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Oficina de Coordinacin y Orientacin

Capitalizacin de buenas prcticas del Programa URB-AL III


Conceptualizacin de los grupos temticos

LA GESTIN INTEGRADA Y SOSTENIBLE DEL CICLO DE RESIDUOS


Introduccin
Las polticas locales de gestin del ciclo de residuos se insertan en la amplia temtica
ambiental. El medio ambiente es en s mismo un activo del desarrollo que supera los
lmites administrativos (sean stos locales o nacionales), siendo por lo tanto un bien
pblico global. Por este motivo, las alianzas multi-nivel y multi-situadas contribuyen de
manera relevante al principio de la sostenibilidad ambiental. Adems de ofrecer servicios
esenciales a las actividades econmicas, el medio ambiente tiene dos funciones
principales por lo que respecta al bienestar de la colectividad:
(1) fuente de recursos y energa,
(2) tanque de absorcin y de emisiones y residuos asociados a la produccin y al consumo.
La articulacin y el desarrollo de distintas formas de gobernanza para la creacin y el
fortalecimiento de competencias capaces de elaborar soluciones en la relacin ambiente
natural/ecosistema; la naturaleza propia de la gobernanza ambiental, caracterizada por
continuas interacciones entre la dimensin local (diversidad en las formas de relaciones
ecosistema-territorio-comunidad humana) y la dimensin global (produccin y consumo
de bienes globales ambientales) enfatizan la necesidad de operar con enfoques multi-
nivel.
Segn la perspectiva con la que se observe la relacin sistema socioeconmico/
ecosistema, es oportuno distinguir:
- la sostenibilidad ambiental fuerte en el marco de la cual se considera
fundamental la conservacin del stock de bienes ambientales,
- y la sostenibilidad ambiental dbil en aquellos casos donde prevalece el principio
de la sustitucin de los distintos tipos de capital, que justificara el deterioro del
ecosistema con la condicin que sea adecuadamente compensado por un aumento
de otras formas de capital con el fin de mantener el stock de capital total.
La accin integral entre los distintos niveles y planes sectoriales e institucionales
incrementa la posibilidad de crear sinergias estratgicas entre el aumento de la capacidad
de gobernanza territorial, la disminucin de la vulnerabilidad social y ambiental y el
mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin.
El punto de partida que aqu se propone por lo que respecta el manejo integrado y
sostenible de los residuos urbanos es el conjunto de principios establecidos sobre este
tema en la Agenda 21 de la Organizacin de las Naciones Unidas (1992). El captulo XXI de
la Agenda 21 sienta las bases del manejo integral de los residuos slidos municipales,
factor considerado como un aspecto fundamental del desarrollo sostenible. En particular
se afirma que:
La gestin ecolgicamente racional de los desechos debe ir ms all de la simple
eliminacin o aprovechamiento a travs de mtodos seguros de los desechos producidos y
procurar resolver la causa fundamental del problema intentando cambiar las pautas no
sostenibles de produccin y consumo.
En consecuencia:
El marco de la accin necesaria debera apoyarse en una jerarqua de objetivos y
centrarse en las cuatro principales reas de programas relacionadas con los desechos, a
saber:
(a) Reduccin al mnimo de los desechos;
(b) Aumento al mximo de la reutilizacin y el reciclado ecolgicamente racionales de
los desechos;
(c) Promocin de la eliminacin y el tratamiento ecolgicamente racionales de los
desechos;
(d) Ampliacin del alcance de los servicios que se ocupan de los desechos.
Finalmente:
Como las cuatro reas de programas estn correlacionadas y se apoyan mutuamente,
debern estar integradas a fin de constituir un marco amplio y ecolgicamente racional
para la gestin de los desechos slidos municipales. La combinacin de actividades y la
importancia que se d a cada una de esas cuatro reas variarn segn las condiciones
socioeconmicas y fsicas locales, las tasas de generacin de desechos y la composicin de
stos..
Con el trmino ciclo integrado de los residuos slidos urbanos nos referimos a un
proceso coherente, definido, que se articula en los siguientes componentes:
las modalidades de recoleccin diferenciada (fases de segregacin en la fuente,
recoleccin y transporte);
los instrumentos tcnicos del servicio;
las plantas de separacin y tratamiento;
la comunicacin;
la explotacin econmica de los residuos (fase de comercializacin);
la transferencia y disposicin final del material no reciclable;
la inclusin social de capas marginadas de la poblacin (en todas las fases
operativas);
la participacin de los ciudadanos y la ciudadana activa (en las fases comunicacin
social, minimizacin de residuos, segregacin en la fuente).

