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Jean PIAGET y Barbel INHELDER

Psicologa del nio

Decimocuarta edicin
EDICIONES MORATA, S. L.
Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920
C/ Meja Lequerica, 12 28004 - MADRID
Ttulo original de la obra:
LA PSYCHOLOGIE DE L 'ENFANT
(Coleccin "Que sais-je", nm. 369)
by Presses Universitaires de France, Pars

CONTENIDO ___________________________
Primera edicin: 1969 Octava edicin: 1978
Segunda edicin: 1969 Novena edicin: 1980
Tercera edicin: 1971 Dcima edicin: 1981
Cuarta edicin: 1972 Undcima edicin. 1982 INTRODUCCIN .................................................................. 11
Quinta edicin: 1973 Duodcima edicin: 1984
Sexta edicin: 1975 Decimotercera edicin: 1993 CAPITULO I
Sptima edicin: 1977 Decimocuarta edicin: 1997
El nivel senso-motor . . . ........................................................ 15
I. La inteligencia senso-motora ............................. 15
II. La construccin de lo real ................................ 24
III. El aspecto cognoscitivo de las reacciones senso-
motoras ............................................................... 29
e-mail: morata@infornet.es IV. El aspecto afectivo de las reacciones senso-mo-
direccin en internet: http://www.edmorata.es toras ................................................................... 31

CAPITULO II

Queda terminantemente prohibida la reproduccin total o parcial de este libro por impresic El desarrollo de las percepciones ......................................... 38
fotocopiado, microfilme o cualquier otro medio sin permiso previo, por escrito, del Editor.
I. Constancias y causalidad perceptivas ............... 39
II. Los efectos de campo ...................................... 44
III. Las actividades perceptivas ............................ 48
IV. Percepciones, nociones y operaciones .............. 52

CAPITULO m
EDICIONES MORATA, S. L. (1997)
Meja Lequerica, 12. 28004 - Madrid La fundn semitica o simblica ......................................... 59
I. La funcin semitica y la imitacin .............. 59
ISBN: 84-7112-103-4 Depsito
II. El juego simblico ........................................... 65
Legal: M-23.356-1997 III. El dibujo ........................... ............................... 70
IV. Las imgenes mentales ...................................... 74
Cubierta: A. Corazn V. La memoria y la estructura de los recuerdos-
Printed in Spain imgenes .. . ....................................................... 85
Imprime: LAVEL, Humanes (Madrid) VI. El lenguaje.......................................................... 88
8 Contenido

CAPITULO rv
Las operaciones "concretas" del pensamiento y las relacio
nes interindividuales .................................................... 96
I. Los tres niveles del paso de la accin a la ope
racin ................................................................. 96
II. La gnesis de las operaciones "concretas" ... 100 ADVERTENCIA
III. La representacin del Universo, causalidad y
azar .................................................................... 111
IV. Las interacciones sociales y afectivas ............... 115
V. Sentimientos y juicios morales .......................... 123
VI. Conclusin ........................................................ 129
El traductor desea advertir a los lectores que se ha
CAPITULO V visto obligado a "inventar" algunos neologismos que
equivalgan a otros tantos vocablos empleados por los
El preadolescente y las operaciones proporcionales ........... 131 autores y que no figuran en los diccionarios franceses.
I. 1 pensamiento formal y el combinatorio ... 132 Son palabras que responden a nuevas ideas o circuns-
II. El "grupo" de las dos reversibilidades ........ 136 tancias, no registradas todava en los "lxicos oficiales".
ID. Los esquemas operatorios formales ............. 140 As ocurre con las voces "objetal" (que no equivale a
IV. La induccin de las leyes y la disociacin de objetivo, en esta obra), "gestual" (no sinnimo de ges-
los factores ....................................................... 144 ticular), "proposicional" (sin equivalencia castellana), etc.
V. Las transformaciones afectivas ......................... 148
Se ha procurado, con mayor o menor fortuna, interpretar
fielmente lo expresado en el texto original por los au-
CONCLUSIN tores, aun sacrificando un poco la pureza idiomtica, en
Los factores del desarrollo mental .................................... 151
aras de la ms fcil comprensin.
L. H. A.
Bibliografa............................................................................. 159

Quiz una vez cada dcada, si es que esto sucede, las


fronteras de un importante sector del conocimiento son
consolidadas de un modo nico cuando un genio inno-
vador se detiene para resumir el logro y el significado
esencial del trabajo de su vida. Aqu (mucho como
FREUD hizo respecto a su psicologa dinmica en Esquema
del Psicoanlisis), Jean P IAGET, una de las figuras clave
de la psicologa en el siglo xx, con la ayuda de su ms
constante colaborador, Barbel INHELDER, ofrece una pre-
sentacin definitiva de la psicologa evolutiva que ha
elaborado durante los ltimos cuarenta aos.
10 Advertencia

La influencia de PIAGET sobre la psicologa ha sido


profunda. Sus penetrantes y pioneras investigaciones y
teoras del desarrollo cognoscitivo han situado a la psi-
cologa del nio en camino de moverse en nuevas direc-
ciones. Sus audaces especulaciones han servido de ins-
piracin para el trabajo de otros, y sus estudios han
constituido materia de muchos libros y de incontables
artculos. Y, significativamente, su influencia se ha es- INTRODUCCIN _______________________
parcido sobre otras disciplinas y sigue teniendo un cada
vez mayor impacto sobre la cultura general en sentido
amplio.
Aqu, por tanto, es, "Piaget sobre Piaget", una sntesis
comprensiva de su psicologa del nio, trazando las eta- La psicologa del nio1 estudia el crecimiento mental
pas del desarrollo cognoscitivo sobre el entero perodo o, lo que viene a ser lo mismo, el desarrollo de las
de la niez, desde la infancia a la adolescencia. conductas (es decir, de los comportamientos, compren-
Psicologa del Nio es as un soberbio sumario para dida la conciencia) hasta esa fase de transicin, consti-
el psiclogo profesional y la mejor de todas las intro- tuida por la adolescencia, que marca la insercin del
ducciones a PIAGET para el estudiante y el lector intere- individuo en la sociedad adulta. El crecimiento mental
sado no especialista.
Jean P IAGET es co-director del Instituto de Ciencias de es indisociable del crecimiento fsico, especialmente de
la Educacin en Ginebra y profesor de Psicologa expe- la maduracin de los sistemas nerviosos y endocrinos
rimental en la Universidad de Ginebra. Durante ms de que prosigue hasta alrededor de los 16 aos. De ello
cuarenta aos ha estado en la primera lnea de la inves- resulta, ante todo, que, para comprender ese crecimiento
tigacin cientfica sobre los orgenes y desarrollo de las mental, no basta remontarse hasta el nacimiento,
facultades intelectuales en los primeros aos de la vida. porque existe una embriologa de los reflejos (MIN-
Barbel INHELDER, que ha trabajado con PIAGET a lo largo KOWSKI) interesando la motrica del feto; y ya se han
de muchos aos, ha colaborado con l en la redaccin de invocado las conductas preperceptivas de ste en m-
varios libros. bitos como los de la percepcin de la causalidad tctilo-
(Nota publicada en la presentacin de la edicin inglesa
cinestsica (MICHOTTE)1. Tambin resulta de ello, desde
y tomada del Catlogo de Basic Books Inc. Spring. 1969,
P- 3.) 1
Esta obra quiere ser una sntesis de diferentes trabajos de
psicologa del nio, incluidos los nuestros (sin compromiso, por
lo dems, en cuanto a las proporciones). Respecto a stos, el
lector acaso experimente la impresin de que seamos reiterativos.
Nos permitimos, sin embargo, sealar dos novedades acerca de
este punto: esta exposicin es a la vez breve y sencilla, lo
que constituye, por otra parte, sus dos nicos mritos.
Damos las gracias a la Presses Universitaires de France por
habernos determinado a escribir este resumen, que nunca
hubisemos
1
pensado hacer por propia iniciativa.
MICHOTTE, A.: La perception de la causalxti. Publicationi
universitaires de Louvain, 2. a ed., 1954.
12 Psicologa del nio Introduccin 13

un punto de vista terico, que la psicologa del nio ha estudiado los razonamientos, operaciones y estructuras
de considerarse como el estudio de un sector particular lgicas en el adulto solo, esto es, en el estado acabado
de una embriognesis general, que se prosigue despus y esttico, lo que ha conducido a algunos autores (Denk-
del nacimiento, y que engloba todo el crecimiento, or- psychologie alemana) a ver en el pensamiento un "es-
gnico y mental, hasta llegar a ese estado de equilibrio pejo de la lgica", se ha terminado por preguntarse
relativo que constituye el nivel adulto. si la lgica era innata o el resultado de una construc-
Las influencias del ambiente adquieren una importan- cin progresiva, etc. Con objeto de resolver tales proble-
cia cada vez mayor a partir del nacimiento, tanto desde mas, se recurre entonces al nio; y, por este hecho, la
el punto de vista orgnico como del mental. La psico- psicologa infantil se ve promovida al rango de "psico-
loga del nio no puede, pues, limitarse a recurrir a loga gentica", lo cual equivale a decir que se convierte
factores de maduracin biolgica, ya que los factores en instrumento esencial de anlisis explicativo para re-
que han de considerarse dependen tanto del ejercicio solver los problemas de la psicologa general.
o de la experiencia adquirida como de la vida social La importancia adquirida actualmente por el mtodo
en general. gentico en todos los sectores de la psicologa (tngase
La psicologa del nio estudia a ste por s mismo en cuenta, p. ej., el considerable papel atribuido a la
en su desarrollo mental. Conviene, a tal respecto, dis- infancia por el psicoanlisis) tiende as a conferir a la
tinguirla de la "psicologa gentica", aunque constituya psicologa del nio una especie de posicin clave en
instrumento esencial de ella. Sealemos en seguida, para los ms diversos mbitos. En consecuencia, nos situa-
disipar cualquier equvoco en la terminologa, que la remos en esta obra, principalmente, en el punto de vista
palabra "gentica", en la expresin "psicologa genti- de la psicologa gentica; si el nio ofrece un gran inters
ca", fue introducida por los psiclogos en la segunda en s mismo, se ha de aadir, en efecto, que tambin
mitad del siglo xix, es decir, antes que los bilogos la explica al hombre, en el mismo grado, y, a menudo ms,
empleasen con un sentido ms restringido. En el len- que al contrario, pues, aunque el hombre lo eduque
guaje actual de los bilogos, la "gentica" se refiere por medio de mltiples transmisiones sociales, todo adul-
exclusivamente a los mecanismos de la herencia, por to, incluso creador, ha comenzado, sin embargo, por ser
oposicin a los procesos embriogenticos u ontogenti- un nio, tanto en los tiempos prehistricos como en
cos. "Psicologa gentica" se refiere al desarrollo indi- nuestros das.
vidual (ontognesis). Dicho esto, podramos vernos ten-
tados a considerar las expresiones "psicologa del nio"
y "psicologa gentica" como sinnimas; sin embargo,
un importante matiz las diferencia: si la psicologa del
nio estudia a ste por l mismo, se tiende hoy, por
el contrario, a denominar "psicologa gentica" a la
psicologa general (estudio de la inteligencia, de las per-
cepciones, etc.), pero en tanto que trata de explicar las
funciones mentales por su modo de formacin, o sea,
por su desarrollo en el nio; p. ej.: despus de haber
CAPITULO I

EL NIVEL SENSO-MOTOR________________

Si el nio explica en cierta proporcin al adulto, tam-


bin puede decirse que cada perodo del desarrollo in-
forma, en parte, de los siguientes. Esto resulta especial-
mente claro en lo que concierne al perodo anterior al
lenguaje. Puede llamrsele perodo "senso-motor" por-
que, a falta de funcin simblica, el lactante no presenta
todava pensamiento ni afectividad ligada a represen-
taciones que permitan evocar las personas o los obje-
tos ausentes. Pero, pese a esas lagunas, el desarrollo
mental durante los dieciocho primeros meses' de la exis-
tencia es particularmente rpido y de importancia es-
pecial, porque el nio elabora a ese nivel el conjunto
de las subestructuras cognoscitivas que servirn de punto
de partida a sus construcciones perceptivas e inte-
lectuales ulteriores, as como cierto nmero de reacciones
afectivas elementales, que determinarn de algn modo
su afectividad subsiguiente.

I.LA INTELIGENCIA SENSO-MOTORA


Sean cuales fueren los criterios de la inteligencia que
se adopten (tanteo dirigido, segn CLAPARDE; com-
1
Advertimos que cada una de las edades indicadas en esta
obra es un promedio aproximado.
16 Psicologa del nio El nivel senso-motor 17

prensin repentina o insight, segn opinan W. KOLER O continua, el problema es alcanzar el mecanismo de esa
K. BHLER *; coordinacin de los medios y de los fi- progresin en s misma.
nes, etc.). todo el mundo est de acuerdo en admitir Para muchos psiclogos, ese mecanismo es el de la
que existe una inteligencia antes del lenguaje. En esen- asociacin, que permite adicionar por va acumulativa
cia prctica, es decir, tendente a consecuciones y no los condicionamientos a los reflejos y otras muchas ad-
a enunciar verdades, esa inteligencia no deja de resolver quisiciones a los condicionamientos mismos: toda ad-
finalmente un conjunto de problemas de accin (alcan- quisicin, desde la ms sencilla a la ms compleja, de-
zar objetos alejados o escondidos, etc.), construyendo bera ser as concebida como una respuesta a los es-
un complejo sistema de esquemas de asimilacin, ni de tmulos exteriores, y cuyo carcter asociativo expresa
organizar lo real segn un conjunto de estructuras espacio- una subordinacin pura y simple de las relaciones ad-
temporales y causales. Ahora bien, a falta de lenguaje y quiridas a las relaciones exteriores. Uno de nosotros 1
de funcin simblica, esas construcciones se efectan ha supuesto, por el contrario, que ese mecanismo con-
apoyndose exclusivamente en percepciones y movimientos, sista en una asimilacin (comparable a la asimilacin
esto es, mediante una coordinacin sen-so-motora de las biolgica en sentido amplio); es decir, que toda relacin
acciones, sin que intervengan la representacin o el nueva est integrada en un esquematismo o en una es-
pensamiento. tructura anterior: entonces hay que considerar la ac-
tividad organizadora del sujeto tan importante como las
1. Estmulo-respuesta y asimilacin.Pero, si existe relaciones inherentes a los estmulos exteriores, porque
una inteligencia senso-motora, es muy difcil precisar el sujeto no se hace sensible a stos sino en la medida
en qu momento aparece. Ms concretamente, el pro- en que son asimilables a las estructuras ya construidas,
blema no tiene sentido, porque su solucin depende que modificarn y enriquecern en funcin de las nuevas
siempre de la eleccin arbitraria de un criterio. Lo que asimilaciones. En otros trminos: el asociacionismo con-
en realidad se da de hecho es una sucesin notablemente cibe el esquema estmulo-respuesta bajo una forma uni-
continua de estadios, cada uno de los cuales seala un lateral E R, mientras que el punto de vista de la asi-
nuevo progreso parcial, hasta el momento en que las milacin supone una reciprocidad E <= /?, o, lo que viene
conductas alcanzadas presentan caracteres que tal o cual a ser lo mismo, la intervencin de las actividades del
psiclogo reconoce como de la "inteligencia" (todos los sujet o del organismo3 Og, o sea: E* (Og) R.
autores coinciden en lo que concierne a la atribucin
de ello al ltimo, por lo menos, de esos estadios, entre 2. El estadio I.No hay que buscar el punto de par-
los 12 y los 18 meses). Siendo as que de los movi- tida del desarrollo, efectivamente, en los reflejos con-
mientos espontneos y del reflejo a los hbitos adqui- cebidos como simples respuestas aisladas, sino en las
ridos y de stos a la inteligencia hay una progresin actividades espontneas y totales del organismo estu-
2
PIACET , J.: La naissance de l'intelligence. Delachaux y Nies-
Ver B HLE R , K.: Psicologa de la forma (Ciberntica y tl,3 1936.
Vida). Madrid, Morata, 1965, y Crisis de la Psicologa. Madrid, El organismo. O, interviene ya en H LLL a ttulo de variable
Morata, 1966. Tambin KHLEF, W.: Psicologa de la Confi- intermediaria, pero en el sentido de una simple reduccin de
guracin. Madrid, Morata, 1967. (N. del T.) las necesidades y no de una estructura organizadora, Og.
18 Psicologa del nio El nivel senso-motor 19

diadas por v. HOLST y otros) y en los reflejos conce- Sin que pueda hablarse en esos casos de adquisiciones
bidos a la vez como una diferenciacin de ellas y como propiamente dichas, puesto que el ejercicio asimilador
capaces, en algunos casos (los de reflejos que se des- no rebasa entonces el marco preestablecido de la dis-
arrollan por ejercicio en lugar de atrofiarse o de perma- posicin hereditaria, la asimilacin empleada no deja de
necer sin cambios) de presentar una actividad funcional realizar un papel fundamental, porque esa actividad que
que implica la formacin de esquemas de asimilacin. impide considerar el reflejo como puro automatismo ex-
plica, por otra parte, extensiones ulteriores del esquema
En efecto: de una parte, se ha demostrado, tanto por reflejo y la formacin de los primeros hbitos. En el
el estudio de los comportamientos animales como por ejemplo de la succin se asiste, en efecto, y a veces desde
el de las ondas elctricas del sistema nervioso, que el el segundo mes, a ese fenmeno trivial, pero no menos
organismo no es nunca pasivo, sino que est presente instructivo, de una succin del pulgar, no fortuita o
en las actividades espontneas y globales, cuya forma es accidental, como podra producirse desde el primer
rtmica. Por otra parte, el anlisis embriolgico de los da, sino sistemtica, por coordinacin de los movimien-
reflejos (COGHILL, etc.) ha permitido establecer que stos tos del brazo, de la mano y de la boca. Donde los
se constituyen por diferenciacin a partir de actividades asociacionistas slo ven un efecto de repeticin (pero
ms globales: en el caso de los reflejos de locomocin de dnde viene sta, ya que no es impuesta por rela-
de los batracios, p. ej., es un ritmo de conjunto el que ciones exteriores?) y donde los psicoanalistas ven ya
lleva a una sucesin de reflejos diferenciados y coordi- una conducta simblica, por asimilacin representativa
nados y no stos los que llevan a aqul. del pulgar y del seno (pero de dnde vendra ese poder
En lo que concierne a los reflejos del recin nacido, simblico o evocador mucho antes de la formacin de
resulta que los que entre ellos presentan una importan- las primeras imgenes mentales?), nosotros sugerimos in-
cia particular para el porvenir (los reflejos de succin terpretar esa adquisicin por una simple extensin de
o el reflejo palmar que ser integrado en la prehensin la asimilacin senso-motora en juego en el reflejo. Pre-
intencional ulterior) dan lugar a lo que uno de nosotros cisemos, ante todo, que hay aqu adquisicin propia-
ha llamado "ejercicio reflejo", es decir, una consolida- mente dicha, ya que no existe reflejo o instinto de
cin por ejercicio funcional. De ese modo, el recin chupar el pulgar (la aparicin de esa conducta y su
nacido mama de manera ms segura y encuentra ms frecuencia son, en efecto, variables). Pero esa adquisi-
fcilmente el pezn cuando se le deja, despus de algu- cin no es indefinida, sino que va a inscribirse en un
nos das, que en los primeros ensayos\ La asimilacin esquema reflejo ya constituido y se limita a extenderlo
reproductora o funcional que asegura ese ejercicio se por integracin de elementos sen so-motores hasta en-
prolonga, por otra parte, en una asimilacin generali- tonces independientes de l. Esta integracin caracte-
zadora (chupar en el vaco, entre las tetadas o chupar riza ya el estadio II.
otros objetos) en una asimilacin re-cognoscitiva (dis-
tinguir el pezn de los otros objetos). 3. El estadio ILSegn tal modelo se constituyen
los primeros hbitos, que dependen directamente de una
* Se observan tambin tales ejercicios reflejos en los animales, actividad de sujeto, como en el caso precedente, o pa-
como en los tanteos que caracterizan los primeros ensayos de
copulacin entre los limneos de los estanques. recen impuestos desde el exterior como en el de los
20 Psicologa del nio El nivel senso-motor 21
"condicionamientos". Un reflejo condicionado, en efec- tales, fuentes de simples hbitos, a un nivel en que no
to, no es estable nunca por el juego de sus' solas aso- se observa todava una inteligencia propiamente dicha,
ciaciones; y nicamente llega a serlo por la constitu- sino que tambin proporciona una serie continua de in-
cin de un esquema de asimilacin, es decir, cuando el termediarios entre esas dos variedades de reacciones.
resultado conseguido satisface la necesidad inherente a As, despus del estadio de los reflejos (I) y el de los
la asimilacin considerada (como con el perro de PAV- primeros hbitos (II), un tercer estadio (111) presenta
LOV, que insaliva al sonido de la campana en tanto que las transiciones siguientes a partir del momento, hacia
ste se asimila a una seal de alimento; pero que deja los cuatro meses y medio, por trmino medio, en que
de insalivar si no sigue ya a la seal) *. hay coordinacin entre la visin y la aprehensin (el
Pero incluso llamando "hbitos" (a falta de una pa- nio coge y manipula todo lo que ve en su espacio
labra mejor) a las conductas adquiridas tanto en su for- prximo). Un sujeto de esa edad atrapa, p. ej., un cor-
macin como en sus resultados automados, el hbito, dn que pende del techo de su cuna, lo que tiene por
no es an inteligencia. Un "hbito" elemental se basa efecto sacudir todos los sonajeros suspendidos sobre l.
en un esquema senso-motor de conjunto ', en el seno del Repite en seguida ese acto una serie de veces, con
cual no existe, desde el punto de vista del sujeto, dife- resultados inslitos, lo que constituye una "reaccin
renciacin entre los medios y los fines, ya que el fin circular" en el sentido de J. M. BALDWIN, esto es: un
en juego slo se alcanza por una obligada sucesin de hbito en estado naciente, sin finalidad previamente di-
movimientos que a l conducen, sin que se pueda, al ferenciada de los medios empleados. Pero, a continua-
comienzo de la conducta, distinguir un fin perseguido cin, basta suspender un nuevo juguete del techo para
previamente y, luego, los medios escogidos entre varios que el nio busque el cordn, lo que constituye un
esquemas posibles. En un acto de inteligencia, al con- principio de diferenciacin entre el fin y el medio. En
trario, existe la persecucin de un fin planteado desde los siguientes das, cuando se balancee un objeto sus-
el comienzo; luego, bsqueda de los medios apropia- pendido de un gancho, a dos metros de la cuna, e incluso
dos; medios que son suministrados por los esquemas cuando se hagan or sonidos inesperados y mecnicos
conocidos (o esquemas de "hbitos"), pero ya diferen- detrs de un biombo y esos espectculos o esa msica
ciados del esquema inicial que sealaba su finalidad a se acaben, el nio buscar y tirar nuevamente del cor-
la accin. dn mgico; nos hallamos esta vez en el umbral de la
inteligencia, por extraa que sea esa causalidad sin con-
4. El estadio III.El gran inters del desarrollo de las tacto espacial.
acciones senso-motoras durante el primer ao del nio
consiste en que no slo lleva a los aprendizajes elemen- 5. Los estadios IV y V.En un cuarto estadio (IV),
se observan actos ms completos de inteligencia prc-
tica. Se le impone al sujeto una finalidad previa, inde-
* Ver PAVLOV, I. P.: Psicopatologa y Psiquiatra (Reflexo-
logiaV Madrid, Morata. 1967. (N. del T.) pendientemente de los medios que vaya a emplear: por
5 Un esquema es la estructura o la organizacin de las ac- ejemplo, alcanzar un objeto demasiado lejano o que va
ciones, tales como se transfieren o se generalizan con motivo a desaparecer bajo una sbana o un cojn. Esos medios
de la repeticin de una accin determinada en circunstancias
iguales o anlogas. son, despus solamente, intentados o buscados, y ello,
22 Psicologa del nio El nivel senso-motor 23

apenas entreabierta, en la que se ha repetido un dato,


en conjunto, a ttulo de medios; p. ej.: coger la mano trata, en primer lugar, de abrir la caja mediante tanteos
de un adulto y llevarla hacia el objeto que se ha de materiales (reaccin del V estadio), pero despus del fra-
alcanzar, o levantar lo que tapa el objeto oculto. Pero caso presenta esa reaccin muy nueva, de un paro en
durante este cuarto estadio, si la coordinacin de los la accin y un examen atento de la situacin (durante
medios y de los fines es nueva y se renueva en cada el cual abre y cierra lentamente la boca; en otro suje-
situacin imprevista (sin lo cual no habra inteligencia to, la mano, como para imitar el resultado por obtener,
en ello), los medios empleados slo se toman de los es decir, la ampliacin de la apertura); tras lo cual,
esquemas de asimilacin conocidos (en el caso del objeto bruscamente, desliza su dedo en la hendidura, y consigue
escondido y encontrado, la combinacin es tambin nue- as abrir la caja.
va, como se ver en el $ II, pero el hecho de coger y En este mismo estadio se descubre, en general, la c-
de apartar un cojn no corresponde sino a un esquema lebre conducta del bastn, estudiada por W. KOHLER
habitual). en los chimpancs, y luego por otros en los pequeuelos.
Durante un quinto estadio (V), que comienza hacia Pero W. KOHLER, como K. BHLER, considera que hay
los once o doce meses, se aade a las conductas prece- en ello acto de inteligencia solamente en el caso en que
dentes una reaccin esencial: la bsqueda de medios haya comprensin brusca, apartando el tanteo del te-
nuevos por diferenciacin de los esquemas conocidos. rreno de esa inteligencia, para clasificarlo en las conductas
A este respecto, puede citarse lo que llamamos conducta de suplencia o de "Dressur", etc. CLAPARDE, al
del soporte: si un objeto demasiado lejano se halla contrario, vea en el tanteo el criterio de la inteligencia,
sobre una alfombra, el nio, despus de haber intentado atribuyendo el nacimiento de las hiptesis a un tanteo
en vano alcanzar directamente el objetivo, puede lograr interiorizado. Este criterio es seguramente demasiado
coger una esquina del tapiz (por casualidad o con ayu- amplio, puesto que hay tanteo en el reflejo y en la
da); y observando entonces una relacin entre los mo- formacin de los hbitos. Pero el criterio del insight *
vimientos de la alfombra y los del objeto, llega, poco es, ciertamente, demasiado estrecho, porque, gracias a
a poco, a tirar de la alfombra para conseguirlo. Un una serie ininterrumpida de asimilaciones de diversos
descubrimiento anlogo caracteriza la conducta de la niveles (I a V), los esquemas senso-motores se hacen
cinta, estudiada por K. BHLER y luego por otros: atraer susceptibles de esas nuevas combinaciones y de esas
hacia s el objeto, tirando de la cinta a la que est interiorizaciones que hacen posible, finalmente, la corn^
unido. prensin inmediata en ciertas situaciones. Este ltimo
nivel (VI) no puede ser separado de aquellos cuyo aca-
6. El estadio VI.Finalmente, un sexto estadio se- bamiento simplemente seala.
ala el trmino del perodo senso-motor y la transicin
con el perodo siguiente: el nio se hace capaz de en-
contrar medios nuevos, no ya slo por tanteos exte;
ores o materiales, sino por combinaciones interioriza-
das, que desembocan en una comprensin repentina o * En ingls, "conocimiento, discernimiento, perspicacia ob-
servacin, penetracin". (N. del T.)
insight. Por ejemplo: el nio, ante una caja de cerillas
24 Psicologa del nio
El nivel senso-motor 25

sin objetos, que slo consiste en "cuadros" mviles e


II.LA CONSTRUCCIN DE LO REAL' inconsistentes, que aparecen y luego se reabsorben por
completo, bien para no tornar, bien para reaparecer en
El sistema de los esquemas de asimilacin senso-mo- forma modificada o anloga. Hacia los cinco o los siete
tores desemboca en una especie de lgica de la accin, meses (estadio III del I), cuando el nio va a coger
que implica poner en relaciones y en correspondencias un objeto y se tapa ste con una sbana o se le oculta
(funciones), ajustes de esquemas (cfr. la lgica de las con una pantalla, retira simplemente la mano ya ten-
clases), en una palabra: estructuras de orden y reunio- dida o, si se trata de un objeto de especial inters (el
nes que constituyen la subestructura de las futuras ope- bibern, p. ej.), se pone a llorar o a chillar de decepcin:
raciones del pensamiento. Pero la inteligencia senso- reacciona, pues, como si el objeto hubiera sido reabsor-
motora conduce a un resultado muy importante en lo bido. Se responder, acaso, que l sabe muy bien que
que concierne a la estructuracin del universo del su- el objeto existe donde ha desaparecido, pero que, sim-
jeto, por restringido que sea ese nivel prctico: orga- plemente, no consigue resolver el problema de buscarlo y
niza lo real, construyendo, por su funcionamiento mis- levantar la pantalla. Pero cuando empieza a buscar
mo, las grandes categoras de la accin que son los bajo sta (vase el estadio IV del $ I), puede hacerse
esquemas del objeto permanente, del espacio, del tiem- el siguiente control: ocultar el objeto en A, a la dere-
po y de la causalidad, subestructuras de las futuras cha del nio, que lo busca y lo encuentra; y luego, a
nociones correspondientes. Ninguna de esas categoras su vista, quitar el objeto y ocultarlo en B, a la izquierda
se da al comienzo; y el universo inicial est entera- del nio: cuando ste ha visto desaparecer el objeto
mente centrado en el cuerpo y la accin propios, en un en B (bajo un cojn, p. ej.), ocurre a menudo que lo
egocentrismo tan total como inconsciente de s mismo busque en A, como si la posicin del objeto dependiese
(falta de una conciencia del yo). En el transcurso de de las acciones anteriormente realizadas y no de sus
los dieciocho primeros meses se efecta, por el contra- desplazamientos autnomos e independientes de la ac-
rio, una especie de revolucin copernicana o, ms sim- cin propia. En el estadio V (nueve a diez meses) el
plemente dicho, de "des-centracin" general, de modo objeto es buscado, por el contrario, en funcin slo
que el nio acaba por situarse como un objeto entre de sus desplazamientos, salvo si stos son muy comple-
otros, en un universo formado por objetos permanentes, jos (acumulacin de pantallas); y en el estadio VI se
estructurado de manera espacio-temporal y sede de una aade a esto un juego de inferencias que logran domi-
causalidad a la vez espacializada y objetivada en las nar ciertas combinaciones (levantar un cojn y slo en-
cosas. contrar debajo otro obstculo imprevisto, que es enton-
ces levantado inmediatamente)T.
1. El objeto permanente.Ese universo prctico ela- 7
borado en el segundo ao est, ante todo, formado de Esos resultados obtenidos por uno de nosotros han sido
confirmados despus por TH. GOUIN-DCARIE en Montreal (en
objetos permanentes. El universo inicial es un mundo 90 sujetos) y por S. ESCALONA en Nueva York. Esta ltima ha
observado que el objeto oculto en la mano es buscado mis
tardamente que bajo una pantalla exterior (dicho de otra ma-
PIAGET, J.: La construccin du rel chez l'enfant. Delachaux y nera: que la reabsorcin sin localizacin predomina entonces
Niestl, 1937. ms tiempo que la permanencia sustancial y espacial). Por otra
26 Psicologa del nio El nivel senso-motor 27

La conservacin del objeto es, principalmente, funcin estructura fundamental, que constituye la armazn del
de su localizacin. Este hecho muestra que la construc- espacio prctico, en espera de servir de base, una vez
cin del esquema del objeto permanente es solidara de interiorizada, a las operaciones de la mtrica euclidiana:
toda la organizacin espacio-temporal del universo prc- es lo que los gemetras llaman "grupo de desplazamien-
tico, as, naturalmente, como de su estructuracin causal. tos", y cuya significacin psicolgica es la siguiente:
a) Un desplazamiento AB y un desplazamiento BC
2. El espacio y el tiempo.Comenzando por las estruc- pueden coordinarse en un solo desplazamiento AC, que
turas espacio-temporales, se comprueba que al principio forma an parte del sistema ; ) Todo desplazamiento
no existen ni un espacio nico ni un orden temporal AB puede ser invertido BA, de donde resulta la con-
que engloben los objetos y los acontecimientos, como ducta de "retorno" al punto de partida; c) La compo-
el continente engloba lo contenido. Slo se da un con- sicin del desplazamiento AB y de su inverso BA da
junto de espacios heterogneos, centrados todos en el el desplazamiento nulo AA; d) Los desplazamientos
cuerpo propio: espacio bucal (STERN), tctil, visual, au- son asociativos, es decir, que en la serie ABCD se tiene
ditivo, posicional; y ciertas impresiones temporales (es- AB+BD=AC+CD; esto significa que un mismo punto
pera, etc.), pero sin coordinaciones objetivas. Esos es- D puede ser alcanzado a partir de A por caminos
pacios se coordinan luego progresivamente (bucal y tctil- diferentes (si los segmentos AB, BC, etc., no estn en
cinestsico), pero esas coordinaciones siguen siendo lnea recta), lo que constituye la conducta del "radio",
parciales mucho tiempo, en tanto que la construccin cuyo carcter tardo se conoce (estadios V y VI en
del esquema del objeto permanente no conduce a la el nio, conducta comprendida por los chimpancs, pero
distincin fundamental, que H. POINCAR considera, ignorada de las gallinas, etc.).
errneamente, como primitiva', de los cambios de En correlacin con esa organizacin de las posiciones
estado o modificaciones fsicas, y de los cambios de y de los desplazamientos en el espacio, se constituyen,
posicin o desplazamientos constitutivos del espacio. naturalmente, series temporales objetivas, ya que en el
En solidaridad con las conductas de localizacin y caso del grupo prctico de los desplazamientos, stos
se efectan materialmente de modo progresivo y uno
de bsqueda del objeto permanente, los desplazamien-
tras otro, por oposicin a las nociones abstractas que
tos se organizan, finalmente (estadios V y VI), en una
construir ms tarde el pensamiento y que permitirn
parte, H. G RUBER ha realizado una investigacin sobre los una representacin de conjunto simultnea y cada vez
mismos problemas con gatos pequeos; stos pasan, en ge- ms extratemporal.
neral, por los mismos estadios; pero llegan a un inicio de
permanencia desde los tres meses. El nio, en este punto como
en otros muchos, se halla retrasado con respecto al animal; 3. La causalidad.El sistema de los objetos perma-
pero ese retraso atestigua asimilaciones ms acentuadas, ya nentes y de sus desplazamientos es, por otra parte, in-
que, seguidamente, el primero consigue sobrepasar ampliamente
al 1segundo. disociable de una estructuracin causal, porque lo pro-
POINCAR tuvo el gran mrito de prever que la organizacin 'o de un objeto es ser la fuente, el lugar o el resultado
del espado iba ligada a la construccin del "grupo de los des-
plazamientos"; pero, como no elaboraba psicologa, consider
eso a priori, en lugar de como el producto de una construc- tr a ye c to A C p ue de no p as ar po r B si AB y B C no e st n
cin progresiva. recta.
28 Psicologa del nio El nivel senso-motor 29

de acciones diversas cuyas relaciones constituyen la ca- A medida, por el contrario, que el universo es estruc-
tegora de la causalidad. turado por la inteligencia senso-motora segn una or-
ganizacin espacio-temporal y por la constitucin de
Mas, en paralelo completo con el desarrollo de los objetos permanentes, la causalidad se objetiva y se es-
esquemas precedentes, la causalidad slo se hace obje- pacializa; es decir, que las causas reconocidas por el
tiva y adecuada al trmino de una larga evolucin, cuyas sujeto no estn ya situadas en la sola accin propja,
frases iniciales se centran en la accin propia e ignoran sino en objetos cualesquiera, y que las relaciones de
an las relaciones espaciales y fsicas inherentes a los causa a efecto entre dos objetos o sus acciones suponen
esquemas causales materiales. En el estadio III, todava un contacto fsico y espacial. En las conductas del so-
(cfr. I), cuando la criatura llega ya a sonrer a lo que porte, de la cinta y del bastn ( I, estadios V y VI)
ve y a manipular los objetos segn diversos esquemas est claro, p. ej., que los movimientos de la alfombra,
(cambiar de sitio, balancear, golpear, frotar, etc.), slo de la cinta o del bastn tienen que actuar sobre los
conoce como causa nica su accin propia, indepen- del objeto (independientemente del autor del desplaza-
dientemente, inclusive, de los contactos espaciales, miento), ello a condicin de que haya contacto: si el
En la observacin del cordoncillo que cuelga del techo objeto est colocado junto a la alfombra, pero no encima
de la cuna ( 1-4), el nio no sita en el cordn la causa de ella, el nio del estadio V no tirar del soporte,
del movimiento de los sonajeros suspendidos, sino en mientras que el del estadio III, e incluso el del IV, al
la accin global de "tirar del cordn", lo cual es muy que se le haya enseado a servirse del soporte (o que
distinto: la prueba de ello es que contina tirando del haya descubierto casualmente su papel), tirar todava
cordn para actuar sobre objetos situados a dos metros de la alfombra, si el objeto deseado no sostiene con l
de distancia o sobre sonidos, etc. De igual modo, otros la relacin espacial "situado encima".
sujetos de ese nivel III se encorvan y se dejan caer
para mover su cuna, y tambin para actuar sobre ob-
jetos distantes, o, ms tarde, guian los ojos ante un III.EL ASPECTO COGNOSCITIVO DE LAS
conmutador para encender una lmpara elctrica, etc. REACCIONES SENSO-MOTORAS

