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Annales de Bretagne et des pays

de l'Ouest

Le cinma en Bretagne rurale: esquisse pour une histoire


Jacques Deniel, Michel Lagre

Citer ce document / Cite this document :

Deniel Jacques, Lagre Michel. Le cinma en Bretagne rurale: esquisse pour une histoire. In: Annales de Bretagne et des
pays de l'Ouest. Tome 92, numro 3, 1985. pp. 257-288;

doi : 10.3406/abpo.1985.3192

http://www.persee.fr/doc/abpo_0399-0826_1985_num_92_3_3192

Document gnr le 22/05/2016


Rsum
L'histoire du cinma, en Bretagne rurale, est en grande partie l'histoire du cinma paroissial, depuis les
projections fixes du dbut du sicle, jusqu' la puissante structure du G.A.S.F.O., dans les annes
cinquante, avec plus de trois cents salles associes, gnralement lies des patronages. La tension
y a t constante, entre l'objectif pastoral d'un loisir sous le contrle ecclsiastique, et la nature
commerciale des films disponibles ; l'absence d'une production cinmatographique spcifiquement
chrtienne a conduit un contrle svre, voire une censure, des bandes projetes. A partir de 1960,
la crise du cinma rural, aux causes multiples (exode rural, tlvision, mobilit accrue de la population)
a abouti une restructuration autour de la S.O.R.E.D.I.C., hritire du G.A.S.F.O. Par ailleurs, des
expriences de cration cinmatographique se sont dveloppes en Bretagne, dans le cadre du
renouveau culturel rgional.

Abstract
The history of the cinema, in rural Britany, is mainly the history of the parish cinema, from the slide
projections at the beginning of the century up to the powerful structure of G.A.S.F.O. in the 1950's, with
an association of over 300 halls generally linked to church clubs. There was constant tension between
the parish's aim to provide entertainment under eccleciastic control, and the commercial nature of the
avaiblable films. The lack of specifically Christian film production led to a strict control, even
censorship, of projected films. From 1960 on, the crisis of rural cinma, with its multiple causes (the
rural exodus, tlvision, the increasing mobility of the population) led to a restructuring around
S.O.R.E.D.I.C., successor of G.A.S.F.O. Furthermore, Britany experienced a development of film-
making within the framework of the cultural renaissance of the region.
LE CINEMA EN BRETAGNE RURALE :

ESQUISSE POUR UNE HISTOIRE

Jacques DENIEL et Michel LAGRE

L'introduction et la diffusion du spectacle cinmatographique est coup


sr un chapitre important dans l'histoire culturelle rcente de la Bretagne rurale,
encore largement inexplor ce jour1 . L'apparente proximit temporelle du
sujet n'exclut pas, tant s'en faut, la raret et la dispersion des sources, premier
obstacle pour le chercheur. Les autorits publiques, prfectorales ou
municipales, ne s'intressent que de loin en loin au cinma, tantt pour des raisons de
scurit (des salles), tantt pour des raisons de morale (des spectacles). Il n'existe
pas de relles archives commerciales accessibles pour ce secteur d'activit. Force
est alors de recourir, d'une part la presse, quotidienne ou priodique, tout
particulirement, dans cette rgion, la presse confessionnelle, et d'autre part
aux tmoignages oraux. Les uns et les autres conduisent souligner une des
spcificits essentielles de l'histoire du cinma rural en Bretagne, savoir le
poids considrable, sans doute sans gal en France, du cinma paroissial.
L'tude se cantonnant la Bretagne des bourgs et des petites villes, c'est en
large partie son histoire qui sera faite ici, faisant donc jouxter l'histoire des
loisirs et celles des mentalits et croyances, au long d'une priode qui pouse
presqu'exactement les limites de notre sicle, avec pour tournants essentiels,
les annes 1920 d'une part, fin d'une priode de naissance, et 1960 de l'autre,
dbut d'une phase de crise.

1) Prhistoire du cinma en Bretagne: avant 1920

L'image lumineuse, voue devenir l'instrument culturel majeur du 20e


sicle, a t introduite, en Bretagne comme ailleurs, sous les deux formes de la
projection fixe et du cinmatographe. Il n'est pas sans intrt de relever, ds
l'origine, l'effort d'une fraction des milieux ecclsiastiques pour capter et
adopter ces nouveauts, dans une explicite perspective de renouvellement pastoral.
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Les projections fixes: un pari du Clerg pour la modernit

L'adhsion enthousiaste du clerg paroissial la lanterne de projection, qui


devait tre pour la grande masse des Bretons la premire initiation l'cran et
la salle obscure, ne saurait se comprendre hors du contexte politico-religieux de
la fin du XIXe sicle dans la rgion, et tout spcialement de l'amer sentiment
d'avoir perdu la bataille sur le terrain de la grande presse. Mandements pisco-
paux, sermons, articles, communications aux Congrs des Oeuvres, insistent
'envi sur ce trait: un peu partout en Bretagne, la proportion de mauvais
journaux , rpublicains, libraux et/ou anticlricaux, par rapport aux bons., est
value dans un rapport de trois cinq contre un, et ce dferlement, massif
depuis les nouvelles techniques d'imprimerie et l'essor de la scolarisation, est jug
la fois irrmdiable et paradoxal, dans cette rgion encore de forte tradition
catholique et conservatrice, en dpit des menaces des confesseurs et des efforts
de multiples comits locaux de la bonne presse, dploys en contre-feu. Au
poison diffus bas prix par les rotatives et le chemin de fer, il fallait opposer,
grce une autre technologie moderne, la bonne parole, et chercher vaincre
l'crit par l'image.
En 1874, puis derechef en 1883, l'abb Moigno avait fait connatre dans le
Morbihan les vertus du projecteur lampe oxhydrique. Ce vulgarisateur
scientifique, polyglotte, fondateur du journal Le Cosmos, tait chanoine de Saint-
Denis, mais n Gumn-sur-Scorff. Il proposait depuis longtemps Paris un
matriel de confrences, avec 4 500 tableaux pour l'enseignement populaire de
toutes les sciences, et 1 000 pour celui de la foi 2. On vit ds lors, ici ou l,
apparatre des sances de projections lumineuses, dans des patronages, des
cercles d'tudes, et mme une retraite de marins Trguier, en 1897. Le
phnomne ne pouvait que rester localis, et surtout dans les villes, jusqu' la
constitution, vers les annes 1904-1906, de structures appropries, l'chelon
diocsain, pour assurer la circulation d'appareils, de vues, de confrenciers.
Aprs les Ctes-du-Nord, l'initiative vint Rennes, en 1905, des militants de
la Jeunesse Catholique, constatant que l'ide abstraite pntrait mal l'esprit
du laboureur et que la perspective d' tude des questions religieuses et
sociales faisait peur yr . Les Nantais firent de mme en 1906, en crant une
socit anonyme, avec un dpt central d'appareils, et un poste d'employ pour
les expditions.
Le succs fut rapide, et des dizaines, bientt des centaines de prtres et de
militants, encourags par les vques, vinrent apprendre, au long de vritables
journes de formation, les mrites compars du chalumeau oxy essence ou
oxy actylne, le maniement des tubes d'oxygne indispensables une
poque o l'lectrification n'avait atteint que les villes , ainsi que la technique
des vues fondantes, avec deux projecteurs. Le public populaire semblait
fascin par ces sries, diffuses par la Bonne Presse, sous des rubriques vite
consacres par l'usage: sries religieuses (Passion de Notre-Seigneur , Vie
de la Sainte Vierge , le saint Sacrifice de la Messe... ), sries diverses ,
pour l'essentiel historiques et gographiques, l'accent tant mis sur la
colonisation et les Missions trangres4 , sries techniques, comme les engrais
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chimiques , et enfin les sries amusantes . En 1910, 500 confrences, avec


5 000 clichs, taient comptabilises en Ille-et-Vilaine ; en 1913, 70 paroisses
finistriennes pratiquaient rgulirement des projections.
Le vicaire gnral Charost voquait Rennes un nouveau mode
d'apostolat 5 , tandis que les cantiques lumineux , image et texte, avec le chant repris
en chur par l'assistance, taient apprcis dans le diocse de Nantes. Dans le
Finistre, les projectionnistes avaient le sentiment de marcher sur les traces de
Michel Le Nobletz et de crer une version moderne des clbres taolennou ou
tableaux de mission, toujours en vogue l'poque6 :
On a dit que si saint Paul revenait parmi nous, il se ferait journaliste. Ne
pourrait-on pas dire encore, avec plus de vrit que si le vnrable Michel Le
Nobletz reparaissait ici, il serait projectionniste ? Avec son enseignement par
l'image, il a fait pntrer plus fond la doctrine religieuse dans les esprits, il
l'a implant si bien que nous vivons encore du fruit de son apostolat ! Dans les
missions, l'enseignement par les tableaux n'est ni le moins suivi, ni le moins
fructueux. Ds lors, pourquoi ne pas adopter, avec ses perfectionnements et son
adaptation actuels, ce moyen d'instruire ? 7
Ainsi, lors d'une mission auprs des ouvriers de la grande verrerie de Laigne-
let, prs de Fougres, en 1908, la prdicateur eudiste fit son sermon sur la
Passion, dans le grand hall de l'usine, partir de projections. On n'osait
cependant pas franchir le pas de la projection dans les glises, carte moins sans
doute pour les raisons traditionnelles de la dcence , dans la ligne de la
Rforme tridentine, que par crainte de voir les socits anticlricales
revendiquer les glises pour le mme usage, en ces lendemains de Sparation8. C'est
qu'en effet les mouvements idologiques opposs, y compris en Bretagne,
avaient tout de suite saisi l'ampleur de la contre-offensive du clerg sur ce
terrain nouveau, et prparaient une riposte, avec le puissant appui logistique
du Muse Pdagogique et de la Ligue de l'Enseignement. Ds 1904, la Socit
Rpublicaine de Lorient soulignait le fait que l' humble lanterne dtruit des
erreurs, parfois charmantes certes, et de potiques croyances; mais elle met en
droute, au rayonnement de ses images, des prjugs et des superstitions qui ont
attrist l'histoire de l'humanit9. Et partir de 1911, une Ligue d'Action
Laque, organise l'chelon national, se proposa d' opposer aux projections
d'apologtique religieuse les projections laques. Nous aiderons l'instituteur, le
confrencier, le patronage, les jeunesses rpublicaines, les comits
dmocratiques, les Amicales; nous les outillerons comme on a outill le prtre... .
Notons que dans l'un et l'autre camp, l'impratif tait l'vidence plus d'duquer
que de distraire, ce dernier rle tant dvolu l'image anime du
cinmatographe.