La siguiente figura sintetiza el ciclo integrado de los residuos slidos.

Fuente: elaboracin propia a partir de datos de la Municipalidad de Santiago de Surco.


Gestin de los residuos e inclusin social
El tema de la gestin integrada sostenible del ciclo de desechos puede contribuir de
manera substancial a la inclusin social. Cualquier poltica pblica influye en la cohesin
social y su influencia puede ser positiva, neutral o negativa.1 Aun las polticas pblicas que
no ataen directamente la esfera de las polticas sociales, pueden ser relevantes en su
incidencia sobre la cohesin social. Por otra parte, muchos autores evidencian como el
mejoramiento de los estndares ambientales tiende a aumentar la cohesin social
dentro de una sociedad2.
Con respecto al tema del empleo informal que se genera alrededor de ciclo de residuos se
enfrentan dos aspectos contradictorios y a la vez cruciales para la gobernanza de los
procesos sociales a nivel local. En primer lugar, las actividades informales de recoleccin,
segregacin y venta constituyen el resultado de un esfuerzo de autoempleo y a veces,
hasta de auto-organizacin de ciudadanos de las capas ms carentes y marginadas de la
poblacin y tienen por esta razn un carcter de amortiguador social. Sin embargo, la
presencia de operadores informales inhibe una completa modernizacin del sistema en la
perspectiva de una gestin integrada sostenible del ciclo de residuos, dando ms bien
lugar a prcticas que afectan el medio ambiente y la salud de los mismos trabajadores
informales y de la ciudadana en general. Se pone por lo tanto a los administradores la
importante disyuntiva entre permitir actividades ilegales que sin embargo carecen de
alternativas viables, o bien implementar procesos de integracin de por lo menos una
parte de estos trabajadores, ya sea a travs de normas que de alguna forma establezcan
niveles mnimos de higiene y regularidad, o creando micro-empresas que tengan vnculos
formales con el gobierno local.
Un problema en el problema es la presencia masiva de nios entre los recolectores
informales. La OIT identifica una gran cantidad de razones por las cuales los nios se
dedican a la recoleccin de basura, las cuales varan de lugar en lugar: Puesto que los
nios tienen diferentes razones para dedicarse a la recoleccin de residuos, las
intervenciones debern adaptarse a estas razones definidas localmente.3

1
Irarrzaval, Andrs Palma, 2008, Las polticas pblicas que no contribuyen a la cohesin social,
Fundacin Internacional y para Iberoamrica de Administracin y Polticas Pblicas (FIIAPP)
2
Vase, entre otros, Kearns, Ade y Ray Forrest, 2008, Social Cohesion and Multilevel Urban
Governance, Ruban Studies vol.37, n.5-6: 995-1017.
3
OIT (2004), Tratamiento de la explotacin de nios que hurgan en la basura.
La siguiente figura sintetiza el ciclo informal de los residuos urbanos.

Fuente: OIT (2005), Tratamiento de la explotacin de nios que hurgan en la basura.

Organizacin institucional y sistema de tarifas


Las municipalidades pueden tener formas de organizacin diferentes para la gestin de los
residuos slidos. Existen ejemplos de municipios en que todas las etapas del ciclo son de
responsabilidad administrativa y operativa del gobierno local, otros en que existen
empresas pblicas y otros en que algunos aspectos del servicio son tercerizados a
empresas privadas o cooperativas. En el primer caso la gestin es centralizada, en el
segundo es descentralizado mientras que en el tercero es externalizada. Las caractersticas
del territorio son importantes a la hora de definir el modelo de gestin ms adecuado:
municipios de reas urbanas con alta densidad de poblacin probablemente optarn por
sistemas distintos de los que puedan preferir los municipios rurales.
En el diseo y activacin de los servicios de recoleccin de la basura las municipalidades
no slo tienen que apuntar a garantizar altos niveles de eficiencia sino tambin a brindar
importancia a los aspectos de rentabilidad social y ambiental. Por esta razn un elemento
relevante de la poltica para la gestin de los residuos es la definicin de un sistema
equitativo y sostenible de tarifas. Los ciudadanos pagan a sus municipalidades, por la
recoleccin y el tratamiento de la basura. Adems de diferenciar las tarifas por dimensin
de la vivienda y numerosidad de la familia, los gobiernos locales deben disear
mecanismos que no excluyan de los beneficios a las capas de menor renta. Esto implica
una articulacin de tarifas por sector social y tambin la identificacin de mecanismos
financieros que permitan subsidiar, en casos determinados, los costos de los servicios
ambientales. Desde luego, esta preocupacin tiene que avanzar paralelamente al
fortalecimiento del sistema de cobro, puesto que an en sectores de renta alta y media no
est difundida una cultura del pago, lo cual genera altas tasas de morosidad y por ende
problemas de sostenibilidad en los servicios.
Un aspecto interesante es el mecanismo del pago por servicios ambientales4 que,
diferencindose de una simple compensacin, destina una parte de las entradas
econmicas de las tarifas a las comunidades que viven cerca de plantas de tratamiento de
residuos. Este dinero puede ser utilizado para activar servicios comunitarios o
infraestructuras, cuyos beneficiarios primarios sern los habitantes de las comunidades.

