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HISTOIRE DE DEUX PEUPLES
DU MME AUTEUR
A LA MME LIBRAIRIE

Bismarck et la France. Un vol. in-18 jsus, de


xvi-300 pages (troisime dition) .... 3 50

Louis II de Bavire. Un vol. in 16 de vii-277


pages. (Nouvelle dition) 3 50

Le coup d^Agadir et la guerre d Orient. Un


vol. in-16 double-couronne {puis).
JACQUES BAINVILLE

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

LA FRANCE
ET

L'EMPIRE ALLEMAND

^'/-fiii
D

NOUVELLE LIBRAIRIE NATIONALE


11, RUE DE MDICIS PARIS
M CM XV
Copjl'ight 1915, by Socit franaise dditioa et de Libfairie,
proprietor of Nouvelle Librairie Nationale.

Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation

rservs pour tous pays.


AVANT-PROPOS

Ce livre est, en somme, une histoire a

grands traits de notre pays.


Quand on tudie les rapports de la France
avec le reste de V Europe, on s'' aperoit que
la plus grande tche du peuple franais
lui a t impose par le voisinage de la race
germanique. Avec nos autres voisins, An-
glais, Espagnols, Italiens, s'il g a eu des
conflits, il g a eu aussi des trves durables,

de longues priodes d'accord, de scurit


et de confiance. La France est le plus so-
ciable de tous les peuples. Il le faut bien

pour qu^ certains moments nous ayons eu,


et assez longtemps, V Allemagne elle-mme
8 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

dans noire alliance et dans noire amili.


Il esl vrai que c'lail aprs l'avoir vaincue.
Ilesl vrai que c'lail aprs de longs efforts,
de durs travaux qui nous avaient permis
de lui retirer, avec la puissance politique,
les moyens de nuire. Car le peuple alle-

mand est le seul dont la France ait tou-

jours d s'occuper, le seul qu'elle ait tou-


jours eu besoin de tenir sous sa surveillance.
Une ide domine ce livre. Nous pouvons
mme dire qu'elle nous a hant tandis que
nous crivions ces pages.
Le solde la France tait occup par Ten-
nemi qui se tenait, dans ses tranches,

quatre-vingts kilomtres de la capitale.

Lille, Mzires, Saint-Quentin, Laon, vingt


autres de nos villes taient aux mains des
Allemands. Guillaume II clbrait son an-
niversaire dans une glise de village fran-
ais. Tous les jours, Reims ou Soissons
taient bombards. Tous les jours un frre,

un ami tombait. ((Fallait-il que nous revis-


sions cela , disaient les vieillards qui se sou-
AVANT-PROPOS 9

venaient de 1870. Deux invasions en moins


d'un demi-sicle ! Comment ? Pourquoi ?
Etait-ce l'uvre du hasard ou bien une
fatalit veut-elle que, tous les quarante-
quatre ans, l'Allemagne se rue sur la

France ?

Lorsqu'on se pose ces questions, la cu-

riosit historique est veille. La rflexion


Vest aussi...
En suivant la chane des temps^ nous
suivions la chane des responsabilits et des
causes. Comme nous sommes lis les uns aux
autres ! Comme il est vrai, selon le mot
d'Auguste Comte, que les vivants sont gou-
verns par les morts ! Tour a tour, les Fran-
ais ont recueilli le fruit de la sagesse de

leurs devanciers et souffert de leurs erreurs.

Nous n' chappons pas cette loi de dpen-


dance. Comprenons du moins comment elle

agit : c'est l'objet de cet ouvrage.


Nous n'avons pas voulu l'alourdir par
des rfrences et des renvois aux textes.

Nous avons voulu qu'il pt se lire d'un seul


10 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

traitycomme un commentaire de la grande


giierrede 1914-1915. Nous croyons d'ail-
. eurs n'avoir rien avanc qui ne soit acquis
et reconnu pour vrai par l'cole historique

contemporaine.
J. B.
25 avril 19 l.
HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

CHAPITRE PREMIER

La monarchie hrditaire des Captiens


ET l'anarchie allemande

Ds que la persvrance de plusieurs


gnrations captiennes eut commenc de
donner la France une ligure, le problme
des frontires de l'Est se posa. Le royaume,
ayant grandi, se heurtait soudain un
monde hostile. L'Allemagne montait la

garde devant le Rhin, et c'tait vers le Rhin


qu'il fallait tendre pour que l'uvre ft
acheve, classique, pour qu'elle satisft la
raison. L'instinct des chefs poussait les
12 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ducs de France, hritiers de la tradition

gallo-romaine, refaire la Gaule de Csar.


Et dj il se rvlait que, vers la Germanie,
la lutte serait difficile et longue. . . Si longue,
si difficile, qu'au xx^ sicle, loin d'tre ache-
ve, elle aura repris dans les conditions les

plus inhumaines, les plus terribles qui se


soient vues depuis les invasions barbares.
Sur cinq cts de l'hexagone, les succes-

seurs de Hugues Capet avaient donn la


France sa forme et ses limites. Ils ont dis-
paru avant d'avoir achev leur tche. Et
l'uvre de tant d'annes a mme t enta-

me, compromise, sur cette frontire du


Nord-Est et de l'Est o la nation fran-
aise avait port si longtemps son effort.

La menace anglaise a exist plusieurs


moments de notre histoire : elle n'est pas
la plus grave pour la France. L'Anglais a
eu plus d'une fois des intrts communs
avec nous. Entre-t-il en conflit, passe-t-il
son canal, on peut le jeter la mer, le

bouter hors du royaume , le prier de


LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 13

rester dans son le. Mais l'Allemand ? Il vit

avec nous porte porte. 11 voisine, il com-


munique avec nos valles et nos rivires.
Faites refluer sur un point la masse ger-
manique : avec sa plasticit, elle affluera
sur un autre point. La France est en pril
d'invasion tant qu'elle ne possde pas ces
frontires que l'on a trs vite appeles des

frontires naturelles parce que ce sont nos


frontires ncessaires. La France n'est pas
en sret tant que le voisinage de l'Alle-
magne pse sur elle, tant que les armes
allemandes se trouvent quelques jours
de marche de Paris. La France, jusqu'en
temps de paix, est menace par ce peuple
prolifique et migrateur, toujours prt

\ loger dans le nid des autres. Mais l'Allema-


gne, de son ct, se croit atteinte, se croit
blesse, si elle est refoule au del du Rhin,
si elle abandonne l'ascendant de la langue
et de la civilisation franaises les colonies
germaniques fixes sur l'ancien domaine de
la Gaule impriale. Ainsi le royaume de
14 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Lothaire a gard au cours des sicles son


caractre de territoire contest. Toutes les
solutions essayes, toutes les combinaisons
politiques mises en uvre, n'ont pu r-
soudre le vieux conflit. Royaume de Bel-

gique, grand-duch de Luxembourg, terre


d'Empire : ces inventions qui succdent
aux anciennes villes si clairement nommes
de la barrire et qui marquent au-
jourd'hui notre limite, ont t l'origine
de simples compromis. Ces sortes d'tats
tampons ont pu devenir des nations dans
toute la force du terme, comme la Belgique
vient de le prouver magnifiquement. Cepen-
dant les marches de l'Est et du Nord-Est
restent des champs de bataille que jamais
on n'a russi neutraliser d'une manire
dfinitive.

De Bouvines Sedan et la Marne, vingt


fois le peuple franais et le peuple allemand
se sont affronts. Mais les guerres, les
combats n'ont t que les clats d'une riva-
lit permanente. Durant les armistices.
LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIR ALLEMANDE 15

d'une tendue souvent considrable, la po-


litique et la diplomatie poursuivaient l'ef-

fort des armes au repos, tendaient, tout


en prenant des avantages, supprimer le

risque de guerre, rduire le rival l'im-

puissance. Ici, de trs bonne heure, grce


des conditions politiques particulires,

ce fut la France qui prit le pas sur l'en-

nemi.
Economes du sang franais, les gardiens
hrditaires de notre scurit devaient
mettre profit toutes les circonstances qui
dsarmeraient le colosse germanique, le

diviseraient contre lui-mme, dtourne-


raient son attention. Ces circonstances, on
les provoquerait au besoin. Le royaume
d'Allemagne avait, l'origine, une forte

avance sur le royaume de France. L'Etat


germanique tait mme adulte avant qu'il
existt un tat franais. Il fallut utiliser

tous les dfauts de la gigantesque cuirasse,


pratiquer d'opportunes interventions dans
les troubles, querelles et embarras de l'Ai-
16 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lemagne. II fallut se mler activement i\

la politique intrieure allemande. C'est


ainsi que s'est forme l'histoire d'une lutte
incessante, tendue sur la srie des sicles,
mais o, les guerres d'extermination ne se
concevant pas entre populations si nom-
breuses, c'taient le calcul et l'intelligence
qui devaient l'emporter. Des deux nations,
celle qui aurait le meilleur cerveau gagne-
rait la partie.

Le gnie minemment raliste des Cap-


tiens, habile se servir des vnements,

apte s'instruire desexpriences, ne s'tait

pas tromp sur la manire dont il conve-


nait de traiter le problme allemand. La
preuve que les Captiens avaient vu juste,
ce sont les rsultats atteints, rsultats pro-
digieux si l'on rapproche les points de d-
part, si l'on compare Thumble duch de
France au puissant royaume d'Allemagne
qui tait comme le rsidu de l'Empire caro-
lingien... Que la monarchie franaise, dans
les applications, ait commis quelques
LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIE ALLEMANDE 17

fautes, qu'elle n'ait pas t infaillible, nul

n'en sera surpris. Ce qui frappe, c'est que


jamais elle n'ait persvr dans l'erreur et
surtout qu'elle n'ait ni vari sur les prin-
cipes, ni perdu de vue le but atteindre.
Les coups de barre maladroits ont t rpa-
rs temps, la marche redresse au pre-
mier signe qu'on faisait fausse route. Nous
trouverons deux moments, dans l'histoire
diplomatique de l'ancien rgime, o de
lourdes erreurs ont failli tout gter. C'est
sous Louis XIII, la bataille de la Mon-
tagne Blanche, et sous Louis XV, la pre-
mire guerre de Sept Ans. En dfinitive
rien n'a t compromis parce que le prin-
cipe directeur, si on avait pu l'interprter
mal, n'avait jamais t mconnu.

C'tait un bien petit seigneur que le roi

de France des premires gnrations cape-


18 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tiennes en face du puissant Empereur


romain de nation germanique, hritier de

Gharlemagne, successeur des Csars,


(( moiti de Dieu , et qui prtendait la
suzerainet de tout le monde chrtien. Il
y
eut un sicle o cette prtention faillit

devenir une ralit, oii l'on crut que le

Saint-Empire dominerait la chrtient tout


entire. Jusqu'alors la couronne impriale
tait reste lective. Barberousse et ses

successeurs, qui reprsentaient l'ide alle-


mande aux xu*" et xiii*' sicles comme les

HohenzoUern l'ont reprsente de nos


jours, avaient entrepris de fonder Tunit
de tous les pays allemands pour tendre
ensuite leur domination l'Europe. Le
premier point de ce programme consistait
consolider le pouvoir imprial. Privs du
bnfice de l'hrdit, usufruitiers d'une
couronne lective qui, chaque change-
ment de rgne, remettait toutes choses en
question, les Hohenstaufen ne croyaient
pas l'accomplissement de leurs vastes
LES CAPTIENS ET l' ANARCHIE ALLEMANDE 19

projets. La transmission directe et par

hritage de la couronne leur tait apparue


comme la condition mme de la puissance
politique.

Cependant la monarchie captienne,


dont les modestes dbuts n'avaient veill

la jalousie ni l'attention de personne, tait


dj parvenue s'affranchir de l'lection.
Ds la cinquime gnration, les succes-

seurs de Hugues Capet avaient russi


prendre cet avantage. Aussi, se sentant
bien en selle, ils tournaient les yeux vers
la Filandre, vers la Lorraine, vers toutes
ces terres d'Empire qu'ils considraient
avec raison comme terres franaises. En
mme temps un instinct sr avertissait les

Captiens que, si les rois d'Allemagne deve-


P naient aussi indpendants qu'eux-mmes,
s'il arrivait que le Hohenstaufen entrt en
possession de ce privilge du droit hr-
ditaire qui faisait leur propre force, la

jeune France serait menace d'un pril


grave, l'avenir de la dynastie cre par
20 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Hugues se trouverait peut-tre jamais


compromis.
C'tait un premier intrt que lsait dans
la personne des rois de France l'ambition
des Hohenstaufen. Servis par une force
qui n'tait plus ngligeable, appuys sur
une nation qui tous les jours prenait mieux
conscience d'elle-mme, les Captiens
taient dj de taille opposer des diffi-

cults srieuses au projet de leurs rivaux


allemands. Mais il y avait ailleurs, en Eu-
rope, une puissance qui, elle aussi, se sen-
tait atteinte par l'ambition des hritiers de
Charlemagne. Le Pape ne pouvait ad-
mettre que l'Empereur, son associ dans
le gouvernement du monde, s'affrancht du
pacte commun. La premire moiti de
Dieu redoutait vivement que la seconde
pt la rduire en esclavage, rompt l'qui-
libre du spirituel et du temporel. Le pou-
voir imprial tait soumis la double ser-
vitude de l'lection et du sacre. L'Eglise
pressentait qu'une fois affranchi de la pre-
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 21

mire formalit, l'Empereur chercherait


luder la seconde. L'exprience lui avait

galement appris craindre pour sa propre


indpendance que le Saint-Empire romain
germanique devnt trop fort. Et elle com-
prenait que le bnfice de l'hrdit apporte-
rait l'Empereur un formidable accrois-
sement de puissance.
C'est pourquoi le Saint-Sige pensa,
comme la jeune royaut franaise, qu'il

importait d'arrter net l'ambition des Ho-


henstaufen. A Paris et Rome, on opta
pour le slatu quo en Allemagne, la pru-
dence commanda de s'opposer la grande
transformation politique rve par l'Em-
pereur. Une rencontre devait naturellement

se produire, une alliance se nouer entre


ces deux intrts identiques. Ainsi naissait
une communaut de vues destine durer

travers les sicles, malgr les accidents,


les passions, les malentendus, les circons-

tances aussi, qui ont pu quelquefois sparer


Rome de la France, sans jamais briser
22 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

compltement un lien form par la nature


des choses et les ncessits de la politique.

Derrire cet effort des Hohenstaufen


pour acqurir l'hrdit, il n'y avait rien
d'autre, en somme, que le dessein d'achever
le royaume d'Allemagne. C'tait la ques-
tion de l'unit allemande qui se posait

l'Europe du moyen ge, comme elle s'est

pose l'Europe de la Renaissance et

l'Europe contemporaine. C'tait le pril de


la puissance germanique grandie l'excs
qui effrayait dj les esprits politiques.
Aussi les oppositions qui vinrent du dehors
au projet imprial posrent-elles un prin-
cipe en perptuant et en aggravant la divi-
sion et l'anarchie de l'Allemagne. Ce fut,

ds ce moment l'intervention de l'tranger,


,

ce furent les combinaisons de la diplo-


matie qui maintinrent les Allemagnes

dans l'tat de particularisme o les avait


introduites le morcellement fodal, tat
singulirement aggrav par le rgime de
la monarchie lective, en sorte que, ds le
LLS CAPTIENS ET l' ANARCHIE ALLEMANDE 23

moyen ge, ds avant le grand Interrgne,


l'Allemagne rpondait la dfinition qu'en
donnait plus tard Frdric 11 : Une noble
Rpubliquede princes. Car si l'Allemagne
de mme que l'Italie est reste si

longtemps miette, ce n'est pas qu'une


mystrieuse fatalit Tait voulu. Il n'est pas

moins faux d'accuser la configuration du


sol, le caractre des peuples. Ces sortes
de prdestinations sont purement imagi-
naires. L'Allemagne, l'Italie, ont prouv

depuis quarante ans que l'unit tait dans


leur nature autant que le particularisme.
L'Italie a des limites aussi nettes que celles

de l'Allemagne sont imprcises. Et cepen-


dant l'une et l'autre ont pareillement connu
tour tour le rgime d'un gouvernement
unique et le rgime des innombrables sou-
verainets. C'est M. Ernest Lavisse qui en
a fait la remarque : au x^ sicle, de tous les
pays qui avaient form l'hritage de Char-
lemagne, l'Allemagne semblait le plus
proche de l'unit . Cette unit presque
24 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

faite se dfit. Elle tait manque dfiniti-

vement un peu plus tard, et ses chances ne

devaient plus reparatre que dans les temps


modernes. A quoi a tenu cette destine?
A quoi a tenu cet chec ? C'est encore
M. Lavisse qui l'observe: l'Allemagne, aux
temps de sa dcadence n'a pas trouv
cette continuit dans l'action monar-
chique par laquelle d'autres pays furent
constitus en Etats qui devinrent ensuite
des nations .

Tandis qu'en France la fonction royale


arrivait la plnitude de ses effets, la mo-
narchie allemande se heurtait toutes sortes
de difficults et d'obstacles. Nous avons
entrevu les inimitis qui, de bonne heure,
s'taient leves contre elle au dehors. A
l'intrieur, les adversaires qu'elle rencon-
tra ne furent pas moins redoutables. L'h-
rdit avait pu s'tablir sans peine dans la

Hugues Capet qui ne portait encore


race de
ombrage personne, qui tait beaucoup
moins puissante que maintes familles de
LES CAPTIENS ET L^ANARCHIE ALLEMANDE 25

grands feudataires. Mais la maison de


Hohenstaufen, au moment o elle voulut
s'affranchir des lecteurs et de leur con-

trle, ne pouvait se flatter de l'avantage de


passer inaperue. Dj elle tait redoutable.
Elle tait souponne en Europe de viser

l'empire du monde, en Allemagne de viser


au pouvoir absolu. Son clat fit sa faiblesse.
Ainsi arriva-t-il plus tard aux Habsbourg
avec Charles-Quint et ses successeurs, tan-
dis que les modestes marquis de Brande-
bourg n'veillaient encore la mfiance que
de quelques rares esprits longue porte.
On comprend ds lors comment toute
tentative de l'Empereur pour affranchir sa
couronne de l'lection devait unir contre

lui les divers lments qui craignaient de


voir s'lever en Allemagne un pouvoir fort.
A l'intrieur, l'ide mme de l'Etat, repr-
sente par la monarchie, rencontrait,
aventure qui s'est rpte cent fois, en Alle-
magne, en France, partout, la rsistance

des intrts particuliers, attachs la douce


26 IITSTIORE DE DEUX PEUPLES

habitude de prosprer aux dpens de l'in-

trt commun, ennemis du bien gnral et


de la condition du bien gnral qui est l'in-
dpendance de l'tat. Seigneurs de toute
taille, princes, ducs, burgraves,rhingraves,

toute cette poussire de dynastes allemands


du moyen ge, redoutait, hassait la dynas-

tie unique qui limiterait les pouvoirs des


petites souverainets. Pareillement, les

princes ecclsiastiques, les oligarchies


marchandes, la Hanse, les villes libres,

les dmocraties paysannes (dont les can-


tons suisses sont les vestiges), les pices
infiniment diverses, enfin, de la mosaque
allemande, tenaient conserver une libert
fructueuse. On se disait, par un calcul bien
humain, qu'il y a un profit tirer de chaque
lection aussi longtemps que le pouvoir
reste lectif. L'lection, qu'elle ait lieu au

suffrage universel ou au suffrage le plus

restreint qu'on puisse concevoir, est une


affaire, un march, un placement. Elle a

mme un caractre d'change d'autant plus


LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIE ALLEMANDE 27

commercial que le nombre des votants est


moins grand et que le vote a plus de poids.
Trafiquant de leur bulletin sans vergogne
pour obtenir chaque lection d'Empe-
reur quelque avantage politique ou mat-
riel, les Electeurs du Saint-Empire rete-
naient de toute leur nergie l'instrument
de leur influence et la marque de leur dignit.
Ceux mmes d'entre les princes qui n'a-
vaient pas voix au chapitre o tait pro-
clam le Csar, conspiraient en faveur de
l'lectorat d'o ils attendaient du moins le

maintien de leurs privilges et de leurs


liberts.

Ainsi l'Empereur allemand. Empereur


lu, ne disposait que d'une autorit peu
prs nominale, rendue plus prcaire par
les marchandages et par les concessions,
par les pourboires pays chaque tour de
scrutin. Plus les lections se renouve-
laient, plus s'affaiblissait l'autorit imp-
riale. Bonne chose pour le roi de France
qui se sentit de bonne heure l'ami naturel
28 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de ces barons, de ces prlats, de ces rpu-


bliques bourgeoises, galement opposs
aux desseins de l'Empereur et faciles

distraire du faisceau des forces germa-


niques.
Et comment le roi de France n'et-il pas
encore t l'alli de cette autre puissance
qui, du dehors, joignait ses forces celles

des particularistes d'Allemagne pour con-


server l'Empire un caractre lectif et
rpublicain? Le pape, entr de bonne heure
en querelle avec l'Empereur, se trouvait
par l en communaut d'intrts avec le

roi de France. Cette communaut d'int-


rts devint assez vite communaut d'ides.
Tenir sous main les affaires d'Allemagne
en la plus grande difficult qu'on pourra ,

devait dire, trois sicles plus tard, un con-


seiller du roi Henri II. Cette maxime, Phi-
lippe Auguste se l'tait dj formule lui-

mme tandis qu'un pontife, dou du plus


brillant gnie diplomatique, composait,
contre les menaces du pouvoir imprial,
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE ^9

un plan de dfense et d'attaque destin, en


dpit d'une erreur initiale, au succs.
L'alliance du roi de France et d'Inno-
cent III ne rsulta d'aucune ide prcon-
ue. Les vnements la dterminrent.
Dans ces sicles oii l'on a pris l'habitude

de voir le rgne sans partage du mysti-


cisme et la prdominance du sentiment, la

politique avait plus de froideur, plus de


calcul, moins de dsintressement qu'on
ne pense. Ce fut seulement la suite de
plusieurs tentatives en sens divers que se
rejoignirent la politique de Paris et la poli-
tique de Rome. Philippe Auguste, aprs
avoir song pour lui-mme la couronne
impriale, soutint d'abord un candidat

l'Empire qui n'tait pas celui du Pape.


L'vnement prouva que le roi de France
avait eu raison de repousser cet Othon de
Brunswick que le Saint-Sige russit
faire lire. Dfiez-vous de cet homme,
disait Philippe Auguste au Pape. Vous
verrez comme il vous rcompensera de ce
30 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

que vous faites pour lui. Le Captien


avait de srieux motifs, en effet, de redouter

qu'un neveu de Jean sans Terre, un alli

de ses grands ennemis les Plantagenets,


rgnt en Allemagne. Il put se rassurer
quand il vit Othon, ce qui ne tarda gure,
rouvrir l'ternel conflit du Sacerdoce et de
l'Empire, entrer en lutte avec la papaut,
et, peine couronn, envahir le patrimoine
de saint Pierre. Alors Innocent III recon-
nut que Philippe Auguste avait eu raison,
que le roi de France avait t bon prophte,
et il rclama son assistance. Le Captien
tait peu dispos dgarnir son arme : il

se contenta d'assurer la curie romaine qu'il


tait d'accord avec elle, et ds lors les deux
diplomaties s'appuyrent. Contre Othon
excommuni, Rome et Paris eurent le mme
candidat l'Empire Frdric, un Ilohens-
:

taufen, il est vrai, mais jug inolTensif


cause de son jeune ge. Et c'est Bou-
vines que se joua la partie dcisive, Othon
ayant compris qu'il importait d'abattre

i
LES CAPTIENS ET I/' ANARCHIE ALLEMANDE 31

Philippe Auguste pour ruiner son rival et


pour atteindre Innocent III. Au moment
de livrer cette bataille qui dciderait du sort
de son royaume, le Captien, de son ct,
ne ngligeait pas la force que lui apportait

son alliance avec le Saint-Sige. Il s'en

recommandait hautement auprs de ses


vassaux, prenait soin de troubler l'adver-
saire en se proclamant champion de TEglise
et de la foi. La victoire fit tomber entre ses
mains l'aigle d'or et le dragon, symboles de
l'Empire. Il les envoya Frdric dont la

dfaite d'Othon fit un Empereur, mais


l'Empereur le plus soumis Rome, le plus
limit dans son pouvoir que l'on et encore
vu. La victoire de Bouvines, fruit d'une
habile diplomatie, librait la France, pour
de longues annes, du pril germanique.
Elle marquait aussi l'entre de la monar-
chie franaise dans la grande politique
europenne.
Innocent III et Philippe Auguste l'a-

vaient emport en mme temps. Une coali-


32 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tion franco-romaine avait bris la puissance


impriale. Ainsi naissait de l'exprience
un principe d'quilibre europen, tout

l'avantage de la nation franaise et qui ne


devait pas cesser, travers les sicles, de
prouver sa bienfaisance. Rome et la France
taient runies par un mme intrt contre
une Allemagne trop forte. Et ce qui tait

vrai au xiir sicle l'est rest au XIX^ Sedan


fait la contre-partie de Bouvines. On a vu,
quand le pouvoir pontifical fut tomb, le

roi de France tant loin du trne, un Em-


pire allemand hrditaire proclam Ver-
sailles. Telle est la chane d'airain o s'at-

tachent les grandes dates de notre histoire.


Prs de cent ans aprs Bouvines, le pro-
blme allemand se posait de nouveau, et

dans des termes presque identiques, la

monarchie franaise.Mais, durant le xiif si-


cle, la puissance captienne s'tait accrue
autant qu'avait encore baiss la force alle-
mande. Philippe le Bel, continuant la poli-

tique de Philippe Auguste, bnficiant de


LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIE ALLEMANDE 33

la victoire de 1214, n'avait plus le pril


d'une invasion craindre. A l'entreprise

mthodique de division et d'affaiblissement


de l'Empire dj pratique par son prd-
cesseur, il n'eut besoin que d'appliquer les

ressources de la diplomatie. C'est pour-


quoi, aux prtentions et l'ultimatum
d'Adolphe de Nassau, Philippe le Bel se
contenta de rpondre, d'un mot qui mri-
terait d'tre plus clbre : Trop allemand .

Les Chroniques de Saint-Denis rapportent


cette anecdote, presque inconnue et que
tous les enfants de France devraient ap-
prendre l'cole, en ces termes d'une spi-
rituelle ironie : Quant le roy de France
ot receues ces lettres, si manda son conseil
par grant deliberacion et leur requist la
response des dites lettres. Tantost les che-
valiers se dpartirent de court et vindrent

leur seigneur (Adolphe de N.), lui bail-


lrent la lettre de response; il brisa le scel

de la lettre qui moult estoit grant. Et quand


elle fut ouverte, il n'y trouva riens escript,
34 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

fors : Iroup alement. Et ceste response fu


donne par le conte Robert d'yVrtois avec
le grant conseil du roi ^

D'o venait tant d'assurance et tant d'au-


dace ? Comment le Captien pouvait-il se
permettre de rpondre d'un ton si cavalier

l'Empereur germanique ? C'est que le

roi de France avait tendu et perfectionn

ses alliances avec les seigneurs et les villes


du Rhin, alliances qui annonaient la Ligue
clbre par laquelle Mazarin devait mettre
plus tard les populations rhnanes au ser-
vice et dans la sphre d'influence de la

France. Philippe le Bel n'eut besoin de


mobiliser une arme ni contre Adolphe de
Nassau ni contre Albert d'Autriche. Ses

.1 II ne s'agit pas d'une lgende. Alfred Leroux {Recher-


ches critiques sur les relations politiques de la France Hvec
l'Allemagne de 1292 13U) a tabli que cette mmorable
rponse de Philippe le Bel fut bien envoye et remise

l'Empereur, comme les Chroniques de Saint-Denis le disent.

Les Chroniques de Flandre nous apprennent mme que plu-

sieurs seigneurs franais jugrent que cette rponse tait


inconvenante et de mauvais got : l'esprit de critique svis-
sait dj chez les gens du monde.

I
LES CAPTIENS ET l'ANARCIIIE ALLEMANDE 35

diplomates suffirent la tche. Et quand


Albert mourut, le roi de France poursuivit
sa politique en posant la candidature de
son propre frre Charles de Valois l'lec-

tion impriale. Ce fut Henri de Luxem-


bourg pourtant qui fut lu. Mais par l'du-

cation, par le langage, par les murs,


Henri tait un prince de notre pays, et de
son rgne date la premire poque du rayon-
nement de la France, des murs, des ides
et de la littrature franaises en Allemagne.
La mthode de l'intervention politique

et diplomatique s'tait montre efficace.

La royaut franaise n'en voulut plus


d'autre dans ses rapports avec l'Allemagne,
d'ailleurs tombe en pleine anarchie. Nos
rois ne connurent que cette politique vis-

-vis des choses d'Allemagne jusqu'


Charles-Quint, c'est--dire jusqu'au mo-
ment o se prsenta une situation nou-
velle et o apparut la ncessit de la lutte
main arme contre la maison d'Au-
triche.
36 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

(( Pas plus que ses prdcesseurs, dit un


historien du moyen ge, Philippe le Bel ne
voulait d'une guerre ouverte avec l'Em-
pire les voies diplomatiques lui semblaient
:

prfrables et ses successeurs penseront


de mme jusqu' Franois P^ Les guerres
entre la France et l'Allemagne avant le

xvi'' sicle ne furent jamais que des escar-


mouches sans importance. Et <juand il

fallut recourir aux armes, l'exprience ac-


quise au cours des sicles ne fut pas
nglige. C'est prcisment dans ces cir-
constances que fut fix le systme de pro-
tection des (( liberts germaniques , sys-
tme de garantie de l'anarchie allemande,
en ralit, et sur lequel l'ancien rgime ne
devait plus varier.
L'anarchie allemande des temps passs
forme un contraste complet avec cette or-

ganisation, cette discipline oii l'on a cru


reconnatre, de nos jours, la facult ma-
tresse des Allemands. On peut douter des
conclusions de la psychologie des peu-
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 37

pies lorsque l'on voit de telles mtamor-


phoses dans les caractres nationaux. Ces
mtamorphoses ne s'expliquent que par
l'influence des institutions. Elles sont dans
la dpendance troite de la politique : jus-
qu'au succs des Hohenzollern, l'histoire
de l'Allemagne a t celle d'une longue
lutte entre le principe d'autorit et l'indi-

vidualisme, entre la monarchie et l'esprit

rpublicain.
On se fait d'tranges illusions sur les
hommes des sicles anciens lorsqu'on les
reprsente comme mieux disposs que les
hommes d'aujourd'hui recevoir des
matres et se laisser commander. Con-
trairement un prjug engendr par
l'ignorance, la monarchie hrditaire est

une forme de gouvernement beaucoup plus

rpandue de nos jours qu' la plupart des


autres poques de l'histoire. Elle rencontre
beaucoup moins d'objections et de rsis-
tance qu'elle n'en rencontrait autrefois.
Dans l'Europe du moyen ge, les monar-
38 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

chies lectives et mme les Rpubliques


taient au moins gales en nombre aux
royauts proprement dites. Sait-on assez
que le pass de la Russie est rpublicain
et que, sur la terre de l'autocratie, floris-

saient, voil sept cents ans, des institutions

libres et le rgime des partis ? La plus


grossire ds erreurs est de s'imaginer que
le genre humain ait attendu 1789 pour sen-
tir le got de l'affranchissement et redou-
ter la tyrannie. Presque partout en Europe,
jusqu'au xix** sicle, o pour la premire
fois des royauts se sont installes de but
en blanc en divers pays et ont pris racine
sans difiicult, on a vu les peuples rpu-
gner la monarchie hrditaire, ou ne la

laisser s'tablir qu'avec lenteur, quelque-

fois par surprise, quelquefois aussi, comme


ce fut le cas potir la dynastie captienne,
en reconnaissance des services rendus.
L'histoire de la France au x^ sicle jus-
qu' l'lection de Hugues Capet, prsente le
raccourci de toute l'histoire d'Allemagne
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIB ALLEMANDE 39

jusqu' l'aurore de la priode contempo-


raine. Les carolingiens s'taient affaiblis

beaucoup plus vite, leur dcadence avait t


beaucoup plus profonde en France qu'en
Allemagne. Chez nous, les grands feuda-
taires avaient entrepris aussitt de profiter

de cette circonstance pour nerver et rui-


ner dfinitivement le pouvoir royal en por-
tant au trne tantt un carolingien et tantt

un robertinien, dans l'ide d'empcher que


le pouvoir se fixt dans une mme famille.

Quand Hugues Gapet eut pris le pouvoir,


les mmes lments se retrouvrent pour
battre en brche l'autorit de ses succes-
seurs avec l'espoir del dtruire comme ils

avaient dtruit celle des carolingiens. Le


loyalisme n'est pas toujours la vertu des
aristocraties ni des grands.

Hugues Gapet et ses descendants res-


taient des rois lus, comme des consuls
vie, qui, pour tourner le principe de l'lec-
tion, faisaient sacrer leur fils an avant
leur mort, de mme que les Empereurs
40 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

germaniques faisaient, de leur vivant, nom-


mer leur fils (( roi des Romains . Mais l'ar-
chevque de Reims n'avait-il pas d'abord
refus Hugues Gapet de sacrer Robert
le Pieux, de peur, disait-il, que la royaut
ne s'acqut dsormais par droit hrdi-
taire ? Paroles significatives, dans la bou-
che d'un haut dignitaire ecclsiastique qui
vivait il y aura bientt mille ans... Au
xiir sicle seulement, Louis VIII, le pre
de Saint-Louis, est le premier captien qui
ait eu vritablement accs au trne en vertu
du principe hrditaire, qui ait t roi par
droit de succession avant de l'tre par le

sacre et par l'acclamation populaire. Une


centaine d'annes plus tard, la loi sali-

que fixera ce progrs et cette conqute


de nos captiens. La maxime : Le roi est

mort, vive le Roi! prendra cours. Singu-


lire rencontre de l'histoire : cette acquisi-

tion de l'hrdit par la royaut franaise


correspond presque exactement, pour l'Al-

lemagne, au grand Interrgne, l'chec


LES CAPTIENS ET L ANARCHIE ALLEMANDE 41

dfinitif de la puissante maison des Hohen-


staufen.
D'o vient cette diffrence? D'o vient que
les modestes captiens aient russi o
avaient chou ces brillantes familles otho-
nienne, henricienne,frdricienne et, aprs
elles, ces Habsbourg qui disposaient de tant
deressources? Etait-ce donc une tche plus
lourde de faire l'unit de l'Allemagne que de
faire l'unit de la France? Est-il plus malais
de gouverner et de commander les Alle-
mands que les Franais ?. . . A tout compter,

les difficults ont t les mmes pour for-

mer une nation franaise et une nation


allemande, un tat franais et un tat
germanique. Les peuples allemands ont
sans doute leur particularisme. Mais nous
avons nos partis. Si la querelle d'Alle-

mands symbolise leurs guerres civiles,

nous avons nos factions la gauloise qui


perptuent l'antique et funeste travers des
divisions. Qu'on voque, dans l'histoire de
notre pays, les minorits et les rgences, \
4i2 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'unique faiblesse des monarchies hrdi-


taires. Ces clipses de l'autorit royale ont

toujours t prilleuses, toujours marques


par un retour offensif de l'anarchie. Depuis
la minorit de Saint Louis jusqu' celle
de Louis XIV, on a vu, dans notre pays,
les sditions se renouveler chaque fois que
les rnes taient moins fermement tenues.
G^est une plaisante ide que de s'imaginer
que les mouvements insurrectionnels et

les rvolutions datent chez nous de 1789.


Un auteur obscur mais judicieux a crit,

dans la premire moiti du sicle dernier,


une originale histoire de ce qu'il appelait
les six restaurations . Il voyait Louis IX,
Jean le Bon (aprs la conjuration d'Etienne
Marcel), Charles VII, Henri IVetLouisXlV
(aprs la Fronde) roccupant le trne dans
les mmes conditions que Louis XVIII. Il

y a du vrai dans cette vue. Et les cabo-


chiens, la Ligue dite du Bien public, le

sicle si affreusement troubl des guerres

de religion autant de souvenirs encore o


:
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 43

l'on reconnat que le naturel franais n'a

pas rendu la tche de nos rois plus facile


que ne l'a t celle des Empereurs alle-

mands. Il est aussi enfantin de se repr-

senter l'histoire de notre monarchie comme


une idylle qui a brusquement pris fin sur

l'chafaud le 21 janvier 1793, que de s'ima-


giner, comme les historiens rvolution-
naires, un peuple franais courb, des
sicles durant, dans l'obissance, qui aurait
enin, voil cent vingt cinq ans, relev la

tte et, comme dit M. Clemenceau, attendu


ce moment pour rgler un terrible compte
avec le principe d'autorit .

Les causes pour lesquelles la monarchie


hrditaire n'avait pu, jusqu' nos jours,
s'tablir en Allemagne, sont videntes et
simples. Le grand Interrgne allemand a
dur, selon une juste remarque, de 1250
1870. C'est qu'une grande monarchie ger-
manique faisait peur, et avec raison,

beaucoup de monde. C'est que des forces


nombreuses taient toujours prtes se
,

44 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

coaliser avec succs pour empcher y qu'il

et une Allemagne unie et puissante sous


un seul sceptre. Pas de roi d'Allemagne
disaient les princes allemands. Et c'tait
aussi la pense des rois de France : Pas
de roi d'Allemagne. L'intrt de la France
ne voulait pas qu'il y et un chef hrditaire
pour rassembler les masses germaniques.
Cette ide tait tout fait claire chez nos
crivains politiques de l'ancien temps.
Pierre Dubois, (un de ces lgistes qui
tenaient, en somme, l'emploi des grands
journalistes et des grands orateurs d'au-
jourd'hui, qui taient des conseillers du pou-
voir et des guides de l'opinion), Pierre Du-
bois tait extrmement prcis cet gard.
Cet lve de saint Thomas d'Aquin^ce con-
temporain de Dante, tenait (cela peut se

dire sans rien forcer), le mme langage


que Thiers en 1867. Mais il l'a tenu utile-
ment. 11 craignait pour la France l'unit

de l'Allemagne et cette unit lui apparais-


LES CAPTIENS ET l' ANARCHIE ALLEMANDE 45

sait comme tant en rapport direct avec


l'tablissement dans les pays germaniques
d'une puissante royaut construite sur le

modle captien. Ne laissons pas faire


cela, ou nous sommes perdus , tait sa


conclusion. Pierre Dubois est juste titre
admir de Renan qui a vu en lui vrai-

ment un politique , le premier qui ait ex-

prim nettement . les maximes qui, sous

tous les grands rgnes, ont guid la cou-


ronne de France .

Cette conspiration des ennemis d'un pou-


voir stable et fort en Allemagne, ennemis
de l'intrieur, ennemis de l'extrieur, eut
pour effet de cristalliser l'Empire, pour de
longues sries d'annes, dans une anarchie
de pompeuse apparence. Le Saint Empire
romain de nation germanique a t dfini
une rpublique fdrative sous la prsi-

dence impriale. Ces Empereurs, qui se


rclamaient des Csars et de Charlemagne,
n'taient que les prsidents lus de cette
46 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Rpublique et leur fonction eut une ten-


dance croissante ne plus tre que dco-
rative.