Les dbuts du spectacle cinmatographique

Trois canaux se sont offerts concurremment aux Bretons des campagnes et


des bourgs pour accder au cinma proprement dit. Le premier est celui des
entrepreneurs forains, modernes avatars des anciens bateleurs, qui ont d'ailleurs
t durant quelques annes, jusqu' l'installation des premires salles spcialises
en ville, les seuls sur un march qui ne ncessitait, rappelons-le, qu'un matriel
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encore lger, et de fonctionnement manuel. Ds 1898, trois ans aprs l'invention


des frres Lumire, un trio tait signal dans des salles de spectacles et coles des
Ctes-du-Nord, prtendant uvrer pour une uvre de bienfaisance sise
Sarzeau10. De fait, pendant tout le premier tiers du sicle, les forains, nomms
en pays bretonnant les termajis, montreurs de lanterne magique, promenrent
dans les bourgs leurs stocks de films uss et rays on achetait alors les bobines,
qui n'taient pas loues , cassant au moindre incident. La projection avait lieu
dans des endroits divers, dbits de boisson, garages, sous tente, voire mme,
comme Trdarzec (Ctes-du-Nord), encore durant les annes 1930, dans une
alle de boules non couverte.
Certains programmes voquaient de prs ceux des projections fixes, tels les
courts mtrages dont Louis Desprs, de Pleurtuit, sollicitait en 1913
l'autorisation de projeter dans les coles des Ctes-du-Nord: Voyage au Ple Nord,
Excursion en Savoie, Industrie de la Cramique, Venise en gondole, Dtresse
et Charit, les Voleurs de nids... y)11 . Mais le cinma de fiction, ici comme en
ville, avait videmment les faveurs du public. Nous devons Pierre-Jakez Hlias
une vocation haute en couleurs du passage des termajis, devenu un des
vnements de la chronique villageoise :
Les Termajis de maintenant sont des culs-sales qui montrent une
invention nouvelle dont le nom est cinma. Le cinma a trouv le moyen de faire
bouger les images de la lanterne magique. On voit trs bien les gens marcher,
travailler, se disputer avec de gros yeux et des bouches ouvertes, mais on ne
les entend pas. On entend seulement le bruit de la machine qui projette les
images sur un drap pendu au mur dans le garage d'Alain Trellu,le rparateur
de bicyclettes. Quelquefois aussi, il y a un homme, une sorte de camelot, qui
explique ce qui se passe sur le drap. De plus, pour aider mieux comprendre,
il y a des phrases en criture moule qui apparaissent entre les images, et les
gens qui savent les lisent haute voix, les traduisent aux autres. Le cinma
raconte souvent des histoires d'enfants et de femmes perscutes par des
mchants. On entend les gens se dsoler pour les victimes: Si ce n'est pas une
piti de voir a ! . Ou alors, ils laissent chapper leur colre chaque fois
qu'apparat le perscuteur. II est grand temps de lui casser la tte celui-
l . Alain Trellu m'a dit qu'un jour, une femme du premier rang n'a pas
cess de cracher sur le tratre. Une autre fois, quelqu'un n'a pu supporter de
le voir faire des misres aux pauvres bougres; il a empoign le drap pleine
mains et l'a arrach du mur... Mais la sance finit toujours par les aventures
comiques d'un petit homme en chapeau melon, vtu d'une veste trop courte
et d'un pantalon qu'il ne rempli qu' moiti. Son nom est Chariot. Celui-l
rjouit tout le monde et fait oublier le reste. Quand les Termajis arrivent, les
gens se frottent les mains en disant : On va voir Chariot . Et les Termajis
battant le tambour travers les rues ne manquent jamais de prciser dans
leur discours qu'il sera l. Le lendemain, devant chez Alain Trellu, il y a
toujours des enfants qui inspectent le sol la recherche de bouts de
cellulod casss sur lesquels sont imprimes les images la queue leu leu * 2 .
Le succs des Termajis tient au fait que la seconde voie d'accs au cinma
pour les ruraux, les salles urbaines, ne peut intresser que les zones environnant
immdiatement les villes. Les salles commerciales sont en effet apparues rapide-
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ment dans les plus grandes: Nantes, Rennes, Brest, puis dans les villes
secondaires. Des salles sont attestes en 1913 Morlaix, Quimper, Fougres, Saint-Malo,
Dinard. Les ports, comme Douarnenez, Port-Louis, Le Palais (ds 1917), Saint-
Servan, ne semblent pas en reste. Souvent d'ailleurs l'exploitant rentabilise son
fond en pratiquant des tournes, tel un termaji, dans la zone circonvoisine, mais
date et lieux fixes. Nul doute que le cinmatographe, loisir populaire, peu
coteux et d'ailleurs comme tel alors quelque peu boud par les lites ne
s'ajoute aux multiples sductions de la ville, cette ville o l'habitude se prend de
venir le dimanche vendre des produits ou faire des emplettes.
C'est la raison sans doute pour laquelle le monde catholique ne tarda pas
son tour crer un bon cinmatographe . De grands patronages urbains
furent les premiers s'quiper, tel celui du Boulevard de la Tour d'Auvergne
Rennes, ds 1905, ou le Splendid Cinma Nantes en 1909. Ces premiers jalons
poussrent les aptres de la projection fixe se tourner vers le cinma pour
contrecarrer l'influence conjuge des termajis et des salles commerciales, aux
programmes jugs gnralement immoraux. C'est en 1907 qu'apparut Rennes le
projet d'une Oeuvre de Cinmatographie , ct de celle des projections
fixes1 3 , mise sur pied en 1908 sous le nom de Cinmatographe de l'A.C.J.F.
(Association Catholique de la Jeunesse Franaise). Moyennant 50 francs, et en
sus les frais de dplacement des oprateurs, des communes rurales, Retiers, Gen-
nes, Bazouges-la-Prouse, Janz, Chteaugiron, Saint-Jean-sur-Vilaine, Saint-
tienne-en-Cogls, Cesson, Chauvign, Chantepie... purent bnficier du nouveau
mdium14. Un fond de 16 films, dont 2 seulement de caractre religieux (
Jsus vendu par ses frres , Conscience de prtre ) tait propos la mme anne
dans le Finistre. Le vrai problme consistait dans la location des films, usage
encore peu courant : mme la Bonne Presse accordait une prfrence aux clients
qui achetaient, ce qui conduisit, dans le Finistre un appel lanc en 1913 aux
vicaires cinmatographistes pour acheter de faon cooprative 700 1 000
mtres de films, pour les revendre en fin de saison1 s .
En tout tat de cause, l'objectif restait pastoral avant tout:
Le cinmatographe n'est et ne doit tre qu'un adjuvant de la projection
fixe, qui elle-mme n'est qu'un adjuvant de la confrence. Instruire par la
confrence, y attirer et multiplier le fruit par le tableau lumineux (simple
perfectionnement de la mthode du vnrable Dom Michel Le Nobletz, du P. Mau-
noir et de leurs dvous successeurs) et enfin rduire les plus rebelles et
rcompenser l'attention de tous par l'attrait universel du cinmatographe, tel
est le processus souhait1 6 .
Ajoutons que le cinma, payant, contribuait au financement de la projection
fixe. On obtenait ainsi une sance type d'environ deux heures, telle celle
propose par la Jeunesse Catholique en Ille-et- Vilaine en 1908 :
vues fixes: La vie d'une famille chrtienne.
cinmatographe: farces de Frise-Poulet, Course des agents, le Chemineau,
Course aux Potirons, Passe-Partout, Bonsoir fleuri.
Il n'est pas jusqu'au sminariste de Quimper qui ne fussent familiariss avec
un cinma vou la bonne cause; ils purent revoir sur l'cran, en 1908, les
crmonies de l'entre de Mgr Duparc Quimper, et mme applaudir au passage
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FIGURE 1

LE CINMA DANS TROIS


DPARTEMENTS BRETONS
(dcennie 1930)

ACTIVIT SALLE
O Permanente Prive
D Occasionnelle Confessionnelle
Communale
N.B. Absence laque, syndicale
d'incations pour
LORIENT Ville
(Archives Dpartementales - Srie M)
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leur Suprieur. Ici se prparait la gnration de clercs qui vaincraient, vingt ans
plus tard, les rticences de certains de leurs ans l'endroit du cinma.

2) Essor et ge d'or du spectacle cinmatographique (1920 - 1960)

Le cinma dans l'espace rural

Nous devons attendre les annes 1930 pour pouvoir tablir et seulement
pour trois des dpartements bretons1 7 une liste peu prs exhaustive des lieux
o taient donnes des projections caractre rgulier (fg. 1). Notons que cet
inventaire se situe peu aprs un double tournant technologique, le cinma
parlant d'une part (1929), et d'autre part la mise disposition des projectionnistes
d'un appareil simple, robuste, et consommant les films ininflammables,
dsormais seuls autoriss, le Path rural.
Une premire distinction est tablir entre les salles voues exclusivement au
cinma, donc monovalentes, et celles qui ont d'autres destinations, salles des
ftes, patronages, coles, dbits de boisson, etc. La premire catgorie intresse
surtout les villes principales notre carte comporte une regrettable lacune,
d'origine documentaire, pour la ville de Lorient mais aussi les centres
secondaires (Vitr, Pontivy, Lannion) des agglomrations maritimes, soit balnaires
(Cte d'meraude, Trbeurden), soit voues la pche (littoral et les du
Morbihan).
On a par ailleurs distingu selon le statut juridique de l'tablissement. Les
salles prives, de caractre commercial constituent une minorit, en dehors des
villes o elles ont connu un vif dveloppement: Brest possde 5 grands cinmas
en 1920, une vingtaine en 1939. C'est alors, la grande poque du cinma en
famille, des salles combles, enfumes l'occasion, aux titulatures ronflantes:
Excelsior, Omnia, Select et autres Palace, par o la modernit architecturale
s'introduit dans les patrimoines immobiliers urbains. L'exploitation commerciale
permanente en zone rurale revt un caractre exceptionnel, comme Guer,
400 places et 4 sances hebdomadaires en 1931, grce videmment au voisinage
du camp militaire de Cotquidan. Le cas le plus frquent est la tourne
d'oprateur, souvent rattach une salle urbaine, et dans des conditions assez voisines
de celles qui existaient avant 1920; l'exploitant du cinma Sans Souci de Landi-
visiau donne en 1937 des sances toutes les semaines ou tous les quinze jours
Carantec, Plestin-les-Grves, Roscoff, Kerhuon, Huelgoat et Plougasnou.
Seulement les consignes de scurits sont devenues plus svres, les contrles plus
troits, et les habituels hteliers, tenanciers, voire garagistes, qui hbergent ces
sances, commencent difier des salles en dur, obissant aux prescriptions, et
qui servent d'ailleurs souvent en mme temps de dancing, une destination la
vogue croissante et parallle celle du cinma. La densit maximale de ces salles
semble s'observer en Bretagne centrale, du ct bretonnant: Mr, par exemple,
n'en compte pas moins de trois.
Un deuxime cas de figure est offert par les salles de statut public. Il s'agit,
pour les plus gros bourgs ou les petites villes, de salles de ftes municipales, voire
tout simplement les halles, comme Pir-sur-Seiche (I.-et-V.) ou Plestin
(C.-du-N.). Ces difices sont mis disposition, aux fins de cinmatographie, par-
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LES CINMAS DANS LE FINISTERE, 1920 - 1939

Ville ou bourg Cinmas

Omnia-Path, Tivoli-Palace, Saint Martin


Path , Armor, Olympia, Celtic, Select Union
Brest Rex, Maison du Peuple, Foyer du Soldat;
Family -cinma, Avenir, Unie, Lgion Saint
Pierre, cin des Familles, Ocan, Esprance,
Patronages catholiques cinma St Yves, cinma St Michel, cinma
St-Louis, Les Carmes, Flamme ;
Patronage lac de Recouvrance.
St Renan clair-cinma (catholique paroissial)
Le Conquet, Lannilis, Lesneven,
Ploudalmzeau, Portsall Tourne de l'clair-cinma

Le Relecq Kerhuon Elorn cinma


Plougastel-Daoulas, Le Faou Cinma pariossial
Landerneau Gars d'Arvor, Family cinma (parois.)
Landivisiau Sans Souci (paroissial)
St Pol de Lon Majestic-cinma, Cinma Ste Thrse
(paroissial)
Morlaix Rialto, Gait cinma, cinma St Martin
(paroissial)
St Thgonnec, Lanmeur,
Pleyber Christ, Plouigneau Cinma paroissial
Sizun, Pleyben, Braspart
Chateaulin Salle des ftes

Crozon Cinma paroissial

Camaret Rocamadour
Dou amenez Rex

Quimper Rex, Phalange, Appolo,Odet-Palace, Cinma


Jeanne-d'Arc

Quimperl, Beuzec, Conq


Elliant, Lanviec, Riec-sur-Belon, Tourne du cinma Odet-Palace
Belon, Pont-Croix
Audierne Evenat
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fois des associations sportives, comme Liffr ou Pipriac (I.-et-V.) plus


souvent des oprateurs de passage. Mais le cas le plus frquent est leur
utilisation par les Amicales laques, surtout lorsqu'il existe par ailleurs un patronage
confessionnel, la concurrence cinmatographique doublant la concurrence
scolaire. Le marquage idologique peut tre trs vident, comme Vallet (Loire-
Atlantique), avec sa Salle Dmocratique ou Lanester, avec la salle du
Foyer laque . A l'chelon le plus modeste, et aussi le plus frquent, il faut
joindre cet ensemble les multiples cas d'utilisation des salles d'coles laques,
au profit des patronages ou caisses des coles laques. Ce cinma, de caractre
militant, semble pour lors encore minoritaire et dispers face au cinma
confessionnel. Rares semblent, dans les annes 1930, les cas d'organisation locale,
comme la cooprative du cinma cantonal post scolaire de Pluc ou le cinma
intercommunal de Pldliac, tous deux dans les Ctes-du-Nord.
Comme la carte le suggre, ainsi que le tableau des salles du Finistre, les
salles de caractre confessionnel sont les plus nombreuses. Elles ont bourgeonn
dans les grandes villes (9 Brest de 1920 1925), se sont dissmines dans les
plus petites; le patronage Saint Martin Morlaix donne sa premire sance de
bon cinma en novembre 1919. On retrouve le mme ventail d'quipements
qu'ailleurs, de la grande salle spcialise de 500 places, comme Locmiquelic
(Morbihan), de fonctionnement hebdomadaire, la salle de classe de l'cole
prive avec ses 50 60 places, pour quelques sances hivernales, en passant par la
multiplicit des salles de patronages, qui abritent aussi des activits de jeux,
thtre, musique, sports, etc. Sur la carte, la densit du cinma catholique parat
particulirement leve en Ille-et-Vilaine, mais ne traduit pas forcment une plus
grande influence du clerg, comme en tmoigne la zone, rpute laque de
temprament, qui va de Combourg Antrain, et le quasi dsert, en revanche,
dans l'Est morbihannais, pourtant terre de quasi monopole de l'cole prive1 8.
De nombreux autres facteurs, telle la densit du clerg lui-mme par rapport
la population, et en particulier la plus ou moins grande prsence et disponibilit
des vicaires, qui sont en gnral partout les chevilles ouvrires du cinma
paroissial : les Ctes-du-Nord sont cet gard dfavorises1 9 .
Le cinma paroissial est n, et est vou constituer jusqu'au milieu des
annes soixante une force vive de l'industrie cinmatographique dans l'Ouest rural,
faisant dcouvrir cet art de nombreux spectateurs, en particulier aux classes les
plus dfavorises et aux enfants.