El proceso tcnico
El correcto funcionamiento del ciclo de gestin de los residuos depende de la adopcin de
instrumentos adecuados y estndares tcnicos de calidad en todas sus fases.
La capacidad innovadora y los instrumentos de planificacin son elementos importantes.
Tener la capacidad de imaginar el futuro ambiental de una ciudad por medio de polticas
innovadoras y de una programacin de actividades, metas y objetivos de mediano y largo
plazo es importante para mejorar la calidad de los servicios y contribuir al bienestar de la
poblacin.

4
Vase: de Anguita P.; Sarmiento M.; Rios N.; 2006, Pagos por servicios ambientales: metodologa, estado
de la cuestin y revisin de experiencias en Amrica latina. Artculo presentado en el Seminario sobre
Gestin Sostenible de los Bosques y Cooperacin al Desarrollo: herramientas para el Alivio de la Pobreza,
(Centre Tecnolgic Forestal de Catalunya, Solsona, del 20 al 24 de noviembre 2006).
En el caso de la recoleccin, los municipios que practican la separacin en origen de los
materiales reciclables utilizan instrumentos como camiones doble tolva o parrillas y
articulan la recoleccin de los residuos (reciclables y no reciclables) en horarios y das
diferentes. La utilizacin de herramientas informticas como el SIG es una opcin que
garantiza una mayor eficiencia en la organizacin del servicio.
La disposicin final de los residuos se realiza generalmente en basureros o en rellenos
sanitarios. La existencia de un relleno sanitario en el territorio municipal puede
representar un valor agregado desde el punto de vista econmico, social y ambiental,
proporcional a los estndares tcnicos y de seguridad aplicados. Destinando los desechos
en su relleno el municipio:
- reduce el impacto ambiental de la produccin de los residuos evitando, por
ejemplo, fenmenos de contaminacin de los recursos hdricos;
- puede reducir los costos de tratamiento de los desechos;
- puede contribuir a la insercin econmica y social de las comunidades que viven
alrededor del mismo relleno.
La condicin fundamental es que para el diseo y la realizacin del relleno se utilicen
estndares tcnicos adecuados. Una ayuda puede llegar de la obtencin de certificaciones
de calidad reconocidas a nivel internacional.