Esa causalidad inicial puede denominarse mgico-fe- Si se comparan las fases de esta construccin de lo
nomenista; fenomenista, porque cualquier cosa puede real con la que corresponde a los esquemas senso-
producir cualquiera otra segn las reacciones anteriores motores que intervienen en el funcionamiento de los
observadas; y "mgica", porque se centra en la accin reflejos, de los hbitos o de la inteligencia, se com-
del sujeto, sin consideracin de los contactos espacia- prueba la existencia de una ley de desarrollo, que ofrece
les. El primero de esos dos aspectos recuerda la inter- alguna importancia porque regir igualmente toda la evo-
pretacin de la causalidad por HUME, pero con centra- lucin intelectual posterior del nio.
tion, puesta en el centro, exclusiva en la accin propia. El esquematismo senso-motor se manifiesta, en efec-
El segundo aspecto recuerda las concepciones de MAINE to, bajo tres grandes formas sucesivas (las precedentes
DE BIRAN; pero no hay aqu conciencia del yo ni deli- no se pierden, por lo dems, hasta que aparecen las
mitacin entre ste y el mundo exterior. siguientes):
30 Psicologa del nio El nivel senso-motor 31
a) Las formas iniciales estn constituidas por estruc niveles representativos posteriores (de 2 a 15 aos),
turas de ritmos, como las que se observan en los mo toda la evolucin del pensamiento estar dominada
vimientos espontneos y globales del organismo, cuyos como se ver despus por un paso general de las
reflejos no son, sin duda, sino diferenciaciones progre regulaciones a la reversibilidad interiorizada u opera-
sivas. Los mismos reflejos particulares dependen tam toria, es decir, a la reversibilidad propiamente dicha.
bin de la estructura de ritmo, no slo en sus acomo
damientos complejos (succin, locomocin), sino porque
su desarrollo conduce de un estado inicial X a un esta IV.EL ASPECTO AFECTIVO DE LAS REACCIONES
do final Z, para recomenzar seguidamente en el mismo
SENSO-MOTORAS
orden (de inmediato o de manera diferente).
b) Vienen en seguida regulaciones diversas que di El aspecto cognoscitivo de las conductas consiste en
ferencian los ritmos iniciales siguiendo mltiples es su estructuracin, y el aspecto afectivo, en su energz
quemas. La forma ms corriente de esas regulaciones tica (o, como deca P. JANET, en su "economa"). Esos
es el control por tanteos que intervienen en la forma dos aspectos son, a la vez, irreducibles y complementa-
cin de los primeros hbitos Gas "reacciones circulares" rios: no hay que extraarse, pues, de hallar un para-
aseguran a tal respecto la transicin entre el ritmo y lelismo notable entre sus respectivas evoluciones. De
las regulaciones) y en los primeros actos de inteligencia. un modo general, en efecto, mientras el esquematismo
Esas regulaciones, cuyos modelos cibernticos entraan cognoscitivo pasa de un estado inicial centrado sobre
sistemas de boucles o feedbaks, alcanzan as una semi- la accin propia a la construccin de un universo obje-
reversibilidad aproximada, por el efecto retroactivo de tivo y descentrado, la afectividad de los mismos niveles
las correcciones progresivas. senso-motores procede de un estado de indiferenciacin
entre el yo y el "entorno" fsico y humano para cons-
c) Aparece por fin un comienzo de reversibilidad^
truir a continuacin un conjunto de cambios entre el
fuente de futuras "operaciones" del pensamiento, pero
yo diferenciado y las personas (sentimientos interindi-
ya actuando al nivel senso-motor desde la constitucin
viduales) o las cosas (intereses variados, segn los ni-
del grupo prctico de los desplazamientos (cada despla
veles).
zamiento AB lleva consigo entonces un desplazamiento
inverso BA). El producto ms inmediato de las estruc Pero el estudio de la afectividad del lactante es
turas reversibles es la constitucin de nociones de mucho ms difcil que el de sus funciones cognosciti-
conservacin o de invariantes de "grupos". Al nivel vas, porque en l es mayor el riesgo del adultomorfis-
senso-motor ya, la organizacin reversible de los des mo. La mayora de los trabajos conocidos son de na-
plazamientos entraa la elaboracin de tal invariante, turaleza psicoanaltica y se han contentado, durante
bajo la especie de un esquema del objeto permanente. mucho tiempo, con una reconstitucin de los estudios
Pero es obvio que, a ese nivel, ni esa reversibilidad en elementales, a partir de la psicopatologa adulta. Con
accin ni esa conservacin son completas, por falta de R. SPITZ, K. WOLF y TH. GOUIN-DCARIE, el psicoan-
representacin. lisis del beb se ha hecho, por el contrario, experimen-
Si las estructuras de ritmo no aparecen ya en los tal; y con las actuales investigaciones de S. ESCALONA.
32 Psicologa del nio El nivel senso-motor 33

de inspiracin psicoanalista y lewiniana, a la vez, se cin es la sonrisa, que ha dado lugar a mltiples inter-
libera del detalle de los cuadros freudianos para al- pretaciones. CH. BHLER y KAILA ven en ella una reaccin
canzar el nivel del anlisis y del control objetivos. especfica a la persona humana. Pero, de una parte, se
observa al principio una especie de sonrisa fisiolgica,
1. El adualismo inicial.Los afectos propios de los dos inmediatamente despus de mamar, sin ningn estmulo
primeros estadios (I-II del I) se inscriben en un con- visual. De otra, uno de nosotros ha notado sonrisas
texto ya descrito por J. M. BALDWIN con el nombre muy precoces en presencia de objetos en movimiento.
de "adualismo", en el que no existe an, sin duda, nin- La reaccin al rostro humano ha sido estudiada por
guna conciencia del yo, es decir, ninguna frontera entre medio de mscaras ms o menos completas (ojos y
el mundo interior o vivido y el conjunto de las reali- frente sin la boca, etc.) anlogas a los "engaos" de
dades exteriores. FREUD habl de narcisismo, a tal res- que se sirven los etlogos de la escuela de T INBERGEN
pecto, sin percibir suficientemente que se trataba de y LORENZ para analizar los desencadenantes perceptivos
un narcisismo sin Narciso. Anna FREUD precis despus de los mecanismos innatos *. Se ha observado, a tal res-
ese concepto de "narcisismo primario", en el sentido de pecto, que los ojos y la parte superior del rostro des-
una indiferenciacin inicial entre el yo y los otros. WAL- empean un papel preponderante; y ciertos autores
LON describe esa misma indiferenciacin en trminos (BOWLBY) consideran esos estmulos como anlogos a
de simbiosis; pero sigue siendo importante especificar los desencadenantes hereditarios (IRM)10. Pero, de acuerdo
que, en la propia medida en que el yo contina incons- con S PITZ 11 y W OLF , es ms prudente ver slo en la
ciente de s mismo, es decir, indiferenciado, toda la sonrisa un signo de reconocimiento de un complejo de
afectividad queda centrada sobre el cuerpo y la accin estmulos en un contexto de satisfaccin de las ne-
propios, ya que slo una disociacin del yo y de los cesidades. No supondra, pues, desde el principio, reco-
otros o del no-yo permite la dcentration tanto afectiva nocer la persona de otro, sino que, como la sonrisa del
como cognoscitiva. Por eso, la intencin contenida en nio es muy frecuentemente provocada, sostenida y re-
la nocin de narcisismo sigue siendo vlida, a condicin forzada o "gratificada" por la sonrisa del compaero
de precisar que no se trata de una centration consciente humano, se convierte, con ms o menos rapidez, en un
sobre un yo, por lo dems idntico al que se constituir instrumento de intercambio o de contagio y, en conse-
una vez elaborado, sino de una centration inconsciente cuencia, poco a poco, en un medio de diferenciacin
por indiferenciacin. de personas y de cosas (las primeras slo son, durante
largo tiempo, centros particularmente activos e impre-
Establecido esto, los afectos observables en ese con- vistos, asimilados en funcin de las reacciones propias
texto adualista dependen ante todo de ritmos generales sin diferenciacin neta de las cosas).
que corresponden a los de las actividades espontneas
y globales del organismo ( I): alternancias entre los
estados de tensin y de laxitud, etc. Esos ritmos se * Ver S ANDSTRM , C. L: Psicologa del nio y del adoles-
diferencian en bsquedas de los estmulos agradables cente. Madrid, Morata, 1968. (N. del T.)
10
y en tendencias a evitar los desagradables. WM: innate releasing mechanisms.
1
Uno de los sntomas ms estudiados de la satisfac- S PIT Z , R.: La premire anne de la vie de Venfant: C
nese des premieres relations objectales. Pars, 1958.
34 Psicologa del nio El nivel senso-motor 35

2. Reacciones intermedias.Durante los estadios III y efectos, el control de las excitaciones, la posibilidad
IV, de manera general, se asiste, en funcin de la cre- de diferir las reacciones (delay), ciertos aspectos de las
ciente complejidad de conductas, a una multiplicacin relaciones entre objetos como identificacin, son, en to-
de las satisfacciones psicolgicas, que vienen a aadirse dos esos casos, el resultado de las secuencias del des-
a las satisfacciones orgnicas. Pero si las fuentes de arrollo senso-motor, antes que las funciones se liguen
inters se diversifican as, se observan, igualmente, nue- a un ego en un sentido ms restringido" '*.
vos estados en presencia de lo desconocido, cada vez
ms diferenciados de lo conocido: inquietudes en pre- 3. Las relaciones "objtales" *.Durante los estadios
sencia de personas extraas al medio ambiente (SPITZ), V y VI (con preparacin desde el estadio IV) se asiste
reacciones ante situaciones inslitas (MEILI), etc.; y a lo que F REUD llamaba una "eleccin del objeto" afec-
mayor o menor tolerancia al stress *, la cual aumenta tivo, y que consideraba como una transferencia de la
en un contexto de contactos agradables. libido, a partir del yo narcisista, sobre la persona de los
padres. Los psicoanalistas hablan ahora de "relaciones
El contacto con las personas se hace ms importante objtales"; y desde que HARTMANN y RAPAPORT insistie-
cada vez, anunciando el paso del contagio a la comu- ron sobre la autonoma del yo con respecto a la libido,
nicacin (ESCALONA). En efecto: antes que se constru- conciben la aparicin de esas relaciones "objtales" como
yan de manera complementaria el yo y los otros, as seal de la doble constitucin de un yo diferenciado
como sus interacciones, se asiste a la elaboracin de de otro, y de otro que se convierte en objeto de afec-
todo un sistema de intercambios, gracias a la imitacin, tividad. J. M. BALDWIN haba insistido ya, hace tiempo,
a la lectura de los indicios gesticulares y de los mmi- en el papel de la imitacin en la elaboracin del yo, lo
cos. El nio comienza entonces a reaccionar ante las que atestigua la solidaridad y la complementariedad de
personas, de modo cada vez ms especfico, porque s- las formaciones del ego y del alter.
tas actan de otra manera que las cosas, y lo hacen
segn esquemas que pueden relacionarse con los de la Los problemas consisten, entonces, en comprender las
accin propia. Se establece, incluso, antes o despus, razones por las que esa dcentration de la afectividad
una especie de causalidad relativa a las personas, en sobre la persona de otro, en tanto que es a la vez dis-
tanto que stas proporcionan placer, confortacin, tran- tinta y anloga al yo que se descubre en referencia con
quilidad, seguridad, etc. ella, se produce a ese nivel del desarrollo; y, sobre
Pero es esencial comprender que el conjunto de esos todo, en comprender de qu manera se efecta esa d-
progresos afectivos es solidario de la estructuracin ge- centration. Nosotros hemos supuesto que la afectiva era
neral de las conductas. "Mis datos concluye ESCALO- correlativa de la cognoscitiva, no que una domine a la
NA sugieren la posibilidad de extender a todos los otra, sino que ambas se producen en funcin de un
aspectos adaptativos del funcionamiento mental lo que mismo proceso de conjunto. En efecto, en la medida
PIAGET propone para la cognition: la emergencia de fun- u
ciones tales como la comunicacin, la modulacin de los ESCALONA, S. K.: Patterns of infantile experience and the
developmental process, The psychoanal. Study of the Child,
vol. XVIII (1963), p. 198.
* Palabra inglesa, de diversos significados, pero que, en este * Objetal: Tendencia o conducta hacia un objeto por oposi-
caso, equivale, fundamentalmente, a "tensin". (N. del T.) cin a las dirigidas a la personalidad. (N. del T.)
36 Psicologa del nio El nivel senso-motor 37

en que el nio deja de relacionarlo todo con 6us estados Esas diversas correlaciones cognoscitivo-afectivas e
y su propia accin, para sustituir un mundo de cuadros interacciones interindividuales son de naturaleza que
fluctuantes sin consistencia espacio-temporal ni causa- matiza las conclusiones que pueden obtenerse de las
lidad exterior o fsica por un universo de objetos reacciones al hospitalismo. Sabido es que, bajo esa de-
permanentes, estructurado segn sus grupos de despla- nominacin, los psicoanalistas SPITZ, GOLDFARB, BOWL-
zamientos espacio-temporales y segn una causalidad BY, etc., han estudiado los efectos de la separacin de
objetivada y espacializada, es claro que su afectividad la madre, de la carencia maternal y de la educacin
se adherir igualmente a esos objetos permanentes lo- en las instituciones hospitalarias. Los datos recogidos
calizables y fuentes de causalidad exterior en que se demuestran la existencia de retrasos sistemticos (y,
han convertido las personas. De ah la constitucin de adems, electivos) de desarrollo e incluso de detenciones
las "relaciones objtales" en estrecha unin con el es- y regresiones en caso de separacin duradera. Pero, aun
quema de los objetos permanentes. aqu, ha de tenerse en cuenta el conjunto de los facto-
Esta hiptesis, muy verosmil pero an no probada, res: no es necesariamente el elemento maternal, como
ha sido verificada recientemente por TH. GOUIN-DCA- afectivamente especializado (en el sentido freudiano), el
IS
RIE . Esta psiclogo canadiense ha controlado en que desempea el papel principal, sino la falta de inter-
90 sujetos (como hemos visto en el II) el desarrollo acciones estimuladoras; porque stas pueden estar uni-
regular de las etapas de la formacin del esquema del das a la madre, no slo como madre, sino porque se ha
objeto. Pero, acerca de esos mismos sujetos, ha reali- creado un modo de intercambio particular entre esa per-
zado el anlisis de las reacciones afectivas en funcin sona, con su carcter, y el nio con el suyo.
de una escala referente a las "relaciones objtales" (la
evolucin as observada es neta, aunque menos regular
que la de las reacciones cognoscitivas). Recogidas ya
esas dos series de materiales, T H. GOUIN ha demostrado
la existencia de una correlacin significativa entre ellos "
y que las etapas de la afectividad corresponden, en l-
neas generales, para cada grupo de sujetos, a las de la
construccin del objeto".
11
G OUIN-D CARIE, TH .: Intelgence et affectivit chez le
jeune enfant. Delachaux y Niestl, 1962.
14
ANTONY, J., ha demostrado igualmente la existencia de la cial en las relaciones "objtales" es la relacin como tal entre
gunas en el esquema del objeto permanente en los nios psic- el sufeto y el objeto afectivo; es, pues, la interaccin entre
ticos que presentan perturbaciones de las relaciones "objtales". ellos, y no esencialmente el factor "madre" el que acta como
Vase: Six applications de la thorie gntique de Piaget i la variable independiente, segn supone an el psicoanlisis neo-
pratique psychodynamique, Revue suisse de Psychologie, XV, freudiano. Como bien ha demostrado S. ESCALONA, a quien sus
nm. 4, 1956. finas observaciones de psicologa individual y diferencial han
15
Queda por sealar que, en la medida en que se verifican llevado a una posicin ms relativista, una misma "compaera"
tales correlaciones, es decir, donde la afectividad es solidara maternal provoca resultados diferentes segn el comportamiento
del conjunto de la conducta sin consistir en una causa ni en general del nio, as como nios diferentes desencadenan reac-
un efecto de las estructuraciones cognoscitivas, el factor esen- ciones distintas en la misma madre.
Desarrollo de las percepciones 39

arrollo del nio, examinar la evolucin de sus percep-


ciones, despus de recordar el papel de las estructuras
o del esquematismo senso-motores. La percepcin cons-
tituye, en efecto, un caso particular de las actividades
senso-motoras. Pero su carcter particular consiste en
que depende del aspecto figurativo del conocimiento
CAPITULO II de lo real, mientras que la accin en su conjunto (y ya
en tanto que accin senso-motora) es esencialmente ope-
EL DESARROLLO DE LAS PERCEPCIONES rativa y transforma lo real. Importa entonces, y es aqu
la cuestin capital, determinar el papel de las percep-
ciones en la evolucin intelectual del nio, con relacin
al de la accin o de las operaciones que se derivan en
el curso de las interiorizaciones y estructuraciones ulte-
En lo concerniente al desarrollo de las funciones cog- riores.
noscitivas en el nio, el captulo I nos ha hecho entrever
y los siguientes lo confirmarn que las estructuras
senso-motoras constituyen la fuente de las posteriores LCONSTANCIAS Y CAUSALIDAD PERCEPTIVAS
operaciones del pensamiento. Esto significa, pues, que
la inteligencia procede de la accin en su conjunto, por- Convendra comenzar nuestro anlisis por el estudio
que transforma los objetos y lo real, y el conocimiento, de las percepciones desde el nacimiento y durante todo
cuya formacin puede seguirse en el nio, es esencial- el perodo senso-motor. Por desgracia, nada es ms di-
mente asimilacin activa y operatoria. fcil que captar las percepciones del recin nacido y del
Ahora bien: la tradicin empirista, que tanta influen- lactante, ya que no se les puede someter a experiencias
cia ha tenido sobre cierta pedagoga, considera el co- precisas de laboratorio; y si poseemos algunos datos
nocimiento, por el contrario, como una especie de copia neurolgicos acerca del desarrollo de los rganos sen-
de lo real, con lo que la inteligencia habra de tener soriales 1, no nos bastan en absoluto para reconstituir
sus orgenes en la sola percepcin (por no hablar ya de 1
sensaciones). Incluso el gran LEIBNIZ, que defenda la As, segn W. E. HUNT, los electro-retinogramas demuestran
que, algunas horas despus del nacimiento, los receptores reti-
inteligencia contra el sensualismo (aadiendo nisi ipse anos se hallan ya en estado de funcionamiento (la mielina no
intellectus al adagio nihil est in intellectu quod non es necesaria para el funcionamiento, pero sirve para aislar los
prius fuerit in sensu), acepta la idea de que, si las axones y corresponden a reacciones electrofisiolgicas ms ma-
duras). Segn A. H. K EENEY, el desarrollo posnatal de la fvea
formas de las nociones, juicios y razonamientos no de- y del rea pericentral es muy rpido durante los cuatro primeros
rivan de los "sentidos", sus contenidos proceden de meses. Seguidamente, hay un cambio gradual hasta la adoles-
ellos ntegramente: como si no existiesen en la vida cencia; en particular la estratificacin de los conos aumenta
a partir de una capa sencilla en el nacimiento a tres capas
mental ms que las sensaciones y la razn..., olvidando a las 16 semanas; y la profundidad mxima de 4 o de 5 no se
la accin! alcanza hasta la adolescencia.
Es, por tanto, indispensable, para comprender el des- Segn U. L. CONEL, durante una buena parte de la infancia,
la regin de los lbulos occipitales que recibe una gran propor-
40 Psicologa del nio
Desarrollo de las percepciones 41
lo que son en s mismas esas percepciones. En cambio,
dos famosos problemas de percepcin pueden relacio- lo que los ocultaba, consigui volver fcilmente el bi-
narse con las reacciones senso-motoras del primer ao: bern presentado a la inversa, como si la permanencia
el de las constancias y el de la causalidad perceptiva. y la forma constante del objeto estuviesen ligadas entre
Se llama constancia del tamao la percepcin del ta- s. Puede suponerse que interviene en este caso una
mao real de un objeto situado a distancia, con inde- interaccin entre la percepcin y el esquema senso-mo-
pendencia de su aparente disminucin; la constancia tor, porque la primera no basta para explicar el segundo
de la forma es la percepcin de la forma habitual del (la bsqueda de un objeto desaparecido slo depende
objeto (p. ej., visto de frente o en plano frontal-parale- de su forma), ni el segundo la primera.
lo, etc.), independientemente de su presentacin pers- 2. La constancia de los tamaos.En cuanto a la
pectiva. Esas dos constancias perceptivas se inician bajo constancia de los tamaos, se inicia hacia los seis me-
una forma aproximativa desde la segunda mitad del ses: el nio, una vez decidido a escoger la mayor de
primer ao, para luego afirmarse hasta los diez o doce dos cajas, contina eligindola si se aleja la ms grande,
aos y aun despus'. Podemos preguntarnos, por tanto, aunque sta corresponda entonces a una imagen reti-
cules son sus relaciones con los esquemas senso-mo- niana ms pequea (BRUNSWIK y CRUIKSHANK, MISUMI).
tores, sobre todo con el del objeto permanente. Esa constancia se inicia, por tanto, antes de la cons-
titucin del objeto permanente, pero despus de la
1. La constancia de la forma.Comenzando por la coordinacin de la visin con la aprehensin (hacia los
constancia de la forma, uno de nosotros' ha compro- cuatro meses y medio). Ahora bien, este ltimo hecho
bado la ligazn de algunas de sus manifestaciones con
es de cierta importancia, porque cabe preguntarse por
la permanencia del objeto. Al presentar el bibern in-
qu existe una constancia perceptiva de los tamaos,
vertido a un nio de siete u ocho meses, comprob que
mientras que desaparece ms all de cierta distancia entre
ste lo volva con facilidad al ver, en segundo plano, el objeto y el sujeto, y la inteligencia basta entonces para
una parte de la tetina de caucho rojo; pero no con- hacer conocer el tamao real de los elementos
segua esto si no le era posible ver nada de la tetina
aparentemente disminuidos. La respuesta es, indudable-
y slo tena ante s la base blanca del bibern lleno mente, que el tamao de un objeto resulta variable a
de leche. Ese nio no atribua, pues, una forma constante
la visin, pero constante al tacto; y que todo el des-
al bibern; pero desde el momento en que, a los arrollo senso-motor impone el establecimiento de una
nueve meses, comenz a buscar los objetos detrs de correspondencia entre la clave perceptiva visual y la
cin de fibras a partir de la mcula est menos desarrollada, en cinestsica o tctil. No sera, pues, casual que la cons-
todos los respectos, que las regiones que reciben las suyas de tancia de los tamaos se inicie despus y no antes que
la periferia de la retina. Segn P. I. YAKOLOV, la cantidad de mie-
lina a lo largo de los tractos nerviosos se aumenta hasta los la coordinacin de la visin y la aprehensin: aunque
16 aos.
1
de naturaleza perceptiva, dependera as de los esque-
Sin hablar de la "superconstancia" de las magnitudes o mas senso-motores de conjunto (y, si puede favorecer
sobrestimacin de la altura de los objetos alejados, que empieza
a los 8 los 9 aos y es bastante general en el adulto. en lo sucesivo la permanencia del objeto, la constancia
1
PIAGET, J . : Les mcanismes perceptifs, Presses Universitai- de los tamaos se mejorar, en compensacin, una vez
res de France, 1961. adquirida esa permanencia).
42 Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 43

3. Objeto permanente y percepcin.Esos dos pri meros 4. La causalidad perceptiva.Recordemos, finalmente,


ejemplos tendan, por tanto, a mostrar la irredu-cibilidad las bien conocidas experiencias de MICHOTTE sobre la
de lo senso-motor con relacin a lo perceptivo, pues en los causalidad perceptiva. Cuando un cuadradito A, puesto
dos casos parece que si la percepcin presta naturalmente en movimiento, toca un cuadrado inmvil B, y ste se
servicios indispensables a la actividad sen-so-motora, la desplaza, quedando inmvil A despus del impacto, se
primera se enriquece recprocamente por la segunda, y experimenta una impresin perceptiva de lanzamiento
no podra bastar para constituirla ni para constituirse ella de B por A sometido a condiciones precisas de velo-
misma con independencia de la accin. No se ha dejado, cidad y de relaciones espaciales o temporales (si B no
sin embargo, de buscar explicar la constitucin del parte inmediatamente, la impresin causal se borra y
objeto permanente por factores perceptivos. As, p. ej., el movimiento de B parece independiente). Se experi-
MICHOTTE ve en esa permanencia un producto de los mentan, asimismo, impresiones de arrastre (si A conti-
efectos perceptivos denominados por l "efecto na su marcha detrs de B despus del impacto) y de
pantalla" (el paso de un objeto A bajo otro B se disparo (si la velocidad de B es superior a la de A).
reconoce, cuando A est en parte oculto, en la MICHOTTE ha tratado de explicar nuestra interpreta-
organizacin de las fronteras segn las leyes figura fon- cin de la causalidad senso-motora por su causalidad
do); y "efecto tnel" (cuando A pasa bajo B a una perceptiva concebida como ms primitiva. Pero surgen,
velocidad constante percibida antes de la entrada, se para ello, varias dificultades. La primera es que, hasta
experimenta una impresin perceptiva, pero no senso- alrededor de los siete aos, el nio no reconoce el lan-
rial, de sus posiciones y se anticipa su salida). Per o zamiento ms que si ha percibido un contacto entre
la cuestin estriba en saber si el nio presenta o no A y B, mientras que los sujetos de siete a doce aos
los efectos "pantalla" y "tnel" antes de haber cons- y el adulto experimentan una impresin de "lanzamien-
to a distancia" si subsiste un intervalo percibido de
truido la permanencia del objeto. Para el segundo, la
2-3 mm entre A y B. Luego la causalidad senso-motora
experiencia muestra que no es as. Se presenta un objeto
que hemos llamado "mgico-fenomnica" ( II) es pre-
mvil que sigue la trayectoria ABCD, siendo visibles cisamente independiente de todo contacto espacial y
los segmentos AB y CD, el segmento BC situado bajo no puede, pues, derivarse de la causalidad perceptiva,
una pantalla y el mvil sale en A de otra pantalla para sometida en el nio a condiciones de impacto mucho
entrar en D bajo una tercera pantalla: en ese caso, el ms exigentes*.
nio de cinco o de seis meses sigue con los ojos el
trayecto AB, y cuando el objeto desaparece en B, lo 1
Por otra parte, la causalidad perceptiva visual est carac-
busca en A; luego, sorprendido de verlo en C, lo sigue terizada por impresiones de choque, de impulso, de resistencia,
de peso, etc. (cuando el cuadrado B se desplaza ms lentamente
con los ojos de C a D; pero cuando desaparece en D, que A, parece ms "pesado" y ms resistente que a la misma
lo busca en C y luego en A! Dicho en otros trminos: velocidad), que no tienen nada de autnticamente visual. En
el efecto tnel no es primitivo, y no se constituye sino este caso, como en tantos otros, se trata, pues, de impresiones
de origen tactilocinestsico, pero traducidas ulteriormente en
una vez adquirida la permanencia del objeto: en este los correspondientes trminos visuales. En efecto: existe una
caso, un efecto perceptivo es, pues, netamente deter- causalidad perceptiva tactilocinestsica, que el propio MICHOTTE
considera como genticamente anterior a la causalidad visual.
minado por los esquemas senso-motores, en lugar de Ahora bien: la causalidad perceptiva tactilocinestsica depende
explicarlos.
44 Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 45