Une structure hgmonique : le cinma paroissial

Avant la seconde guerre mondiale, la plupart des salles paroissiales de l'ouest


sont adhrentes la F.A.C.O., Fdration des Associations des Cinmas de
l'Ouest, puissante organisation catholique qui a son sige Rennes, les
patronages qui y adhrent payent une cotisation en change de laquelle la F.A.C.O. les
aide la programmation de leur cinma en choisissant des films compatibles avec
la morale catholique et en essayant de privilgier ceux qui traitent des sujets
moraux et religieux propres duquer l'me des spectateurs. La F.A.C.O. est
l'anctre du G.A.S.F.O. (Groupement des Associations des Salles Familiales de
l'Ouest) qui se crera aprs la guerre. Elle travaille en lien troit avec la C.C.R.
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Centrale Catholique du Cinma et de la Radio, qui est une organisation


catholique sous la haute autorit de l'piscopat franais. Avant sa cration, elle existait
en tant qu'office catholique du Cinma et publiait des fiches techniques et des
apprciations sur les films dans l'organe de presse de l'action catholique :
Choisir et cela ds 1932. La numro 1 de la revue Fiches du cinma parat dans
le numro du 7 octobre 1934 de Choisir 20.
La C.C.R. est cre le 21 dcembre 1934, c'est un nouveau service de l'action
catholique selon les dsirs exprims par le Pape Pie XI dans son encyclique
Vigilanti cina : II est absolument ncessaire que les vques constituent
pour chaque pays un office permanent. La mission de cet office consiste
promouvoir les bons films, classer les autres selon les catgories mentionnes afin
de faire connatre ce jugement aux prtres et aux fidles.
Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les cinmas commerciaux
reprennent leur activit, le clerg dcide lui aussi de rouvrir ses salles de cinma de
patronage. Jusqu'en 1949, elles fonctionnent en liaison avec la F.A.C.O. Devant
le succs des spectacles cinmatographiques, la transformation de la socit, la
modernisation de l'industrie cinmatographique, le clerg comprend qu'il doit
rnover son circuit et surtout mieux structurer l'difice. Le G.A.S.F.O.
(Groupement des Associations des Salles Familiales de l'Ouest) va tre le moyen de
mieux organiser et grer un circuit de salles paroissiales qui se maintient jusqu'au
dbut des annes soixante. Paralllement, la J.A.C. (Jeunesse Agricole
Catholique) dcide de s'occuper du sort des agriculteurs, de les former
professionnellement et culturellement (le cinma lui parat tre un bon outil culturel), elle se
met en relation avec des organismes comme la F.L.E.C. et Film et Culture
afin de crer des cins-clubs.
Le G.A.S.F.O. nat en 1949 et reprend avec une organisation mieux
structure l'ide de la F.A.C.O.: crer une forte association du cinma paroissial dans
l'ouest pour pouvoir discuter avec les distributeurs en leur proposant un rseau
de salles important. Dans les dpartements, certaines salles s'taient dj
regroupes en association afin de mieux organiser leur programmation et la gestion de
leur cinma. A l'instigation de Monseigneur Riopel, vque auxiliaire de Rennes,
l'abb Fellier et l'abb Davy dcident de crer le G.A.S.F.O. C'est une
organisation catholique dont le prsident est Monseigneur Riopel et les membres du
conseil d'Administration sont les aumniers des associations
dpartementales au nombre de six (Finistre, Ctes-du-Nord, Morbihan, Loire-Atlantique,
Ille-et- Vilaine et Mayenne). Pour la place de directeur, ils font appel un lac:
M. Jean Bougoin, avant de travailler avec le G.A.S.F.O. fut employ de banque;
grce son travail, il avait gravi les chelons et se retrouvait aux lendemains de la
guerre un poste important dans une banque. Pour des raisons financires, il
dmissionne et rencontre M. Charlin, un technicien du cinma qui a une entreprise
de matriel pour cabines cinmatographiques. M. Jean Bougoin est embauch et
travaille l'agence de Rennes; il a ainsi l'occasion de rencontrer de nombreux
directeurs de salles de l'ouest et, lorsque les abbs Davy et Fellier dcident de
crer le G.A.S.F.O. et de le doter d'un organisme de programmation semblable
celui de la rgion du nord, ils pensent M. Bougoin. Au dpart, le G.A.S.F.O.
qui a son sige au 16 boulevard de Chzy Rennes, possde huit salles; puis
trs vite, les adhsions augmentent car les salles de patronages y voient une struc-
ANNALES DE BRETAGNE 267

ture solide, font confiance au G.A.S.F.O. dans le choix des films. Plusieurs salles
sont modernises, de nouvelles sont cres ou achetes; une cooprative pour la
distribution des films est cre : C.A.L.C.O., un dpt de films s'ouvre au 16
boulevard de Chzy. Le G.A.S.F.O. se met en relation avec la C.C.R. qui fournit ses
fiches cinma, la cote morale des films et un soutien au niveau national auprs
des distributeurs. Un dlgu du G.A.S.F.O. fait partie du Conseil
d'Administration de l'Office Catholique du cinma. Les films sont choisis en fonction de leur
valeur technique, morale, esthtique et commerciale.
Trs vite, les salles paroissiales de l'ouest rpondent l'initiative du G.A.S.
F.O.; ainsi, deux ans plus tard, en 1951, 220 salles familiales sont membres
adhrents. Un bulletin A votre service , cr ds octobre 1949, fait liaison
entre le G.A.S.F.O. et ses adhrents. A notre service parat tous les mois et
publie les comptes-rendus administratifs et financiers de l'tat du groupement.
Il donne ses jugements moraux sur l'attitude du cinma paroissial face
l'industrie cinmatographique, publie quelques critiques de films et leur cote morale2 * .
Les critiques s'en tiennent le plus souvent aux valeurs morales, potiques du
film et son caractre commercial ou non. Peu d'allusion sont faites au cinma
lui-mme, la mise en scne, la reprsentation, la technique cinmatographique,
la thmatique ou le ralisateur. Ce sont des critiques qui restent fleur de peau
(le sujet, l'histoire sont-ils visibles par tout le monde ?, belles images potiques,
le film va marcher commercialement). A votre service est uniquement rserv
aux responsables du G.A.S.F.O. et des salles paroissiales, il n'est pas distribu
aux spectateurs.
Le G.A.S.F.O. centralise la gestion des frais de locations des films, transport,
publicit... Les salles adhrentes versent leurs cotisations tant pour les frais lis
aux films que pour les cotisations dues au C.N.C. ou la C.C.R. C'est aussi le
G.A.S.F.O. qui organise la programmation de toutes les salles adhrentes; tous
les trois mois, le Directeur Jean Bougoin rencontre les responsables des salles
adhrentes et discute avec eux de leur souhait de programmation ; le G.A.S.F.O.
centralise toutes ces informations et choisit ensuite les films les plus demands
selon les normes tablies par la C.C.R. Les salles de patronages sont pour la
plupart diriges par le cur de la paroisse, parfois par un lac qui s'occupe du
cinma dans ses moments libres. Les projectionnistes sont, soit des prtres, soit
des lacs connaissant le mtier. Peu d'entre eux sont rmunrs; la caisse est
tenue par des sympathisants, des jeunes du patronage. Faire fonctionner la salle
de cinma est considr comme un acte de militantisme, d'aide sa
paroisse.
En dix ans, le G.A.S.F.O. devient une organisation puissante et en 1958, il
possde 320 salles de patronages rparties dans toute la Bretagne : les grandes
villes (Rennes, Nantes, Quimper, Saint-Brieuc, Brest, Lorient, Vannes) mais aussi
de trs nombreuses salles rurales dans les cinq dpartements bretons et celui de la
Mayenne. On s'en rendra compte en consultant la carte des cin-clubs Film et
Culture du Finistre : tous les endroits cits ont leur salle de cinma paroissial
(fig. 2). Il en est de mme dans les quatres autres dpartements bretons; la
Mayenne, elle, n'a qu'une quinzaine de salles affilies au G.A.S.F.O.
Au dbut des annes cinquante existe en outre, une association nationale,
la F.L.E.C. (Fdration Loisirs et Culture), qui s'occupe de promouvoir le cin-
268 ANNALES DE BRETAGNE

FIGURE 2

Plabennec
** V
p Landivisiau-*.
V"

* Cinma pdagogique
U Cin-club populaire
Cin-club rural
ir Cin-club scolaire
Confrence sur le tournage d'un fila

Intervention dans le Finistre de FILM et CULTURE


ANNALES DE BRETAGNE 269

ma dans les rgions en organisant des sances de cin-club, en allant dans les
coles projeter des films et en discuter. Au milieu des annes cinquante, au sein
de la J.A.C l'ide nat que ce travail pourrait tre ralis par des gens de la
rgion.
En 1956 est cre l'association Film et Culture, laquelle adhre la F.L.E.C.
et se tient en relation avec la J.A.C, la Direction des uvres catholiques, la
Direction de l'enseignement catholique et les salles paroissiales. En adhrant la
F.L.E.C, elle bnficie des facilits d'obtention de films et des conditions
techniques et financires propres cet organisme qui possde un vaste circuit
d'initiation au cinma dans la France entire. La Direction de l'enseignement
catholique et l'vch de Quimper confient Film et Culture l'organisation d'une
initiation au cinma dans les coles du Finistre. L'vch de Vannes confie le
mme travail Film et Culture.
Film et Culture reprend donc dans le milieu scolaire le rseau dj existant
qu'animait la F.L.E.C, cela dans les deux dpartements du Finistre et du
Morbihan. Trs vite, il y a de nouvelles adhsions et plus de la moiti des
tablissements secondaires sont membres de l'association. Des coles primaires s'y
joignent aussi. Du fait de l'origine de Film et Culture, la majeure partie des coles
concernes est catholique. Quelques lyces publics y adhrent mais beaucoup s'y
refusent. La lutte entre l'cole prive et l'cole publique fait rage dans les
dpartements bretons, le lacisme ayant beaucoup de mal accepter une telle
proportion d'cole prives (le pourcentage de scolarisation prive voisine 49 %).
Pourtant, l'association Film et Culture est la seule l'poque mener un travail de
cette envergure. De plus, l'on peut constater encore en 1984 que l'tude du
langage cinmatographique, de l'image, de la photo, de l'audio-visuel en gnral n'a
absolument pas de place dans le systme ducatif; il est donc important de
souligner le travail de Film et Culture qui dans la mesure de ses possibilits a essay
de faire comprendre et aimer le cinma plusieurs gnrations d'lves.
Le travail de Film et Culture avec les coles se dcoupe en quatre secteurs :
primaire, cinquime-sixime, quatrime-troisime, et second cycle. Dans le
primaire commence l'initiation l'image: apprendre regarder une image, la
comprendre. Ils ralisent avec les enfants des travaux de cration photo et bandes
dessines. Cinq interventions de Film et Culture en relation avec les instituteurs
ont lieu dans l'anne.
Dans le secondaire, en cinquime-sixime, c'est la continuation de
l'apprentissage de la lecture de l'image avec une part de cration. Ainsi, en cinquime,
construction d'une squence et ralisation d'un film super 8. De plus, les lves
assistent deux projections dans l'anne. En quatrime et troisime, il s'agit
d'tudes thmatiques sur les films (policiers, westerns, fantastiques...). Dans le
second cycle, les lves voient six longs mtrages par an; le travail de l'animateur
est de commenter le film d'un point de vue cinmatographique. Les lves
orientent le dbat, essayent de dgager les thmes, le film doit tre aussi l'occasion
d'un travail interdisciplinaire en relation avec les divers professeurs.
Durant les annes cinquante, Film et Culture est anime par cinq
permanents. Le directeur est Franois Roche, un ancien de la F.L.E.C L'association a
trs peu de subventions ses dbuts; elle fonctionne sur le mode de
l'autofinancement: l'essentiel des ressources provient des cotisations et abonnements;
270 ANNALES DE BRETAGNE

