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L ES H ABILETES D IMAGERIE :

FONDEMENTS THEORIQUES ET
ASPECTS PRATIQUES
INFO DOCUMENT :
Edit par le Dpartement Sportif et Scientifique de la F.F.S
Version : janvier 2011

Groupe de travail : DSS / commission dveloppement des habilits mentales et suivi psychologique
Emilie Pelosse Beaudoin

entraneur de composer et de trouver sa stratgie


Introduction : optimale.
Lutilisation de limagerie mentale dans le milieu
sportif est largement rpandue. Valide
empiriquement depuis de nombreuses annes,
cette technique a t thorise maintes reprises.
Sa validation scientifique est, elle, plus
controverse, lefficacit de limagerie mentale
semblerait davantage jouer un rle sur la gestion
de lanxit et du stress, mdiateurs de la
performance. Son efficacit directe sur une
ventuelle amlioration, stricto sensu, de la
performance est plus difficile prouver. Cependant
limagerie mentale apparat dsormais
incontournable dans les stratgies de Dfinition historique. Limagerie :
dveloppement des habilets mentales, et se des champs dapplication divers ?
prsente comme un outil, aux nombreuses vertus,
facilement intgrable aux techniques Dfinition
dentranement. La revue de questions suivante Limagerie mentale, galement appele
nest pas exhaustive, et ne prsente en aucun cas visualisation ou rptition mentale se dfinit comme
une vision unique de limagerie mentale, chaque la production dune exprience perceptive en
labsence de la ralisation relle de lacte moteur.

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On simagine en train de raliser une action en reconstruction mentale active de lexprience.
labsence de toute activation physique simultane.
Limagerie peut faire appel au mode visuel mais Historique Carpenter (1894) est lorigine de la
galement aux perceptions auditives, thorie psycho-neuro-musculaire qui postule que
kinesthsiques, gustatives . Cest la capacit limagerie mentale entrane une activit neuro-
crer ou recrer une exprience sensorielle dans musculaire qui favorise lapprentissage moteur. La
sa tte. production de limage mentale dune action
Cependant des diffrences de dfinition existent reproduit le pattern moteur de lacte moteur rel
entre les trois termes utiliss. Ainsi lors dune (produit physiquement). Une activation musculaire,
exprience de visualisation on impose des images minime certes, mais existante peut tre enregistre.
prcises alors quune exprience dimagerie Jacobson (1931) observe scientifiquement le
consiste laisser merger des reprsentations phnomne : le simple fait dimaginer une flexion
appartenant au sujet. La rptition mentale consiste du bras entrane de lgres contractions des
rpter mentalement une exprience sensorielle muscles flchisseurs du membre Le phnomne
vcue, par le biais dimages et/ou dautres canaux est confirm par Suinn (1972, 1976) suite une
sensoriels. exprimentation sur des skieurs de descente. Il
observe une activit lectrique au niveau des
La visualisation est notre capacit nous muscles des jambes et des modifications dans
reprsenter une situation, une motion, une lactivit musculaire pendant lexercice dimagerie
sensation, un objet . Cette reprsentation (activit musculaire maximale sur les parties
mentale peut dclencher des effets physiologiques dimagerie concernant les portions les plus
analogues la ralit. Par exemple se reprsenter exigeantes).
une situation anxiogne gnre des manifestations Le docteur Dr Carl Simonton (cancrologue, 1970)
physiologiques danxit, linverse simaginer une a conu et popularis la pratique de la visualisation
situation de calme amne le corps dans un tat rel des fins thrapeutiques. Il part du constat que les
de dtente. patients qui gurissent sont des battants capables
de se persuader quils peuvent gurir et se voient le
La pratique de la visualisation peut donc induire des faire. De plus lorsque le mdecin croit en la
changements mtaboliques et/ou gurison du patient et parvient le lui communiquer
comportementaux. Lorsque la visualisation est (de manire explicite et implicite) les chances de
utilise pour prparer la ralisation dun acte gurison sont plus importantes.
moteur, elle doit tre conforme la ralit. Le sujet Ce dernier point se rapporte aux travaux du Dr R.
se reprsente ainsi trs prcisment tous les Rosenthal sur la ralisation automatique des
lments du geste ou de la squence motrice prdictions : les individus se comportent souvent
raliser : contexte, lieu, temprature, type de neige, de manire engendrer la probabilit quune
terrain, droulement de lacte moteur, perception attente se ralise quelle soit positive ou ngative.
sensorielle de son corps ralisant la squence Simonton se persuade de la ncessit dintroduire
motrice. Rpt de manire intensive, cet exercice dans son protocole de soin un programme
aurait un effet conditionnant sur lorganisme qui se dapprentissage tre battant. Ce programme
conformerait davantage au scenario prvu lors de comporte des exercices de visualisation
la ralisation vritable de lhabilet motrice. Lorsque (reprsentation du traitement mdical sous forme
lon simagine en train de raliser un mouvement ou de petites entits : exemple du "pacman" mangeant
une squence de mouvement, on active les mmes les cellules cancreuses), couple des
reprsentations crbrales que celles impliques techniques de gestion du stress et la dfinition
dans la prparation et le contrle de laction. dobjectifs.