Los efectos de campo siguen siendo cualitativamente


II.LOS EFECTOS DE CAMPO los mismos en cualquier edad, salvo que pueden cons-
tituirse, ms o menos tarde, otros nuevos, por sedi-
Considerando ahora las percepciones entre los cuatro- mentacin de actividades perceptivas. Proporcionan per-
cinco y doce-quince aos, es decir, en las edades en cepciones aproximadamente adecuadas, pero slo apro-
que son posibles las experiencias de laboratorio, cabe ximadamente, porque una percepcin inmediata es el
distinguir dos clases de fenmenos perceptivos visuales: producto de un contraste de naturaleza probabilista.
1. Los efectos de campo o de centration que no suponen Contemplando una configuracin, aun muy sencilla, no
ningn movimiento (actual) de la mirada y son visibles se ve todo, en efecto, con la misma precisin, ni todo
en un solo campo de centration, como puede controlarse a la vez: la mirada se posa en un punto o en otro y
con el taquistoscopio en muy cortas duraciones de pre- los "encuentros" entre las diferentes partes de los r-
sentacin (2/100 a 1-2/10 de segundo, lo que excluye los ganos receptores y las diferentes partes del objeto per-
cambios de fijacin); 2. Las actividades perceptivas que cibido siguen siendo aleatorios y de desigual densidad,
suponen desplazamientos de la mirada en el espacio o segn las regiones de la figura, las de la retina y los
comparaciones en el tiempo, orientados, unos y otras, momentos en que esas regiones estn centradas por la
por una bsqueda activa del sujeto: exploracin, trans- fvea (zona de visin neta) o queden en la periferia
porte (de lo que se ha visto en X a lo que se ha visto (zona perifoveal). De ello resulta que los efectos de
en Y) en el espacio o en el tiempo, transposicin de campo, aunque adecuados en masa, son siempre parcial-
un conjunto de relaciones, anticipaciones, establecimien- mente deformantes: esas "ilusiones", o deformaciones
to de referencias de las direcciones, etc. sistemticas, siguen siendo cualitativamente las mismas
Las actividades perceptivas se desarrollan naturalmente en cualquiera edad; pero disminuyen de intensidad o
con la edad, en calidad y en nmero: un nio de nueve- de valor cuantitativo con el desarrollo, bajo el efecto
diez aos percibir referencias y direcciones (coordinadas corrector de las actividades perceptivas (exploracin,
perceptivas) inadvertidas a los cinco-seis aos; explorar etctera).
mejor las figuras, anticipar ms, etc. En principio, las Decir que las ilusiones ptico-geomtricas "primarias"
actividades perceptivas hacen la percepcin ms adecuada (que dependen de los efectos de campo) no varan
y corrigen las "ilusiones" o deformaciones sistemticas cualitativamente con la edad significa que la distribu-
propias a los efectos del campo. Pero, al crear nuevas cin de la ilusin en funcin de las variaciones de la
aproximaciones, pueden engendrar nuevos errores figura y, sobre todo, sus mxima positivo y negativo
sistemticos que aumentan entonces con la edad (al
menos hasta cierto nivel)5. grande parece ms ligera por contraste con la medida, por lo
que se espera que sea ms pesada. Este error perceptivo es
de la accin entera, ya que las nicas causas conocidas tctil- mayor a los 10-12 aos que a los 5-6, porque la anticipacin
mente son las acciones de impulso, etc., que emanan del propio es ms activa, y los dbiles profundos, que no anticipan nada
cuerpo. Parece, pues, evidente, tambin en este ejemplo, que es en absoluto, no presentan esa ilusin. B INET distingua ya las
el esquemtico senso-motor, en su conjunto, el que determina ilusiones que aumentan con la edad de las que disminuyen. En
los5 mecanismos perceptivos, en lugar de resultar de ellos. realidad, las primeras dependen todas, directamente, de activi-
Ejemplo de la ilusin llamada de peso: comparando los dades perceptivas; mientras que las segundas se derivan de los
pesos iguales de dos cajas de volmenes diferentes, la ms erectos de campo.
46 Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 47

conservan las mismas propiedades a cualquier edad. Por Esta dualidad de factores, representados por el n-
ejemplo, la percepcin de un rectngulo (sin dibujo de mero de los "encuentros" y de los "acomodamientos"
las diagonales) sobreestima los lados largos y subestima completos o incompletos, puede ser justificada por el
los cortos; se hacen variar entonces los pequeos, de- fenmeno del mximum temporal de las ilusiones, don-
jando constantes los largos, y se comprueba que la de se encuentran entonces algunas diferencias con la
ilusin es tanto ms fuerte cuanto ms cortos son los edad. Si se presenta una figura durante tiempos muy
lados pequeos; y se presenta el mximum (espacial) cortos, que varen entre 1 y 2/100 de seg. y 1 seg., la
cuando el rectngulo se confunde con la recta ms fina ilusin pasa por un mximum en general hacia 1 a
que pueda dibujarse. En la ilusin de los crculos con- 3/10 de segundo. La razn es, ante todo, que en los
cntricos (DELBOEUF), el crculo pequeo es sobreesti- tiempos ms cortos hay pocos encuentros, lo que hace
mado y el grande subestimado, alcanzndose el mxi- probables los acomodamientos bastante completos y, en
mum espacial positivo cuando los radios estn en una consecuencia, una dbil ilusin. Con duraciones de
relacin de 3 a 4; si el crculo pequeo presenta un 0,3-0,5 a 1 seg., los movimientos de la mirada se posi-
dimetro ms corto que la anchura de la banda que bilitan, y con ellos una exploracin ms aguda: los
separa los dos crculos, la ilusin se invierte (subesti- encuentros se hacen, pues, muy numerosos, los acopla-
macin del crculo pequeo) y presenta un mximum mientos son relativamente completos y la ilusin dis-
negativo para una relacin dada. Esas posiciones de m-
xima se encuentran en cualquiera edad, as como la de es posible, efectivamente, reducir todas las ilusiones primarias
la ilusin nula mediana que separa los errores positivos (efectos de campo) a efectos de centration, consistiendo ello en
que los elementos centrados por la mirada (fvea) sean sobrees-
y negativos. En cambio, e independientemente de la per- timados y que los elementos situados en la periferia del
manencia de esas propiedades cualitativas, el valor cuan- campo visual sean subestimados. De esa heterogeneidad de
campo visual resulta, aun cuando la mirada se desplace
titativo de la ilusin disminuye con la edad; es decir, (exploracin), una heterogeneidad de los "encuentros" con
que para una misma figura que presenta el mismo el objeto, en el sentido ahora mismo indicado, ya que las
mximum a cualquier edad (p. ej., la relacin 3/4 de centrations no estn repartidas igualmente, y que cada una
entraa una sobreestimacin local en funcin del nmero de los
DELBOEUF ), la ilusin es ms fuerte a los cinco aos encuentros. Llamamos "acoplamientos" a las
que despus y no alcanza en el adulto sino la mitad correspondencias 1 a n entre los encuentros sobre un
elemento de la figura y aquellos sobre otro elemento: no
o el tercio de su valor inicial. habr ya entonces deformacin o ilusin si los "acoplamientos"
Vala la pena de citar esos hechos, porque proporcio- son completos (y, en consecuenca, homogneos los encuentros);
nan un ejemplo bastante raro de reaccin que no vara ese es el caso de las "buenas formas", como la de un
cuadrado, en el que todos los elementos son iguales.
con el desarrollo sino en intensidad; naturalmente, hay Habr, por el contrario, ilusin, si los "acoplamientos" son
que reservar lo que ocurre en los primeros meses de incompletos, lo cual facilita las desigualdades de longitudes en
luego; y puede calcularse, pues, la distribucin de la ilusin
la existencia: pero como se encuentra la ilusin de los (mxima, etc.) por medio de una frmula sencilla fundada
crculos concntricos hasta en los gobios, debe ser bas- slo en esas diferencias de longitud entre los elementos de la
tante precoz en la criatura humana 8. figura:
e
' La razn de la identidad de reacciones se desprende de la (deformacin) =(L1-L2)L2/S xL1/Lmax en que L1 = la
simplicidad del mecanismo probabilista que explica esas defor- mayor
maciones perceptivas. Como uno de nosotros ha d e l a s d os l on g i t u d es c omp a r a d a s ; L2 = l a m s
demostrado, p e q u e a ; Lmax la mayor de la figura; y S = la
superficie o con-lunto de acoplamiento posibles.
48 Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 49

minuye. Pero entre dos, los encuentros aumentan sin ran ms activamente, dirigiendo la exploracin por una
exploracin sistemtica posible: hay ah, pues, una gran estrategia o un juego de decisiones tales que los puntos
probabilidad de acomodamientos incompletos, lo que de centrado ofrecen el mximum de informacin y el
produce el mximum temporal (y no ya espacial) de mnimum de prdidas'.
la ilusin. Pero como el mximum temporal depende Pero la exploracin puede ser polarizada y entraar
de la rapidez de las reacciones y de la calidad de la por ello errores secundarios: ese es el caso de las ver-
exploracin, vara un poco con la edad, contrariamente ticales, que son sobreestimadas con relacin a las ho-
al mximum espacial, y se presenta en el nio pequeo rizontales de la misma longitud, porque las centrations
con duraciones un poco ms largas que en los mayores ms frecuentes se fijan en el medio de stas y en la
y en los adultos. cumbre de las primeras (lo que confirma el registro
de los movimientos oculares). Ese error de la vertical
aumenta, ms bien, con la edad.
III.LAS ACTIVIDADES PERCEPTIVAS La exploracin puede, por otra parte, combinarse con
efectos de ejercicio y, en consecuencia, con transportes
Ya se ha visto que si los efectos del campo siguen temporales, cuando se repiten las mismas medidas en
relativamente constantes con la edad, las actividades las mismas figuras 20 veces seguidas o ms. Se obser-
perceptivas se desarrollan, por el contrario, progresiva- van entonces diferencias muy significativas con la edad,
mente. Tal es el caso, ante todo, de la ms importante que han sido establecidas, bajo la direccin de uno de
de ellas: la exploracin de las configuraciones por des- nosotros, por G. NOELTING con la ilusin de MLLER-
plazamientos ms o menos sistemticos de la mirada LYER (figuras emplumadas) y del losange (subestimacin
y de sus puntos de fijacin (centrations). Uno de nos- de la diagonal mayor). En el adulto la repeticin de las
otros ha estudiado, p. ej., con VINH-BANG (mediante medidas conduce a una reduccin progresiva del error
registro cinematogrfico) la comparacin de dos hori- sistemtico, que puede llegar a la anulacin completa:
zontales oblicuas, o de la vertical y la horizontal de una ese efecto de ejercicio o de exploracin acumulativa es
figura en L (la consigna era juzgar sobre la igualdad o
7
desigualdad de las rectas). Y dos diferencias netas opo- Ese fallo de exploracin activa explica un carcter que se
ha descrito clsicamente en las percepciones de los nifios me-
nen las reacciones de seis aos a las de sujetos de ms nores de 7 aos: el sincretismo (CLAPARDE) O carcter lobal
edad. Por una parte, los puntos de fijacin estn mucho (DECROLY), tal que el sujeto slo percibe, en una configura-
menos ajustados y se distribuyen en un rea mucho ms cin compleja, la impresin de conjunto, sin anlisis de las
partes ni sntesis de sus relaciones. Por ejemplo, G. MEILI-
amplia (hasta algunos centmetros de las lneas que se DWORETSKI ha utilizado una figura equvoca en la que puede
miran) que en los adultos. Por otra, los movimientos percibirse, bien un par de tijeras, bien un rostro humano, pre-
de transportes y de comparacin, al pasar de un seg- sentndose las dos estructuraciones de modo alternativo en los
mayores, y siguiendo incompatibles simultneamente (ya que
mento a otro, son proporcionalmente menos frecuentes son los mismos crculos los que representan, bien los ojos,
en los pequeos que los simples desplazamientos de bien los aros de las tijeras); algunos muchachos han respon-
ndole aleatoria. En una palabra: los sujetos menores dido, por el contraro: "Es un seor al que le han echado unas
tijeras a la cara." Ese sincretismo, pues, no obedece a leyes
se comportan como si esperasen ver, incluso a partir comparables a las de los efectos de campo; revela, simplemente,
de centrations aberrantes, mientras que los mayores mi- una carencia de actividad exploradora sistemtica.
SO Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 51

tanto ms interesante cuanto que el sujeto ignora todo riable (comprendida la posicin horizontal), cuyo origen
acerca de sus resultados, lo que excluye la intervencin est situado a 5 cm de la primera. Esa comparacin
de refuerzos externos y nos lleva a interpretar esa for- es desafortunada en el adulto, y presenta muchos erro-
ma de aprendizaje como debida a una equilibracin res; pero es mucho mejor a los cinco y a los seis aos,
progresiva ("acoplamientos" ms completos cada vez). porque los pequeos no se preocupan de la orientacin
En el nio de siete a doce aos se encuentran los mis- de las lneas (la prueba es que cuando se experimenta
mos efectos, pero tanto ms dbiles cuanto ms jvenes esa orientacin, en s misma, por comparacin entre las
son los sujetos, con progresin bastante regular con la figuras, cometen el mximum de errores, mientras que,
edad. En cambio, no se ha podido establecer con esa para el adulto, la estimacin es fcil). El error acerca
misma tcnica ninguna accin del ejercicio o de la re- de las longitudes crece de cinco-seis aos a doce, hasta
peticin por debajo de los siete aos: la curva de los los nueve-diez, en que pasa por un mximo, para dismi-
errores oscila entonces alrededor de una misma media, nuir ligeramente en seguida (gracias a nuevas actividades
hasta las 20 o incluso las 30 40 repeticiones (el sujeto perceptivas de transporte de las longitudes, indepen-
se fatiga tanto menos cuanto que no atestigua ninguna diente de las direcciones). Y en esa edad de nueve-diez
exploracin activa) sin aprendizaje. Tiene cierto inters aos es, precisamente, en la que se organiza, en el
sealar que ste no empieza, pues, sino hacia los siete mbito de la inteligencia, el sistema de las coordenadas
aos, edad en que se debilita fuertemente el sincre- operatorias, o sea cuando el sujeto empieza a captar las
tismo y en la que los movimientos oculares estn mejor direcciones, lo que le estorba entonces, en ese caso,
dirigidos; y, sobre todo, la edad en que se constituyen para la evolucin perceptiva de las longitudes'.
las primeras operaciones lgico-matemticas, es decir, en Se ve as, de una manera general, que las actividades
que la actividad perceptiva puede ser dirigida por una perceptivas se desarrollan con la edad, hasta poder ple-
inteligencia que capta mejor los problemas: no es, na- garse a las directrices que les sugiere la inteligencia
turalmente, que la inteligencia sustituya entonces a la
percepcin, pero, al estructurar lo real, contribuye a * P. DADSETAN ha completado seguidamente la experiencia
precedente, haciendo estimar la horizontalidad de una recta
programar las tomas de informacin perceptiva, o sea, a dibujada en el interior de un tringulo cuya base es oblicua,
indicar lo que se trata de mirar con ms atencin. E, in- todo ello figurado en una gran hoja blanca cuyos bordes estaban
orlados de trazos negros, para facilitar los puntos de referencia.
cluso en el mbito de las simples longitudes lineales, Sin entrar en el detalle de los resultados, sealemos lo prin-
esa programacin desempea un papel evidente, susti- cipal: slo hacia los 9-10 aos, el nio vuelve a ser sensible
a las referencias de conjunto (exteriores al tringulo), porque,
tuyendo por una mtrica las evaluaciones globales o bajo su influencia de las coordenadas operatoria* nacientes,
simplemente ordinales (vase despus cap. IV, II-6). llega pero solamente entonces a encontrar la "idea de
' Esa accin orientadora de la inteligencia es an ms mirar" los bordes de la hoja, saliendo, en fin, de las fronteras
de la figura triangular. Testimoniando, por lo dems, acerca
clara en el mbito de las coordenadas perceptivas, es de los mismos sujetos, su capacidad de utilizar las coordenadas
decir, en el establecimiento de referencia con los ejes operatorias (haciendo anticipar la lnea de superficie del agua
en un jarro, cuando se inclina ste: ver cap. III, $ III), DAD-
horizontales y verticales, para juzgar la direccin de las SETAN ha encontrado un ligero avance de la coordinacin ope-
figuras o de las lneas. H. WURSTEN ha estudiado, a ratoria sobre su prueba de percepcin, lo que demuestra, una
peticin de uno de nosotros, la comparacin de las lon- vez ms, el papel de la inteligencia en la programacin de la
actividad perceptiva.
gitudes de una vertical de 5 cm y de una oblicua va-
52 Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 53
en sus progresos operatorios. Pero antes que se cons- turalmente, de las informaciones obtenidas por la per-
tituyan las operaciones del pensamiento, la accin entera cepcin) porque, desde el principio, el esquematismo
es la que desempea el papel de orientacin, como he- senso-motor rebasa la percepcin y l no es, en s mis-
mos visto en el captulo II, $ I. Hay que excluir, pues, mo, perceptible.
el considerar las actividades perceptivas como resultado El mtodo adecuado para discutir el problema con-
de una simple extensin o de un simple suavizamiento siste en elegir determinado nmero de nociones cuya
de los efectos de campo, como sugiere la perspectiva evolucin pre-operatoria y operatoria se conoce bien, y
propia de la teora de la Gestalt. Son, por el contrario, analizar las percepciones correspondientes (p. ej., las per-
los efectos de campo los que aparecen como sedimen- cepciones de velocidad para las nociones de velocidad,
taciones locales de actividades perceptivas de niveles etctera) de modo que se decida si son suficientes o no
variados, porque hay precoces, y el establecimiento de para dar cuenta de esas nociones.
relaciones o comparaciones, globales al menos, comienza Se hallan, a tal respecto, cuatro clases de situacin.
en las primeras semanas. La primera (situacin I) es aquella en que percepcin
y nocin (o prenocin) aparecen al mismo nivel, por
estar entonces la nocin constituida por un esquema senso-
IV.PERCEPCIONES, NOCIONES Y OPERACIONES motor y no ser an representativo. Ya hemos visto en
el M ejemplos de esas relaciones (objeto permanente
Establecidos esos datos, podemos volver al problema y constancias perceptivas o efecto "tnel", causalidad
suscitado en la introduccin de este captulo: el des- senso-motora y perceptiva), que son en ese caso relaciones
arrollo de las percepciones basta para explicar el de la de interaccin, porque el esquema senso-motor no puede
inteligencia o, al menos, de su contenido (nociones), o reducirse a las estructuras perceptivas correspondientes.
el sensualismo ha olvidado, simplemente, el papel de Las situaciones II a IV se presentan, como veremos,
la accin y de su esquematismo senso-motor, que puede cuando la formacin de las percepciones precede, con
constituir a la vez la fuente de las percepciones y el mucho, a la de las nociones correspondientes, las cuales
punto de partida de las operaciones ulteriores del pen- consisten esta vez en conceptos representativos.
samiento?
2. Nociones y percepciones proyectivas.En la situa-
1. Mtodos.En cuanto a las nociones, la tesis m- cin de forma II hay evolucin divergente entre la
nima del empirismo es que su contenido est sacado nocin y la percepcin. Por ejemplo, las nociones y re-
de la percepcin, consistiendo su forma, simplemente, presentaciones de perspectivas (repeticin a distancia,
en un sistema de abstracciones y de generalizaciones, fugitivas, etc.) no aparecen sino a partir de los siete
sin estructuracin constructiva, es decir, fuente de re- aos (comprensin de los cambios de tamao o de for-
laciones extraas o superiores a las suministradas por ma segn el punto de vista, representacin de la pers-
la percepcin. Vamos a comprobar, por el contrario, que pectiva en el dibujo, etc.) y encuentran un nivel de
esa estructuracin se manifiesta incesantemente, que pro- equilibrio a los nueve-diez aos (coordinacin de los
cede de la accin o de las operaciones, y que enriquece puntos de \ista con relacin a un conjunto de tres obje-
las nociones de contenidos no perceptivos (adems, na-
54 Psicologa del nio Desarrollo de las percepciones 55

tos). Por el contrario, la percepcin de los tamaos mos ms adelante (cap. IV, I). Las dos consisten,
proyectivos o aparentes (apreciar la igualdad de las di- efectivamente, en conservar alguna propiedad del objeto:
mensiones aparentes de una vara constante de 10 cm su tamao real o su forma en el caso de las constancias
situada a 1 metro y de una variable situada a 4 metros, perceptivas cuando el tamao o la forma aparentes son
que deberan tener entonces 40 cm) es muy difcil para modificados; la cantidad de su materia, su peso, etc., en
el adulto, salvo entre los dibujantes de profesin (el el caso de las conservaciones operatorias cuando se
adulto medio escoge, en ese caso, una vara de alrede- trasvasa un lquido de un recipiente a otro o se
dor de 20 cm a 4 metros I), mientras que al nio de modifica la forma de una bolita de barro. Ambas se
seis-siete aos le cuesta mucho trabajo comprender la basan, por lo dems, en mecanismos de compensacin por
cuestin; pero, una vez la ha comprendido, da resul- composicin multiplicativa (en el sentido lgico del
tados mucho mejores. Despus de eso, la percepcin trmino). En el caso de la constancia de los tamaos, el
disminuye, mientras que la nocin se desarrolla, prueba aparente disminuye cuando aumenta la distancia y el
de que sta no se deriva nicamente de aqulla: en ese real es percibido como resultante de constancia apro-
mbito, la percepcin slo proporciona, en efecto, ins- ximativa de la coordinacin de esas dos variables. En
tantneas que corresponden a tal o cual punto de vista, el caso de la conservacin de la materia, la cantidad
que es el del sujeto en el momento considerado; mien- de lquido es juzgada permanente cuando el nio, aun
tras que la nocin supone la coordinacin de todas las comprobando que la altura del nivel aumenta en un
perspectivas y la comprensin de las transformaciones vaso ms estrecho, comprueba tambin que la anchura
que conducen de un punto de vista a otro. de la columna decrece, y que, en consecuencia, el pro-
ducto es constante por compensacin (compensacin l-
3. Constancias perceptivas y conservaciones operato- gica o deductiva, naturalmente, sin ninguna medida ni
rias.Las situaciones de forma III son aquellas en que clculo numrico). Hay, pues, en ello analoga de cons-
hay, por el contrario, isomorfismo parcial entre la cons- truccin o isomorfismo parcial entre los mecanismos de
truccin de las percepciones y la de las nociones co- las constancias y de las conservaciones. Sin embargo,
rrespondientes, y donde, en consecuencia, la percepcin las primeras conservaciones operatorias no empiezan
prefigura la nocin, segn la excelente expresin de Mi- hasta los siete-ocho aos (sustancia) y se escalonan hasta
CHOTTE. Pero el trmino de prefiguracin puede em- los doce (volumen), ya que el mecanismo de las
plearse en dos sentidos muy distintos: el de una filiacin, compensaciones deductivas est ausente durante todo
propiamente dicha, que es en la que piensa M ICHOTTE el perodo preoperatorio hasta los seis-siete aos. Las
cuyas preferencias gestaltistas y aristotlicas son co- constancias perceptivas aparecen, en cambio, como he-
nocidas, o el de una simple analoga en los procesos mos visto, desde el primer ao (perodo senso-motor).
de construccin, con afinidad colateral y no directa, sien- Verdad es que evolucionan an hasta los diez aos: los
do la fuente comn el esquematismo senso-motor. sujetos de cinco-siete aos disminuyen un poco los ta-
Pueden citarse, como ejemplos de esas prefiguraciones maos a distancia, y los mayores y el adulto los sobre-
simples, las relaciones que unen las constancias percep- estiman (superconstancia por exceso de compensacin).
tivas, de las que ya hemos hablado (cap. II, I), con Pero el mecanismo de las compensaciones perceptivas
las conservaciones operatorias, de las que nos ocupare- acta desde los seis a los doce meses, es decir, alrede-
56 Psicologa del nio
Desarrollo de las percepciones 57
dor de siete aos antes del de las compensaciones ope-
ratorias. 5. Conclusin.De modo general, est excluido as
Para juzgar acerca del parentesco gentico o de la concebir las nociones de la inteligencia como abstradas,
filiacin eventual entre las constancias y las conserva- sin ms, de las percepciones por simples procesos de
ciones hay, pues, que explicar, ante todo, ese desnivel abstraccin y de generalizacin, porque, aparte de las
considerable. La razn es sencilla. En el caso de las informaciones perceptivas, entraan siempre construc-
constancias perceptivas, el objeto no est modificado en ciones especficas de naturaleza ms o menos compleja.
realidad, sino slo en apariencia, es decir, desde el punto En el caso de las nociones lgico-matemticas, suponen
de vista del sujeto. En ese caso no hay necesidad de un juego de operaciones que son abstradas, no de los
razonar para corregir la apariencia y basta una regula- objetos percibidos, sino de las acciones ejercidas sobre
cin perceptiva (de ah el carcter aproximativo de las los objetos, lo que no es en modo alguno equivalente,
constancias y las hiper-regulaciones que entraan las su- ya que si cada accin puede dar lugar a percepciones
perconstancias). En cambio, en el caso de las conserva- extero- y propioceptivas, los esquemas de esas acciones
ciones, el objeto est modificado en realidad, y para no son perceptibles. En cuanto a las nociones fsicas,
comprender su "no-variacin" es necesario construir ope- etctera, la parte de informacin perceptiva necesaria
ratoriamente un sistema de transformacin que asegure es entonces ms grande; pero, por elementales que sean
las compensaciones. en el nio, tales nociones no pueden tampoco ser ela-
La conclusin, por tanto, es que si las constancias y boradas sin una estructuracin lgico-matemtica que
las conservaciones se construyen de modo anlogo por rebase de nuevo la percepcin.
compensaciones reguladoras u operatorias, las segundas Respecto a las operaciones en s mismas, de las que
no se derivan por ello de las primeras, dada su com- trataremos en los captulos IV y V, es bien sabido
plejidad muy superior. Son, pues, parientes, pero de que Max WERTHEIMER, uno de los creadores de la teo-
manera colateral: las conservaciones operatorias cons- ra de la Gestalt, ha tratado de reducirlas a una estruc-
tituyen una prolongacin directa de esa forma precoz tura as10, y que el "gestaltismo" interpreta la inteligencia
de invariante que es el esquema del objeto permanente entera como una extensin a mbitos cada vez ms
(precoz porque el objeto no es entonces modificado, slo amplios, "formas" que gobiernan inicialmente el mundo
es desplazado como en el caso de las constancias, pero de las percepciones. Ahora bien: no slo cuanto se
saliendo enteramente del campo perceptivo); y, como acaba de decir (1 a 4) contradice tal interpretacin, sino,
se ha visto, entre el esquema y las constancias nacientes adems, en lo que concierne a las operaciones como
existen interacciones. tales, puede concluirse este captulo con las considera-
ciones siguientes: Las estructuras perceptivas son
4. Las situaciones de forma IV presentan prefigura- esencialmente irrever-
ciones anlogas a las precedentes, pero con accin de
retorno de la inteligencia sobre la percepcin'. vos, algunas direcciones estn evaluadas en funcin de refe-
rencias (el propio cuerpo o los elementos prximos del objeto
' Puede citarse como ejemplo el ya discutido de las coorde- considerado); pero una vez constituidas las coordenadas ope-
nadas perceptivas. Hay aqu prefiguracin de la nocin en la ratorias, como generalizaciones de las operaciones de
percepcin, en el sentido de que, a todos los niveles percepti- medida en dos o tres dimensiones, actan, en retorno,
sobre la percepcin, como hemos visto en el $ III. 10
Productive Thinking, Nueva York, Harper, 1945.
58 Psicologa del nio

sibles, porque se asientan en un modo de composicin


probabilista, evidente en el terreno de los efectos de
campo, pero que estn en juego tambin en las regula-
ciones propias de las actividades perceptivas (aunque
esas regulaciones atenan la parte del azar o de la mezcla
irreversible). Ahora bien: las operaciones, aunque
constituyen tambin estructuras de conjunto, son esen- CAPITULO III
cialmente reversibles: +n es exactamente anulado por
n. Por otra parte, y en consecuencia, las estructuras LA FUNCIN SEMITICA O SIMBLICA
perceptivas entraan una composicin no aditiva; y pre-
cisamente por ese carcter los gestaltistas definen su
nocin central de Gestalt: pero una operacin es rigu-
rosamente aditiva, porque 2 + 2 hacen exactamente 4 y
no un poco ms o un poco menos, como si se tratase Al trmino del perodo senso-motor, hacia un ao y
de una estructura perceptiva. Parece, pues, excluido medio o dos aos, aparece una funcin fundamental
obtener las operaciones o la inteligencia en general de para la evolucin de las conductas ulteriores, y que
los sistemas perceptivos; e incluso si las formas preope- consiste en poder representar algo (un "significado"
ratorias del pensamiento presentan toda clase de estados cualquiera: objeto, acontecimiento, esquema conceptual,
intermedios que recuerdan las formas perceptivas, sub- etctera) por medio de un "significante" diferenciado y
siste, entre la irreversibilidad de las adaptaciones per- que slo sirve para esa representacin: lenguaje, imagen
ceptivas en las situaciones hic et nunc y las construc- mental, gesto simblico, etc. Siguiendo a HEAD y a los
ciones reversibles propias de las conquistas lgico-mate- especialistas de la afasia, se denomina, en general, "sim-
mticas de la inteligencia operatoria, una dualidad fun- blica" esa funcin generadora de la representacin;
damental de orientacin, tanto desde el punto de vista pero como los lingistas distinguen cuidadosamente los
gentico como desde el de sus destinos en la historia "smbolos" y los "signos", es mejor emplear con ellos
del pensamiento cientfico. la expresin de "funcin semitica" para designar los
funcionamientos referentes al conjunto de los signifi-
cantes diferenciados.

I.LA FUNCIN SEMITICA Y LA IMITACIN

Los mecanismos senso-motores ignoran la representa-


cin y antes del transcurso del segundo ao no se ob-
serva una conducta que implique la evocacin de un
objeto ausente. Cuando se constituye, hacia los nueve-
doce mes, el esquema del objeto permanente, existe,
60 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 61

ciertamente, la bsqueda del objeto desaparecido, pero 1) Hay, ante todo, la imitacin diferida, es decir, la
acaba de ser percibido, y corresponde, pues, a una ac- que se inicia en ausencia del modelo. En una conducta
cin ya en curso, y un conjunto de indicios actuales de imitacin senso-motora, el nio comienza por imitar
permite encontrarlo. en presencia del modelo (p. ej., un movimiento de la
Si no hay an en esto representacin, existe por lo mano), despus de lo cual puede continuar en ausencia
menos, e incluso desde el principio, constitucin y uti- de ese modelo, sin que ello implique ninguna represen
lizacin de significaciones, ya que toda asimilacin sen-so- tacin en pensamiento. Por el contrario, en el caso de
motora (comprendida la perceptiva) consiste en conferir una nia de diecisis meses, que ve a un amiguito en
significaciones. Pero si hay ah significacin de conjunto, fadarse, gritar y patalear (espectculos nuevos para ella)
es decir, dualidad entre "significados" (=los propios y que, pero slo una o dos horas despus de su marcha,
esquemas con sus contenidos relativos a las acciones en imita la escena rindose, esta imitacin diferida consti
curso) y "significantes", stos son siempre perceptivos, tuye un comienzo de representacin, y el gesto imita
indiferenciados en sus significados, lo que excluye hablar, dor, un inicio de significante diferenciado.
a ese nivel, de funcin semitica. Un significante 2) Hay, seguidamente, el juego simblico o juego de
indiferenciado no es an, en efecto, ni un "smbolo" ni un ficcin, desconocido en el nivel senso-motor. La misma
"signo" (en el sentido de los signos verbales); es, por nia ha inventado su primer juego simblico, aparen
definicin, un "indicio" (comprendidas las "seales" que tando dormir, sentada y sonriendo ampliamente, pero
intervienen en el condicionamiento, como el sonido de la cerrando los ojos, con la cabeza inclinada y el pulgar
campana que anuncia la alimentacin). Un indicio est en la boca, asiendo un pico de la sbana que simula
efectivamente indiferenciado de su significado, en el el de su almohada, segn lo que habitualmente suele
sentido de que constituye un aspecto (la blancura para la hacer cuando se duerme; poco despus hace tambin
leche), una parte (el sector visible para un objeto dormir a su oso de peluche, desliza una concha en una
semioculto), un antecedente temporal (la puerta que se
caja, diciendo "miau!" (acaba de ver un gato sobre
abre para la llegada de la madre), un resultado causal
(una mancha), etc. un muro), etc. En todos esos casos la representacin es
neta y el significante diferenciado es, de nuevo, un gesto
1. Aparicin de la funcin semitica.En el curso imitador, pero acompaado de objetos que se han hecho
del segundo ao (en continuidad con el estadio VI del I) simblicos.
aparece, por el contrario, un conjunto de conductas que 3) El dibujo o imagen grfica es, en sus comienzos,
implica la evocacin representativa de un objeto o de un intermediario entre el juego y la imagen mental, aun
un acontecimiento ausentes y que supone, en consecuen- que no aparece apenas antes de los dos o de los dos
cia, la construccin o el empleo de significantes dife- aos y medio.
renciados, ya que deben poder referirse a elementos no 4) Viene luego, pronto o tarde, la imagen mental, de
actualmente perceptibles tanto como a los que estn la que no se encuentra huella alguna en el nivel senso-
presentes. Pueden distinguirse, cuando menos, cinco de motor (si no fuera as, el descubrimiento del objeto
esas conductas, de aparicin casi simultnea, y que va- permanente se facilitara mucho) y que aparece como
mos a enumerar en orden de complejidad creciente: una imitacin interiorizada.
62 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 63