La educacin y participacin ciudadana


En los servicios de gestin de los residuos la tendencia se dirige hacia la participacin de
ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil. Para realizar programas de reciclaje a
partir de la segregacin en origen de los materiales reciclables es necesario disear y
poner en prctica campaas peridicas de concienciacin. El objetivo es estimular una
actitud responsable y colaborativa de la ciudadana, permitiendo sucesivas acciones de
reutilizacin y reciclaje, a travs de las cuales los residuos se convierten en recursos
aprovechables.
Por medio de las estrategias de capacitacin de los ciudadanos se puede llegar a aumentar
la eficacia y eficiencia del servicio, contribuyendo tambin a la calidad de la vida en el
territorio. Los programas de sensibilizacin involucran activamente a todas las capas
sociales de la poblacin y permiten difundir la idea del derecho a la calidad ambiental. El
resultado final es un crculo virtuoso: a partir de las campaas de capacitacin los
ciudadanos reciclan en sus casas, porque perciben que colaborando pueden mejorar la
calidad de la vida en el municipio; el gobierno local apunta a sobresalir por adoptar
polticas ambientales eficaces; los ciudadanos ven que la poltica municipal para la gestin
de los residuos funciona y siguen colaborando.
Las campaas de comunicacin pueden realizarse en lugares pblicos (escuelas y
universidades); en los barrios (directamente con los ciudadanos); en empresas y centros
comerciales. Una buena campaa de sensibilizacin involucra a los nios a travs de
acciones especficamente estudiadas: los ms jvenes, adems de ser los futuros
recicladores, son multiplicadores de informacin.
Los instrumentos que componen una campaa de sensibilizacin sobre el reciclaje son
muchos. En algunas experiencias exitosas realizadas en Amrica latina se ha estructurado
un complejo programa de actividad que, entre otros aspectos, utiliza el lenguaje del teatro
con los nios, la organizacin de encuentros de formacin con ciudadanos, empresarios y
trabajadores y la realizacin de eventos de voluntariado con las comunidades locales.
Para estimular la ciudadana activa es tambin necesario prevenir los conflictos que
pueden derivar del manejo de los residuos, brindando mucha atencin en los tipos de
plantas de tratamiento que se pretende construir y en los lugares seleccionados para su
realizacin. El tratamiento de los residuos slidos municipales, as como otras actividades
humanas que pueden influir directamente en el hbitat y generar conflictos violentos,
pueden poner en riesgo la cohesin social.
Otros mecanismos para el fomento de la participacin que se estn difundiendo son los
complejos ecolgicos. Se trata de lugares en los cuales, al lado de las plantas de
tratamiento, se realizan proyectos socio-ambientales, actividades didcticas,
investigaciones y eventos pblicos, permitiendo acercar a los ciudadanos a los lugares
donde se procesan los residuos. Al abrirse a la poblacin, estos sitios contribuyen a la
difusin de conocimiento en materia ambiental. Estas iniciativas permiten utilizar el
manejo de los residuos como instrumento para concientizar a las personas y realizar
prcticas de educacin ambiental y cohesin social.
Los proyectos URB-AL III

La siguiente matriz muestra la distribucin de los proyectos URB-AL III del cluster Gestin
integrada y sostenible de residuos urbanos.

Nombre del Participantes Participantes


Leader Sector especfico Duracin
proyecto UE AL

Chile, Municipio
de Arica;
La basura sirve.
Italia, Ecuador, Lago
Reduccin,
Gestin de Comune di Agrio, Cuenca,
Comuna de reciclaje,
residuos 36 meses Arezzo; Argentina,
Arezzo (Italia) recuperacin de
slidos urbanos Francia, Lille General Pico,
residuos y
Metropole Buenos Aires;
concienciacin
Per, Santiago de
Surco
El Salvador,
Consejo de
Alcaldes del rea
Metropolitana de
San Salvador;
Municipios de San
Salvador,
Ayutuxtepeque,
Cuscatancingo y
Gestin de Mejicanos
Espaa, rea
residuos Per,
RESSOC metropolitan
rea slidos Municipalidad
Emprendedurism a de
metropolitana urbanos, con Provincial del
o social y 42 meses Barcelona;
de Barcelona un Callao; Municipios
ecogestin de Francia,
(Espaa) componente de El Callao,
residuos urbanos Mairie de
de creacin de Ventanilla,
Toulouse
microempresa Carmen de la
Legua, la Punta,
Bellavista y la
Perla; Nicaragua,
Alcalda de
Managua;
Uruguay,
Intendencia
Municipal de
Montevideo
El Salvador,
Asociacin de
Municipios
Cayaguanca;
Fomento de la Asociacin de
cohesin social e Municipios
Mancomunidad
integracin Italia, Regin Trifinio;
trinacional Planeacin
regional de Guatemala,
fronteriza Ro estratgica
territorial de Lombarda; Mancomunidad
Lempa participativa, 48 meses
municipios Espaa, Nororiente;
(Guatemala- integral y
fronterizos del Diputacin de Mancomunidad
Honduras-El territorial
Trifinio Huelva Lago de Guija,
Salvador)
centroamericano Mancomunidad
Copan Chort;
Honduras,
Asociacin de
Municipios del
Valle de Sesecapa
Mxico, Estado
de Michoacn Do
Campo;
Intermunicipalida
d El Marquz;
Guatemala,
Espaa, Alcalda Municipal
La Ayuntamient de San Antonio
intermunicipalida Capacidad de o de San Huista;
d: una gestin Sebastin de Nicaragua,
Estado de
herramienta colectiva en la los Reyes; Alcalda Municipal
Michoacn Do 48 meses
eficaz para la prestacin de Francia, de Tuma-La Dalia
Campo (Mxico)
cohesin social y servicios Consejo Argentina,
territorial en bsicos General de Municipalidad de
Amrica Latina los Altos San Miguel de
Pirineos Tucumn;
Bolivia,
Mancomunidad
de Municipios del
Norte Paceo
Tropical
BIBLIOGRAFIA ESENCIAL

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