Malgr tous leurs efforts, malgr leurs


violences ou leurs subterfuges, les Empe-
reurs ne parvinrent jamais s'affranchir
de l'lection. Ils russirent quelquefois

en faire une simple formalit. Jamais ils ne


purent l'abolir. Le point culminant du
droit de l'Empire, disaient les autorits de

la science juridique allemande, est rput


consister en ceci que les rois ne sont pas
crs par la parent du sang mais par le

vote des princes. L'lection des Empe-


reurs avait beau n'appartenir qu' un trs
petit nombre de votants, le principe lectif

n'en portait pas moins ses fruits. Il n'y

avait que sept lecteurs, le collge lectoral

le plus troit qu'on ait jamais vu. Pour-


tant, les effets de ce suffrage si svrement
restreint furent les mmes que ceux dont
on accuse le suffrage universel dans les
dmocraties. C'est un exemple qui prouve
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 47

jusqu' l'vidence que l'lection est perni-


cieuse en elle-mme et non par ses moda-
lits.

Marchandage lectoral, brigue^ corrup-

tion, trafic des bulletins de vote, non seu-


lement ces menues tares se retrouvent
dans les murs politiques du Saint-Em-
pire : on y voit encore ce qui a t si sou-
vent reproch en France au scrutin
d'arrondissement )>, c'est--dire la subor-
dination de l'intrt public aux intrts
particuliers, et la surenchre. Chaque lec-

tion fut un assaut de convoitises. Chez les

lecteurs, comme chez l'lu, les calculs


personnels dominrent. Les lecteurs
avaient beau s'appeler les sept flambeaux
mystiques du Saint-Empire, se comparer
aux sept lampes de l'apocalypse : ils se ser^

vaient de leur droit de sufl'rage pour


imposer leurs conditions aux candidats,
obtenir des avantages matriels, lorsqu'ils
ne monnayaient pas leur bulletin de vote.
Quant l'lu, oblig de se comporter
48 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

comme un candidat vulgaire avant l'lec-


tion, c'est--dire oblig de promettre et de
donner, il ne songeait, une fois le mandat
obtenu, qu' se ddommager de ses sacri-
fices et rentrer dans ses frais. L'Empe-
reur, cette moiti de Dieu , agissait

exactement comme un de nos dputs de


sous-prfecture. L'historien anglais James
Bryce, qui a tudi de prs les institutions
et les murs politiques du Saint-Empire,
a dcrit en termes nergiques les cons-
quences du systme de l'lection appliqu

la majestueuse souverainet de ceux qui


se prtendaient les suzerains de l'Europe
chrtienne : Les lecteurs, dit Bryce,
obligeaient le nouvel lu prendre l'enga-
gement de respecter toutes les immunits
dont ils jouissaient, y compris celles qu'ils
venaient l'instant mme de lui extorquer
pour prix de leur vote ; ils le mettaient dans
l'impossibilit absolue de recouvrer des
terres ou des droits perdus ; ils s'enhar-
dirent enfin jusqu' dposer leur chef con-
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 49

sacr, Wenceslas de Bohme. Ainsi gar-


rott, l'Empereur ne cherchait qu' tirer le

plus grand profit possible de son court pas-


sage au pouvoir, usant de sa situation pour
agrandir sa famille et s'enrichir par la

vente des terres et des privilges de la cou-


ronne. Quel jugement plus svre porter
sur un systme politique ? Dans une de
ces scnes touffues, au premier abord si

obscures, de son second Faust^ et qui sont


comme de brefs tableaux allgoriques de
l'histoire des hommes, Gthea reprsent
avec ironie l'Empereur et les grands, sous
le couvert d'un noble langage, calculant,
chacun pour son compte et de son ct, ce
que leur rapportera l'opration du vote.
James Bryce montre autre chose encore :

c'est que la monarchie lective, combi-


naison qui a sduit et qui sduira toujours
une certaine catgorie de thoriciens poli-

tiques w, n'avait pas mme apport l'Alle-

magne les bienfaits que l'on croit devoir

attendre de la dsignation du chef la majo-


4
50 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

rite des voix. Celui qui tait choisi n'tait


ni le plus capable ni le plus digne : en fait,

la couronne impriale fut dtenue par un


petit nombre de familles qui s'efforaient de
ne pas la laisser chapper. L'habilet, l'in-

trigue, les combinaisons, la politique ,

dans le sens le plus dcri du mot, se subs-


tituaient au mrite, qui n'tait pris en con-

sidration d'aucune manire. C'est ainsi


qu'aprs quelques succs suivis d'checs,
la maison de Habsbourg, partir de 1438,
et sauf une courte interruption de cinq ans
au xviii^ sicle, parvint garder le mandat
imprial, combiner l'hrdit avec l'lec-
tion. Nous avons vu de la mme manire,
dans notre dmocratie rpublicaine, des
siges de dputs se transmettre de pre
en fils. Mais les convoitises, les calculs,

les intrts de l'lu taient trop apparents,


ses concessions l'lecteur trop nom-
breuses et trop criantes. 11 en rsulta que
le mandat imprial souffrit du mme dis-

crdit qui, de nos jours, en France, a fini


LES CAPTIENS ET l' ANARCHIE ALLEMANDE 51

par atteindre le mandat lgislatif. L'Em-


pereur, cette moiti de Dieu , fut

frapp d'une diminution de mme nature


que celle laquelle nos parlementaires
n'ont pas chapp. La faiblesse et l'anar-

chie sans cesse aggraves dans lesquelles


tombait l'Empire n'taient d'ailleurs pas
faites pour valoir aux Empereurs la grati-

tude ni l'admiration des peuples.


La monarchie lective, la prsidence

vie, qui ont fait tour tour le malheur de la

Bohme, de la Hongrie, de la Pologne,


n'ont pas mieux russi l'Allemagne. Elles

l'ont terriblement affaiblie, sans lui apporter


cet quilibre entre l'autorit et la libert

qui a fait recommander quelquefois ce sys-


tme et lui a valu des partisans. L'in-
fluence de la couronne, dit encore James
Bryce, ne fut pas tempre mais dtruite.
Chaque candidat fut forc son tour d'ache-
ter son titre par le sacrifice de droits que
possdaient ses prdcesseurs et dut re-
courir encore, un peu plus tard dans son
52 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

rgne, cette politique ignominieuse pour


assurer l'lection de son fils. Sentant, en
mme temps, que sa famille ne pouvait
s'asseoir solidement sur le trne, il en usait
comme un propritaire viager fait de ses
terres, cherchant uniquement en tirer le

plus large profit actuel. Les lecteurs, ayant


conscience de la force de leur position, s'en
prvalurent et en abusrent... Abus tout
naturel : l'homme a peu de tendance res-
pecter l'autorit qu'il a nomme et qu'il a

faite. C'est pourquoi /nas Sylvius pou-


vait dire avec ironie aux Allemands : Vous
avez beau appeler l'Empereur votre roi et
votre matre, il ne rgne qu' titre prcaire.

11 n'a aucune autorit. Vous ne lui obissez


qu'autant que vous le voulez bien, et vous
le voulez extrmement peu.

Le plus grand mal datait du jour o un


Empereur anim de louables intentions
avait cru tirer l'Allemagne du dsordre en
lui apportant une Constitution. Car l'esprit
constitutionnel, lui non plus, ne date pas
LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE 53

duxix^ sicle. Charles IV, en 1356, s'ima-


gina de bonne foi qu'en donnant l'Empire
une Charte, un papier bien en rgle, il lui

assurerait la tranquillit et la puissance. 11

avait voulu mettre fin de vieilles contes-

tations en stipulant une fois pour toutes le

nombre et les pouvoirs des lecteurs, le

lieu et le crmonial de l'lection. En ra-

lit, il fixait l'Empire dans le dsordre, il

rendait impossible l'institution d'une mo-


narchie indpendante et forte. Maximilien
qui, cent cinquante ans plus tard, essaya

de ragir, de tirer l'Allemagne du gchis,


de lui rendre l'unit et la puissance, devait

chouer sur la BuUed'Or.a Jamais, disait-il,

peste plus pestilentielle que ce Charles IV


n'a svi sur la Germanie. Et, de nos jours,

un historien anglais, et comme tel fort

attach aux principes constitutionnels, a

pu crire de Charles IV : Il lgalisa l'anar-

chie et appela cela faire une Constitution ^

1. Les sept princes lecteurs acquirent, avec l'extension


de leurs privilges, une prdominance marque et dange-
54 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

11 est un cas historique, illustr cent

fois par le roman et par le thtre, et qui


montre les murs politiques du Saint-Em-
pire toutes pareilles aux murs lecto-

rales de tous les pays et de tous les temps.

C'est l'lection fameuse o Charles Quint


eut pour rival Franois 1'". Tous deux rois

de droit divin, l'un en France, l'autre en


Espagne, ces preux, ces fleurs de cheva-
lerie ne luttrent pas pour la couronne imp-
riale par d'autres moyens qu'un vtrinaire
et un avocat concurrents au mme sige
dans une de nos circonscriptions rurales.
Le roi de France se prsentait en ces termes

et faisait cette dclaration de candidature

reuse en Allemagne... Ils taient autoriss exercer des


droits rgaliens absolus dans leurs Etats ; leur consentement

tait indispensable tout acte public de quelque impor-


tance... Ils eurent bientt leur large part de cette vnra-
tion populaire qui entourait l'Empereur aussi bien que de ce

pouvoir effectif qui lui manquait (Bryce). Nous avons ga-


lement assist, dans la France contemporaine, l'abaisse-
ment du pouvoir excutif, tandis que l'autorit vritable
passait l'lment lectoral.
LES CAPTIENS ET l'ANARCHIE ALLEMANDE 55

dans un manifeste rdig par le cardinal Du-


prat : ... Le Roi est largement combl des
biens de l'esprit, du corps et de la fortune,
en pleine jeunesse, en pleine vigueur, gn-
reux et par suite cher aux soldats, capable
de supporter les veilles, le froid, la faim...

Quant au roi catholique, fault considrer

son jeune ge et que ses royaumes sont


lointains de l'Empire, en sorte que ne lui

viendrait main d'avoir le soing et cure


de l'un et des autres... Et avec ce, les
murs et faons de vivre d'Espaignols

ne sont conformes, ains totalement con-


traires celles d'Allemands. Au contraire

la nation franaise, quasi en tout, se con-


forme en celle d'Allemagne, aussi en est-
elle issue et venue, c'est assavoir de Si-
cambres, comme les historiographes an-
ciens rcitent...

A quoi le Habsbourg rpondait que s'il

n'tait de la vraie race et origine de la

nation germanique il n'aspirerait pas

l'Empire. Il promettait que, s'il tait lu,


56 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

la libert germanique tant en spirituel

que temporel ne serait seulement conser-


ve mais augmente . Au lieu que si le roi

de France tait empereur, il voudrait tenir


les Allemands en telle subjection comme il

faisait les Franais et les tailler son plai-

sir . Chose curieuse, de voir l'absolutisme,


l'a ancien rgime servir d'argument
Charles-Quint contre Franois l^% comme
un candidat radical contre un candidat
ractionnaire. Pour ajouter la ressem-

blance, il y eut un dsistement, celui de


Frdric de Saxe, dont les voix passrent
Charles. Son lection ne lui en avait pas

moins cot cher : un million de ducats,


pour lesquels il dut s'endetter. Et dans son
drame d'Ilernani^ Victor Hugo, qui eut
quelquefois de ces intuitions de l'histoire,
a fait du roi d'Espagne le type du candidat
ternel lorsqu'il a mis dans sa bouche les

vers fameux : Eti'c Empereur, rage,


ne pas l'tre... ou bien : Il me manque
trois voix, Ricardo, tout me manque ,
LES CAPTIENS ET l'ANARCHIE ALLEMANDE 57

qui s'appliquent toujours avec le mme


succs aux ambitieux en mal d'lection.
Il est ais de comprendre qu'avec la R-
forme, les rivalits religieuses, la division

de l'Allemagne en deux camps (le luthrien


et le catholique), le coup de grce ait t

port l'unit et la puissance de l'Alle-


magne. Suivant son principe bien tabli

( tenir sous main les affaires d'Allemagne


en la plus grande difficult qu'on pourra,
disait alors Marillac, le ngociateur de con-
fiance du roi Henri II), la monarchie fran-
aise s'empressa de profiter de cette heu-
reuse conjoncture. Elle tait au plus pre
de sa lutte contre l'Empereur lorsqu'elle
trouva des allis dans la personne des
princes protestants. D'eux-mmes, ceux-ci
s'taient tourns vers le roi de France,
avaient sollicit son appui contre l'Empe-
reur, qui voulait, disaient-ils, car tel tait

leur langage rpublicain, asservir


jamais la nation allemande Une si belle.

occasion ne fut pas perdue. Le trait de


58 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Chambord fut conclu sur le champ avec la

ligue luthrienne. Ce trait portait pour


titre, et ce titre tait tout un programme,
vro germanise patrise libertale recupe-
randa^ pour la restauration de la libert
germanique, libert dont le roi de France
devint ds lors le protecteur officiel. Des
grands comme Maurice de Saxe, des villes
libres comme Strasbourg et Nuremberg
taient partie au trait. Le roi de France
s'engageait soutenir les confdrs contre
l'Empereur, leur fournir des subsides.
Eux, en change, lui abandonnaient Metz,
Toul et Verdun. Le trait sign, forte de
cette alliance, la ligue luthrienne impo-
sait quelques mois plus tard l'Empereur
la transaction de Passau par laquelle
Charles-Quint s'engageait ne pas recons-
tituer de royaume d'Allemagne .
C'est le modle des oprations cono-
miques et risques limits par lesquelles
la monarchie franaise parvint conjurer
le pril allemand tout en poursuivant son
LES CAPTIENS ET l' ANARCHIE ALLEMANDE 59

uvre d'extension du territoire national.

Il est trs peu probable que, sans cette


alliance avec les luthriens allemands, la

France et triomph de la maison d'Au-


triche. L'Empire, affaibli et troubl
l'intrieur, voyait en mme temps ses
domaines rongs. La France se faisait,

s'achevait proportion que se dfaisait et

que se dissolvait l'Allemagne ou, comme


on disait alors, les Allemagnes . Fixer
et organiser l'anarchie allemande devait tre
le chef-d'uvre politique du xvii^ sicle

franais, couronner les peines et les labeurs


de plusieurs gnrations et marquer l'apo-
ge de la France, ds lors sans crainte en
face de son dangereux voisin, impuissant et
dsarm.
CHAPITRE II

LES TRAITEES DE WESTPHALIE : l'aNARCHIE


ALLEMANDE ORGANISE ET LA SCURIT DE
LA FRANCE GARANTIE

On serait tent quelquefois de croire que


l'histoire de notre pays n'a pas t crite
par la mme race d'hommes que ceux qui
l'ont faite. Nos rois, nos ministres, nos
grands diplomates, seraient bien surpris
s'ils pouvaient voir ce que leur uvre et
leurs intentions sont devenus dans l'esprit

de la plupart de nos historiens, mieux dous


pour composer des romans, des posies
lyriques ou soutenir des polmiques de
parti que pour autre chose. Ce n'est pas que
l'ancienne politique franaise ait manqu
de larges vues d'ensemble ni mme d'ima-
62 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

gination, quoique certains crivains l'aient


juge trop terrienne . La dfense du
sol, la protection et l'extension progres-
sive du territoire national formaient effec-

tivement le premier point du programme


de la monarchie. lia fallu de cruelles exp-
riences pour que notre pays apprcit mieux
une politique dont l'objet tait de le mettre
l'abri de ces invasions que nous venons,
depuis la Rvolution, de subir pour la cin-
quime fois.

C'est ce rsultat que tendait la lutte

contre la maison d'Autriche, lutte qui a

rempli deux sicles de notre histoire et qui

devait s'achever par un triomphe complet.


Essentiellement, il s'agissait d'empcher
les Habsbourg d'obtenir ce que les Hohen-
zollern ont acquis au xix sicle, c'est-cV

direla domination del'Allemagne. Il s'agis-

sait d'empcher que l'Allemagne ft son


unit commela France avait fait la sienne.

C'tait une uvre raliste, inspire par le

bon sens, domine par la notion de Tint-


LES TRAITS DE WESTPIIALIE 63

rt national. En mme temps, l'humanit


et la civilisation devaient y trouver leur
compte l'issue de la guerre de Trente Ans,
:

lorsque la force allemande fut brise pour


de longues annes, l'Europe connut une de
ses plus belles priodes. Aprs les preuves
que le germanisme en libert vient de faire
subir au monde europen, on admirera la

clairvoyance d'une politique qui consistait


dsarmer la barbarie germanique, ro-
gner les griffes de la bte.

A cette politique, le peuple franais s'est

associ le plus souvent de toute son me.


Quelquefois, pourtant, il l'a entrave ou
retarde. Plus tard, il en a compromis les

rsultats et il en a presque compltement


perdu l'intelligence.

C'est ainsi qu'on a travesti d'une faon


bien extraordinaire les projets que nourris-
sait Henri IV, et dont l'excution tait dj

commence lorsque le couteau d'un fana-


tique le mit mort. On a prtendu de nos

jours que Henri IV prludait la politique


64 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de la Rvolution et des Napolons, qu'il


voulait distribuer l'Europe selon le prin-
cipe des nationalits. Heureux quand on
n'a pas soutenu qu'il se lanait dans cette
grande entreprise, mrie avec son ministre
Sully depuis huit ans, pour satisfaire une
passion amoureuse. La vrit est que le

Bourbon relevait le plan des Valois, aban-


donn pendant la priode de guerre civile
et d'anarchie laquelle son arrive au pou-
voir avait mis fin. Henri IV se proposait ce
que Richelieu devait raliser plus tard :

l'abaissement de la maison d'Autriche.


Mais sa disparition, la minorit de son (ils,

la fin de sa bienfaisante dictature introdui-


saient la France dans une nouvelle phase
rpublicaine. Encore une fois les divisions,
les intrts particuliers reprenaient le des-
sus. Il faudra attendre que Louis XIII soit
un homme, qu'il soutienne un grand mi-
nistre de son autorit, pour que les factieux

soient chtis, les partis rduits au silence


et que l'ascendant soit rendu l'intrt
LES TRAITS DE WESTPHALIE 65

national. Anarchie correspondant des


priodes de dcomposition et d'affaiblisse-
ment, dictature royale correspondant des
priodes de restauration intrieure et d'ex-
pansion extrieure : on peut dire que ce
rythme rgle toute notre histoire.

Les graves dsordres qui marqurent


la minorit de Louis Xlil devaient reten-
tir de la manire la plus curieuse sur les
affaires d'Allemagne.
En l'anne 1620, alors que l'tat de la
France tait fort troubl, que les intrigues

faisaient rage, une vague de fond venue,


comme il est arriv si souvent dans notre
histoire, comme il est arriv en 1914 encore,
des confins de l'Europe centrale et de
l'Europe orientale, apportait la ncessit
de faire face au pril extrieur. Elle tait
bien loin des lieux o s'agitaient tant de
partis, de convoitises et d'ambitions, o
nos protestants se disposaient proclamer
leur rpublique des rforms , cette

Bohme qui tentait dereconqurir son ind-


5
66 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pendance et se rvoltait contre l'empereur.


Il fallut pourtant s'occuper d'elle. La po-
litique trangre s'imposait la France,

venait la saisir un moment o les Fran-


ais taient beaucoup plus ports se
livrer leurs disputes personnelles qu'

regarder de l'autre ct des frontires.


L'affaire de la dfenestration de Prague,
qui ouvrit la guerre de Trente Ans, res-
semble singulirement cet gard et par
les consquences qu'elle a eues, l'assassi-

nat de Serajevo.
Les nationalistes tchques d'alors, dont
la tentative de libration se compliquait
d'un mouvement religieux, avaient mis
leur tte l'Electeur Palatin et recevaient
l'aide des princes rforms de l'Empire.
Les affaires d'Allemagne se trouvaient en-
gages de nouveau et dans les mmes con-
ditions qu'au sicle prcdent, au temps de
la lutte contre Charles-Quint. Soulevs
contre l'Empereur, les protestants alle-
mands firent appel leur alli naturel et
LES TRAITS DE WESTPHALIE 67

traditionnel, le roi de France, protecteur

des liberts germaniques. Leduc de Bouil-


lon fut charg de porter Paris leur
demande. Mais bien des choses avaient
chang depuis la mort d'Henri IV. Dans
les grands dsordres qui l'avaient suivie, les
principes directeurs de la politique fran-
aise avaient t perdus de vue, un rappro-
chement, sanctionn par le mariage de
Louis XIII, s'tait fait avec l'Autriche. L'em-
pereur Ferdinand ne manqua pas de saisir

une occasion si favorable. En mme temps


que les protestants envoyaient leurs dl-
gus la cour de France, il y dpcha un
ambassadeur, Friedenbourg, charg de
plaider que la cause du roi et la cause de
l'empereur taient la mme. Les arguments
que dveloppait Friedenbourg taient d'une
modernit singulire. Le porte-parole de
Ferdinand II reprsentait Louis XIII et

Luynes qu'avec la rvolte de l'Electeur Pa-


latin il s'agissait d'une conjuration rpubli-

caine, que, de toutes les rpubliques, villes


68 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

libres, aristocraties et dmocraties pro-


testantes, naissait un mouvement qui me-
naait au mme titre toutes les monarchies.
De Suisse, de Hollande, des cits hansa-
tiques, il montrait la rvolution gagnant

de proche en proche, ralliant mme celles

des villes catholiques d'Allemagne oii r-

gnait le gouvernement de plusieurs . Et,

trs adroitement, Friedenbourg invitait le

roi de France faire un retour sur ses


propres protestants, en tat ou en vellit

d'insurrection perptuelle, la fois rpubli-


cains et sparatistes, si dangereux pour l'au-
torit du monarque et l'unit du royaume.
Que prtendent-ils donc, eux aussi ?

s*criait l'habile diplomate. N'ont-ils pas

ensemblement conspir, fait des assem-


bles secrtes et collectes de deniers afin
d'branler s'ils pouvaient le royaume de
France et rendre la puissance des rois ner-
ve ? Que Louis XIII intervnt en faveur

des protestants d'Allemagne, il encourage-


rait ses huguenots, il ne pourrait plus en
LES TRAITS DE WESTPHALIE 69

venir bout. Qui dfend les rebelles, il

apprend ses propres sujets se rvolter.


Qui prte l'oreille aux trangers qui calom-
nient leur magistrat (leur gouvernement),
il ouvre la porte aux sditions intestines,
et si vous portez secours aux rebelles contre
leur roi, quand ils auront vaincu leur na-
turel seigneur, ils tourneront les vtres
contre vous. Friedenbourg soutenait avec
loquence la thse de la solidarit des
trnes, qui n'est pas moins dcevante que
celle de la solidarit des puissances lib-
rales et des dmocraties. Mais, en un sens,
ses arguments portaient juste. Le pril pro-
testant, au moment o il parlait, tait grave
pour la France. A l'alimenter en soute-

nant la cause des rforms d'Allemagne,


on et couru de grand risques. Riche-
lieu lui-mme, une fois devenu le matre,
commencera par briser le protestantisme

comme puissance politique avant de pas-


ser l'action extrieure et de reprendre la
politique franaise en Allemagne suivant
70 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

les principes prouvs. L'uvre euro-


penne de Richelieu a d tre prcde
d'une priode de dictature, d'assainisse-
ment, de rtablissement de l'ordre l'in-

trieur.

Sans chercher les rapprochements his-


toriques, ils s'imposent sans cesse nous,
et par la force des choses. La France n'a

pas cess d'occuper la mme situation go-


graphique, d'tre entoure des mmes voi-
sins, de se trouver dans la mme position

par rapport aux problmes europens. Or,


dans les mmes cas, lesmmes manuvres
dterminent ncessairement les mmes
consquences. Si Louis XIII ne s'tait pas
rsolu, par le brillant plaidoyer deFrieden-

bourg, prter l'Empereur le concours de


ses armes, il avait observ la neutralit,

comme Napolon III en 1866. Comme alors

aussi le rveil fut pnible. On a souvent


parl du coup de tonnerre de Sadowa cette :

image s'applique exactement la bataille

de la Montagne-Blanche. Lorsque le roi de


LES TRAITS DE WESTPHALIE 71

B ohme eut t cras par les armes de Fer-


dinand, on comprit que l'empereur venait
de recevoir un surcrot de puissance redou-
table, que le pril de la maison d'Autriche
renaissait. Les ambassadeurs et ministres

du roi en Allemagne envoyrent Paris


des avis pressants. Ils reprsentaient qu'on
avait fait fausse route en restant neutre^ en
n'appuyant pas la Bohme et la ligue pro-
testante contre l'Empereur. Au nom de la

raison d'Etat , au nom de l'intrt de la

France, ils demandaient un changement de


politique. Ils expliquaient qu'il importait

de ne pas se laisser donner le change par


le plan de contre-rformation qu'affichait
l'empereur et que, sous prtexte de restau-
rer l'unit religieuse en Allemagne, Ferdi-
nand II voulait y tablir l'unit politique.

Ce manifeste des ambassadeurs tait un


cours complet de haute diplomatie : ce ne

sont pas les bons conseillers, les esprits


clairvoyants qui ont jamais manqu notre

pays. Ce qui a manqu quelquefois, ce sont


72 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

les gouvernements capables de comprendre


leurs erreurs et de se remettre dans la
route droite. En 1866, Napolon III eut
aussi son service un bon diplomate qui
tenta de rparer la faute commise. Drouyn
de Lhuys ne fut pas cout et le chef lu de
la dmocratie impriale s'applaudit mme
d'avoir gard la neutralit. En 1620, l'erreur,
commise dans des conditions semblables,
si ce n'est qu'au lieu de partir de principes
faux, elle venait de l'intrt mal entendu,
fut rpare sans retard. Cette aptitude
profiter des leons, s'adapter aux vne-
ments, caractrise l'uvre gnrale de la

monarchie captienne, qui a t la cration

de la France, le maintien et le dveloppe-


ment des rsultats acquis au cours de ce

grand voyage, fcond en surprises toujours


renouveles, que forme l'histoire d'un peu-
ple tel que le ntre.

C'est l'impression laissechez Louis XIII

par le coup de tonnerre de la Monta-


gne-Blanche que Richelieu dut son in-
LES TRAITS DE WESTPHALIE 73

fluence sur le roi. Il reut l'autorit qui lui


tait ncessaire pour mener bien sa vaste
entreprise de politique europenne. Une
fois l'ordre rtabli en France, et par des
moyens rigoureux, dont l'chafaud ne fut

pas exclu, une fois l'tat huguenot bris,


Richelieu se tourna vers les affaires d'Al-
lemagne. La Rochelle, cette capitale de la

Rpublique protestante, tant prise, le car-


dinal put contracter alliance contre la mai-

son d'Autriche avec Gustave-Adolphe qui


venait d'apparatre sur la terre germanique
comme le champion de la Rforme.
La politique de Richelieu reproduit avec

une exactitude frappante les grands traits

de la politique captienne des sicles pr-


cdents. Le cardinal, lui aussi, fit en sorte
de ne recourir aux armes qu'aprs avoir
puis les ressources de la diplomatie. Il

laissa les Danois d'abord, puis les Sudois se


battre et fatiguer l'Empereur avant de faire
couler le sang franais. Ensuite il prpara
par la diplomatie le succs de l'interven-
74 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tion arme. A la Dite de Ratisbonne,oii le

travail de ses agents fit chec l'Empereur,


son plan fut conforme la devise formu-
le sous Henri II, mais pratique bien avant
le rgne de ce prince : Tenir sous main les
affaires d'Allemagne en aussi grande diffi-

cult qu'il se pourra.

A cette politique rgle sur celle du si-

cle prcdent, Richelieu ajoutait un lment


destin lui donner une ampleur nouvelle.
L'attitude que l'entreprise rvolutionnaire
et sparatiste des huguenots de France
l'avait oblig de prendre vis--vis du pro-
testantisme imposait des tempraments
notre alliance avec les protestants d'Alle-
magne. Le problme rsoudre tait com-
plexe. L'intrt de la France tait avec la

ligue vanglique allemande et Gustave-


Adolphe, hros de la Rforme, contre
l'Empereur. Mais il tait impossible, vu la

position prise par les rforms en France,


de se livrer sans contre-partie au protes-
tantisme europen. C'est la pense que le
LES TRAITS DE WESTPHALIE 75

confident et l'auxiliaire du cardinal, le c-


lbre Pre Joseph, exprimait avec force
lorsque, parlant de l'alliance avec les pro-
testants allemands, il disait qu'il fallait se

servir de ces choses comme d'un remde


dont le peu sert de contre-poison et dont
le trop tue . Ne d'une double ncessit,

cre par l'obligation d'accorder les int-


rts du dedans avec ceux du dehors, la

politique de Richelieu, loin d'tre opprime

par la difficult, en reut un surcrot de


vigueur. Tout en secourant la ligue protes-
tante en Allemagne, il conut l'ide de dis-
socier la cause de l'Empereur et la cause
catholique. S'tant rendu compte que les

princes catholiques tenaient leur indpen-


dance vis--vis de l'Empire ni plus ni moins
que les princes et les Etats protestants, il

mit tout son efort leur reprsenter que


la Contre-Rformation, dont se rclamait
Ferdinand III, n'tait qu'un prtexte qui re-
couvrait une entreprise d'asservissement de
l'Allemagne aux Habsbourg. Richelieu, en
.

76 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sa qualit de prince de l'glise, et son meil-


leur agent, le P. Joseph, en sa qualit de
capucin, pouvaient utilement tenir ce lan-
gage. Ils se servirent de la politique mme
de Ferdinand III, de l'exploitation de l'ide

et du sentiment catholiques en Allemagne


par l'Empereur, pour transformer et pour
tendre le rle du roi de France en tant
que protecteur des liberts germaniques
Le Habsbourg jouant sa chance sur une
seule carte, Richelieu fit en sorte que la

France appart au contraire comme la pa-


cificatrice dsintresse et le recours qui-
table de tout ce qui avait sujet de se plaindre.

En un mot, le Bourbon se prsenta comme


arbitre o le Habsbourg tait partie.
L'historien le plus pntrant de cette
priode, M. Gustave Fagniez, dans son livre
magistral sur le P. Joseph, a mis en vi-
dence le sens du relatif qui anime cette part

de la diplomatie de Richelieu. Ni l'homme


d'Etat ne voulut travailler aveuglment
pourla cause du protestantisme, ni l'homme

i
LES TRAITS DE VVESTPHALIE 77

d'Eglise ne voulut tre dupe des beaux sem-


blants de la Contre-Rformation. En ra-
lit, a dit M. Gustave Fagniez, il n'y eut
entre la France et le parti vanglique que
le lien qui rsulte d'actions parallles contre
un ennemi commun. Malgr la force relle

que nos subsides et l'espoir de notre parti-


cipation aux hostilits ont apporte la

coalition protestante, Richelieu s'est moins


appliqu grouper et encourager les
membres de cette coalition qu' rompre le

faisceau des Etats catholiques qui, en Alle-


magne et en Italie, s'unissaient autour de
la maison d'Autriche, et les attirer sous
le patronage et la protection de la France.
La prdilection, la sympathie, ce fut dans

ses relations avec le parti catholique ger-


manique et avec son chef (Maximilien de
Bavire) qu'il la mit, c'est l qu'il faut
chercher le ressort principal de sa poli-
tique. Richelieu avait refus de servir
les intrts religieux du protestantisme,
repouss toutes les propositions de s'asso-
78 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

cier la Ligue protestante de La Haye. En


un mot, il avait maintenu son accord avec
les protestants allemands dans les limites

traces par l'intrt de la France. De mme^


il fut inflexible quand on tenta de l'entra-

ner dans une ligue catholique, de lui faire

abandonner les alliances particulires de


la France avec tel ou tel Etat rform. Il

n'entra jamais dans l'ide que le conflit eu-


ropen pt (( se rduire la lutte de deux
re-ligions . Son choix allait un tiers

parti qui garderait l'indpendance de l' Eu-


rope centrale et constituerait, pour l'ta-

blissement d'une grande monarchie alle-


mande, un obstacle infranchissable. Au lieu

des Habsbourg catholiques, il se ft agi, en


ce sicle, des Hohenzollern protestants, que

la politique de Richelieu se ft applique

de la mme manire et qu'elle et concid

sur tous les points.


Cette politique triompha lorsque le plus
important des princes catholiques alle-

mands, l'lecteur de Bavire Maximilien,


LES TRAITS DE WESTPHALTE 79

fut entr dans les vues du cardinal. Ds lors


iln'y avait plus craindre que ni l'Allemagne
ni le catholicisme europen fussent asser-
vis la maison d'Autriche. Le Saint-Sige
lui-mme adhrait au tiers parti. La for-

mule de l'quilibre europen, c'est--dire de


l'indpendance des tats de l'Europe par
rapport l'Empire germanique, tait trou-
ve. De cette indpendance des peuples,
laquelle elle avait si efficacement travaill,
la France se trouvait naturellement deve-
nir la garante. Mais on voit quel point le

rle du roi de France comme protecteur


des liberts germaniques avait grandi.

D'alli, de complice des sditieux, il deve-


nait le gendarme impartial, l'ami et le pro-
tecteur du faible. Catholiques ou protes-
tants, sa justice s'tendait tous. Mais
surtoutles populationscatholiques, les plus
voisines de notre pays, les plus latinises
aussi, les plus assimilables par consquent,
passaient dans notre amiti, on peut mme
dire sous notre protectorat ces bonnes rela-
:
80 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tions devaient durer jusqu' 1870. La Ligue


du Rhin, que le cardinal de Mazarin noua
un peu plus tard, faisait de l'Allemagne rh-
nane et de l'Allemagne du sud une sorte de
marche du royaume. C'taient des allis
qui formeraient un rempart contre la rue
toujours possible des tribus germaniques,
plus lointaines et plus barbares, et qui, en
mme temps, se laisseraient pacifiquement
pntrer par nos ides et par nos murs.
L'extension de notre frontire jusqu'au
Rhin s'accomplirait ds lors sans heurts et

sans risques. Touttait bnfice dans l'op-


ration...

Il a fallu trente ans de guerres au


xvii^ sicle pour ruiner la puissance imp-
riale, c'est--dire pour battre l'Allemagne.
Il est vrai qu'elle fut si compltement bat-
tue, que les vainqueurs purent en disposer
leur gr. Et elle fut moins longue se
LES TRAITS DE WESTPHALIE 81

remettre de ses ruines matrielles qu' sor-


tir de l'impuissance politique dans laquelle
elle fut fixe.

Richelieu tait mort avant d'avoir vu le

couronnement de son uvre. Mais les prin-

cipes de sa politique taient si bien tablis,


sur des bases si solides et avec une telle
clart que sa disparition ne changea rien
aux affaires en cours. Un ambassadeur de
la Rpublique de Venise, endroit o l'on

s'entendait la diplomatie, crivait son


gouvernement aprs la mort du grand car-
dinal : On peut dire qu'ayant boulevers
l'Empire, troubl l'Angleterre, affaibli

l'Espagne, Richelieu a t l'instrument


choisi par la Providence pour diriger les

grands vnements de l'Europe. Ce bou-


leversement de l'Empire, qui tait le rsul-
tat auquel tendait la politique franaise
depuis de longues annes, fut obtenu par
les clbres traits de Westphalie. Il ne fut
pas ncessaire d'innover, pas mme de se
livrer de grands efforts d'imagination.
83 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

La paix franaise, que l'Allemagne reut


sans dplaisir, ce qui tait le comble de
l'art, reposait sur des donnes expri-
mentales, et n'tait que le dveloppement
de principes politiques dont la bienfai-

sance avait t reconnue.


Les traits de Westphalie, modle de
toute paix srieuse et durable avec les pays
germaniques, comprenaient quatre l-

ments, essentiels, harmonieusement com-


bins l'effet d'interdire l'Allemagne de
redevenir un grand Etat dangereux pour
la France et pour l'Europe. C'taient : le

morcellement territorial et politique ; l'lec-

tion ; le rgime parlementaire; et la garan-

tie des vainqueurs pour maintenir le sys-

tme et le faire respecter.

Le morcellement territorial, utilisation

du particularisme germanique, fut pouss


aux extrmes limites. O tait-il, l'Empe-
reur qui avait prtendu diviser l'Allemagne
en dix cercles, avec un gouverneur dans cha-
cun ! 11 y eut dsormais deux mille enclaves,
LES TRAITS DE WESTPHALIE 83

(principauts, rpubliques, vchs, mar-


graviats ou simples commanderies), parmi
lesquelles plus de deux cents formaient des
Etats souverains disposant des droits rga-
liens et capables, surtout, de contracter des
alliances leur gr. L'Allemagne tait ha-
che en menus morceaux, disloque, dcom-
pose. Elle ne prsentait plus que Timage
d'une mosaque disjointe , comme devait
dire de nos jours un des chanceliers de
l'Empire uni, le prince de Blow. A ct
de quelques rares lectorats d'assez bonne
taille, c'tait une poussire de principauts
et de villes libres, c'tait Monaco, Liech-
tenstein Saint-Marin et la Rpublique d 'An-
,

dorre multiplis des centaines d'exem-


plaires. L'Allemagne, ce point de division
et de dispersion, fut appele la croix des
gographes . Les gographes eux-mmes
s'y perdaient et n'avaient pas ass^z de cou-
leurs pour distinguer tous ces territoires
enchevtrs les uns dans les autres.
Si l'on se penche sur cette carte com-
84 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

plexe, on dcouvre d'ailleurs que ce d-


sordre, o rien n'avait t abandonn au
hasard, tait un effet de la prvoyance et

de l'art politiques... En face des domaines


hrditaires de la maison d'Autriche, trois
lectorats de force moyenne, Bavire, Saxe
et Brandebourg, montent la garde. Du ct

de la France, au contraire, la route est


libre. Sur le Rhin, pas un seul tat vigou-
reux ni tendu. En outre, on a fait en sorte

qu'aucune des nombreuses petites dynas-


ties allemandes n'ait plus d'influence que la

voisine : il faudra des circonstances extra-


ordinaires pour que la Prusse rompe les

mailles de ce filet. Dans chaque ligne prin-


cire, le trait entretient les rivalits et ali-

mente les jalousies. Il y a des Hohenzollern,


des Wittelsbach, des Wettin, des Guel-
fes, etc.. qui rgnent et qui se surveillent
de tous les cts. Le calcul tait si bon que
deux branches de Brunsw^ick, brouilles
depuis cette poque, ne se sont rconcilies
que de nos jours.
LES TRAITS DE WESTPHALIE 85

La croix dont parlaient alors les go-


graphes fut lourde porter, surtout pour
les Empereurs contre qui, selon une forte

et heureuse expression de Mignet, l'Em-


pire fut dsormais constitu, et qui durent

renoncer l'esprance d'en faire marcher


ensemble les membres pars. Dans cette

Allemagne dcompose, chacun possda


son indpendance, put agir sa tte sans
tre oblig rien pour le bien gnral.
Quand La Fontaine disait : Tout petit

prince a ses ambassadeurs , il faisait allu-

sion ces principicules germaniques libres


de s'allier avec toute puissance de leur
choix. Nous avons vu, dans la guerre
de 1914, la principaut de Liechtenstein
dclarer sa neutralit et refuser d'envoyer
l'Autriche son contingent militaire. Deux
cents Liechtenstein de toutes les dimen-
sions jouissaient de la mme libert dans
l'Allemagne hache par les auteurs des
traits de Westphalie. Sur le particula-
risme allemand, sur l'intrt personnel, les
86 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

rivalits, l'amour-propre des princes et des

tribus germaniques, ils avaient fond un


systme inextricable. L'Allemagne comme
nation en parut touffe pour toujours.
Ce n'tait pas l'Empereur qui et t
capable de rveiller le sentiment national.
Son prestige sortait des congrs de Munster
et d'Osnabruck plus atteint que jamais. La

maison d'Autriche n'avait pas dompt les


protestants, elle avait perdu son influence
sur les catholiques, elle restait soumise
l'lection avec des lecteurs grandis. Et si

elle parvint garder le titre imprial jus-


qu' la chute du Saint-Empire, ce fut au
prix de concessions et d'abandons de pou-

voir toujours plus graves chaque scrutin.