5) Por ltimo, el lenguaje naciente permite la evo- Al trmino del perodo senso-motor, el nio ha adqui-
cacin verbal de acontecimientos no actuales. Cuando rido una capacidad suficiente, en dominio de la imitacin
la mencionada nia dice "miau", sin ver ya al gato, existe as generalizada, para que se haga posible la imitacin
representacin verbal, adems de imitacin. Cuando, diferida: realmente, la representacin en acto se libera
algn tiempo despus, dice "Pann patf (=grand-papa entonces de las exigencias sensomotoras de copia per-
parti) *, sealando el camino en cuesta que l ha se- ceptiva directa para alcanzar un nivel intermedio en el
guido al dejarla, la representacin se apoya exclusiva- que el acto, desprendido as de su contexto, se hace
mente (o acompandose de una imagen mental) en el significante diferenciado y, consecuentemente, en parte
significante diferenciado constituido por los signos de ya representacin en pensamiento. Con el juego sim-
la lengua en vas de aprendizaje. blico y el dibujo, ese paso de la representacin en
acto a la representacin-pensamiento se ve reforzado:
2. Papel de la imitacin.Siendo tales las primeras el "simular dormir" del ejemplo recin citado no es tam-
manifestaciones de la funcin semitica, el problema que poco, an, sino un acto desligado de su contexto, pero
se plantea, ante todo, es comprender el mecanismo de es tambin un smbolo generalizable. Con la imagen
su formacin. Pero la solucin de ese problema se sim- mental, seguidamente, la imitacin no es ya slo dife-
plifica mucho por el hecho de que las cuatro primeras
de dichas formas de conducta se basan en la imitacin, tculos en los esquemas propios y liberacin de stos. Segui-
y que el lenguaje mismo, que, contrariamente a las damente, el sujeto se dedica a reproducir esos modelos
precedentes conductas, no es inventado por el nio, se por inters hacia esa propia reproduccin y no por asimilacin
automtica, lo que seala el comienzo de la funcin en
adquiere en un contexto necesario de imitacin (porque cierto modo pre-representativa desempeada por la
si se aprendiese slo por un juego de condicionamientos, imitacin; luego, el nio llega pronto a copiar gestos
como a menudo se dice, debera aparecer al segundo nuevos para l, pero en la medida en que son ejecutables en
regiones visibles del propio cuerpo. Se inicia una nueva etapa
mes). La imitacin, pues, constituye a la vez la prefigu- esencial cuando se trata de modelos relativos al rostro (abrir
racin senso-motora de la representacin y, en conse- y cerrar la boca o los ojos, etctera): la dificultad estriba
entonces en que el rostro propio slo es conocido
cuencia, el trmino de paso entre el nivel senso-motor tctilmente y el ajeno visualmente, aparte de algunas
y el de las conductas propiamente representativas. raras exploraciones tctiles de ese rostro ajeno, muy
La imitacin es de inmediato una prefiguracin de la interesante de sealar a ese nivel en que el nio construye
correspondencias entre las claves visuales y tactilocines-
representacin, es decir, que constituye, en el curso del tsicas, para poder generalizar la imitacin en las partes
perodo senso-motor, una especie de representacin en no visibles de su cuerpo. Mientras tales correspondencias
actos materiales, todava no en pensamiento1. no se han elaborado, la imitacin de los movimientos del
rostro es imposible o accidental: el bostezo, p. ej., tan
contagioso ms tarde, no es imitado antes de alrededor de
* Dejamos este ejemplo segn aparece en el original un aa, si se ha presentado silenciosamente. Una vez
francs por razones fonticas. Podra fcilmente hallarse construida las correspondencias, merced a una serie de
una equivalencia castellana. (N. del T.) indicios (sonoros, etc.), la imitacin se generaliza, y se ve
1
La imitacin comienza (desde los estadios II y III del ca- entonces el importante papel que desempea en ese nivel a
ptulo I, $ I) por una especie de contagio o de ecopraxia ttulo de instrumento de conocimiento del cuerpo propio en
debida al hecho de que cuando otra persona realiza ante el analoga con el ajeno. No es, pues, exagerado considerarla
nio gestos que l mismo sabe efectuar (cuando aqulla como una especie de representacin en acto; y, desde ese
acaba de hacerlo ' luego despus de un intervalo), hay punto de vista, puede seguirse a B ALDWIN , cuando ve en ella
asimilacin de esos espec- un instrumento esencial de la construccin complementara
del otro y del yo.
64 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 65

rida, sino interiorizada, y la representacin que hace


posible, disociada asf de todo acto exterior en favor II.EL JUEGO SIMBLICO
de esos esbozos o bosquejos internos de acciones que
1 juego simblico seala, indudablemente, el apogeo
la soportarn en lo sucesivo, est entonces presta para
del juego infantil. Corresponde, ms an que las otras
convertirse en pensamiento. La adquisicin del lenguaje,
dos o tres formas de juego que vamos tambin a exami-
hecha accesible en esos contextos de imitacin, cubre
nar, a la funcin esencial que el juego llene en la vida del
finalmente el conjunto del proceso, asegurando un con-
nio. Obligado a adaptarse incesantemente a un mundo
tacto con los dems, mucho ms potente que la simple
social de mayores, cuyos intereses y reglas siguen sindole
imitacin y que permite a la representacin naciente
exteriores, y a un mundo fsico que todava comprende
aumentar sus poderes apoyndose en la comunicacin.
mal, el nio no llega como nosotros a satisfacer las
necesidades afectivas e incluso intelectuales de su yo
3. En suma, la funcin semitica engendra as dos en esas adaptaciones, que para los adultos son ms o
clases de instrumentos: los smbolos, que son "moti-
menos completas, pero que para l siguen siendo tanto
vados", es decir, que presentan, aunque significantes di-
ms inacabadas cuanto ms pequeo es. Resulta, por
ferenciados, alguna semejanza con sus significados; y
los signos, que son arbitrarios o convencionales. Los tanto, indispensable a su equilibrio afectivo e intelec-
smbolos, como motivados, pueden ser construidos por tual que pueda disponer de un sector de actividad cuya
el individuo solo, y los primeros smbolos del juego motivacin no sea la adaptacin a lo realj sino, por el
del nio son buenos ejemplos de esas creaciones indi- contrario, la asimilacin de lo real al yo, sin coacciones
viduales, que no excluyen, naturalmente, los simbolis- ni sanciones: tal es el juego, que transforma lo real,
mos colectivos ulteriores: la imitacin diferida, el juego por asimilacin ms o menos pura, a las necesidades
simblico y la imagen grfica o mental dependen enton- del yo, mientras que la imitacin (cuando constituye
ces directamente de la imitacin, no como transmisin un fin en s) es acomodacin ms o menos pura a los
de modelos exteriores dados (ya que hay una imitacin modelos exteriores, y la inteligencia es equilibrio entre
de s mismo igual que de otros, como demuestra el la asimilacin y la acomodacin1.
ejemplo citado del juego de simular el sueo), sino como Adems, el instrumento esencial de adaptacin es el
paso de la pre-representacin en acto a la representa- lenguaje, que no es inventado por el nio, sino que le
cin interior o pensamiento. El signo, por el contrario, es transmitido en formas ya hechas, obligadas y de natu-
como convencional, ha de ser necesariamente colectivo: raleza colectiva, es decir, impropias para expresar las
el nio lo recibe por el canal de la imitacin, pero esta necesidades o las experiencias vividas por el yo. Es,
vez como adquisicin de modelos exteriores; l sola- pues, indispensable para el nio que pueda disponer
mente lo acomoda en seguida a su manera y lo utiliza igualmente de un medio propio de expresin, o sea, de
como veremos en el captulo m, $ VI. un sistema de significantes construidos por l y adapta-
bles a sus deseos: tal es el sistema de los smbolos
propios del juego simblico, tomados de la imitacin a
1
P IAGET , J.: La formation du symbole chez Fenfant, Dela-
chaux & Niestl, 1945.
. 3
66 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 67

ttulo de instrumentos; pero de una imitacin no per e inmvil al lado de la mesa de su padre, haciendo un
seguida por ella misma, sino simplemente utilizada como ruido ensordecedor: "Me ests estorbando; ya ves que
medio evocador al servicio de la asimilacin ldica*: tal trabajo" "No me hables repuso la pequea, soy
es el juego simblico, que no es slo asimilacin de lo una iglesia". De igual modo, vivamente impresionada
real al yo, como el juego en general, sino asimilacin por un pato desplumado que vio en la mesa de la co-
asegurada (lo que la refuerza) por un lenguaje simblico cina fue hallada por la noche tendida en un canap, al
construido por el yo y modificable a la medida de las punto de que se la crey enferma, y se la acos a pre-
necesidades *. ' guntas, que al principio quedaron sin respuesta; luego,
con voz apagada, dijo: "Yo soy el pato muerto!" Se
La funcin de asimilacin al yo que cumple el juego ve en esos ejemplos que el simbolismo ldico puede
simblico se manifiesta bajo las formas particulares ms llegar a cumplir la funcin de lo que sera para un
diversas, en la mayor parte de los casos afectivas, sobre adulto el lenguaje interior; pero, en lugar de repensar
todo, pero a veces al servicio de intereses cognoscitivos. simplemente en un acontecimiento interesante o impre-
Una niita que haba hecho diversas preguntas acerca sionante, el nio tiene necesidad de un simbolismo ms
del mecanismo de las campanas, observado en un viejo directo, que le permita volver a vivir ese acontecimien-
campanario de aldea, en las vacaciones, se puso en pie to, en vez de contentarse con una evocacin mental'.
9
Hay tres categoras principales de juego y una cuarta que De esas mltiples funciones del juego simblico se
forma la transicin entre el juego simblico y las actividades han derivado diferentes teoras que pretenden ser expli-
no ldicas o adaptaciones "serias". La forma primitiva del cativas del juego en general y hoy ya abandonadas (sin
juego, la nica representada al nivel senso-motor, pero que se
conserva en parte despus, es el "juego de ejercicio", que no hablar de la hiptesis de la recapitulacin hereditaria
entraa ningn simbolismo ni tcnica alguna especficamente de STANLEY-HALL, que anunciaba, en el mbito del jue-
ldica, pero que consiste en repetir por placer actividades ad- go, las concepciones ms aventuradas de JUNG en lo
quiridas con un n de adaptacin: por ejemplo, el nio que
ha descubierto por azar la posibilidad de balancear un objeto concerniente a los smbolos inconscientes). La principal
suspendido, reproduce en seguida el resultado para adaptarse de esas antiguas teoras es la de Karl GROOS, que tuvo
a l y para comprenderlo, lo que no es un juego, ya que,
hecho esto, utiliza esa conducta por simple "placer funcional" ' Son, sobre todo, los conflictos afectivos los que reaparecen
(K. BHLER)** O por placer de ser causa y de afirmar un saber en el juego simblico. Puede estarse seguro, por ejemplo, de
nuevamente adquirido (lo que hace todava el adulto con un que si se produce una escena trivial en el desayuno, una o
nuevo automvil o un nuevo aparato de televisin). Despus dos horas despus el drama ser reproducido en un juego de
viene el juego simblico, cuyos caracteres ya hemos visto, y muecas y, sobre todo, llevado a un nal ms afortunado, bien
que encuentra su apogeo entre los 2-3 y los 5-6 aos. En porque el nio aplique a su mueca una pedagoga ms inteligen-
tercer lugar, aparecen los juegos de reglas (canicas, rayuela, te que la de sus padres, bien porque integre en el juego lo que su
etctera), que se transmiten socialmente de nio en nio y amor propio le impeda aceptar en la mesa (como terminar el
aumentan en importancia, por tanto, con el progreso de la plato de un guisado que le parezca detestable, sobre todo si
vida social del nio. Finalmente, a partir del juego simblico es la mueca quien se lo toma simblicamente). Puede estarse
se desarrollan juegos de construccin, impregnados an, al seguro, tambin, de que si el nio tiene miedo de un perrazo,
principio, de simbolismo ldico, pero que tienden seguidamente las cosas se arreglarn en un juego simblico, en el que los
a constituir verdaderas adaptaciones (construcciones mecnicas, perros dejarn de ser malos o los nios se harn valientes. De
etctera) o soluciones de problemas y creaciones inteligentes. un modo general, el juego simblico puede servir as para
* Adoptamos el trmino ldico/a por ser el ms usual, aunque la liquidacin de conflictos; pero tambin para la compensa-
el admitido por la Real Academia de la Lengua es ldicro, del latn cin de necesidades no satisfechas, inversin de los papeles
ludicrus. (N. del T.) (obediencia y autoridad), liberacin y extensin del yo, ett
** Ver el estudio del juego en BHLER, K.: Crisis de la psicolo-
ga; Madrid, Morata, 1966. (N. del T.)
68 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 69

el mrito de ser el primero en descubrir que el juego frecuentemente tambin a conflictos inconscientes: in-
de los nios (y de los animales) presenta una significacin tereses sexuales, defensa contra la angustia, fobias, agre-
funcional esencial y no es un simple desahogo. Pero l sividad o identificacin con agresores, repliegues por
vea en el juego un pre-ejercicio de las actividades temor al riesgo o a la competicin, etc. El simbolismo
futuras del individuo, lo cual es verdad e incluso evi- del juego se une en esos casos al del sueo, hasta el
dente si nos limitamos a decir que el juego, como toda punto de que los mtodos especficos de psicoanlisis
funcin general, es til para el desarrollo, pero que pierde infantil utilizan frecuentemente materiales de juego (Me-
toda significacin si se entra en el detalle: el nio que lanie K LEIN, Anna F REUD, etc.). Slo el freudismo ha
juega a ser una iglesia, se prepara a ser dicono? Y el interpretado, hace tiempo, el simbolismo del sueo (sin
que juega a ser un pato muerto, se apresta a ser hablar de las exageraciones, acaso inevitables, qire en-
ornitlogo? Mucho ms profunda es la teora de J. J. traa la interpretacin de los smbolos cuando no se dis-
BUYTENDIJK, que liga el juego a las leyes de la "di- pone de medios suficientes de control) como una espe-
nmica infantil", solo que esa dinmica no es ldica en cie de disfraz debido a mecanismos de retroceso y de
s misma, y para darse cuenta de lo que el juego pre- , censura. Los lmites, tan vagos, entre la conciencia y
senta de especfico parece necesario, como proponemos lo inconsciente, que dan testimonio del juego simblico
antes, apelar a un polo de asimilacin al yo, distinto del nio, hacen pensar ms bien que el simbolismo del
del polo acomodador de imitacin y del equilibrio entre sueo es anlogo al del juego, porque el durmiente pier-
ellos (inteligencia)1; en el juego simblico, esa asimi- de, a la vez, la utilizacin razonada del lenguaje, el
lacin sistemtica se traduce en una utilizacin par- sentido de lo real y los instrumentos deductivos o lgi-
ticular de la funcin semitica, consistente en construir cos de su inteligencia; se halla entonces, sin querer, en
smbolos a voluntad para expresar todo lo que, en la la situacin de asimilacin simblica que el nio busca
experiencia vivida, no poda ser formulado y asimilado por ella misma. C. G. JUNG haba visto, acertadamente,
slo por los medios del lenguaje. que ese simbolismo onrico consiste en una especie de
Pero ese simbolismo centrado en el yo* no consiste lenguaje primitivo, lo que corresponde a lo que acaba-
slo en formular y en alimentar los diversos intereses mos de ver del juego simblico; y ha tenido el mrito
conscientes del sujeto. El juego simblico se refiere de estudiar y demostrar la gran generalidad de ciertos
smbolos. Pero, sin prueba alguna (la indiferencia res-
5
En una obra reciente, muy penetrante y viva acerca de pecto al control es an ms notable en la escuela "jun-
los Jeux de Vesprit, Pars, "Du Scarabe", 1963, J. O. G RAND- giana" que en las "freudianas"), ha llegado de la gene-
IOUAN encuentra insuficiente la interpretacin del juego por la
primaca de la asimilacin; pero insiste en los juegos de reglas, ralidad a la innateidad y a la teora de los arquetipos
mientras que el juego especfico de la primera infancia nos hereditarios. Pero se encontrara, sin duda, una gene-
parece constituido por el juego simblico, que est ligado por
todos los intermediarios al pensamiento no ldico y que slo ralidad tan grande en las leyes del simbolismo ldico
difiere as de l por el grado de asimilacin de lo real al yo. del nio. Y como el nio es anterior al hombre, incluso
* No "egocntrico", como antes dijo uno de nosotros, por- prehistrico (lo recordamos en la Introduccin), acaso
que los psiclogos ignoran an, con frecuencia, la norma de
las ciencias exactas de no discutir un trmino sino en funcin en el estudio ontogentico de los mecanismos formado-
de las definiciones propuestas por oposicin a las significaciones res de la funcin semitica se encuentra la solucin del
y asociaciones corrientes.
problema.
70 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 71

de un personaje o de un objeto mucho antes de expresar


IDLEL DIBUJO grficamente lo que ve en l: observacin fundamental
cuyo total alcance encontraremos a propsito de la ima-
El dibujo es una forma de la funcin semitica que gen mental, que tambin es conceptualizacin antes de
se inscribe a mitad de camino entre el juego simblico, llegar a buenas copias perceptivas.
del cual presenta el mismo placer funcional y el mismo El realismo del dibujo pasa, pues, por diferentes fases.
autotelismo, y la imagen mental con la que comparte LUQUET llama "realismo fortuito" la de los garabatos,
el esfuerzo de imitacin de lo real. LUQUET considera con significacin que se descubre luego. Viene despus
el dibujo como un juego; pero resulta que, incluso en el "realismo frustrado" o fase de incapacidad sinttica,
sus formas iniciales, no asimila cualquier cosa, no im- en que los elementos de la copia estn yuxtapuestos,
porta cul, sino que permanece, como la imagen mental, en lugar de coordinados en un todo: un sombrero muy
ms prxima a la acomodacin imitadora. En realidad, por encima de la cabeza o los botones al lado del
constituye tanto una preparacin como un resultado de cuerpo. El monigote, que es uno de los modelos ms
sta; y entre la imagen grfica y la imagen interior (el dominante en el principio, pasa por un estadio de gran
"modelo interior" de LUQUET) existen innumerables in- inters: el de los "monigotes-renacuajos", en que slo se
teracciones, ya que las dos se derivan directamente figura una cabeza provista de apndices filiformes, que
de la imitacin 7. son las piernas, o de brazos y de piernas, pero sin
En sus clebres estudios sobre el dibujo infantil, LU- tronco.
QUET' ha propuesto estadios e interpretaciones an v- Viene luego el perodo esencial del "realismo inte-
lidas hoy da. Antes de l, los autores sostenan dos lectual", en que el dibujo ha superado las dificultades
opiniones contrarias: unos admitan que los primeros primitivas, pero proporciona esencialmente los atribu-
dibujos de nios son esencialmente realistas, ya que se tos conceptuales sin preocupaciones de perspectiva vi-
atenan a modelos efectivos, sin dibujos de imaginacin sual. As, un rostro visto de perfil tendr un segundo
hasta ms tarde; otros insistan, por el contrario, en la ojo, porque un hombre tiene dos ojos; o un jinete ten-
idealizacin testimoniada por los dibujos primitivos. LU- dr una pierna vista al travs del caballo adems de la
QUET parece haber zanjado definitivamente el debate, pierna visible; se vern tambin patatas en el suelo de
demostrando que el dibujo del nio, hasta los ocho o un campo donde estn an enterradas, o en el estmago
los nueve aos, es esencialmente realista de intencin, de un seor, etc.'.
pero que el sujeto comienza por dibujar lo que sabe Por el contrario, hacia los ocho o los nueve aos, a
7
ese "realismo intelectual" sucede un "realismo visuaj"
En verdad, la primera forma del dibujo no parece imi-
tativa y participa an de un puro juego, pero de ejercicio:
es el garabato al que se dedica el nio de 2 a 2 aos y medio, ' A esa "transparencia" se aaden mezclas de puntos de
cuando se le da un lpiz. Pero, muy pronto, el sujeto cree vista o pseudo-rebajamientos: LUQUET cita el ejemplo de un
reconocer formas en lo que garabatea sin finalidad, de tal modo dibujo de carro en que el caballo est visto de perfil, el inte-
que trata, en seguida, de reproducir de memoria un modelo, rior del carro visto desde arriba y las ruedas situadas en plano
por poco parecida que sea su expresin grfica desde el punto horizontal. Hay que mencionar, adems, el procedimiento inte-
de vista objetivo: desde esa intencin, el dibujo es, pues, imi- resante de figuracin de los relatos. Mientras que nuestra ima-
tacin e imaeen. ginacin adulta, al menos la moderna, figura una serie de
LUQUET, G.: Le dessin enfantin, Alean, 1927. acontecimientos simultneos por dibujo sin introducir acciones
Funcin semitica o simblica 73
72 Psicologa del nio
ees de copiar un cuadrado, dibujos muy exactos de fi-
que muestra dos novedades. Por una parte, el dibujo no guras cerradas que tenan un pequeo crculo en el
representa sino lo que es visible desde un punto de vista interior de sus lmites, al exterior e incluso en el lmite
perspectivo particular: un perfil no proporciona sino lo (est "entre afuera", deca entonces un sujeto).
que se da de perfil; las partes ocultas de los objetos Pero si el "realismo intelectual" del dibujo infantil
no se figuran detrs de las pantallas (as, slo se ver ignora la perspectiva y las relaciones mtricas, tiene en
la copa de un rbol detrs de una casa, y no el rbol cuenta las relaciones topolgicas: aproximaciones, se-
entero) y los objetos del fondo se disminuyen gradual- paraciones, envolvimientos, cerramientos, etc. De una
mente (fugitivos) con relacin al primer plano. Por otra parte, esas intuiciones topolgicas proceden, desde los
parte, el dibujo tiene en cuenta la disposicin de los siete a los ocho aos, de las intuiciones proyectivas, al
objetos segn un plan de conjunto (ejes y coordenadas) mismo tiempo que se elabora una mtrica euclidiana; es
y sus proporciones mtricas. decir, que aparecen los dos caracteres esenciales del
El inters de esos estadios de LUQUET es doble. Cons- "realismo visual" del dibujo. Por otra, desde esta edad se
tituyen, en primer trmino, una notable introduccin al constituyen la recta proyectiva o puntual (unida a la
estudio de la imagen mental, la que, como vamos a ver direccin de la vista), as como la perspectiva ele-
( IV), obedece tambin a leyes ms prximas de la mental: el nio se hace capaz de anticipar por el dibujo la
conceptualizacin que a las de la percepcin. Pero, sobre forma de un objeto que se le presenta, pero que ha de
todo, atestiguan una notable convergencia con la evolu- ser dibujado tal como sera visto por un observador
cin de la geometra espontnea del nio, tal como he- situado a la der echa o enfrente del nio. Desde los
mos tratado de estudiar despus". nueve o los diez aos, el sujeto escoge correctamente,
Las primeras intuiciones espaciales del nio son, efec- entre varios, el dibujo correcto que representa tres mon-
tivamente, topolgicas, antes de ser proyectivas o de taas o tres edificios contemplados desde tal o cual
conformarse a la mtrica euclidiana. Existe, p. ej., un punto de vista. De otra parte, y sincrnicamente, se
nivel en que los cuadrados rectangulares, crculos, elip- constituyen la recta vectorial (conservacin de una di-
ses, etc., son uniformemente representados por una mis- reccin), el grupo representativo de los desplazamientos, la
ma curva cerrada, sin rectas ni ngulos (el dibujo del medida neta de una sntesis de la participacin y del
cuadrado no es aproximadamente correcto hasta despus orden de los desplazamientos (vase cap. IV, II), las
de los cuatro aos), mientras que las cruces, los arcos similitudes y proporciones y la conclusin de la medida en
de circunferencia, etc., son representados como figuras dos o tres dimensiones en funcin de un sistema de
abiertas. Hacia los tres aos, entre los garabatos y el referencias o coordenadas naturales: desde los nueve a
"realismo frustrado", hemos obtenido, en nios incapa- los diez aos (pero, cosa interesante, apenas con ante-
rioridad), por trmino medio, los nios son capaces de
trazar por anticipado el nivel horizontal que alcanzar el
cronolgicamente sucesivas, el nio, como algunos pintores pri-
mitivos, utilizar un solo dibujo para un desarrollo cronolgico: agua en un bocal al que se dan diversas inclinaciones, o la
veremos, p. ej., una montaa con cinco o seis hombres que lnea vertical del mstil de un barco situado sobre tal
sern un solo personaje en cinco o seis posiciones sucesivas. 18 agua (se dibujan los bocales y el nio indica las
PIAGET, J., y B. INHELDER: La reprsentation de 'espace chez
Venfant, Presses Universitaires de France, 1947. horizontales y verticales recurriendo a referencias ex-
74 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 75
teriores a la figura, lo que no saba precisamente hacer 1. Los problemas de la imagen.Parece, as, que las
antes)u. imgenes mentales sean de aparicin relativamente tar-
da y que resultan de una imitacin interiorizada. Y ya
IV.LAS IMGENES MENTALES13 que su analoga con la percepcin no testimonia una
filiacin directa, esa imitacin trata de proporcionar una
La psicologa asociacionista consideraba la imagen copia activa de los cuadros perceptivos con eventuales
como un prolongamiento de la percepcin, y como un esbozos de referencias sensoriales.
elemento del pensamiento, porque ste no consista sino En cuanto al problema de las relaciones entre la ima-
en asociar sensaciones e imgenes. Ya vimos (cap. I, gen y el pensamiento, tanto BINET como los psiclogos
I) que, en realidad, las "asociaciones" son siempre alemanes de la escuela de Wurzbourg (de MARBE y KL-
asimilaciones. En cuanto a las imgenes mentales, exis- PE a B HLER ), han mostrado la existencia de lo que
ten, por lo menos, dos buenas razones para dudar de ellos denominaban un pensamiento sin imagen: puede
su filiacin directa a partir de la percepcin. Desde imaginarse un objeto; pero el juicio que afirma o que
el punto de vista neurolgico, la evocacin interior de niega su existencia no es imaginado en s mismo, lo cual
un movimiento desata las mismas ondas elctricas, cor- equivale a decir que juicios y operaciones son ajenos
ticales (EEG) o musculares (EMG) que la ejecucin ma- a la imagen; pero ello no excluye que sta desempee
terial del movimiento, lo que equivale a decir que su un papel a ttulo de elemento del pensamiento, sino de
evocacin supone un esbozo de ese movimiento. Desde auxiliar simblico complementario del lenguaje. En efec-
el punto de vista gentico, si la imagen prolongara, sin to, ste slo se refiere a conceptos u objetos concep-
ms, la percepcin, debera intervenir desde el naci- tualizados a ttulo de clases singulares ("mi padre",
miento, siendo as que no se observa ninguna manifes- etctera); y subsiste, tanto en el adulto como en el nio,
tacin de ello durante el perodo senso-motor, y parece la necesidad de un sistema de significantes relativos, no
iniciarse nicamente con la aparicin de la funcin se- ya a los conceptos, sino a los objetos como tales y a
mitica u. toda la experiencia perceptiva pasada del sujeto: a la
imagen le corresponde ese papel, y su carcter de sm-
11
Se ve as que la evolucin de] dibujo es solidaria de toda bolo (por oposicin a "signo") le permite adquirir una
la estructuracin del espacio, segn los diferentes estadios de
ese desarrollo. No hay, pues, por qu sorprenderse de que el
dibujo del nio haya podido servir de test de desarrollo inte- RINSKY lograron captar electro-retinogramas durante el sueo,
lectual: F. GOODENOUGH, PRUDHOMMEAUX y A. REY han sumi- que parecen corresponder a imgenes visuales de sueo (mo-
nistrado estudios tiles a tal respecto, con escalas tipificadas vimientos rpidos oculares, distintos de los movimientos lentos
referentes, en particular, a los estadios del "monigote". Incluso habituales). W. D EMENT consigui aplicar esa tcnica a los
se ha utilizado el dibujo a ttulo de indicacin afectiva, espe- recin nacidos; pero ha encontrado en ellos una abundancia
cialmente el psicoanalista MORCENSTERN en el caso de los nios de esos movimientos rpidos mucho mayor que despus; y se
afectados de mudez selectiva. han comprobado igualmente en el Opossum (especie de fsil
u
PIAGET , J., y B. INHELDER : L'image mentale chez l'enfant, viviente) ms numerosos que en el gato o que en el hombre,
Presses Universitaires de France, 1966. lo que parece indicar que esos movimientos rpidos presentan
w
Es cierto que los psicoanalistas admiten una capacidad muy otras funciones (limpieza o desintoxicacin) antes de llegar a
precoz de alucinar la realizacin de los deseos; pero sera ne- coordinaciones que permitan la evocacin visual. DEMENT, pues,
cesario aportar la prueba. Recientemente se ha podido esperar concluye que sus investigaciones con E. A. WOLPERT no con-
la posibilidad de ese control, ya que N. K LEITM AN y E. A SE - rman la interpretacin psicoanaltica del sueo.
76 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 77

semejanza ms o menos adecuada y esquematizada a la guraciones estticas, a movimientos (cambios de posi-


par con los objetos simbolizados. cin) y a transformaciones (cambio de forma), porque
esas tres clases de realidades se ofrecen constantemente
El problema que suscita la imagen en psicologa del en la experiencia perceptiva del sujeto. Si la imagen
nio consiste entonces en seguir, en el curso del des- procediese slo de la percepcin, debera encontrarse
arrollo, las relaciones entre el simbolismo imaginado y en cualquier edad, segn las frecuencias correspondien-
los mecanismos preoperatorios u operatorios del pen- tes a las de los modelos corrientes a esas tres subca-
samiento ". tegoras: estticas, cinticas y de transformacin.
Pero una de las primeras enseanzas de los hechos
2. Dos tipos de imgenes.El anlisis que hemos rea- recogidos es que, al nivel preoperatorio, las imgenes
lizado desde hace algunos aos sobre el desarrollo de mentales del nio son casi exclusivamente estticas, con
las imgenes mentales entre los cuatro-cinco y los diez- dificultad sistemtica para reproducir movimientos o
doce aos parece indicar una diferencia bastante clara transformaciones, as como sus resultados en s, slo al
entre las imgenes de nivel preoperatorio (hasta los nivel de las operaciones concretas (despus de los siete-
siete u ocho aos, pero con numerosos residuos ms ocho aos), los nios consiguen esas reproducciones de
tardos) y las de los niveles operatorios, que parecen movimientos anticipadoras de categoras correspondien-
entonces fuertemente influidos por las operaciones. tes. Eso parece probar: 1) que la reproduccin imagi-
Es necesario, ante todo, distinguir dos grandes cate- nada de movimientos o de transformaciones, incluso
goras de imgenes mentales: las imgenes reproduc- conocidos, supone tambin una reanticipacin; 2) que
toras, que se limitan a evocar espectculos ya conocidos toda imagen (reproductora o anticipadora) de movimientos
y percibidos anteriormente, y las imgenes anticipadoras, o de transformaciones se apoya sobre las operaciones que
que imaginan movimientos o transformaciones, as como permiten comprender esos procesos, a la vez que
sus resultados, pero sin haber asistido anteriormente a imaginarlos.
su realizacin (como es posible imaginar las transfor-
maciones de una figura geomtrica sin haberlas mate- 3. Las imgenes-copias.Para introducir alguna clari-
rializado an en un dibujo). En principio, las imgenes dad en esta compleja situacin, comencemos por el exa-
reproductivas pueden, por s mismas, referirse a confi- men de lo que pueden denominarse imgenes-copias, en
las que el modelo queda ante los ojos del sujeto o acaba
14
Este problema es bastante paralelo al de las relaciones de ser percibido, sin que haya evocacin diferida a das
entre la percepcin y la inteligencia (cap. II, $ IV), porque la o a semanas de distancia, como en las pruebas relativas
percepcin, la imitacin y la imagen corresponden a los aspectos
figurativos de las funciones cognoscitivas, por oposicin a los a traslaciones o rotaciones de modelos (corrientes en la
aspectos operativos (acciones y operaciones). En los dos casos, experiencia del nio, pero no presentadas de nuevo en
las cuestiones consisten, ante todo, en establecer si el elemento el momento de preguntar)u.
figurativo (la imagen como percepcin) prefigura ciertas estruc-
turas operatorias (nociones, etc.) y en qu sentido: filiacin Una experiencia hecha con B. MATALN consisti, por
o analoga de construccin? La cuestin siguiente consiste en
determinar si la evolucin de los elementos figurativos (imge- 15
La imagen-copia consiste asf en una simple imitacin ma-
nes como percepciones) sigue una marcha independiente, por terial (grfica o gestual) por oposicin a la imagen mental, que
simple desarrollo interno, o si supone la aportacin de fac- es una imitacin interiorizada.
tores externos, tales como los factores operatorios.
78 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 79
ejemplo, en colocar un tallo horizontal de 20 cm sobre de lpiz, cuya intencin de imitar la longitud modelo
una hoja de papel y pedir tres veces al nio que lo exige todo un proyecto de ejecucin, y un proyecto
dibuje en su prolongacin inmediata, a la derecha: cuyas leyes estn ms cerca de la conceptualizacin que
1) despus de haber imaginado que la hoja ha dado la simple percepcin ".
una vuelta de 180" para colocarse en esa posicin; 2) des-
pus de haber imaginado que se la empuja simplemente 4. Imgenes cinticas y de transformacin.Pasemos
(traslacin) en esa misma posicin, y 3) a ttulo de sim- a las imgenes propiamente mentales. Recordemos, ante
ple copia grfica, sin alusin a ningn movimiento, y todo, la gran dificultad experimental de alcanzarlas, ya
siempre en la misma posicin. (Se vara, naturalmente, que son interiores. Slo se dispone, por tanto, de medios
el orden: 1, 2, 3; 3, 2, 1, etc.). indirectos, pero cuyos aportes ofrecen, sin embargo, al-
Se comprueba, ante todo, un hecho que se revela como gunas garantas: dibujo del nio, eleccin por ste entre
muy general: la copia grfica 3) es, a los cinco aos, los dibujos dispuestos de antemano, indicaciones gestua-
ms corta que el modelo, alrededor de 13,5% (=17,3 les y complementarias verbales (delicadas, pero posibles
centmetros por trmino medio), y, esa devaluacin siste- con ocasin de las tres tcnicas precedentes). Dicho esto,
mtica disminuye luego con la edad ( 10,5% a los siete la ms sencilla de las imgenes reproductoras cinticas
aos, etc.), para desaparecer en el adulto. Ese fenmeno nos parece, como a F. FRANK y a T. BANG, estar cons-
se encuentra tambin cuando se pide a dos muchachitos tituida por la de un cuadrado puesto por encima de
un simple trazado digital sobre la mesa (sin dibujo); otro (de manera que el lado superior de este ltimo sea
pero desaparece cuando se le pide al nio que muestre adyacente del lado inferior del primero) y del que se
la longitud en el aire como espacio entre los dos ndices trata de anticipar un ligero desplazamiento. Nos hemos
alzados. Tal desvalorizacin hallada en todas las otras
experiencias slo tiene, al parecer, una explicacin: ha- 16
Para pasar a las copias gestuales, refirindose esta vez a
bituados a juzgar las longitudes de manera ordinal y los modelos cinticos (porque la imagen-copia cintica es. na-
no mtrica, es decir, por el orden de los puntos de lle- turalmente, ms fcil que la evocacin diferida de un movi-
miento por imgenes propiamente mentales), hemos pedido,
gada y no por el intervalo entre las extremidades (salvo con A. ETIENNE , a nios de 3 a 6 aos, que reprodujeran dife-
en el caso de los dos ndices alzados), los muchachos rentes modelos muy sencillos. Se han puesto en accin dos
bolas de manera que describieran movimientos de lanzamiento
procuran no sobrepasar la frontera terminal del modelo; o de retraccin (Cfr. las figuras de M ICHOTTE , aludidas en el
poco importa que sea ms corta la copia (porque ella cap. II, $ I), de vaivn simtricos, de cruzamiento, etc.; y se
forma parte an, en ese caso, de la longitud modelo); les ha pedido a los sujetos que reproduzcan esos movimientos,
con las mismas bolas, mientras se realizan lentamente o en
lo esencial es que no sea demasiado larga. consecucin inmediata. Pues bien: por una parte, se observan
En los casos de las cuestiones 1) y 2), los dibujos numerosos errores en la copia, debidos al predominio de las
"buenas formas" motoras (movimientos simtricos) sobre otras
obtenidos son ms reducidos an (20,5% a los cinco formas cualesquiera. Por otra parte, y sobre todo, se com-
aos, en la rotacin, y 19% en la traslacin): las prueba, hasta los 5 aos, una desviacin (muy notable a los
imitaciones grficas de la longitud modelo son, pues, 3 aos y que luego disminuye) entre las reproducciones simul-
tneas y las reproducciones en consecucin inmediata. Y slo
todava inhibidas, aunque el modelo contina a la vista a los 6 aos el valor de estas ltimas coincide con el de las
del nio y la copia se haga en el mismo lugar que en 3). primeras: ah hay un primer indicio, muy significativo, de la
dificultad de las imgenes cinticas.
Se ve as, de plano, la complejidad de un solo trazo
80 Psicologa del nio Fundn semitica o simblica 81

