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Boletn de Antropologa Universidad de

Antioquia
ISSN: 0120-2510
bolant@antares.udea.edu.co
Universidad de Antioquia
Colombia

Ramrez Vidal, Luis Alfonso


Resea de "Teoras contemporneas de la etnicidad: Stuart Hall y Michel Foucault" de Eduardo
Restrepo
Boletn de Antropologa Universidad de Antioquia, vol. 19, nm. 36, 2005, pp. 388-391
Universidad de Antioquia
Medelln, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=55703618

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Un crtico contemporneo

Teoras contemporneas de la etnicidad:


Stuart Hall y Michel Foucault

Eduardo Restrepo

Editorial Universidad del Cauca, Popayn, 2004, 129 p.

Tan importante como lo que se dice, es aquello que se calla


E. Kant

El hecho de que un antroplogo como Eduardo Restrepo escriba sobre etnicidad,


otredad y alteridad, la verdad, nada tiene de raro. Ahora: lo que ha publicado Res-
trepo, me parece, es realmente importante no slo para l como autor y responsable
directo de la obra sino por lo que all puede encontrar el lector cuyos terrenos y
preocupaciones sean la etnicidad: una sntesis de los discursos sobre el Otro desde
autores como Stuart Hall y Michel Foucault. Restrepo tambin nos sorprende por la
brevedad de la obra, pero su tamao es inversamente proporcional a la fuerza con
que fue escrito, la limpieza en el estilo y la claridad de las ideas. Veamos.
Hacer un balance sobre el desarrollo de la teora antropolgica en torno a la
etnicidad es, a todas luces, una tarea loable y hasta cierto punto temeraria, mas no
imposible. En Teoras contemporneas de la etnicidad, el antroplogo Eduardo
Restrepo intenta, no con facilidad pero s con prestancia, inteligencia y encono,
acercarnos a los avatares por los cuales ha discurrido la teora antropolgica sobre
la etnicidad en las ltimas dcadas del siglo anterior. La estrategia argumentativa por
seguir es menos que predecible pero acertada a mi entender. En las primeras pginas
el autor pasa revista a algunas de las distintas corrientes que tratan en la actualidad el
tema del Otro, y este barrido le permite ubicar al lector en el punto nodal del libro,
insertndole as en las teoras sobre los cuestionamientos centrales de cada una de
estas indagaciones sin llegar o pretender ahondar en ellas, sino ms bien como un
trampoln a las pginas venideras. Una vez all, se abre el teln y entran en escena
los autores sobre los que versa el texto, Stuart Hall y Michael Foucault.
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Restrepo presenta algunas de las teoras que han indagado en torno al tpico que
le ocupa en esta ocasin, esto es, la etnicidad. En primer lugar estn aquellas teoras que
establecen una naturalizacin de la etnicidad (15); un segundo marco de referencia
terico tiene que ver con autores y planteamientos que consideran la etnicidad como
bueno para pensar (16); una tercera corriente tendera a argumentar la etnicidad
como estrategia (18); otra corriente estara allanada por aquellas teoras que veran la
etnicidad como comunidad imaginada (20); enseguida aparecen aquellas corrientes
del pensamiento social que conceptuaran la etnicidad como una comunidad moral
(22), y tambin habra que considerar que la etnicidad como performance es otra
forma de acercarse al Otro (25). Los trabajos de Michel Foucault, mientras tanto,
pueden ser denidos como arqueolgico-genealgicos (24), y nalmente estn
aquellas teoras que se aproximan al Otro desde una ptica de la etnicidad como ccin
analtica (27). Sobra decir que el autor acompaa este recorrido con comentarios, acla-
raciones y a veces con algunos reparos, pero sin ir ms all. En esta primera parte de
la indagacin termina diciendo: Deno como etnicidad sin garantas el enfoque que
desarroll Stuart Hall desde los estudios culturales (23). Hasta aqu, y en las pginas
posteriores, el autor contina presentado parte del arsenal conceptual y epistmico de
los estudios sobre la etnicidad.
La contribucin ms importante de Stuart Hall, segn Eduardo Restrepo, a los
estudios sobre la etnicidad, es el concepto de articulacin: La nocin de articula-
cin no supone una reduccin discursiva (37). El trmino se conecta a crticas de
algunos esencialismos: una primera que asocia directamente la etnicidad al lugar
geogrco/social de nacimiento y una correspondiente serie de experiencias, senti-
mientos y representaciones (39-40). Parte de este aparato discursivo ha sido puesto
a prueba en los trabajos que Restrepo ha realizado entre las poblaciones negras en
el Pacco Sur,1 verbi gracia, porque la denicin de etnicidad que propone Hall
no slo es aplicable al Otro tradicional comunal de Europa y la etnicidad no debe
ser analticamente contrapuesta a la nacin o a la modernidad (41). Tambin debe
considerarse que la etnicidad no slo incluye las minoras tnicas sino tambin
ciertos grupos que, convencionalmente, han sido considerados sin ella (40).
La segunda parte del texto se perla como una caja de herramientas (74) con
la cual se debiera permitir el acercamiento a la etnicidad desde los distintos aportes
de Foucault. Dicho captulo comienza con la siguiente sentencia:
Para los prximos aos se perlan dos grandes discusiones dentro de los estudios de la et-
nicidad: (a) la relevancia de los enfoques instrumentales inspirados en las teoras de la
accin racional o en modalidades ms o menos sostas del estructural-funcionalismo; y
(b) el lugar del desconstructivismo, que ha alimentado gran parte de la teora postcolonial
y el postestructuralismo (73).