L'lection de Lopold P"", la premire qui
eut lieu aprs la conclusion des traits,
fut un vritable scandale. La France y
mtervint au grand jour et les envoys du
roi Francfort, Grammont et Hugues de
Lionne, au vu et au su de tous achetrent
les lecteurs qui, d'ailleurs, ne sentirent pas
LES TRAITS DE WESTPIIALIE 87

faute de mettre leur voix l'enchre : nous


dirions dans le langage d'aujourd'hui qu'ils
se comportrent en chquards sans ver-
gogne et insatiables. Mazarin se plaignait
douloureusement de leurs exigences: En-
core qu'il soit avantageux, disait-il, de lais-

ser croire au monde qu'il y a toujours grande


abondance d'argent en France, parce que
cette croyance est ce qui peut le plus porter
les esprits dsirer l'amiti de Sa Majest
dans un sicle intress, nanmoins il y a
d'assez bonnes raisons pour persuader un
chacun, sans discrditer Sa Majest, de
rgler et modrer ses prtentions dans la

conjoncture prsente. Par ces moyens, le


roi de France tait plus puissant dans l'Em-
pire que l'Empereur lui-mme. Grammont
et Lionne obtinrent ainsi de Lopold I*"* une
capitulation par laquelle il s'engageait,

entre autres choses, se dsintresser des


Pays-Bas et de la Franche-Comt, se
sparer de l'Espagne, etc.. L'lection per-
mettait la politique franaise de manu-
88 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

vrer l'Empire dans le sens de nos intrts.


lus Francfort, rsidant Vienne, les
malheureux Empereurs avaient encore af-

faire un Parlement qui sigeait Ratis-

bonne et avec lequel ils partageaient les


restes d'une autorit dlabre et prcaire.
L'institution de la Dite d'Empire, dont

descend en droite ligne le Reichstag actuel,


n'tait pas nouvelle. La Dite remontait
aux origines de la Germanie: un article du
trait d'Osnabrck n'eut qu' en tendre les
attributions. Supposons qu'aprs la guerre
de 1914-19151esallis vainqueurs dcident,
par exemple, que le Reichstag aura le droit

de renverser les ministres et que chacun


des tats reprsents au Conseil fdral
votera par tte au lieu que la majorit des
voix appartienne la Prusse : voil com-
ment, au xvii^ sicle, la France se mla de
donner l'Allemagne une constitution lib-
rale, destine entretenir l'anarchie.

11 est tonnant que l'on ait pu faire dater

du xYuf sicle le rgime parlementaire


LES TRAITS DE WESTPHALIE 89

lorsque l'on voit la dextrit, expression


d'une connaissance directe de la vie des
assembles, avec laquelle notre diplomatie
disposa les rouages de la Dite en vue de
rendre tout gouvernement srieux impos-
sible en Allemagne. La composition de
cette Chambre fut savamment complique.
lecteurs, princes et villes formant chacun
un Collge, on comptait, et avec raison, sur

les intrts et les sentiments de ces trois


groupes, gnralement unis contre l'auto-
rit impriale, mais divergeant sur le reste,

pour les faire disputer entre eux. La


Dite reproduisait toutes les divisions ter-
ritoriales, politiques, religieuses de l'Alle-
magne et les chauffait en vase clos. Les
villes surtout devaient y reprsenter l'l-

ment dmocratique, et Mazarin observait


avec satisfaction : Hambourg entre autres
a dclar qu'elle respirait encore l'air de

l'ancienne libert d'Allemagne. Un beau


rglement, trs minutieux, sur l'ordre des
discussions et la manire de procder au
90 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

vote, rendait, sous prtexte de protger les

droits de chacun, la marche des affaires

d'une lenteur infinie, parfois toute dcision


impossible. En outre, le programme des at-
tributions de la Dite lui proposait la solu-
tion des problmesles plus difficiles, les plus
irritants, dont chacun devait provoquer des
conflits et des disputes, particulirement en
matire de finances et d'impts. Selon le

calcul de ses inspirateurs franais, la Dite

germanique fut le conservatoire de l'anar-

chie allemande. Qu'y fait-on, sinon contre-


dire et chicaner la faon des matres
d'cole ? s'criait Leibnitz. Et un autre
crivain politique allemand de la mme
poque disait, avec ironie, du parlement de
Ratisbonne : Il serait curieux de savoir

ce qu'un si grand nombre de dputs a


fait depuis tant d'annes la Dite, et

quoi ont servi tant de grands repas et tant


de vin d'Espagne qu'on boit le matin, et
tant de vin du Rhin qu'on boit le soir. La
vrit est qu'ils travaillent une matire
LES TRAITS DE WESTPIIALIE 91

inextricable, et qu'aprs s'tre longtemps


vertus pour rien, ils peuvent jurer qu'ils
n'ont pas t sans rien faire. D'autres
Allemands, ils taient trs rares, chez
qui survivait une flamme de patriotisme,
une certaine notion de l'intrt national,
dploraient ce funeste rgime parlemen-
taire qui, selon le mot de l'un d'eux, plon-

geait l'Allemagne dans une nuit ter-

nelle . En effet, comme un historien l'a

crit, l'tranger s'empressa tout de suite


d'exploiter, avec la connivence des int-

resss, les vices de l'institution .

Le roi de France s'tait rserv le droit,

exorbitant bien y penser, d'tre

reprsent la Dite d'Empire par un pl-


nipotentiaire dont la vraie mission tait de

surveiller les travaux de l'Assemble, d'y

nouer des intelligences, d'en faire tourner

les discussions au profit de l'tat franais.


Le recueil des instructions diplomatiques

donnes sous l'ancien rgime nos mi-


nistres auprs de la Dite germanique est
92 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

d'une grande clart sur ce point : il s'agit

d'employer le rgime parlementaire alle-

mand dans l'intrt de la France. C'est un


systme sur lequel notre diplomatie n'a eu
ni un scrupule ni un doute. En 1698, par
exemple, on apprhende Paris que la Dite
n'accorde un accroissement de forces mili-
taires l'Empereur. M. Rousseau de Cha-
moy, partant pour Ratisbonne, reoit ces

instructions :

Les dlibrations de la dite de Ratisbonne

sur les affaires les plus importantes sont ordi-


nairement traverses par tant d'incidents de peu
de consquence qu^il sera de l'habilet du sieur
de Ghamoy de profiter de ces diffrents inci-

dents pour loigner autant qu'il sera possible


les dlibrations sur le point de l'armement,
sans qu'il paraisse qu'il en craigne la rsolution.
Il doit viter dans cette mme vue d'en parler
le premier ; mais lorsque l'occasion se prsen-
tera d'agiter naturellement avec les dputs des

princes de l'Empire ce qui peut convenir leurs


LES TRAITS DE WESTPHALIE 93

matres aprs la paix, il pourra, sous prtexte


d'examiner pour leur propre bien l'utilit ou les

inconvnients de cet armement, leur faire voir


qu'ils n'ont prsentement rien craindre de la

part de Sa Majest...

Mais il doit se servir de ces raisons sans

affectation; et comme Sa Majest ne doute pas


qu'il n'observe avec beaucoup d'attention les
diffrents mouvements de la Dite, il trouvera
des conjonctures heureuses pour loigner, par
le seul embarras des affaires qui natront, toutes

les propositions qui pourraient tre contraires

au maintien de la paix.

Nos arrire-neveux connatront peut-


tre des instructions fort semblables don-

nes par Guillaume II ses ambassadeurs


Paris pour faire rejeter par notre Par-
lement des crdits militaires. S'acqu-
rir des partisans la Dite de Ratisbonne
devint tout de suite l'babitude de la diplo-
matie franaise, une tradition fidlement
transmise par les acadmiciens du cabi-
net . En 1726, Ghavigny emportait ces
94 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

recommandations spirituellement discrtes


en se rendant Ratisbonne :

Il entrera parfaitement dans les vues de Sa


Majest, s'il sait s'acqurir de telle sorte la con-

fiance de quelques-uns des principaux ministres

de cette Assemble qu^il puisse tre instruit par


eux de tout ce qui s'y passera et profiter des

ouvertures et des moyens qu'il trouvera d'avan-


cer, retarder ou empcher par des reprsenta-
tions qu'il saura faire propos, les diffrentes
rsolutions suivant qu'elles pourront tre con-

formes ou contraires aux intentions de Sa Ma-


jest. Bien entendu qu'il vitera de paratre
jamais l'auteur de ses sortes de mouvements;
car il suffirait que l'origine en ft connue pour
que les effets contraires eussent lieu.

Il ne faut pas que le plnipotentiaire du


roi de France puisse tre accus de ne
s'occuper, Ratisbonne, qu' fomenter
la division qui se fait dj remarquer dans
l'Empire. En ralit, il ne se rend pas
son poste pour autre chose. 11 va exploiter

d
LES TRAITS DE WESTPHALIE 95

l'anarchie germanique et veiller ce que


le systme tabli par la paix de Westphalie
ne soit pas altr. Par une suprme pr-
caution qui couronne l'difice, le roi de
France s'est rserv, en effet, la garantie
des traits de 1648. Cette Charte de l'Alle-
magne, qui est en mme temps la Charte
de l'Europe, est dclare par lui inviolable.

Quiconque y touche aura affaire sa


justice. Partage d'abord avec la Sude
(qui a jou au xv!!*" sicle le rle dvolu de
nos jours la Russie), la garantie des trai-
ts de Westphalie ne tarda pas apparte-
nir la France seule. Sur ce point, la

monarchie n'eut pas une heure de rel-


chement. Ayant russi diviser et dsar-
mer l'Allemagne, elle n'entendait pas lais-

ser renatre l'ancien tat de choses, ni que


le rsultat des efforts accomplis par la

nation franaise ft remis en question. En


1788, la veille de la Rvolution, en pr-
sence des envahissements de la Prusse en
Allemagne^ le gouvernement de Louis XVI
96 HISTOIRE DE DEUX|PEUPLES

se rclamait encore des droits et des de-


voirs de la France, garante de la libert
germanique.
Le chef-d'uvre de la paix de Westpha-
lie, ce fut peut-tre que les Allemands s'en
montrrent les premiers satisfaits, tant elle

rpondait leurs gots et leur nature.


En vain l'empereur Ferdinand III, par la

plume de ses crivains, qui jouaient alors


le rle des journalistes officieux de nos

jours, avertissait-il ses peuples que le roi

de France, sous prtexte de travailler pour


leurs droits avait travaill pour lui-mme,

que le Bourbon se proposait de prendre en

tutelle les AUemagnes divises et rduites

l'impuissance. Est-ce que l'Empereur se


mlait des affaires de France, encourageait
les Frondes ou protgeait les Parlements ?

Et il montrait que, sous prtexte de libert


germanique, les rois de France arrachaient
l'un aprs l'autre des pans du Saint-Em-
pire, les vchs hier, l'Alsace aujourd'hui,
la Lorraine ou autre chose demain... Les
LES TRAITS DE WESTPHALIE 97

Allemands furent insensibles ce langage.


Ils se plurent dans leur anarchie. Bien
mieux, ils en tirrent vanit. Cette Constitu-
tion que l'tranger leur avait donne, que la
politique franaise avait mrie, ils lui d-
couvrirent un caractre national. Leurs
juristes en firent de longs commentaires et
ils ne manqurent pas d'en trouver les origi-
nes dans le droit des vieux Germains. Ils s'-

puisaient en doctes dfinitions, au bout des


squelles il leur arrivait, comme Pufendorf
au xvii^ sicle, de conclure ainsi : Il ne
reste plus autre chose dire, si ce n'est
que l'Allemagne est un corps irrgulier, et

qui a l'air d'un monstre (monstro simile)


au regard de la science politique... D'un
royaume rgulier, elle a dgnr en une
forme de gouvernement si mal combine,
qu'elle n'est plus dsormais une monar-
chie, mme limite, bien que les signes
extrieurs en offrent l'apparence, ni prci-
sment un corps ou systme de plusieurs
Etats confdrs, mais plutt quelque
98 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

chose de flottant entre ces deux rgimes.

C'est ce que Voltaire, avec sa vivacit, r-

sume en deux lignes Le nom de Saint-


:

Empire subsistait toujours. Il tait diffi-


cile de dfinir ce quec'tait que l'Allemagne
etce que c'tait que cet Empire. La dfi-

nition, pourtant, avait-t donne ds le pre-


mier jour, quand Oxenstiern avait parl
d'une confusio diviniliis conservala^ d'une
anarchie, pourrait-on traduire, conserve
de main de matre. Et cette main tait celle

de l'tranger. Chose admirable : les Alle-

mands ne s'en sont pas aperus au moment


mme, ils n'ont pas vu pourquoi la France
montrait tant de sollicitude pour leur li-

bert, et ils n'ont compris la vrit que de


nos jours.

Bienfaisant pour la France, de qui il

semblait carter jamais le pril germa-


nique et qu'il a, en fait, jusqu' 1792, mise
l'abri des invasions, le trait de Wespha-

I
LES TRAITS DE WESTPIIALIE 99

lie ne se rduisait pas la conception de


l'intrt immdiat, et, si l'on peut dire, de
l'intrt brut de notre pays. Ce qui rendait
particulirement solide cette audacieuse
construction politique, c'est qu'elle partait
d'un principe gnral auquel l'Europe fut
ds lors intresse. Qu'il est trange d'en-
tendre en ce moment les hritiers spiri-

tuels des rvolutionnaires qui ont dtruit

l'uvre diplomatique de la monarchie se


plaindre des ambitions du nouvel Empire
germanique et rclamer un rgime interna-
tional oi^i l'indpendance des moyens et pe-
tits Etats soit respecte ! Dans leur impa-
tience de rtablir ce que la Rvolution a
dtruit, il y a l'aveu d'un long sicle d'er-
reurs.
Toutes les mesures que l'imagination de
nos publicistes, par les moyens souvent
les plus chimriques ou les plus inefficaces,
rve de prendre pour protger le monde
contre le flau allemand, elles avaient t

obtenues par le trait de Westphalie. Plura-


100 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lit des tais : c'est le principe de l'qui-


libre qui exclut la monarchie universelle.
Indpendance des tats : point d'abus de
la force possibles contre les faibles. Droit
d'intervention contre les malfaiteurs pu-
blics qui violent ou se disposent violer
les rgles du droit public europen : la

France, arme de ce droit, pouvait remplir


l'office de gendarme prventif, pour la s-

curit gnrale. Et elle le pouvait sans


peine et sans danger, car elle tait la pre-

mire intresse au maintien d'un tat de


choses o elle tait aussi la premire en ri-
chesse et en puissance. Ainsi la politique

franaise avait russi, au milieu du xvif si-


cle, rendre l'Europe peu prs habitable,
la soustraire au Fauslrechl^ au barbare
droit du poing, la conception apporte
mille ans plus tt par les invasions germa-
niques. Depuis la paix romaine, depuis
l'chec de la Rpublique chrtienne, le

monde civilis pouvait pour la premire fois

respirer et vivre tranquille. Grce au sys-


LES TRAITS DE WESTPHALIE 101

tme europen fond par le trait de West-


phalie sur l'impuissance de l'Allemagne,
l'ancien monde a connu cent cinquante
ans de repos. Repos relatif sans doute, mais
qui apparat comme un ge d'or quand on
le compare la priode qui a suivi et

qui a t celle de la guerre des nations


et des grands massacres de peuples. Tous
les dsirs, que la guerre de 1914-1915 a
rendus plus ardents, de voir l'Europe pro-
tge contre l'Allemagne, tendent la res-
tauration du trait de Westphalie, que la
monarchie franaise dclarait inviolable

et dont Proudhon a pu dire, par un rac-


courci d'une admirable puissance, qu'il
existe jamais pour la socit euro-
penne, parce qu'il donne satisfaction
ses besoins essentiels, de mme que les lois

existent jamais pour toutes les socits

humaines qui ne sauraient vivre sans le

respect des contrats et la protection des


faibles contre le droit du plus fort.

Proudhon qui, lravers ses nuages, a eu


102 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

souvent une si vive intelligence des ralits,


a bien montr (dans sa brochure Si les
traits de i8i5 ont cess d'exister) le carac-
tre des traits de 1648, le meilleur arran-

gement qu'on ait jamais su trouver pour


l'Europe, le plus sr correctif aux abus de
la force. Abstraction faite d'une certaine
mtaphysique, dont son esprit n'a jamais
pu se dfaire, le jugement de Proudhon
est d'un grand prix l'heure o il s'agit

de nouveau de rechercher pour les peuples,


avec le moyen de garantir leurs liberts et
leur existence, le principe rgulateur de
leurs relations.

Le trait de Westphalie, crit Proudhon, a


reconnu, contrairement aux ides qui, depuis un
temps immmorial avaient cours dans le monde,
non pas que le droit de la guerre jusqu'alors

observ ft une chimre, un prjug de la bar-


barie : personne n'y et ajout foi. Il a dclar

seulement ceci que Fhypothse d'une monarchie


universelle, consquence extrme du droit de la

guerre, admise par les anciens peuples... tait


LES TRAITS DE WESTPHALIE 103

chimrique ;
qu'ainsi, quelles que fussent les

guerres qui pourraient Tavenir dsoler les

nations chrtiennes, ces guerres ne pourraient

aller jusqu' les absorber toutes en une seule et


renouveler de la sorte Texprience d'un tat

unique ;
que, sauf la dlimitation faire des ter-

ritoires, la pluralit des puissances tait, l'ave-

nir, reue en principe, et, autant que possible,

maintenue par leur galit ou quilibre.


Depuis cette poque, le principe d'quilibre

a t reu dans le Droit des gens : en sorte qu'on


peut dire, en toute logique et vrit, que, si le

droit de la victoire ou la raison de la force est

le premier article du Droit des gens, la pluralit

des puissances, et, par suite, la raison d'quilibre

en est le second.

... Tant qu'il j aura pluralit de puissances

plus ou moins quilibres, le trait de Westphalie


existera ; il n'y aurait qu'un moyen de l'effacer

du droit public de l'Europe, ce serait de faire

que l'Europe redevnt... un empire unique...


Charles-Quint et Napolon y oni chou : il est

permis de dire, d'aprs ce double insuccs, que


l'unit et la concentration politique, leves
104 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ce degr, sont contraires la destine des na-

tions : le trait de Westphalie, expression sup-


rieure de la justice identifie avec la force des

choses, existe jamais.

De l'absolu o il se place, Proudhon n'ou-


blie que deux choses qui lui fussent devenues

plus sensibles s'il avait pu voir les guerres


de 1870 et de 1914 et le germanisme d-
chan c'est d'abord que cette justice tait
:

fonde sur l'abaissement de l'Allemagne.


C'est ensuite que cette justice se rencontrait
avec le bien de la France.
A r ordre europen , tel qu'il tait

sorti des traits de Westphalie, la France


se trouvait la premire attache. Tout ce
qui troublerait cet ordre atteindrait en
mme temps la France. Notre politique
europenne devait donc tre l'avenir une
politique conservatrice. Sans doute, on ne
pouvait se flatter d'avoir cristallis l'Europe
dans les formes qu'elle avait reues en 1648.
Des changements taient invitables avec
le cours des ges. Des problmes nouveaux
LES TRAITS DE WESTPHALIE 105

devaient se poser. Du moins serait-il tou-

jours possible de les rsoudre dans l'esprit


de notre diplomatie classique et selon les
principes labors par la monarchie et les
grands conseillers de la couronne. Rejeter
l'exprience acquise et les rsultats obte-
nus, pour fonder l'Europe sur d'autres
bases et lui donner une nouvelle organisa-
tion, ne pouvait profiter qu' autrui, retirer
la France son privilge d'antriorit, et

remettre en question, avec l'quilibre et le

droit commun de l'ancien monde, l'exis-

tence de notre pays. Cette erreur est juste-


ment celle qu'a commise la Rvolution.
Nous allons voir comment le peuple fran-
ais, aprs avoir russi, avec ses guides
hrditaires etsesgrandspolitiques,assu-
rer son repos et sa grandeur, travaill de

ses propres mains dtruire ce qu'il avait

fait, et comment il a ramen dans le monde


l'ge de fer et la barbarie en croyant rg-

nrer le genre humain.


n
CHAPITRE III

LA FRANCE ENTRE LA PRUSSE ET L AUTRICHE

Louis XIV, a dit Sainte-Beuve, n'avait


que du bon sens, misil en avait beaucoup.

Louis XIV faisait preuve de ce bon sens


lorsqu'il s'emportait contre Louvois et lui

reprochait comme une faute grave d'avoir


ordonn le ravage du Palatinat. Rien n'-
tait, en effet, plus contraire que la violence
la politique que le roi entendait suivre
dans les pays allemands. On dfinirait avec

justesse cette politique en disant qu'elle


correspondait exactement ce qu'on a
nomm de nos jours la pntration paci-
fique .

Quelle diffrence entre les Allemands tels


qu'on les a vus depuis le milieu du xvii sicle
108 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

jusqu' la fin du xviii^ et ce que nous les


voyons aujourd'hui ! Aussi souples, aussi
empresss se former notre cole, imi-
ter nos murs et parler notre langue que
nous les trouvons orgueilleux, insociables,
infatus de leur culture , convaincus de
la supriorit de leur race. Les Allemagnes,
partir de 1650, furent comme une sorte
de province o le peuple parlait encore
un patois grossier, mais o les gens comme
il faut ne se servaient que de notre langage.
Les arts, les sciences, tout y tait devenu
franais. Le nationalisme germanique du
xix'' sicle s'est scandalis de ce reniement
de l'Allemagne par elle-mme. Ses histo-
riens rappellent comme un honteux souve-
nir le long rgne de l'influence et de la civi-
lisation franaises au del du Rhin. Le
patriote allemand, ditBiedermann,ne peut
qu'en rougissant reporter son regard sur
l'poque o, tandis que Louis XIV annexait
des terres d'Empire avec une ambition
altire, la fleur de la noblesse allemande
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 109

lui rendait hommage et se sentait trs hono-


re lorsque le dernier de ses courtisans dai-
gnait approuver tant d'efforts pour singer
la cour de France. La princesse palatine
trouva Paris sept princes, quatre comtes,
dix gentilshommes de son pays. Par la suite
le nombre de ces courtisans s'accrut...
Qui croirait aujourd'hui que les Alle-
mands de ces temps-l regardaient comme
un honneur de servir dans l'arme fran-

aise (le mot est d'un contemporain du


grand Frdric, Charles - Ferdinand de
Brunswick.) Sous les ordres du roi de
France, des milliers d'entre eux firent, pour
notre compte, campagne dans leur propre

pays. Le nom clbre du marchal de Saxe


est tmoin de la fusion laquelle tait par-
venue l'Europe, qu'un contemporain appe-
lait r Europe franaise . Les tentatives
d'internationalisme auxquelles nous avons
assist de nos jours, et qui se sont termi-

nes par une des plus effroyables mles


qui aient assailli l'ancien monde, sont d'une
110 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

mdiocrit et d'une fausset drisoires


ct de ces rsultats. L'Allemagne imp-
riale, telle qu'elle est sortie de ses victoires
de 1870, a compt sans doute, elle aussi,

par la domination des armes et la suprio-

rit de son organisation , rendre l'Eu-


rope allemande. La France s'tait servie

d'une autre mthode : disposant de la puis-


sance, elle avait agi par la persuasion. A
l'Allemagne dvaste par la guerre de Trente
ans, elle tait apparue comme une bienfai-

trice. Louis XIV ne laissait pas refroidir ce


qu'il nommait son zle pour la manuten-
tion de la libert germanique , et il savait
distribuer propos des subsides aux prin-
ces, aux ministres, aux savants, aux gens
de lettres allemands. Parlant d'Hevelius,
Voltaire crit avec malice : Parmi les

grands hommes que cet ge a produits,


nul ne fait mieux voir que ce sicle peut

tre appel celui de Louis XIV. Hevelius


perdit, par un incendie, une immense bi-

bliothque: le monarque de France gratifia


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 111

l'astronome de Dantzick d'un prsent fort


au-dessus de sa perte. C'tait un systme
qui continuait dans les dtails celui dont
le trait de Westphalie formait les grandes
lignes d'ensemble,
Biedermann qui, en Allemand patriote de
l're nouvelle, a tudi, la honte au cur,
la priode de cent cinquante annes envi-
ron o l'Allemagne a t sous la dpendance
del France, finit par conclure que l'avance
prise par les Franais dans le domaine poli-
tique rend compte du rayonnement de leur
civilisation et de leur gnie. L'tat si for-

tement constitu, si complet, de Louis XIV,


possdait ce qu'il fallait pour dominer dans
tous les domaines, matriels ou spirituels,
une Allemagne oii l'tat n'avait que des
organes rudimentaires et vgtait pauvre-
ment. Leibnitz avait beau reprocher aux
Allemands leur engouement pour les modes
trangres, lui-mme ne manquait pas
d'crire en franais. Il fut attir par
LouisXIV:((Carce prince, dit Biedermann,
112 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tandis qu'il crasait l'Allemagne, accordait


ses savants toute sorte de distinctions,
grce l'organisation de ses grands insti-

tuts scientifiques, tandis que ces mmes


savants en Allemagne n'obtenaient aucune
rcompense de leurs travaux. Privs d'un
Etat digne de ce nom, les Allemands avaient
perdu le support de toute vie nationale et

de toute vie intellectuelle. Dans ce temps-


l, r organisation tait de notre ct. Il

s'y joignait l'attrait, la sduction de nos


ides et de nos murs : c'est ainsi que La
Bruyre a pu comparer Louis XIV au bon
berger qui sait attacher les uns par la

servitude dore, les autres par la servitude


volontaire.
Dans les mmoires qu'il a crits pour
l'instruction du Dauphinwet qui sont l'uvre
d'un esprit rompu la politique et dsireux
que ses propres expriences ne soient pas
perdues, Louis XIV a indiqu les recettes

grce auxquelles un tat peut prendre et

garder de l'ascendant sur ses voisins. Il


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 113

connaissait les ressorts par lesquels on


meut les hommes. Il savait que, si la pos-
session de la force est la condition du suc-
cs, il faut savoir en modrer l'emploi.
Pourquoi brutaliser les Allemands si

empresss servir ? Il tait de l'avis de


Gravel, un de ses meilleurs agents en Alle-
magne, et qui dfinissait ainsi le protecto-

rat que le roi avait acquis sur la Ligue du


Rhin : Cette ligue donne lieu Votre
Majest d'entretenir les amis et le grand
crdit qu'elle a dans l'Empire, elle lui

ouvre la porte pour faire entrer indirecte-


ment des ministres dans tous les conseils

qui s'y peuvent tenir, l'en rend comme


membre sans en dpendre. C'est pour-

quoi Mignet a pu dire que Louis XIV fut

le chef rel de l'Empire . Et si le roi s'ex-

posa, dans la dernire partie de son rgne,


troubler ce qui tait devenu tranquille, s'il

rouvrit la lutte qui semblait termine


notre avantage, ce ne fut pas sans de
puissantes raisons. L'affaire de la succs-
114 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sion d'Espagne, appele fort disgracieuse-


ment par Mignet, qui voyait bien mais qui
crivait mal, le pivot de son rgne , con-
tinuait la tradition de la grande politique
franaise. Le succs de cette entreprise

devait marquer une re nouvelle.


Louis XIV ne s'tait pas rsolu sans
hsitations accepter le testament de
Charles II, qui appelait son petit-fils au trne
d'Espagne. Au grand conseil de la cou-

ronne qui fut tenu en cette circonstance,


la raison qui dcida fut une raison d'tat.
La France achverait la pense de Fran-
ois P% de Henri II, de Henri IV, de Riche-

lieu, elle en finirait avec le dessein


d'Espagne et la possibilit d'une res-
tauration de la puissance qu'on avait vue
Charles-Quint. L'Europe crut que
Louis XIV aspirait la monarchie univer-
selle, tandis qu'il travaillait pour l'quilibre.
Faire en sorte que la maison d'Autriche
ft pour toujours carte de l'Espagne,
c'tait servir la France et tout le continent.

I
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 115

L'Europe, par un tonnant retour, rendit


justice Louis XIV, son bon sens, son
esprit prvoyant, lorsque l'Empereur Jo-
seph, tant mort sans enfants en 1711,
eut pour successeur son frre l'archiduc
Charles, le mme que la coalition soute-
nait contre Philippe V. La runion des
deux couronnes, la reconstitution de l'Em-
pire de Charles - Quint apparut alors

comme un danger bien plus certain que


celui qu'on avait voulu combattre. Ce fut

au sens politique des conservateurs an-


glais, des tories, opportunment revenus
au pouvoir, que l'on dut une paix qui, en
dfinitive, donnait raison Louis XIV.
Le but de la succession d'Espagne
atteint, les Habsbourg jamais loigns de

Madrid, rduits leurs domaines hrdi-


taires et au titre vide et pompeux d'Empe-
reurs, Louis XIV eut une pense par
laquelle s'atteste encore ce haut bon sens
que lui a reconnu Sainte-Beuve. A la fin

de sa carrire, peu de mois avant sa mort,


116 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Louis XIV avait la satisfaction de voir un


cycle ferm. Cette lutte contre la maison
d'Autriche, qui, pendant deux sicles, avait
occup la monarchie, laquelle la nation
franaise avec ses rois, ses grands poli-
ti(|ues, ses illustres capitaines avait pris
part de toute son me, cette lutte tait
enfin termine. La question d'Espagne
tait rsolue notre avantage, comme
l'avait t, soixante-sept ans plus tt, celle

d'Allemagne. La France pouvait se rjouir.


Son avenir continental tait assur. Elle
tait libre de songer l'achvement de son
unit territoriale et aussi son expansion
maritime : politique dont le Pacte de Fa-
mille, form plus tard avec les Bourbons
d'Italie et d'Espagne, devait tre l'expres-
sion. Sur le principe intangible des traits
de Westphalie, base ncessaire de la

tranquillit publique , Louis XIV conut


une politique nouvelle. La rivalit avec la

maison d'Autriche n'ayant plus d'objet, il

voulut rendre impossible le retour de que-

1
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 117

relies et de guerres dsormais striles

pour la France. Un rapprochement entre


les deux puissances aurait pour avantage
de consolider les rsultats acquis. La mai-
son d'Autriche, prenant son parti de ne
plus dominer en Allemagne, devenait int-
resse ce qu'aucune autre puissance ger-
manique n'y domint son tour. Abaisse,

diminue, assagie par consquent et inca-


pable de nuire, elle passait au rang d'l-
ment conservateur et modrateur. Tout
en restant convaincu de la ncessit de pr-
venir et d'arrter au besoin par la force
un retour aux anciennes ides de supr-
matie europenne si longtemps nourries
par l'Autriche, Louis XIV voyait en elle
une associe contre les nouvelles tendances
qui se faisaient jour dans les pays allemands.
Il continuait et il tendait le systme de
Richelieu : aprs les Etats catholiques
allemands, c'tait l'Autriche qu'il voulait
faire entrer dans son alliance comme con-
tre-poids aux tats protestants qui, la
118 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

faveur des vnements, avaient remarqua-


blement grandi.
Les instructions que le comte du Luc reut
en janvier 1715, sept mois avant la mort de
Louis XIV, dveloppent ces vues avec am-
pleur. Il s'agit pour l'ambassadeur du
roi, le premier, on le souligne, qui s'en
aille Vienne en cette qualit, de for-

mer entre la maison de France et la maison


d'Autriche une union aussi avantageuse
leurs intrts qu'elle sera ncessaire au
maintien du repos gnral de l'Europe .

Le comte du Luc reprsentera l'Empe-

reur que la France ne voit plus d'inconv-


nient ce que la couronne impriale reste
dans sa Maison et l'aidera mme ce qu'au-
cune puissance nouvelle ne s'en empare.
Toujours sur ses gardes, la diplomatie
royale distinguait en effet que, si les Habs-
bourg, vaincus et dfinitivement uss en
Allemagne, n'avaient plus aucune chance d'y
constituer une grande monarchie hrdi-
taire, la mme ambition pouvait venir
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 119

d'autres puissances qui s'appuieraient sur


l'lment oppos, c'est--dire sur l'lment
protestant. C'tait faire preuve d'une pn-

tration et d'une justesse de coup d'ilextra-


ordinaires que de reconnatre que le grand
zle des princes protestants pour la libert

germanique s'teindrait ds que l'un d'eux

verrait s'ouvrir la perspective de confisquer

cette libert son profit. Deux Etats taient


signals au comte du Luc comme galement
dangereux et comme devant tre galement
surveills : c'tait l'lectorat de Hanovre,
dont le titulaire venait de gagner singuli-
rement en puissance et en force par son
avnement au trne d'Angleterre, et c'tait

le royaume de Prusse. Hanovre ou Prusse,


le danger d'une grande monarchie alle-

mande rapparatrait tt ou tard de Tun de


ces cts-l. Ce danger, l'union nouvelle

qu'il convenait d'tablir entre la maison de


France et celle d'Autriche tait destine

le conjurer.

On reconnatra que celte perspicacit et


120 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

cette clairvoyance sont dignes de l'admira-

tion la plus profonde. Louis XIV laissait,

en mourant, la France avertie d'un pril

nouveau. 11 laissait aussi la marche suivre


pour que les Franais en fussent prservs.

La tche de la politique est de rsoudre


des difficults sans cesse renaissantes. Elle
est aussi de les prvoir et de ne pas se lais-

ser prendre au dpourvu. C'est ainsi que


le dveloppement de la Prusse vint renou-
veler l'aspect du problme allemand et

donner la politique franaise de nouveaux


soucis.
On et bien surpris les contemporains
de Henri IV ou de Richelieu si on leur et
dsign comme l'anctre de futurs empe-
reurs d'Allemagne ce marquis de Brande-
bourg, trs gueux, qui rgnait sur de pau-
vres sablires et qui, selon l'usage de tant
d'autres princes allemands, vivait sous la
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 121

protection de la France dont il mendiait


les subsides. Le marquis, devenu Electeur,
n'tait pas encore un grand personnage :

Voltaire remarque qu'aux congrs de West-


phalie les ambassadeurs de France pre-
naient le pas sur lui et ne l'appelaient pas
autrement que Monsieur . Et Voltaire
d'ajouter : Ce Monsieur tait Frdric-

Guillaume P'", bisaeul du roi de Prusse


Frdric. Grand sujet d'tonnement, en

effet, que cette ascension si rapide. Les


Hohenzollern ont brl les tapes comme
aucune autre famille ne l'a jamais fait. Dans
une Allemagne dont la division tait ga-
rantie par un systme d'quilibre oii la

France, d'abord, l'Autriche ensuite, et les


cours secondaires aprs elles, trouvaient
galement leur compte, dans cette Allema-
gne pulvrise, comment un tat, et un seul,
l'tat prussien, a-t-il russi grandir,

s'lever au-dessus des autres maisons lec-


torales ou princircs, tenir tte deux
grandes puissances, eniin reprsenter l'es-
122 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

prit allemand, le patriotisme allemand,


raliser mme, en dernier lieu, son profit,
cette unit allemande contre laquelle une
politique sculaire avait accumul les obs-
tacles ? Ce n'tait pas en elles-mmes que les

possessions des HohenzoUern avaient un si

bel avenir. Prusse et Brandebourg, ni l'une


ni l'autre de ces provinces n'a de configu-

ration propre, de limites inscrites par la


nature. Rien n'indique, comme pour d'au-
tres pays, qu'il y ait l place pour un Etat,
moins encore pour une nation. Le royaume
des HohenzoUern aurait pu tre taill un
peu plus au nord ou un peu plus au sud.
Ses destines eussent t pareilles et pa-
reille aussi l'uvre excuter par cette
dynastie. Tout tait faire dans ces pays
neufs, que la nature a peu favoriss et qui
sont arrivs tard la civilisation. Tout y
fut cr en effet de la main des hommes:

mme la population, compose de rfugis


venus de toutes parts et qui vincrent peu
peu les premiers habitants, d'origine slave:
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 123

la Prusse, c'est Borussia, presque Rus-


sie . Elle a t traite par ses matres

comme une colonie, dans le sens exact du


mot, une colonie qui a vcu et grandi par
le labeur d'une dynastie.
Droysen, dans l'introduction de son His-
loire de la politique prussienne^ observe
que l'tat brandebourgeois-prussien ne
s'appuie par aucune ncessit naturelle ni
sur le territoire qu'il embrasse ni sur la

communaut des millions d'tres qu'il a


fini par rassembler. Cet tat a toujours t
un royaume de lisires , comme Voltaire
le dfinissait. Et pourtant, ainsi que le re-

marque encore Droysen, l'histoire de


Prusse montre dans sa croissance une
continuit, dans son orientation une fixit

et un caractre historique tels qu'on ne les

trouve ce degr que dans les tats les


mieux constitus, les plus riches de vie
naturelle . Cette continuit, cette fixit sont
le fruit d'un labeur hrditaire: les Hohen-
zoUern ont imit les Captiens, crateurs
124 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de l'unit franaise, et les tsars rassem-


bleursdela terre russe . Mais leur uvre,
ds l'origine, a quelque chose de forc,
d'artificiel, qui se retrouve amplifi, pouss
aux proportions du monstrueux, dans l'Em-
pire allemand d'aujourd'hui. L'union
entre le pays et la dynastie, dit encore
Droysen, ne rsulta ni de l'hrdit, ni de
l'lection, ni de la conqute, ni d'un mou-
vement de dfense et de salut la suite

d'une rvolution : cette union de la Prusse


et de la dynastie fut accomplie en excu-
tion d'une pense politique. En effet, la

Prusse et la grandeur prussienne ont t


engendres par la pense politique d'une
dynastie. L'histoire de la Prusse s'identifie
avec celle des Hohenzollern. Et c'est l'his-

toire d'une famille qui a persvr dans le

mme efort, qui a administr ses Etats


comme son propre patrimoine. Les Ho-
henzollern se sont comports dans les

moindres dtails comme ces paysans qui


font valoir leur bien, qui l'arrondissent,
125

qui s'enrichissent et s'lvent, h force de


prvoyance et d'conomie. Avant dpenser
la mission allemande de la Prusse et d'as-
pirer l'Empire, les HohenzoUern ont sur-
veill en bons pres de famille, en soigneux
et modestes propritaires, l'exploitation et

le dfrichement du pays. Avant de devenir


lecteurs, ducs, rois en Prusse, empereurs
en Allemagne, ils ont gravi les premiers
degrs de la fortune par la pratique de l'co-
nomie paysanne et de la thsaurisation.
Leurs dbuts ne s'enfoncent pas dans la

nuit des temps. Ils remontent une poque


relativement rcente (xv sicle). Us ont t
dgags de toute lgende, et ce qu'on en voit
montre que la croyance commune quant
l'origine des monarchies s'gare singuli-
rement. Ce n'est, en effet, ni par l'illus-

tration de la naissance, ni par l'pe,

ni mme par l'esprit d'entreprise que les

HohenzoUern ont russi. Ils font mentir le


vers clbre : Le premier qui fut roi fut

un soldat heureux. Le fondateur de leur


126 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

maison ne fut pas mme un spculateur


heureux : ce fut un petit fonctionnaire de
Nuremberg qui avait la passion d'amasser
et qui plaait bien son argent. Mirabeau,
dans son livre de \di Monarchie prussienne^
a t frapp de cette circonstance : Fr-
dric de Hohenzollern, a-t-il crit, avait le

bon esprit qui s'est perptu dans sa mai-


son de tenir de l'argent en rserve. C'est
par ces moyens, si ralistes qu'ils en sont

terre terre, mais appliqus une matire


sans cesse accrue et dans des proportions
toujours plus vastes, que les Hohenzollern
en sont venus organiser toute l'Alle-
magne comme une seule entreprise, com-
prenant une caserne et une ferme d'abord,
une usine ensuite. Celui qui, le premier de
sa race, prit le titre de roi, profitait des r-
serves en soldats et en florins accumules
parle Grand Electeur, comme Frdric II

devait utiliser les conomies du roi-sergent.