cerciorado, ante todo, por lo dems, de que el nio alzado que cae al suelo) o de la vuelta de un tubo
sabe dibujar bien en copia (que es el caso desde los que describa una rotacin de 180. En el primero de
cinco aos y medio) el modelo exacto: un cuadrado esos dos casos, la varita es fijada por un clavo en su
superpuesto parcialmente a otro y parcialmente a plo- base, de tal modo que est animada de un movimiento
mo. Y, por extrao que parezca, el dibujo de represen- regular en torno a ese centro fijo de oscilacin: los
tacin imaginada, no de copia, no se logra, por trmino nios no tienen en cuenta ese hecho, aunque se les
medio, sino a los siete aos o ms. Los muchachos se seale claramente, y dibujan trayectorias en ngulo recto
limitan, en efecto, a dibujar el cuadrado en su posicin (como si la vara se deslizase a lo largo de sus posiciones
inicial o al lado del otro cuadrado. Cuando consiguen inicial y final o a lo largo de sus simtricas en cuadra-
sealar un ligero desplazamiento, disminuyen el cua- do) o cortndose segn ngulos cualesquiera, etc. En
drado superior (mvil) o alargan el inferior, de modo el caso del tubo, ste se coloca en rojo y en azul por
que el cuadrado desplazado no rebase la frontera del sus dos extremos, y, rebasando el borde de una caja, es
otro". objeto de la presin de un dedo sobre la parte libre, lo
que provoca su vuelta y su cada en posicin invertida,
Otras reacciones sorprendentes, con relacin a la fre- unos centmetros ms lejos sobre la mesa; pero los su-
cuencia de los modelos cotidianos que hubieran podido jetos que prevn bastante bien la permutacin de los
asegurar una representacin exacta, son las imgenes colores (alrededor del 50% a los cinco aos y el 100% a
reproductoras de la rotacin de 90 de una varita (como los ocho) tardan mucho en dibujar dos o tres de las
en el caso de la aguja de un reloj o el de un bastn posiciones intermedias del tubo (el 42% de xito a los
11 siete aos y el 60% a los ocho); y, cosa notable:
Cuando los cuadrados se presentan de modo que uno
recubra al otro enteramente (experiencia hecha con F. F RANK apenas logran mejor imitar el movimiento de vuelta por
y J. B LISS: se emplean en este caso cuadrados transparentes un gesto retardado teniendo en la mano el tubo (el 45% a
pero ribeteados uno de rojo y otro de negro), el nio, invitado los siete aos y el 70% a los ocho, segn los resultados
a anticipar un desplazamiento progresivo, dibuja fcilmente el
desplazamiento del cuadrado rojo con relacin al negro; pero recogidos con E. S CHMID-K ITSIKIS ). Se ve que los mo-
no dibuja el lado paralelo del rojo, que se ve por transparencia vimientos del orden ms trivial (porque, qu nio no
en medio del negro. Esta reaccin es tanto ms curiosa cuanto ha dado l mismo volteretas?) slo dan lugar a im-
que, en sus dibujos espontneos, el nio seala frecuentemente
"transparencias", como dice LUQUET, pero en cierto modo ile- genes reproductoras cinticas bastante pobres, antes del
gtimas, como la segunda pierna de un jinete, vista a travs nivel de las operaciones concretas (de siete a ocho aos) y
de un caballo dibujado de perfil. En el caso particular en que
los cuadrados son en realidad transparentes, la negativa a di- aun en retraso respecto al inicio de estas ltimas.
bujar un lado rojo que corte el cuadrado negro se debe, nue- Como ejemplo de imagen de transformacin podemos
vamente, a un problema de fronteras, pero esta vez relativo a citar una prueba estudiada de cerca con F. F RANK y
una interseccin: el nio tiene la impresin de que cortando
en dos el cuadrado negro, por la introduccin de una lnea que se refiere a la tensin de un arco (en alambre muy
roja perteneciente al otro cuadrado, se altera la imagen del flexible) en una recta o, por el contrario, en el encor-
cuadrado negro, cuya superficie debe seguir intacta. Como en vamiento de la recta en un arco. Se asiste aqu de nuevo
el caso de negativa a pasar la frontera, se trata, pues, de una
especie de "pseudoconservacin" propia de la imagen, tanto a una dificultad notable para imaginar las posiciones
ms curiosa cuanto que es respetada a expensas de la conser- intermedias. En cuanto a los resultados de la transfor-
vacin de la superficie (cuadrados superpuestos) o de la con- macin, se observa en los pequeos (hasta alrededor de
servacin de un lado (cuadrados que se recubren: lado rojo).
82 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 83
los siete aos) un notable efecto de frontera: la recta doconservacin": la misma cantidad que beber, pero
resultante del estiramiento del arco est devaluada en tambin los mismos niveles en A, en B y en C; y luego,
34% a los cinco aos (habida cuenta de la devalua- cuando ven que el agua llega ms arriba en B que en A y
cin general de las copias de rectas o de arco) porque menos alta en C, empiezan a negar toda conservacin
importa para el sujeto que no rebase las fronteras ex- de las cantidades. Los sujetos de un segundo grupo,
tremas del arco; y el arco resultante del encorvamiento menos numerosos que el primero, prevn correctamen-
de la recta est sobreestimado en +29% a los cinco te, por el contrario, que el agua llegar ms arriba en
aos, de modo que sus extremos se unan a los de la B y menos en C que en A; pero, de antemano, con-
recta. cluyen que la cantidad de lquido no se conservar; y
Vemos as que no es exagerado hablar del carcter cuando se les pide que viertan otro tanto para beber en
esttico de las imgenes preoperatorias, ya que las im- A y en B, mantienen exactamente el mismo nivel en
genes cinticas y de transformacin slo son posibles los dos vasos. Se ve, en los sujetos de ese segundo
despus de los siete u ocho aos, y ello gracias a anti- grupo, que si la imagen reproductora de los niveles
cipaciones o reanticipaciones que se apoyan, sin duda, es exacta, debido, evidentemente, a una experiencia an-
ellas mismas, en la comprensin operatoria. terior, ella no basta en modo alguno para entraar la
operacin y la conservacin, a falta de una comprensin
5. Imgenes y operaciones.Vayamos, pues, al an- de la compensacin; el nio dice que el agua subir
lisis directo de las relaciones entre la representacin ms en B "porque el vaso es ms pequeo"; pero no
por eso llega a concluir "ms alto X ms pequeo=la
imaginada y la operacin; y nos bastarn dos ejemplos
misma cantidad", y no considera la pequenez de B sino
porque todos convergen. La tcnica consiste en presen-
a ttulo de indicio emprico que le permita prever (pero
tar pruebas habituales de conservacin operatoria (vase no comprender) la elevacin del nivel del agua.
captulo IV, S ID; pero, en lugar de preguntar al sujeto Otra experiencia da resultados paralelos. Cuando el
acerca de las transformaciones que acaba de comprobar nio de cinco a seis aos coloca 12 fichas azules frente
materialmente, se le pide que anticipe lo que va a pasar, a otras 12 rojas para comprobar que hay igual nmero,
imaginando las fases y los resultados de las transfor- basta espaciar ms las rojas o las azules para que es-
maciones. time que la lnea ms larga contiene ms elementos.
En la prueba de la conservacin de los lquidos, en Podemos, pues, preguntarnos si esa no-conservacin es
la que se dispone de un vaso A de partida, de un debida a una dificultad de imaginar los pequeos des-
vaso B ms pequeo y de un vaso C ms ancho, se plazamientos y la vuelta a su sitio de los elementos
pide que prevean as el resultado del trasvase de A a B desplazados. Hemos construido, entonces, un aparato
y a C antes de efectuarlo y que indiquen los niveles con ranuras, en forma de abanico, de modo que cada
que alcanzar el agua. Dos resultados interesantes (ob- ficha azul de la fila cerrada superior se corresponda
tenidos por S. T APONIER ) hay que sealar en cuanto con una ficha de la fila espaciada inferior por medio
a las reacciones de los sujetos preoperatorios (de cinco de una ranura por el interior de la cual la ficha de
a siete aos). La mayora de ellos esperan una especie abajo puede circular hasta juntarse con la correspon-
de conservacin general, que es, realmente, una "pseu- diente de arriba. Pues bien: ese dispositivo no modi-
84 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 85
fica en nada las ideas del nio; aunque imagina per-
fectamente los trayectos, no deja de creer, colocndose V.LA MEMORIA Y LA ESTRUCTURA
en un punto de vista transversal ms que longitudinal, DE LOS RECUERDOS-IMGENES
que las fichas aumentan cuando la fila se alarga y dis-
minuyen cuando se acorta. Despus de haber estudiado Se ha estudiado muy poco la memoria del nio y se
S. TAPONIER los efectos por desplazamientos sucesivos, ha atendido, sobre todo, a las medidas de su rendi-
M. ABOUDARAM introdujo un mecanismo que permita miento (performances). As, leyndole 15 palabras al su-
subir o bajar a la vez las 12 fichas de la hilera mvil; jeto y buscando lo que le queda al cabo de un minuto,
y las reacciones fueron exactamente las mismas. CLAPARDE ha comprobado un aumento progresivo, con
la edad, hasta las 8 palabras, por trmino medio, en
De esos diversos hechos y de otros muchos puede el adulto.
concluirse que las imgenes mentales slo constituyen Pero el problema principal del desarrollo de la
un sistema de smbolos que traducen, ms o menos exac- memoria es el de su organizacin progresiva. Sabido
tamente, pero en general con retraso, el nivel de com- es que hay dos tipos de memoria: el de reconocimiento,
prensin preoperatoria y luego operatoria de los sujetos. que slo acta en presencia del objeto ya encontrado y
La imagen no basta, pues, en modo alguno, para que consiste en reconocerlo, y la memoria de evocacin,
engendrar las estructuraciones operatorias: a lo sumo, que consiste en evocarlo en su ausencia, por medio de un
puede servir, cuando es suficientemente adecuada (cfr. recuerdo-imagen. La memoria de reconocimiento es muy
la representacin de los niveles del agua en el segundo precoz (existe, inclusive, en los invertebrados inferiores) y
grupo de sujetos antes mencionados), para precisar el est necesariamente ligada a esquemas de accin o de
conocimiento de los estados que la operacin ha de en- hbito. En el lactante, las races se han de buscar en los
lazar luego por un juego de transformaciones reversibles. esquemas de asimilacin senso-motora elemental:
Pero la imagen en s misma sigue esttica y discontinua reconocer el pezn, durante la tetada, si lo ha dejado (y
(cfr. el "procedimiento cinematogrfico" que BERGSON distinguirlo de los tegumentos circundantes), reconocer el
atribua a la propia inteligencia, olvidando la operacin, objeto seguido con los ojos y que lo ha perdido de
mientras que caracteriza nicamente la representacin vista por un instante, etc. En cuanto a la memoria de
imaginada). Cuando, despus de los siete-ocho aos, la evocacin, que no aparece antes de la imagen mental, el
imagen se hace anticipadora y, en consecuencia, meior lenguaje (JANET la vincula a la "costumbre de la narracin"),
para servir de soporte a las operaciones, ese progreso etc., plantea un problema esencial: el de su independencia
no resulta de una modificacin interna y autnoma de o su dependencia con relacin al esquematismo general
las imgenes, sino de la intervencin de aportaciones^ de las acciones y de las operaciones1".
exteriores debidas a la formacin de las operaciones.
Estas se derivan, en efecto, de la accin en s, y no u
BERGSON quiso introducir una oposicin radical entre el
del simbolismo imaginado, ni tampoco, desde luego, del recuerdo-imagen y el recuerdo-motor de la memoria-hbito (li-
gada, por otra parte, al reconocimiento, ya que todo hbito
sistema de signos verbales o del lenguaje, de lo que ahora supone reconocer indicios). Pero hay all una introspeccin
trataremos. de filsofo; y, si se estudia el recuerdo-imagen en su desarro-
llo, se ve que tambin est ligado a la accin. Hemos estudiado,
86 Pxcologa dtX nio Funcin semitica o simblica 87
Dicho esto, el problema de la memoria es, ante todo, el nivel operatorio del sujeto en cuanto a la "seriacin".
un problema de delimitacin. No toda la conservacin El primero de los resultados obtenidos es que los sujetos
del pasado es memoria, ya que un esquema (desde el dan, con una regularidad significativa, un dibujo
esquema senso-motor hasta los esquemas operatorios: correspondiente al nivel operatorio (parejas, pequeas
clasificacin, "seriacin", etc.) se conserva por su fun- series incoordenadas o III I I I I I I , etc.), y no a la confi-
cionamiento, incluso independiente de toda "memoria", guracin presentada. Dicho de otro modo, parece en
o, si se prefiere, la memoria de un esquema es ese es- ese ejemplo que la memoria haga predominar el esquema
quema en s mismo. Puede, pues, suponerse que lo que correspondiente al nivel del nio: el recuerdo-imagen se
se llama comnmente memoria, una vez desembarazada refiere entonces al esquema y no al modelo perceptivo ".
de los residuos de la psicologa de las facultades, no es El segundo resultado instructivo de esa experiencia
otra cosa que el aspecto figurativo de los sistemas de es que los mismos sujetos, vueltos a ver seis meses ms
esquemas en su totalidad, a partir de los esquemas sen-so- tarde, han suministrado, a ttulo de segundo dibujo de
motores elementales (en los que el aspecto figurativo es memoria (y sin haber vuelto nunca a ver el modelo),
el reconocimiento perceptivo) hasta los esquemas su- una serie que en el 80% de los casos se ha encontrado
periores, cuyo aspecto figurativo de orden mnsico ser ligeramente superior a la primera (trios en lugar de
el recuerdo-imagen. parejas, pequeas series en lugar de tros, etc.). En otros
En esa perspectiva es donde hemos emprendido una trminos, los progresos intelectuales del esquema han
serie de investigaciones no acabadas en modo alguno implicado los del recuerdo.
(muy lejos de ello), pero de las que ciertos resulta- En cuanto a la propia conservacin de los recuerdos,
dos son ya instructivos. Se han presentado, p. ej. (con se sabe que para ciertos autores (FREUD, BERGSON) los
H. SINCLAIR) 10 varitas situadas segn sus diferencias, " Otra investigacin (con J. B LISS) se refiri a la "transiti-
preguntando al nio, una semana despus, que las re- vidad" de las igualdades. Un vaso A largo y delgado contiene la
misma cantidad que B (forma usual) y B que C (vaso corto y
produjera mediante el gesto o el dibujo: y se ha tra- ancho); esas igualdades se verifican por trasvase de A a B'
bajado con dos grupos de sujetos, el primero de los (=B) con retorno a A y de C a B" (=B'B) con retorno a C.
cuales mir simplemente las varitas y el segundo las Se busca lo que queda de esos actos despus de una hora y
despus de una semana. Ahora bien: tambin aqu el nio
describi verbalmente. Se ha determinado, por ltimo, retiene lo que ha comprendido y no lo que ha visto; y eso no es
tan natural como podra pensarse. Los sujetos de un primer
por ejemplo con F. FRANK y J. BLISS, el recuerdo, despus de nivel, en particular, dibujan, por ejemplo, el trasvase de B a C y
algunos das de una serie de cubos, segn el nio se ha limi- recprocamente, como si esos dos movimientos fueran simul-
tado a mirarlos o los ha copiado activamente o bien ha visto tneos: "Pero se ha hecho uno antes que otro? No, al
cmo el adulto los ordenaba (variando en todo el orden de mismo tiempo. Entonces, eso se mezcla?" A va a B, al
sucesin de las pruebas). Pues bien: la accin propia da me- mismo tiempo que vuelve, etc., todo sin ninguna relacin tran-
jores resultados que la percepcin, y el aprendizaje en el orden sitiva. Que el nio no haya comprendido y no pueda memo-
accinApercepcin resulta mejor que en el orden percepcin> rizar relaciones que no ha comprendido, es natural; pero
accin (con una semana de intervalo al menos). En cuanto hubiese podido retener la sucesin de los actos percibidos; y,
a la percepcin de la accin adulta, no aade nada a la per- por el contraro, i los esquematiza en funcin de esquemas
cepcin del resultado. La imagen-recuerdo est, pues, ligada intelectuales y no vividos I Los niveles siguientes estn de
ella misma a esquemas de accin; y se hallan al menos diez igual modo en estrecha correlacin con el nivel operatorio de
escalones intermedios entre el recuerdo-motor con simple reco- los sujetos.
nocimiento y la pura evocacin en imgenes independiente-
mente de la accin.
88 Psicologa del nio
Funcin semitica o simblica 89
recuerdos se acumulan en el inconsciente, donde se ol- tucin, como lo prueba el caso de la sordomudez, es
vidan o estn prestos a la evocacin; mientras que para independiente del lenguaje11. Los sordomudos consiguen,
otros (P. JANET), la evocacin es una reconstitucin que por lo dems, en su vida colectiva propia, la elaboracin
se efecta de un modo comparable a la que practica el de un lenguaje por gestos, de un vivo inters, puesto
historiador (relatos, inferencias, etc.). Las experiencias que es a la vez social y surgido de los significantes de
recientes de PENFIELD sobre la reviviscencia de recuer- carcter imitativo, que intervienen bajo una forma in-
dos por excitacin elctrica de los lbulos temporales dividual en la imitacin diferida, en el juego simblico
parecen abogar en favor de cierta conservacin, pero y en la imagen relativamente prxima del juego simb-
numerosas observaciones (y la existencia de recuerdos lico: con sus propiedades de eficacia adaptativa y no
falsos, aunque vivaces) demuestran tambin el papel de ldicas, ese lenguaje por gestos constituira, si fuese
la reconstitucin. El enlace de los recuerdos con los general, una forma independiente y original de funcin
esquemas de accin, sugerido por los hechos precedentes semitica; pero en los individuos normales resulta intil
y aadido a la esquematizacin de los recuerdos como por la transmisin del sistema colectivo de los signos
tales, estudiada por F. BARTLETT", permite concebir esa verbales ligados al lenguaje articulado.
conciliacin, mostrando la importancia de los elementos
motores u operatorios a todos los niveles de la memoria. 1. Evolucin.Este comienza, tras una fase de bal-
Como, por otra parte, la imagen que interviene en el buceo espontneo (comn a los nios de todas las cul-
recuerdo parece constituir una imitacin interiorizada, lo turas, de los seis a los diez-once meses) y una fase de
que implica igualmente un elemento motor, la conser-
diferenciacin de fonemas por imitacin (desde los once
vacin de recuerdos particulares viene a inscribirse, sin
dificultad, en ese posible cuadro de interpretacin. a los doce meses), por un estadio situado al trmino
del perodo senso-motor, y que ha sido descrito, a me-
nudo, como el de las "palabras-frases" (STERN). Esas
palabras nicas pueden expresar, uno tras otro, deseos,
VI.EL LENGUAJE
emociones o comprobaciones (porque el esquema verbal
se hace instrumento de asimilacin y de generalizacin
En el nio normal, el lenguaje aparece aproximada-
a partir de los esquemas senso-motores).
mente al mismo tiempo que las otras formas del pen- Desde el fin del segundo ao se sealan frases de dos
samiento semitico. En el sordomudo, por el contrario, palabras; luego, pequeas frases completas sin conju-
el lenguaje articulado no se adquiere sino mucho des- gaciones ni declinaciones, y despus una adquisicin pro-
pus de la imitacin diferida, el juego simblico y la
gresiva de estructuras gramaticales. La sintaxis de los
imagen mental, lo que parece indicar su carcter gen-
nios de dos a cuatro aos ha dado lugar recientemente
tico derivado, ya que su transmisin social o educativa
supone, sin duda, la constitucin previa de sas formas 11
Por otra parte, se halla en el chimpanc un principio de
individuales de semiosis; por el contrario, esa consti- funcin simblica que le permite, por ejemplo, guardar en re-
serva las fichas valederas para obtener frutas en un distribuidor
automtico (experiencia de J. B. WOLFE), incluso ofrecerlas
" BABTLETT, F. C: Remembering, Cambridge University como regalo a cantaradas poco favorecidos (NYSSEN y CRAW-
FOHD).
Press, 1932.
90 Psicologa del nio Funcin semitica o simblica 91
a trabajos de gran inters, debidos a R. BROWN, J. BER- troducir relaciones con una rapidez muy superior. En
KO, etc., en Harvard, y a S. ERVIN y W. M114.ER en Ber- segundo lugar, las adaptaciones senso-motoras estn li-
keley". Esas investigaciones, que se inspiran en las hi- mitadas al espacio y al tiempo prximos, pero el lenguaje
ptesis de N. CHOMSKY sobre la constitucin de las reglas permite al pensamiento referirse a extensiones espacio-
gramaticales, han demostrado, en efecto, que la adqui- temporales mucho ms amplias y liberarse de lo
sicin de las reglas sintcticas no se reduca a una imi- inmediato. En tercer lugar, y como consecuencia de las
tacin pasiva, sino que entraaban no slo una parte dos diferencias anteriores, la inteligencia senso-motora
considerable de asimilacin generalizadora lo que se procede por acciones sucesivas y progresivamente, mas
saba, ms o menos, sino tambin ciertas construcciones el pensamiento consigue, gracias sobre todo al lenguaje,
originales, de las que R. BROWN ha extrado algunos representaciones de conjunto simultneas.
modelos. Adems, ha demostrado que esas reducciones Pero hay que comprender que esos progresos de pen-
de las frases adultas a modelos originales infantiles samiento representativo con relacin al sistema de los
obedecan a ciertas exigencias funcionales, tales como esquemas senso-motores se deben, en realidad, a la fun-
la conservacin de un mnimo de informacin necesaria cin semitica en su conjunto: es ella la que desliga
y la tendencia a mejorar ese mnimo. el pensamiento de la accin y la que crea, pues, en
cierto modo, la representacin. Ha de reconocerse, sin
2. Lenguaje y pensamiento.Adems de esos anlisis embargo, que en ese proceso formador el lenguaje des-
muy prometedores sobre las relaciones entre el lengua- empea un papel particularmente importante, ya que,
je infantil, las teoras propias del estructuralismo lin- contrariamente a los otros instrumentos semiticos (im-
gstico y la teora de la informacin, el gran problema genes, etc.) que son construidos por el individuo a
gentico que suscita el desarrollo de ese lenguaje es el medida de las necesidades, el lenguaje est ya elaborado
de sus relaciones con el pensamiento y con las opera- socialmente por completo y contiene de antemano, para
ciones lgicas en particular. En realidad, se trata de uso de los individuos que lo aprenden antes de contribuir a
dos problemas distintos, ya que si cada cual admite que enriquecerlo, un conjunto de instrumentos cognoscitivos
el lenguaje decupla los poderes del pensamiento en ex- (relaciones, clasificaciones, etc.) al servicio del pen-
tensin y en rapidez, la cuestin de la naturaleza lin- samiento.
gstica o no lingstica de las estructuras lgico-mate-
mticas es mucho ms controvertida. 3. Lenguaje y lgica.Ha de decirse, entonces, como
Si, en efecto, se comparan las conductas verbales con hacen algunos por extraprolacin, que, dado que el len-
las senso-motoras, se observan grandes diferencias en guaje comporta una lgica, esa lgica inherente al sis-
favor de las primeras, mientras que las segundas se ven tema de la lengua constituye no slo el factor esencial, o
obligadas a seguir los acontecimientos sin poder sobre- incluso nico, del aprendizaje de la lgica por el nio
pasar la velocidad de la accin, las primeras, gracias al o por un individuo cualquiera (como sometido a las
relato y a las evocaciones de todo gnero, pueden in- sujeciones del grupo lingstico y de la sociedad en ge-
neral), sino tambin la fuente de toda lgica en la huma-
BELLUGI y BROWN: "The acquisition of Language", ed. nidad entera? Esas opiniones, con pocas variantes, son
Monographs of the Society for research in child Development, las de un sentido comn pedaggico todava vivo, fay!,
n. 92, 1964.
92 Psicologa del nio
Fundan semitica o simblica 93
de la extinta escuela sociolgica de DURKHEIM y de un la conservacin de los lquidos, que da lugar a dificul-
positivismo lgico an vigente en muchos medios cien- tades tcnicas particulares en la presentacin de la con-
tficos. Segn este ltimo, en efecto, la Jgica de los signa (porque se trata de hacer comprender que las pre-
propios lgicos no es otra cosa que una sintaxis y una guntas se refieren slo al contenido de los recipientes
semntica generalizadas (CARNAP, TARSKI, etc.). y no a los continentes).
Pero existen dos fuentes de informacin particular- Esos resultados adquieren una significacin tanto ma-
mente importantes: la comparacin de los nios nor- yor cuanto que en los muchachos ciegos, estudiados por
males con los sordomudos, por una parte, que no han Y. HATWELL, las mismas pruebas dan lugar a un retraso
disfrutado del lenguaje articulado, pero que estn en que se extiende hasta los cuatro aos o ms, compren-
posesin de esquemas senso-motores intactos; y con los didas las cuestiones elementales referentes a relaciones
ciegos, por otra, cuya situacin es inversa; y la com- de orden (sucesin, posicin "entre", etc.). Y, sin embar-
paracin sistemtica de los progresos del lenguaje en go, en los ciegos, las seriaciones verbales son normales
el nio normal con las etapas de la constitucin de las (A es ms pequeo que B, B ms pequeo que C, lue-
operaciones intelectuales. go...). Pero como la perturbacin sensorial propia de
La lgica de los sordomudos ha sido estudiada en los ciegos de nacimiento impide desde el principio la
Pars por M. VINCENT13, P. OLRON1*, etc., utilizando, adaptacin de los esquemas senso-motores y retrasa su
entre otras, ciertas pruebas operatorias de la escuela coordinacin general, las coordinaciones verbales no bas-
ginebrina, y en Ginebra, por F. AFFOLTER. LOS resultados tan para compensar ese retraso; y es necesario todo un
fueron que, si se observa algn retraso ms o menos aprendizaje de la accin para llegar a la constitucin
sistemtico d la lgica en el sordomudo, no puede ha- de operaciones comparables a las del normal e incluso
blarse de carencia propiamente dicha, porque se hallan del sordomudo.
los mismos estadios de evolucin con un difermiento
de uno a dos aos. La sedacin y las operaciones espa- 4. Lenguaje y operaciones.La comparacin de los
ciales son normales (con un ligero retraso para la pri- progresos del lenguaje con los de las operaciones inte-
mera). Las clasificaciones presentan sus estructuras gene- lectuales supone la doble competencia de un lingista
rales y son solamente un poco menos mviles con y de un psiclogo. Nuestra colaboradora H. SINCLAIR,
ocasin de los cambios sugeridos por los criterios, que que rene esas dos condiciones, ha emprendido a tal
en los nios que se benefician de las incitaciones debi- respecto un conjunto de investigaciones de las que vamos
das a los intercambios mltiples. 1 aprendizaje de la a exponer una o dos muestras.
aritmtica es relativamente fcil. Los problemas de con-
servacin (indicio de la reversibilidad) slo son resueltos Se elige dos grupos de nios, unos netamente preope-
con un ao o dos de retraso, aproximadamente, salvo ratorios, es decir, que no posean ninguna nocin de con-
servacin, y los otros que acepten alguna de esas nocio-
** VINCENT-BORELLI : "La naissance des oprations logiques nes y la justifiquen por argumentos de reversibilidad
chez les sourds-muets", Enfance, 1951 (4), 222-38; y Enfance, y de compensacin. Se muestra a esos dos grupos de
1956,
M
1-20. sujetos diferentes parejas de objetos (uno grande y otro
OLRON y HERRN: "L'acquisition des conservations et le
langage", Enfance. 1961, 41, 201-219. pequeo; un conjunto de 4-5 bolas y otro de 2; un
Fundn semitica o simblica 95
objeto ms corto y ms ancho que otro, etc.) y se hace (comprendidas las conductas verbales) a partir de ese
describir simplemente esas parejas, en tanto que uno nivel senso-motor cuyos esquemas parecen ser de im-
de los trminos se ofrece a un primer personaje y el jjortancia fundamental desde los inicios; y ese esque-
otro a un segundo, pero sin que esa descripcin vaya matismo contina luego desarrollndose y estructurando
unida a ningn problema de conservacin. Pues bien: el pensamiento, incluso verbal, en funcin del progreso
resulta que el lenguaje de los dos grupos difiere siste- de las acciones, hasta la constitucin de las operaciones
mticamente; donde el primer grupo apenas emplea sino lgico-matemticas, finalizacin autntica de la lgica
"escalas" (en el sentido lingstico): "ste tiene uno de las coordinaciones de acciones, cuando stas se hallan
grande, ste uno pequeo; ste tiene mucho, ste no en estado de interiorizarse y de agruparse en estructuras
mucho", el segundo grupo utiliza "vectores": "ste tiene de conjunto. Eso es lo que vamos a tratar de exponer
uno ms grande que el otro", "no tiene ms", etc. Donde ahora.
el primer grupo slo considera una dimensin a la vez,
el segundo grupo dir "ese lpiz es ms largo y ms 5. Conclusin.Pese a la sorprendente diversidad de
delgado", etc. En suma: hay una correlacin sorpren- sus manifestaciones, la funcin semitica presenta una
dente entre el lenguaje empleado y el modo de razona- unidad notable. Se trate de imitaciones diferidas, de jue-
miento. Una segunda investigacin muestra tambin una go simblico, de dibujo, de imgenes mentales y de
conexin estrecha entre los estadios del desarrollo de la recuerdos-imgenes o de lenguaje, consiste siempre en
sedacin y la estructura de los trminos utilizados. permitir la evocacin representativa de objetos o de
Pero en qu sentido interpretar esa relacin? De una acontecimientos no percibidos actualmente. Pero, de
parte, el nio de nivel preoperatorio comprende bien las modo recproco, si hace as posible el pensamiento, pro-
expresiones de nivel superior cuando se insertan en r- porcionndole un campo de aplicacin ilimitado por
denes o consignas ("Dale a aqul un lpiz mayor", etc.); oposicin a las fronteras restringidas de la accin sen-
pero no las utiliza espontneamente. De otra parte, so-motora y de la percepcin, slo progresa bajo la di-
cuando se le gua a utilizarlas, mediante un aprendizaje reccin y merced a las aportaciones de ese pensamiento
propiamente lingstico, lo consigue, aunque difcilmente; o inteligencia representativos. Ni la imitacin, ni el
pero ello slo modifica un poco sus nociones de juego, ni el dibujo, ni la imagen, ni el lenguaje, ni si-
conservacin (en un caso de cada diez, aproximadamen- quiera la memoria (a la que se hubiera podido atribuir
te; por el contrario, la seriacin se mejora algo porque una capacidad de "registro" espontneo comparable al
entonces el aprendizaje lingstico influye a la vez en de la percepcin) no se desarrollan ni se organizan sin
el propio acto de comparacin, es decir, sobre el con- la ayuda constante de la estructuracin propia de la in-
cepto mismo). teligencia. Ha llegado, pues, el momento de examinar
la evolucin de sta a partir del nivel de la represen-
Esos resultados, unidos a los reseados en el $ VI-3, tacin, constituida gracias a esta funcin semitica.
parecen demostrar que el lenguaje no constituye la fuente
de la lgica, sino que est, PI contrario, estructurado por
ella. En otras palabras: las races de la lgica hay que
buscarlas en la coordinacin general de las acciones
Operaciones "concretas" del pensamiento 97

el comienzo est el nivel senso-motor de accin directa,


sobre lo real, y luego viene el nivel de las operaciones,
desde los siete-ocho aos, que afectan igualmente a las
transformaciones de lo real, pero por acciones interiori-
CAPITULO IV zadas y agrupadas en sistemas coherentes y reversibles
(reunir y disociar, etc.); y entre ambos hay, de dos-tres
LAS OPERACIONES CONCRETAS a seis-siete aos, un nivel que no es de simple transi-
DEL PENSAMIENTO Y LAS RELACIONES cin, porque si se halla seguramente en progreso sobre
INTERINDIVIDUALES ______________________ la accin inmediata, que la funcin semitica permite
interiorizar, est sealado ciertamente tambin por obs-
tculos serios y nuevos, dado que hacen falta cinco o
seis aos para pasar de la accin a la operacin. Qu
pueden, pues, ser esos obstculos?
Una vez desarrollados los principales esquemas sen-so- En primer trmino, es necesario considerar el hecho
motores (captulo I) y elaborada ya, a partir de uno y de que un logro en accin no se prolonga, sin ms, en
medio a dos aos, la funcin semitica (captulo III), una representacin adecuada. Desde los uno y medio a
podra esperarse que sta bastara para permitir una in- los dos aos, el nio est en posesin de un grupo prc-
teriorizacin directa y rpida de las acciones en opera- tico de desplazamientos, que le permite volver a encon-
ciones. La constitucin del esquema del objeto perma- trarse, con idas y venidas, en su apartamento o en su
nente y la del "grupo" prctico de los desplazamientos jardn. Hemos visto tambin a nios de cuatro-cinco aos
(captulo I, II) prefiguran, en efecto, la reversibilidad que cada da recorren solos un trayecto de diez minutos,
y las convenciones operatorias que parecen anunciar la de su casa a la escuela, e inversamente. Pero si se les
prxima formacin. Pero hay que esperar hasta aproxi- pide que representen ese trayecto mediante un conjunto
madamente los siete y los ocho aos para que esa con- de objetos tridimensionales de cartn (casas, iglesia, ca-
quista se realice y se trata de comprender las razones lles, arroyo, avenidas, etc.) o que indiquen el plano de
de ese retraso si se quiere captar la naturaleza compleja la escuela tal como la ven por la entrada principal o
de las operaciones. por otro lado, no consiguen reconstituir las relaciones
topogrficas que utilizan incesantemente en accin: sus
LLOS TRES NIVELES DEL PASO DE LA ACCIN recuerdos son, en cierto modo, motores; y no desem-
A LA OPERACIN bocan, sin ms, en una reconstitucin simultnea de
conjunto. El primer obstculo para la operacin es, pues,
En realidad, la misma presencia de ese retraso de- la necesidad de reconstruir en ese nuevo plano que es
muestra la existencia de tres niveles que es necesario el de la representacin lo que ya estaba adquirido en el
distinguir, y no de slo dos, como hace WALLON l cuando de la accin.
se limita a la sucesin "del acto al pensamiento". En En segundo lugar, esa reconstruccin entraa entonces
un proceso formador anlogo al que hemos descrito (ca-
WALLON, H.: De Vacte la pense. Flammarion, 1942. ptulo I, $ II) en el plano senso-motor: el paso de un
98 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del jensamienlo 99

estado inicial, en el que todo est centrado en el cuerpo y ese aspecto cooperativo constituye una condicin sine
y la accin propios, a un estado de descentracin en qua non de la objetividad de la coherencia interna (equi-
el que stos estn situados en sus relaciones objetivas librio) y de la universalidad de esas estructuras ope-
con relacin al conjunto de los objetos y de los actos ratorias.
sealados en el universo. Pero esa descentracin, ya Tales consideraciones muestran que las construcciones
laboriosa en el plano de la accin (que necesita, por lo y la descentracin cognoscitivas necesarias para la ela-
menos, dieciocho meses), es mucho ms* difcil todava boracin de las operaciones son inseparables de cons-
en el de la representacin, porque sta atae a un uni- trucciones y de una descentracin afectivas y sociales.
verso mucho ms extenso y de mayor complejidad'. Pero el trmino de "social" no debe ser entendido en
En tercer lugar, cuando el lenguaje y la funcin se- el nico sentido, demasiado estricto, aunque ya muy
mitica permiten, no slo la evocacin, sino tambin, y amplio, de transmisiones educativas, culturales o mora-
sobre todo, la comunicacin (lenguaje verbal o por ges- les: se trata, ms an, de un proceso interindividual
tos, juegos simblicos entre varios, imitaciones recpro- de socializacin a la vez cognoscitivo, afectivo y moral,
cas, etc.), el universo de la representacin no est ex- cuyas grandes lneas es posible seguir esquematizando
clusivamente formado por objetos (o personas-objetos) mucho, pero sin olvidar que las condiciones ptimas
como al nivel senso-motor, sino igualmente de sujetos, siguen siendo siempre ideales y que, en realidad, esa
a la vez exteriores y anlogos al yo, con todo lo que evolucin est sujeta a mltiples fluctuaciones que in-
esa situacin supone de perspectivas distintas y mlti- teresan, por lo dems, a esos aspectos tanto cognosci-
ples que se tratar de diferenciar y de coordinar. En tivos como afectivos.
otros trminos: la descentralizacin necesaria para des- En resumen: si enfocamos as en este captulo el
embocar en la constitucin de las operaciones no re- muy largo perodo que va de los dos-tres aos a los once-
caer ya sencillamente sobre un universo fsico, aunque doce, en lugar de separar un perodo preoperatorio que
ste sea notablemente ms complejo que el universo va hasta los siete-ocho aos del perodo ulterior de las
senso-motor, sino tambin, y de manera indisociable, operaciones concretas, es porque la primera de esas dos
sobre un universo interindividual o social. Contraria- grandes fases, aun durando cuatro o cinco aos, no es,
mente a la mayora de las acciones, las operaciones realmente, sino un perodo de organizacin y de prepa-
implican siempre, en efecto, una posibilidad de inter- racin, comparable a lo que son los estadios I a III
cambio, de coordinacin individual e interindividual; (o TV) del desarrollo senso-motor (cap. I, $ I), mientras
que el perodo de siete-ocho a once-doce aos es el de
2 completamiento de las operaciones concretas, compara-
Por no citar sino un pequeo ejemplo, sealemos que un bles a los estadios IV o V y VI de la construccin de
nio de 4-5 aos sabr designar su mano "derecha" y su mano
"izquierda", aunque las distinga, acaso, desde el nivel de la los esquemas senso-motores. Tras de lo cual, solamente
accin; pero, sabiendo utilizar esas nociones sobre su cuerpo, un nuevo perodo operatorio, caracterstico de la pre-
tardar an dos o tres aos en comprender que un rbol, visto
a la derecha del camino a la ida, se hallar a la izquierda al adolescencia, y que llega a su punto de equilibrio hacia
volver; o que la mano derecha de una persona sentada de los catorce-quince aos, permite perfeccionar las cons-
cara al nio se halla a la izquierda de ste; y tardar ms trucciones an limitadas y con lagunas parciales propias
tiempo todava en admitir que un objeto B situado entre A y C
pueda estar, a la vez, a la derecha de A y a la izquierda de C. de las operaciones concretas.
100 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 101