En rsum : La visualisation est la capacit Actuellement des recherches sont en cours sur la
prise en charge de la dpression par modifications
mentale se reprsenter un objet, un son, une des images mentales, ce qui constitue une
situation, une motion, une sensation. Cest une utilisation de la visualisation des fins
thrapeutiques.
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complexes en direction de patients
En rsum : Lutilisation de limagerie dans souffrant de difficults dapprentissage.
divers champs nest pas rcente. Nous Bien que ces tudes doivent encore tre
constatons donc que les capacits dimagerie, confirmes, des applications sont
cest--dire la comptence pouvoir produire envisager dans le domaine sportif par la
des images mentales est une habilet mentale systmatisation de lentranement en
de base essentielle autant dans le champ sportif imagerie en complment de lentranement
que dans celui de la sant. classique.

Ce dernier point est galement inclure dans la


prise en charge des athltes blesss et notamment
dans la prparation de la rathltisation et dans
loptimisation de celle-ci. Toujours dans les cas de
Les diffrents champs blessure lutilisation de la visualisation peut
dapplication de limagerie? semployer dans la rduction de lanxit
propratoire, de la douleur et en prvention des
Limagerie est utilise en psychothrapie. complications postopratoires. Cependant ces
Les thrapies cognitivo-comportementales techniques ne sont que des outils additionnels de la
utilisent des techniques dexposition et de prise en charge globale de la blessure
dsensibilisation automatique (dans le
traitement des phobies, des attaques de
panique entre autres) qui mobilisent les Limagerie en contexte sportif ?
reprsentations mentales images et/ou
verbales. Ce type de techniques confronte Lutilisation de limagerie mentale en contexte
le sujet la situation phobogne, sportif est largement rpandue et peut revtir
anxiogne en lexposant mentalement la diffrentes fonctions. Elle est principalement
reprsentation de celle-ci. connue pour son utilisation dans lacquisition et
lamlioration de gestes techniques et consiste
Limagerie est galement utilise dans la rpter mentalement un geste technique sans
prvention du stress et de lanxit et dans ralisation de mouvement musculaire conjoint. Il
lamlioration du bien tre des individus. sagit de la fonction cognitive de limagerie.
Certaines tudes concluent une efficacit La visualisation dhabilets motrices spcifiques et
de lutilisation de la visualisation (souvent de stratgies a pour but de faciliter lapprentissage
utilise en complment dautres et la performance motrice.
techniques) pour augmenter le bien tre Bnfices de la pratique de limagerie
des individus bien portant mais galement Stimulation de lapprentissage des habilets
des personnes souffrant de maladies motrices. Intgration lentranement
graves. La visualisation contribue Amlioration de la concentration
soulager les problmatiques de sant lies Optimisation de la performance utilisation dans les
au stress, ou aggrav par celui-ci, et est routines de performance
utilis dans le traitement dautres troubles Amlioration de la confiance en soi / Gestion du
comme les troubles du sommeil. stress : renforcement des sensations positives
Retour de blessure visualisation positive du retour
Limagerie mentale et la visualisation la pratique, reprise de lentranement
semblent avoir un effet positif sur moteur/allgement des charges
lamlioration des fonctions motrices
(acquisition et optimisation). Ainsi certaines
tudes tendent montrer quun Pour que lutilisation de limagerie soit efficace, les
entranement virtuel serait aussi efficace images produites mentalement doivent rpondre
quun entranement rel pour certains critres de vivacit (images nettes et
lapprentissage dhabilets motrices dtailles), dexactitude (prcisions le plus
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identique possible la ralit), de rptition (les Imagerie externe : perception extrieure de laction,
images produites doivent tre rptes de visualisation de nombreux dtails. Imagerie interne
nombreuses fois) et de contrlabilit (contrle sur la : visualisation de son propre point de vue,
production et la persistance des images). Les sensations du mouvement.
individus ne prsentent pas tous les mmes
aptitudes matriser ces diffrents critres. Les phases dapprentissages