Si l'Electeur de Hanovre inquitait

Louis XIV mourant parce qu'il tait roi en


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 127

Angleterre, l'lecteur de Brandebourg lui

tait suspect parce qu'il s'tait fait roi en


Prusse. Il avait fallu des circonstances
extraordinaires pour que les Hohenzollern
pussent s'lever la dignit royale : ils

n'avaient pas laiss chapper une seule des


occasions qui s'taient prsentes. Le
Grand Electeur avait commenc par affran-

chir son duch prussien de la suzerainet


polonaise : il comment traiter
savait dj

la pauvre Rpublique de Pologne. Membre


du Saint-Empire par le Brandebourg, il

tait indpendant et matre chez lui en


Prusse. Et si, dans le Saint-Empire, nul
ne pouvait tre roi, cette interdiction
n'existait pas pour la Prusse, extrieure
l'Empire. Frdric s'y couronna lui-mme
Knigsberg le 18 janvier 1701 : grande
date de l'histoire prussienne. Gomme devait
l'crire plus tard son petit-fils dans les

Mmoires de Brandebourg : G'tait une


amorce que Frdric jetait toute sa pos-

trit et par laquelle il semblait lui dire :


128 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

je VOUS ai acquis un titre, rendez-vous en


digne; j'ai jet les fondements de votre
grandeur ; c'est vous d'achever l'ou-

vrage. A partir de ce moment, selon le

mot de Stuart Mill, l'Allemagne devenait


une possibilit permanente d'annexion
pour la Prusse . Au cent-soixante-dixime
anniversaire du couronnement de Knigs-
berg, le 18 janvier 1871, un Hohenzollern
devait tre, en effet, proclam Empereur
allemand Versailles, dans le propre pa-
lais des rois de France.
L'empereur Lopold avait commis la

faute de permettre que Frdric devnt roi


pour s'assurer son alliance dans la guerre
de succession d'Espagne : alliance d'ail-

leurs incertaine, concours avaricieusement


marchand. C'tait une vieille habitude des
Electeurs de gruger et d'exploiter leurs
lus : celui de Brandebourg ne manquait
pas la coutume. Pourtant, ce n'taient pas
les avertissements qui avaient manqu
Lopold pour le mettre en garde contre les
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 129

consquences de son mauvais calcul. S'il

avait trouv des conseillers, ceux que le

prince Eugne jugeait dignes d'tre pen-


dus, pour approuver qu'il y et un roi
en Prusse, d'autres lui avaient reprsent
qu'il grandissait un concurrent et qu'il

grevait l'avenir de la maison d'Autriche,


a expose perdre l'Empire par la compti-
tion de la maison de Brandebourg gagnant
toujours en puissance . Plus on tudie
l'histoire, plus on voit qu'il est peu de
grands vnements qui n'aient t aperus
et compris, dans l'uf, si l'on peut ainsi
dire, par un petit nombre d'hommes, qui
la connaissance des lois de la physique
politique permet d'lucider l'avenir. Ce qui
est plus rare, c'est que ces hommes-l
aient t en mesure de faire prvaloir leurs

vues.
Louis XIV, s'il s'tait efforc d'entretenir

avec les lecteurs de Brandebourg les

bonnes relations qui taient la rgle de


notre diplomatie vis--vis des princes aile-
9
130 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

mands, tait vivement hostile la naissance


d'un royaume qui, ainsi qu'il l'avait prvu,
ne manquerait pas de devenir un centre
d'attraction pour l'Allemagne du Nord et

pour l'Allemagne protestante. Louis XIV a


prvu l'unit allemande, se faisant non plus
par l'Autriche mais par la Prusse, aussi
exactement qu'on pouvait la prvoir. C'est

pourquoi, pendant douze ans, jusqu'au


trait d'Utrecht, il refusa de reconnatre la
nouvelle royaut prussienne. Chose bien
remarquable : le Saint-Sige devait per-
sister plus longtemps encore que le roi de
France dans ce refus (jusqu'en 1787). La
papaut, qui s'tait trouve en dsaccord
avec la France au moment des traits de
Westphalie, formellement condamns par
l'Eglise, rejoignait le point de vue de la poli-
tique franaise dans les affaires d'Alle-

magne. S'il n'avait tenu qu' Rome et la

France, aux deux plus hautes autorits de


la civilisation europenne, la puissance
prussienne et t touffe au berceau, le
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 131

monde n'et pas connu le flau prussien.


Nous manquerions notre devoir si nous

passions sous silence une chose pareille ,

disait Clment XI dans son bref du 16 avril


1701. Ainsi la Prusse tait dsigne par le
pape et par le roi de France, c'est--dire par
les deux lments chefs de l'ordre, comme
un pril public pour l'Europe. Cette royaut,
surgie en dehors de la socit des nations

et en violation du principe d'quilibre ta-


bli au xvii^ sicle par l'effort de la France,
tait vritablement rvolutionnaire. Pous-
se, comme tout ce qui vit, se dvelopper

et grandir, elle ne pouvait le faire qu'au


prix des bouleversements les plus graves
et les plus sanglants. Elle ne pouvait frayer
sa voie qu'en foulant aux pieds toutes les
conventions tablies, et la guerre devenait
ncessairement, ds ce moment-l, son
industrie nationale . C'est un fait que le

sombre avenir rserv par la Prusse au


monde europen aura t entrevu par la

monarchie franaise et par la papaut.

L
132 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Lorsque celui qui devait tre appel


Frdric le Grand eut succd son pre,
notre reprsentant Berlin, le marquis de
Beauveau, fit tenir son gouvernement un
rapport dtaill, et dont tous les traits sont
d'une justesse tonnante, sur le nouveau
roi : le personnel diplomatique de l'ancien
rgime a toujours montr, comme en tmoi-
gnent les documents, une instruction et

une application suprieures. Le marquis


de Beauveau avertissait donc qu'on n'et
pas se mprendre sur le compte de Fr-
dric II d'aprs ce que ce prince avait fait

connatre de lui quand il n'tait qu'hritier

prsomptif de la couronne et que ses esca-


pades, ses difficults avec son redoutable
pre taient la fable de l'Europe. Beauveau
prsentait Frdric tel qu'il devait se rv-
ler : ambitieux, profond calculateur, habile
dissimuler, voisin dangereux, alli sus-
pect et incommode . Faisant le compte
des ressources en argent et en hommes
que le roi-sergent avait laisses son fils,

I
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 133

le diplomate franais concluait : De l

cette puissance nouvellement ne en Eu-

rope, qui devient si redoutable entre les


mains du fils qu'elle change, mou sens,
l'ancien systme ou qu'elle peut du moins
le changer. (ttait, indiqu en quelques
mots, tout le grand dbat sur la ligne de
conduite de la France qui allait diviser
notre pays au xviii^ sicle.

La mort de l'Empereur Charles VI,


l'ex-archiduc Charles, notre ancien adver-
saire dans la guerre de succession d'Es-

pagne, semblait ouvrir de nouveau


la question d'Autriche. Charles ne laissait
qu'une fille, Marie-Thrse, laquelle, en
accumulant les traits avec toutes les puis-

sances, en collectionnant les parchemins, il

s'imaginait avoir assur sa succession. La


maison d'Autriche tombe en quenouille,
n'tait-ce pas l'occasion d'en finir, une fois

pour toutes, avec l'ennemie hrditaire ?

Une grande partie de l'opinion publique,

en France, le pensait. Deux sicles durant


134 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

on avait combattu les Habsbourg. On les

avait vaincus. Il s'agissait de les achever,

de leur retirer jamais la chance d'tre


lus de nouveau l'Empire en y portant
un ami et un client de la France (l'lecteur

de Bavire). Le gouvernement, celui du


prudent Fleury, hsitait, pesait le pour,
le contre, ne disait pas non quand il s'agis-

sait de soutenir le bavarois, mais ne trou-


vait pas mauvais que la maison d'Autriche
restt telle quelle, encore affaiblie par la

prsence d'une femme sa tte. Les re-


commandations suprmes, si raisonnables,
de Louis XIV, sur l'utilit d'une entente
avec la Cour de Vienne, se prsentaient
naturellement aux esprits politiques. Le
plus sage semblait d'attendre, de voir venir.
C'tait la pense de Fleury, c'tait celle

aussi de Louis XV, encore jeune, encore


bien tenu en tutelle, mais qui le sens
juste des choses de la politique ne man-
quait pas. Au grand conseil o fut exa-
mine l'attitude qu'adopterait la France,
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 135

Louis XV pronona ce mot curieux : Mon


avis est que nous nous retirions sur le

mont pagnotte. C'est une locution vieillie

et qui veut dire qu'on se place de telle sorte


qu'on regarde les autres se battre sans
entrer soi-mme dans la mle. Encore
timide, un peu indolent, LouisXV, qui voyait
clair, par l'effet de son ducation, par posi-
tion aussi, en vertu de la concidence de

son intrt avec l'intrt du pays, eut le seul


tort de ne pas imposer sa volont. Quelle
preuve que plus il y a de monarchie dans
un Etat et mieux s'en trouve la chose
publique, puisqu'en cette circontance on
ne peut reprocher Louis XV que de ne
pas avoir eu la main assez ferme?
L'anne 1741 marque dans l'histoire de
notre pays un succs de l'opinion publique,
le triomphe d'un parti sur la politique
royale, et cette date a t funeste. Une force
aveugle, celle de la tradition, passe l'tat
de routine, entranait la foule, qui ne s'aper-
cevait pas que les temps avaient march,
136 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

que les problmes avaient chang d'aspect.


Le pril commenait d'tre Berlin. La
foule continuait le voira Vienne. La mai-
son d'Autriche tait demi-morte on vou- :

lait pourtant reprendre, comme par le pass,


la guerre contre la maison d'Autriche.
L'historien rencontre ici un cas d'instinct

ptrifi semblable ceux que les natura-


listes observent dans le rgne animal. On
voit ainsi les gupes imiter strilement les

abeilles et s'obstiner former des alvoles

o elles ne dposent plus aucun miel. De


mme, obissant une impulsion irraison-
ne, l'opinion franaise, oii les militaires
comme Belle-lsle et les philosophes

marchaient confondus, fora la main au


gouvernement dans l'affaire de la succes-
sion d'Autriche.
Pourtant l'entre en scne de la Prusse
avait eu un caractre propre faire rfl-
chir les plus tourdis. Le rapt de la Silsie

marquait vraiment le dbut d'une re nou-


velle pour l'Europe et dans les relations
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 137

des tats. Il est plaisant de voir, l'heure

o nous sommes, les hritiers de la philo-

sophie du xviii^ sicle protester contre


l'invasion de la Belgique au nom de la jus-

tice, alors que l'anctre de Guillaume II,

s'emparant de la Silsie, recueillit les

applaudissements des philosophes . La


thorie des traits, considrs comme des
chiffons de papier , avant d'tre blme
chez Bismarck et chez M. de Bethmann-
HoUweg, n'indignait ni Voltaire ni d'AIem-
bert, ni aucun des partisans du droit natu-

rel , quand elle tait expose et mise en


pratique par Frdric II, idole des esprits

libraux. Mais quoi le droit ! que violait Fr-


dric n'tait pas un droit de nature. C'tait
le statut de la socit des nations, c'tait la
loi sur laquelle vivait le monde europen,
c'tait un progrs obtenu par les armes
mises au service de la raison, c'tait l'en-
semble des conventions qui, telles quelles,

rendaient l'Europe peu prs habitable,


assuraient la France une place privilgie,
138 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pargnaient ses habitants le flau des in-


vasions et son corollaire, le flau de la paix
arme. L'apparition de la politique prus-
sienne annonait pour l'Europe et la civili-

sation les maux les plus terribles, les me-


naait d'une rechute dans la barbarie. 1740,
1870, 1914 apparatront certainement aux
historiens futurs dans leur connexit, dans
leur rapport troit. Nos rois, nos diplo-
mates l'avaient compris. Il est humiliant

pour l'opinion publique du peuple le plus


spirituel de la terre qu'elle n'en ait pas eu
mme un pressentiment.
La protestation de Marie-Thrse contre
le rapt de la Silsie tait pourtant lo-
quente. Elle ressemblait singulirement
celle du roi des Belges demandant secours
contre Guillaume II. La reine appelait
toutes les puissances, et en premier lieu
celle qui garantissait l'quilibre europen,
rprimer le brigandage prussien. Un
envoy autrichien, disait la reine, tait

encore Berlin, quand, la faveur mme


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 139

de cette apparence pacifique, le roi de


Prusse a envahi un sol tranger et troubl

le repos d'une province amie. On peut juger


par l quel sort menace tous les princes, si

une telle conduite n'est pas chtie par leur


effort commun. Il ne s'agit donc pas de
l'Autriche seule : il s'agit de tout l'Empire
et de toute l'Europe. C'est l'affaire de tous
les princes chrtiens de ne laisser briser
impunment les liens les plus sacrs de la

socit humaine... Tous doivent s'unir avec

la Reine et lui fournir les moyens d'loi-

gner d'eux un tel danger. Quant elle, elle

opposera sans crainte Vennemi commun


toutes les forces que Dieu lui a confies,
et, de ce service rendu au bien gnral, elle

ne demandera d'autre rcompense que la

rparation des dommages que ses tats ont


soufferts et ce qui sera ncessaire pour les

garantir dans l'avenir contre de pareilles

atteintes. Langage que nous aurons en-


core entendu... C'tait plus mme que l'Eu-

rope qui tait intresse briser la poli-


140 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tique prussienne. Dj c'tait le monde


entier. Le rapt de la Silsie eut les mmes
consquences que l'agression contre la

Belgique : le sang coula dans les parties

de la plante les plus loignes de la Prusse.


C'est ce que Macaulay a montr avec lo-
quence dans une page fameuse :

La question de la Silsie n'et-elle

concern que Frdric et Marie-Thrse,


la postrit ne pourrait pas s'empcher de
reconnatre que le roi de Prusse s'est rendu
coupable d'une odieuse perfidie: mais c'est
une condamnation plus svre qu'elle se

voit force de prononcer contre une poli-


tique qui devait avoir, et qui eut en effet,
de dplorables consquences pour toutes
les nations europennes... Qu'il retombe
sur la tte de Frdric, tout le sang vers
dans cette guerre qui exera pendant plu-
sieurs annes de si horribles ravages dans
tous les pays du globe : le sang de la co-
lonne de Fontenoy, le sang des braves
montagnards massacrs Culloden ! Son
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 141

crime accabla des maux les plus affreux des


contres o le nom de la Prusse tait com-
pltement inconnu. Pour qu'il pt piller
un voisin qu'il avait jur de dfendre, des
ngres se battirent entre eux sur la cte de
Coromandel, et des Peaux-Rouges se scal-
prent sur les grands lacs de l'Amrique du
Nord. Ainsi nous aurons vu en 1914 les
Japonais entrer en ligne sur la terre chi-

noise et des peuplades noires s'entr'gorger


au cur de l'Afrique.
Les mauvais rsultats de la premire
guerre de sept ans ne manqurent pas de
frapper les esprits politiques. 11 tait clair

que la France avait fait fausse route, tra-


vaill contre elle-mme pour la grandeur
de la Prusse et, littralement, pour le roi

de Prusse. Frdric avait exploit l'al-

liance franaise. 11 nous avait indignement


tromps en se rapprochant de l'Angleterre.
Sa jeune puissance grandissait, montrait
qu'elle avait les dents longues. Et puis,
l'ascendant pris par Frdric devenait dan-
14^ HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

gereux. Il apparaissait comme un fdra-


teur possible des AUemagnes, tandis que
la maison d'Autriche venait de prouver
encore que sa vitalit dcroissait et qu'elle

ne pouvait plus prtendre la suprmatie


dans les pays germaniques. Dj, d'ailleurs,
la question d'Orient se posait elle, de
nouveaux intrts la dtournaient de l'Alle-

magne, dplaaient son centre de gravit.

C'est dans ces conditions, et la fcheuse


exprience de l'amiti prussienne ayant t
faite, que mrit, au gouvernement de
Louis XV, l'ide du clbre renversement
des alliances , tel que Louis XIV dans
les instructions au comte du Luc, ou le

marquis de Beauveau, dans son rapport de


Berlin, en avaient dj conu l'opportu-
nit.

L'cole historique contemporaine a fait

justice d'un certain nombre de lgendes


FRANCE, PRUSSE, AUTICIIE 143

propages par les historiens romantiques.


Albert Sorel,en particulier, a tabli ce que
Michelet avait ni avec passion : savoir

que le systme, inaugur en 1756, d'une


entente avec l'Autriche, fut le fruit d'une
ide politique mrement pese. Lorsqu'un
journaliste ou un orateur, dveloppant une
critique de l'ancien rgime, voque
Louis XV et le renversement des alliances,
il dotine immdiatement la mesure de son
information. Le mme d'ailleurs ne man-
quera pas, dans une autre circonstance, de
vanter l'uvre de Sorel, car il n'y a pas
de commune mesure entre la renomme
d'un auteur et la diffusion de ses ides.
L'homme est ainsi fait qu'il renonce avec
peine des arguments polmiques dont il

a l'habitude et dont il sait qu'ils trouveront


toujours un cho dans le public. Si les mots
mystrieux de renversement des al-

liances s'associent pour les esprits demi


cultivs l'ide des fautes de la monar-
chie , c'est le prolongement d'impressions
144 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

trs anciennes, de souvenirs confus, c'est

la suggestion hrditaire de disputes,


vieilles d'un sicle et demi, entre Franais.
L'tude des mouvements de l'opinion pu-
blique au xYiif sicle montre avec une
blouissante clart que le dsaccord qui
s'esquissait en 1740, qui se prcisa en 1756,
sur la direction qu'il convenait de donner
la politique de la France au dehors, a t
l'origine certaine de la sparation qui de-

vait se produire quelques annes plus tard


entre le peuple et les Bourbons. On a cher-
ch souvent la cause profonde de ce divorce
entre une dynastie et une nation qui, pen-
dant huit sicles, avaient t intimement
unies, au point que c'tait toujours dans
l'lment populaire que les Captiens
avaient trouv leur appui, tandis que les
plus graves difficults leur taient venues
des grands. Eh ! bien, du renversement
des alliances date l'origine la plus cer-
taine de la Rvolution, qui devait aller jus-
qu'au rgicide aprs avoir commenc par
FRAKCE, PRUSSE, AUTRICHE 145

le simple dsir de rformes dans la lgisla-

tion, l'conomie rurale, les finances et l'ad-

ministration. C'est sur une question d'in-


trt national o, comme la suite des
choses l'a prouv, la monarchie avait rai-

son, que naquit un malentendu destin


s'aggraver jusqu' la rupture.
Aussi longtemps que la publication des
documents authentiques n'a pas fait la

lumire, le renversement des alliances a


eu sa lgende. Trs longtemps, il a pass

pour certain que toute espce de rflexion


et de calcul politique avaient manqu ce
changement de front, ce rapprochement
avec la cour de Vienne. Seuls, le caprice,
la vanit y avaient eu part. Une favorite,
un abb de cour, avaient t les jouets de

la diplomatie autrichienne. Bernis tait en-


tr dans l'intrigue de la marquise de Pom-
padour, flatte d'tre appele chre amie

par une lettre de l'Impratrice (lgende,


l'histoire l'a reconnu, accrdite par Fr-
dric II en personne). Une diplomatie de
10
146 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

boudoir avait jet la France dans cette

aventure, compromis nos intrts, altr

notre systme politique, livr la discr-


tion de l'Autriche nos vieux allis, nos vri-

tables amis ( les Prussiens). Bien plus, cette


trahison s'tait accomplie en vertu de la
solidarit dtestable des puissances de
clricalisme et de raction. Contre Frdric,
champion de la Rforme, et par cons-
quent du libralisme et des lumires, le

fanatisme s'tait ligu. Le XV^ tome de


r Histoire de France de Michelet dveloppe
ce thme avec rage. Que ce livre est d'une
curieuse lecture, aujourd'hui que le point

de vue libral est retourn I Les Hohen-


zollern, le militarisme prussien sont exal-

ts dans Michelet comme les ouvriers de


l'ge moderne. Micheletne vante pas seule-
ment le grand roi de Prusse , vrita-

blement grand . 11 clbre, que ces mots


sonnent ironiquement l'heure o nous
voici, les rsultats moraux, immen-
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 147

ses de son rgne. Frdric a t le cra-


teur de l'Allemagne, le Siegfried qui a r-
veill cette Brunhilde : et l'Allemagne
idaliste, vertueuse, dont la renaissance
comme nation devait tre un des instru-
ments du progrs, une promesse de rg-
nration pour l'humanit, tait le ftiche de
Michelet. Ce n'est pas l'apologie du seul
roi de Prusse, mais du gnie germanique
dont il est l'incarnation suprieure. Les
Autrichiens, eux-mmes, regrettant de
lui faire la guerre, dans le Prussien res-
sentirent l'Allemand. L'admiration d'un
homme rouvrit la source vive de la frater-
nit. Le culte du hros leur refit la Germa-
nia. Sans doute, Frdric a t un con-
qurant, qui a mis la force brutale son
service. Mais on sent en lui une chose
trs belle, c'est que, ses faits de guerre, il

les a vus d'en haut . On a voulu noircir


la mmoire de Frdric, exploiter contre
lui son cynisme. En vrit il n'a qu'une
148 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tache, sa participation au partage de la

Pologne. Encore les Jsuites en sont-ils,


pour Michelet, les vrais inspirateurs.

En face de ce hros de la loyaut ger-


manique, qu'est-ce que Michelet montre
en action la cour de Vienne ? Cela aussi
est bien curieux, quand on le relit en 1915,
au bruit des maldictions dont la perfidie

prussienne est couverte. Pour Michelet,


pour l'histoire telle qu'on Ta crite jus-
qu'en 1870, ce sont les sycophantes slaves
qui se sont ligus avec Tartufe contre le

loyal Hohenzollern. Kaunitz, le ministre de

Marie-Thrse, l'auteur de la coalition

franco-austro-russe qui faillit anantir la


Prusse, Kaunitz reoit cette injure, su-
prme au temps o crivait Michelet :

c'est un slave, un slave hypocrite, un slave


masque d'Allemand . Parlez-nous d'un
loyal Germain comme Frdric !

Le roman historique de Michelet est un


scandale pour l'intelligence quand on le

I
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 149

confronte aux rsultats que la grandeur de


la Prusse a ports pour la France, l'Europe
et la civilisation. C'est l'opprobre de la

science et de la critique quand on le com-


pare aux dlibrations soigneuses, l'exa-
men des inconvnients et des avantages de
l'opration, examen dont le renversement
des alliances fut prcd. En toute lucidit,
se rfrant aux expriences successives et
malheureuses qu'il venait de faire avec le

roi de Prusse, le gouvernement royal se


dcidait adopter un nouveau systme, non
pas pour changer la politique de la France
en Allemagne, toujours fonde sur les trai-

ts de Westphalie ( qui assurent la


France, tant qu'elle saura se conduire, la

lgislation de l'Allemagne, disait Bernis),

mais pour adapter cette politique des cir-

constances nouvelles et de nouveaux be-


soins. Albert Sorel a bien remarqu que
cette ide n'avait pas surgi d'un j our l'autre

dans quelques cerveaux. Un travail prpara-


toire l'avait mrie. Qu'on est loin d'un coup
150 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de tte et d'une fantaisie 1 En 1737, en


1749, en 1750, en 1752, les instructions de
nos ambassadeurs en Autriche tmoignent
des rflexions du pouvoir. En 1750, l'ins-
truction du marquis d'Hautefort dit avec
nettet que le roi n'est nullement afl*ect
des anciennes dfiances,qui, depuis le rgne
de Charles-Quint, avaient fait regarder la

maison d'Autriche comme une rivale dan-


gereuse et implacable de la maison de
France ; l'inimiti entre ces deux princi-
pales puissances ne doit plustreuneraison
d'Etat . L'instruction que Bernis rdige
sept ans plus tard pour l'ambassadeur
du roi Vienne expose l'ensemble des
raisons par lesquelles le roi s'est dcid
franchir le pas et se rapprocher de la cour
de Vienne. C'est tout un mmoire d'un s-
rieux et d'une profondeur de vues sans d-
faillances. L'homme qui tait charg de
remplir cette mission tait d'ailleurs un
des mieux dous, un des plus capables de
son temps : ce n'tait pas un autre que
FRANG, PRUSSE, AUTRICHE (51

Choiseul. Les points principaux de l'ins-


truction qu'il emportait taient les suivants :

En s'unissant troitement la cour de


Vienne, on peut dire que le Roi a chang le sys-

tme politique de l'Europe ; mais on aurait tort


de penser qu'il et altr le systme politique
de la France. L'objet politique de cette couronne
a t et sera toujours djouer en Europe le rle

suprieur qui convient son anciennet, sa


dignit et sa grandeur ; d'abaisser toute puis-

sance qui tenterait de s'lever au-dessus de la


sienne, soit en voulant usurper ses possessions,

soit en s'arrogeant une injuste prminence, soit

enfin en cherchant lui enlever son influence et

son crdit dans les affaires'gnrales.

Suit un historique des conflits de la mai-


son de France avec la maison d'Autriche
depuis Charles-Quint. Le Roi a suivi jus-
qu'en 1755 les maximes de ces prdces-
seurs. De toutes parts^ en Allemagne,
en Espagne, en Italie, les Habsbourg ont
t battus et refouls. La France a grandi
152 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sur leurs ruines. Louis XV a encore accru

le royaume du duch de Lorraine et de


Bar, l'Alsace et la Flandre franaise ont
t mises en sret par la dmolition de
Fribourg et des principales forteresses de
la Flandre autrichienne. Mais que s'est-il

produit en ces derniers temps ? Ici, l'ias-

truction devient lumineuse et presque pro-


phtique. On croirait qu'elle a t faite
pour dtourner Napolon 111 de travailler
au bien du Pimont et de la Prusse.

Pour oprer de si grandes choses, Sa Majest


se servit en 1733 du roi de Sardaigne et en 1741
du roi de Prusse, comme le cardinal de Riche-

lieu s'tait servi autrefois de la couronne de


Sude et de plusieurs princes de l'Empire, avec
cette diffrence cependant que les Sudois, pays
assez faiblement par la France, lui sont demeu-
rs fidles, et qu'en rendant trop puissants les

rois de Sardaigne et de Prusse, nous n'avons


fait de ces deux princes que des ingrats et des
rivaux, grande et importante leon qui doit nous

avertir pour toujours de gouverner Fun et Tautre


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 153

monarque plutt par la crainte et Tesprance que

par des augmentations de territoire ^ Il nous


importe de mme de conserver les princes de
l'Empire dans notre systme plutt par des
secours de protection que par des subsides ; en
gnral, il faudrait que les uns et les autres

dpendissent de nous par leurs besoins, mais il

sera toujours bien dangereux de faire dpendre


notre systme de leur reconnaissance.

Le roi de Prusse avait trahi notre con-


fiance : ce n'tait pas non plus sur la gra-
titude ni sur la fidlit de l'Autriche que

1. On remarque avec intrt que, sur ce point, le cardinal


de Bernis se rencontre avec Montesquieu. Dans ses MHnges
indits, publis de nos jours, on voit que Montesquieu, en
1748, s'alarmait de la croissance de la Prusse et jugeait que
c'tait une dmence de la favoriser plus longtemps. Quant

la Sardaigne, il n'tait pas moins catgorique. Encore un


coup de collier, disait-il du duc de Savoie ; nous le ren-
drons matre de l'Italie et il sera notre gal. Ce que Mon-
tesquieu n'avait pas prvu, c'est qu'il tait lui-mme des-

tin servir une grande Prusse et une grande Italie, en


ouvrant la voie, par sa philosophie politique, aux rvolu-
tions et aux constitutions qui devaient laisser la France
du XIX sicle si dmunie contre ses rivaux.
lo4 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'on comptait, mais sur l'intrt commun


des deux tats. Il tait recommand
Ghoiseul de saisir le milieu qu'il y a
entre une bonne foi aveugle et d'injustes
ombrages . Enfin l'instruction se fermait
sur de sages 'paroles : l'alliance nouvelle

est comme tous les ouvrages humains. Elle


a ses dfauts. Elle embrasse trop d'objets
pour n'avoir aucun danger . Aussi faut-il

en surveiller la marche, sans toutefois se


laisser dominer par l'ide des inconvnients
et des prils. Il faut tout prvoir et ne
pas tout craindre. Ainsi l'alliance autri-
chienne tait rduite aux justes proportions
d'une affaire que l'opportunit conseillait
et o la France devait trouver son compte.
C'est un bien singulier phnomne
qu'une opration diplomatique conue et

excute par des esprits aussi calculateurs


et aussi froids ait pris dans l'imagination
populaire le caractre d'une conjuration
entre les tnbreuses puissances du fana-
tisme, de la corruption et de l'immoralit.
FRANCE, PriUSSE, AUTRICITE 155

Plusieurs causes ont contribu ce rsul-


tat. La premire de ces causes c'est que
les foules n'aiment pas les ides neuves.
Elles prfrent les routes toutes traces.
Elles sont pour la tradition, celle qui s'im-
pose par la force de l'habitude, au hasard,
que cette tradition soit bienfaisante ou non,
ou qu'elle ait cess de l'tre. La monarchie
franaise, en adaptant son systme de poli-

tique extrieure des conditions nouvelles,


se montrait manuvrire et novatrice. Le
grand public ne la suivit pas, resta pares-
seusement dans l'ornire, attach un
pass mort. Peut-tre et-il fini par com-
prendre et par suivre le pouvoir si les con-
ducteurs de l'opinion (c'taient les philo-
sophes ), avaient t capables de l'clairer.
Mais ils se trouvaient engags dans la

mme erreur par leurs ides, par l'amouf-


propre et par la position qu'ils avaient
adopte. Fut-ce rencontre ou calcul ? Il se
trouva que le Hohenzollern, dont la poli-

tique tendait la destruction du systme


156 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

europen tabli par le xvii^ sicle, fut un ami


et un protecteur pour les adeptes d'ides qui
elles-mmes tendaient renverser l'ordre
de choses existant. L'ambition des rois
de Prusse ne pouvait tre satisfaite qu'au
prix d'un bouleversement total de l'Eu-

rope. L'alliance de leur politique avec le


mouvement philosophique d'o la Rvo-
lution devait sortir s'explique par l. Ds
qu'un calculateur aussi pntrant que Fr-
dric eut compris les avantages que com-
portaient pour lui les sympathies du lib-
ralisme franais, il les cultiva assidment
par des avances, des flatteries, o les

arguments trbuchants et sonnants ne


manquaient pas de renforcer la doctrine.

En outre protestants, grand titre auprs


des adversaires de l'Eglise, les Hohenzol-
lern devinrent ainsi les champions du lib-

ralisme europen. C'est plus qu'une grande


ironie, c'est le scandale de notre histoire

que le militarisme et l'absolutisme prus-


siens aient t aduls en France pendant
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 157

cent cinquante annes comme l'organe et


l'expression de la libert et des ides

modernes avant d'tre proposs l'hor-


reur et l'excration du monde civilis au
nom des mmes ides.

Ce culte insens de la Prusse grandit


encore quand les principes un peu secs de
l'Encyclopdie se furent mouills de ceux
de Rousseau. L'ide du droit naturel pr-
sentait les constructions de la politique, les

modestes abris de la diplomatie comme


autant d'entraves monstrueuses la sou-
veraine bont de l'homme tel qu'il vient au
monde, encore pur des corruptions de la

socit. C'taient les traits, les combinai-

sons, les inventions des rois et des aristo-


crates qui entretenaient les conflits, engen-
draient les guerres dtestables : ainsi par-

laient le Contrai social et la doctrine rous-


sienne, dont Voltaire disait qu'elle donnait
envie de marcher quatre pattes. Ou'oa
laisst faire les peuples, les races se former
en nations dans les limites fixes par la
158 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

nature, et l'humanit connatrait enfin la

paix. Frdric qui avait bnfici de la vogue

de l'Encyclopdie comme champion des


lumires, bnficia de la vogue du Contrat
social comme champion du germanisme.
Des contemporains, des disciples de Rous-
seau, Raynal, Mably, dont les livres eurent
un succs immense (Napolon P" devait
s'en nourrir) rpandirent le principe qui

allait devenir fameux sous le nom de prin-


cipe des nationalits. Ds lors, en France
et hors de France, la cause du libralisme
et de la rvolution et la cause des Hohen-
zoUern taient lies. Et ainsi les philoso-

phes flattaient la passion misoniste et la

simplicit de la foule. Ils paraissaient


avancs , ils figuraient le progrs en face

des forces ractionnaires (Bourbons, Habs-


bourg) alors qu'en servant la cause de la

Prusse leur pense enfantine et sommaire


prparait un retour de la barbarie et m-
nageait la civilisation et aux gnrations
natre les plus sombres destines.
FRANCE, PRUSSE. AUTRICHE 159

Le fait que les crivains mancipateurs


du xviii^ sicle, en dpit de leurs prten-
tions reprsenter les lumires , n'ont

pas vu, ont refus devoir le pril prussien,


est crasant pour leur philosophie poli-

tique. Non seulement de pareils esprits de-


vaient exposer la France des catastrophes
le jour oii ils en auraient le gouverne-
ment. Mais leur erreur mme prouvait leur
inaptitude comprendre la marche des
choses et servir le progrs dont ils

s'taient rclams. En se retournant con-


tre la Prusse et en se rapprochant de l'Au-
triche, la monarchie franaise avait repr-
sent qu'il importait de s'lever au-dessus

d'un prjug de trois sicles . Les phi-


losophes n'ont eu ni la vigueur ni la li-

bert intellectuelles ncessaires pour reje-


ter le poids de ce prjug. Ils ont montr
la servitude de leur pense, leur got de la
routine. Ils ont t au niveau de la foule

ignorante et sans critique. Et c'est cette


foule qui devait expier plus tard ce pch
160 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

contre l'esprit. Les Franais du xviii'' sicle,


qui mprisaient l'uvre de nos rois et de
nos ministres, qui reconstruisaient le

monde sur des nues , n'ont pas assez


apprci le bienfait de vivre en un temps
tel que le leur, ils n'ont pas connu le ser-

vice obligatoire et universel. Ils n'ont pas


su ce que c'tait que l'invasion. A tous les
points de vue, lettres, arts ou commerce, ils
ont mme profit, dans l'Europe fran-
aise , du prestige politique, de l'ascen-
dant conquis par les travaux de la royaut.
Et c'taient eux qui se plaignaient ! Nous
aimerions les voir dans l'Europe de fer et

de sang qu'ils nous ont lgue !...

La coalition de la France, de l'Autriche

et de la Russie, celle dont la crainte devait


donner plus tard des a cauchemars
Bismarck, tait si bien conue qu'elle fail-

lit causer la destruction complte de la


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 161

puissance prussienne. Sans la mort de l'im-


pratrice Elisabeth, qui changea le cours
de la politique russe, Frdric II succom-
bait. Par la paix qu'il signa en 1763 Hu-
bertsbourg, il montra qu'il avait chou
prendre dans l'Empire la place qu'il con-
voitait. Mais il conservait la Silsie comme
nous conservions toutes nos positions con-
tinentales : la seconde guerre de Sept ans,
ce point de vue, n'avait eu aucun rsul-

tat, ne procurait la France aucun avantage


matriel. C'est de nos jours seulement
qu'on a pu se rendre compte qu'en arrtant
les progrs de Frdric II en Allemagne,
en interdisant aux HohenzoUern de mettre
la main sur l'Empire, cette guerre n'avait

pas t tout fait strile. Mais elle avait

t profondment impopulaire. Tandis que


la France tait en lutte contre le roi de
Prusse, l'opinion publique tait prusso-
phile. A Paris, on faisait tout haut des
vux pour Frdric, on se rjouissait de
ses succs. Dans l'arme elle-mme, plus
11
102 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

d'un officier, iiassant l'alli autrichien, ne


cachait pas ses sympathies pour l'adver-
saire : c'tait le cas d'un futur ministre de
la Rvolution, Dumouriez. Et puis, la

guerre maritime avec l'Angleterre, qui


s'tait dveloppe paralllement la guerre
continentale, s'tait termine par un d-
sastre. L'opinion, en ralit, s'intres-

sait peu aux colonies, tmoin le mot fa-

meux de Voltaire sur les arpents de


neige du Canada. Le trait de Paris fut
pourtant ressenti avec vivacit. On en fit

retomber la responsabilit sur la politique

autrichienne. La nouvelle alliance tait

cause de tout le mal, ceux qui l'avaient si-

gne taient coupables de trahison. Cette


ide, si neuve, que le roi, hritier de ceux
qui avaient fait la France, avec qui la France
n'avait form jusque-l qu'un corps et une
me, pt devenir suspect de trahison, cette
ide s'levait pour la premire fois dans
les esprits. L'chafaud de Louis XVI et ce-

lui de <( l'Autrichienne pouvaient ds


FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 163

lors apparatre d'autres qu'au thauma-


turge Cagliostro.
Par l'effet de ce malentendu qui, avec
l'aide du temps, tait destin crotre, la

tche du gouvernement devint singulire-


ment lourde. Les complications, les obs-
curits dont s'entoure la politique ext-
rieure de Louis XV dans la dernire partie
de son rgne, naissent de la difficult que
le roi prouve manuvrer au grand jour.
Il y a dsormais, non seulement dans l'opi-
nion publique, mais dans les ministres et

jusqu'auprs du trne, un parti, le parti

prussophile, qui blme, se moque, refuse


son adhsion, marchande son concours, qui
mme peut-tre (la bonne intention, la cer-

titude qu'on a la vrit pour soi justifiant

tout) ne verra pas de mal dcouvrir au


bon ami de Berlin les projets du gouver-
nement. Ainsi le roi se trouve entran son
fameux secret : c'est la conclusion
laquelle arrive l'historien qui en tudie sans

parti pris les directions et le mcanisme.