1. Nociones de conservacin.Dicho esto, la indica-


II.LA GNESIS DE LAS OPERACIONES cin ms clara de la existencia de un perodo preope-
"CONCRETAS" ratorio, correspondiente al segundo de los niveles dis-
tinguidos en el captulo IV, $ I, es la ausencia, hasta los
Las operaciones tales como la reunin de dos clases siete-ocho aos, de nociones de conservacin. Examine-
(los padres reunidos con las madres constituyen los pa- mos de nuevo, a este fin, la experiencia de la conserva-
dres) o la adicin de dos nmeros son acciones elegidas cin de los lquidos *, en su trasvase de un vaso A a
entre las ms generales (los actos de reunir, de orde- un vaso B ms estrecho, o a un vaso C, ms ancho. Hay
nar, etc., intervienen en todas las coordinaciones de ac- dos hechos particularmente notables en las reacciones
ciones particulares), interiorizables y reversibles (a la ordinarias a los cuatro-seis aos, segn las cuales el l-
reunin corresponde la disociacin, a la adicin la sus- quido aumenta o disminuye en cantidad. El primero es
traccin, etc.). No estn nunca aisladas, sino coordina- que los nios parecen no razonar sino acerca de los es-
bles en sistemas de conjunto (una clasificacin, la serie tados o configuraciones, descuidando las transformacio-
de los nmeros, etc.). No son tampoco propias de tal nes: el agua en B llega ms arriba que en A, luego ha
o cual individuo, sino comunes a todos los individuos aumentado en cantidad, independientemente de la cir-
de un mismo nivel mental; y no slo intervienen en sus cunstancia de que sea la misma agua, que nos hemos
razonamientos privados, sino tambin en sus intercam- limitado a trasvasar, etc. El segundo es que la transfor-
bios cognoscitivos, ya que stos consisten en reunir macin, que no es ignorada, sin embargo, no es conce-
informaciones, ponerlas en relacin o en corresponden- bida como tal, es decir, como paso reversible de un
cia, introducir reciprocidades, etc., lo que constituye estado a otro, modificando las formas, pero dejando in-
nuevamente operaciones, que adems son isomorfas res- variable la cantidad: est asimilada a una accin propia
pecto a aquellas de que se sirve cada individuo para s. la de "verter", situada en otro plano que el de los
Las operaciones consisten, pues, en transformaciones fenmenos fsicos y fuente de resultados incalculables
reversibles, y esa reversibilidad puede consistir en in- en sentido propio, o sea, no deducibles en su aplicacin
versiones (A i4=0) o en reciprocidad (A corresponde exterior. Al nivel de las operaciones concretas, por el
a B y recprocamente). Pero una transformacin rever- contrario, desde los siete u ocho aos, el nio dir:
sible no lo modifica todo a la vez, pues de otro modo "es la misma agua"; "no se ha hecho ms que verterla";
no admitira retorno. Una transformacin operatoria es "no se ha quitado ni aadido nada" (identidades sim-
siempre, pues, relativa a un invariante; y ese invariante ples o aditivas); "puede volvrsela de B a A, como es-
de un sistema de transformaciones constituye lo que taba antes" (reversibilidad por inversin); o, sobre todo,
hemos llamado hasta aqu una nocin o un esquema de "est ms alta, pero el vaso es ms estrecho, lo que
conservacin (cap. I, II; cap. II, IV, etc.): as, el da igual" (compensacin o reversibilidad por reciproci-
esquema del objeto permanente es el invariante del dad de las relaciones). En otras palabras: los estados
grupo prctico de los desplazamientos, etc. Las nociones estn, en lo sucesivo, subordinados a las transforma-
de conservacin pueden, pues, servir de indicios psico-
lgicos del perfeccionamiento de una estructura opera- 1
PIAGET , J., y A. S ZEMINSKA : La teese du nombre che*
toria. renfant, IVachau & Niestl, 1941.
102 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 103
ciones, y stas, al ser descentradas de la accin propia 2. Las operaciones concretas.Las operaciones de que
para hacerse reversibles, acusan a la vez modificacio- se trata en este gnero de problemas pueden llamarse
nes en sus variaciones compensadas y la invariante im- concretas en el sentido de que afectan directamente a
plicada por la reversibilidad. los objetos y an no a hiptesis enunciadas verbalmen-
Estos hechos pueden servir de ejemplo para el esquema te, como en el caso de las operaciones proposicionadas
general de la adquisicin de toda nocin de conserva- que estudiaremos en el captulo V . Cierto es que, pese a
cin, a partir de las reacciones preoperatorias de no-con- todo, esas operaciones nacientes se coordinan ya en es-
servacin. Ya se trate de las deformaciones de una bolita tructuras de conjunto, pero que son pobres y proceden
de barro \ a propsito de las cuales el nio descubrir an progresivamente a falta de combinaciones genera-
la conservacin de la sustancia hacia los siete-ocho aos, lizadas. Esas estructuras son, p. ej., clasificaciones, se-
del peso hacia los nueve-diez y del volumen hacia los riaciones, correspondencias de un punto a otro o a
once-doce (medido por el agua desalojada a la inmersin varios, matrices o tablas de doble entrada, etc. Lo propio
del objeto); ya se trate de la conservacin de las lon- de esas estructuras, que llamaremos "agrupamientos", es
gitudes (una lnea recta comparada con otra igual, par- que constituyen encadenamientos progresivos, que im-
tida despus; o dos varillas congruentes, una de las plican composiciones de operaciones directas (p. ej., una
cuales es desviada con respecto a la otra), de superficies clase A reunida a su complementaria A' da una clase
o de volmenes (por desplazarse sus elementos), de con- total B; luego B+B=C, etc.): inversas (B A'=A);
servacin de los conjuntos despus del cambio de dis- idnticas (+A A=0); tautolgicas {A+AA), y par-
posiciones espaciales, etc., se hallan siempre, en los ni- cialmente asociativas: (A+Ar)+B'=A + (A'+Br), pero
veles preoperatorios, reacciones centradas, a la vez, en (A+A) A*A + (A A).
las configuraciones perceptivas o imaginadas, seguidas A este respecto, pueden seguirse, a los diferentes ni-
en los niveles operatorios de reacciones fundadas en la veles operatorios, los esbozos sucesivos de lo que sern
identidad y la reversibilidad por inversin o por reci- los "agrupamientos" aditivos y multiplicativos de clases
procidad ". y de relaciones', una vez alcanzada la movilidad ente-
ciones: ejercicio de los mecanismos fundamentales de reversi-
4
P IAGET, J., y B. I NHELDER: Le dveloppement des quantits bilidad, identidad y compensacin, sucesin de estrategias desde
physiques chez Venfant, Delachau & Niestl, 1941 y 1962. las ms sencillas hasta las ms complejas, etc. Se observa en
5
Esos resultados, que han sido confirmados por numerosos esos casos juegos de regulaciones (con realimentacin o feed-
autores en varios pases, no han sido solamente establecidos backs) haciendo la transicin con la operacin, pero sin que
por nosotros mediante interrogatorios, sobre todo cualitativos, el aprendizaje a corto plazo baste para engendrar las estruc-
y por controles estadsticos. Uno de nosotros reemprendi esas turas operatorias ni, sobre todo, para llegar a su conclusin
cuestiones por un mtodo "longitudinal", siguiendo a los mis bajo la forma de cierres completos que hagan posible un pro-
mos nios a intervalos repetidos, lo que permiti, por una cedimiento propiamente deductivo.
parte, demostrar que se trata de un proceso "natural" y muy Desde el punto de vista lgico, el "agrupamiento" es una
gradual (sin retomo a los niveles sobrepasados) y, por la otra, estructura de conjunto con composiciones limitadas (por conti-
verificar que las tres clases de argumentos utilizados para jus
tificar las conservaciones son interdependientes: la identidad,
p. ej., no precede necesariamente a la reversibilidad, pero re
sulta de ella de una manera implcita o explcita. Por lo dems,
se emprendi una serie de experiencias para analizar los fac
tores que intervienen en el descubrimiento de las conserva-
104 Psicologa del nio Operadores "concretas" del pensamiento 105

ramente reversible y, en consecuencia, la composicin B<C (haciendo comparar perceptivamente A y B y lue-


deductiva coherente, porque se encierran incesantemente go B y C, pero ocultando en seguida A para hacer de-
sobre ella misma, pese a la indefinida extensin del ducir su relacin con C, a lo que se niegan los sujetos
sistema. preoperatorios).
De esta seriacin operatoria, adquirida hacia los siete
3. La "seriacin".Un buen ejemplo de ese proceso aos, se derivan correspondencias seriales (hacer que se
constructivo es el de la seriacin, que consiste en or- correspondan monigotes de tallas diferentes, bastones
denar los elementos segn sus dimensiones crecientes o igualmente distintos y mochilas anlogamente suscep-
decrecientes. Hay esbozos senso-motores de esa opera- tibles de seriar) o seriaciones de dos dimensiones (dis-
cin cuando el nio de uno y medio a dos aos cons- poner en una tabla de doble entrada hojas de rbol
truye, p. ej., una torre con tacos cuyas diferencias di- que difieran a la vez por su tamao y por su color ms
mensionales son inmediatamente perceptibles. Cuando, o menos intenso). Esos sistemas se adquieren tambin
seguidamente, se les da a los sujetos 10 regletas cuyas a los siete o los ocho aos.
diferencias poco aparentes necesitan comparaciones dos
a dos, se observan las siguientes etapas: primero, pa- 4. La clasificacin.La clasificacin constituye, asi-
rejas o pequeos conjuntos (una pequea y una gran- mismo, un agrupamiento fundamental, cuyas races pue-
de, etc.), pero incoordinables entre s; luego, una den buscarse en las asimilaciones propias de los esque-
construccin por tanteos empricos, que constituyen re- mas senso-motores. Cuando se da a los nios de tres a
gulaciones semirreversibles, pero an no operatorias; doce aos objetos para que los clasifiquen ("poner juntos
finalmente, un mtodo sistemtico, consistente en bus- los que sean parecidos", etc.), se observan tres grandes
car, por comparaciones, dos a dos,-el ms pequeo ele- etapas'. Los ms pequeos comienzan por "colecciones
mento aparente, luego el ms pequeo de los que que- de figura", es decir, que disponen los objetos no slo
dan, etc. En este caso, el mtodo es operatorio, ya que segn sus semejanzas y diferencias individuales, sino yux-
un elemento cualquiera E est comprendido de an- taponindolos espacialmente en filas, en cuadrados, en
temano como simultneamente mayor que los precedentes crculos, etc., de modo que su coleccin implica, por s
(E>D, C, B, A) y menor que los siguientes (E<F, G, misma, una figura en el espacio, la cual sirve de expre-
etctera), lo que es una forma de reversibilidad por re- sin perceptiva o imaginada a la "extensin" de la clase
ciprocidad. Pero, ante todo, en el momento en que la (en efecto, la asimilacin senso-motora, que conoce la
estructura llega as a su cierre, resulta de ello, inme- "comprensin", no implica la "extensin" desde el punto
diatamente, una manera, hasta ah desconocida, de com- de vista del sujeto). La segunda etapa es la de las co-
posicin deductiva la transitividad A<C si A<B y lecciones no figurativas: pequeos conjuntos sin forma
espacial diferenciables en subconjuntos. La clasificacin
gidad o composicin paulatina) emparentada con el "grupo", parece entonces racional (desde los cinco y medio a los
pero sin asociatividad completa (cfr. un "grupoide") y cercana seis aos), pero, analizndola, atestigua an lagunas en
de la "red", pero bajo una forma, slo, de un semientramado.
Su estructura lgica ha sido establecida por J. B. GRIZE (Etudes
(fepistmologie gentique, vol. XI) y por G. G. GRANGER (Logi- ' I NHELDER, B., y J. P IAGET: La gense des structures logt-
que et analyse, 8. ao, 1965). ques elementares chez l'enfant, Delachaux k Niestl, 1959.
106 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 107

la "extensin": si, p. ej., para un conjunto B de 12 flo- meros operatorios antes que se haya constituido una
res en el que haya un subconjunto de 6 primaveras A, conservacin de los conjuntos numricos, con indepen-
se le pide al nio que seale las flores B y las prima- dencia de las disposiciones espaciales.
veras A, responde correctamente, porque puede desig-
nar el total B y la parte A; pero si se le pregunta: Dicho esto, podra suponerse, con la teora de los
"Hay aqu ms flores o ms primaveras?", no acierta conjuntos y con los lgicos FREGE, WHITEHEAD y Rus-
SELL, que el nmero procede, simplemente, de una co-
a responder segn el encaje A<B, porque si piensa en
la parte A, el total B deja de conservarse como unidad rrespondencia; punto por punto, entre dos clases o dos
conjuntos. Pero hay dos estructuras de corresponden-
y la parte A slo es comparable a su complementaria A'
cias: las correspondencias cualificadas, fundadas en las
(responder, pues, "lo mismo" o, si hay 7 primaveras, semejanzas de los elementos (p. ej., una nariz para una
dir que hay ms primaveras). Este encaje de clases nariz, una frente para una frente, etc., en la correspon-
en extensin se consigue hacia los ocho aos y carac- dencia entre un modelo y su copia) y las corresponden-
teriza entonces la clasificacin operatoria'. cias "cualesquiera" o "uno a uno". Porque stas con-
ducen por s solas al nmero, ya que implican la unidad
5. El nmero.La construccin de los nmeros ente- numrica. Falta, pues, explicarlo genticamente, sin in-
ros se efecta, en el nio, en estrecha ligazn con la currir en crculo vicioso.
de las seriaciones y de las inclusiones de clases. No ha
Desde tal punto de vista, el nmero resulta ante todo
de creerse, en efecto, que un nio posee el nmer o
de una abstraccin de las cualidades diferenciales, que
por el mero hecho de que haya aprendido a contar ver- tiene por resultado hacer cada elemento individual equi-
balmente: la evaluacin numrica para l est unida, valente a cada uno de los otros: 1 = 1 = 1, etc. Estable-
en realidad desde mucho tiempo, a la disposicin espa- cido esto, tales elementos son clasificables segn las
cial de los elementos, y en analoga estrecha con las inclusiones (<): 1<(1 + 1)<(1 + 1 + 1), etc. Pero al mis-
"colecciones figurativas" (vase anteriormente, nm. 4). La mo tiempo son seriables (*) y el solo medio de distin-
experiencia descrita en el captulo III, IV-5, lo de- guirlos y de no contar dos veces el mismo en esas
muestra: basta espaciar los elementos de una de las inclusiones es seriarlos (en el espacio o en el tiempo)':
dos filas puestas inicialmente en correspondencia ptica 1"~*1>1, etc. El nmero aparece as como constituyen-
para que el sujeto deje de admitir su equivalencia nu- do simplemente una sntesis de la seriacin y de la
mrica. Luego no podra hablarse, naturalmente, de n- inclusin: j[(l)1]!}*, etc.; y esto es porque se
8
Con sta se relacionan las dobles clasificaciones (tablas de
constituye en ligazn estrecha con esos dos agrupamien-
doble entrada o matrices) que aparecen al mismo nivel: por tos (vanse 3 y 4), pero, como sntesis original y nueva.
ejemplo, clasificar cuadrados o crculos, rojos o blancos, en Aqu tambin la psicologa del nio aclara cuestiones
cuatro departamentos agrupados segn dos dimensiones, etc. Se que a menudo permanecen oscuras sin esa perspectiva
han utilizado esas estructuras como tests de inteligencia (RA-
VEN ); pero importa distinguir, ms cuidadosamente de lo que gentica. Numerosos trabajos, experimentales o tericos
se ha hecho, las soluciones simplemente perceptivas fundadas
en las simetras de figura. Se ha estudiado mucho, asimismo
(GOLDSTEIN, SCHEERER, etc.), los cambios de criterios en las ' Es decir, no segn las relaciones "ms grandes", sino segn
clasificaciones; es decir, las regulaciones anticipadoras y retro- las nicas relaciones "antes" y "despus".
activas que desembocan en la movilidad reversible.
108 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 109

(formalizacin lgica), han aparecido ya desde ese punto de las partes debe ser aplicada sucesivamente sobre el
de vista10. todo por desplazamiento ordenado (=sin superposicio-
nes, etc.), lo que corresponde a una seriacin: la medida
6. El espacio.Las estructuras operatorias de las que aparece as como una sntesis del desplazamiento y de
acabamos de ocuparnos afectan a objetos discontinuos o la adicin partitiva en el mismo sentido que el nmero
discretos, y se fundan en las diferencias entre los ele- es la sntesis de la seriacin y de la inclusin.
mentos y sus semejanzas o equivalencias. Pero existe Pero la medida slo es un caso particular de opera-
un conjunto de estructuras, exactamente isomorfas a las ciones espaciales; y si consideramos stas en su con-
precedentes, salvo que se refieren a objetos continuos junto, observamos en el nio una situacin de gran
y se fundan en las aproximaciones y las separaciones. inters general y terico. Histricamente, la geometra
Ahora bien: esas operaciones, que podemos denominar cientfica comenz por la mtrica euclidiana; luego vi-
"infralgicas" (en el sentido de que afectan a otro nivel nieron la geometra proyectiva y, al fin, la topologa.
de realidad, y no porque sean anteriores), se construyen Tericamente, por el contrario, la topologa constituye
paralelamente a las operaciones lgico-aritmticas y sin- un fundamento general del que se puede sacar, parale-
crnicamente con ellas, en particular por lo que atae lamente, el espacio proyectivo y la mtrica general, de
a las operaciones espaciales (as como, por lo dems, a la que procede la euclidiana. Es notable que el des-
arrollo de las intuiciones preoperatorias y luego las ope-
las operaciones temporales, cinemticas, etc.).
raciones espaciales en el nio est ms prximo a la
Un ejemplo impresionante es el de la medida espa- construccin terica que a las filiaciones histricas: las
cial ", que se constituye independientemente del n- estructuras topolgicas de particin del orden (proximi-
mero, pero en isomorfismo estrecho con l (con alrededor dades, separaciones, envolvimientos, apertura y cierre,
de seis meses de desnivel, ya que, en lo continuo, la coordinacin de las aproximaciones en orden lineal y
unidad no es dada por anticipado). La medida empieza, luego bi o tridimensional, etc.) preceden muy netamente a
efectivamente, por una particin de lo continuo y un las otras, y de esas estructuras de base proceden, si-
ajuste de las partes en isomorfismo con la inclusin multnea y paralelamente, las estructuras proyectivas
de clases. Pero, para constituir y utilizar la unidad, una (desplazamientos, medida, coordenadas o sistemas de re-
ferencia, como generalizacin de la medida en dos o en
M
As, P. G RECO , que ha estudiado las etapas ulteriores de tres dimensiones). Vase tambin captulo III, III.
U construccin del nmero, ha podido demostrar que la sn-
tesis numrica de las clases y del orden serial slo se efecta 7. Tiempo y velocidad.Recordemos, finalmente, las
gradualmente para los nmeros superiores a 7-8 14-15;
puede hablarse tambin de una aritmetizacin progresiva de la operaciones que intervienen en la estructuracin de las
serie de los nmeros. Desde el punto de vista de la formali- velocidades y del tiempo". En relacin con la primaca
zacin lgica, J. B. G RIZE ha podido suministrar una disposi-
cin coherente de la sntesis en cuestin, mostrando cmo las inicial de las estructuras topolgicas y ordinales, la no-
limitaciones inherentes a los agrupamientos se borran cuando
se fusionan en uno solo todos los agrupamientos de clases y P IAGET, }.: Les notions de mouvement et de vitesse chez
de relaciones. Etudes d'epistmotogie, t. XIII y XV, 1961- lenfant, Presses Universitaires de France, 1945; Le dveloppe-
1962.
11
Presses Universitaires de France. ment de la notion du temps chez Venfant, Presses Universitaires
PlAGET, J., B. INHELDER y A. SZEMINSKA: La gomtrie de France, 1946.
spontane chez l'enfant, Presses Universitaires de France, 1948.
110 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 111

cin de velocidad no se inicia bajo su forma mtrica que un mvil ha caminado ms tiempo si ha llegado ms
(v=e/t), que slo se alcanza hacia los diez-once aos, sino lejos, etc. Tras de lo cual, el contenido se pone en rela-
en forma ordinal: un mvil es ms rpido que otro si cin con la velocidad de su desarrollo, lo que constituye
le rebasa, es decir, si estaba detrs de l en un momento entonces el tiempo a ttulo de relacin objetiva y da a
anterior y luego est delante en un momento ulterior. las operaciones mencionadas un valor al desarrollo como
A un nivel preoperatorio, el nio no considera, ni aun tal tiempo: eso es evidente en las operaciones de medida
en general, ms que los puntos de llegada (no aprecia del tiempo (velocidad del movimiento del reloj), mien-
el semirrebasamiento ni el simple alcance), y luego es- tras que, en los pequeos, el empleo de tales puntos de
tructura operatoriamente los rebasamientos anticipados referencia no sirve para nada, porque imaginan que las
tanto como los comprobados; tras de lo cual llega a saetas o la arena del reloj se mueven con velocidades
darse cuenta de la magnitud creciente o decreciente de variables segn el contenido que se ha de medir.
los intervalos (nivel hiperordinal) y acaba por poner en
relacin las duraciones y los espacios recorridos.
En cuanto a la nocin del tiempo, se basa, en su III. LA REPRESENTACIN DEL UNIVERSO,
forma acabada, sobre tres clases de operaciones: 1) una CAUSALIDAD Y AZAR
seriacin de los acontecimientos, constitutiva del orden
de sucesin temporal; 2) un ajuste de los intervalos En relacin con el ncleo operatorio del pensamiento,
entre los acontecimientos puntuales, fuente de la dura- se despliega un gran nmero de actividades estructura-
cin; 3) una mtrica temporal (ya actuante en el sistema das en diversos grados segn lleguen con mayor o menor
de las unidades musicales, mucho antes de toda elabo- facilidad a asimilar lo real. La causalidad y el azar son
racin cientfica), isomorfa de la mtrica espacial. So- los dos polos esenciales entre las que se distribuyen.
lamente que mientras la estructuracin ordinal de las Desde alrededor de los tres aos el nio se plantea, y
velocidades es independiente de la duracin (pero, na- plantea a quienes le rodean, una serie de preguntas, de
turalmente, no del orden temporal), la duracin, como, las que las ms notables son los "por qu". Entonces
por lo dems, la simultaneidad, depende de las veloci- es posible estudiar la manera en que tales preguntas se
dades. En efecto: las operaciones precedentes (1-3) son formulan, porque la forma en que un problema se suscita
independientes de la rapidez mayor o menor de trans- indica ya qu ndole de respuestas o de soluciones es-
curso de tiempo y no ensean nada al sujeto sobre la pera recibir el sujeto. Es, naturalmente, indicado, por
propia cadencia de ese transcurso11 porque depende del lo dems, repetir las mismas preguntas o formular otras
contenido fsico o psicolgico de la duracin, de la que anlogas como temas de interrogacin con otros nios.
sta resulta indisociable. El nio comienza a juzgar la A tal respecto, se impone una primera comprobacin
duracin segn su contenido nicamente, olvidando la general: los "por qu" atestiguan una precausalidad in-
velocidad (cosa que nosotros mismos hacemos todava, termedia entre la causa eficiente y la causa final: y
a menudo, en las evaluaciones intuitivas): as, estimar tienden, sobre todo, a encontrar una razn, desde esos
11
dos puntos de vista, para los fenmenos que para nos-
En efecto: si una hora medida con reloj durase diez veces otros son fortuitos, pero que para el nio provocan en-
ms o diez veces menos, las operaciones 1-3 daran los mismos
resultados para los mismos actos. tonces mucho ms la necesidad de una explicacin fina-
112 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 113

lista. "Por qu hay dos coches, uno grande y otro Esta precausalidad ofrece el inters de ser bastante
pequeo?", pregunta, p. ej., un chico de seis aos. A lo prxima a las formas senso-motoras iniciales de causa-
cual casi todos sus coetneos, interrogados sobre el par- lidad que hemos denominado "mgico-fenomnicas" en
ticular, contestaron: "Es que se necesita uno para los el captulo I, II... Como ellas, resultan de una especie
grandes paseos y otro para los pequeos." de asimilacin sistemtica de los procesos fsicos en la
accin propia, y eso conduce, a veces (adems de las
Uno de nosotros busc, hace tiempo, describir los estructuras causales recordadas ahora) hacia actitudes
principales aspectos de esa precausalidad infantil de na- casi mgicas (ejemplo: los numerosos sujetos de cuatro
turaleza preoperatoria". Adems de ese finalismo casi a seis aos que creen que la luna los sigue e incluso que
integral, puso en evidencia un "realismo" debido a la ellos la obligan a seguirlos). Pero, as como la precau-
indiferenciacin de lo psquico y de lo fsico: los nom- salidad senso-motora da paso (desde los estadios IV al
bres estn ligados materialmente a las cosas; los sueos VI de los $$ I y II, cap. I) a una causalidad objetiva
son pequeos cuadros materiales que se contemplan en y espacializada, tambin la precausalidad representativa,
la alcoba; el pensamiento es una especie de voz ("la que es esencialmente asimilacin a la accin, se trans-
boca que est detrs de mi cabeza y que habla a mi forma poco a poco al nivel de las operaciones concretas
boca de delante"). El animismo nace de la misma indi- en una causalidad racional por asimilacin, no ya a las
ferenciacin, pero en sentido inverso; todo lo que est acciones propias en su orientacin egocntrica, sino a las
en movimiento es vivo y consciente; el viento sabe que operaciones en tanto que son coordinaciones generales
sopla; el sol, que avanza, etc. A las preguntas de ori- de las acciones.
gen, tan importante en los pequeos en tanto aue van
ligadas al problema del nacimiento de los nios, los Un buen ejemplo de esta causalidad operatoria es el
del atomismo infantil, derivado de las operaciones adi-
muchachos responden por un artificialismo sistemtico:
tivas y de la conservacin que de ellas emana. A pro-
los hombres han excavado un lago, han metido dentro psito de experiencias de conservacin, preguntamos,
el agua, y toda esa agua viene de las fuentes y de las hace tiempo, a nios de cinco a doce aos, lo que pasa
tuberas. Los astros "han nacido cuando nosotros hemos despus de la disolucin de un terrn de azcar en un
nacido", dice un chico de seis aos, "porque antes no vaso de agua". Hasta los siete aos, aproximadamente,
haba necesidad de sol", y ste naci de una bolita que el azcar disuelto desaparece y su gusto se ir como un
se lanz al aire y que ha crecido, porque se puede ser, a simple olor; a los siete u ocho aos, su sustancia se con-
la vez, vivo y fabricado como los nios". serva, pero no su peso ni su volumen; desde los nueve-
14
PIACET , J.: La causalit physique chez l'enfant: La repr-
sentation du monde chez l'enfant. Alean, 1927. escala estadstica) y del mtodo. Y encontraron, en lneas gene-
ls
Esa precausalidad ha vuelto a ser estudiada por algunos aue ncreS S USin(
? hech
ffavorables , os - En cuanto al mtodo, demostraron s"s
autores anglosajones, varios de los cuales han comprobado los resultaH a la
Precausalidad haban conseguido adver
mismos hechos, mientras que otros se han opuesto violenta- dosv ieron
losnosotros, nio por nio; mientras que los cuentf lo?
mente a tales interpretaciones. Luego se hizo el silencio hasta ^ suv
* t>ieto por objeto, sin tener en 5 P I* TI NHE r DER
"V:
muy recientemente, cuando dos autores canadienses de talento. el detalle de las
^acciones individuales. Physiaue, l'h ' I i ^
M. LAURENDEAU y A. PINARD (La pense casale, Presses Uni- Le
dveloppement des quantits wysiques chez I enfant,
versitaires de France, 1962), han reemprendido el problema Delachaux & Niestl, 1962.
desde el doble punto de vista de los hechos (en una amplia
114 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 115
diez aos, se aade a ello la conservacin del peso, y tivo de los balanceos y la escasa probabilidad de la
desde los once-doce, la del volumen (reconocible por el vuelta de las blancas juntas y de las negras separadas
hecho de que el nivel del agua, que sube un poco al de las primeras. En el nivel operatorio, la finalidad
sumergirse los terrones, no vuelve a su nivel inicial des- prepondera sobre lo fortuito: cada una volver a su
pus de la disolucin). Esa triple conservacin (paralela sitio, prev el nio de cuatro a seis aos; y cuando
a la que se observa con ocasin de las modificaciones comprueba la mezcla, dice "van a separarse", o bien
de la bola de barro) se explica para el nio mediante que las negras ocuparn el lugar de las blancas, y vi-
la hiptesis de que los pequeos granos de azcar en ceversa, en un cruce alternativo y regular. Desde los
trance de disolverse se hacen muy pequeos e invisibles, ocho-nueve aos, por el contrario, hay previsin de la
y conservan as, primero, su sustancia, sin peso ni vo- mezcla y de la improbabilidad de un retorno al estado
lumen; luego, uno y despus el otro, equivaliendo la inicial.
suma de esos granos elementales a la sustancia total; Sealemos an que si el azar no es concebido en
luego, al peso y despus al volumen de los terrones seguida ms que a ttulo negativo, como obstculo para
antes de su disolucin. He ah, pues, un buen ejemplo la deductibilidad, el nio llega pronto a asimilar lo alea-
de explicacin causal por proyeccin en lo real de una torio a la operacin, comprendiendo que, si los casos
composicin operatoria. individuales permanecen imprevisibles, los conjuntos dan
Pero el obstculo para esas formas operatorias de lugar a una previsibilidad: la nocin de probabilidad
causalidad (y podran citarse muchas otras, tales como se construye entonces poco a poco, en tanto que es
las composiciones entre impulsos y resistencias en el relacin entre los casos favorables y los casos posibles.
movimiento transitivo) es que lo real resiste a la de- Pero su conclusin supone una estructura que se elabora
duccin y entraa siempre una parte mayor o menor solamente despus de los once-doce aos (cap. V, $ III-4).
de aleatorio. Ahora bien: el inters de las reacciones
del nio ante lo aleatorio es que no capta la nocin de
azar o de mezcla irreversible mientras no se halla en IV. LAS INTERACCIONES SOCIALES
posesin de operaciones reversibles para que le sirvan Y AFECTIVAS
de referencias, mientras que, una vez construidas stas,
comprende lo irreversible, como resistencia a la deducti- El proceso evolutivo cuyo aspecto cognoscitivo aca-
bilidad operatoria. bamos de describir (cap. IV, $$ II y I) enlaza as las
Una experiencia sencilla que hemos hecho, entre estructuras de un nivel senso-motor inicial con las de
otros", a tal respecto, consisti en presentar una caja un nivel de operaciones concretas que se constituyen
capaz de bascular lentamente y que contena en un lado entre los siete y los once aos, pero pasando por un
10 perlas blancas y en el otro 10 negras, agrupadas, perodo preoperatorio (dos-siete aos) caracterizado por
respectivamente, en pequeos departamentos: se trataba una asimilacin sistemtica a la accin propia (juego
entonces de anticipar su mezcla progresiva con mo- simblico, no-conservaciones, precausalidad, etc.) que
constituye un obstculo, al mismo tiempo que una pre-
n
paracin para la asimilacin operatoria. Naturalmente, la
P IAGET, I., y B. I NHELDER: La gense de l'ide de hasard evolucin afectiva y social del nio obedece a las leyes
chez fenfant, Presses Universitaires de France, 1951.
116 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 117
de ese mismo proceso general, ya que los aspectos afec- le lleva tambin ya que se trata esencialmente de va-
tivos, sociales y cognoscitivos de la conducta son, en lorizaciones a conquistar su afecto y su estima u.
realidad, indisociables; como hemos visto (cap. I, IV),
la afectividad constituye la energtica de las conductas 2. El problema.Esta situacin dialctica, an ines-
cuyas estructuras corresponden a las funciones cognos- table y equvoca, domina toda la primera infancia y todo
citivas, y si la energtica no explica la estructuracin, ni su comportamiento social, lo que explica las controver-
a la inversa, ninguna de las dos podra funcionar sin sias, y a veces los "dilogos de sordos", entre los autores
la otra. que han insistido particularmente sobre uno. u otro polo
de la vida social caracterstica de este perodo.
1. Evolucin.La llegada de la representacin, debida Sealemos, primero, que el trmino de "social" puede
a la funcin semitica, es, en efecto, tan importante corresponder a dos realidades muy distintas, desde el
para el desarrollo de la afectividad y de las relaciones punto de vista afectivo, como hemos insistido ya desde
sociales como para el de las funciones cognoscitivas: el el punto de vista cognoscitivo: hay, ante todo, las re-
objeto afectivo senso-motor no es sino un objeto de con- laciones entre el nio y el adulto, fuente de transmi-
tacto directo, que puede volverse a encontrar en caso siones educativas y lingsticas, aportaciones culturales
de separacin momentnea, pero que no es evocable desde el punto de vista cognoscitivo y fuente de sen-
durante esas separaciones. Con la imagen mental, la me- timientos especficos y, en particular, de los sentimientos
moria de evocacin, el juego simblico y el lenguaje, el morales (vase cap. IV, $ V) desde el punto de vista
objeto afectivo, por el contrario, est siempre presente afectivo; pero hay seguida nente las relaciones sociales
y siempre acta, incluso en su ausencia fsica; y este entre los propios nios, y en parte entre nios y adultos,
hecho fundamental entraa la formacin de nuevos afec- pero como proceso continuo y constructivo de sociali-
tos, bajo la forma de simpatas o de antipatas dura- zacin, y no ya simplemente de transmisin en sentido
deras, en lo que concierne a los otros, y de una cons- nico.
ciencia o de una valorizacin duraderas de s, en lo que u
concierne al yo. GUEX, G.: "Les conditions intellectuelles et affectves de
l'CEdipe, Revue francaise de psychanalyse, nm. 2, 1949, p-
Resulta de ello una serie de novedades, cuyo apogeo ginas 257-276. Segn G. GUEX, el establecimiento de las rela-
principia alrededor de los tres aos con lo que CH. BH- ciones objtales al nivel senso-motor es debido, ante todo, a
LER ha denominado "crisis de oposicin", y se seala una necesidad de seguridad; mientras que al nivel de 3 a 5
aos d omina la conquista de la estima de otr os. S l o a qu
por una necesidad de afirmacin y de independencia, as G. G UEX habla de autonoma; y se extraa de verla antes del
como por todas clases de rivalidades, de tipo edipiano nivej de cooperacin, que aparece, tan claramente, a los 7 o los
8 aos (es decir, en relaciones estrechas con el desarrollo de
o de manera general respecto a los mayores; y todo las operaciones concretas, ya hemos visto y veremos an por
eso se traduce incesantemente en elaboraciones del juego qu). Pero, en realidad, no se trata en modo alguno, en la
simblico en sus aspectos afectivos tanto como en las crisis de oposicin, de una autonoma en sentido ulterior; es
decir, de una sumisin del yo a reglas ("noma") que se da
conductas afectivas y no ldicas. Pero si esa "toma de a s mismo ("auto-") o que elabora libremente, en cooperacin
conciencia" de s mismo, que constituye una valoriza- con sus semejantes; se trata slo de independencia (anoma y
no autonoma) y precisamente de oposicin; es decir, de esa
cin mucho ms an que un descubrimiento introspec- situacin compleja e incluso acaso contradictoria en que el
tivo, lleva al nio a oponerse a la persona del prjimo, yo se desea libre, y a la vez estimado, por otro.
118 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 119
Ahora bien: ese proceso de socializacin es el que conexiones puedan ser interpretadas simultneamente
esencialmente constituye el problema. Para algunos au- como interdependencias sociales e instrumentos insufi-
tores (CH. BHLER1*, GRNBAUM, BUYTENDIJK ", WAL- cientes de socializacin.
LON" y su discpulo ZAZZO"), el nio presenta el m-
ximum de interacciones o, al menos, de interdependencias 3. La socializacin.El mtodo ms seguro consiste,
sociales durante la primera infancia (nuestro nivel pre- pues, dado que todos aceptan el carcter indisociable y
operatorio), mientras que a continuacin conquista una paralelo de los desarrollos cognoscitivo y afectivo o so-
personalidad individualizada por una especie de retira- cial, en utilizar como hilo conductor el resultado de las
da, de recuperacin o de liberacin respecto a esas in- investigaciones acerca de las actitudes intelectuales pro-
terdependencias iniciales. Para otros autores, por el con- pias del nivel preoperatorio. La precausalidad (cap. IV,
trario entre los que nos encontramos nosotros, existe III) constituye a este respecto un ejemplo notable
un proceso de socializacin, que es progresivo y no re- de situacin en la cual el sujeto tiene la conviccin de
gresivo; de tal modo que, a pesar de las apariencias, la alcanzar los mecanismos exteriores y objetivos de la
individualidad, tendente a la autonoma en el nio de realidad, mientras que, desde el punto de vista del ob-
siete aos o ms, est ms socializada que el yo en in- servador, est claro que se limita a asimilarlos a cierto
terdependencia de la primera infancia; y que, pese a las nmero de caracteres subjetivos de la accin propia.
apariencias, esas interdependencias sociales iniciales de Pues bien, lo que es evidente en el caso de la precausa-
dos a siete aos atestiguan, en realidad, un mnimum de lidad, es, verdadero tambin, aunque a veces menos apa-
socializacin por estar insuficientemente estructuradas rente, en el de las no-conservaciones y de todas las
(la estructura interna de las relaciones es aqu mucho reacciones preoperatorias. De un modo general, puede
ms importante que la fenomenologa global a la que decirse que la diferencia esencial entre los niveles pre-
se asocia). operatorio y operatorio es que en el primero domina la
Examinado ese debate con la perspectiva ya hoy po- asimilacin a la accin propia, mientras que en el se-
sible, parece evidente en absoluto que los autores per- gundo la asimilacin supera a las coordinaciones gene-
tenecientes a esas dos clases de tendencias dicen apro- rales de la accin y, en consecuencia, a las operaciones.
ximadamente las mismas cosas, y difieren mucho ms Se ve entonces, en conjunto, la analoga posible con
por su vocabulario que por sus soluciones. Importa, las fases del proceso de socializacin. Est ya claro hoy,
pues, dedicarse a un anlisis "relacional" y no concep- en efecto, que la coordinacin general de las acciones,
tual y llegar a distinguir los puntos de vista del sujeto que caracteriza el ncleo funcional de las operaciones,
y del observador segn un relativismo tal que ciertas engloba tanto las acciones interindividuales como las
" BHLEF, CH. : Kindheit und Jugend. 3. a ed., Hirzel, Leipzig, intraindividuales, hasta el punto que carece de signifi-
1931. cacin preguntarse si es la cooperacin (o las coopera-
" B UYTENDIJK , F. J.: Vfesen und Sinn des Spiels, Berln, 1934
(Wolff).
ciones) cognoscitiva la que engendra las operaciones in-
'" WALLON. H.: "L'tude psychologique et sociologique de dividuales, o a la inversa. Es, pues, evidente que al nivel
l'enfant", Cahiers internationaux de sociologie, 1947, vol. III, de las operaciones concretas se constituyen nuevas rela-
p. 3-23. ciones interindividuales, de naturaleza cooperativa; y
Z AZZO . R.: Les jumeavx, Presses Universitaires de Fran-
ce, 1960. no hay ninguna razn para que se limiten a los inter-
120 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 121