Au pralable de tout travail en imagerie mentale il


La pratique de limagerie peut revtir une fonction est ncessaire de dfinir quel sera pour chaque
motivationnelle, appele galement imagerie discipline mais galement pour chaque type
future ou danticipation. Cela consiste imaginer dutilisation (acquisition dhabilets motrices,
une action venir dans les meilleures conditions de augmentation de la confiance en soi, routines
russite. On pourra ainsi visualiser des dentranement ...) le contenu des images
performances russies ce qui a pour but produire.
daugmenter la quantit et lintensit de la pratique Le travail de dveloppement des habilets
ainsi que le dsir de russite. On tente par ce dimagerie doit dbuter par lvaluation des
procd dexprimenter un tat motionnel proche capacits dimagerie. Ceci permettant didentifier
de celui recherch le jour de la comptition. les points forts et les points renforcer de chacun.
La production dimage mentale peut encourager la Cette valuation permettra galement dapprcier
motivation. Cependant le contenu de la production lefficacit du programme dimagerie mis en place
dimage sera adapt en fonction du type de par rvaluation en milieu et en fin de cycle
motivation dvelopper. dapprentissage.
La motivation spcifique concerne les rponses Vous trouverez ci-aprs un questionnaire
orientes vers le but, on peut par exemple dvaluation des capacits dimagerie. Dautres
simaginer en train de gagner une comptition. La questionnaires existent ou peuvent tre labors
motivation gnrale peut faire rfrence deux par vos soins (par ex Le questionnaire dimagerie
aspects principaux : la motivation de matrise mentale (Survey of Mental Imagery) de Switras
concerne la manire de faire face dans les (1978) valide par Grebot (2003).
situations enjeux (par exemple simaginer
confiant), alors que la motivation lactivation
concerne le contrle de lactivation (par exemple :
simaginer dtendu lors dune comptition).

Dveloppement des capacits


dimagerie ?
Il existe deux types dimagerie : Figure 1 : Evaluer vos capacits dimagerie (Switras 1978 in Guide
pratique de la prparation psychologique du sportif, E Thill 1998)