164 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Mais, avoue ou secrte, la politique


de la monarchie est dsormais frappe de
suspicion. Quoi qu'elle tente, elle n'effacera
plus l'impression laisse par le renverse-
ment des alliances , et l'anne 1756 reste
la date critique de notre histoire nationale.
La politique trangre de Louis XVI et

de Vergennes est la plus honnte, la plus


raisonnable, la plus prvoyante, la plus
nationale qui se puisse faire. 11 y avait
eu, l'origine, des exagrations dans le

sens autrichien; elle les corrige. Elle prend


sur mer une clatante revanche sur l'An-
gleterre et retrouve une part de nos colo-
nies. En Europe, tous les lments capables
de troubler l'quilibre sont observs de
prs. A aucun moment la diplomatie fran-
aise ne s'est leve une conception plus
haute et plus nette du rle que les traits
de Westphalie avaient donn notre pays.
D'ailleurs, une surveillance plus attentive
que jamais est ncessaire. Les problmes
continentaux s'taient compliqus au milieu
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 165

du xviii^ sicle des rivalits coloniales*.


Sous Louis XVI, c'est par rapport la

question d'Orient qu'il faut en outre r-


soudre les difficults : Vergennes a cette

grande intuition et pose les bases de la


mthode suivre. Rien n'y fait, le charme
est rompu. La France ne comprend pas.
Sans le grand coup de folie de la Rvo-
lution, la route de la France tait toute tra-

ce : c'est ce qu'un esprit comme celui de

Renan a entrevu de certaines heures,


avec le sentiment de l'erreur commise. En
Allemagne, surtout, il suffisait de tenir la

main au respect de l'quilibre et d'utiliser

ce droit de garantie que le trait de 1648


rservait la Couronne de France et qui

n'tait ni aussi insuffisamment dfini ni

1. A ce propos il est bien curieux que, lorsqu'on parle

du Canada et de l'Inde perdus par Louis XV, on ne parle


jamais de l'Amrique perdue par le rgime parlementaire
anglais la suite du concours que Louis XVI a prt la

rvolution amricaine. Cela s'appelle pourtant une belle


rparation du trait de Paris et en vingt annes juste (1763-
1783).
166 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

aussi inefficace qu'on l'a dit, jusqu'en 1779,


Teschen, l'intervention de notre pays bri-

sait net un retour offensif de Frdric II en


Allemagne. Tout au bord de la Rvolution,
les magistrales instructions du baron de
Breteuil, notre ambassadeur Vienne, cel-

les du comte d'Esterno, plnipotentiaire


Berlin, manifestent la clart et la solidit
des vues que la monarchie franaise je-

tait sur les affaires allemandes. L'alliance


autrichienne, on la tient dans le condition-
nel et le relatif. Ce qui est, ce qui de-
meure absolu, c'est le principe que nul ne
doit dominer en Allemagne et que le roi

de France reste le protecteur des liberts


germaniques. C'est sur cette base immua-
ble qu'a t conclue l'alliance avec l'Autri-
che. Car il ne doit pas tre permis l'Au-
triche, mme allie, plus qu'il ne l'est la
Prusse, de rien faire qui tende abolir ni
branler les principes poss par le trait
de Westphalie. Ce trait est ternel comme
l'est aussi la garantie de la France, un
FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE 167

des moyens les plus efficaces qu'elle ait pu


employer pour contenir l'ambition et l'in-

quitude des grandes puissances de l'Alle-

magne . Cette ambition, cette <( inqui-


tude , ainsi appelait-on le dlire des

Germains, le furor eutoniciis^ ne con-


nurent plus d'obstacle partir du jour o,
par la Rvolution, les barrires des traits
de Westphalie furent abattues.
C'tait le travail de plusieurs sicles qui

allait tre gch. C'tait une priode nou-


velle, une priode de rgression qui s'ou-
vrait pour la France et pour le monde eu-
ropen.
CHAPITRE IV

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE PRPARENT


l'unit ALLEMANDE

A force de regarder la Rvolution tantt


comme le principe suprme du bien et tan-
tt comme le principe suprme du mal, tan-

tt comme une rgnration complte del

socit, comme l'avnement d'une re nou-

velle dans l'histoire des hommes, et tantt,


l'oppos, comme une uvre de l'enfer, on a
fini par rpandre l'illusion que la date de
1789 avait, par le pouvoir d'une baguette
magique, marqu une sparation complte
entre deux poques. On a pris l'habitude de
considrer qu'entre l'ancien rgime et le

rgime rvolutionnaire il n'y avait pas eu


de communication, qu'un brusque coup de
170 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

thtre avait subitement fait paratre des


ides, des situations et des hommes enti-

rement inconnus. Cette vision purile, qui

a longtemps domin en France, a rendu


inintelligibles la plupart des circonstances

de la Rvolution et le cours que cette rvo-


lution a suivi.

L'histoire ne connat pas la parthnoge-


nse, et la continuit est sa grande loi. Par
sa complexit mme, par la masse des l-

ments qu'elle meut, la politique est comme


lanature: ellene procde pas par bonds. La
prise de la Bastille, qui apparut dans la suite
comme un symbole et n'avait t que l'en-

treprise de quelques meutiers peu recom-


mandables, n'avait dtourn ni Louis XVI
d'aller la chasse ni les Parisiens d'aller au
spectacle ce jour-l. Ellen'avaitpas davan-
tage etnpch les vnements de suivre leur
cours dans le reste du monde, ni fait table

raseen Europe. Si l'on regarde la Rvolution


non plus en elle-mme, non plus comme
une apparition messianique ou comme un
LA RVOLUTION ET l'MPIR 171

monstre de l'Apocalypse, mais dans ses


rapports avec les intrts, les tendances,
les impulsions, les habitudes, les positions

prises, les affaires en cours et les parties

engages au milieu desquelles elle est sur-

venue, l'vnement se rduit ses propor-


tions justes et la suite en est rendue expli-

cable. Sinon c'est une mle furieuse et

confuse dont l'esprit perd le fil. 11 devient


alors plus court d'en juger les pripties
au point de vue apologtique et moral. De
l, entre Franais, un nouveau sujet de di-
visions et de querelles, qui tombent d'elles-
mmes ds que l'on a saisi les forces di-
verses dont le jeu a entran si loin les

acteurs de la Rvolution.
Au moment oii Louis XVI convoqua les

Etats Gnraux, ily avait beaucoup de ques-


tions pendantes en Europe ; la plus nave
des illusions consiste s'imaginer que le

monde europen ait retenu son souffle en


regardant les merveilles qui s'accomplis-
saient Paris. Affaires d'Orient, affaires de

172 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Pologne, affaires des Pays-Bas proccu-


paient les gouvernements. Ils virent tout de
suite les vnements de France comme un
facteur nouveau qui s'offrait leur politique
et ils ne s'en montrrent pas mus. En
effet, ni les rvolutions ni les chutes de
monarchies n'taient chose nouvelle en Eu-
rope et l'tranger n'avait pas de raison de
s'tonner que la France passt par o
avaient pass avant elle l'Angleterre, les
Pays-Bas, le Portugal, la Sude, la Pologne,
l'Amrique, etc. Les rvolutions taient un
phnomne dont on s'offusquait si peu, que
les monarchies les appuyaient parfois quand
elles ne les avaient pas fomentes. Louis XIV
donnait la recette au dauphin lorsqu'il lui

enseignait comment il avait lui-mme sou-


tenu les restes de la faction de Cromwell,
fourni des subventions aux rpublicains de
Hollande et soulev les Hongrois contre
l'Empereur. LouisXVI encore avait appuy
les insurgs amricains, et l'Angleterre,
le fait est acquis aujourd'hui, ne man-
LA RVOLUTION ET L^EMPlRE 173

qua pas, en 1789, de lui rendre la pareille.

P armi les gouvernements trangers, les uns


accueillirent donc lesvnementsdeF'rance
avec galit d'me, les autres avec satisfac-
tion, au point que, selon un mot de M Wad-
.

dington, le roi de Prusse allait faire des

vux pour la perptuit des troubles rvolu-


i tionnaires . On lit encore dans
de politique trangre de M. Emile Bour-
le Manuel

geois, qui condense sur beaucoup de points


les conclusions dfinitivement obtenues par
l'cole historique contemporaine : Les po-
litiques du xYiif sicle ne se guidaient pas
par des raisons de sentiments. A l'endroit

de la Rvolution franaise, ils n'prouvaient


ni bienveillance, ni hostilit vritable. Ils

la jugeaient comme un fait, et d'aprs l'opi-

I nion qu'on se faisait dans leur monde et

mme
parmi leurs devanciers des faits du
genre. Ils se rappelaient l'Angleterre car-

te pendant tout le xvii*' sicle des affaires

europennes par des discordes civiles, la

Hollande asservie sa voisine par la lutte


174 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

desstathouderset des tats. A la nouvelle


des vnements de Paris, l'ide qui se pr-
senta tout ce qui gouvernait en Europe
fut que les embarras du roi de France
taient les bienvenus. Tel calcula qu'il

aurait dsormais les mains libres en Alle-


magne, cet autre en Pologne, ce troisime
sur les mers. Et chacun se mit en mesure
d'adapter sa politique la crise intrieure
de France.
Mais, d'autre part, dans la France elle-

mme, la vie continuait. Pas plus ce mo-


ment qu' un autre on ne vit des hommes
entirement nouveaux prendre la place des
anciens occupants : Thiers a remarqu, en
racontant les pripties de la restauration
monarchique de 1814, que ces vnements
s'taient drouls devant la mme toile de
fond quel'Empire, le Consulat, le Directoire
et la Terreur. Par l'effet naturel de la len-
teur avec laquelle les gnrations se suc-
cdent les unes aux autres, par la grada-
tion insensible des ges, on voit toutes
LA RVOLUTIOiN ET l'eMPIRB 175

les poques des vieillards et des hommes


mrs collaborer avec de plus jeunes hom-
mes, et, par l'influence que donnent l'ex-
prience des affaires et l'autorit acquise,
les ides et les sentiments de la priode
antrieure s'imposent encore aprs que
les institutions et les murs semblent
avoir subi une transformation complte.
Pour comprendre la politique de la Rvo-
lution, il faut tenir avant tout le plus grand
compte de ce fait que les hommes auxquels
elle dut sa direction initiale et le coup de
barre qui allait marquer sa route pour vingt-
cinq ans, apportaient des ides et des pr-
jugs forms sous l'ancien rgime. Ces
Franais taient directement sous l'in-

fluence de l'opinion qui avait rgn une


vingtaine d'annes plus tt. Ils reprsen-
taient le mcontentement qui s'tait mani-
fest la fm du rgne de Louis XV, et c'est

ce mcontentement-l qu'ils devaient


avoir tendance naturelle obir. Des deux
hommes qui, en 1792, ont engag la Rvo-
17G HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lution et la France dans une voie si fatale,

l'un, Dumouriez, avait cette date cin-

quante-trois ans, l'autre, Brissot, en avait


trente-huit. Tous deux taient ns au monde

intellectuel au moment oii, comme nous


l'avons vu, la France tait entre en dsac-
cord avec la monarchie au sujet des al-

liances. Avec tout l'ensemble du grand


public, ils s'taient nourris de la passion

anti-autrichienne et prussophile. Arrivs


au pouvoir, c'est cette passion, la grande
passion de leur ge ardent, celui o se for-
ment toutes les ides de l'ge mr, qu'ils
eurent cur de satisfaire.
C'est en ce sens qu'il faut entendre le
principe de continuit dont Albert So-
rel, dans le grand ouvrage historique qui a
fait sa rputation, a tabli qu'il tait la loi et
le principe directeur de la Rvolution fran-
aise. A la vrit, la Rvolution, dans son
uvre europenne, n'a pas continu l'an-

cien rgime : elle a prtendu le continuer


en le corrigeant. Elle a voulu, par le plus
LA RVOLUTION ET L^'eMPIRE 177

curieux des phnomnes, revenir aux pures


traditions de la politique franaise, alt-

res par les deux derniers rois depuis le


renversement des alliances. En ce sens, la
Rvolution a t ractionnaire. A quel point
la date de 1756 en domine le cours, c'est
ce qui apparat nettement par le texte fa-

meux o le Comit de Salut public dcla-


rait : Depuis Henri IV jusqu' 17 56,
les Bourbons nonl pas commis une seule
faute majeure, C'est en 1756, par le trait
de Versailles et l'alliance avec la maison
d'Autriche, que la faute majeure avait
t commise. Cette faute , la Rvolution
triomphante prenait tche de la rparer.

Il importe de se reprsenter que la

France, en 1792, tait officiellement l'allie

de l'Autriche, aussi officiellement qu'elle


est aujourd'hui l'allie de la Russie. Mais
cette alliance tait impopulaire. Elle tait

attaque de toutes parts et runissait contre


elle les forces de sentiment. Bien entendu,
des raisonnements politiques ne man-
12
178 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

qtlaient pas de venir justifier les rpugnan-


ces sentimentales. Pour engager la guerre
contre l'Autriche, les Girondins se servi-
rent d'arguments prsent!^ par des hom-
mes du mtier. Les crits de Favier fix-
rent la doctrine: et Favier, sous Louis XV,
avait appartenu la diplomatie, il avait

mme fait partie dti personnel employ pat


(( le secret du roi . Une certaine connais-

sance des choses europennes, un habile


emploi d langage diplomatique conf-
raient de l'autorit Favier lorsqu'il par-
lait de r aberration de notre systme po-
litique de 1756 , lorsqu'il exposait que,

quelles qu'eussent t les dfections et les


dloyauts de Frdric, un intrt com-
mun assemblait la France et la Prusse
contre les Habsbourg. Ce sont les argu-
ments de Favier que Michelet reproduit
purement et simplement dans son Histoire
lorsqu'il crit, aprs avoir racont le ren-

versement des alliances, ds lors l'Au-


triche aura l'Allemagne . Oii tait l'aber-
LA RVOLUTION ET l'ESIPIRE 179

ration vritable, c'est ce que l'vnement a


montr, puisque l'Allemagne, aprs n'avoir
t si longtemps personne, a fini par tom-
ber, en suite des erreurs de la Rvolution,
sous la domination de la Prusse.

L'cole historique contemporaine, leve


avec Sorel une irrprochable impartia-
lit, n'a rien laiss subsister de la lgende

d'aprs laquelle les rois se seraient coali-


ss contre la Rvolution pour rendre aux
Bourbons leur autorit. Par une au-
guste comdie , la coalition avait invo-

qu le prtexte de la lgitimit, en se d-

sintressant compltement du sort de


Louis XVI et de Marie-Antoinette : on sait

que la Convention, malgr plusieurs ten-


tatives, ne russit pas obtenir l'change
de la reine. La vrit est que la coalition

se servit, mollement d'ailleurs, quand ce


ne fut pas maladroitement, de l'argument
180 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

contre-rvolutionnaire, en sorte que les


rpublicains, aprs avoir proclam la

guerre aux tyrans, ne tardrent pas n-


gocier avec eux. La rgle des rois dans
leurs rapports avec la Rvolution fut celle
de l'gosme sacr . C'est la pense que
traduisait l'empereur Lopold, le frre de

Marie-Antoinette, lorsqu'il crivait sans


ambages : Il ne s'agit pas de faire une
guerre la France, de prodiguer notre or
et notre sang pour la remettre dans son
ancien tat de puissance.

La vrit est aussi que la Rvolution a


cherch la guerre. C'est elle qui l'a provo-
que. C'est de propos dlibr que l'Assem-
ble lgislative a dclar la guerre l'Au-
triche. Jean Jaurs, dans son Histoire
socialiste^ a insist sur la responsabilit de
Brissot et des Girondins et les a couverts
de sa rprobation pour avoir dtourn la

Rvolution de son cours et introduit l'Eu-


rope dans un conflit de vingt-trois ans.
Mais la Rvolution pouvait-elle tre paci-
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 181

fique ? Pouvait-elle mme se faire si elle

conservait la paix ? Mirabeau pressentait


l'avenir, comprenait la logique des vne-
ments lorsqu'il adjurait la Constituante

d'armer la France : Voyez les peuples

libres, disait-il prophtiquement, c'est par

des guerres plus ambitieuses, plus bar-


bares qu'ils se sont toujours distingus.
Croyez-vous que des mouvements passion-
ns, si jamais vous dlibrez ici de la

guerre, ne vous porteront jamais des


guerres dsastreuses ? Ces mouvements
devaient se produire le jour o des ora-
teurs feraient appel aux passions de l'opi-
nion publique, le jour o, les institutions
nouvelles ayant livr la politique extrieure,
comme le reste, aux intrigues et aux des-
seins des partis, aux vises des ambitieux,
au caprice des assembles et de la foule,

la question des rapports avec l'tranger ne


serait plus rgle d'aprs les intrts de la

France, mais d'aprs des sentiments et des

I thories d'une simplicit propre flatter


182 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

la fois l'esprit de systme et les penchants


de la dmocratie.
L'anne 1792, jusqu' la dclaration de
guerre du 20 avril, fut remplie par la rsis-

tance dsespre que la monarchie, fidle

sa haute fonction de gardienne de l'in-

trt national, opposait la volont bel-

liqueuse de l'Assemble et de l'opinion :

dernire phase d'un combat pathtique


entre l'aveuglement et l'intelligence. Repr-
sente par un roi mdiocre, la royaut n'en
continuait pas moins d'tre, selon l'image
de Renan, le cerveau de la nation, tandis qu'il

ne pouvait s'accumuler plus d'erreurs, d'il-

lusions et de faux calculs que n'en commet-


tait l'Assemble, approuve et excite par
l'enthousiasme des tribunes. Sur les dis-
positions de la Prusse et de l'Angleterre,
sur les ressources de l'Empereur, sur la

prparation militaire del France, Brissot


et ses amis erraient lamentablement, se
payaient de mots, d'ailleurs couverts d'ap-
plaudissements. Etrange renversement des
LA RVOLUTlOiN ET l'eMPIRE 183

rles que cent ans d'apologtique rvolu-?

tionnaire attribuent pourtant aux deux l-


ments en prsence, la dmocratie qui nat
et la royaut qui succombe ! La raison,
l'esprit critique, la mthode exprimentale
sont chez les Bourbons et chez quelques
aristocrates de la naissance ou de l'esprit

(Rivarol, Mallet du Pan) qui les entourent


encore et qui, plus ou moins partisans des
ides nouvelles, ont gard la notion de la
chose publique. Le fanatisme, la plus plate
routine, la sujtion des formules apprises

sont le lot, au contraire, de ces orateurs


brillants, de cette foule acharne prpa-
rer son propre malheur.

1792 marque essentiellement un recul


de cinquante annes. On revient d'enthou-
siasme la premire guerre de Sept ans.
Dumouriez recommence Belle-Isle et i^e-

produit le geste hrditaire contre la mai-^

son d'Autriche. Ce sont les Bourbons qui


ne comprennent plus rien h la politique de-
puis 1756 : vous allez voir ce que la Rvolu-
184 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tion va faire. Et si le roi s'obstine respec-


ter le trait de Versailles, l'alliance hors
nature avec les Habsbourg, sa trahison
sera consomme. Car la Rvolution et la

haine de l'Autriche sont insparables. Les


deux ides sont troitement lies. La
rupture de l'alliance est aussi ncessaire
que la prise de la Bastille , dit en 1792
un membre du Comit diplomatique. Et
Custine : Pour tre libres, il faut dtruire

la maison d'Autriche. L'alliance de


1756 est incompatible avec la constitution
franaise , dira Brissot. Et plus tard Du-
mouriez : J'ai rempli mon devoiren rom-
pant le trait de Vienne, source de tous
nos maux. Vritable obsession chez ces
esprits qui se croient mancips. En mme
temps, ils persistent dans leurs illusions
l'gard de la Prusse, toujours considre
comme l'allie naturelle de la France.
Ephram, l'agent de Frdric-Guillaume
Paris, signalait en 1790 La Fayette, Bar-
nave, la plupart des chefs du mouvement
LA RVOLUTION ET L^EMPIRE 185

rvolutionnaire comme chaudement por-


ts pour l'amiti prussienne . La tribune
des Assembles n'a cess de retentir de
l'loge de Frdric II et des HohenzoUern.
Bien mieux : qui les hommes de la Rvo-
lution, rsolus partir en guerre contre
l'Autriche, avaient-ils offert le commande-
ment de nos troupes ? Au duc de Bruns-
wick lui-mme, celui qui devait, quel-
ques mois plus tard, entrer en France
prcd de son fameux manifeste. Et l'on
avait song Brunswick, parce que, parent
des HohenzoUern, on le regardait comme
un ami de la France. Quelle dception lors-
qu'on vit le roi de Prusse s'allier au Habs-
bourg, comme l'Angleterre librale, sur la
bienveillance de laquelle on avait compt,
et se lancer la cure ! Un document diplo-
matique parlait alors avec navet de la

u liaison contre nature que S. M. Impriale


venait de former avec le roi de Prusse . Et
Dumouriez plaidait encore pour le Hohen-
zoUern quand les soldats de celui-ci avaient
186 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

dj pass la frontire. C'est Lopold


qui a anim contre la France le successeur
de l'immortel Frdric , dclarait-il l'As-

semble. Cette prdilection pour la Prusse,


l'entretien de relations constantes avec elle,

contribuent expliquer la brusque retraite


prussienne aprs la canonnade de Valmy.
(y Revenir aux grandes traditions fran-
aises fut le rve de son cur de Franais ,

a-t-on dit de Dumouriez. Ces traditions,


c'tait la haine de l'Autriche et le culte de
la Prusse. Et cette ide fixe d'un retour
au pass, d'une restauration de l'ancienne
politique, devait pousser logiquement aux
supr.mes consquences rvolutionnaires :

la tte de ce roi qui ne veut pas revenir aux


grandes traditions sera tranche. L'ac-
cusation de haute trahison ne tardera pas
tre lance contre lui. Dj, les hommes
qui mditent la Rpublique aperoivent
dans la rsistance de Louis XVI la guerre

le moyen de faire natre l'occasion o la

royaut succombera.
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 187

Du jour o fut lance l'ide, aussitt

populaire, d'une guerre contre la maison


d'Autriche, tout soupon de fidlit l'an-
cienne alliance devint mortel. Louis XVI,
aid du ministre des Affaires trangres
Lessart, s'opposait de toutes ses forces
cette aventure. Bienfaisante opposition :

c'est elle qui a sauv la France en retar-


dant les hostilits jusqu'au jour o elle

eut des troupes peu prs constitues


mettre en ligne. Devant une arme dsor-
ganise sous le rgime de Duportail, les^

coaliss, au lieu d'tre arrts Valmy eus- ,

sent pris la route de Paris, et la France n'et


revu la paix qu'humilie, dmembre...

Et encore enchane, ajoute l'historien,


de l'cole de M. Aulard, et ardent pour
la Rvolution, qui sont dues ces lignes.
Ainsi il n'et tenu qu' Louis XVI (s'il

et, comme on l'en a accus, voulu acheter


l'crasement du mouvement rvolution-
naire au prix de la dfaite de la France),
de prcipiter la guerre selon les vux
188 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de la Lgislative, au lieu de la retarder.


Le jour o Lessart fut dcrt d'accu-
sation et envoy en haute cour pour ce
qu'on appelait sa faiblesse l'gard de l'Au-
triche, ce jour-l marqua le commencement
de la Terreur. Lessart devait tre massacr
dans les journes de septembre : s'attirer

la qualification d' autrichien devenait la


menaceentre toutes redoutable. Le cabinet
autrichien fut renvers pour faire place

un cabinet patriote. Le comit autri-


chien des Tuileries fut dnonc comme
coupable de complot contre la patrie. Et
l'accusation atteignait le roi, atteignait
la reine, la sur de l'Empereur, ne chez
l'ennemi hrditaire, 1' Autrichienne ,

pour tout dire d'un mot qui devait lui coter


la vie. Dans le procs de Lessart, Ver-
gniaud, pour la premire fois, lana la ter-

rible insinuation contre la famille royale :

De cette tribune 011 je vous parle, s'criait-

il l'Assemble, on aperoit le palais oii

des conseillers pervers garent et trompent


LA RVOLUTION ET L^EMPIRE 189

le roi que la Constitution nous a donn,


prparent les manuvres qui doivent nous
livrer la maison d'Autriche. Je vois les

fentres du palais o l'on trame la contre-


rvolution . Autriche, contre-rvolution,
les deux ides sont ds lors associes...
Il n'y a sans doute pas de Franais, si

royaliste soit-il, qui ne se sente gn lors-


qu'il apparatqu'unefoisla guerre dclare
TAutriche, la cour de France a continu
ses relations avec la cour de Vienne. Il faut

un peu de rflexion pour se dire qu'aux Tui-


leries l'Autriche ne cessait pas d'tre con-
sidre comme une allie, qu'on n'y con-
naissait pas d'ennemis Vienne et qu'une
guerre, dans ces conditions, paraissait une
absurdit dsastreuse. Pour fixer les ides,
imaginons qu'une Chambre anime de
passions subversives ait, au mois d'avril
1914, voulu rompre l'alliance franco-russe

et dcrt une guerre de principe contre la


Russie autocratique. M. Poincar et un
certain nombre d'hommes d'tat rpubli-
490 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

cains se fussent opposs cette folie. Ils

eussent maintenu leurs bonnes relations


avec les allis de Ptrograd. Si le mou-
vement rvolutionnaire en France et pris
une allure dangereuse, ils eussent sans
doute trouv naturel de rechercher auprs
de l'empereur Nicolas un appui contre
l'anarchie. Voil comment les choses se
sont passes pour Louis XVi et pour l'Au-
triche : quelques imprudences de langage
de Marie-Antoinette n'y changent rien et
l'accusation de trahison est absurde. Marie-
Antoinette eut le tort des femmes qui se
mlent de politique sans en parler le lan-

gage, qui la transposent tout de suite dans


le domaine du sentiment et qui la peignent
des couleurs de la passion. Etaient-ce des
tratres, voulaient-ils livrer la France l'en-

nemi, ces rvolutionnaires modrs, ces


constitutionnels comme les frres Lameth
qui s'taient assis au fameux comit
autrichien ? Leur plan a t dfini de la

manire suivante par un historien qui n'est


LA RVOLUTION ET l'emPIRE 191

ni hostile la Ilvolution ni mme ml

nos querelles* : . Ils s'taient entendus


avec TEmperer, estimant que, comme alli
de la France, il avait tout intrt au rta-
blissement de l'ordre et la fin de la Rvo-
lution dont l'Angleterre et la Prusse seules
profitaient. Ils s'taient opposs de toutes
leurs forces la guerre, et, celle-ci une fois

dclare, avaient essay, non de livrer la

France l'ennemi, mais de lui rendre la

paix au moyen de ngociations avec l'Em-


peretir, de lui assurer la tranquillit, un
rgime stable, et son ancienne puissance
en frappant, avec l'appui moral de la cour
de Vienne, les ultras des deux cts.

Louis XVI ni Marie-Antoinette n'ont eu


d'autre intention, d'autre dsir, d'autre
calcul que ces hommes du juste-milieu.
Les Girondins connurent leur tour l'a-

mertume d'tre accuss de haute trahison

1. C'est un tranger, M. Gtz-Bernstein, auteur d'une


tude 8ur la Diplomatie de la Gironde (1912).
192 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lorsque Dumouriez, leur grand homme, fut

pass aux Autrichiens. Dsormais, sur la


destine de la Rvolution, sur le cours de
sa politique, sur les tendances et les dci-

sions de sa diplomatie, et, par consquent,


sur le sort de la France, pseront et une
prfrence invincible pour la Prusse et, en-

vers l'Autriche, une inimiti accrue des ran-


cunes de nos guerres civiles, de l'excration
voue la puissance qui symbolisait la cause
des prtres et des rois. Gomme Dumouriez
et comme Brissot, Danton appellera la

Prusse (( notre allie naturelle . C'est avec


la Prussequela Rvolution, inconsolable du
malentendu de 1 791 cherchera s'entendre,
,

c'est la Prusse qu'elle tchera de dtacher


de la coalition. Le Comit de Salut public
enverra ces instructions Barthlmy pour
la paix de Baie : Il est temps que l'Alle-

magne soit dlivre de l'oppression de l'Au-


triche et que cette maison, dont l'ambition,
depuis trois sicles, a t le flau de l'Eu-
rope, cesse d'en troubler le repos. En mdi-
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 193

tant bien l'tat de l'Europe, tu auras sre-


ment reconnu que la Prusse et la France
doivent se runir contre l'ennemi commun.
C'est le but principal de la ngociation,
celui auquel tu dois tendre. Avec plus
de navet encore, dans une autre circons-
tance, le comit avait dit : Nous persis-
tons vouloir que le premier alli de la plus
puissante Rpublique du monde soit le plus
puissant monarque de l'Europe. Et si le

roi de Prusse refuse, s'il s'obstine, qu'il

prenne garde : on le brisera. Napolon se


flattera un jour d'excuter la menace.
Avant d'pouser une Habsbourg, Napo-
lon, continuateur et surtout ralisateurdes

ides rvolutionnaires, avait montr dans


toute sa force le prjug anti-autrichien.
Le matre qu'eut la France au dbut du
xix^ sicle avait form son esprit dans les

dernires annes de l'ancien rgime. L'ar-


deur que le got de l'opposition et des nou-
veauts communique la jeunesse a mar-
qu de son feu la politique de l'homme
13
194 HIStOIRE DE DEUX PEUPLES

mr. Napolon qui, en Egypte, avait em-


port Raynal parmi ses auteurs favoris, a
t anim, l'gard de l'Autriche, de la

mme pense queBrissot en 1792. C'est lui

qui a prononc un jour ce mot singulier,

si grave : La Rvolution devait venger la


Prusse de la guerre de Sept ans soutenue
par Frdric contre la monstrueuse alliance
de la France et de l'Autriche. Aprs Aus-
terlitz, l'Autriche vaincue, la popularit de
Napolon en France fut l'apoge. Le peu-
ple franais crut que la vieille uvre natio-

nale, l'uvre entreprise sous Franois V%


avait reu son achvement. De cette victoire,
des migrs firent dater leur ralliement
l'Empereur ce devait tre pour Las-Cases
:

l'origine d'un dvouement lgendaire. Et


Napolon lui-mme savait bien ce qu'il

avait fait en dirigeant ses coups contre


l'Autriche, en refusant d'couter Talleyrand
qui lui conseillait de mnager cette puis-

sance. En 1805, exposant Haugwitz les

raisons pour lesquelles il tenait l'amiti

I
LA RVOLUTION ET L^EMPIRE 193

de la Prusse, il lui reprsentait qu'un rap-


prochement entre la France et l'Autriche

serait la chose la plus facile du monde.


Seulement, ajoutait-il par un mot rvla-
teur, cette alliance n'est pas du got de
ma nation, et, quant celui-1^, je le con-

sulte plus qu'on ne pense w. Napolon flat-

tait ce point le got de la nation , la

grande passion de 1792, en crasant l'Au-


triche, que quand, nagure, un antimilita-
riste clbre voulut planter le drapeau
dans le fumier , un vtran de la dmo-
cratie, M. Camille Pelletan, lui reprocha
d'avoir choisi le drapeau de Wagram, sym-
bole des victoires de la libert sur les puis-
sances de raction.

Ainsi la Rvolution et l'Empire prten-


daient mieux faire que la monarchie, ou
plutt restaurer dans sa puret l'ancienne

ma politique nationale et royale antrie ure

I
196 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

1756. C'est en ce sens qu'on a pu dire que


la Rvolution avait continu l'ancien

rgime. Elle l'a continu, sans doute, mais


contre-sens, entte dans la lettre d'une
tradition dont elle ne comprenait pas l'es-

prit. Par elle fut compromise de la manire


la plus grave l'uvre accomplie, gch le

rsultat des efforts heureux poursuivis par

plusieurs gnrations de Franais. Dans


le rseau subtil et complexe des traits de
Westphalie, elle jeta son principe unitaire.
Par son propagandisme, elle veilla en
Allemagne l'ide de nationalit. Par ses
annexions brutales et sans mesure, par les
vexations de la guerre et de la conqute, elle

fit oublier le rgne pacifique de l'influence


et de la civilisation franaises, engendra
des besoins de vengeance. Elle accomplit,
en rsum, tout ce qu'il fallait viter avec
le plus de soin pour ne pas unir les Alle-
mands contre nous, ne pas ressusciter pour
la France le pril d'une grande Germanie.
Toute la politique de la monarchie avait
LA RVOLUTION ET L^'eMPIRE 197

tendu diviser l'Allemagne et la main-


tenir dans une dispersion anarchique. De
la mosaque, la Rvolution et l'Empire ras-
semblrent les morceaux. Les rvolution-
naires, et Napolon, leur frre en esprit,

s'offusquaient de la confusion cre par les


traits de Westphalie. Cette confusion, ad-
mire par Oxenstiern, leur parut hideuse,
choqua leur manie de l'unit. Dans les

liberts germaniques, dans la bigarrure des


principauts et des villes libres, ils virent

des survivances fodales, odieuses. Nous


ne comprenons rien aux intrts du Corps
germanique, disait Sieys au prussien Ger-
vinus ; c'est un chaos qui ne nous prsente
pas une ide nette et juste. Surtout Sieys
ne comprenait pas que ce chaos avait t
conu dans l'intrt de la France et pour
le repos de l'Europe. Le fameux fabricateur
de Constitutions n'eut de cesse qu'il n'et
mis sur pied un nouveau plan de l'Alle-

magne, labor une fdration nouvelle,


constitue plus sainement et plus vigoureu-
198 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sment que celle que le hasard avait forme


dans les sicles gothiques . Pour que
Sieys attribut au hasard l'uvre trs
rflchie de Richelieu et des politiques du
XVII'' sicle, il fallait que ces grandes tra-

ditions auxquelles on se vantait d'tre re-


tourn fussent singulirement mconnues.
En effet, Sieys dfaisait avec conscience
tout ce que les traits de Wesphalie avaient
tabli. Il unissait ce qu'ils avaient divis.
Il annonait surtout la politique qui devait

tre celle des Napolons, la politique des

(( grandes agglomrations , dont la Con-


vention et le Directoire avaient jet les bases
en achetant l'extension territoriale de la

France sur le Rhin au prix de compen-


sations donnes aux principales puis-
sances germaniques. Cette politique pr-
cipitait les tapes, mettait les bouches
doubles : elle annexait, mais trop vite,

d'une faon prcaire, imprudente et co-


teuse, sans calculer les contre-coups de
l'opration. Tout ce que l'exprience avait
199

dconseill la diplomatie de l'ancien r-


gime, la diplomatie du rgime nouveau le

reprenait comme des inventions de son


gnie. Un agent de la monarchie, form
l'cole de Vergennes et qui avait con-
tinu de servir la France aprs la mort
de Louis XVI, Barthlmy, prvoyait
presque seul ce qui devait sortir de cet
agrandissement des plus forts aux dpens
des faibles. Alors, disait-il, mais en vain,
(( le systme qui menace TEurope des plus
grands dangers se ralisera promptement,
savoir : la destruction et l'envahissement
de tous les petits tats. L'Europe sera plus
asservie que jamais, les guerres plus ter-
ribles, tout sentiment de libert plus com-
prim. En rcompense de ces avertisse-

ments, dont nous prouvons aujourd'hui la

justesse, mais qui sentaient leur ci-devant


d'une lieue, Barthlmy, rput raction-
naire, devait, peu temps aprs, tre dport
la Guyane.

Bonaparte professait un violent mpris


200 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pour l'idologie de Sieys. C'est pourtant


le grand projet de remaniement du Corps
germanique conu par cet idologue que
ralisa Napolon. Ses victoires lui servirent
modeler l'Allemagne sur un plan qui fai-

sait pressentir une reconstitution de l'unit


allemande, ouvrait la voie cette unit.
Par le recs de 1803, rsultat del vic-
toire de Hohenlinden, Bonaparte portait
le premier coup dans l'difice lev en 1648.
11 simplifiait considrablement le systme
fdral du Saint-Empire par la scularisa-
tion de presque toutes les principauts
ecclsiastiques et la suppression de la plus
grande partie des villes libres, dont six seu-
lement subsistrent entre plus de cin-
quante. C'tait, en Allemagne, comme Ta
trs bien dit Alfred Rambaud, une vritable
rvolution qui reproduisait tous les prin-
cipes de la ntre. La rvolution de 1803
en Allemagne fut relativement aussi radi-
cale que la Rvolution franaise. A Ratis-
bonne comme Paris, on avait dtruit la
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 201

noblesse souveraine, les municipalits in-


dpendantes. A Ratisbonne comme Paris
on avait scularis les biens ecclsias-
tiques. A Ratisbonne comme Pans, on
avait ralis plus d'unit et de centralisa-

tion. Mais, desschant en France, le mou-


vement centralisateur fut bienfaisant pour
l'Allemagne, la rapprocha de la forme d'un
Etat vritable. Trois ans plus tard, Austerlitz
donnait Napolon l'occasion d'achever
son uvre. Cette nouvelle victoire de nos
armes marquait une nouvelle tape de
l'Allemagne dans la voie qui devait la tirer
du morcellement et de l'anarchie. L'Em-
pereur croyait faire de la grande diplo-

matie. En ralit, il obissait des pr-


ceptes d'cole, l'ensemble des sentiments
et des ides qu'il avait respires dans l'air

de sa premire jeunesse. 11 continuait, il

menait terme la politique extrieure qu'il


avait hrite de la Rvolution, le systme
des conqutes excessives et brutales qui
devaient tre achetes aux dpens des
202 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

plus faibles en faisant les puissants plus


forts.

Le recs ou remaniement de 1806 don-


nait, ou peu s'en faut, l'Allemagne la

physionomie qu'elle devait conserver au


xix^ sicle. Par la mdiatisation d'innom-
brables petites souverainets fondues dans
d'autres agrandies, il n'y laissait que la
trentaine d'tats qui, quelques change-
ments prs, devaient former de nos jours
l'Allemagne unie sous la domination de la

Prusse : tel fut le fruit d'Austerlitz!