cambios cognoscitivos, puesto que los aspectos cognos- que unos ganen y otros pierdan segn las reglas admi-
citivos y afectivos de la conducta son indisociables. tidas, el juego de los mayores presenta caracteres muy
Si esto es as, hay, pues, una gran probabilidad de distintos. Ante todo, cada uno ha tomado de los de
que los intercambios sociales propios del nivel preope- ms edad reglas ms o menos diferentes, porque su
ratorio sean de carcter precooperativo, es decir, a la conjunto es complejo y el nio empieza por slo retener
vez sociales, desde el punto de vista del sujeto, y cen- una parte. Seguidamente y esto es ms significativo
trados sobre el mismo nio y sobre su actividad propia, no hay control, es decir, que, en realidad, cada cual
desde el punto de vista del observador. Eso es, exacta- juega como le parece, sin ocuparse demasiado de los
mente, lo que uno de nosotros quiso decir antes al otros. Finalmente, y sobre todo, nadie pierde y todo el
hablar de "egocentrismo infantil"; pero, como hemos mundo gana a la vez, porque el objetivo es distraerse
visto anteriormente (cap. III, $ II, nota 2), esa expresin jugando para s, estimulado por el grupo y participando
ha sido mal comprendida a menudo, aunque hayamos de un ambiente colectivo. Estos hechos son, pues, de
insistido incesantemente sobre su significacin en cierto carcter enteramente indiferenciado entre la conducta
modo epistmica (dificultad de tener en cuenta las dife- social y la centracin sobre la accin propia, sin que
rencias de puntos de vista entre los interlocutores y, por haya an cooperaciones autnticas, ni en ese plano
tanto, de ser capaz de descentracin) y no corriente o ldico.
"moral". 2. En un interesante estudio sobre el trabajo en co-
Ahora bien: los hechos son bastante claros hoy en mn de nios de diferentes edades, R. Froyland N IEL-
13
tres clases de mbitos: juegos de reglas, acciones en SEN ha procedido, bien por observacin directa de
comn e intercambios verbales. actividades espontneas, bien sometiendo al nio a dis-
1. Los juegos de reglas son instituciones sociales, en positivos que necesitan un mnimo de organizacin:
el sentido de su permanencia en el curso de las trans- trabajar por parejas en mesas demasiado pequeas, no
misiones de una generacin a la siguiente y de sus ca- disponer sino de un lpiz para dibujar, o de lpices ata-
racteres independientes de la voluntad de los individuos dos, utilizar un material comn, etc. Obtuvo as dos
que los aceptan. Algunos de esos juegos se transmiten clases de resultados. De una parte, se observa una evo-
con participacin del adulto; pero otros siguen siendo lucin ms o menos regular del trabajo solitario a la
especficamente infantiles, como el juego de bolas entre colaboracin, ya que el trabajo solitario eventual de los
los muchachos, que concluye hacia los once o los doce mayores no tiene la misma significacin no intencional
aos en Ginebra. Estos ltimos juegos ofrecen, pues, la y. por as decirlo, no consciente, que el de los pequeos,
situacin ms favorable, en su doble cualidad de ldicos quienes, trabajando cada cual por s, se sienten en co-
y de exclusivamente infantiles, para dar lugar a un munin y en sinergia con sus vecinos, sin ocuparse, no
impulso de la vida social entre nios. obstante, de lo que hacen en detalle. De otra parte, se
Pero mientras que despus de los siete aos las par- comprueba una dificultad ms o menos sistemtica ini-
tidas de bolas estn bien estructuradas, con observacin cial para encontrar e incluso para buscar modos de co-
comn de las reglas conocidas por los jugadores, con
vigilancia mutua en cuanto a esa observancia, y sobre * N IELSEN , R. F.: Le dveloppement de la sociabiliti ches
todo con un espritu de honrada competicin, de modo lenfant, Delachaux & Niestl, 1951.
122 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 123

laboracin, como si sta no constituyese un fin especfico Lo esencial, a tal respecto, es no atenerse al conjunto
que se trata de perseguir por s mismo y con mtodos de las charlas espontneas de nios, cuya experiencia
apropiados. demuestra que su interpretacin no es siempre fcil,
3. Finalmente, los antiguos estudios que realiz uno sino, como ya hizo uno de nosotros, llevar adelante el
de nosotros sobre las funciones del lenguaje en los in- anlisis de las dos situaciones-tipo, en las que se puede
tercambios entre nios condujeron a resultados muy pa- examinar ms de cerca en qu medida llega o no un
recidos, tambin acerca del origen de las dems indaga- nio a asegurar una accin, por el lenguaje, sobre otro:
ciones recordadas, pero que han dado lugar a muchas la explicacin de nio a nio y la discusin entre nios.
ms discusiones. El hecho concreto es que, en ciertos En esos dos casos, la observacin demuestra la difi-
ambientes escolares en que los nios trabajan, juegan y cultad sistemtica de los pequeos para situarse en el
hablan libremente, las charlas de los de cuatro a seis punto de vista de su interlocutor, para hacerle captar
aos no estn destinadas todas a suministrar informa- la informacin deseada y para modificar su comprensin
ciones ni a plantear preguntas, etc. (lenguaje socializado), inicial. Slo mediante un largo ejercicio llega el nio
sino que, a menudo, consisten en monlogos o en "mo- (al nivel operatorio) a hablar, no ya para s, sino con la
nlogos colectivos", durante los cuales cada uno habla perspectiva de otro. En su crtica del lenguaje egocn-
para s, sin escuchar a los dems (=lenguaje egocn- trico, R. Z AZZO concluye que, en tales situaciones, el
trico). nio no habla "para s", sino "segn l", es decir, en
Ahora bien: se ha mostrado, en primer trmino, que funcin, tanto de sus limitaciones como de sus posibili-
dades. Hemos de estar de acuerdo en eso, pero volviendo
el porcentaje de charlas egocntricas depende del medio
a las observaciones del principio del nmero 3 de este
ambiente. En los intercambios entre padres e hijos, D. y IV: en su perspectiva propia, el sujeto habla para el
R. KATZ han encontrado muy pocas charlas de ese tipo; interlocutor y no para s; pero en la de los observadores,
mientras que A. LEUZINGER, a la vez madre del nio comparndolo con lo que sabr hacer luego, habla desde
estudiado y maestra de la escuela a que asista, las su punto de vista y fracasa en asegurar un contacto
observ ms en la casa que en la escuela y con el adulto cooperativo.
ms que entre nios (asunto de educaciones interven-
cionistas o no). S. ISAACS las ha observado poco en un
trabajo escolar atrayente, pero ms en el juego (lo cual V.SENTIMIENTOS Y JUICIOS MORALES
es muy coherente con lo que hemos visto acerca del
juego simblico)14. Uno de los resultados esenciales de las relaciones
afectivas entre el nio y sus padres o los adultos que
M
Respecto a la interpretacin del lenguaje egocntrico, VY- hagan sus veces es engendrar sentimientos morales es-
GOTSKY (Thought and Language, Wiley & Sons, 1962), que pecficos de obligacin de conciencia. FREUD hizo popu-
comprob los mismos hechos en la URSS, los interpreta como
constitutivos del equivalente funcional en el nio y fuente lar la nocin de un "sobre mf' o interiorizacin de la
del lenguaje interior del adulto; es decir, que se tratara de imagen afectiva del padre o de ambos progenitores, que
una utilizacin individual, pero no necesariamente egocntrica,
de la palabra. Esa interpretacin es muy aceptable; pero a se convierte en fuente de deberes, de modelos restric-
condicin de precisar que no excluye tampoco el egocentrismo tivos, de remordimientos y, a veces, incluso de autocas-
(en el sentido preciso indicado).
124 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 125

tigos. Pero esa concepcin es ms antigua y se encuentra Pero el respeto descrito por BOVET slo constituye
ya un notable desarrollo de ella en la obra de J. M. BALD- una de las dos formas posibles de respeto. La llama-
WIN. Este, que atribua a la imitacin la formacin del remos "unilateral", ya que une a un inferior con un
yo mismo (ya que la imitacin es necesaria, ante todo, superior considerado como tal; y la distinguiremos del
para proporcionar una imagen completa del propio cuer- "respeto mutuo", fundado en la reciprocidad en la es-
po, y luego una comparacin entre las reacciones gene- timacin.
rales de los otros y del yo), ha demostrado que, a partir Ese respeto unilateral, si bien es la fuente del sen-
de cierta frontera, que se dibuja tanto con ocasin de timiento del deber, engendra en el nio una moral de
conflictos de voluntad como a causa de los poderes obediencia caracterizada esencialmente por una hetero-
generales superiores del adulto, el yo de los padres no noma, que se atenuar luego para dejar paso, parcial-
puede ser imitado inmediatamente, y se convierte enton- mente al menos, a la autonoma propia del respeto
ces en un "yo ideal", fuente de modelos constrictivos mutuo2:.
y, por consiguiente, de conciencia moral.
2. La hetoronoma.Esa heteronoma se traduce en
1. Gnesis del deber.P. BOVET" ha proporcionado cierto nmero de reacciones afectivas y en ciertas es-
un anlisis ms detallado y exacto de este proceso. Se- tructuras notables, propias del juicio moral antes de los
gn l, la formacin del sentimiento de obligacin est siete-ocho aos.
subordinada a dos condiciones, necesarias una y otra Desde el punto de vista afectivo, hay que sealar,
y suficientes ambas: 1) la intervencin de consignas ante todo (como lo hemos hecho uno de nosotros y
dadas desde el exterior, es decir, rdenes de cumpli- ciertos colaboradores de LEWIN), que el poder de las
miento indeterminado (no mentir, etc.); y 2) la acepta- consignas est inicialmente ligado a la presencia mate-
cin de esas consignas, que supone la existencia de un rial del que las da: en su ausencia, la ley pierde su
sentimiento sui generis de quien recibe la consigna por accin o su violacin slo va unida a un malestar mo-
quien la da (porque el nio no acepta consignas de mentneo.
cualquiera, como de un muchacho mayor o de una per- Luego, ese poder se hace duradero; y entonces se
sona indiferente). Ese sentimiento, segn BOVET, es el produce un juego de asimilaciones sistemticas que los
de respeto, compuesto de afecto y de temor; el afecto psicoanalistas expresan hablando de identificaciones con
por s solo no sera suficiente para entraar la obliga-
cin, y el temor por s solo nicamente provoca una a la vez, a los de K ANT y de D URKHEIM . K ANT vea en el res-
Peto un sentimiento de un tipo nico que no se liga a una
sumisin material o interesada. Pero el respeto comporta persona en cuanto tal, sino en cuanto que encarna o representa
a la vez afecto y una especie de temor unido a la situa- ley moral. DUKKHEIM pensaba lo mismo, reemplazando la
ey" por la "sociedad". Para ambos, el respeto era, pues,
cin del inferior respecto al superior, y basta entonces un efecto de la obligacin, ulterior a ella; mientras que para
para determinar la aceptacin de las consignas y, en B
10
OVET es la causa previa; y es indiscutible que tiene razn en
consecuencia, el sentimiento de obligacin*. que concierne al nio; ste no respeta a su padre como
representante
v
de la ley o del grupo social, sino como' indi-
15 'n superior, fuente de las constricciones y de las leyes.
BOVET, P.: "Les conditions de l'obligation de conscience" P IACET, J. : Le jugement moral chez l'enfant, Alean, 1932,
Anne psychologique, 1912. * Este anlisis, fundado en la Tesses Universitaires de France.
psicologa del nio, se opone,
126 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 127

la imagen paterna o con las imgenes de autoridad. Pero e a comida) y que, un da en que la propia madre
la sumisin no podra ser entera, y esas imgenes en- levant esa consigna por razones a la vez comprensibles
gendran una ambivalencia ms o menos sistemtica, se- y vlidas (indisposicin del nio), no poda dejar ste
gn los casos. Dicho en otros trminos: los componen- de sentirse obligado por ella y culpable de no respe-
tes del respeto se disocian y esa disociacin desemboca tarla.
en mezclas de afecto y de hostilidad, de simpata y de En el terreno de la valuacin de las responsabilidades,
agresividad, de celos, etc. Es probable que los sentimien- el realismo moral lleva a esa forma, bien conocida en
tos de culpabilidad, que hacen a veces estragos durante la historia del Derecho y de la moral, que se llama
la infancia, e incluso mucho despus an, estn ligados, responsabilidad objetiva: el acto es valorado en funcin
al menos en sus formas casi neurticas, a esas ambiva- de su grado de conformidad material con la ley, y no
lencias, ms que a la simple accin de las consignas y en funcin de las intenciones aviesas de violar la ley
del respeto inicial". o buena intencin que, involuntariamente, se halle en
conflicto con la ley". En el terreno de la mentira, p. ej.,
3. El realismo moral.Desde el punto de vista del el nio recibe, frecuentemente, la consigna de veracidad,
juicio moral, la heteronoma conduce a una estructura mucho antes de comprender el valor social de sta, por
bastante sistemtica, preoperatoria desde el doble punto falta d suficiente socializacin; y antes, a veces, de
de vista de los mecanismos cognoscitivos relacinales y poder distinguir el engao intencionado de las defor-
de los procesos de socializacin: el realismo moral, se- maciones de lo real debidas al juego simblico o al
gn el cual, las obligaciones y los valores estn deter- simple deseo.
minados por la ley o la consigna en s misma, indepen- Resulta entonces de ello que la regla de veracidad
dientemente del contexto de las intenciones y de las permanece como exterior a la personalidad del sujeto, y
relaciones. da lugar a una situacin tpica de realismo moral y de
responsabilidad objetiva, ya que la mentira parece grave,
Uno de nosotros observ, p. ej., a un nio pequeo no en la medida en que corresponde a una intencin
que estaba sometido habitualmente a una consigna ma- de engaar, sino en la que se aleja materialmente de la
terna sin ninguna importancia moral (terminar una parte verdad objetiva. Uno de nosotros ha hecho comparar,
" La culpabilidad engendra sentimientos de angustia, estu-
p. ej., una mentira real (contar en casa que le han
diados especialmente por CH. ODIER (L'angoisse et la pense puesto una buena nota en la escuela, cuando no le han
magique, Delachaux & Niestl, 1947) y A. FXEUD (Le moi et les preguntado) con una simple exageracin (contar, despus
mcanismes de dfense, Presses Universitaires de France) con
los mecanismos de defensa que esas ansiedades provocan: el de haber sentido miedo de un perro, que ste era grande
nio siente una culpabilidad por haber sido hostil y la angustia como un caballo o una vaca). Para los pequeos (y esto
que de ella nace lleva a autopuniciones, sacrificios, etc.; y se ha sido comprobado por CARUSO en Lovaina, y otros)
combina, a veces, como ha demostrado ODIEK , con ciertas for-
mas casi mgicas de precausalidad (cap. IV, $ III) a ttulo de ins- la primera mentira no es "maligna", porque: 1) sucede
trumentos de defensa y de proteccin (lo cual no es, por lo
dems, exclusivo de las angustias morales: un muchachito, En la historia del Derecho primitivo, un homicida era
futuro matemtico, cambiaba de itinerario para ir a casa del criminal, incluso si lo fuera ncidntalmente y no debido a
dentista, porque haba sentido demasiado dolor la vez prece- ne
S"gencia: tocar el arca santa es una violacin del tab,
dente, como si su dolor dependiera del camino recorrido). incluso si hubiese peligro en la dilacin.
128 Psicologa del nio Operaciones "concretas" del pensamiento 129
a menudo que se obtengan buenas notas; y, sobre todo,
2) "mam lo ha credo!". La segunda "mentira" es, VI.CONCLUSIN
por el contrario, muy "fea", porque nunca se vio un
perro de ese tamao... Lo que sorprende, en el curso de este largo perodo
4. La autonoma.Con los progresos de la cooperacin de preparacin y luego de constitucin de las operacio-
social entre nios y los progresos operatorios correla- nes concretas, es la unidad funcional (en cada subpe-
rodo) que enlaza en un todo las reacciones cognoscitivas,
tivos, el nio llega a relaciones morales nuevas fundadas
ldicas, afectivas, sociales y morales. Si se compara, en
en el respeto mutuo y que llevan a cierta autonoma, efecto, el subperodo preoperatorio de dos a siete-ocho
sin que haya, naturalmente, de exagerarse la parte de aos con el subperodo de conclusin de siete-ocho a
esos factores con relacin a la accin continuada de los once-doce aos, se asiste al desarrollo de un gran pro-
precedentes. Hay que sealar, no obstante, dos hechos ceso de conjunto que puede caracterizarse como un paso
importantes: de la centracin subjetiva en todos los mbitos a una
De una parte, en los juegos con reglas, los nios de descentracin cognoscitiva, social y moral a la vez. Y ese
menos de unos siete aos que reciben esas reglas ya proceso es tanto ms sorprendente cuanto que repro-
establecidas de los mayores (por un mecanismo derivado duce y desarrolla en grande, al nivel del pensamiento,
del respeto unilateral) las consideran como "sagradas", lo que se comprueba ya en pequeo al nivel senso-
intangibles y de origen trascendente (los padres, los motor (cap. I, S$ y IV).
"Seores" del gobierno, el Buen Dios, etc.). Los mayores La inteligencia representativa se inicia, en efecto, por
ven en la regla, por el contrario, un producto de acuerdo una centracin sistemtica sobre la accin propia y sobre
entre contemporneos; y admiten que pueda modifi- los aspectos figurativos momentneos de los sectores de
carse, siempre que haya consentimiento en ello, demo- lo real a los que alcanza; luego desemboca en una des-
crticamente regulado. centracin fundada en las coordinaciones generales de
De otra parte, un producto esencial del respeto mutuo la accin, y que permite constituir los sistemas opera-
y de la reciprocidad es el sentimiento de la justicia, torios de transformaciones y los invariables o conser-
frecuentemente adquirido a expensas de los padres (con vaciones que liberan la representacin de lo real de sus
ocasin de una injusticia involuntaria, etc.). Ya a los apariencias figurativas engaosas.
siete-ocho aos, y despus cada vez ms, la justicia se El juego, mbito de interferencia entre los intereses
impone sobre la misma obediencia y se convierte en
una norma central, equivalente en el terreno afectivo a UTA ro,*inde s o c i o m t , Presses Universitaires de France,
T ZA J Pendientemente de las teoras un poco aventu-rmnt-
lo que son las normas de coher encia en el terreno CSe ai Or)
' B- REYMOND-RIVIER (Choix sociomtriques *.
de las operaciones cognoscitivas (a tal punto que en el iMUvatums, Delachaux & Niestl, 1961) ha podido demostrar
escoJJ " i bastante clara en los motivos invocados para cialm^t
nivel de la cooperacin y del respeto mutuo existe un llderes:
Ihe ter I omas
mientras los pequeos invocan razones parla esc^ih
paralelismo sorprendente entre esas operaciones y la t , ? (aPciacin por los maestros, lugar en nos rebtt ) sf
mav ore
estructuracin de los valores morales)"1. s recurren, por el contrario, a crite-o -w
netamente al segundo grupo de valores: ser justo, celera
* Sealemos, finalmente, que al estudiar en grupos de niflos ' * guardar un secreto (entre las muchachas}
los "tipos" sodomtricos en el sentido de J. L. MORENO (Fon-
130 Psicologa del nio

cognoscitivos y afectivos, se inicia durante el subperiodo


de dos a siete-ocho aos por un apogeo del juego sim-
blico, que es una asimilacin de lo real al yo y a sus
deseos, para evolucionar en seguida hacia los juegos de
construccin y de reglas, que sealan una objetivacin
CAPITULO V
del smbolo y una socializacin del yo.
La afectividad, primero centrada sobre los complejos
familiares, ampla su gama a medida de la multiplicacin EL PREADOLESCENTE Y LAS OPERACIONES
de las relaciones sociales; y los sentimientos morales, PROPOS1CIONALES _____________________
unidos primero a una autoridad sagrada, pero que, como
exterior, no logra alcanzar sino una obediencia rela-
tiva, evolucionan en el sentido de un respeto mutuo
y de una reciprocidad cuyos efectos de descentracin Esta unidad de conducta se encuentra en el perodo
son, en nuestras sociedades, ms profundos y duraderos. de once-doce a catorce-quince aos, en que el sujeto
Finalmente, los intercambios sociales, que engloban llega a desprenderse de lo concreto y a situar lo real
el conjunto de las reacciones precedentes, ya que todas en un conjunto de transformaciones posibles. Esa ltima
son, a la vez, individuales e interindividuales, dan lugar descentracin fundamental que se realiza al final de la
a un proceso de estructuracin gradual o socializacin, infancia prepara la adolescencia, cuyo principal carcter
pasando de un estado de incoordinacin o de indife- es, sin duda, esa liberacin de lo concreto, a favor de
renciacin relativa entre el punto de vista propio y el intereses orientados hacia lo inactual y hacia el porve-
de los otros a otro de coordinacin de los puntos de nir: edad de los grandes ideales o del comienzo de las
vista y de cooperacin en las acciones y en las infor- teoras, sobre las simples adaptaciones presentes a lo
maciones. Ese proceso engloba todos los dems en el real. Pero si se ha descrito a menudo esa expansi n
sentido de que, cuando, p. ej., un nio de cuatro-cinco afectiva y social de la adolescencia, no siempre se ha
aos no sabe flo cual es frecuente) que l es el hermano comprendido que su condicin previa y necesaria era
de su hermana, esa ilusin de perspectiva interesa tanto una transformacin del pensamiento, que haga posibles
la lgica de las relaciones como la conciencia del yo: la elaboracin de las hiptesis y el razonamiento sobre
y que, cuando alcance el nivel de las operaciones, ser, las proposiciones desligadas de la comprobacin con-
por eso mismo, apto para las cooperaciones, sin que se creta y actual.
pueda disociar lo que es causa o efecto en ese proceso Esta nueva estructura del pensamiento se construye
de conjunto. durante la preadolescencia; e importa describirla y ana-
lizarla como estructura. Esto es lo que los autores de
tests olvidan demasiado frecuentemente, descuidando las
caractersticas comunes y generales a favor de las diver-
sidades individuales. Y no hay ah sino un solo medio
<fe alcanzar las estructuras como tales; y ste es el
132 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 133
extraer de ello los aspectos lgicos, lo cual no consiste mente respecto a comprobaciones o representaciones
en caer en el logicismo, sino, simplemente, en servirse consideradas verdaderas, y no con ocasin de simples
de un lgebra general y cualitativa ms bien que (o hiptesis. La gran novedad del nivel de que va a tratarse
antes que) recurrir a la cuantificacin estadstica. La es, por el contrario, que, por una diferenciacin de la
ventaja de tal lgebra es, principalmente, proporcionar forma y del contenido, el sujeto se hace capaz de ra-
un cuadro de las potencialidades que puede utilizar un zonar correctamente sobre proposiciones en las que no
sujeto normal, aun cuando cada cual no las realice to- cree o no cree an, o sea, que considera a ttulo de puras
das, y aunque su actualizacin est sujeta a retrasos hiptesis; se hace entonces capaz de sacar las conse-
o aceleraciones, segn los ambientes escolares o sociales. cuencias necesarias de verdades simplemente posibles, lo
El examen de esa estructura o de esas subestructuras que constituye el principio del pensamiento hipottico-
propias de la preadolescencia es tanto ms necesario deductivo o formal.
para un cuadro de conjunto de la psicologa del nio
cuanto que constituyen, en realidad, un fin natural en 1. El combinatorio.El primer resultado de esa especie
la prolongacin de las estructuras senso-motoras (ca- de separacin del pensamiento con relacin a los
ptulo I) y de los agolpamientos de operaciones con- objetos es liberar las relaciones y las clasificaciones de
cretas (cap. IV). Si esas nuevas transformaciones llevan sus vnculos concretos o intuitivos. Hasta aqu, tanto
en un sentido al trmino de la infancia, no por ello son unas como otras estaban sometidas a esa condicin, de
menos esenciales para considerarlas aqu, porque al abrir naturaleza esencialmente concreta, de un encaminamiento
nuevas perspectivas sobre las edades posteriores, repre- paulatino, en funcin de semejanzas graduadas, e in-
sentan, al mismo tiempo, una conclusin con respecto cluso, en una clasificacin zoolgica (porque stas con-
a los perodos precedentes: no se trata, en modo al- tinan al nivel del "agrupamiento"), no es posible extraer
guno, efectivamente, de un simple piso que se superpone dos clases no contiguas, como la ostra y el camello, para
a un edificio que no lo tuviese de manera indispensable, hacer de ello una nueva clase "natural". Ahora bien:
sino de un conjunto de sntesis o de estructuraciones con la liberacin de la forma respecto a su contenido
que, aunque nuevas, prolongan directa y necesariamente es posible construir cualesquiera relaciones y cuales-
las precedentes, porque colman varias de sus lagunas. quiera clases, reuniendo 1 a 1, 2 a 2, 3 a 3, etc., de
elementos. Esta generalizacin de las operaciones de
clasificacin o de relaciones de orden desemboca en lo
I.EL PENSAMIENTO FORMAL Y EL que se llama una combinatoria (combinaciones, permu-
COMBINATORIO taciones, etc.), la ms sencilla de las cuales est consti-
tuida por las operaciones de combinaciones propiamente
Lo propio de las operaciones concretas es referirse dichas o clasificaciones de todas las clasificaciones.
directamente a los objetos o a sus reuniones (clases), Esa combinatoria es de una importancia primordial
sus relaciones o su denominacin: la forma lgica de en la extensin y el refuerzo de los poderes del pen-
los juicios y razonamientos no se organiza sino cuando samiento porque, apenas constituida, permite combinar
hay ligazn, ms o menos indisoluble, con sus conte- entre s objetos o factores (fsicos, etc.) e incluso ideas
nidos; es decir, que las operaciones funcionan nica- 0
proposiciones (lo que engendra una nueva lgica) y,
134 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 135

por consiguiente, razonar en cada caso sobre la realidad respecta a la de las ideas o de las proposiciones, es
dada (un sector de lo real fsico o una explicacin fun- indispensable referirse a la lgica simblica o algort-
dada en factores, o incluso una teora en el simple sen- mica moderna, que est mucho ms cerca del trabajo
tido de un conjunto de proposiciones ligadas), no con- real dei pensamiento que la silogstica de ARISTTELES '.
siderando esa realidad bajo sus aspectos concretos y
limitados, sino en funcin de un nmero cualquiera o * Sea p una proposicin, f su negacin, q otra proposicin y q
de todas las combinaciones posibles, lo que refuerza su negacin. Puede agruprselas multiplicativamente, lo que da
p.q (p. ej.: este animal es un cisne y es blanco), p.q (no es
considerablemente los poderes deductivos de la inteli- un cisne, pero es blanco), no p.q (es cisne, pero no es blanco) y
gencia. p - q (no es un cisne ni es blanco). Eso no es una combinatoria,
sino un simple "agrupamiento" multiplicativo accesible desde los 7
u 8 aos (cap. IV, $ 1-4). En cambio, de esas cuatro asociaciones
2. Combinaciones de objetos.En lo que concierne multiplicativas pueden obtenerse 16 combinaciones tomndolas
a las combinaciones de objetos, se puede, p. ej., pedir 0,1 a 1, o 2 a 2, o 3 a 3, o las 4 a la vez. Si el signo ( )
expresa la conjuncin y (v) la disyuncin, se tiene, en efecto:
al nio que combine dos a dos, tres a tres, etc., fichas 1) p q ; 2) p q ; 3) f.q; 4) f-q; 5) p q v t q ; 6) p.avf.q; 7)
de colores, o que las permute segn los diversos rdenes p-qvp-q; 8) p . q v f . q . . . , etc., es decir, 1 asociacin a 0; 4a
posibles. Se advierte entonces que si esas combinacio 1; 6 a 2 ; 4 a 3 ; y l a 4 asociaciones. Ahora bien: compro-
bamos que esas 16 combinaciones (o 256 para 3 proposiciones, etc.)
nes resultan siempre incompletas al nivel de las ope constituyen operaciones nuevas, todas distintas, y que pode-
raciones concretas porque el sujeto adopta un mtodo mos denominar "proposicionales", ya que consisten en combinar
de aproximacin, sia generalizar, logra fcilmente (a los proposiciones desde el nico punto de vista de su veracidad y
de su falsedad. Por ejemplo, si las cuatro asociaciones indica-
doce aos para las combinaciones y algo ms tarde para das son todas verdaderas, ello significa que no hay relacin
las permutas) encontrar un mtodo exhaustivo al nivel necesaria entre los cisnes y la blancura. Pero antes del descu-
considerado ahora, sin. naturalmente, descubrir una brimiento de los cisnes negros de Australia se hubiera dicho
que la asociacin pq era falsa: hubiese quedado entonces " p q
frmula (lo que no se le pide), pero obteniendo un o f - q o p-q", es decir, una implicacin [cisne implica blancura,
sistema que tiene en cuenta todas las posibilidades1. porque si es un cisne, es blanco; pero un objeto puede ser
blanco sin ser un cisne (<?) o no ser lo uno ni lo otro
3. Combinaciones proposicionales.Hablaremos de la tf-TO.
Sealemos que esas operaciones proposicionales no se reducen,
combinacin de los factores en el $ IV. Por lo que en modo alguno, a una nueva manera de apreciar los hechos:
constituyen, por el contrario, una verdadera lgica del sujeto
1 y una lgica mucho ms rica que la de las operaciones con-
Se le presentan cinco tarros A-E que slo contienen lquidos cretas. Por una parte, en efecto, son las nicas que permiten
incoloros, pero en los que la reunin de A, C y E da un color un razonamiento formal sobre las hiptesis enunciadas verbal-
amarillo, B es un decolorante y D agua pura (B. I NHELDER y mente, como ocurre en toda discusin empeada o en toda
J. PIAGET. De la logique de Venfant la logique de Vadolescent, exposicin coherente. En segundo lugar, se aplican a los datos
Presses Universitaires de France, 1955). El problema planteado experimentales y fsicos, como veremos en los $$ III y IV, y
al nio (con G. N OELTING ) es, sencillamente, que habiendo son las nicas que permiten una disociacin de los factores
visto el color, pero no la manera de obtenerlo, lo encuentre (combinatoria), y, en consecuencia, la exclusin de las hip-
mediante una combinacin adecuada y precise los papeles de tesis falsas ($ IV) y la construccin de esquemas explicativos
B y D. Al nivel de 7-11 aos, el nio procede en general por complejos ($ III). En tercer lugar, constituyen, en realidad, un
combinaciones de 2 a 2 y luego salta a un ensayo de los 5 prolongamiento y una generalizacin de las operaciones con-
juntos. Desde los 12 aos, por trmino medio, procede met- cretas, incompletas por s mismas, porque una combinatoria no
dicamente, realizando todas las combinaciones posibles: 1, 2,
3, 4 y 5 elementos, y resuelve as el problema. es otra cosa que una clasificacin de clasificaciones y el grupo
ue las dos reversibilidades ($ II) no es sino la sntesis de todoi
136 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 137