en ce qui concerne les cin-clubs qu'elle anime, la recette est partage entre
l'association et l'quipe locale du lieu o se droule la sance.
Outre son travail sur le milieu scolaire, Film et Culture anime plusieurs cin-
clubs ruraux dans le Finistre et le Morbihan (fig. 2). En 1957, 25 cin-clubs
dmarrent dans ces deux dpartements. Les sances se droulent dans les salles
de cinma des patronages paroissiaux, dans les salles des ftes, dans les salles des
cafs, selon les possibilits du lieu2 2 . L'association s'occupe de la location des
films par l'intermdiaire de la F.L.E.C., elle fait des propositions aux
responsables locaux des salles choisies, ces derniers se runissent et prsentent leur choix
d autant des critres sociologiques, historiques et cinmatographiques;
l'tablissement du programme se fait tous les ans en mai-juin pour l'anne
suivante. En rgle gnrale, une bonne entente s'installe entre Film et Culture et la
salle locale. Il y a parfois des problmes dans certaines localits ds une
impression de concurrence commerciale envers la salle de. la paroisse. Quelques
films sont contests pour des raisons d'ordre moral, tel les Orgueilleux de
Marc Allegret; le reproche est. fait Film et Culture de ne pas couper les scnes
oses.
Que projettent ces cin-clubs ruraux ? Si tous les films prsents sont bons
d'un point de vue cinmatographique, on constate une dominante de films
traitant d'interrogations sociales et idologiques. Chose comprhensible car les
animateurs de ces cin-clubs, outre le permanent de Film et Culture, sont des jeunes
paysans souvent membres de la J.A.C. et proccups par les changements
conomiques et sociaux de leur rgion, de leur pays. Ils veulent comprendre les
changements de mentalits, les mutations du monde industriel et agricole, avoir plus de
culture et se sentir plus aptes s'organiser et dfendre leurs intrts, ceux de la
terre.
Aussi choisissent-ils des films traitant des questions relatives la terre et au
monde paysan: le Sel de la terre H. Biberman, Farrebique de Georges
Rouquier, Deux hectares de terre de B. Roy, les Raisins de la colre de
John Ford, Viva Zapatta d'Elia Kazan. Des films traitant du couple aussi:
l'Amour d'une femme de Jean Grmillon, l'Homme tranquille de John
Ford. Le couple est en train d'voluer dans les campagnes, les femmes changent
les premires, certaines partent la ville ; ce problme intresse en premier lieu
les paysans qui veulent rester sur leur terre, se sentir moins mpriss et plus
respects par des femmes qui ont de plus en plus tendance quitter la campagne.
La culture leur parat un moyen pour comprendre toutes ces mutations. Film et
Culture, en relation avec la J.A.C. , fait son possible pour redonner une dignit
au monde paysan. D'autres films sont choisis sur des critres plus
cinmatographiques ou de plaisir, les westerns plaisent beaucoup. Le train sifflera trois
fois de Fred Zinneman et la Chevauche fantastique de John Ford
remportent un grand succs.
En 1961, le nombre des cin-clubs de Film et Culture a augment. Ils ont une
trentaine de cin-clubs ruraux plus les cin-clubs populaires. Les permanents sont
maintenant dix et ils parcourent la Bretagne, allant de cin-clubs en coles.
L'association compte 30000 adhrents et sa rputation grandit. Tous les cin-clubs
de Film et Culture fonctionneront jusqu'au milieu des annes soixante. Puis,
comme les cinmas du G.A.S.F.O. et de nombreuses salles commerciales, ils sont
ANNALES DE BRETAGNE 27 1

victimes des transformations sociales et conomiques, des changements de


mentalits et de l'exode rural.
Mais Film et Culture n'arrte pas pour autant ses activits et aujourd'hui en
1984, elle continue son travail d'initiation au cinma dans les coles du Finistre.
Son sige social s'est dplac et de Quimper, il est venu s'installer Brest au 54
rue Saint Marc; ils sont maintenant douze permanents et en 1982-1983, ont fait
une tentative d'ouverture de salle commerciale sur la ville de Brest:
l' Atalante .
L'exprience de Film et Culture est intressante, son originalit est de se
situer en dehors du circuit commercial et de faire admettre le cinma comme
une activit culturelle de premier plan, en donnant la fois au public le moyen
de se distraire mais aussi de mieux comprendre ce qu'est le cinma.

Le cinma paroissial: tradition catholique et changement culturel

L'intrt de l'glise pour le cinma remonte, comme on l'a vu, la priode


antrieure la Premire Guerre mondiale, mais l'information sur le nouveau
mdium se dveloppe dans l'entre-deux guerres dans la presse catholique, les
bulletins paroissiaux, les organes d'information des patronages. Sous l'angle
uniquement des problmes moraux et d'ducation, un dbat s'instaure entre les
partisans de la cration d'un cinma catholique, qui projetterait des uvres
saines et difiantes, et les autres, qui sont hostiles en principe au cinma. On
pourra en juger au travers des deux exemples significatifs, mme s'ils sont emprunts
au monde urbain brestois, Le Celte, bulletin mensuel de la paroisse Notre-Dame
des Carmes, et l'cho Paroissial de Brest, cr en 1898 par la paroisse Saint-
Louis23.
Ds 1915, l'cho paroissial de Brest tonne contre le cinma. Ainsi crit-
il le 18 mai 1915: Le cinma, vous allez au cinma ! Oui, trois ou quatre fois
par semaine; et vous y allez sans que votre conscience proteste contre cette
habitude ? A en juger par les affiches, il y a cependant des reprsentations que
l'on peut taxer de mauvaises. Elles sont de nature produire sur les mes les
pires effets. Le Celte publie lui aussi son point de vue sur le cinma dans
deux articles dats respectivement de mai 1936 et septembre 1937. Mais dj, les
partisans de l'introduction du cinma dans les patronages l'ont emport24 .
Dans ces deux articles, dans celui du numro d'avril 1937 de l' cho
paroissial de Brest et dans de nombreuses autres publications chrtiennes, le mme
souci revient : il faut faire du cinma un moyen d'dification moral et religieux
et lutter contre les uvres mauvaises et malsaines . L'article du Celte :
Un scandale s'emploie dnoncer la projection du film la Garonne
Brest. Il proteste contre l'attitude des catholiques et bien pensants brestois qui
ne ragissent pas et propose des moyens d'action aux diverses associations
d'obdience catholique et aux jeunes, poussant ces derniers jusqu' l'organisation de
commandos boycotteurs. Les valeurs traditionnelles de la morale, la dignit, la
dfense de la famille et de l'ordre social sont mis en avant contre les
abjections que reprsentent ces films. L'article du mois de septembre 1937 reflte
la position de l'glise sur le cinma du point de vue des Catholiques qui prennent
sa dfense et son intgration dans les patronages pour en faire un cinma de
272 ANNALES DE BRETAGNE

qualit. Cet article reprend les thmes essentiels des partisans de l'intgration:
dsintrt pour les bnfices financiers ralisables dans le cadre du cinma (il en
va en ralit tout autrement: la plupart des patronages ralisent des bnfices
substantiels sur les sances de cinma et cela durera jusqu'au dbut des annes
soixante). Le cinma est un merveilleux apport technique, l'glise ne doit pas le
ngliger mais s'en servir comme moyen de propagande, dfense d'un cinma
familial moral et catholique . Cet article appelle aussi les chrtiens soutenir
leur salle familiale. L'article de l' Echo paroissial d'avril 1937 reprend les
mmes thmes: cinma machine faire l'opinion , mauvaise influence du
cinma, devoir des Catholiques face au cinma ... Il publie aussi une
notification de moralit des films tablie d'aprs la cote morale du journal de la C.C.R.
Choisir 25.
Les films prsents sont slectionns par la F.A.C.O., puis par le G.A.S.F.O.,
et constituent donc dj une premier tri. Nanmoins, les tmoignages oraux
attestent la vigilance des ciseaux de certains responsables de salles, fatale
certaines scnes; combien d'uvres furent ainsi mutiles ?
Au mois de mars 1929, la programme offert par les patronages brestois
semble reprsentatif d'une moyenne type :
- St Martin, L'AVENIR : Vie de St Franois d 'Assise ;
- St Michel, L'AVENIR : Le Roi de la pdale ;
- St Marc, CIN des JEUNES : La Terre qui meurt ;
- St Sauveur, L'ESPRANCE : L'Expiation et la Vie du Christ ;
- Carmes, LA CELTIQUE : Ma vache et moi ;
- St Louis, L'ARMORICAINE : Ste Elisabeth de Hongrie ;
- St Joseph, LA FLAMME : Vie de St Franois d'Assise .
Les patronages prsentent aussi des documentaires, des comiques, des
actualits; ils essayent de faire une place importante au cinma religieux mais il existe
peu de films et souvent, le public les boude et prfre les films d'aventures et
d'amour, ce qui incite les salles catholiques faire des reprises des grands succs
amputs des scnes oses tels Ben Hur, Cavalcade, Napolon,
Monte Cristo ...
Durant toute son existence, le cinma paroissial n'a cess de lutter contre la
mauvaise moralit de certains films et de certaines salles, et de convier les
catholiques se rendre nombreux dans les salles de patronages. Mais le public ne suit
pas et dserte lorsque l'on projette des charmes chrtiens. Les mentalits
changent, et les gens, peut-tre las d'tre rgents par une religion omniprsente,
veulent voir au cinma d'autres choses, se divertir, voir d'autres aspects de la vie,
du monde, plutt que d'tre soumis un cinma moralisateur. Au demeurant,
les uvres d'inspiration religieuse que passent les patronages sont souvent de
bien mdiocres films, proches d'une imagerie saint-sulpicienne. Paradoxalement,
il semble que le clerg n'ait pas toujours su voir la profonde rflexion chrtienne
que pouvaient susciter les films de Hitchcock, Dreyer, Bresson ou Rosselini. Et
le projet de constituer un vrai cinma catholique , au sens de la production,
n'a jamais dbouch rellement. De l un langage perptuellement ambigu chez
les organisateurs du cinma de patronage, condamnant un milieu perverti, mais
qu'il faut intresser pour avoir de bons films, et aussi afin de remplir les caisses
des patronages...26.
ANNALES DE BRETAGNE 273

Des plaintes incessantes donc, plus lies la crise de la foi et aux problmes
qui en dcoulent pour l'glise, qu' un mauvais fonctionnement du cinma de
patronage. Et il faut reconnatre l'tendard , le Celte , l'cho
paroissial de Brest un mrite certain; ils sont pratiquement les seuls parler de
cinma dans la rgion, face la presse quotidienne et laque qui, le plus souvent,
se contente de passer les annonces des films projets, parfois agrmentes de
lgres critiques, tenant plus du pav publicitaire d'ailleurs. Il n'est pas jusqu'aux
jeunes marins et pcheurs de la J.M.C. (Jeunesse Maritime Chrtienne), trs
active dans les ports bretons durant les annes trente, qui ne bnficient,
partir de mai 1933, d'une rubrique cinmatographique consquente et rgulire
dans leur bulletin mensuel. En avril 1933, la J.M.C. publie les rsultats d'une
enqute , dans la tradition de l'Action catholique, sur les habitudes
cinmatographiques des jeunes marins et pcheurs2 7. Les journaux paroissiaux essayent
de parler de cinma, souvent de manire nave ou partisane, mais il existe un
rel souci du cinma, chose somme toute logique dans une rgion o les affaires
culturelles sont la plupart du temps, le fait des prtres. Et malgr la censure et
les principes moraux, le catholicisme a apport beaucoup du point de vue
culturel en Bretagne.