Ce n'tait pas seulement la Constitution


territoriale qui tait bouleverse. C'tait
aussi la Constitution politique : avecAus-
terlitz, tombe le Saint-Empire. Les Habs-
bourg ne seront plus empereurs en Alle-

magne, sans doute, et le vu de l'opinion


franaise, lorsqu'elle s'exaltait en 1741
l'ide d'anantir la maison d'Autriche
comme puissance germanique, ce vu se
trouvera combl. Il n'y aura mme plus
d'empereur du tout, ou plutt, l'empereur, ce
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 203

sera Napolon, successeur de Gharlemagne,


qui se flattera d'avoir reconstitu l'empire
carolingien, qui se fera mme roi d'Italie,

qui appellera son hritier roi de Rome,


comme les Csars germaniques nommaient
leurs fils roi des Romains. Mais, une fois

Napolon tomb et cette fantasmagorie


dissipe, les vieilles institutions lectives
et anarchiques de l'Empire ne renatront
plus, la place deviendra libre pour un Em-
pire nouveau et il y aura peu de chances de
retrouver les conditions qui avaient tabli
l'impuissance politique de l'Allemagne.
Ce cher Saint-Empire, comment tient-il

encore debout ? Ainsi chantent, dans le

Faust de Goethe, les compagnons de la

taverne. Tout vieux qu'il tait, il durait, tel

que nous l'avions ligott et paralys en


1648. Les Franais auraient d tre les
derniers l'abolir. En l'abattant, ils d-

truisaient l'une des principales garanties


de leur scurit.
La rvolution accomplie au del du Rhin
204 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

par nos armes et nos lgislateurs ne por-


tait pas seulement sur la constitution terri-
toriale et politique des pays allemands. Une
autre rvolution, non moins grave, s'tait
faite dans les esprits, paralllement au mou-
vement rvolutionnaire franais. Les his-
toriens sont aujourd'hui d'accord pour
reconnatre que les ides de 1789, portes
travers les Allemagnes par nos soldats, y
rveillrent le sentiment de la nationalit.
Jean-Jacques Rousseau, a dit d'un mot
curieux Dubois-Reymond, trs prussien
comme tous les descendants de rfugis
de la rvocation de l'dit de Nantes,
(( Jean-Jacques Rousseau fut accueilli en
AllemagnecommeunChristophe Colomb.
L'Allemagne se reconnaissait elle-mme
dans les livres du philosophe de Genve,
dont les propagandistes arms de la Rvo-
lution franaise apportaient ou plutt rap-
portaient avec eux la doctrine, consubstan-
tielle au germanisme. Le patriotisme
allemand sort des Droits de l'Homme ,
LA RVOLUTION ET L^EMPIRE 205

remarque Albert Sorel. Il en sort par la

filiation la plus naturelle.


Le principe des nationalits est l'expres-
sion mme de la philosophie rvolution-
naire. Il est en corrlation directe avec le
principe de la souverainet du peuple. Toute
nation est censment compose d'individus
dous de droits imprescriptibles et intan-

gibles. La doctrine de la Rvolution attri-


buera donc chaque nation les mmes
droits qu'aux individus qui la composent.
Toute nation devra tre considre comme
une personne. Son caractre, sa libert

devront tre respects, car les nations


sont gales entre elles comme les indivi-

dus. Toute nation a ds lors le droit de


vivre et de se dvelopper conformment
sanature : et l'ide que Jean-Jacques Rous-
seau a apporte, c'est que tout ce qui est
naturel est lgitime, est beau, est bon, est
divin. Dans cette ide, l'Allemagne se re-

trouve elle-mme, se conoit et s'admire.


Partie du cosmopolitisme du xviii'' sicle,
20G HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

alors qu'un de ses intellectuels comme


Lessing disait n'avoir de l'amour de la pa-

trie aucune ide, alors que la supriorit

de la civilisation franaise tait inconteste

et, obtenant le consentement gnral, rali-


sait l'unit du monde europen, l'Allemagne
pensante passe au nationalisme le plus v-

hment par la transition de Rousseau,


adapt au germanisme par Herder.
Nous touchons ici l'un de ces points

o l'action des ides double l'action des


vnements, oii le spirituel, en concidant
avec le temporel, dveloppe jusqu'aux ex-
trmes consquences les donnes de la poli-
tique. La Terreur tait sortie dogmes
des
humanitaires de la Rvolution. Un mons-
tre bien plus affreux, le germanisme, allait
en surgir. Aujourd'hui les fils de la Rvo-
lution se voilent les yeux, le flot qui l'ap-
porta recule pouvant . Cependant la

responsabilit des ides, qui est aussi cer-


taine que celle des hommes, apparat ici

^vec la force de l'vidence.


LA RVOLUTION ET l' EMPIRE 207

lierder, nourri de Rousseau, professe un


cosmopolitisme o les grands conflits de
nationalits et de races sont en germe. Ce
cosmopolitisme revient dire qu'il existe

chez tous les peuples quelque chose de pr-


cieux, de sacr, quoi nul n'a le droit d'at-
tenter : c'est le caractre national, c'est
l'me de la race. Et le langage, par lequel
s'exprime cette me, sert aussi dfinir
l'individualit nationale. D'o rsulte le

devoir absolu pour chaque peuple de cul-


tiver et de dvelopper jusqu'au bout sa
personnalit propre.
Cette ide tait prodigieusement nou-
velle et grosse de prodigieuses nouveauts
dans une Allemagne morcele l'infini et

qui toute existence nationale avait t


jusqu'alors refuse plus qu' aucun autre
peuple. Les Allemands avaient perdu l'ide
qu'ils pussent exister comme nation. Cette

ide, la Rvolution la leur apportait, mais


elle la leur apportait singulirement aggra-
ve.
208 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Jean-Jacques Rousseau avait enseign le

principe du retour la nature. Il avait ensei-


gn que plus un peuple est jeune et neuf,

meilleur il est; que moins il est avanc en

civilisation, plus il est vertueux. Cette ide

fut accueillie par les Allemands avec enthou-

siasme. Elle vengeait, elle rhabilitait l'Al-


lemagne dont l'apport la civilisation gn-
rale avait t jusque-l presque nul : de
ce nant, elle put s'enorgueillir comme
d'une virginit. De l est venue cette
lgende del pure et vertueuse Allemagne,
lgende laquelle la France a cru si long-
temps la suite de M^ de Stal. Herder,
et aprs lui Fichte et les promoteurs du
relvement national de l'Allemagne, se sont
servis de cette ide. Ils ont enseign que le

tour de l'Allemagne tait venu, qu'elle


avait non seulement sa destine rem-
plir, mais aussi sa mission accomplir.
Le peuple allemand sera dsormais le

peuple prdestin, le peuple du Seigneur,


celui dont la tche sera d'introduire le
,

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 209

monde dans la voie de la moralit et du


progrs. Ce thme, on le reconnat : c'est

celui de la kuliu/% celui de l'appel des


quatre-vingt-treize intellectuels allemands
le principe essentiel qui a exalt l'Allemagne

de nos jours, qui l'a pousse la guerre


de 1914, l'invasion de la France et de la

Belgique, la domination de l'Europe.


Un publiciste de Nuremberg, nomm
Ehrard, crivait ds 1794 : Les Allemands
la fin ne dfendront-ils pas eux-mmes
leurs droits ? Je ne suis point aristocrate,
mais je ne puis consentir que la raison
franaise prtende mettre en tutelle ma
raison allemande. Ainsi la Rvolution
n'avait pas plus tt affranchi la raison alle-

mande que celle-ci prenait l'offensive, par


un mouvement naturel, contre ses libra-
teurs. Les doctrines de la Rvolution, en
se rpandant hors de France, tournaient

de cette manire leurs effets contre nous.


Une fois lanc travers une Europe dman-
tele et dsorganise par nos propres vic-
u
210 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

toires, le principe des nationalits, ferment


des luttes prochaines pour la constitution
de l'unit allemande, allait apporter aux
imprudents et malheureux Franais une
longue suite de flaux.

1813, 1815 ; la bataille des nations ;


Waterloo; les conqutes perdues, l'empire
napolonien effondr comme un chteau
de cartes, la France deux fois envahie :

c'estlafin d'un grand drame, c'est la guerre

populaire voulue et provoque par les

hommes de la Rvolution, la guerre de 1792


qui s'achve. Car depuis la rupture avec
l'Autriche, uvre de la Lgislative, jusqu'

la dernire bataille de Napolon, ce n'a t


qu'une seule et mme guerre qui, aprs
vingt-trois ans de pripties, des millions

d'existences consommes, a fini par notre

dfaite et ne nous a laiss comme consola-


tion qu'un capital de gloire... Alors le des-
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 211

cendant de Hugues Capet revient pour


sauver ce qui peut l'tre, recommencer
l'uvre de ses pres. Patiemment, il s'ef-

force de retisser la toile. Avec courage,


Louis XVIII se charge de liquider l'h-

ritage, si lourd, qu'il a retrouv. D'un mot


tonnant dans son raccourci, Proudhon a
dit, en parlant de 1815 : Les malheureux
Bourbons se remettent, comme des foi*ats,
la tche... Tche ingrate, dont ils de-
vaient tre rcompenss par la calomnie et
par l'exil.

Les traits de 1815 ont t pendant la

plus grande partie du xiX^ sicle un objet


de haine et d'horreur pour le patriotisme
franais. Par crainte de l'opinion publique,
les gouvernements qui se conformaient
ces traits n'osaient eux-mmes s'en rcla-

mer, ne les nommaient qu'avec prcau-


tion. Thiers disait qu'il fallait les dtes-
ter en les respectant et Guizot qu'il fallait

les respecter en les dtestant. Les der-


niers volumes de Vllistoirc du Consulat
212 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

et de r Empire^ de Thiers, qui furent pu-


blis en 1860-1862, contiennent encore une
critique ardente des traits de Vienne au
point de vue national. Lorsqu'en 1863 Na-
polon III dclarait que <^ les traits de 1815
avaient cess d'exister , c'tait aux applau-
dissements de la foule, qui jamais d'aussi
bon cur et avec autant d'irrflexion qu'en
France n'aura cri : Vive ma mort !

Il a fallu les cruelles leons de 1870 pour


donner un autre cours, non pas l'opinion
publique, toujours lente se mettre au
niveau de la raison et de la science, mais
aux jugements de l'histoire. Compars au
trait de Francfort, les traits de Vienne
sont apparus tels qu'ils ont t : un chef-
d'uvre de diplomatie, par lequel les effets

d'crasants dsastres ont t rpars dans


la mesure du possible. Par une effroyable
ingratitude, l'opinion publique a fait porter
aux Bourbons la peine des dfaites que
le rgne de l'opinion avait causes, dont
l'idole du peuple tait responsable. S'il est
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 213

un exemple qui apprenne aux grands poli-

tiques qu'ils doivent travailler pour les


masses sans esprer d'tre remercis ni

mme d'tre compris, c'est bien celui-l.

Et c'est encore, dans notre histoire, un nou-


veau scandale pour l'intelligence que les
Franais aient si violemment ha des trai-

ts, qui, dans la situation dtestable o les

avaient laisss la Rvolution et l'Empire,


leur rendaient, presque intact dans ses
anciennes limites, le territoire que les vain-

queurs se proposaient de partager. En


outre, ces traits dtournaient de nous le

pril de voir se former nos frontires des


puissances redoutables. Des livres savants
ont reconnu, de notre temps, que les ngo-
ciations de 1814 et de 1815 avaient t ma-
gistralement conduites : pourtant le retour
de l'le d'Elbe, la funeste faiblesse de Ney
et la dfaite de Waterloo ne les avaient pas
facilites. Si Louis XVlll et son gnial
manuvrier, Talleyrand, sont cits comme
des modles aujourd'hui, c'est un peu tard.
214 HISTOIRE DE DEUX PEUP[.ES

et le mal est fait. En prose et en vers,


Louis XVIII et Talleyrand ont t honnis,
injuris, diffams par les grands potes et

par les petits journalistes. Le service que


ces deux hommes avaient rendu la France
a t effroyablement mconnu. De nos jours
mme, c'est presque en vain qu'un des histo-
riens qui ont travaill rhabiliter l'uvre

de 1815 a crit : Se figure-t-on la France,


au lendemain de la guerre de 1870, con-
cluant avec la Saxe, la Bavire et le Wurtem-
berg un trait d'alliance contre la Prusse?
Se reprsente~t-on quelle force morale nous
aurait procure ce pacte, quelle confiance
nous aurait rendue cette revanche diploma-
tique de nos dfaites militaires ? C'est d'un
bienfait de ce genre que la France de
1814 a t redevable Talleyrand. Et
Louis XVIII, qui a dirig avec clairvoyance
toutes les ngociations de Vienne, comme
en fait foi sa correspondance. Rptons
qu'il est affligeant pour la renomme d'un
peuple aussi intelligent que le peuple fran-
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 215

ais, dont chaque citoyen est richement


dou de bon sens, clairvoyant en ce qui re-

garde ses intrts privs, qu'il ait fallu un


troisime dsastre pour qu'il comment

comprendre, et encore dans son lite seule-

ment, ce qui avait t fait en 1815 pour rpa-


rer les erreurs et les folies d'une gnration.
Le plus grand rsultat, le plus utile que
Louis XVIII et obtenu, c'tait d'empcher
que la part prise par la Prusse la dfaite
de l'Empire napolonien aboutt la for-

mation d'une grande Allemagne. En pre-


nant parti pour la Saxe, au nom du prin-

cipe de lgitimit, habilement retourn


contre les allis, qui il avait servi de pr-

texte contre la France rvolutionnaire et

napolonienne, le roi de France avait re-


trouv du mme coup la haute situation
europenne de ses prdcesseurs. Il tait

apparu comme le protecteur et le syndic


des tats moyens ou petits, et avait tout de
suite group autour de lui une clientle

et des allis, reconstitu l'ancien systme


216 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

diplomatique de la France. Ayant vent


l'ambition de la Prusse, le Bourbonrussit
djouer les desseins du Hohenzollern. Grce
lui, quand il s'agit de donner un statut
l'Allemagne, le principe de l'indpendance
et de la souverainet des tats germaniques,
tabli parles traits de Westphalie, fut ratifi

Vienne. C'est--dire que l'Allemagne,


chose essentielle, resta divise. Malheu-
reusement, il n'tait plus possible de reve-
nir sur les simplifications et les agglom-
rations opres en 1803 et en 1806. Au
lieu de plusieurs centaines d'tats souve-
rains, il n'en resta qu'une quarantaine. Au
lieu d'tre morcele l'infini, l'Allemagne
fut dsormais distribue en un certain
nombre de grandes provinces. Mais ces
provinces se gouvernaient elles-mmes,
n'avaient pas de chef commun. Le lien
fdratif qui les unissait tait aussi lche,

aussi tnu que celui du Saint-Empire. La


Dite de Francfort, qui en tait l'expression,
fut le thtre des querelles et des rivalits
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 217

du particularisme, fit le dsespoir et la

honte des patriotes allemands unitaires.


L'unit allemande, un moment apparue
leurs yeux, tait de nouveau rendue impos-
sible. La rpublique germanique reconsti-
tue Vienne devait tre, jusqu'en 1866,
notre sauvegarde du ct du Rhin.
On a beaucoup dit et l'on rpte encore
que les traits de 1815 avaient foul aux
pieds les droits des peuples, qu'ils respi-
raient l'esprit ractionnaire de Metternich.
Dans l'intrt bien entendu de la France,
on doit juger que Metternich avait du bon
puisque le peuple le plus ls Vienne
tait en dfinitive celui qui ne devait arriver
la plnitude de ses droits que pour attenter
l'existence des autres nations.
Si quelqu'un devait se plaindre des trai-
ts de 1815, c'tait assurment la Prusse.
Non seulement elle n'avait pas obtenu que
la France ft partage, comme elle l'avait

I demand avec insistance, mais encore elle

ne recevait pas l^prix qu'elle avait elle-


218 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

mme fix pour sa part de victoire. La


Prusse n'obtenait pas la Saxe, si con-
voite et qui lui et donn, avec la consis-

tance territoriale qu'elle dsirait, la domi-


nation de l'Allemagne entire. Elle tait
mcontente de ces provinces rhnanes qu
lui taient attribues, mais dispersaient
encore ses domaines, tiraient le royaume
de lisires et lui apportaient des popula-
tions catholiques, latinises, aussi sympa-
thiques la civilisation franaise qu'hos-
tiles au rgime et l'esprit prussien : dans
toute cette rgion du Rhin, la rvolution de
1848 devait encore se faire au cri de :

bas la Prusse.
11 existe un prcieux tmoignage sur l'tat

des esprits dans l'lite prussienne de 1815:


c'est le journal que Stein a tenu de ses
impressions au Congrs de Vienne. Stein
a exprim la dception et l'amertume des
patriotes et des rformateurs qui, par un
nergique et patient effort, avaient relev

l'Etat prussien du dsastre d'Ina, et qui,


LA RVOLUTION ET l'eMPTRE 219

en prenant la tte de la guerre de l'Ind-


pendance et du mouvement nationaliste
contre l'occupation napolonienne, avaient
calcul que leur pays se dsignerait l'Al-
lemagne pour accomplir l'unit. La dsil-

lusion que leur apportaient les traits de


1815 est alle si loin, elle est demeure si

vive aprs eux, qu'un Prussien a pu crire


de nos jours que les Franais avaient trans-
form leurs dfaites de 1814 et de 1815 en
une victoire sur la Prusse et que Waterloo
avait fini par quivaloir une victoire de

la France. Il ne faudrait pas prendre cette


rflexion au pied de la lettre, mais elle

permet de s^ rendre compte du vrai carac-


tre des traits de Vienne, dont Stein disait

encore qu'ils avaient termin le mouvement


national allemand de 1813 par une farce )k

Ajoutons qu'en dehors de la Prusse les

patriotes allemands qui avaient puis


leurs sentiments nouveaux, leurs aspira-
tions vers une grande Allemagne dans
les ides du sicle et les exhortations de
220 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Fichte ne hassaient pas moins ces trai-

ts.

Les patriotes allemands ont souffert pro-


fondment des traits de Vienne qui ajour-
naient indliniment les esprances que la
guerre de libration et le grand mouvement
patriotique de l'Allemagne de 1813 avaient
fait natre. Ranke crivait en 1832: Jamais
notre patrie n'a t divise en autant de
pices et de morceaux trangers les uns aux
autres. Jamais les principauts n'ont joui
d'une gale indpendance et jamais princes
et sujets n'en furent plus jaloux. Ranke
montrait encore que les murs nouvelles
introduites au cur des Etats par les char-

tes accordes et par la gnralisation du


rgime parlementaire ajoutaient aux an-
ciennes causes de division ces causes de
dsordre permanent que sont les partis. 11

y eut dsormais opposition en Allemagne


non seulement entre les Etats attachs au
particularisme, non seulement entre les
catholiques et les protestants, mais encore
LA RVOLUTION ET l'eMPIRE 221

entre libraux et conservateurs. Devant


cette renaissance, sous une forme nouvelle,
de l'ancienne anarchie germanique, Ranke
dsesprait de l'avenir, abandonnait le rve
allemand : Ne doit-on pas, s'criait-il
sans s'illusionner plus longtemps, renoncer
compltement toute esprance d'tablir

l'unit allemande ?

On conoit donc que les patriotes alle-


mands aient eu de srieuses raisons de
dtester la Sainte-Alliance et les tyrans

conjurs contre leur indpendance. Leur


haine tait fonde comme l'tait la haine
des patriotes italiens. Elle alla jusqu' l'ac-

tion directe, jusqu' la propagande par le

fait. Mais les Franais ! Par quelle erreur


ont-ils nourri la mme passion ! La possi-
bilit ne leur restait-elle pas toujours,
la faveur des circonstances venir, de re-
prendre la frontiredu Rhin, les frontires
ncessaires, un moment gagnes par la

Rvolution mais perdues par elle? Au lieu

de cela, les patriotes franais, de 1815


222 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

1866, ont brl de dlivrer leurs frres alle-


mands. Henri Heine les aura inutilement
avertis, avec son ironie coutumire, dans le

prambule de son livre de V Allemagne^


qu'ils ne voyaient pas l'ennemi o il tait

en vrit, qu'ils se trompaient en s'ima-


ginant que la Germanie leur serait frater-

nelle le jour o la Sainte-Alliance des


peuples , comme chantait Branger, suc-
cderait la Sainte-Alliance des rois. Pre-
nez garde, disait Henri Heine, je n'ai que
debonnes intentions, etje vous dis d'amres

vrits ; vous avez plus craindre de l'Alle-


magne dlivre que de la Sainte-Alliance
tout entire avec tous ses Croates et tous
ses Cosaques. Car il s'en faut de beaucoup
que les Cosaques et les Slaves aient tou-

jours t, auxyeux des dmocrsltes finanais,


les soldats de la justice et du droit.

Cette haine irrflchie des traits de 1 8 1 5,


qui a t l monnaie courante de la politique
d'opt3osition librale en France, charge
le libralisme et l'ancien parti rpublicain.
LA RVOLUTION ET l'EMPIRE 223

qui a t sdi hritier, d'une contradictioh


vritablement choquante au regard de
l'historien.

Le libralisme du xix sicle croyait pos-

sder le moyen de fonder la paix et la fra-


ternit universelles. Il se figurait que la

formation des nationalits serait la prface


de la Rpublique europenne. Les rsultats
obtenus Sont drisoires. Ils forit regrette
le pass. NoUs voyons aujourd'hui que les
traits d 1815 avaient institu en Europe
un ordre de choses qui garantissait la paix
mieux que la Confrence de la Haye n'a

jamais pu le faire. S'appuyant sUr les prin-

cipes de lgitimit et d'qUilibt-e introduits


pal^ la France dans le droit public de l'Eu-
rope, les auteurs des traits de 1815 avaient
dclar que dsormais tout agrandissement
d'un Etat aux dpens d'un autre tait inter-
dit. Quiconque attenterait l'quilibre

tabli serait rput rvolutionnaire et per-

turbateur de l'ordre europen, au nirue


titre que Napolon, et s'exposerait voir
224 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'Europe se coaliser contre lui. Une gen-


darmerie internationale a cruellement man-
qu la France et l'Europen 1870 : cette

gendarmerie, les traits de 1815, restaura-


teurs du principe d'quilibre proclam en
1648, l'avaient organise. Et c'est simple-
ment 1815 et 1648 que tend revenir la

coalition qui s'est forme en 1914 contre


l'Empire allemand. L'quilibreeuropen du
XIX sicle tait dfini par Gentz, le publi-

ciste de la Sainte-Alliance, de telle manire


que l'on croirait entendre un discours de sir
Edward Grey, de M. Vandervelde ou de
M. Viviani:
La meilleure garantie de la tranquillit

gnrale est la volont ferme de chaque


puissance de respecter les droits de ses
voisins et la rsolution bien prononce de
toutes, de faire cause commune contre celle

qui, mconnaissant ce principe, franchi-


rait les bornes que lui prescrit un systme
politique revtu de la sanction universelle.

(Projet d'une dclaration finale des huit


LA RVOLUTION ET L^EMPlft 225

puissances qui ont sign l'acte final du


Congrs de Vienne.)
C'est en vertu des traits de 1815 que
l'excution fdrale fut prononce en 1866
contre la Prusse. Si la France avait alors
contribu faire respecter le pacte de 1815,
Bismarck, trait comme Napolon, se ft

trouv arrt dans ses conqutes. Et la


premire puissance appele bnficier
d'une coalition contre la Prusse, nous ne
le savons que trop, c'et t la France.
La Sainte-Alliance, avec ses Congrs
priodiques pour le rglement des affaires
europennes, a ralis l'effort le plus s-
rieux qu'on ait vu, dans les temps mo-
dernes, pour garantir la paix de l'Europe.
Cette entente internationale reposait sur
des principes de conservation auxquels la

France, pour son bien, n'et jamais d


toucher.
Ce fut au contraire la France, avec le

gouvernement de Napolon III, n de l'opi-


nion publique, qui porta atteinte aux trai-
15

I
226 HISTOIRE E DEUX PEUPLES

ts de 1815 et qui inaugura, contre eux,


la politique des nationalits. Nous savons
ce qui en est issu : nos dfaites, la muti-
lation de notre territoire, notre abaisse-

ment, la grandeur des puissances rivales


et, en 1914, une guerre plus terrible que
toutes les autres, une cinquime invasion.
Le milieu du xix^ sicle, ce point de vue,
est une grande date europenne, dont les

effets se font sentir jusqu' nous. L'unit


allemande, refoule, redevenue chimri-
que en 1815, rentre dans le domaine des
choses possibles aprs 1848. Il nous reste
voir comment la dynastie des Hohenzol-
lern a su utiliser les erreurs et les fautes

de la F'rance pour faire de l'Allemagne


une puissance unie, redoutable pour tous
les peuples.
CHAPITRE V

LA POLITIQUE QUE LE PEUPLE LABORAIT


DEPUIS 1815 NOUS CONDUIT A SEDAN

La Confession d'un enfant du sicle, d'Al-


fred de Musset, a fix l'image de la gn-

ration ardente, ple, nerveuse des Fran-


ais conus entre deux batailles et qui

arrivaient l'adolescence au moment de


Waterloo. Cette France-l a souffert de ce
qu'on a justement appel la maladie de
1815 . Ce mal, si pareil au fameux mal
romantique, tenait aux mmes causes. Il

tait fait d'aspirations vives et confuses, o


se mlaient les traditions de gloire et de
libert, les souvenirs de la Rvolution et de
l'Empire, l'branlement laiss dans toutes
les libres par les aventures prodigieuses

228 HISTOIRE i)E DEUX PEUPLES

que la F'rance venait de courir pendant


vingt-cinq ans. L'accablement de la dfaite

finale ajoutait cet tat de la sensibilit

un lment d'amertume et de rvolte. Entre

ce mlange d'enthousiasme et de nvrose et


le ralisme des hommes politiques de la
Restauration, un malentendu ne pouvait
manquer de se produire. Sur ce malen-
tendu, la tentative de renouer la confiance
entre la France et les Bourbons allait

chouer.
La monarchie, aprs avoir relev la

France qu'elle avait retrouve si bas, pou-


vait compter sur la possibilit de poursui-
vre sa tche, sinon sur la reconnaissance des
Franais. Elle n'eut pas besoin de cette
rcompense pour travailler au bien public.
Jamais un mot d'amertume n'achappaux
Bourbons. Charles X, ce roi difam, et
dont M. Emile Ollivier a pu dire qu'il tait

passionn pour le relvement national ,

a repris le chemin de l'exil sans avoir ma-


nifest l'ombre de la douleur tonne
LA MALADIE DE 1815 229

qu'exprimait Villle lorsqu'il constatait que


la Restauration avait rendu la France son
rang en Europe, l'ordre, le repos, la pros-

prit et que la France semblait ne pas ap-


prcier ces bienfaits.
Nous aussi, nous sommes ports nous
tonner, distance, que la France, aprs
Waterloo, ne ft pas lasse par de longues
annes de guerres et de conqutes inutiles.
On aurait pu croire que la Restauration
aurait fait goter au pays la tranquillit

qu'il lui avait rendue sans rien lui faire per-

dre en durables profits ni en gloire militaire :

l'Espagne, la Grce, TAlgrie pouvaient


satisfaire un peuple, mme rendu difficile

en fait d'exploits guerriers. C'et t comp-


ter sans la politique des partis, rgulire-
ment installe ds lors. La France ne fut

pas plus tt sortie de la liquidation de l'Em-


pire, que les partis s'emparrent de la po-
litique trangre comme de l'arme la plus
efficace et la plus meurtrire dans la lutte

de tous les jours. Les relations de l'tat


5

230 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

avec l'extrieur devenant une occasion de


guerre civile, un prtexte d'opposition ou
de surenchre, c'tait la patrie elle-mme
avec ses intrts, sa scurit, ravale au
rang d'enjeu de la bataille lectorale et par-

lementaire. On vit cela ds la Restauration.

C'est sur ce domaine rserv, sacr, de la

politique extrieure que la campagne la

plus vive fut mene contre Louis XVII 1 et

Charles X. Et pourquoi ce choix ? C'est

que les partis d'opposition se sentaient ap-

puys par le sentiment patriotique induit


en erreur, tromp sur lui-mme par les sou-

venirs rvolutionnaires et napoloniens.


Flatter ce qu'on a nomm la manie de la

gloire et de la conqute fut l'entreprise

laquelle se voua l'opposition, sur le thme


de la France humiliepar les traits de 1 8 1
et mise la remorque des puissances abso-
lutistes, de la monarchie payant l'tran-

ger (selon une lgende absurde, mais effi-

cace), les services qu'elle avait, disait-on,

reus de lui. Sans gard ce qu'avait dj


LA maladif: de 1815 S831

fait la Restauration ni ce qu'elle projetait


encore pour rparer^ avec l'aide du temps
et des circonstances, les dernires cons-
quences de Waterloo, les hommes de l'op-
position librale ne craignirent pas de
recourir cette arme pour servir leur am-
bition personnelle, grandir leur popularit
et assurer leur gloire n'importe quel prix.
La surprise que l'acharnement de ses
adversaires, parmi lesquels il y avait aussi
des lgitimistes, causait au sage Villle, ve-
nait de sa sagesse mme. Ce bon ministre,

cet administrateur au sens rassis, ne tenait


pas compte de la maladie de 1815 , du
dmon qui tourmentait les Franais, les
poussait travailler contre leur bien le plus
vident. D'autres royalistes, qui taient eux-
mmes des enfants du sicle , qui trou-
vaient prosaque l'uvre de Louis XVUJ,
nourrissaient d'ailleurs ce moment mme
l'ide que la monarchie pouvait et devait

reprendre le programme du patriotisme


rvolutionnaire nationalits et conqutes.
:
232 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

C'tait la politique que Chateaubriand avait


recommande avec loquence, irritation

et mauvaise humeur, celle que Polignac


devait essayer d'entreprendre.
Belle imagination, tte assez faible et
chimrique, Polignac eut l'intuition d'une
politique capable de rendre la royaut
une popularit rebelle. Il tenta, mais avec
des moyens insuffisants, sans l'organisa-
tion ni la prparation ncessaires, ce que
Napolon III devait entreprendre plus tard:
une politique conservatrice l'intrieur

masque par une clatante satisfaction don-


ne l'extrieur aux aspirations librales.
Le grand projet de remaniement de l'Eu-
rope, qu'il mit sur pied avec Bois-le-Comte
durant les dernires annes de la Restaura-
tion, tait, la vrit, impraticable, et mme
franchement mauvais et imprudent en
quelques-unes de ses parties (celles o,

remaniant la Confdration germanique, il

retombait dans les erreurs de la priode


rvolutionnaire et achetait la reprise de la
LA MALADIE DE 1815 233

frontire du Rhin par le systme si dange-


reux des compensations , qui devait con-
sommer la ruine du Second Empire). Poli-
gnac tomba et son projet avec lui: ni lui, ni

Chateaubriand n'avaient russi convaincre


l'opinion publique qu'un Bourbon pt con-
tinuer la politique de Napolon, celle de
Waterloo et de Sedan. Cette incrdulit
est aujourd'hui un des titres de la monar-
chie l'estime et au regret des Franais.
En mme temps que Polignac, Charles X
succombait. En mme temps aussi se fer-
mrent les perspectives qui s'taient ou-

vertes pour nous et que des esprits plus


mrs, plus sages auraient pu utiliser bref

dlai.

Avec la Rvolution de 1830 furent anan-


tis, en effet, les rsultats de quinze annes
de politique patiente, prudente et sans faux
pas. Le premier effet du renversement de
Charles X fut de replacer la France dans la

situation critique de 1814 et de 1815: en


face d'une France rvolutionnaire, les puis--
234 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sances redoutrent le recommencemeri'tde


laguerre de propagande et de proslytisme.
Le pacte de Chaumont se reforma sur le
champ. La France qui, la veille encore, par-
ticipait la Sainte-Alliance, fut mise l'in-

dex par les souverains coaliss. L'alliance


russe, si bien engage, fut brise pour
n'tre plus reprise que de nos jours. Rien
ne resta, ni des avantages acquis ni des
promesses encore plus belles. Aprs les

journes de Juillet, tout fut refaire

pour rendre la France non seulement sa


place, mais une place en Europe. Un autre
Bourbon, nouveau forat de la couronne,
devait pourtant se trouver pour reprendre
la tche et pour chouer son tour devant
les mmes passions, les mmes erreurs de
la dmocratie.
Le soir du 31 juillet 1830, lorsque la
solution Orlans commenait prvaloir,

Cavaignac, un des chefs de la Rvolution,


posait Louis-Philippe cette question pra-
lable : Quelle est votre opinion sur les
LA MALADIE DE 1815 235

traits de 1815? Ce n'est pas une rvolution


librale, prenez-y garde, c'est une rvolu-
tion nationale. La vue du drapeau tricolore,

voil ce qui a soulev le peuple, et il serait

certainement plus facile de pousser de Paris


sur le Rhin que sur Saint-Cloud.

Ces paroles tmoignent clairement que


la raison profonde de la rvolution de juil-
let tait la rancune, l'obsession laisse
par les traits de 1815. Quand ils chas-
saient Charles X, les Parisiens songeaient
moins conqurir la libert politique qu'
poursuivre au dehors le programme rvo-
lutionnaire et napolonien, qui le testa-

ment de Sainte-Hlne avait donn la force


d'un vangile. C'tait un premier essai pour
imposer ce que M . Emile Ollivier qui devait
,

en tre le serviteur, a pompeusement


nomm la politique que le peuple labo-
rait depuis 1815 .

Choisi, quoique Bourbon , pour le

trne d'une nouvelle monarchie constitu-


tionnelle, Louis-Philippe, justement parce
236 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

qu'il tait un Bourbon, ne devait pas permet-


tre que la France court au suicide. A peine
avait-il commenc de rgner que le malen-
tendu, le conflit renaissaient. Louis-Phi-
lippe, la postrit a fini par le reconnatre,

a pargn la France une catastrophe en


1840.11 a sauv notre pays en 1914 en aidant
constituer une Belgique indpendante, en
faisant reconnatre la neutralit du nouvel
Etat belge : tel a t, comme l'a dit le duc
de Broglie, le dernier bienfait de la mo-
narchie , un bienfait dont nous venons
d'prouver tout le prix. Combien de Fran-
ais se doutent en ce moment qu'ils ont t

protgs, prs de quatre-vingts ans de


distance, par la pense salutaire du plus
ridiculis peut-tre de tous nos chefs
d'Etat ? Les Franais d'alors n'y avaient
rien compris. Leur lgret, leur aveugle-

ment avaient t effroyables. La politique


que le peuple laborait depuis 1815

mprisait les prudentes conceptions diplo-


matiques qui devaient un jour sauver la
LA MALADIE DE I8IB 23?

nation. La dmocratie n'tait pas loigne


de voir une trahison dans toute uvre de
salut public. Qu'on la laisst faire : elle

assurerait en quelques instants la gran-


deur de la France et le bonheur des peu-
pies. Dplorable prsomption...
C'est en excitant la maladie de 1815

que les lments rpublicains et bonapar-


tistes, unis par la mme pense qui avait
fait de Napolon l'excuteur du programme
rvolutionnaire, ont entretenu l'impopula-
rit de la monarchie de juillet. Par elle, la

France tait inactive et humilie en Europe :

ainsi parlaient avec une ardeur persua-


sive les patriotes qui voulaient la

guerre contre les rois. Honte, mille fois


honte l'impertinent et lche systme qui
veut proclamer l'gosme politique de la
France , s'criait Armand Carrel. La
cause des peuples enivrait ces fils de
1792. Comme Louis Blanc l'a crit dans
son Histoire de dix ans : La passion dmo-
cratique vivait alors plus de la vie des autres
238 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

nations que de la sienne propre. Et c'est


Louis Blanc qui a dit encore : Nous
vivions surtout en Pologne. Non pas seu-
lement en Pologne : la dmocratie vivait
encore en Italie, en Allemagne, partout,
sauf en France. Gomme on voit bien que la

France n'avait pas alors auprs d'elle la me-


nace d'un vaste Empire militaire, toujours
prt l'inonder de ses millions de soldats!
Les rveries, les illusions d'une foule
ignorante, d'une jeunesse enthousiaste et
mystique, de meneurs exalts par la lecture

solitaire trouvent peut-tre une excuse au


jugement des Franais d'aujourd'hui, sen-
sibles cette exaltation et ce lyrisme,

quoique les effets s'en fassent cruellement


sentir pour nous. Cette excuse n'existe pas
pour des hommes mrs, gourms, rompus
aux affaires, qui leur ducation, leur rang
social auraient d procurer les moyens
d'acqurir de l'exprience et de s'abriter
contre les excitations du vulgaire. Dans
un Parlement qui n'tait pas issu du suf-
LA MALADIE DE 1815 239

frage universel, mais du suffrage restreint,


de la bourgeoisie riche et claire, Louis-
Philippe retrouva les folies de la rue. Elles
prenaient sans doute une expression solen-
nelle. Elles empruntaient le langage des
hommes d'tat. Elles adoptaient le ton de
la tribune aux harangues, des acadmies,
des salons. Ces folies taient les mmes,
pourtant, que celles de l'tudiant. Les su-
perbes doctrinaires mprisaient profon-
dment, aprs avoir accept leur con-
cours en 1830, les meutiers, les dres-
seurs de barricades, les petits journalistes
rpublicains. Ils partageaient les mmes
erreurs. Haut sur sa cravate, un Duvergier
de Hauranne, dans un livre qui ft du bruit
en son temps la Politique extrieure de la
:

France^ faisait cho Carrel et Marrast,


demandait comme eux que la France prtt
partout appui aux peuples contre les gou-
vernements , prt en Europe la direction

du grand mouvement rvolutionnaire et

libral dont elle tait la tte et le cur.


240 HISTOIRE DE DEtJX PEUPLES

C'est contre cette politique-l que Louis-


Philippe, pendant dix-huit ans, s'est puis
lutter, faire prvaloir ses vues sages et

pntrantes sur la situation de la France


en Europe et sur la tchequ'ily avait rem-
plir pour maintenir l'quilibre en rsistant
la pousse des nationalits au lieu de la

favoriser. Telle fut sa fameuse politique


personnelle pour laquelle il fut incessam-
ment harcel.