1 Vase a modo de ejemplo el artculo: Imaginando comunidad negra: Etnografa de la etnicidad


de las poblaciones negras en el Pacco sur colombiano, en Accin colectiva, Estado y etnici-
dad en el Pacco colombiano; Mauricio Pardo (ed.); Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia-COLCIENCIAS, Bogot, 2001, pp. 41-70.
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A continuacin viene el punto central del anlisis bajo el cual Foucault, segn
Restrepo, se acerca a la etnicidad, esto es, como formacin discursiva; empero,
contina el autor, la etnicidad no se reduce nica y exclusivamente a este elemento.
Qu se debera entonces entender por discursividad en Foucault? Ya hemos dicho
que no puede haber una reduccin de lo tnico a lo discursivo. Restrepo apela a
una autoridad en materia de anlisis en la obra del lsofo francs: En la lec-
tura que Deleuze (1988) hizo de Foucault las prcticas discursivas se ligan a los
enunciados mientras las no discursivas reeren a las visibilidades (77). Hecha
esta salvedad, Restrepo argumenta con qu otros elementos no debe asociarse
la etnicidad: ella no encuentra una esencia dada de antemano (77) y termina co-
mentando que antes que de una fenomenologa, una semitica o una historia de
las mentalidades, la etnicidad debe ser objeto de una indagacin arqueolgica y
genealgica (78). El anlisis sobre la etnicidad deber ser entendido como una
bsqueda de las formaciones discursivas en su relacin con lo tnico, esto es, cmo
en una poca y sociedad determinada el archivo inscribe la etnicidad en relacin
con los lmites y las formas de decibilidad, conservacin, memoria, reactivacin y
apropiacin (79).
La obra se sita, o desea situarse, en la punta del anlisis sobre el Otro, y me
parece que se logra en parte, digamos no tanto por los planteamientos propios del
autor (se no es n del libro) sino por el barrido que se hace en aras de la reconstruc-
cin del discurso y de las distintas epistemologas del Otro y de las contribuciones
de Hall y Foucault en procura de descifrar y ahondar en las etnicidades. Ahora bien,
Restrepo no quiere entrar en polmicas con las teoras sobre las cuales vierte parte
del anlisis tarea para la cual se encuentra absolutamente preparado sino ms
bien dar un parte sobre el estado del arte en torno a la etnicidad y los discursos que
pretenden construir y desconstruir los imaginarios sobre lo tnico. Es un texto sobre
textos, e incluso el desarrollo terico de algunos postulados se pueden encontrar en
otros escritos del autor. En este sentido me parece importante ubicar la obra: una
herramienta para el anlisis, como ha quedado dicho, y la conceptualizacin de la
etnicidad. Con todo, hay una pregunta no resuelta en todo el libro, apenas si tocada
en forma de cita aclaratoria y que me parece vital en el desarrollo del texto: el oscure-
cimiento del concepto mismo de cultura por el de etnicidad. Personalmente considero
que all se encuentra una veta por explorar en torno al anlisis del discurso y de las
invenciones de cmo los acadmicos hemos conceptualizado la diferencia.
Restrepo, como se dijo, por las caractersticas y pretensiones del libro, no pro-
fundiza sobre el desplazamiento del concepto de cultura. Ahora: qu se encuentra tras
del desplazamiento de un concepto como cultura? Nos encontramos a las puertas de
un cambio de paradigma en los estudios sobre los referentes epistemolgicos en torno
al Otro, y qu tiene que ver ello con los estudios poscoloniales? En qu momento
sucedi este cambio de paradigma? Qu lo potenci? En ello tienen mucho que ver,
sin duda alguna, las discusiones de los acadmicos del llamado Tercer Mundo. Se
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trata, creo yo, de una especie de respuesta, en todo el buen sentido del trmino, a
las hegemonas acadmicas que han pensado la diferencia desde el Norte. Entran
en escena los representados, el subalterno y el invisibilizado. Con todo, esperamos
que en una prxima publicacin el autor nos sorprenda buenamente con algunas de
sus lcidas respuestas; mientras ello sucede, queda en el aire la idea de una crisis
de uno de los conceptos ms signicativos de la antropologa.

Luis Alfonso Ramrez Vidal


Profesor
Departamento de Antropologa
Universidad de Antioquia