3) La crise contemporaine : depuis 1960

Le dclin du spectacle cinmatographique rural

Les annes soixante sont le tournant de l'histoire conomique du cinma


franais. En 1947, 437,7 millions de Franais sont alls au cinma, une dernire
pointe est enregistre en 1957: 411 millions de spectateurs; dans les annes qui
suivent les chiffres de frquentation des salles de cinma ne cessent de dcrotre
et ce jusqu'au milieu des annes 7028. Dans ce mme temps, de nombreuses
salles ferment leurs portes: 5 834 salles standards 35 m en 1960 contre 4484
en janvier 1980. Le mme phnomne touche encore plus cruellement les salles
de format rduit. C'est le milieu rural qui est le premier et le principal touch
et certaines rgions deviennent de vritables dserts cinmatographiques: la
Lozre (4 salles), la Creuse et le Cantal (6 salles)... Les quartiers priphriques
des villes sont aussi victimes du malaise du cinma et leurs salles ferment les
une aprs les autres. Les chiffres de frquentation cinmatographique se
stabilisent entre 1967 et 1978 : 170 180 millions de Franais vont au cinma chaque
anne. L'exploitation cinmatographique subit une restructuration. En vingt ans,
3 300 salles de banlieue et rurales ferment tandis qu'un phnomne de
concentration des salles dans le cur des grandes villes se produit : cration de complexes
multisalles et de nouveaux cinmas dans le centre des villes (1 900 ouvertures).
Le cinma se modernise et ce changement traduit aussi la profonde
transformation structurelle de la socit franaise aprs la guerre de 1930 - 1945. Aprs une
priode de stabilit, la frquentation des cinmas remonte partir de 1978 et
durant l'anne 1982, 200453000 spectateurs laissent augurer un renouveau du
cinma en France.
Pour le dpartement du Finistre, l'anne charnire est 1961. En 1960, il y a
encore 4745 000 spectateurs, en 1961, la baisse est lgre: 136000 personnes
274 ANNALES DE BRETAGNE

FIGURE 3

LOIRE-ATLANTIQUE
FINISTERE
ILLE-ET-VILAINE
MORBIHAN
COTES-DU-NORD

Milliers
0 100 200 300 400 500 600 700 800 d'habitants

a) Population en 1955

1955
1982 St ATLANTIQUE
LOIRE-

1955
FINISTERE
1982

1955 ILLE-ET-
1982 VILAINE
'/A

1955
1982 MORBIHAN

1955 COTES-DU-
1982 NORD

salles
0 20 50 100

b) Nombre de salles
ANNALES DE BRETAGNE 275

en moins dans les salles finistriennes mais en quatre ans, un million de


spectateurs ont dsert les cinma (1964: 3 554000) et en neuf ans, la frquentation
est divise par deux (1969 : 2273 000). Une chute vertigineuse, la plus mauvaise
anne tant 1977 avec 1 740000 spectateurs.
Le mouvement est gnral mais la campagne est touche encore plus
durement que la ville; de nombreuses salles vont disparatre faute de spectateurs, les
unes aprs les autres les salles paroissiales affilies au G.A.S.F.O. doivent fermer
leurs portes; les paroisses n'arrivent plus les grer, elles sont en dficit
constant. De 1958 1971, le G.A.S.F.O. passe de la programmation et
administration de 325 salles 195 en Bretagne. Du milieu des annes cinquante au milieu
des annes soixante-dix, les cinq dpartements bretons perdent respectivement
(zone rurale et urbaine comprise): Loire-Atlantique: 36 salles, Finistre 40, Ille-
et-Vilaine cas diffrent, Morbihan 6 salles, Ctes-du-Nord 4 salles (fig. 3).
Les deux dpartements qui possdaient le meilleur rseau cinmatographique,
Loire-Atlantique et Finistre, sont gravement atteints. Ce sont surtout les salles
rurales et paroissiales qui ferment leurs portes ou les petites salles de quartier;
elles n'ont plus les moyens de rivaliser avec les salles du centre ville et ne
possdent souvent qu'un projecteur de format rduit (16 m) et leur confort est
incomparable avec celui des grandes salles. En 1982, l'Ille-et-Vilaine a plus de salles
que dans les annes cinquante; les Ctes-du-Nord et le Morbihan aussi. Cela
s'explique par le fait que ces trois dpartements avaient un parc
cinmatographique rural beaucoup moins important que celui de la Loire-Atlantique ou du
Finistre qui possdaient beaucoup de salles paroissiales. De plus, chacun de
ces dpartements a vcu les transformations conomiques sociales et
dmographiques trs diffremment. La Loire-Atlantique et le Finistre ayant un exode
rural massif, les Ctes-du-Nord et surtout 'Ille-et-Vilaine voient leur exode
rural compens par l'installation d'industries.
L'exode rural est en effet le premier responsable de cette situation; les
paysans quittent les fermes trop petites, mal quipes... Ils vont chercher du
travail en ville. Les changements de mentalit jouent aussi un grand rle: le
cinma paroissial restait pour la plupart des gens le cinma catholique rgi
par des principes moraux et mme si la plupart du temps les salles paroissiales
passaient des grands succs, les gens s'en dtachent et prfrent aller au cinma
commercial de la ville la plus proche: les films sont rcents, la salle est plus
confortable et cela fait une sortie. Les vlomoteurs et les voitures commencent
prolifrer et les dplacements sont facilits, les loisirs se diversifient, la tlvision
fait son apparition dans de nombreux foyers.
La tlvision prive les salles de cinma d'une partie de leur clientle, en
gnral les personnes plus ges; le cinma devient de plus en plus un but de sortie
pour les jeunes et actuellement, le public cinmatographique est, dans sa majeure
partie compos de jeunes spectateurs de moins de 25 ans. Les gnrations de 40
50 ans et plus prfrent regarder la tlvision ; si le spectacle vient eux,
pourquoi sortiraient-ils ? La socit change, les loisirs se multiplient et sont de plus
en plus nombreux, la voiture permet les longs dplacements... et les Bretons
comme tous les Franais bnficient de tous ces nouveaux acquis. De plus, la
tlvision connat une fantastique augmentation de ses ventes au cours des
annes soixante. Ces diffrentes causes engendrent une dmocratisation des loisirs:
276 ANNALES DE BRETAGNE

sports, automobiles, dancings, vacances rivalisent avec le cinma. A la ville


comme la campagne, les changements de mentalit et les mutations
conomiques et sociales ont port un rude coup au cinma. Ainsi prfre-t-on se rendre
en voiture la ville voisine o se trouvent dancings et cinmas qui passent les
nouveaux films plus passionnants que ceux des cinmas des salles paroissiales
ou de quartier qui sont trop souvent des reprises ou bien sont censurs. Ces salles
n'ont pas accs aux productions cinmatographiques rcentes dont parlent la
presse et la radio. Cela pour des raisons commerciales bien sr, les distributeurs
rservant les nouveaux films aux salles commerciales, pratiques : ces films sont
pour la plupart raliss en 35 mm et les copies 16 mm sont mises en circulation
avec un an ou deux de retard sur la sortie du film et, de surcrot, les dirigeants
du G.A.S.F.O. et les directeurs de salles paroissiales ne voient pas l'volution du
cinma et se contentent souvent de reprendre les mmes films grand succs.
Ainsi, l'opposition au cinma de la nouvelle vague est systmatique : cinma
de l'immoralit qui ne met en scne que des voyous et dlinquants... .
De 1958 1963, date du changement de structure du G.A.S.F.O., le nombre
de salles paroissiales passe de 320 195. Ce sont les salles rurales qui ferment
d'abord, celles qui n'ont qu'un appareil de projection 16 mm, celles des gros
bourgs les plus touchs par l'exode rural. Les salles des bourgs plus importants
qui ont souvent un appareil de projection 35 mm se maintiennent; le G.A.S.
F.O. les soutient du mieux qu'il le peut et dans le milieu des annes soixante,
lorsque les salles paroissiales des villes ferment les unes aprs les autres,
incapables de rivaliser avec les salles commerciales de centre ville pour diverses
raisons (16 mm; films trop vieux, pas de confort, trop confines dans leur
quartier...), le G.A.S.F.O. dcide du changement de ses structures, ainsi va
natre la SOREDIC en 1968.
Si l'on prend le dpartement du Finistre, il perd entre 1955 et 1967
quarante salles de cinma (zone urbaine et rurale comprise) et en tudiant les
statistiques du C.N.C. (1967), on s'aperoit que le dpartement a perdu dix-
huit salles rurales; or, elles ne sont pas toutes mentionnes dans ce rapport
chiffr. Des bourgs comme Saint-Renan, Le Conquet, Ploudalmzeau, Port-
sall, Plouvien, Lannilis, Plouguerneau, Le Relecq Kerhuon, Plougastel Daoulas,
Le Faou... ferment leur cinma. Nanmoins, le G.A.S.F.O., par une politique
de fermeture des salles en grave dficit, un soutien des salles des bourgs les plus
importants et l'ouverture de salles en villes russit prserver un rseau de salles
important vou devenir l'ossature de la future SOREDIC.
Film et Culture arrte ses activits de cin-clubs en 1965 - 1966. Les temps
ont chang: la J.A.C. a donn naissance divers leaders de mouvements
syndicaux, les paysans ont acquis une dignit et une confiance en eux, l'exode rural
a loign beaucoup de jeunes, et ils ont d'autres motivations que celles qui
faisaient agir les militants de la J.A.C., ils l'ont prouv lors des soulvements
paysans du dbut des annes soixante. Les cin -clubs n'attirent plus beaucoup de
monde. A ces raisons s'ajoutent les mme explications que pour les salles
paroissiales. La socit change, le cinma aussi, la culture, les informations sont
diffuses rapidement et partout, le rle d'initiateur au cinma du G.A.S.F.O. et de
Film et Culture n'a plus lieu d'exister sous cette forme. Aussi le G.A.S.F.O.
doit-il dfendre la culture cinmatographique parmi d'autres loisirs en intgrant
ANNALES DE BRETAGNE 277

le milieu cinmatographique industriel et commercial et Film et Culture


continue de son ct d'initier des nouvelles gnrations d'coliers au cinma. Une
page est tourne dans l'histoire du spectacle cinmatographique en Bretagne et
si le cinma paroissial et familial est mort, le sort du cinma commercial ne
parat gure plus rjouissant au dbut des annes soixante. Pourtant, si 60 % des
spectateurs de cinma la tlvision en France affirment ne pas vouloir se
rendre dans les salles, 36 % disent au contraire avoir envie de s'y rendre. Alors que
conclure ? Qu'il y a mutation de public, que le public populaire qui remplissait
les salles des annes trente et cinquante a disparu, happ par le phnomne
tlvision. Au contraire, un public venant des classes plus aises est de plus en
plus attir par le cinma et constitue une bonne partie des spectateurs actuels.
Force est de constater l'existence de plusieurs publics correspondant aux divers
types de films prsents. Un public jeune et populaire pour les grosses
machineries amricaines, un public populaire sortant deux trois fois par an au cinma
pour les grosses productions franaises ( les Compres , le Marginal ) et un
public plus cultiv et mieux plac socialement pour un cinma plus recherch.