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Entranement de base limagerie : (chronomtrage de laction en imagerie puis
chronomtrage de laction en vrai puis
Visualisation de situations de la vie comparaison des deux). La capacit visualiser
quotidienne une action en temps rel est une habilet
Visualisation de situations sportives matriser mais pas ncessairement un but
d'entranement rechercher dans toutes pratiques dimagerie. Selon
Visualisation de situations de comptition lobjectif de lexercice, laction peut tre visualise
Visualisation d'un geste technique en temps rel, en acclr ou au ralenti ou alors en
combinant ces trois modes.
Exercices :
Imagerie corrections techniques en rappel.
Vivacit (excution russie dun geste, Aprs que les corrections techniques aient t
bonne performance). donnes, il sagit de demander lathlte de revoir
Contrle (de la performance, des son action (en choisissant la perspective en
motions) Imagerie externe Rappel de fonction du but de lexercice) en incluant les
mouvement (ex : en bas du trac) corrections donnes.
Anticipation (ex : en haut du trac).
Imagerie dynamique
Il sagit de visualiser laction juste avant sa Limagerie dynamique consiste associer une
ralisation dans une perspective interne. Cela image mentale (plutt en perspective interne) avec
permet de se projeter dans ce qui va tre fait. la ralisation physique, bien que statique du
mouvement.
Imagerie interne
De Rappel : limage est produite juste aprs la Dmonstration et imagerie : Laction imagine
ralisation de lacte moteur. Il sagit de visualiser entranerait donc lactivation des mmes crbrales
une action en perspective interne juste aprs la que celles impliques dans la ralisation relle
ralisation de celle-ci. du mouvement. Ce phnomne stendrait
En Anticipation : limage est produite juste avant la lobservation dune action excute par un tiers ou
ralisation motrice par images vido interposes. Le simple fait
Il sagit de visualiser laction juste avant sa dobserver un geste augmente, au niveau crbral,
ralisation dans une perspective interne. Cela lactivit des rgions actives normalement lors de
permet de se projeter dans ce qui va tre fait. la ralisation de ce geste. Les neurones miroirs
sactivent lorsquun individu observe une action
Squences compltes. mais seulement lorsque le pattern de laction est
Imagerie chronomtre : La capacit visualiser dj enregistr en mmoire, donc uniquement pour
une action dans des proportions de temps relles un acte moteur que le sujet sait dj raliser.
est une habilet mentale possder mais pas
forcment un objectif rechercher
systmatiquement dans tous les protocoles
dimagerie. Dans une routine de performance on
peut imaginer une visualisation acclre de
certaines parties de course et une visualisation en
temps rel de certains passages cls.
Dans cet exercice il sagit de chronomtrer une
action lors de sa ralisation mentale, puis de
chronomtr laction en vrai afin de comparer
les deux. Cet exercice peut tre fait en rappel
(chronomtrage de laction relle puis sans dvoiler
le temps, chronomtrage de laction visualise, puis
comparaison des deux) ou en anticipation

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Quest ce quune bonne utilisation
de limagerie? (Rponse de Jean Fournier,
laboratoire de Psychologie du sport, INSEP) Bibliographie
Grebot. E (2003). Validation with a French
sample of the four scales of Switrass Survey of
Une bonne utilisation et lutilisation dun contenu Mental Imagery, Perceptual and Motor Skills,
correspondant un but prcis. On doit envisager 97, 763- 769
diffrents contenus dimagerie lentranement et
en comptition. Cest la situation qui va dterminer Grebot E & Dovero (2003) Quelle technique de
ce quon doit voir et comment on doit le voir. Si on gestion de l'anxit pour quelle anxit de
travaille des appuis lentranement on va performance : anxit de performance orale ou
imaginer les consignes du coach alors quen anxit de performance crite, Journal de
comptition on va imaginer les trajectoires, pourtant Thrapie Comportementale et Cognitive,
il sagit du mme virage. De mme le chois de la paratre.
perspective interne ou externe dans limagerie. Si le
but est de travailler sur les sensations, le ressenti, Grebot, E. & Detez, D. (2003) Les
la perspective kinesthsique semble la plus reprsentations mentales comme outil
approprie donc on choisira une perspective thrapeutique cognitif dans le traitement des
interne. Si lobjectif est le travail de vise en rminiscences post traumatiques: Les
biathlon, on adoptera plus aisment la perspective proprits structurales des reprsentations
externe. La situation dtermine le contenu et les mentales comme outil de changement, Journal
caractristiques de limagerie. International De Victimologie
Il est donc indispensable de dfinir avant tout travail
de visualisation :

Caractristi-
Situation Fonction Contenu ques
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