L'exploitation de la politique extrieure

par des thoriciens dont l'amour-propre


et mis le feu au monde, ou par des ambi-
tieux qui eussent tabli leur gloire jusque

sur les ruines del patrie, c'est le scandale


du parlementarisme sous la monarchie de
juillet. Ce qu'on avait vu sous Charles X fut
singulirement aggrav. Ace point de vue,
on doitconsidrer avec attention lacarrire
de Thiers pendant le rgne de Louis-Phi-
lippe. Thiers n'tait pas un doctrinaire mais
un esprit prompt varier, avide de gloire

et de succs. Intelligence d'ailleurs mer-


LA MALADIE DE 1815 241

veilleusement lucide, propre tout com-


prendre, tout excuter : le mauvais comme
le bon. En 1836, son entre aux affaires,
l'accord avec TAutriche, la politique con-
servatrice, l'entente avec les puissances
continentales taient l'ordre du jour.
Thiers approuva cette politique, en fit sa
chose. Louis-Philippe projetait, pour con-
sacrer sa pense bourbonienne, de donner
une archiduchesse d'Autriche pour femme
au duc d'Orlans. Ce projet du roi devint
plus prcieux Thiers qu'au roi et au jeune
prince eux-mmes. Thiers se jura d'y rus-
sir, estimant que, par un dbut si brillant,

son ministre acquerrait et du lustre et de


la solidit. 11 advint que, la cour d'Autriche,
sous l'inspiration de Metternich, repoussa,
pour beaucoup de raisons, danslequelles la
hte excessive de Thiers ne fut pas sans
entrer, la demande du fils de Louis-Phi-
lippe. Thiers en fut plus mortifi que per-
sonne. Cet chec retombait sur lui et sur
son ministre. Il en garda rancune Mt-
is
%a HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ternich, et il transforma aussitt en systme


politique son amour-propre bless. Dsor-
mais, Thiers se proclamera l'adversaire des
puissances absolutistes, se rejettera vers
les alliances librales. Il proposera, par
esprit de vengeance, une intervention fran-
aise en faveur des radicaux espagnols.
C'est alors que Louis-Philippe, n'hsitant
pas se dcouvrir encore une fois, cassera
Thiers comme il avait cass le duc de
Broglie, pour sauvegarder l'intrt du
pays.
Tout le rgne de Louis-Philippe s'coula
ainsi en luttes entre le roi d'une part, les

parlementaires et l'opinion de l'autre, les

parlementaires gars par leur esprit de


systme, leur esprit de parti, leur ambi-
tion personnelle, l'opinion abuse par de

creuses dclamations sur les peuples op-


prims et la solidarit rvolutionnaire.
Pendant ces dix-huit annes de combat, les

annes oii prvalurent les avis de la cou-


ronne (du Chteau, comme disait la satire).
LA MALADIE DE 18i^ 243

furent aussi leg meilleures. Mais personne,


mme parmi ceux qui l'avaient fait roi,

n'en sut gr Louis-Philippe, personne ne


voulut comprendre la sagesse et la pr
voyance de sa politique. On vit, en 1839,
une des manifestations les plus significa-

tives de toute la vie parlementaire de la mo-


narchie de Juillet : les chefs de groupe et
de clan vincs, toutes les illustrations
avides de pouvoir, tous les amours-proprep
blesss s'unirent alors pour arracher au
roi la direction des affaires. Ce fut la coa-

lition mene par Broglie, par Thiers et par


Guizot. Ainsi ces trois hommes politiques

ont pris, doses gales, leur part de


responsabilit dans l'vnement interna^
tional de 1840, si grave pour la France,
qui se prparait. Gomme sous la Restau-
ration, la politique trangre elle-mme,

elle surtout, fut l'arme dont les partis se


servirent contre la couronne. Mole suc-
comba r (( immorale et funeste coalition ,

et le roi, dont le pouvoir personnel tait


244 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

vis derrire Mole, fut atteint en mme


temps que lui.

Ce triomphe de la politique des partis


reut, malheureusement pour la France,
un chtiment clatant et rapide. La coali-

tion parlementaire reprochait Louis-


Philippe de manquer de fiert vis--vis de
l'tranger. Or il advint que Thiers, rentr au
pouvoir, inaugura une politique active et
provocante, dont le principe fut de soute-
nir Mhmet-Ali contre le Sultan et au be-
soin contre l'Europe. Thiers avait pris le

ministre le P'' mars 1840. Le 15 juillet,

la France apprenait soudainement que les

quatre grandes puissances avaient rgl la

question d'Orient sans elle, sans la consul-


ter, sans mme l'avertir. Nous tions reve-
nus la situation de 1830 et de 1814, avec
la Sainte-Alliance contre nous. Mais, aux
gouvernements, s'taient joints les peuples.
Il fallut compter cette fois avec le natio-

nalisme germanique rveill et qui avait


retrouv sa violence des temps napolo-
LA MALADIE DE 1815 245

niens et de la guerre d'Indpendance.


Thiers avait brav l'Europe. Il avait r-
chauff les souvenirs de la Rvolution et de
l'Empire. 11 envisageait sans dplaisir une
guerre de la France contre l'Europe entire,
guerre absurde, mais qui l'et couvert de
gloire, quelle qu'en ft l'issue. On le trou-
vait dans son cabinet, couch plat ventre
sur des cartes o, tel Bonaparte, il prparait
ses batailles... La guerre fut vite encore
une fois par Louis-Philippe qui, heurtant
l'opinion, au risque de passer pour pusilla-
nime, et n'hsitant pas dcouvrir sa per-
sonne, rparait la faute de son ministre
parlementaire. Louis-Philippe s'tait mis
courageusement en travers du courant qui
entranait la France vers une guerre in-

gale avec l'Europe. Il ne craignit pas


de s'exposer lui-mme, de sortir de sa neu-
tralit constitutionnelle, de braver l'im-
popularit en rsistant ce qu'il appelait
avec sagesse la lutte d'un contre qurotre.

Mais Thiers ayant offert sa dmission au


,

246 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

roi qui lui refusait sa guerre, Louis-


Philippe ne voulut pourtant pas qu'il ft dit
que le ministre dont il n'approuvait pas la

politique et quitt les affaires sous la me-


nace de l'tranger. Ce fut Thiers encore qui
en octobre 1840, procda aux prliminaires
de l'arrangement trs honorable par lequel
notre protg Mhmet-Ali, en change de
la Syrie restitue au Sultan, recevait l'inves-
titure hrditaire pour l'Egypte que les
puissances, en juillet, voulaient lui retirer.
Thiers ne quitta le pouvoir qu'aprs un
discours parlementaire o, par une der-
nire rodomontade, et pour sauver son
chec, il se plaisait braver l'Europe en-
core une fois *.

1. On trouvera au tome III du Manuel de politique tran-


gre de M. Emile Bourgeois une apprciation quitable du
rle jou par la monarchie de juillet dans cette crise.
M. Bourgeois, entre beaucoup d'autres citations qui sont
^'honneur de Louis-Philippe, reproduit ce mot de Guizot
auquj' il semble s'associer: ... Un service immense rendu
au pays, scivice analogue ceux que la couronne lui avait

rendus plusieurs fois en de semblables circonstances.


LA MALADIE DE 1813 247

La monarchie avait sauv la France


d'une guerre dsastreuse, du Waterloo
ou du Sedan dans lequel l'et prcipite

l'aveuglement de l'opinion, aggrav par

l'amour-propre des chefs parlementaires,


exploit par le rgime des partis. Cepen-
dant l'entreprise guerrire dans laquelle
Thiers, par vanit, et lanc tout un
peuple, laissait en Europe des ferments dan-
gereux pour la France. En Allemagne, le

nationalisme semblait vouloir garder son


exaltation. C'est ce que Metternich obser-
vait avec sa pntration et son ironie hau-
taine : M. Thiers, disait-il, aime tre
compar Napolon. Eh ! bien, en ce qui

concerne l'Allemagne, la ressemblance


est parfaite et la palme appartient mme

M. Thiers. Il lui a suffi d'un court espace


de temps pour conduire ce pays-l o dix
annes d'oppression l'avaient conduit sous
l'Empereur. Et Henri Heine n'en jugeait
pas autrement que le technicien de la

Sainte-Alliance: M. Thiers w,a-t-il crit,


248 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

par son bruyant tambourinage, rveilla


notre bonne Allemagne de son sommeil
lthargique et la lit entrer dans le grand
mouvement de la vie politique de l'Europe.
Il battait si fort la diane que nous ne pou-
vions plus nous rendormir, et, depuis, nous
sommes rests sur pied. Si jamais nous
devenons un peuple, M. Thiers peut bien
dire qu'il n y a pas nui, et l'histoire alle-

mande lui tiendra compte de ce mrite.

Ces lignes taient imprimes en 1854. Seize


ans plus tard l'vnement donnait raison
Henri Heine : c'tait Sedan...

Cependant, en France non plus, l'alarme


de 1840 ne fut pas perdue pour tout le

monde. Un des complices de l'immorale


et funeste coalition comprit l'tendue de
sa faute. Il l'a mme, par la suite, recon-
nue publiquement. C'tait Guizot. Guizot,

se sparant de Thiers et des parlementaires,


laissant la basse politique des partis, devait

ds lors travailler avec Louis-Philippe


rparer le mal qu'il avait caus. 11 fut le
LA MALADIE DE 1815 249

Mol de la seconde partie du rgne. Et il

est juste de dire aussi que le duc de Bro-


glie, un des premiers, avait entendu la

svre leon donne par l'Europe, renonc


son intransigeance doctrinaire et aid le

roi conjurer le pril.

Tout tait refaire pour rendre la

France sa vritable politique nationale, la

politique de sa scurit et de ses intrts.


Grce Louis-Philippe encore, aid des
collaborateurs nouveaux que l'exprience
avait forms, les fils rompus furent re-

nous avec patience et avec art. Premier


stade : l'alliance des temps de crise, l'al-

liance anglaise. Second stade : brillante

rentre dans la politique traditionnelle,


dans la politique bourbonienne, par les

mariages espagnols. Troisime stade: en-


tente avec Metternich pour prvenir les
troubles et les rvolutions qui s'annon-
aient dans l'Europe centrale et qui me-

I naaient la France autant et au mme


titre que l'Autriche,
250 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

On a quelquefois object ceux qui bl-

ment la politique du second Empire et la

politique des nationalits : comment pou-


vez-vous savoir si le cours de l'histoire
aurait pu tre chang ? Par quels moyens
aurait pu tre empche la formation de
l'unit allemande ?

Il apparat qu'il tait trs simple, et


qu'il tait suffisant, de continuer ce qui
avait t combin en 1847. A ce moment,
Frdric-Guillaume IV, abandonnant la

Sainte-Alliance, laissait percer les projets


de la Prusse en soutenant le mouvement
libral allemand, en convoquant les tats
provinciaux prussiens pour accuser sa rup-
ture avec ce qu'on nommait l'absolutisme,
en prenant enfin contre l'Autriche et les

cours moyennes la direction du mouvement


unitaire et national en Allemagne. C'taient
les ambitions prussiennes qui se rani-
maient. Contre ces ambitions, une alliance
prouve se reforma : celle de la France
et de l'Autriche, qui avaient un intrt gal
L MALADIE DE 1815 25l

les arrter et protger l'indpendance

des Etats allemands de second ordre. L'en-


tente se ralisa entre Guizot et Metternich
telle qu'elle s'tait noue quatre-vingt-dix
ans plus tt entre Kaunitz et Bernis. C'tait,

comme en 1756, une alliance conserva-


trice destine prvenir un bouleversement
de l'ancien monde, un dplacement de l'-

quilibre des forces dans l'Europe centrale.


A ce moment, en effet, une agitation
nouvelle, fomente d'ailleurs par Palmers-
ton, paraissait en Italie. Guizot et Louis-
Philippe taient sagementopposs l'unit
italienne. Il n'tait plus craindre, comme
quelques annes auparavant, que l'Autri-
che s'empart de la pninsule entire. L
encore, l'Autriche et la France pouvaient
s'entendre. On s'accorda dans les con-
ditions les plus adroites et les plus pr-
voyantes. L'Autriche tait suspecte en
Italie : c'est la France que serait confie

la pacification italienne. La France tait

redoute en Allemagne : c'tait l'Autriche


252 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

qui se chargerait d'y rtablir l'ordre. Pro-


gramme excellent, et dont on peut d'autant
mieux apprcier l'excellence, que c'est

exactement le programme inverse qu'ex-


cutera Napolon III en 1859 et en 1866 et

qui nous conduira au dsastre de 1870...


(( Tenir bon , tel tait le mot d'ordre
de Metternich en fvrier 1 848. A ce moment,
la situation de la France en Europe tait

des plus favorables. La France se trouvait


dans la meilleure posture pour attendre les
vnements. 1830 et 1840 taient effacs.
Le tsar lui-mme flchissait dans son op-
position la monarchie de juillet. Gomme
on l'a crit, la France aux premiers jours
de 1848 avait reconquis la facult de faire

au dehors de la grande politique .

C'est alors qu'clate une rvolution nou-


velle, une rvolution qui demande autant
de rformes au dehors qu'au dedans,
qui s'insurge autant contre la politique ext-
rieure que contre la politique intrieure,
qui proclame le droit des peuples bien plus
LA MALADIE DE 1815 253

mme que le droit du peuple franais,


rvolution qui est internationale, qui est
allemande, qui est italienne, qui est polo-
naise, quoiqu'elle clate Paris, et qui
affirme son caractre et sa volont en com-
menant sous les fentres du ministre des
Affaires trangres, boulevard des Capu-

cines, aux cris de : Vive la Pologne ! et de :

Vive l'Italie ! pour protester contre la poli-

tique de Louis-Philippe et de Guizot. La r-


volution se fait en apparence contre les

partisans du suffrage restreint, suffrage ni


plus clair ni plus dsintress que le suf-

frage universel, certainement moins mal-


lable et moins docile, on venait d'en faire

l'exprience. La rvolution se fait en ra-


lit contre ce que Carrel avait appel
l'impertinent et lche systme qui pro-
clamait l'gosme politique de la France .

L'opposition, aprs avoir reproch Louis-


Philippe ses efforts pour maintenir la paix,

l'accusait de trahir en Europe la cause


de la France, lie celle de la libert et
254 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

des nationalits. C'est par les journa-


listes, par les orateurs, que l'opinion avait
t surexcite. De la tribune du parlement,
o ces reproches n'taient qu'un prtexte,
ils avaient pass dans la foule. Ils furent
consubstantiels l'insurrection, et l'ex-

ploitation de l'idalisme rvolutionnaire


par la bourgeoisie parlementaire porta^
ce moment, ses fruits les plus singuliers.

Lamartine plaidant contre Guizot la cause


des peuples tait sincre. Gomment Thiers
l'et-il t ? Thiers, dans son opposition
contre Guizot, s'tait fait l'avocat du prin-
cipe des nationalits dont il sera l'adver-
saires dix ans plus tard, lorsqu'il s'agira de

faire de l'opposition l'Empire. Dans le

discours qu'il prononait sur les affaires


trangres, en fvrier 1847, Thiers traait,
ni plus ni moins, les grandes lignes de la

politique de Napolon III. Les fautes que


Thiers dnoncera lui-mme plus tard au
Corps lgislatif avec toute l'loquence qu'on
gagne avoir raison, il les suggrait, par
LA MALADIE DK 1815 23S

esprit d'opposition et de rancune, l'opi-

nion publique et au gouvernement du len-


demain : cet adversaire de l'Empire, autant

que personne en France, aura rendu pos-


sible le coup d'Etat de Louis-Napolon.
La monarchie de juillet tomba au mo-
ment oi!i la fermentation de l'Europe ncessi-
tait plus que jamais, de la part de la France,

une politique de circonspection. Louis-

Philippe, parce que Bourbon , n'avait

servi que les intrts du pays. La dmo-


cratie n'avait pas su le comprendre. Et les

partis s'taient fait un jeu de l'aveugler,

d'exploiter ses chimres, ses illusions, sa


gnrosit. 1848 fut, si l'on veut, la victoire

de la nation, mais sa victoire contre elle-

mme. La France dsormais sera libre de


servir la cause des peuples, de reprendre

en Europe le programme de la politique

rvolutionnaire, libre de se sacrifier, de


gaspiller ses chances, de compromettre sa
scurit et son avenir. Quelqu'un viendra

mme qui excutera le programme devant


.

256 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lequel la seconde Rpublique aura recul.

La dernire forme de la monarchie dispa-


rue, il n'y aura plus personne pour dfen-
dre avec efficacit l'intrt nati onal franai s

Lamartine, dans la Chambre du gouver-


nement de Juillet oii il sigeait au pla-
fond , s'tait cri un jour : Ressus-
citer l'Italie suffirait la gloire d'un peuple.

Soudain port au pouvoir par la rvolution


de fvrier, le pote, avec cette intelligence
intuitive dont il a plusieurs fois donn des
preuves mmorables, comprit que la Rpu-
blique perdrait la France si elle accomplis-
sait au dehors lapolitique des nationalits.
Le jour o il pntra au ministre des Af-
faires trangres dont venait d'tre chass
Guizot, un des fonctionnaires de la mai-
son, le plus haut en grade, le plus expri-
ment, qui avait t un des ouvriers de
l'accord avec Metternich, dclara au minis-
tre nouveau, aprs lui avoir pass les ser-
LA MALADIE DE 1815 257

vices, qu'il n'avait plus autre chose taire

que de donner sa dmission. Pas du tout,


rpliqua Lamartine avec vivacit. Vous tes
notre matre et c'est vous que je veux consul-
ter. Etonnant hommage rendu Guizot
et Louis-Philippe ! Aprs les avoir ren-

verss, Lamartine devait s'inspirer d'eux


dans son bref passage aux affaires. Comme
eux, il allait s'opposer la politique que
le peuple laborait depuis 1815 et que la

dmocratie victorieuse croyait voir triom-


pher avec lui. Le pote, converti au bon
sens par sa responsabilit, devait dsavouer
les propagandistes rvolutionnaires, leurs
coups de main en Savoie et au del du
Rhin, adjurer le peuple de songer la France
avant de songer l'Allemagne, l'Italie,

l'Irlande, la Pologne... Dans sa longue et

mlancolique retraite, le pote s'est-il ja-

mais dit que sa brutale disgrce, son impo-


pularit cruelle taient venues de l?A-t-
il compris que l'lection foudroyante de
Louis-Napolon tenait la promesse que,
17
258 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ds l'affaire de Strasbourg, celui-ci avait


solennellement apporte, lorsque l'hritier
du nom napolonien s'tait prsent comme
l'excuteur du testament de Sainte-Hlne,
lorsqu'il avait jur de vaincre ou de
mourir pour la cause des peuples? Lamar-
tine a-t-il entendu le sens des clameurs
que la foule levait contre lui dans cette
journe du 15 mai o sa gloire sombra ?

A-t-il su pourquoi, l'lection du 10 d-


cembre, l'homme de Strasbourg avait t
lu, tandis que lui, le hros de fvrier, n'ob-
tenait qu'une poigne de suffrages? Il se

peut... Lamartine n'en a jamais rien dit.

Il ne s'est jamais plaint, pas plus que ne


s'taient plaints Louis-Philippe ou Char-
les X. Il a ddaign d'expliquer ce qu'il

avait voulu faire pour son pays. 11 a em-


port son secret...
Il a fallu que la dmocratie trouvt dans
un deuxime Napolon son fond de pou-
voir pour que sa politique prvalt, pour
que la cause des peuples triompht. La
LA MALADIE DE 1816 259

deuxime Rpublique avait vcu du pur


amour des nationalits opprimes, brl du
dsir de les aider faire leur unit. Miche-
let a racont plus tard ses sentiments, son
motion, partags par tous les tmoins,
quand, la fte du 4 mars 1848, devant
la Madeleine, parmi les drapeaux qu'ap-
portaient les dputations d'exils des pays
opprims, il vit le grand drapeau de l'Al-

lemagne, si noble (noir, rouge et or) le

saint drapeau de Luther, Kant et Fichte,

Schiller, Beethoven, et ct le charmant


tricolore vert de l'Italie . Rappelant ces
souvenirs, chers son cur, Michelet
s'criait vingt-deux ans plus tard: Quelle
motion ! Que de vux pour l'unit de ccB

peuples! Dieu nous donne, disions-nous,


devoir une grande et puissante Allemagne,
une grande et puissante Italie. Le concile
europen reste incomplet, inharmonique,
sujet aux fantaisies cruelles, aux guerres

impies des rois, tant que ces hauts gnies


de peuples n'y sigent pas dans leur ma-
260 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

jest, n'ajoutent pas un nouvel lment de


sagesse et de paix au fraternel quilibre du
monde. Monument de toutes les illusions
du libralisme et de la dmocratie ! Texte
trange relire aujourd'hui, textequi claire
aussi notre histoire et qu'il faudra mettre
en pigraphe d'une future histoire philoso-
phique de la guerre de 1914!
Pourtant, les mois qui suivirent la Rvo-
lution de fvrier ne favorisrent pas la cause

des peuples. L'unit italienne fut battue


Novare. L'unit allemande choua au Par-
lement de Francfort. Cet chec tait aussi

celui de la rvolution allemande, une rvo-


lution l'image de celle de 1789, qui vou-
lait fonder la nation germanique par la
libert. Car la rvolution et mme la Rpu-
blique, qu'un si grand nombre de nos con-
temporains ont vues dans l'avenir de l'Alle-

magne, appartiennent son pass.


Les nationalistes on dirait aujourd'hui
les pangermanistes, du Parlement de
Francfort, espraient donner au patriotisme
LA MALADIE DE 1815 261

allemand la satisfaction et la rparation


qu'il attendait depuis 1815. G'taiten mme
temps des libraux, et, comme les appe-
lait Metternich, des jacobins. Ils croyaient
pouvoir raliser l'unit allemande par un
rgime parlementaire et libral . Les potes,
les historiens, les philosophes, les philo-

logues qui avaient rpandu, en opposition


avec l'ensemble des forces conservatrices
et particularistes d'Allemagne, l'ide d'une
renaissance de la patrie allemande, s'ima-
ginaient aussi pouvoir en tre les ou-
vriers. Ils abondaient au Parlement de
Francfort. Pourtant leur chec fut rapide
et complet. L'Assemble dut se sparer
aprs des scnes de dsordre et des mas-
sacres. L'essai d'une unification de l'Alle-

magne par le libralisme tait concluant :

ce n'tait pas ainsi que le nationalisme ger-


manique russirait. Entre le libralisme et

le nationalisme, les patriotes allemands de-


vraient choisir. Bismarck, bientt, allait
choisir pour eux, et l'unit allemande, au

I
!62 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lieu d'aboutir la naissance d'une grande


Rpublique idaliste (comme se le figurait
Michelet entre tant d'autres), se former
l'image de son crateur, l'tat prussien,
monarchique, aristocratique et guerrier.

Quel que ft le gnie politique de Bis-

marck, tout montre, cependant, qu'il n'et

pas russi faire sortir l'unit allemande


des limbes o le Parlement de Francfort
l'avait replonge, s'il n'avait rencontr,
pour seconder ses projets. Napolon 111 et

la politique des nationalits.


Bismarck a eu un prdcesseur dont le

nom est aussi obscur que le sien est il-

lustre. Ce prcurseur malheureux a voulu,


tent la mme chose : l'unit de l'Alle-

magne par l'hgmonie prussienne. Ha-


dowitz, en 1849, entreprit, par le mme
programme que celui de Bismarck, de faire
des Hohenzollern les syndics du patrio-
tisme allemand et de montrer qu'eux seuls
pouvaient russir o le Parlement de
Francfort venait d'chouer. Pourtant Rado-
LA MALADIE DE 1815 263

witz ne parvint qu' procurer la Prusse


l'humiliation d'Ollmtz, au lieu de la me-
ner Sadowa et Sedan. C'est qu'il s'tait

heurt l'Autriche et la Russie, unies


pour faire respecter les donnes essentielles
des traits de 1 8 15 et pour barrer la Prusse
la voie qui l'et conduite la domination de
l'Allemagne. Peut-tre la Prusse et-elle
encore subi plus que cette reculade, dj
cruelle et humiliante, et l'Autriche aurait-

elle profit de l'occasion pour lui reprendre


la Silsie. Mais la Russie intervint dans
un sens modrateur : c'tait la seconde fois

que la Russie sauvait la Prusse d'une situa-


tion dsespre. Ainsi avait-elle dj fait

sous Frdric II. Elle devait, plus tard, re-

gretter ce mouvement de bont ou ce faux


calcul. Tous ceux qui ont t bienfaisants
ou indulgents pour l'tat prussien ont eu,

tour tour, quand ce n'est pas tous en-


semble, le regretter...

La tentative de Radowitz, ce Bismarck


sans bonheur, appartient l'histoire la
264 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

plus rtrospective. Elle est intressante


parce qu'elle prouve, l'inverse d'un pr-
jug trs rpandu, que l'unit allemande
n'tait ni fatale ni ncessaire. Il a fallu, pour
qu'elle pt s'accomplir, que la France lui

ouvrt elle-mme le chemin, en faisant tom-


ber les barrires et en dtruisant les der-
nires garanties de l'ordre europen cons-
titues par ce qu'il restait des principes du
trait de Westphalie dans les traits de
1815.
Ici nous arrivons de nouveau l'un des

trois ou quatre points culminants de notre


histoire. En lisant d'enthousiasme Louis-
Napolon, en renouvelant Napolon III

empereur, par des plbiscites rpts, la

conscration du suffrage universel, la d-


mocratie franaise a vritablement choisi
sa destine. Avec un Napolon, la poli-

tique que le peuple laborait depuis 1815

allait enfin s'accomplir. L'lu avait reu le

mandat de faire triompher la cause des


peuples qu'il s'tait engag soutenir.
LA MALADIE DE 1815 265

Jamais mandat impratif n'a t plus con-


sciencieusement rempli. Jamais la dmo-
cratie franaise n'a eu de plus fidle ser-

viteur de ses volonts.


Une partie des rpublicains doctrinaires

de 1848 avait pu bouder Napolon, aprs


avoir conseill au peuple d'lever contre
lui des barricades. Leur grand reproche,
celui d'avoir confisqu la libert, s'affaiblit

mesure que l'Empereur acheva, dans le

programme de la dmocratie, ce qui tenait


le plus au*cur du peuple, ce qui repr-
sentait Tessentiel de la doctrine. La situa-

tion de Victor Hugo, dans son exil volon-


taire, devint ridicule, lorsque, d'anne en
anne, on vit s'accomplir les vux du ro-

mantisme pour l'affranchissement des peu-


ples, uvre laquelle l'Empire se dvouait.
Ce que Hugo avait chant. Napolon III le

ralisait. La lutte contre les puissances


de raction et l'vangile de la libration eu-
ropenne formaient encore le sujet d'un
pome clbre des Chtiments^ comme ils
266 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

avaient inspir les chansons de Brangei%


cent pages ardentes de Quinet et de Mi-
chelet. Cette lutte fut engage par le Second
Empire qui acceptait ce que la deuxime
Rpublique n'avait os entreprendre. Le
systme de Napolon 111 fut d'ailleurs celui

d'une balance quilibre avec adresse : au


dedans, en faisant respecter l'ordre, la reli-

gion, la proprit, il donnait satisfaction


aux conservateurs. Au dehors, par sa poli-
tique des nationalits, il comblait les vux
des dmocrates : ainsi sa position vis--vis

du suffrage universel tait singulirement


forte. Plus tard, avec l'Empire libral, il

cherchera renverser les termes de l'qua-


tion. Mais l'impulsion tait acquise, et ce

qui avait t fait ne pouvait plus tre ra-


chet. En essayant de revenir en arrire,
on ne fera plus que prcipiter la catas-

trophe...
On a dit que le caractre de Napolon 111
tait indcis. Dans sa volont de mener
jusqu'au bout la politique des nationalits
LA MALADIE DE 1815 267

il a montr pourtant, jusqu'en 1866, une


rsolution dont rien ne put le distraire.

Pour abolir les traits de 1815, ce qui tait


la condition pralable d'un remaniement de
l'Europe, Napolon III procda par tapes
exactement calcules. La premire fut la

guerre la Russie. Affaiblir la Russie, en


abattre le prestige en Europe, c'tait ache-
ver la Sainte-Alliance, c'tait rendre pos-
sible pour l'avenir une guerre contre l'Au-
triche afin de librer l'Italie. La dmocratie
comprit merveille ce calcul, pressentit
que ses vux allaient tre remplis. La guerre
de Grime, la guerre contre le tsarisme et
l'autocratie fut une guerre populaire.
M. Gustave Geffroy a racont, dans En-
ferm, comment le rvolutionnaire Blanqui,
alors emprisonn, comme ce fut le lot le

plus commun de sa carrire, fit parvenir,


du fond de son cachot, ses flicitations

l'homme du 2 dcembre en apprenant que


l'Empire allait combattre la raction mos-
covite. Instructive concordance Bismarck,
:
268 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de son ct, a rapport, dans ses Souvenirs,


que ses yeux commencrent s'ouvrir, que
ses sentiments profondment ractionnai-
res de hobereau prussien changrent, qu'il
cessa d'tre partisan de la Sainte-Alliance
compter de la guerre de Crime et qu'il
conut alors son systme : profiter de tout
ce que ferait Napolon III contre les trai-
ts de 1815 pour pousser jusqu'au bout la

destruction de ces traits, par qui la Prusse


tait enchane et impuissante, puis unir
l'Allemagne et confrer aux Hohenzollern
l'Empire reconstitu.
Aprs Sbastopol et le trait de Paris,
qui lui donnaient une position minente en
Europe, Napolon III pouvait tout faire,
le bien comme le mal. Ce fut le mal qu'il

choisit en connaissance de cause. En vain


Drouyn de Lhuys avait-il conseill une
sage et prudente politique de conserva-
tion europenne, un retour au systme de
Guizot et de Vergennes, une entente avec
l'Autriche, de moins en moins craindre
LA MALADIE DE 1815 269

pour nous. Napolon III refusa avec


nettet. La cause des peuples lui comman-
dait de se servir de sa puissance en Eu-
rope pour librer, d'abord, l'Italie. La Rus-
sie, atteinte, ne pourrait plus venir au
secours de Vienne. C'est la guerre contre
l'Autriche que voulut et que choisit dli-
brment Napolon III pour affranchir
l'Italie et crer un tat italien.

La guerre de 1859 marque l'apoge de


la popularit du second Empire. La dmo-
cratie se reconnat elle-mme, s'admire,

applaudit ses plus vieilles aspirations


satisfaites dans cette guerre contre l'Au-
triche. D'anciennes traditions, des passions

transmises de trs loin se raniment. Le


procureur gnral Pinard, clbre par les
invectives de Hugo, prononait alors ce mot
curieux : Pour trouver les partisans
d'une guerre en Italie il faut aller les cher-
cher dans les centres o l'on complote la

chutedel'Empire. C'tait, sous une forme


excessive, l'expression d'une ide juste. La
270 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

guerre contre l'Autriche absolutiste et cl-

ricale, la guerre pour la libration italienne,

transportait d'enthousiasme les libraux


(Havin et Guroult), et les rpublicains
mmes qui n'avaient pas dsarm dans leur
ressentiment contre le coup d'Etat. C'est
Jules Favre qui adressait alors l'Empe-
reur cette apostrophe : Si vous voulez
dtruire le despotisme autrichien, dlivrer
l'Italie de ses atteintes, mon cur, mon
sang, tout mon tre est vous. Le jour
o Napolon III se Lyon
rendit la gare de
pour rejoindre notre arme de Lombardie
fut le plus beau jour de son rgne. Paris
en fte couvrit sa voiture de fleurs. Le
faubourg Saint-Antoine lui-mme, oij les

barricades du Deux dcembre s'taient

dresses, l'acclama.
Magenta, Solfrino, brillantes victoires,
n'avaient pourtant pas fait couler le sang
franais pour l'Italie seule. C'est pour la
Prusse, pour l'ennemie du lendemain, que
la dmocratie napolonienne avait travaill.
LA MALADIE DE 1815 271

Bismarck disait alors, sans dguiser son


contentement : Si l'Italie n'existait pas,
il faudrait l'inventer. Ds lors il voyait la
possibilit de chasser l'Autriche de l'Alle-

magne, de s'allier contre elle au jeune tat


italien. Encoredeuxfautes de Napolon III,

et Bismarck russirait pleinement...

Ces deux fautes, la dmocratie napolo-


nienne, en vertu de ses principes, ne devait
pas manquer de les commettre. Ce fut d'a-
bord l'afPairedes duchs, o Bismarck en-
tranait l'Autriche avec perfidie pour mieux
se brouiller avec elle. Au nom du principe
des nationalits, Bismarck rclamait le

Schleswig-Holstein. Au nom du principe


des nationalits. Napolon resta neutre,
laissa craser le Danemark. Plus tard, il

prouva le besoin de s'excuser, avec une


navet d'ailleurs prodigieuse : L'Empe-
reur, aprs avoir proclam trs haut le prin-

cipe des nationalits, pouvait-il tenir sur


les bords de l'Elbe une autre conduite que
celle qu'il avait suivie sur les bords de
272 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'Adige?!! tait d'ailleurs bien loin de sup-


poser que la guerre dont le but avou tait

de soustraire les Allemands la domination


danoise devait avoir pour rsultat de mettre
des Danois sous la domination allemande.

Tel est le danger de ce fameux principe,


dans lequel on veut voir aujourd'hui le re-

mde aux maux de l'Europe. Principe


double tranchant : aprs avoir mis des Da-
nois et des Alsaciens-Lorrains sous la do-
mination prussienne, pourquoi dans l'ave-
nir deviendrait-il incapable de crer d 'autres

dsordres et d'autres iniquits ?

La guerre de 1864 avait procur Bis-


marck l'occasion recherche par lui d'une
rupture avec l'Autriche pour chasser dfi-
nitivement cette puissance de l'Allemagne.
Quand la guerre de 1866 eut clat, Napo-
lon III se trouva encore engag par son
systme rester neutre. D'ailleurs la Prusse
n'tait-elle pas l'allie de l'Italie? Se retour-
ner contre la Prusse, prendre le parti de
l'Autriche, n'et-ce pas t dsavouer la
LA MALADIE DE 1815 273

guerre de 1859, remettre en question la

libration italienne ? Napolon III l'et-il

voulu, comme le conseillait Drouyn de


Lhuys, toujours incout, que l'opinion
publique ne le lui et pas permis. Toute
l'opinion librale et rpublicaine, toute la
presse dmocratique s'exaltaient pour la
cause prussienne qui tait la cause de
l'unit italienne et de l'unit allemande :

exaltation sincre, naturelle, conforme aux


traditions de la dmocratie. Bismarck s'est

vant plus tard d'avoir nourri cet enthou-


siasme par des subsides adroitement dis-
tribus et il a expliqu comment il n'eut,

le jour o il voulut la guerre contre la

France, qu' suspendre ces distributions


pour attidir les sympathies prussophiles.
L'or peut jouer le rle d'agent provoca-

teur, mais les ides mnent le monde. Pour


comprendre la politique franaise en 1866,
l'accord de Napolon III avec Topinion, il

faut se rendre compte de ce qu'tait l'tat

des esprits en France quatre annes avant


18
274 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Sedan. Ce n'est pas par inconscience, cer-


tes, que l'opinion publique apch alors: on
peut dire que la nation a choisi son destin.
L'unit de l'Allemagne, comme l'unit de
l'Italie, c'est le triomphe de la Rvolution,
disait le Sicle. La Libert demandait que
la France restt fidle la politique de
la prdominance d'une Prusse protestante
en Europe . Emile de Girardin, idole du
public, toujours tranchant, crivait dans la
Presse : Que la France demeure calme, ou
qu'elle tire l'pe, la France est logique-

ment avec la Prusse, parce qu'elle est


indissolublement avec l'Italie. Et Pey-
rat, un radical beaucoup plus accentu,
dans son Avenir national insistait encore :

La guerre commence en Italie et en


Allemagne, ne peut manquer de devenir
gnrale. Les puissances, aujourd'hui
neutres, y seront entranes bon gr mal
gr et la France notamment est appele

y jouer un rle prpondrant. Au point


de vue du droit, il n'y a pas de cause plus
LA MALADIE DE 1815 275

juste que celle de l'Italie, au point de


vue de nos intrts gnraux et de notre
honneur national, il n'y en a pas qui soit
plus essentiellement franaise. En ce
qui concerne l'Allemagne, l'Empereur
n'est pas moins explicite. On voit bien
sa pense et son but. Il reconnat que la
Prusse et la confdration germanique
cherchent naturellement se donner : la

Prusse plus d'homognit et de force


dans le nord ; la confdration une union
plus importante. C'est la politique de
M. de Bismarck. Guroult, dans V Opi-
nion Nationale^ n'tait pas moins favorable
la politique impriale et la dclaration de

Napolon III donnait satisfaction son


libralisme. Quant nous, il nous serait
d'autant plus difficile de ne pasl'approu-
ver que nous sommes assez heureux pour
y retrouver, revtus de ce style lev et

substantiel dont l'Empereur a le secret,


les vues que nous n'avons cess dedvc-
lopper, depuis bientt un an, sur les eau-
27C HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ses du conflit allemand,et depuis sept ans,


sur la solution de la crise qui agite l'Ita-

lie. Le Journal des Dbals approuvait


au nom du libralisme doctrinaire : La
dclaration contenue dans la lettre de
(( l'Empereur ne laisse aucun doute sur la

politique que le gouvernement compte


suivre en prvision des vnements qui se
<( prparent et, nous devons le dire, cette

politique est conforme sur tous les points


essentiels nos propres ides. Enfin, le

Sicle, parla plume d'un autre de ses rdac-


teurs, plus explicite encore que tous ses
confrres, crivait ceci : Qu'on le sache
bien tre pour
: la Prusse et pour l'Italie,

c'est vouloir le triomphe de la plus juste


des causes. C'est rester fidle au drapeau
de la dmocratie. Et maintenant, que les
adversaires de l'Italie et de la Prusse
disent franchement s'ils sont pour ou
contre la dmocratie et la rvolution.

Ainsi, tre pour la Prusse, c'tait, en


1866 encore, tre pour la dmocratie et
LA MALADIE DE 1815 277

la rvolution ! Comment aujourd'hui ne pas


voquer ces souvenirs ! Quel retournement
des situations, quel emploi des mmes for-
mules, appliques cette fois au militarisme
prussien et la raction prussienne ! Les
historiens de l'avenir railleront peut-tre.
Mais nous, ce n'est pas par leur ironie que
nous frappent ces variations de l'opinion
publique. Nous sommes sensibles surtout
aux erreurs de la dmocratie, erreurs
homicides, qui devaient coucher tant de
Franais sur les champs de bataille de
1870, en coucher davantage encore sur les
champs de bataille de 1914-1915...

A la nouvelle de Sadowa, Paris, alors


rpublicain, avait illumin. Oui, le Paris
de 1866 illuminait pour la victoire de la

Prusse. N'tait-ce pas, comme disait le

Sicle^ une victoire de la Rvolution? Et


l'on tait si peu de mois de l'anne terri-
ble Jamais foule n'aura cri d'un meilleur
!

cur : Vive ma mort meure ma! vie !