Les tentatives de renouveau cinmatographique

Une certaine relance cinmatographique, dont le bilan doit tre prudemment


apprci, s'inscrit dans le contexte culturel des dernires annes. Celui-ci est
marqu d'abord par l'ampleur prise par le phnomne mdiatique et publicitaire
du cinma. Les films vnements , les vedettes assures de succs, les
rubriques de cinma dsormais toffes dans tous les quotidiens et les nouvelles radios
libres, ont fait du cinma une norme affaire commerciale, ayant besoin d'une
rentabilisation rapide, souvent en quelques semaines. Le maintien d'un parc de
salles, la cration en milieu urbain de multi-complexes, est souvent l'actif de la
S.O.R.E.D.I.C, hritire du cinma paroissial. Par ailleurs, des besoins culturels
nouveaux se sont dvelopps, aprs mai 1968, tournant souvent autour de la
question de l'identit et de la diffrence, identit de l'homme face un monde
dshumanis, identit de la femme, identit rgionale. En Bretagne, des gens
essaient de sortir la vie culturelle de son morne quotidien, cela est li aux
diffrents mouvements sociaux de l'poque, et au regain d'expression de la culture et
de la spcificit bretonne. Un cinma breton, au sens de la production, a vu le
jour avec Ren Vautier, Flix et Nicole Le Garrec. Diverses initiatives de type
militant, travaux de Film et Culture dans le cadre scolaire, cin -clubs ou salles
d'Art et Essai dans les villes, festival des minorits Douarnenez, composent un
tableau nouveaux. On ne saurait galement ngliger les formes nouvelles de
cinma itinrant en milieu rural, qui renouent avec les termajis de jadis.
En 1963, le G.A.S.F.O. programme encore 315 salles familiales, la plupart en
milieu rural, mais bien vite, il est lui aussi touch par la baisse de frquentation
cinmatographique et la diminution de nombre de salles. Analysant clairement
la situation, les conseils d'administration du G.A.S.F.O., de la C.A.L.C.O. et des
associations dpartementales sont alors devant un choix. Soit continuer de
programmer des salles familiales caractre rural ou de quartier des grandes villes et
accepter l'tiolement progressif, voire la disparition du groupement comme cela
s'est produit dans certaines rgions (Ardche, Lozre)... Soit trouver un mode
278 ANNALES DE BRETAGNE

diffrent de prsence dans l'activit cinmatographique rgionale, suivre les


spectateurs l o ils se trouvent dans les centres urbains, se donner un moyen
plus moderne et efficace pour rivaliser avec les grandes socits de cinma et
viter ainsi que le cinma de l'Ouest ne disparaisse corps et biens. Ds lors, le
fonctionnement en association n'est plus concevable et les dirigeants du G.A.S.F.O.
dcident avec leurs associs, la cration d'une socit anonyme : la SOREDIC.
Ainsi, la Socit Rennaise de Diffusion Cinmatographique nat le 16 juillet
1968; son capital est de 3 518400 francs et son sige social se trouve 16
boulevard de Chzy Rennes. Elle cherche tout d'abord s'implanter dans le milieu
urbain et sur le littoral mais continue aussi de programmer les salles familiales
du G.A.S.F.O.
II est intressant de faire le point sur ses activits trois ans aprs sa cration
en 1971.

Nombre de Salles
(urbaines et rurales)

Standard Rduit Total

1963 184 131 315


1971 168 27 195

Diffrence - 15 -104 -120

Nombre de films

Standard Rduit Total

1963 9 557 5 672 15 229


1971 9 147 903 10 050

Diffrence - 410 - 4 769 - 5 179

Comparaison du nombre de salles et de films programms

Le nombre de salles a diminu de 1963 1971. Le G.A.S.F.O. et la


SOREDIC sont victimes, comme les autres cinmas, d'une part du dplacement du
public qui se concentre dans les grandes villes (exode rural), d'autre part de la
dfection d'une partie des spectateurs attirs par d'autres loisirs. Mais ce sont
surtout les salles quipes en 16 mm qui disparaissent car la majeure partie des
films sont en 35 mm voire en cinmascope. Les petites salles rurales quipes en
16 mm n'ont plus beaucoup de films programmer et les gens prfrent aller
la ville dans un vrai cinma . Pourtant la SOREDIC se porte bien et elle
russit en une quinzaine d'annes, 1968 - 1983, renforcer sa position dans le
paysage cinmatographique de l'ouest.
Le groupe comprend trois principales composantes : d'abord des salles d'asso-
ANNALES DE BRETAGNE 279

dations locales propritaires de leur cinma dans des communes rurales ou


petites villes; elles sont au nombre de 107 et le fonctionnement et l'orientation
en sont assurs par plus de 3 000 bnvoles ; ensuite des salles d'exploitants
indpendants: 50, dont une partie est adhrente depuis de longues annes; enfin les
salles de la SOREDIC S.A. situes Brest, Rennes, Laval, Lorient, Quimper,
Vannes et Saint-Brieuc. La majeure partie des salles adhrentes la SOREDIC
sont d'anciennes salles familiales, des patronages catholiques, qui taient
adhrentes au G.A.S.F.O. En 1968, lorsque le G.A.S.F.O. devient la SOREDIC, la
plupart des salles G.A.S.F.O. continuent d'accorder leur confiance la socit
rennaise; les salles qui cessent de fonctionner sont celles en graves difficults
financires ou celles o les exploitants sont trop gs et peu soutenus par une
quipe.
Ces salles, ainsi que les nouvelles ouvertes par des exploitants indpendants
prfrent travailler avec la SOREDIC qui connat mieux leurs besoins et dsirs;
elles peuvent organiser leur programmation plus librement que si elles
dpendaient d'une grosse socit de distribution comme Gaumont ou Parafrance. Les
salles d'associations locales sont diriges par un exploitant qui est souvent le
mme qu'au temps du G.A.S.F.O. Ce sont des lacs, car au milieu des annes
soixante et aprs 1968, les salles familiales ne sont plus diriges par les prtres.
De 1949 1968, les prtres ont progressivement donn la direction des salles de
cinma des lacs ayant leur confiance. Le clerg, de moins en moins nombreux,
n'a plus le temps de s'occuper du cinma. Le directeur et le projectionniste sont
rmunrs; l'poque du G.A.S.F.O., il ne l'taient pas tous et souvent,
directeurs et projectionnistes assuraient le fonctionnement du cinma bnvolement
pendant leur temps de loisir.
On peut prendre comme exemple en 1983 le cinma Iris Questembert,
dans le Morbihan, dirig par M. Caret, 86 ans. Il travaille dans le cinma depuis
1937. En 1937, la salle du patronage de Questembert ouvre ses portes. M. Caret
en est le directeur. La salle fonctionne 3 ans. En 193945, elle est rquisitionne
par les Allemands. En 1947, le cinma redmarre sous le nom de Omnium-
Cinma . C'est l'une des salles les plus actives de la rgion et en 1971 , la
parois e dcide de se sparer de son cinma; la salle est rachete par la SOREDIC et
devient le cinma Iris . M. Caret a, sa disposition, un projectionniste et une
petite quipe de bnvoles; il tablit la programmation en relation avec la
SOREDIC. Le rayon d'action du cinma Iris s'tend de Questembert (5 600
habitants) aux 14 communes rurales avoisinantes (15 000 habitants). La salle est
trs moderne, confortable, quipe en 35 mm, son stro dolby. Elle fonctionne
le mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimanche et projette 2 films par semaine.
L'un des grands succs de 1983 fut Gandhi . Les salles d'associations locales
fonctionnent sur le mme modle que l'Iris Cinma : un directeur, un
projectionniste et une quipe de bnvoles s'occupant du choix des films et des tches
matrielles: ralisation de programmes, d'affiches, collages, caisse... Les salles
d'exploitants indpendants ont plus de personnel: un directeur, un ou deux
projectionnistes, une caissire, une secrtaire.
La SOREDIC est administre par un conseil de 12 membres lus par les
associations actionnaires. Ce conseil se runit tous les trimestres et sous un directoire
de deux membres nomms par le conseil, actuellement MM. Philippe Paumelle et
Christian Cailloux.
280 LES ANNALES DE BRETAGNE

Rpartition du capital de la SOREDIC

.G.A.S.F.O. 11,47%
. Salles Ille-et-Vilaine et associations dpartementales 22,04%
. Salles Loire-Atlantique 26,58 %
. Salles Morbihan 12,58 %
. Salles Ctes-du-Nord 8,26 %
. Salles Finistre 14,56 %
. Salles Mayenne 3,40 %
. Divers et administration 1,11%.
La SOREDIC touche les cinq dpartements bretons: Finistre, Ctes-du-
Nord, Morbihan, Ille-et-Vilaine, Loire-Atlantique et la Mayenne. Elle possde un
certain nombre de complexes cinmatographiques ou de salles dans les grandes
villes de l'ouest : le Colombier Rennes, 6 salles, le Bretagne Quimper,
3 salles et les Gubs Brest, 7 salles.
Dans toutes ces villes, elle a jou un rle non ngligeable dans la remonte des
chiffres de frquentation et la modification du paysage cinmatographique. Le
cas est flagrant pour Brest : la cration d'un complexe de 7 salles est venu
combler le grand vide qui existait sur le march du cinma, brisant le monopole en
place et offrant au public une plus grande varit de films.
Le rle de la SOREDIC sur le milieu rural est trs important; sans son
soutien, de nombreuses salles de petites villes et bourgs auraient t contraintes de
fermer. Elle continue donc le travail que le G.A.S.F.O. avait men bien de
1949 1968, assurant la programmation et la diffusion des films dans ces salles.
Le Finistre compte actuellement une quinzaine de salles adhrentes la
SOREDIC. Saint-Renan, Lannillis, Lesneven, Saint-Pol-de-Lon sont respectivement
situes 12, 20, 25 et 50 km de Brest. La SOREDIC permet donc aux habitants
de ces petites villes d'aller au cinma sans avoir trop se dplacer.
Un gros effort a aussi t accompli pour la programmation : elle est ralise de
manire autonome, des runions de programmation regroupent les responsables
de salles par cinq ou six : elles ont lieu sur le terrain ; le choix des films se fait en
accord avec les responsables des salles afin de respecter les orientations de
chacun. De plus, chaque anne, des journes d'animation et de formation culturelle
sont organises, permettant aux directeurs et animateurs de salles de se
perfectionner, d'assister et de participer des dbats sur des films d'actualit. Le
congrs annuel runit tous les adhrents, fixe les grandes orientations du groupe et
cre une occasion de rencontre professionnelle (acteurs, ralisateurs,
producteurs...).
Les salles associatives, en continuant de vivre, ont permis toute une frange
de la population des dpartements de l'ouest de se familiariser avec le cinma, de
voir des films qu'ils n'auraient jamais pu voir sans ce dynamisme, d'amorcer une
rflexion sur un cinma de qualit. Cela ne touche pas un public restreint mais
un pourcentage intressant sur le nombre d'habitants des communes concernes.
Les chiffres sont trs significatifs.
On peut constater que des efforts importants ont aussi t raliss en ce qui
concerne la promotion: affiches, tracts prsentant les films, fiches sur certains
films, certains auteurs, certains thmes lors de cycles, festivals ou journes orga-
ANNALES DE BRETAGNE 281

nises. La publicit se fait aussi par voie de presse, journaux rgionaux et locaux,
bulletins paroissiaux, bulletin municipal.
La majeure partie de ces salles associatives sont animes par des quipes de
bnvoles; le groupe SOREDIC en compte actuellement plus de 3000. Ce sont
des gens qui aiment le cinma et veulent faire vivre leur commune, lui donner
une activit culturelle, essayer de rompre l'isolement qui souvent s'est install
lors de la rcession du dbut des annes soixante, redonner une importance et
une dignit leur rgion en rduisant les impressions de retard et d'ignorance en
matire de culture. En somme, l'on retrouve les motivations de la J.A.C. et du
G.A.S.F.O.
Si la SOREDIC a sauv des salles de la mort, on est bien loin de l'poque ou,
en milieu rural, chaque bourg avait sa salle. Les temps ont chang, l'glise n'a
plus la main mise sur les campagnes comme nous l'avons constat. Mais au dbut
des annes soixante-dix, survient un phnomne nouveau issu des ides nouvelles
nes de mai 1968 ou du mouvement hippie amricain; c'est P ide du retour
la terre et certaines valeurs qui s'y rattache. On distingue deux catgories
dans les personnes touches par ce fait: ceux qui travaillent en ville et qui
dcident d'habiter en dehors dans les localits proches souvent de cinq, dix ou
quinze kilomtres; ils viennent de couches sociales diverses, professions librales,
enseignants, trs nombreux mais aussi ouvriers; le cas est flagrant sur Brest, un
grand nombre de travailleurs de la D.C.A.N. habite la priphrie, dans les
communes de Plouzan, Guilers, Gouesnou, Guipavas, Plougastel; les autres, ce sont
les no-ruraux; ils ont choisi le travail de la terre, ils sont souvent jeunes et
habitent dans l'intrieur des terres ou sur la ceinture ctire dans le Finistre, l
o cultiver peut tre envisag comme une activit rentable ; ils vivent Ploudal-
mzeau, Portsall, Lannilis, Plouvien, Lesneven... des bourgs ou petites villes qui
ont toutes eu leurs salles paroissiales dans les annes cinquante. Dans les bourgs
autour de Landerneau, Morlaix... la population comporte aussi de ces no-ruraux
mais de mme, certains cadres et enseignants. Le paysage rural du Finistre et
des autres dpartements bretons s'est modifi en dix ans et l'on constate que des
personnes travaillant en ville font parfois jusqu' 30 km et plus pour se loger; il
est logique ds lors de penser que la demande culturelle du milieu rural soit plus
exigeante ; cela est li au mme phnomne de lassitude de la tlvision qu'en
milieu urbain et fait natre un dsir de sortie et de loisir. Or, part les structures
sportives dj en place dans bon nombre de ces communes, il semble que ce soit
le cinma qui soit dans le domaine culturel, le plus facile rentabiliser.
Pourquoi ? Parce que dans la plupart de ces communes, les salles, si elles ne
fonctionnent plus, existent toujours et il est bien moins coteux de les faire revivre
que d'essayer d'introduire le thtre ou la musique qui ont dj tant de mal se
constituer un public en ville.
De nombreuses personnes envisagent ce retour du cinma itinrant ; ainsi Paul
Guyard, qui programme plusieurs salles sur la cte sud de la Bretagne ainsi qu'au
Conquet, bien que le cas soit ici diffrent car le public attir est essentiellement
compos de vacanciers. L'itinraire de Paul Guyard est intressant; cet homme
l'allure dcide dit: ds la cinquime, l'cole ne me passionnait plus, je
voulais travailler, tre actif . Il va tout d'abord travailler comme apprenti dans une
imprimerie; de temps en temps, il aide faire les entres dans un cinma de
282 ANNALES DE BRETAGNE

Quimper La Phalange d'Arvor , puis vers 17 ans, devient oprateur et cela


jusqu' son service militaire qu'il effectue au service cinmatographique des
armes. Lorsqu'il revient, il travaille successivement dans deux salles de cinma
de Quimper: Le Cornouaille et Le Korrigan ; il s'occupe de la
programmation. Lors de la cration de Film et Culture, il devient membre de
l'association et part dans les coles montrer et parler de cinma.
Au dbut des annes soixante, il quitte Film et Culture et monte une
association type loi 1901 pour dvelopper le cinma itinrant dans les campagnes, du
16 mm commercial. Il achte une salle de cinma Quimperl, l'quipe en
35 mm; c'est le Bel Air actuellement divis en deux salles, l'un des meilleurs
cinmas de la rgion pour sa qualit de programmation. En 1968, Douarnenez,
il prend une salle en grance libre le Breiz Izel puis rouvre une salle ferme
l'Armorique ; en 1970, il entre en contact avec la SOREDIC et travaille avec
elle. L'Armorique est entirement refaite et prend le nom de Club
(1971). Pour le compte de la SOREDIC, il assure la programmation de 22 salles
dans tout l'ouest. En 1971, il ouvre une salle estivale au Conquet (arrt en 1981,
il la revend). Sur sa lance, il ouvre deux salles estivales, l'une Penmarc'h et
l'autre l'Ile Tudy. Avec un associ, il rachte la salle du Rohan Landerneau
qu'il va diviser en deux et moderniser. Il fait partie pendant plusieurs annes du
conseil d'administration du G.A.S.F.O./SOREDIC. Mais le centralisme de la
socit et son manque de souplesse en matire de programmation, selon Paul
Guyard, lui font quitter la SOREDIC. Il prfre avoir sa libert et se dbrouiller
seul dans ses relations avec les distributeurs; ainsi peut-il laborer sa propre
programmation. Sur les salles que programmait Paul Guyard, plusieurs le suivent
et quittent la SOREDIC. Actuellement, Paul Guyard et ses associs se trouvent
la tte de 15 salles l'hiver, 24 salles l't, cela dans le Finistre, le Morbihan, la
Mayenne. Paul Guyard se dit assez satisfait de son entreprise et pense ouvrir de
nouvelles salles estivales; sa grande fiert, le Rohan (2 salles Landerneau)
qui dans le domaine de l'art et essai, a trs souvent mieux fait que Brest avant la
cration de l'Atalante et du Xnon . Le Rohan tait alors l'un des
rendez -vous des cinphiles du Finistre ou des amateurs de fantastique grce au
festival du film fantastique se droulant tous les ans.
Le travail de Paul Guyard et de ses associs va dans le mme sens que celui de
la SOREDIC (la dimension en moins), maintenir ou ouvrir de nouvelles salles,
allier une programmation commerciale et art et essai. De telles structures qui
donnent un plus qualitatif au cinma sont salutaires, mme si ces plus sont
parfois trop timides et risquent de se faire engloutir par les enjeux commerciaux de
ces socits. Il leur reste maintenir l'quilibre.
Un autre exprience, celle de l'U.L.A.M.I.R. {l'Union Locale Pour
l'Animation en Milieu Rural) est-elle trs significative de ce retour du cinma vers les
campagnes. En 1969, la Direction de la Jeunesse et des Sports, constatant une
crise de l'animation en milieu rural (faillite des quipements dans les communes,
manque d'animateurs professionnels et bonne volont) met un projet de
cration d'union locale des maisons de jeunes qui aboutit dans la Montagne Noires,
l'Elorn. L'exprience n'est pas concluante mais permet de mesurer la pauvret de
la vie associative. En 1974, les associations changent de nom et deviennent les
Unions locales d'animation au milieu rural; elles couvrent plusieurs cantons:
ANNALES DE BRETAGNE 283

Lanmeur, Le Cap, Quimperl, Ploudalmzeau. Leur rle est de coordonner et


aider techniquement les associations locales et de crer des activits spcifiques
pour une meilleure qualit de la vie et un regroupement des no-ruraux.
C'est dans cette optique que l'ULAMIR du canton de Lanmeur met sur pied
' un circuit de cinma itinrant de type commercial. Une programmation
commune et des films de qualit sont dcids sur un groupe de communes autour
de Lanmeur dans le Trgor. Ce canton fnistrien est limit l'ouest par la
rivire de Morlaix qui se jette dans la Manche et l'est par le Douron, un gros
ruisseau; c'est un plateau aux ctes rocheuses et dchiquetes et d'une assez
haute altitude. Cela empche donc le trafic maritime. La courbe
dmographique du canton est assez rvlatrice de l'histoire dmographique du Finistre
et l'on constate une baisse de 426 habitants de 1962 1975 et un gain de
490 habitants de 1975 1982. La rgion vit de l'agriculture (artichauts, choux-
fleurs) et de l'levage; elle profite peu de la mer si l'on excepte le vivier du Di-
ben qui emploie 306 personnes ; le tourisme est important et le nombre de
rsidences secondaires loquent.
L'ULAMIR bnficie de conditions intressantes: l'accs aux films
commerciaux rcents en 16 mm, au scope, des copies en bon tat et des tarifs
intressants. Elle utilise la publicit commerciale ; l'affaire est rentable si, louant un
film quinze jours, il passe dans douze communes. Les sances sont organises
par des habitants du heu bnvolement; un travail d'information, de publicit
et d'animation est ainsi ralis. Cette exprience est positive car elle redonne
vie et dignit des communes souvent au bord de la mort culturelle ou la
convivialit tait menace. Des gens trouvent du plaisir relancer leur salle de
cinma, mettre sur pied la programmation et des expriences audio-visuelles;
tlvision communale avec la participation des habitants ou films vidos sur des
thmes se rapportant au pays et ses problmes.
Il est souhaiter que les municipalits et tous les lus locaux prennent
conscience de l'intrt de ce renouveau cinmatographique dans les campagnes car
le canton de Lanmeur n'est pas le seul touch ; l'ULAMIR s'est aussi lance dans
le canton de Ploudalmzeau. D'autres associations et particuliers ont les mmes
dsirs, d'autres cantons et communes aimeraient avoir leur cinma; un travail
de radaptation des structures existantes est faire, moderniser les salles, les
rendre plus agrables, en crer de nouvelles.
Au-del de la projection de films, du spectacle cinmatographique,
l'vocation du renouveau serait incomplte sans la mention d'un exemple de structure
de cration d'images, l'A.C.A.V., Atelier de Cration Audiovisuelle, Saint-
Cadou dans les Monts d'Arre. L'atelier est au service d'associations,
d'institutions, voire de groupes informels, pour leur permettre de manire collective de
se saisir du langage et des techniques audiovisuelles, pour exprimer leurs
problmes et leurs raisons d'tre. De 1975 1980, 35 films ont ainsi vu le jour.
Devant une baisse des demandes en 1979 et 1980, la dmarche devient
pdagogique et les critres techniques et esthtiques sont pris en compte.
Cre l'initiative de la Direction du temps libre du Finistre, l'A.C.A.V.
comprend 45 associations adhrentes, associations de formation, de dfense de
l'environnement, du consommateur, des comits d'entreprise... L'atelier est gr
par un conseil d'administration au sein duquel se retrouvent des reprsentants
284 ANNALES DE BRETAGNE

des pouvoirs publics, des collectivits et organismes semi-publics. Le financement


est assur d'une part par un auto-financement de 40 50 % et des subventions
accordes par les ministres de la Culture de l'ducation Nationale, du Temps
libre, le conseil gnral du Finistre et la ville de Brest.
L'A.C.A.V. emploie sept permanents, et possde une chane complte de
matriel audio-visuel. Ses activits se dcomposent en plusieurs rubriques.
28% des acitvits, en 1982, consistaient dans l'aide la ralisation collective
pour des associations ou groupements. L'aide la ralisation individuelle, est
assure par un contrat de jeune ralisateur, associant mise disposition de
matriel et de pellicule, conseil technique et formation (3 % des activits en 1982).
Les enfants peuvent se familiariser avec les techniques audio-visuelles (5 % en
1982). Les stages de formation la photo, au montage, au super 8 mm, au son,
au cinma d'animation, la maintenance et la vido, pour des particuliers ou
des associations ont reprsent 35% des activits en 1982, contre 22% la
production de documents pour des partenaires sociaux culturels ou des
institutions d'intrt public. L'A.C.A.V. assure en outre la location de matriel, la
diffusion des films raliss, et la programmation d'un cin-club Brasparts,
actuellement menac par le dfaut de salle (490 spectateurs en 7 sances en 1982).
On y ajoutera une exprience de tldistribution lors des journes de tlvision
par cble Brest en fvrier 1983 ; l'A.C.A.V. tait responsable de la production
d'un journal tlvis. Une telle dmarche n'est pas sans intrt, mme si l'on
peut dplorer l'orientation par trop militante ou pdagogique, qui se ressent en
matire de qualit technique, esthtique ou formelle.
De son ct, l'A.R.C, Atelier Rgional Cinmatographique a t cr le
1er octobre 1982 dans le cadre de la politique gouvernementale de
dcentralisation culturelle. La direction est confie Flix et Nicole Le Garrec. L'A.R.C.
reoit des subventions du Centre National du Cinma, de la direction rgionale
des Affaires culturelles, du dpartement du Finistre, de la ville de Quimper.
Son rle est de promouvoir l'audiovisuel en Bretagne, et de faciliter la
ralisation de films. 11 offre un certain nombre de moyens de production en 16 mm,
avec une assistance technique, une documentation spcialise, une formation
par cours et stage. Ce lieu de rencontre pour les gens du cinma a, depuis sa
cration, produit 14 films de court mtrage. L'existence de cet Atelier ne peut
que dynamiser la cration et la culture cinmatographique en Bretagne, car
l'A.R.C. travaille en troite collaboration avec l'A.C.A.V., le festival de Douar-
nenez, la SOREDIC, et de nombreux autres partenaires. Ainsi le cinma affirme-
t-il dans cette rgion une permanente vivacit, au bout d'une histoire de plus
de huit dcennies.
Deux vidences s'imposent au terme de ce rapide parcours. Et tout d'abord
celle de la prcocit et de la profondeur de la pntration du spectacle
cinmatographique en Bretagne rurale. Le XXe sicle vrifie sa faon l'hypothse selon
laquelle l'isolement et l'archasme culturel de cette rgion ne sont pas aussi
importants qu'on l'a parfois prtendu, et que les pratiques culturelles des Bretons
ont entretenu des connexions avec celles de la socit globale bien avant les
mutations des dernires annes. Mme dans l'isolt bigouden, mme au temps du
Cheval d'Orgueil, Chariot fait dj partie de l'imaginaire collectif. C'est une pice
de plus verser au dossier de l'aculturation en Bretagne. On peut d'ailleurs se
ANNALES DE BRETAGNE 285