Quand on s'aperut de la vrit, quand


278 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Thiers eut lanc ses vains et tardifs aver-

tissements, quand il apparut que la Prusse


tait une puissance formidable, qu'elle

allait ressusciter une puissante Allemagne,


que le tour de la France tait venu, aprs
celui du Danemark et de l'Autriche,
alors il fut trop tard. La dmocratie allait,

plus cruellement qu'il ne lui tait arriv en-


core, payer ses erreurs, son ignorance. Et
nous les expions notre tour. Jamais et

pour aucun peuple la parole biblique n'a t


plus vraie : Les pres ont mang des raisins
verts et les lils ont les dents agaces. A
Sedan, la politique que le peuple labo-
rait depuis 1815 parvenait son terme.
Les Franais que le plomb de la Prusse
librale , de l'allie naturelle de la

France, vint tuer alors, purent rpter,


comme ceux qu'il tue aujourd'hui, le grand
mot d'un des potes del sagesse romaine :

Delicla majorum ! C'est des fautes de nos


pres que nous mourons ! Notre destin,
notre tombeau, ce sont les gnrations an-
trieures qui nous l'ont prpar...
CHAPITRE VI

CAUSES GNRALES DE LA GUERRE DE 1914

L'histoire, quand elle est vue dans ses


ensembles, montre la rigueur avec laquelle
les vnements s'enchanent et s'engen-
drent les uns des autres. Mais ces encha-
nements sont lents. Ils s'espacent sur de
longues sries d'annes. Ils sont d'une com-
plexit redoutable aux yeux des vrais

hommes d'tat qui en ont l'intelligence et


qui savent que, bon ou mauvais, un germe
fix dans le sol politique peut ne lever que
longtemps aprs qu'ils ont eux-mmes
disparu. Les exemples abondent, au cours
des sicles de notre histoire que nous ve-
nons de passer en revue et, pour ainsi dire,

vol d'oiseau. Le bienfait que Louis-Phi-


280 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lippe a valu noire pays en crant la neu-


tralit belge n'a port tous ses fruits que
sous nos yeux. De mme les erreurs de la

Rvolution et de l'Empire n'ont produit


toutes leurs consquences funestes qu'avec
le temps. C'est de la mme manire que la

guerre de 1870, en plus des effets directs

de la dfaite pour notre pays, a eu, pour


l'Europe entire, des effets indirects, qui
ont lentement form la situation d'o la

guerre gnrale devait sortir.


Et d'abord, aprs 1870, lorsque l'unit

allemande fut faite et un Empire allemand


fond, les suprmes garanties de l'Europe
contre les abus de la force disparurent
avec les derniers vestiges des traits de
Vienne et de Westphalie. Il n'y a plus
d'Europe , est le mot juste que le cardi-
nal Antonelli avait dit le premier, qu'on a

cent fois rpt depuis. Il n'y a plus eu, en


effet, aprs l'unit allemande, de traces
de l'ancien systme d'une Europe, organi-
se, vaille que vaille, contre les'^excs des
LA GUERRE DE 1914 281

plus forts. Le systme d'quilibre auquel

le monde europen tait arriv, grce la

France, et qui reposait essentiellement sur


l'impuissance de l'Allemagne, a t rompu.
Le germanisme une fois en libert, le

rgne de la force sans condition a reparu


dans l'ancien monde, aggrav encore par
la puissante concentration des Etats mo-
dernes et les ressources de la science : ter-

rible rgression de l'espce humaine dans


un ge o jamais les hommes n'avaient t
autant persuads de leur progrs...
La Prusse ayant bris les dernires con-
ventions de la socit des peuples, les
autres tats, il faut le reconnatre, s'af-
franchirent leur tour et de la mme fa-

on. 1870 marque l'avnement de l'anar-

chie internationale. Sil'gosme est la loi de


la vie des tats, il est des circonstances o
l'gosme absolu cote cher. Dans le d-

sordre o la chute des anciens principes,


la mle des nationalits et les fautes de
la dmocratie napolonienne avaient jet
.

282 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'Europe, chacun assista la dfaite de


notre pays avec la pense de profiter de
l'occasion. Thiers s'en aperut cruellement

lorsqu'il entreprit travers les capitales

cette tourne o il tenta de gagner des


concours notre pays. On raconte qu'ar-
riv Londres, tandis qu'il plaidait la cause

de la France dans le cabinet de lord Gran-


ville, le vieillard, vaincu par la fatigue, s'af-

faissa soudain et se tut. Lord Granville,


sur le moment, le crut mort, et il se mit
penser qu'elle tait trs belle, la fin de

cet homme d'Etat illustre, succombant

l'heure oii il parlait pour sa patrie vaincue. .

Ce n'est pas seulement avec cette indiff-

rence esthtique que l'Angleterre de 1870


a regard nos revers. Tout fait ngligente
du pril allemand qui, alors, ne faisait que
de germer pour elle, l'Angleterre agit mme
en sorte que personne ne pt venir notre
aide. Elle organisa la ligue des neutres,
qui ne pouvait nuire qu' la France en in-
terdisant ses membres d'entrer dans la
LA GUERRE DE 1914 283

guerre les uns sans les autres : c'tait exac-

tement le contraire du pacte de Londres,


sign en septembre 1914. Gladstone et le

parti libral, qui gouvernaient la Grande-


Bretagne, ont assum alors une lourde
responsabilit envers leur pays. En lais-

sant natre l'Empire allemand, ces paci-


fistes ont prpar pour l'avenir une guerre
laquelle leurs successeurs se sont vus con-
traints de faire face. Car c'est encore par
un de ces retours des choses d'ici-bas dont

l'histoire est coutumire que l'Angleterre


a d dclarer la guerre l'Allemagne en
1914 et que d'autres libraux n'ont pu
chapper la ncessit de lancer ce dfi.
L'Angleterre decetempsnefutpas, entre
les puissances, la seule prendre sa libert.
On n'a jamais dchir tant de traits, reni

la fois tant de signatures qu'en 1870. L'Ita-

lie, entrant Rome, tenait pour non ave-


nue la convention de septembre. La Rus-
sie, effaant les rsultats de la guerre de
Crime, provoquait une revision du trait
284 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de Paris. De toutes parts, on s'affranchis-


sait des obligations et des contrats. On
a pu citer beaucoup d'aphorismes bis-

markiens sur le droit et sur la force. Mais


qui donc tait le ministre qui affirmait alors
que (( le droit crit fond sur les traits

n'avait pas conserv la mme sanction mo-


rale qu'il avait pu avoir en d'autre temps ?
C'tait Gortschakof, c'tait le chancelier de

l'Empire russe...
Le duc de Brogliea racont que lorsqu'il
fut dlgu par Jules Favre la confrence
de Londres, il partit avec un espoir et une
ambition recommencer l'uvre de Talley-
:

rand Vienne, rendre la France par la

diplomatie ce qu'elle avait perdu par les


armes. Il fut vite dtromp : la confrence
internationale exclut de ses travaux les
questions qui concernaient la France et
l'Allemagne. Les temps avaient chang
depuis 1815. Les circonstances aussi. Et
le duc de Broglie, jusque-l beaucoup plus
libral que royaliste, regretta de n'avoir
LA GUERRE DE 1914 285

pas eu derrire lui, comme Talleyrand, un


Louis XVIII.

Vaincue et meurtrie, la France de 1871


avait pourtant pens un moment la mo-
narchie comme l'instrument ancien et
prouv du relvement national. La dcep-
tion tait immense et le peuple franais ve-
nait d'tre veill de son rve par des coups
cruels. L'invasion, deux provinces perdues,
plus d'un million de Franais arrachs
la patrie, une monarchie autoritaire et mi-
litaire mettant la main sur l'Allemagne, et

l'Allemagne acceptant l'hgmonie prus-


sienne : c'tait donc cela, c'tait cette fail-

lite qu'avait apporte la politique fonde

sur les principes de la Rvolution, la cause


des peuples et la propagande des ides
librales! Alors, le peuple franais, revenu

de ses illusions, renoncera toute grande


action extrieure, se repliera sur lui-mme,
286 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

se vouera sa rorganisation intrieure.

Une nouvelle re, une nouvelle exprience


commenceront pour lui.

Au cours des annes qui ont immdia-


tement suivi le trait de Francfort, on peut
dire que la dmocratie a vritablement fait

son examen de conscience. Il est vrai

qu'elle ne l'a pas conclu en reconnaissant

ses erreurs. Oubliant le mandat impratif


qu'elle avait donn Napolon III, les

approbations rptes qu'elle avait appor-


tes sa politique, elle fit retomber toutes
les responsabilits du dsastre sur le pou-
voir personnel . Les monarchistes eux-
mmes, l'Assemble nationale, furent en
grand nombre convaincus que le pouvoir
personnel avait t la cause de nos mal-
heurs. C'est le sentiment qu'exprimait le

duc d'Audiffret-Pasquier lorsqu'il disait :

Nous ramnerons le roi ficel comme un


saucisson. Le rsultat fut qu'il n'y eut pas
de roi du tout, ni ficel ni autrement.
C'est essentiellement sur cette ide qu'-
LA GUERRE DE 1914 287

choua la restauration de la monarchie.


Le rgime rpublicain parlementaire, la

dmocratie intgrale eurent ds lors partie


gagne et Bismarck, il ne s'en est pas
cach, accepta cette solution avec plaisir.
Mme il s'est vant d'avoir, plusieurs
dates critiques de nos luttes intrieures,
mis les choses en scne Berlin . La
monarchie des HohenzoUern rendait la

France ce que les Captiens avaient fait

autrefois l'Allemagne : elle voyait chez


nous avec faveur des institutions qui taient
le contraire des siennes. Et, quant l'atti-

tude prendre vis--vis des affaires de


France, Bismarck donnait son matre
le mme conseil que Pierre Dubois avait
donn Philippe le Bel et Marillac Henri II
pour les affaires d'Allemagne.

Tandis que la France agitait la question

de savoir si elle serait monarchie ou rpu-


blique, la terre continuait de tourner, les
288 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

problmes europens de se poser. L'unit


italienne, l'unit allemande accomplies, le

repos n'tait pas acquis pour l'Europe. La


question d'Orient, sans cesse grandie, sans
cesse implique plus gravement dans les
affaires europennes depuis le xviii'' sicle,

se dveloppait encore et sous des formes


plus aigus. Comme l'avait prvu Prou-
dhon, de nouvelles nationalits aspiraient
prendre leur place au soleil, revendiquaient
leur droit l'indpendance et la vie. Des
peuples aussingligs autrefois que peuvent
l'tre aujourd'hui des tribus asiatiques
(qu'on se souvienne de ce que les Bulgares
taient pour Voltaire) prenaient conscience
d'eux-mmes. La conception des races
s'tendait aux confins du monde europen.
L'ide slave devenait un ferment semblable
ce qu'avait t l'ide germanique dans la

priode antrieure. Ce devait tre l'origine


de nouveaux et vastes conflits qu'enveni-
meraient l'anarchie et les rivalits euro-
pennes.
LA GUERRE DE 1914 289

La guerre russo-turque, la grande guerre


nationale de la Russie, la guerre pour la

dlivrance des frres slaves opprims, se


termina par le congrs de Berlin, thtre
des plus subtiles intrigues de Bismarck,
La France, reprsente ce Congrs de
l'Europe, en fut pourtant moralement ab-
sente . L'opinion publique, pour qui ces
affaires orientales taient neuves autant

que lointaines, y assista distraitement.


Distraction bien naturelle. L-bas, pour-
tant, se formaient les orages de l'avenir,

et la guerre de 1914 est sortie du congrs


de Berlin comme la plante sort de la

graine. Bismarck avait spcul sur l'in-

quitude que les progrs de la Russie


avaient inspire l'Angleterre pour s'in-
troduire entre les deux puissances et ex-
ploiter leur rivalit. D'autre part, il avait
saisi l'occasion de sduire l'Autriche, de
l'attacher dfinitivement l'Allemagne en

lui montrant le chemin de l'Orient comme


la compensation de Sadowa. Le point ca-
19
290 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pital de son projet, c'tait l'attribution

l'Empire austro-hongrois de la Bosnie et

de l'Herzgovine. Quel Franais se doutait


alors que, de ce fait, son pays dt, trente-
cinq ans plus tard, tre engag dans la
guerre ? Les Anglais ne s'en doutaient pas
davantage. Bien mieux : l'Angleterre elle-

mme entra dans la combinaison de Bis-


marck. C'est lord Salisbury qui, par un
scnario fort bien prpar, proposa que
l'administration des deux provinces ft con-
fie l'Autriche. Ainsi l'Autriche se trou-
vait mise en antagonisme, plus ou moins
longue chance, mais d'une manire in-

luctable, avec les Serbes, la Russie, le

monde slave. Aujourd'hui l'Angleterre est


allie des Russes. Elle est en guerre contre
l'Autriche et l'Allemagne. Etl'une des cau-
ses immdiates de cette guerre a t l'anne-
xion dfinitive de la Bosnie et de l'Herzgo-
vine par l'empereur Franois-Joseph. Qui
sait les renversements de points de vue.
LA GUERRE DE 1914 29i

d'intrts, de situations que pourra revoir


l'avenir?...

De longues annes de paix arme suivi-


rent, tandis que couvait cet incendie. On
vit alors le peuple franais laisser peu
peu tomber en oubli l'ide de revanche et,

non sans ressentir par intervalles l'aiguil-


lon de la menace allemande, s'abandonner
l'illusion de toutes les dmocraties, qui

consiste donner aux questions de poli-


tique intrieure le pas sur le reste. Les
dmocraties ont toujours tendance vivre
en vase clos. Ce paysan dont un pr ferme
l'horizon, ce proltaire dont les deux bras
sont le seul bien, ce commerant accabl
de soucis, et mme, dans une sphre sup-
rieure, ce mdecin, cet avocat, que leur
profession spcialise, comment leur atten-
tion se porterait-elle avec continuit par

I
292 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

del les frontires ? A la Chambre fran-

aise, faite l'image de la socit moyenne,


les questions de politique extrieure n'ont
jamais t traites que par un petit nombre
de parlementaires, toujours les mmes,
couts avec la dfrence qu'on accorde
ceux qui ont pntr des sciences ardues,
mais couts avec distraction. En ralit,

tous les ministres des Affaires trangres


du gouvernement del Rpublique ont pu
suivre la politique qu'ils ont voulue : le

Parlement leur donnait un blanc-seing. La


dmocratie franaise s'est occupe avant
tout d'une redistribution des richesses. Sa
grande proccupation a t les impts, les
traitements, les retraites. Sa politique a

t surtout fiscale. Son souci a t de r-


partir le capital de la nation, non de l'ac-

crotre ni mme de le protger. Dans le

mme temps nous avons vu, en Angleterre,


une tendance toute pareille diriger le corps
lectoral et le Parlement. Selon la parole si

souvent rpte par lord Rosebery dans ses


LA GUERRE DE 1914 293

campagnes contre le radicalisme anglais, et


qui servira peut-tre plus tard caractri-
ser l'attitude de la France et de l'Angleterre

dans les annes qui ont prcd la guerre,

on s'occupait de crer, dans ces deux pays,


une sorte de chimrique Eden sans s'in-

quiter de savoir si les loups ne seraient


pas tents d'entrer dans la bergerie.

Cependant l'tat monstrueux que la

Prusse avait cr en Allemagne pesait sur


la vie de l'Europe. Cette vaste monar-
chie autoritaire et militaire n'tait pas dan-
gereuse seulement par son organisation et

par sa puissance. Les conditions mmes


de sa formation l'obligeaient toujours
grandir, s'armer toujours davantage.
Comme s'ils eussent senti que l'existence
de l'Allemagne unie tait un phnomne
anormal, les fondateurs du nouvel Empire
ont toujours pens et leurs successeurs ont
294 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pens comme eux que cet Empire ne pou-


vait durer qu'en s'appuyant sur une force
militaire immense, en gardant toujours les

moyens d'intimi der et d'attaquer son heure


des voisins, dont la coalition possibletait

pour Bismarck un cauchemar de l est sor-


:

tie la thorie de la guerrepreventive.il y a


eu autre chose encore. Le prestige de l'Al-

lemagne venait de ses victoires : elle avait

fond son crdit dans le monde, au point de


vue politique, au point de vue commercial
et mme au point de vue de sa culture

sur sa supriorit militaire. Nietzsche a


dit peu prs un jour qu'en fait de potes,
d'artistes, de philosophes l'Allemagne nou-
velle avait Bismarck, et encore Bismarck,
mais seulement Bismarck. L'Allemagne
contemporaine a vcu, en effet, de l'auto-
rit que lui avaient donne les trois victoires
successives de la Prusse, ces trois guerres
de 1864, de 1866, de 1870, dont sir Edward
Grey a dit avec loquence et avec raison ces
temps-ci que 'avaient t trois guerres
LA GUERRE DE 1914 295

dclares TEurope. Le systme qui avait

fondla Prusse d'abord, l'Empire allemand


ensuite, ne pouvait aller qu'en s'aggra-
vant. Les choses se conservent par les

mmes conditions qui ont prsid leur


naissance : l'Allemagne unie a continu
durer par les mmes moyens qui l'avaient
tire du nant, c'est--dire par la guerre,
considre comme une industrienationale.
C'est la pense que ses chanceliers les plus

divers n'ont jamais manqu de dvelopper.


Toujours plus de soldats, toujours plus de
canons. L'Allemagne devait avoir des rgi-
ments comme une banque d'Etat a de Tor
dans ses caves pour donner de la valeur
ses billets : M. de Bethmann-HoUweg a

expos la thorie peu de temps encore


avant la guerre. Seulement, une heure est
venue o la tentation a t trop forte de

se servir de cette encaisse. Et la grande


illusion de l'Europe aura t de croire que
l'Empire allemand pouvait tenir neuf cent
mille hommes de premire ligne sous les
296 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

armes pour conserver la paix, que cette

puissance militaire, une des plus formi-


dables que le monde ait jamais vues, n'exal-

terait pas le peuple qui la possdait, ne le

pousserait pas aux ides de conqute et


d'agression.
Les grands tats qui, par indiffrence,
aveuglement ou calcul avaient laiss la

Prusse s'emparer de l'Empire allemand,


n'avaient pourtant pas tard sentir la

pointe du pril. En 1871, Charles Gavard,


un de nos meilleurs diplomates, ce mo-
ment Londres, notait ceci dans son jour-
nal : Le public anglais comprend que c'est
la guerre perptuelle qui commence. Intui-

tion fugitive sans doute. Bismarck s'appli-

qua la dissiper en excitant l'Angleterre


contre la Russie. Mais, ds 1875, quand il

mditait d'en finir avec la France, la Triple-

Entente s'tait dj spontanment dessine


comme une ncessit naturelle. Du temps
devait passerencoreavant qu'elle prt forme.
Pourtant on peut dire que l'opposition des
LA GUERRE DE 1914 297

trois puissances aujourd'hui allies, et leur

conflit avec l'Empire allemand taient

inscrits dans le livre de la fatalit ds le

jour 011 une Allemagne s'tait refaite.

L'immense honneur de la nation fran-


aise, travers ses distractions et ses fai-

blesses, est d'avoir toujours gards irr-

ductibles l'ide de son indpendance et le


sentiment de ses devoirs. Nous avons, au
cours de ce livre, montr les erreurs et les
responsabilits des gouvernements dmo-
cratiques. Mais ce qu'il faut proclamer trs
haut, c'est que jamais peut-tre dans l'his-
toire on n'aura vu un peuple en dmocratie
fournir une aussi vigoureuse rsistance que
le ntre aux principes de dissolution que
ses institutions lui apportaient. Une dmo-
cratie qui, pendant quarante-quatre annes,
a su accepter le lourd fardeau du service
obligatoire et universel, c'est un des ph^
nomnes les plus rares qu'il y ait dans les
annales de l'humanit. La France, nous
venons de nous en apercevoir cruellement.
298 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

aurait d s'armer, se prparer davantage


pour rsister l'agression de l'Allemagne.
Son grand titre de gloire, c'est qu'elle
n'aura pas renonc. Elle a assum les sacri-
fices ncessaires. En 1914, elle a relev le
dfi de l'Allemagne. Elle fournit en ce mo-
ment un effort, elle montre une persv-
rance qu'admirera l'histoire, une nergie
qui fait honneur aux ressources de la race.

Nous pouvons le dire hautement : aucun


autre pays que la France n'tait capable

de cela. Quel n'et pas t notre destin si,

chez nous, la prvoyance et t gale au


courage, si le cerveau de l'Etat et t
aussi bon que le cur des citoyens?

Il y a quelques annes si l'on veut

bien nous pardonner de nous citer nous-


mme , nous crivions qu'il n'avait
jamais t plus opportun de reprendre
l'image fameuse de Prvost-Paradol avant
1870. Les deux locomotives lances sur la
,

LA GUERRE DE 1914 299

mme voie la rencontre l'une de l'autre,


et dont Prvost-Paradol avait parl la fin

du Second Empire, ce n'tait plus seule-

ment la France et la Prusse : c'tait le

monde germanique d'un ct, la Triple-

Entente de l'autre '. Un lieu commun, gn-


ralement reu, dvelopp dans des discours
et dans des journaux innombrables, a

permis de soutenir jusqu'au jour de la d-

claration de la guerre que la Triplice et

la Triple-Entente avaient reconstitu l'qui-


libre de l'Europe, que les deux systmes
d'alliances se faisaient l'un l'autre contre-

poids, que le risque de guerre tait par l-


mme cart. Equilibre dangereusement
instable, en ralit. La France, la Russie,
l'Angleterre, malgr tout ce qui avait pu les

sparer, avaient fini par unir leurs forces


contre le pril commun. Mais cette coalition
n'et-elle exist que sur le papier, faisait

1. Voir notre livre le Coup d'Agadir et la guerre


d'Orient.
300 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

craindre l'Allemagne de ne plus tre, et


surtout de ne plus paratre, la plus forte.
Or, il fallait que la rputation de sa su-
priorit militaire restt intacte. De l, des
armements toujours croissants, un effort

plus grand chaque fois qu'un vnement


nouveau, survenant dans la situation poli-

tique, semblait propre diminuer le pres-


tige de l'Allemagne en Europe. De son ct,
la Triple-Entente, regret le plus sou-
vent, avec lenteur et avec retard, devait se

mettre galit avec l'Empire allemand.


Cette marche parallle des deux groupes ne
pouvait se prolonger l'infini. Une pareille
rivalit ne pouvait se terminer autrement
que par la guerre.
La Triple-Entente n'a fait que suivre les

impulsions venues de Berlin. Elle n'a fait

que rpliquer, insuffisamment, d'ail-

leurs, presque toujours aux mesures


prises parl'Allemagne.Elleest reste fidle,
en somme, au principe qui avait prsid
ses origines : le principe de rsistance, le
LA GUERRE DE 1914 301

principe de non-acceptation, en rponse


la volont expresse de l'Allemagne de do-
miner toujours par la puissance de ses
armes, d'imposer sa volont en intimidant
l'Europe. La provocation ne pouvait pas
partir du groupe anglo-franco-russe. Mais
l'obstacle que ce groupe opposait l'hg-
monie allemande, les efforts croissants aux-

quels il obligeait l'Empire, irritaient celui-ci


chaque jour davantage. L'Allemagne a tent
dix fois de dissocier la Triple-Entente. En
dpit de ses hsitations, de ses faiblesses,
de ses lacunes, la Triple-Entente a dur.
Plus l'Allemagne s'armait, se montrait me-
naante et provocante, plus aussi la Triple-

Entente se resserrait. Le jour devait venir


011 l'Allemagne tenterait de la briser :

ainsi, ce qui tait fait pour conserver la paix


se transformerait en principe de guerre.

Telle tait encore une des fatalits vers


lesquelles l'Europe marchait.
Un Etat o tout est n de la guerre et

fait pour la guerre, dont la guerre est i'in-


302 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

dustrie nationale, n'en court pourtant pas


le grand risque sans qu'un ensemble de
circonstances se soit produit qui l'y ait

dtermin. L'Allemagne a peut-tre laiss


passer pour sa guerre prventive contre la

Russie, sa guerre d'agression contre la

France, des occasions meilleures que celle


qu'elle a choisies en 1914. Aprs vingt
ans d'un rgne pacifique, c'est en 1909,
c'est propos des affaires d'Orient que,

pour la premire fois, Guillaume II aura


pris une attitude nettement belliqueuse.
Pourquoi cela ?

Rvolution turque de 1908, annexion dfi-


nitive de la Bosnie-Herzgovine par l'Au-
triche, protestation de la Russie, mouve-
ment gnral du slavisme cjontrela pousse
du monde germanique vers l'Orient : l'en-

chanement des causes est certain. Mais il

faut remonter plus haut, comprendre que


l'Allemagne, au congrs de Berlin, en fai-

sant attribuer la Bosnie l'Autriche pour


acqurir son alliance, en lui accordant une
LA GUERRE DE 11)14 303

compensation sa dfaite de 1866, s'tait

engage pour l'avenir. Cette compensation,


il fallait la garantira l'Autriche, sous peine
de voir celle-ci aspirer reprendre un rle
dans le monde germanique d'oii elle avait

t expulse aprs Sadowa. Or, dans l'en-

tre-temps, les peuples balkaniques s'taient


dfinitivement veills l'existence. Comme
l'avaient prvu, aprs Proudhon, quel-
ques esprits pntrants, le principe des
nationalits, propag dans l'Europe orien-

y produisait les mmes bouleverse-


tale,

ments qu'il avait produits dans l'Europe


centrale. Et la Russie se trouvait derrire
la Serbie comme Napolon III s'tait trouv
derrire le Pimont... Conflits d'ides, de
sentiments, d'intrts, tout faisait glisser
l'Europe vers la guerre. A l'ultimatum alle-

mand de 1909, lui enjoignant de recon-


natre l'annexion de la Bosnie-Herzgovine

par l'Autriche, la Russie avait pu cder.


Et-elle cd encore l'ultimatum de 1914,
l'Allemagne et-elle remport un nouveau
304 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

succs de sa politique d'intimidation en


obtenant que la Russie permt l'Autriche
d'craser les Serbes, que la mme situation
se ft reproduite tt ou tard. Un jour de-
vait venir o une rsistance profonde, com-
mande par l'instinct de conservation, serait
oppose une nouvelle exigence de l'Al-

lemagne, sous peine de voir le monde ger-


manique faire dsormais la loi l'Europe.

Les calculs de l'Allemagne ont t d-

jous. Elle a chou dans son entreprise.


La Triple-Entente, comme l'a dclar M. Vi-
viani, n'a pas cd la pression dont elle a
t l'objet. Elle a subi l'preuve de la guerre

et elle y a rsist. La France est reste fidle


son pacte avec la Russie, quoique Guil-
laume II, comme l'indiquaient les dmar-
ches et les avertissements pralables de
M. de Schn Paris, ait escompt une d-
faillance. La Belgique, par un haut fait qui
restera mmorable dans l'histoire, a re-
LA GUERRE DE 1914 305

pouss les sommations du puissant Empire.


L'Angleterre, contre l'attente de l'Empe-
reur et de son peuple exasprs de leur
propre mprise, s'est garde de recom-
mencer son erreur de 1870. Malgr la puis-
sance de ses armes, la plus formidable
machine de guerre que le monde ait vue,
malgr sa prparation et son organisation,
pousses un degr qui jamais n'avait t
atteint, l'Allemagne a t vaincue sur les
rives de la Marne, et sa supriorit mi-
litaire a ds lors t mise en discussion.
Les neutres ne l'ont plus tenue pour invin-
cible : considrable changement dans l'at-

mosphre europenne. Surtout, l'Europe a


compris que son repos, sa scurit, sa civi-

lisation taient incompatibles avec l'exis-

tence d'une grande Allemagne unie, que


nulle entente ne serait jamais possible avec

cet tat-brigand. Quoi qu'il arrive, une


ide restera souveraine : c'est que la puis-
sance allemande est le flau du monde eu-
ropen.
20
306 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Quelque favorable que puisse apparatre


l'avenir, n'oublions pas cependant que l'his-

toire aime la complexit autant qu'elle a


horreur des solutions simples. Tant d'in-

trts, d'aspirations, de besoins, de forces


restent en prsence, qu'il est plus sage de
douter que, mme aprs cette guerre gi-
gantesque, un ordre nouveau, dfinitif,

satisfaisant pour tous, puisse tre trouv


d'un seul coup. 11 importe de se souvenir
que la politique vit surtout de compromis,
de solutions moyennes qui laissent la porte
ouverte de nouvelles difficults, de nou-
veaux conflits. L'ide de nationalit et

l'ide de race travaillent l'Europe depuis


une centaine d'annes. Qui peut rpondre
que ces ides n'animeront pas, leur tour,
d'autres peuples qui semblent aujourd'hui
en sommeil, qu'elles ne dtermineront pas
d'autres catastrophes ? La France a t
directement atteinte par l'unit allemande.
Elle vient, par un choc en retour, de sou-
tenir une grande guerre sortie des suites de
LA GUERRE DE 1914 307

cette unit et amene par de nouveaux


enfantements de nations dans l'Europe
orientale. Qui nous dit que ces causes ces-
seront d'agir, que d'autres vnements sem-
blables ne porteront pas sur nos destines
le mme contre-coup ?

L'esprance que nous pouvons nourrir,


c'est que, si l'Allemagne est bien vaincue, le

rgime qu'elle a impos l'Europe et qui,

par une effroyable rgression, met sous les


armes toute la population mle des peu-
ples (ide qui et fait frmir d'horreur les
Franais d'autrefois) pourra, devra tre
aboli. La guerre la faon germanique, la

guerre sauvage des nations armes devien-


dra alors un des plus mauvais souvenirs
de l'humanit. Le sicle o l'Allemagne fut
unie et puissante passera pour un sicle de
fer. Quant connatre le repos complet,
quant tre assurs de vivre pour eux-
mmes, sur eux-mmes, sans craindre
d'tre entrans dans de nouveaux conflits,

les peuples ne pourront de longtemps l'es-


308 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

prer. L'histoire est lente. Ses retours, ses

mandres sont perfides. Une des pires illu-

sions qu'une nation puisse entretenir con-


siste penser qu'il est en son pouvoir, par
sa seule volont, d'chapper aux cons-
quences du pass, de dclarer efficacement
que, pour elle, tous les problmes sont rso-
lus, que, satisfaite de ce qui est, renferme
entre ses frontires, elle entend ne plus
vivre que pour son compte. Cette illusion,

qui a tent presque toutes les dmocraties,


a failli nous coter notre existence natio-
nale. C'est l'erreur dans laquelle la France
ne devra pas retomber. Les Franais de
1914 et 1915 ont hroquement pay pour
les fautes de leurs anctres. Ils ont prpar
pour les gnrations prochaines un avenir
meilleur que le temps qu'ils ont eux-mmes
vcu. Mais, pour ces gnrations mmes, le

cycle des travaux et des peines n'est pas,


ne sera jamais ferm...

FIN
APPENDICES

LE MARIAGE AUTRICHIEN DE NAPOLON I^"^

Lorsque Napolon voulut pouser une


Habsbourg, recommencer le mariage de
Louis XVl, il mcontenta ses vieux soldats
et l'opinion reste fidle aux traditions rvo-

lutionnaires. Plus tard, les napoloniens


libraux diront que la dcadence de l'Em-
pire a dat du jour o Napolon eut pris
pour femme une Autrichienne. Il est curieux

dlire, dans V Histoire de Thiers, le rsum,


trs bien fait, du conseil 011 l'Empereur con-
sulta les dignitaires sur son mariage. L'op-

position entre Talleyrand, reprsentant de


310 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'ancien rgime et Murt, reprsentant de


la Rvolution, est frappante :

Napolon se mit alors recueillir les voix,


en commenant par la gauche, c'est--dire par
le ct o allaient tre exprims les avis les

moins srieux, bien que M. de Talleyrand s'y

trouvt. Il se rservait les avis les plus graves

pour les derniers... Le prince Eugne, parlant


aprs le prince Lebrun, reproduisit en termes
simples et modestes les raisons que donnaient
les partisans de la politique autrichienne, et qui
furent rptes avec plus de force, quoique avec

une concision sentencieuse, par M. de Talley-


rand. Celui-ci tait, aprs l'archichancelier, le
juge le plus comptent en pareille matire. Il dit

que le temps d'assurer la stabilit de l'Empire


tait venu, que la politique qui rapprochait de
l'Autriche avait plus qu'une autre cet avantage

de la stabilit, que les alliances avec les cours du


Nord avaient un caractre de politique ambitieuse
et changeante, que ce qu'on voulait c'tait une
alliance qui permt de lutter avec l'Angleterre,

que l'alliance de 1756 tait l pour apprendre


qu'on n'avait trouv que dans l'intimit avec
APPENDICES 311

TAutriche la scurit continentale ncessaire

un grand dploiement de forces maritimes ;

qu'enfin, poux d'une archiduchesse d'Autriche,


chef du nouvel empire, on n'aurait rien envier
aux Bourbons. Le diplomate grand seigneur, par-
lant avec une finesse et une brivet ddai-
gneuses, s'exprima comme aurait pu le faire la

noblesse franaise, si elle avait eu mettre un


avis sur le mariage de Napolon.

Il restait consulter Murt et Tarchichance-


lier Gambacrs. Murt montra une vivacit
extrme et exprima au milieu de ce Conseil des
grands de TEmpire tout ce qui restait de vieux
sentiments rvolutionnaires dans l'arme. Il sou-
tint que ce mariage avec une princesse autri-

chienne ne pouvait que rveiller les funestes sou-


venirs de Marie- Antoinette et de Louis XVI, que

ces souvenirs taient loin d'tre effacs, loin d'tre

agrables la nation ;
que la famille impriale
devait tout la gloire, la puissance de son
chef ;
qu'elle n'avait rien emprunter des
alliances trangres, qu'un rapprochement avec
Tancien rgime loignerait une infinit de curs
attachs l'Empire, sans conqurir les curs de
312 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

la noblesse franaise. Il s'emporta mme avec


toutes les formes du dvouement contre les par-

tisans de l'alliance de famille avec l'Autriche,


affirmant qu'une telle alliance n'avait pu tre

imagine par les amis dvous de l'Empereur.

(Thibrs, Histoire de l'Empire, livre XIX.)


Il

l'unit italienne et l unit allemande

Crispi tant all voir Bismarck Varzin

en 1887, un tmoin de leurs entretiens les

a rapports dans un petit livre peu connu


dont voici un passage qui claire ce que
nous avons dit, au cours de ce livre, des
traits de 1815 :

Par Teffet d'une transition hardie la conver-

sation se porte sur les traits internationaux.

Que reste-t-il des traits de 1815? Plus rien.

< Et pour ma part, dit le Prince (de Bis-

mark), j'ai quelque peu contribu achever de


les rduire nant.

En effet, du jour o, conseiller intime de l-

gation, M, de Bismarck arriva, en qualit de dl-

gu de la Prusse, la dite de Francfort (aot


314 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

1851), jusqu'au trait sign, le 10 mai 1871, dans


cette mme ville, Thtel du Cygne blanc, avec
les plnipotentiaires franais, il n'a cess de tra-

vailler cette tche. N'taient-ce pas les traits

de Vienne qui avaient tabli ces rapports fd-


raux que M. de Bismarck considrait comme
une infirmit de la Prusse qu'il fallait gurir

fero et ign tt ou tard ? N'avaient-ils pas con-


sacr, en quelque sorte, la domination de la France
sur l'Alsace, la < porte de l'Allemagne?
M. de Gavour, en annulant, pour ce qui con-
cerne l'Italie, l'uvre du Congrs de Vienne,
avait prvu que la France se mettrait sur la mme
voie pour ce qui concernait l'Allemagne.

Au mois de septembre 1860, aprs Castel-


fidardo, la campagne d'Ombrie et l'entre de Vic-
tor-Emmanuel Naples, le comte Brassier de
Saint-Simon, envoy de S. M. le roi de Prusse
prs la Cour de Turin, vint lire M. de Cavour
une note nergique de M. de Schleinitz, sur la

conduite du Pimont, et voulut, d'aprs ses ins-


tructions, lui en laisser copie.

Je n'prouve pas, rpondit peu prs


M. de Cavour, un dsir bien ardent de possder
APPENDICES 315

copie de cette dpche... Mais, en tout cas, je me


console d'avoir dplu si vivement au Gouverne-
ment de S. M. le roi Guillaume par la pense

que la Prusse, un jour, saura gr au Pimont


de Texemple qu^il vient de lui donner.

{M, Crispi chez M. de Bismarck, Journal d4


voyage, Rome 1894, p. 55 57.)

Plus loin dans la bouche de Crispi :

Coup d'il rtrospectif sur l'histoire : Pa-


ralllisme des destines politiques du Pimont
et de la Prusse, de la maison de Savoie et de

celle des Hohenzollern qui. Tune et l'autre pour-


raient avoir la mme devise : Vom Fels zum
Meer (de la montagne la mer).

Victor Amde II de Savoie fut un des pre-

miers souverains qui reconnurent Frdric I"


la qualit de roi de Prusse ;
par rciprocit, le

fils de Frdric, Frdric -Guillaume I", fut des


premiers reconnatre Victor-Amde la qua-
lit de roi de Sicile qu'il avait acquise par le
trait d'Utrecht et qu'il devait changer, en 1720,
avec celle du roi de Sardaigne... Victor-Amde
crivait, le 25 juillet 1716, son ambassadeur
316 HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Paris, o venait d'arriver le ministre de Prusse,

baron de Knjpliausen : Nous souhaitons que


vous tchiez de lier amiti avec le ministre de
Prusse, vous en procurant la confiance, que vous
aurez soin ensuite de cultiver. Nos ministres ont
toujours eu celle des ministres du feu Roy, et
il y a toujours eu entre eux beaucoup de liaison,

ainsi qu'il y en a eu une fort cordiale entre


Nous et Luy. Vous rencontrerez notre entire
satisfaction si vous pouviez en fomenter une
gale entre Nous et le Roy son matre... Le
Roi de Prusse faisait, en rponse, exprimer les

sentiments d'estime et de joie avec lesquels il

avait appris les ouvertures faites son Ministre,

auxquelles il rpondrait d'une manire qui prou-


verait combien il s'estimait heureux de pouvoir
affermir avec S. M. Sicilienne une vritable bonne
correspondance, telle qu'elle pt tre utile aux
deux cours et au bien commun...

(Ibidem, p. 154 156).

La participation de l'Italie la guerre


de 1915 du mme ct que la P'rance est
un de ces vnements qui montrent combien
APPENDICES 317

la vie politique est complexe et fconde en


ractions et en surprises. Si l'unit ita-
lienne a eu des partisans en France, c'taient
aussi des partisans de l'unit allemande et
des admirateurs de la Prusse, qui ne spa-
raient pas la nouvelle Italie de la nouvelle
Allemagne. L'Italie, qui a manqu notre
alliance en 1870, n'a pas t l'allie de
l'Allemagne en 1914-1915, et ces deux atti-

tudes s'expliquent fort bien par la position


mme de l'Italie en Europe et par ses int-
rts : Bismarck, quoiqu'il et fond la Tri-

plice, avait eu le pressentiment de cela.


C'est un exemple qui prouve combien la
politique est mouvante et qui montre l'im-
prudence qu'il ya s'y croire jamais assur
de l'avenir.

FIN DES APPENDICES


TABLE DES MATIERES

Pages
Avant-propos 7
Chapitre premier, La monarchie hrditaire
des Captiens et l'anarchie allemande. . 11
Chapitre II.
Les traits de Westphalie :

l'anarchie allemande organise et la scu-


rit de la France garantie 61
Chapitre III. La France entre la Prusse et
l'Autriche . 107
Chapitre IV.
La Rvolution et l'Empire
prparent l'unit allemande ..... 169
Chapitr V. La politique que le peuple
laborait depuis 1815 nous conduit
Sedan . 227
Chapitre VI. Causes gnrales de la guerre
de 1914 .279
Appendices 309
ACHEV D'IMPRIMER
PAR

l'imprimerie CHARLES COLIN

POUR

LA NOUVELLE LIBRAIRIE NATIONALE

LE 10 AOUT 1915
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