demander si la Bretagne n'a pas t, tout compte fait, une des rgions de France
dote du plus dense parc de salles en milieu rural, mais seules des tudes
comparatives, encore raliser, permettraient de vrifier un fait attest pour d'autres
pratiques collectives3 * .
Cette densit inattendue tient un lment original et peu connu de l'histoire
du spectacle cinmatographique, le formidable dveloppement du cinma des
patronages entre 1920 et 1960. L'initiative de dpart de quelques catholiques,
clercs essentiellement, dcids lutter contre la mauvaise influence du
cinma sur la morale et les murs, en crant leurs propres salles, a permis
l'laboration d'une structure forte et d'un rseau exemplaire de salles de cinma (325
salles vers 1958) dans l'Ouest. Il est indniable que le cinma paroissial a fait
connatre le Septime Art une large majorit de ruraux. Le maintien de
centaines de salles pendant une vingtaine d'annes dans de petits bourgs en est la
preuve. On peut lgitimement se demander quelle serait la situation
cinmatographique dans les campagnes de l'Ouest si le G.A.S.F.O. n'avait pas exist. Il
faut se rendre l'vidence : la quasi-totalit des salles rurales existantes
aujourd'hui, diriges par la S.O.R.E.D.I.C. ou des indpendants, sont des salles
originaires du G.A.S.F.O., du cinma de patronage. Il conviendrait d'ailleurs, mais cela
dpasserait le cadre d'une simple tude rgionale, d'analyser les motivations des
responsables catholiques vis--vis du cinma, leurs choix esthtiques, leur divers
comportements face certains films, aux thmes traits, et la difficult se
situer par rapport aux volutions conomiques, sociales et mentales. L'hgmonie
culturelle de l'glise, maintenue ici plus tardivement qu'en d'autres rgions
franaises, et qui explique cette prise en charge du secteur du cinma, a commenc
reculer dans les annes cinquante. Et partir des annes 1960, le cinma
paroissial en tant que tel disparat, la structure G.A.S.F.O. ne devant son salut qu'
des hommes conscients des changements de leur poque; elle devient la
SOREDIC, une S.A.R.L. comme d'autres. Notons enfin que par sa puissance, le
cinma paroissial n'a laiss, en zone rurale, qu'une faible place ses concurrents,
le cinma purement priv d'une part, et le cinma laque militant d'autre part,
encore moins connu, l'instar de l'ensemble des Oeuvres laques dveloppes
rencontre des uvres catholiques, et sur lesquelles la recherche apparat
indispensable. Mais celle-ci est difficile pour une activit dont les traces semblent
dcidment au chercheur aussi fugaces que celles de l'image sur l'cran.
286 ANNALES DE BRETAGNE

NOTES

1 . A l'exception du Finistre : J. DENIEL, Histoire du spectacle cinmatographique dans


le Finistre, 1900-1984, mmoire de matrise dactylogr., 1 vol., Universit de Paris VIII,
1984,200 p.
2. Semaine Religieuse de Vannes, 7.05.1874 et 7.06.1883.
3. La Jeune Bretagne (bulletin rgional de l'A.C.J.F.), avril 1908.
4. Un exemple type la runion du groupe de Jeunesse Catholique de Binic (Cd.N.), le
24 novembre 1905 : Nous assistons une srie de projections sur l'utilit des missions. Les
photos, prises par les missionnaires eux-mmes, font bien voir les bienfaits rendus aux paens
par la civilisation chrtienne. Un rsultat a surtout t frappant par la vue des photographies
montrant tout le changement opr chez les ngres d'Afrique. (Jeune Bret., 1.02.1906).
5.S.R. de Rennes, 15.01.1910.
6. Sur la pastorale des Missions bretonnes, voir, en dernier lieu, A. CROIX et F. ROU-
DAUT, Les Bretons, la Mort et Dieu, de 1 600 nos jours, Paris, 1984.
7 . S.R. Quimper, 3.02.1911.
8. Synode diocsain de Rennes (1911) et Acta Apostolicae Sedis, 30.11.1912.
9. Cit par la S.R. de Vannes, 12.11.1904.
10. A.D. Finistre, 4 M 299, lettre du prfet des Cd.N. celui du Fin., 29.11.1898.
11. A.D. C.d.N., 4 M, lettre en date du 1.1 1.1913.
12. P.J. HELIAS, Le Cheval d'Orgueil, Paris, 1975, p. 234 - 235.
13. S.R. de Rennes, 7.09.1907.
14. Jeune Bret. mai 1908.
15. S.R. Quimper, 4.10.1912.
16. Ibid., 8.05.1908.
17. Une enqute nationale fut lance en 1931 par le sous-Secrtariat d'tat aux Beaux-
Arts, dont la trace figure aux A.D. de Morbihan (4 M 2) et d'I.-et.-V. (4 M 239). Nous avons
utilis pour les Ctes-du-Nord des enqutes lgrement plus tardives, de 1935 et de 1939
(A.D. srie 4 M). Les enqutes prfectorales en Loire- Atlantique et dans le Finistre ayant
t beaucoup moins exhaustives, nous n'avons pu les mettre contribution pour la
cartographie. Voir le tableau des salles du Finistre, tel que reconstitu par J. Deniel, mais
certainement infrieur la ralit.
18. Faut-il allguer dans ce secteur une spcificit culturelle locale? Le maire de la
Gacilly notait en 1931 que le pays n'est pas amateur de cinma (Enqute de 1931, A.D.
Morbihan, 4 M 4).
19. Y. LAMBERT, Catholicisme et socit en Bretagne, cartes et statistiques, 1. 1, le XXe
sicle, Rennes, INRA, 1979, p. 10, densit du clerg paroissial.
20. La revue Fiches du cinma publie des critiques, des synopsis, et donne la cote morale
tablie par la C.C.R. tous les quinze jours, avant la seconde guerre mondiale. De 1946
1956, elle publie un cahier mensuel donnant gnrique, rsum, commentaire morale et
artistique de vingt films rcents et en outre, tous les quinze jours, la cote morale de la C.C.R.
En 1955, la C.C.R. devient C.C.R.T. (Centrale Catholique du Cinma de la Radio et de la
Tlvision), qui publie toujours Fiches du Cinma.
2 1 . Cf. J. DENIEL, op. cit. , p. 174- 181.
22. Notons qu'en 1958 l'association, vocation rurale d'origine, lance aussi quelques
cin-clubs en ville (les cin-clubs populaires), notamment Lorient-Kryado, avec tenue
d'un cin-club dans un caf, Brest dans les quartiers de Saint-Pierre, Lambzellec et le
Pilier-Rouge, Quimper enfin.
23. Cf. M.-Th. CLOITRE: Les annes 1898-1914 vues par Ycho Paroissial de Brest ,
dans: tudes sur la presse en Bretagne aux XIXe et XXe sicles, Brest, C.R.B.C, 1981,
p. 71-147.
24. On ne saurait ngliger ici le poids des interventions romaines en la matire. Voir par
exemple la lettre du cardinal Pacelli, futur Pie XII, au chanoine Broue, de Louvain, prsi-
ANNALES DE BRETAGNE 287

dent de O.C.I.C. (Office Catholique International du Cinma), cite dans Choisir, 29 juillet
1934. Voir aussi en septembre 1934, l'allocution du Pape Pie XI la Fdration
Internationale de la Presse cinmatographique : Sa Saintet a bien voulu souligner l'urgence de cet
apostolat, (...) pour faire servir l'ducation du peuple ce puissant moyen de diffusion
d'ides. Aussi les catholiques de tous les pays du monde doivent-ils se faire un devoir de
conscience de s'occuper de cette question qui devient de plus en plus importante. Le cinma
va devenir le plus grand et le plus efficace moyen d'influence, plus efficace que la presse, car
c'est un fait constant que certains films ont t vus par plusieurs millions de spectateurs. En
consquence, il est dsirable que les catholiques organiss s'occupent toujours du cinma
dans leurs sances d'Action catholique, dans leurs programmes d'tudes, etc. Il importe
galement que tous les journaux catholiques aient une rubrique cinmatographique pour louer
les bons films et blmer les mauvais. (...) Il ne s'agit pas de produire des films religieux et de
les faire alterner avec des films libertins. C'est tout le cinma, au contraire, qui doit tre
moral, moralisateur, ducateur.
25 . cho Paroissial du 25 avril 1 9 37 , n 1 9 1 3 :
VIVRE c'est CHOISIR
Pour la sant de votre corps 3 bis. NE CONVIENT QU'AUX ADULTES
vous choisissez vos aliments, 4. Film qui, malgr des lments mauvais,
Pour la sant de votre esprit est peu prs inoffensif pour des personnes
Vous choisissez vos distractions formes et habitues au cinma.
Signification de la note morale 4. bis. Film o les lments mauvais l'em-
donne aux films portent et donc STRICTEMENT RESERVE.
1 . CONVIENT A TOUS, mme aux 5. Film proscrire absolument,
enfants non accompagns. 6. Film essentiellement pernicieux au point
1 . a. Convient particulirement aux de vue social, moral ou religieux,
auditoires d'enfants.
2. CONVIENT A TOUS, mme aux Ces notes sont donnes suivant Choisir ,
adolescents des internats et des uvres. d'aprs les films tels qu'ils ont t vus leur
3. CONVIENT A TOUS, mme des prsentation au public,
auditoires peu forms ou peu avertis.
26. Cf. L'tude du patronage Jeanne d'Arc Quimper, dans: J. DENIEL, op. cit., p. 86-
100.
27. M. LAGREE, Les origines bretonnes de la J.M.C. , dans: Mouvements de jeunesse
(dir. G. CHOLVY), Paris, 1985.
28. J. DENIEL, op. cit., p. 1 1 1 - 112.
29. Notons cependant, conformment un processus maintes fois constat dans
l'histoire du mouvement culturel breton, la rcurrence sous d'autres formes, dans la dcennie
1970, de thmes dj apparus auparavant. Cf. H. CAOUISSIN, L'me et le visage d'un
peuple par le cinma , Cahiers d 'Histoire et de Folklore, n 2, 1956, p. 54 - 62.
30. J. DENIEL, op. cit., annexes, p. 182 - 190.
31. Les cartes tablies par P.-M. BOUJU pour YAtlas Historique de la France
Contemporaine 1800 - 1965, Paris, 1966, p. 198, ne prennent en compte que l'quipement urbain.
La Bretagne est nettement au-dessus de la moyenne pour le nombre de clubs de football,
encore aujourd'hui, l aussi par le truchement des patronages, catholiques et/ou laques.
(Travaux en cours de Loc Rivault, Universit de Rennes II, U.E.R. de Gographie.)
288 ANNALES DE BRETAGNE

RSUM

L'histoire du cinma, en Bretagne rurale, est en grande partie l'histoire du


cinma paroissial, depuis les projections fixes du dbut du sicle, jusqu' la
puissante structure du G.A.S.F.O., dans les annes cinquante, avec plus de trois cents
salles associes, gnralement lies des patronages. La tension y a t
constante, entre l'objectif pastoral d'un loisir sous le contrle ecclsiastique, et la nature
commerciale des films disponibles ; l'absence d'une production
cinmatographique spcifiquement chrtienne a conduit un contrle svre, voire une censure,
des bandes projetes. A partir de 1960, la crise du cinma rural, aux causes
multiples (exode rural, tlvision, mobilit accrue de la population) a abouti
une restructuration autour de la S.O.R.E.D.I.C., hritire du G.A.S.F.O. Par
ailleurs, des expriences de cration cinmatographique se sont dveloppes en
Bretagne, dans le cadre du renouveau culturel rgional.

The history of the cinma, in rural Britany, is mainly the history of the
parish cinma, from the slide projections at the beginning of the century up to
the powerful structure of G.A.S.F.O. in the 1950's, with an association of over
300 halls generally linked to church clubs. There was constant tension between
the parish's aim to provide entertainment under eccleciastic control, and the
commercial nature of the avaiblable films. The lack of specifically Christian
film production led to a strict control, even censorship, of projected films.
From 1960 on, the crisis of rural cinma, with its multiple causes (the rural
exodus, tlvision, the increasing mobility of the population) led to a restruc-
turing around S.O.R.E.D.I.C., successor of G.A.S.F.O. Furthermore, Britany
experienced a development of film-making within the framework of the cultural
renaissance of the rgion.