Claro es que el nio de doce-quince aos no saca de correspondiente, lleva a una anulacin +A A=0. Ahora
ello las leyes, como tampoco busca la frmula de las bien: la negacin se remonta a las formas ms pri-
combinaciones para disponer las fichas. Pero lo notable mitivas de conducta: un nio pequeo puede colocar
es que, al nivel en que es capaz de combinar objetos, delante de s un objeto y luego quitarlo: cuando hable
por un mtodo exhaustivo y sistemtico, se revela apto ser capaz de decir "no", antes inclusive de decir "s",
para combinar ideas o hiptesis, en forma de afirmacio- etctera. Al nivel de las primeras clasificaciones preope-
nes y negaciones, y de utilizar as operaciones propo- ratorias sabr ya reunir unos objetos con otros o sepa-
sicionales desconocidas por l hasta entonces: la im- rarlos, etc. La generalizacin y, sobre todo, la estructu-
plicacin (si... entonces), la disyuncin (o... o... o los racin exacta de tales conductas de inversin son las
dos), la exclusin (o... o) o la incompatibilidad (o... o... que caracterizarn las primeras operaciones, con su re-
o ni uno ni otro), la implicacin recproca, etc. versibilidad estricta. A ese respecto, la inversin carac-
teriza los "agrupamientos" de clases, sean aditivos (su-
presin de un objeto o de un conjunto de objetos), sean
II.EL "GRUPO" DE LAS DOS REVERSIBILIDADES multiplicativos (la inversa de la multiplicacin de dos
clases es la "abstraccin" o supresin de una intersec-
La liberacin de los mecanismos formales del pen- cin) '.
samiento, con respecto a su contenido, no desemboca La segunda forma de reversibilidad es, por el con-
solamente en la constitucin de una combinatoria, como trario, la reciprocidad o simetra, cuya caracterstica es
acabamos de ver, sino en la elaboracin de una estruc- que la operacin de partida, compuesta con su recpro-
tura bastante fundamental, que seala a la vez la sntesis ca, concluye en una equivalencia. Si, p. ej., la operacin
de las estructuras anteriores de "agrupamientos" y el de partida consiste en introducir una diferencia entre
punto de partida de una serie de nuevos progresos. A y B en la forma A<B y si la operacin recproca
Los agrupamientos de operaciones concretas, cuyas l- consiste en anular esa diferencia o recorrerla en sentido
neas generales hemos recordado en el $ II, captulo IV, contrario, se llega a la equivalencia A=B (o si A^B
son de dos clases y testimonian dos formas esenciales y B^A, entonces A=B). La reciprocidad es la forma
de reversibilidad, que a ese nivel de siete a once aos de reversibilidad que caracteriza los agrupamientos de
son ya el fin de una larga evolucin a partir de los relacin; pero ella obtiene tambin su fuente de con-
esquemas senso-motores y de las regulaciones represen- ductas muy anteriores en forma de simetra. Existen
tativas preoperatorias. asimismo simetras espaciales, perceptivas o representa-
La primera de esas formas de reversibilidad es la in- tivas, simetras motoras, etc. Al nivel de las regulaciones
versin o negacin, cuya caracterstica es que la ope- representativas preoperatorias, un nio dir que una
racin inversa, compuesta con la operacin directa bolita transformada en salchicha contiene ms pasta por-
que es ms larga; pero si se la alarga cada vez ms
los agrupamientos: las operaciones preposicionales representan, llegar, por reciprocidad (regulatoria o no operatoria)
pues, realmente las operaciones de segunda potencia, pero refe-
rentes a operaciones concretas (ya que cada proposicin cons-
tituye, en su contenido, el resultado de una operacin con- 3
Por ejemplo, los mirlos blancos, abstraccin hecha de su
creta). blancura, siguen siendo mirlos.
138 Psicologa del nio
El preadolescente y las operaciones proporcionales 139
a la idea de que contiene menos, porque es demasiado posicin de las inversiones y de las reciprocidades, sino
delgada. fusin operatoria en un todo nico, en el sentido de
Pero al nivel de los agrupamientos de operaciones que cada operacin ser, en adelante, a la vez, la inversa
concretas, esas dos formas posibles de reversibilidad de otra y la recproca de una tercera, lo que da cuatro
rigen cada una su mbito, los sistemas de clases y los transformaciones: directa, inversa, recproca e inversa
de relaciones, sin construccin de un sistema de con- de la recproca, siendo esta ltima al mismo tiempo co-
junto que permita pasar deductivamente de un conjunto rrelativa (o dual) de la primera.
de agrupamientos a otro y componer entre ellos las
transformaciones inversas y recprocas. En otros trmi- Tenemos como ejemplo la implicacin p D q, y colo-
nos: las estructuras de operaciones concretas, sean cua- qumonos en la situacin experimental en que un nio
les fueren sus progresos respecto a las regulaciones pre- de doce a quince aos trata de comprender las liga-
operatorias, siguen siendo incompletas o inacabadas; y zones entre fenmenos que no conoce, pero que analiza
ya hemos visto cmo la invencin de la combinatoria por medio de las operaciones proposicionales nuevas de
permite colmar una de sus lagunas. que dispone, y no por tanteos al azar. Supongamos tam-
En lo concerniente a la reunin en un solo sistema bin que asiste a cierto nmero de movimientos de un
de las inversiones y las reciprocidades, se produce una cuerpo mvil y de detenciones, acompaadas stas, apa-
conquista anloga y, por lo dems, solidaria de la pre- rentemente, de la iluminacin de una lmpara. La pri-
cedente. mera hiptesis que formar es la de que la luz es causa
De una parte, el desligamiento de los mecanismos (o indicio de la causa) de las detenciones: si pOq (luz
formales que se liberan de sus contenidos conduce na- implica detencin). Para controlar la hiptesis slo hay
turalmente a liberarse de los agrupamientos, procedien- un medio: verificar si existen o no iluminaciones sin
do paulatinamente, y a tratar de combinar inversiones detencin: si p - q (operacin inversa o negacin de
y reciprocidades. De otra, la combinatoria lleva a su- p 3 q). Pero puede preguntarse tambin si la ilumina-
perponer a las operaciones elementales un nuevo sistema cin, en lugar de provocar la parada, est provocada por
de operaciones sobre las operaciones, u operaciones pre- sta, si qDp, que es ahora la recproca, y no ya la
posicionales (cuyo contenido consiste en operaciones de inversa, de pD q. Para controlar q^p (detencin im-
clases, de relaciones o de nmeros, mientras que su plica luz), buscar el contra-ejemplo, es decir, detencio-
forma constituye una combinatoria que las implica y nes sin iluminaciones p-q (inversa de q"3p, que excluir
supera); resulta entonces de ello que las operaciones si existen). Ahora bien: p-q, que es inversa de qOp,
nuevas, por ser combinatorias, comprenden todas las es al mismo tiempo correlativa de po q, porque si todas
combinaciones, incluidas, precisamente, las inversiones y las veces que hay iluminacin hay parada (p D q), puede
las reciprocidades. haber en ese caso paradas sin iluminacin. De igual
Pero lo hermoso del nuevo sistema que se impone modo, p-q, que es la inversa de pOq, es tambin la
entonces, y que demuestra su carcter de sntesis o de correlativa de qop, porque si todas las veces que hay
conclusin (esperando, naturalmente, ser integrado en parada hay iluminacin (qDp), puede tambin haber
sistemas ms amplios) es que no hay ah simple yuxta- en ese caso iluminaciones sin paradas. Y, asimismo, si
140 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 141

qop es la recproca de pOq, entonces p-q lo es tam- no tenga, naturalmente, conciencia de que exista esa
bin de p-q. estructura como tal.
Se ve as que, sin conocer ninguna frmula lgica, ni
la frmula de los "grupos" en el sentido matemtico 1. Las proporciones.La relacin entre el grupo ma-
(como no la conoce el beb cuando descubre el grupo temtico de cuaternalidad y las proporciones numricas
prctico de los desplazamientos), el preadolescente de o mtricas es bien conocida; pero lo que se conoca
doce-quince aos ser capaz de manipular transforma- menos antes de las investigaciones acerca del desarrollo
ciones segn las cuatro posibilidades / (transformacin de la lgica en el nio es, de una parte, el grupo de
idntica), N (inversa), R (recproca) y C (correlativa), o cuaternalidad como estructura interproposicional; y de
sea, en el caso de p 3 q: otra, el hecho de que la nocin de proporcin se inicia
I=p-2q; N=p-q; R=q?p, y C = p-q. siempre de una forma cualitativa y lgica, antes de es-
tructurarse cuantitativamente.
Luego. N=RC; R=NC; C=NR, e I=NRC*, lo que
constituye un grupo de cuatro transformaciones o de Se ve aparecer, a los once-doce aos, la nocin de las
cuaternalidad que rene en un solo sistema las inver- proporciones en mbitos muy diferentes, y siempre en
siones y las reciprocidades, realizando as la sntesis de la misma forma inicialmente cualitativa. Esos mbitos
las estructuras parciales construidas hasta all al nivel son, entre otros: las proporciones espaciales (figuras se-
de las operaciones concretas. mejantes), las velocidades mtricas (e/t=ne/nt), las pro-
babilidades (xlynxlny), las relaciones entre pesos y
m.LOS ESQUEMAS OPERATORIOS FORMALES longitudes de los brazos en la balanza, etc.
En el caso de la balanza, p. ej., el sujeto, por un
Aparece, alrededor de los once-doce aos, una serie camino ordinal, llega en seguida a comprobar que cuanto
de nuevos esquemas operatorios, cuya formacin, apro- ms aumenta el peso, ms se inclina el brazo y se
ximadamente sincrnica, parece indicar que existe una aleja de la lnea de equilibrio: esas comprobaciones le
ligazn entre ellos, pero cuyo parentesco estructural ape- llevan a descubrir una funcin lineal y a comprender
nas se percibe colocndose en el punto de vista de la una primera condicin de equilibrio (igualdad de pesos
conciencia del sujeto: tales son las nociones de pro- a distancias fguales del centro). Descubre tambin por
porcin, los dobles sistemas de referencia, la compren- va ordinal que un mismo peso P hace que se incline
sin de un equilibrio hidrosttico, ciertas formas de ms la balanza cuanto ms se aleja del punto central:
probabilidad, etc. y obtiene igualmente de ello una funcin lineal y la
En el anlisis, cada uno de esos esquemas muestra comprobacin de que el equilibrio se alcanza para dos
implicar, o una combinatoria (pero raramente ella sola), pesos iguales si se mantienen iguales sus distancias L,
o, sobre todo, un sistema de cuatro transformaciones sean cuales fueren. El descubrimiento de la proporcio-
que depende del grupo de cuaternalidad precedente y nalidad inversa entre pesos y longitudes se obtiene en-
presenta la generalidad de su empleo, aunque el sujeto tonces tambin por medio de una relacin cualitativa
1
Eso significa que N=(pq) es la recproca de R de C=(f q); entre esas dos funciones inicialmente ordinales. La com-
que R=(q p) es la inversa N de la correlativa (p-q), etc. prensin comienza cuando el nio percibe que hay equi-
142 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 143
valencia de resultados cada vez que, de un lado, se entre s ni anticipar, p. ej., que el caracol, avanzando,
aumenta un peso sin cambiar la longitud; y de otro, pueda permanecer inmvil con relacin al punto exte-
aumenta la longitud sin cambiar el peso: saca en se- rior, porque el movimiento de la plancha compensa, sin
guida la hiptesis (que verifica ordinalmente) de que, anularlo, el del animal; tan pronto como alcanza la
partiendo de dos pesos iguales a las mismas distancias estructura de cuaternalidad, la solucin se le hace fcil,
del centro, se conserva el equilibrio disminuyendo uno, por la intervencin de esa compensacin sin anulacin
pero alejndole, y aumentando el otro, pero aproximn- que es la reciprocidad (R). Se tiene, pues, ahora I-
dolo al centro. Entonces, y slo entonces, llega a las R=N-C [donde (I) es, p. ej., la marcha del caracol a
proporciones mtricas simples: la derecha; (R), la marcha de la plancha a la izquierda;
P 2P (N), la marcha del caracol a la izquierda, y (C), la
marcha de la plancha a la derecha].
L =
2 L ,e tc ;
pero nicamente las descubre a partir de la proporcin 3. Equilibrio hid ros ti tico.En una prensa hidrulica
cualitativa precedente, que puede expresarse como si- en forma de U se coloca, en uno de sus brazos, un
gue: disminuir el peso aumentando la longitud equivale pistn cuyo peso puede aumentarse o disminuirse, lo
a aumentar el peso disminuyendo la longitud*. que modifica el nivel del lquido en la otra rama; tam
bin, por otra parte, puede modificarse el peso especfico
2. Dobles sistemas de referencia.Lo mismo ocurre del lquido (alcohol, agua o glicerina), que sube tanto
con los dobles sistemas de referencia. Si un caracol ms alto cuanto menos pesado sea. El problema consiste
camina por una plancha en un sentido o en el otro y en comprender que el peso del lquido acta en sentido
la plancha avanza o retrocede con relacin a un punto contraro al del pistn, como reaccin opuesta a su ac
de referencia exterior, el nio al nivel de las operacio- cin. Es interesante observar que, hasta alrededor de
nes concretas comprende bien esos dos pares de ope- los nueve-diez aos, esa reaccin o resistencia del lquido
raciones directas e inversas; pero no logra componerlas no es comprendida como tal, sino que se concibe el
peso de ese lquido como si se aadiese al del pistn y C3
5
Se comprueba as que el esquema de la proporcionalidad actuase en igual sentido. Aqu nuevamente el mecanismo un
procede directamente del grupo de cuaternalidad. El sujeto slo es comprendido en funcin de la estructura de cua
parte de dos transformaciones, cada una de las cuales implica
ternalidad; si C7J=aumento de peso del pistn y (N)=su ce
una inversa: aumentar o disminuir el peso o la longitud (as,
+ P y +L), luego descubre que la inversa de una (disminucin disminucin, entonces el aumento del peso especfico
del peso: P) puede ser reemplazada por la inversa de la del lquido es una recproca (R) con relacin a (I) y su
otra (disminucin de longitud: ), que no es idntica a la
primera inversa, pero que llega al mismo resultado por com- disminucin una correlativa (C).
pensacin y no por anulacin: si + P se considera como ope-
racin de partida (I) y P como la inversa (AO, entonces L 4. Las nociones probabilistas.Un conjunto funda
es la recproca (R) de +P y +L su correlativa (C). Por el
mero hecho de que se est en presencia de dos pares de trans- mental de esquemas operatorios que se hace posible por
formaciones directas e inversas y de una relacin de equivalen- las operaciones formales es el de las nociones probabilis
cia (pero no de identidad), el sistema de las proporciones de- tas, resultantes de una asimilacin del azar por esas opera
pende de la cuaternalidad, bajo la forma de IIR=CN (de donde
resultan los productos cruzados IN=RC). ciones. En efecto: para juzgar, p. ej., la probabilidad
144 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 145

de pares o de tros sacados a suerte de una urna que perodo, acerca del cual se ha insistido muy poco, por-
contenga 15 bolas rojas, 10 azules, 8 verdes, etc., hay que la formacin escolar usual descuida casi totalmente
que ser capaz de operaciones donde dos de las cuales, al su cultivo (con desprecio de las exigencias tcnicas y
menos, son propias del presente nivel: una combinato- cientficas ms evidentes de la sociedad moderna): es
ria, que permita tener en cuenta todas las asociaciones la formacin espontnea de un espritu experimental,
posibles entre los elementos del juego; y un clculo de imposible de constituir en el nivel de las operaciones
proporciones, por elemental que sea, que permita captar concretas, pero que la combinatoria y las estructuras
(lo que se escapa a los sujetos de los niveles precedentes) proposicionales hacen en lo sucesivo accesible a los
que probabilidades tales como 3/9 2/6, etc., son igua- sujetos, ya que les proporcionan ocasin para ello. He
les entre s. Por esto, slo en el estadio que comienza aqu tres ejemplos:
alrededor de los once-doce aos se comprenden esas pro-
babilidades combinatorias o nociones, tales como las de 1. La elasticidad.La tcnica utilizada por uno de
fluctuacin, correlacin, o incluso compensaciones pro- nosotros consisti en presentar a los sujetos dispositivos
bables con aumento de nmero. Sorprende particular- fsicos en los que se trata de descubrir las leyes de
mente, a tal respecto, comprobar el carcter tardo de funcionamiento que ponen en juego; pero las situaciones
la "ley de los grandes nmeros", pues los muchachos elegidas son tales que interfieren varios factores posibles,
no aceptan prever una uniformacin de las distribuciones entre los cuales hay que escoger los que desempean un
sino hasta cierto lmite (hasta lo que podra llamarse papel efectivo. Una vez lanzado el nio a esa induccin,
"pequeos grandes nmeros"). ms o menos compleja, se le pide que detalle la prueba
de sus afirmaciones, y especialmente la prueba del papel
positivo o nulo de cada uno de los factores enumerados
IV.LA INDUCCIN DE LAS LEYES Y LA de modo espontneo. Podemos, en tal caso, observando
DISOCIACIN DE LOS FACTORES sucesivamente el comportamiento inductivo y la marcha
de la verificacin, juzgar si el sujeto llega a un mtodo
Las operaciones proposicionales estn naturalmente li- experimental suficiente, por disociacin de los factores
gadas, mucho ms que las operaciones "concretas", a un y variacin respectiva de cada uno de ellos que neutra-
empleo suficientemente preciso y mvil del lenguaje, lice a los otros.
porque para manejar proposiciones e hiptesis importa Por ejemplo: se le presenta al sujeto un conjunto de
poder combinarlas verbalmente. Pero sera errneo ima- varillas metlicas que puede fijar l mismo por una de
ginar que los nicos progresos intelectuales del preado- sus extremidades; y el problema consiste en hallar las
lescente y del adolescente son los que se sealan por razones de sus diferencias de flexibilidad. Los factores
ese mejoramiento de discurso. Los ejemplos elegidos en juego en ese material son la longitud de las varillas,
en los pargrafos precedentes muestran ya que los efectos su grosor, la forma de su seccin y la materia de que
de la combinatoria y de la doble reversibilidad se dejan estn compuestas (en este caso, acero y latn, cuyos
sentir tanto en la conquista de lo real como en la de la mdulos de elasticidad son muy distintos). Al nivel de
formulacin. <as operaciones concretas, el sujeto no busca un inven-
Mas hay un aspecto notable del pensamiento en este tario previo de los factores, sino que pasa directamente
146 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 147

a la accin por mtodos de seriacin y de correspon- toria y coordinaciones de inversin y de reciprocidad


dencia serial: examinar las varillas cada vez ms largas (cuaternalidad).
y ver si son cada vez ms flexibles, etc. En caso de 2. 1 pndulo.Un segundo ejemplo hace comprender esa
interferencia entre dos factores, el segundo es analiza- inevitable complejidad lgica, ya que la experiencia
do, a su vez, por el mismo mtodo, pero sin disociacin requiere la intervencin de una mezcla de factores reales y
sistemtica. aparentes (por eso la fsica experimental ha estado
Al nivel de la misma prueba, se ve an a sujetos de veinte aos retrasada con respecto a la formacin de
nueve a diez aos elegir una varilla larga y delgada y una las matemticas y de la lgica). Se trata de un pndulo
corta y gruesa, para demostrar as el papel de la longi- cuyas oscilaciones pueden variarse modificando la lon-
tud, porque de este modo nos dice un muchacho de gitud del hilo, mientras que el peso suspendido al ex-
nueve aos y medio "se ve mejor la diferencia"... Desde tremo de ste, la altura de cada y el impulso inicial
los once-doce aos, por el contrario (con el plano de no desempean ningn papel. Tambin aqu los sujetos
equilibrio a los catorce-quince aos), el sujeto, despus de del nivel de las operaciones concretas lo hacen variar
algunos tanteos, hace su lista de factores, a ttulo hipo- todo a la vez; y, persuadidos de que la variacin de
ttico; luego los estudia uno por uno, pero disocin- los pesos desempea un papel (como, por lo dems, casi
dolo de los otros, es decir, que hace variar uno solo todos los adultos no fsicos), no consiguen o consi-
cada vez, dejando iguales los dems. Escoger, p. ej., dos guen muy difcilmente excluirla, porque modificando a
varillas del mismo grosor, de igual forma de seccin, la vez la longitud del hilo y el peso, hallan, en general,
rectangular o redonda, de la misma sustancia; y slo buenas razones, a su modo de ver, para justificar la
variar la longitud. Ese mtodo, que se generaliza hacia accin de ste. Por el contrario, disociando los factores
los trece-catorce aos, es tanto ms notable cuanto que como hemos visto (5 I), el preadolescente comprueba
no es aprendido, absolutamente, en los sujetos examina- que el peso puede variar sin modificar la frecuencia de
dos hasta aqu. oscilacin, y recprocamente, lo que implica la exclusin
Si no es transmitido en la escolaridad (y si lo fuera, del factor peso; y que lo mismo ocurre con la altura
sera necesario que fuese asimilado por los instrumentos de cada y con el impulso que el sujeto puede dar al
lgicos precisos), es que resulta directamente de las es- mvil a la salida de ste1 .
tructuras propias de las operaciones proposicionales.
Y se es el caso. De una parte, en modo general, la diso- Conservacin del movimiento.Es intil aportar otros he-
ciacin de los factores supone una combinatoria: ha- chos del mismo orden; pero puede ser interesante sealar que
los comienzos de la induccin experimental llevan guardadas
cerlos variar de uno en uno (lo que basta aqu, donde las debidas proporciones a razonamientos anlogos a los
todos desempean un papel positivo), dos a dos, etc. principios de la fsica galileana. ARISTTELES conceba la in-
duccin como una simple generalizacin amplificadora, lo que
De otra, en un sistema complejo de influencias, las no le permiti llevar su fsica tan lejos como su lgica (se queda,
operaciones concretas de clasificaciones, seriaciones, co- para la nocin de velocidad, en las operaciones puramente
rrespondencias, medidas, etc., no bastan; y es necesario concretas). Los empirstas le siguieron, viendo en la induccin
un sencillo registro de los datos de la experiencia, sin com-
introducir esos enlaces nuevos de implicaciones, disyun- prender el papel fundamental de estructuracin de lo real que
ciones, exclusiones, etc., que dependen de las operacio- desempean las operaciones lgico-matemticas y, especialmen-
nes proposicionales y suponen, a la vez, una combina-
148 Psicologa del nio El preadolescente y las operaciones proporcionales 149

y perceptible o, por el contrario, abrirse a todas las


V.LAS TRANSFORMACIONES AFECTIVAS posibilidades interindividuales o sociales.
As como la adolescencia (quince-dieciocho aos) es la
Durante mucho tiempo se han considerado las nove- edad en que el individuo se inserta en la sociedad adulta,
dades afectivas propias de la adolescencia que se pre- ms an que la pubertad (actualmente alrededor de los
paran desde la fase de doce a quince aos como depen- trece aos en las jvenes y los quince en los varones), la
dientes, sobre todo, de mecanismos innatos y casi preadolescencia se caracteriza, a la vez, por una acelera-
instintivos. Esto lo admiten an con frecuencia los psi- cin del crecimiento fisiolgico y somtico y por esa
coanalistas cuando centran sus interpretaciones de esos apertura de los valores a las posibilidades nuevas, a las
niveles sobre la hiptesis de una "reedicin del Edipo". que el sujeto se prepara ya, porque consigue anticipar-
En realidad, el papel de los factores sociales (en el doble las, merced a sus nuevos instrumentos deductivos.
sentido de la socializacin y de las transmisiones cultu- Conviene, en efecto, sealar que cada estructura men-
rales) es mucho ms importante y se ve favorecido, en tal nueva, al integrar las precedentes, llega, a la vez, a
mayor grado de lo que se sospechaba, por las transfor- liberar en parte de su pasado al individuo y a inaugurar
maciones intelectuales a las que acabamos de referirnos. actividades nuevas que, al presente nivel, se orientan
Efectivamente, la diferencia esencial entre el pensa- esencialmente hacia el porvenir. Pero la psicologa cl-
miento formal y las operaciones concretas consiste en nica y, sobre todo, el psicoanlisis cuya moda domina
que stas se centran en lo real, mientras que aqul al- actualmente no ven, a menudo, en la afectividad sino
canza las transformaciones posibles y slo asimila lo real un juego de repeticiones o de analogas con el pasado
en funcin de esos desarrollos imaginados o deducidos. (reedicin del Edipo o del narcisismo, etc.). A. FREUD '
Ahora bien: ese cambio de perspectiva es tan funda- y E. ERIKSON1 han insistido mucho en las "identifica-
mental desde el punto de vista afectivo como desde el ciones sucesivas" con los mayores que sirven de modelos
cognoscitivo, porque el mundo de los valores puede per- y liberan de las elecciones infantiles, con el peligro, ade-
manecer interior a las fronteras de la realidad concreta ms, de una "difusin de identidad" (ERIKSON); pero lo
que apenas han visto es el papel de la autonoma con-
te, las estructuras formales de los niveles de que nos ocupa- creta adquirida durante la segunda infancia (cap. IV,
mos aqu. Pero esa estructuracin va, en conjunto, tan lejos,
que permite a algunos sujetos (no decimos que a todos, pero $ V), ni, sobre todo, el de las construcciones cognosci-
los hemos encontrado con frecuencia) entrever esa forma de tivas que permiten la anticipacin del futuro y esa aper-
conservacin, imposible de comprobar en el espado puro en tura a los valores nuevos de que ahora hablamos.
los hechos, que es el principio de inercia, modelo de inter-
pretacin deductiva y terica. Analizando los movimientos, en La autonoma moral, que comienza en el plano inter-
un plano horizontal, de diferentes bolas de peso y volumen va- individual al nivel de siete a doce aos, adquiere, en efec-
riables, los sujetos comprueban que sus detenciones estn en
funcin de la resistencia del aire, del frotamiento, etc.; si p es to, con el pensamiento formal una dimensin ms en el
la afirmacin de la parada, q, r, s . . . la de los factores en juego empleo de lo que podra denominarse "valores ideales
(y v es smbolo de la disyuncin) se tiene: (p) D ( q v r v s . . . ) . o supraindividuales". Uno de nosotros, estudiando hace
Concluyen, entonces, que suprimiendo esos factores no habra ya
parada: ( p - f - s ) 3 f- Hay ah, pues, un esbozo de intuicin 1
del movimiento inercial, debido a la simple reversibilidad de las F REUD, A.: Le moi et les mecanismes de djense, Presses
operaciones preposicionales nacientes. Universitaires de France. 1 ERIKSON, E.: Enface et societ,
Delachaux & Niestl.
150 Psicologa del nio

tiempo con A. M. WEIL' el desarrollo de la idea de la


patria, comprob que no adquira un valor afectivo ade-
cuado hasta el nivel de los doce aos o ms. Lo mismo
sucede con la idea de justicia social y con los ideales ra-
cionales, sociales y estticos. En funcin de tales valores,
las decisiones a adoptar, en oposicin o de acuerdo con
el adulto, y especialmente en la vida escolar, tienen un CONCLUSIN
alcance completamente distinto que en los pequeos
grupos sociales del nivel de las operaciones concretas. LOS FACTORES DEL DESARROLLO MENTAL
En cuanto a las posibilidades que abren esos valores
nuevos, resultan claras en el propio adolescente, que
presenta la doble diferencia con respecto al nio de ser
capaz de construir teoras y de preocuparse de elegir
una carrera que corresponde a una vocacin y le permite El desarrollo mental del nio aparece, en total, como
satisfacer sus necesidades de reforma social y de crea- una sucesin de tres grandes construcciones, cada una
cin de nuevas ideas. El preadolescente no est en ese de las cuales prolonga la precedente, reconstruyndola,
nivel; pero numerosos indicios muestran, en esa fase ante todo, en un nuevo plano para sobrepasarla luego
de transicin, el comienzo de ese juego de construccin
cada vez ms. Esto es verdad desde la primera, porque
de ideas o de estructuracin de los valores ligados a
la construccin de los esquemas senso-motores prolonga
proyectos de porvenir. Desgraciadamente, hay pocos es-
tudios sobre ese tema ". y sobrepasa la de las estructuras orgnicas durante la
embriognesis. Luego, la construccin de las relaciones
' P IAGET, J., y A. M. WEIL: "Le dveloppement chez l'enfant semiticas, del pensamiento y de las conexiones inter-
de l'ide de patrie et des relations avec l'tranger." Bull. inter- individuales interioriza esos esquemas de accin, recons-
national des Sciences sociales Unesco, t. III, 1951, p. 605-621.
10
La razn es entre otras que hoy sabemos muy bien truyndolos en ese nuevo plano de la representacin; y
hasta qu punto los estudios conocidos sobre la adolescencia los rebasa hasta constituir el conjunto de las operaciones
(STANLEY HALL, MENDOUSSE, SPRANGER, CH. BHLER, DEBESSE, concretas y de las estructuras de cooperacin. Final-
etctera) son relativos a nuestras sociedades e incluso a ciertas
clases sociales, hasta el punto de que puede preguntarse si las mente, desde el nivel de once-doce aos, el pensamiento
"crisis" frecuentemente descritas no son sino especies de arti- formal naciente reestructura las operaciones concretas,
lugios sociales. M. MEAD, en Samoa, y MALINOWSKI [La vida se-
xual de los salvajes, Morata, S. A., Madrid, 2. ed., 1969] entre los subordinndolas a nuevas estructuras, cuyo despliegue se
trobrianos de Nueva Guinea, no han encontrado las mismas prolongar durante la adolescencia y toda la vida pos-
manifestaciones afectivas: y S CHELSKY, en su encuesta sobre terior (con otras muchas transformaciones todava).
Die skeptische Ceneration, muestra sus transformaciones en
nuestras propias sociedades. Por otra parte, es un factor socio- Esa integracin de estructuras sucesivas, cada una de
lgico esencial la valoracin de que son objeto el adolescente las cuales lleva a la construccin de la siguiente, per-
y el preadolescente por la propia sociedad adulta: cantidades
inapreciables en las sociedades conservadoras. Es el hombre mite dividir el desarrollo en grandes perodos o subes-
del maana en los pases en plena evolucin y es natural que tadios, que obedecen a los siguientes criterios: 1) Su
esos factores, aadindose a las valoraciones familiares, des- orden de sucesin es constante, aunque las edades pro-
empeen un papel esencial en esa evolucin compleja.
medio pueden variar de un individuo a otro, segn sus
152 Psicologa del nio Los factores del desarrollo mental 153

grados de inteligencia, o de un ambiente social a otro. ses y medio (TOURNAY): las condiciones orgnicas de la
1 desarrollo de los estadios puede, pues, dar lugar a percepcin no se realizan plenamente hasta la adoles-
retrasos o aceleraciones; pero el orden de sucesin cencia, mientras que el funcionamiento retiniano es muy
persiste constante en los mbitos (operaciones, etc.) en precoz (cap. II, I y nota): la madurez desempea un
que puede hablarse de tales estadios; 2) Cada* estadio papel durante todo el crecimiento mental.
se caracteriza por una estructura de conjunto, en fun- Pero cul es ese papel? Hay que sealar, en primer
cin de la cual pueden explicarse las principales reac- trmino, que an conocemos muy mal los detalles y, en
ciones particulares. No puede bastarnos una referencia particular, no sabemos casi nada de las condiciones de
a stas, ni nos limitaremos a invocar el predominio de maduracin que hacen posible la constitucin de las
tal o de cual carcter (como en el caso de los estadios grandes estructuras operatorias. En segundo lugar, en
de F REUD O de W ALLON); 3) Esas estructuras de con- lo que conocemos, vemos que la maduracin consiste
junto son integrativas y no se sustituyen unas a otras: sobre todo en abrir nuevas posibilidades y constituye,
cada una resulta de la precedente, integrndola como pues, una condicin necesaria de la aparicin de ciertas
estructura subordinada, y prepara la siguiente, integrn- conductas, pero sin proporcionar las condiciones sufi-
dose antes o despus en ella. cientes, ya que sigue siendo igualmente necesario que
El gran problema que suscitan la existencia de tal las posibilidades as abiertas se realicen, y, para ello,
desarrollo y la direccin integradora que puede recono- que la maduracin se acompae de un ejercicio funcional
cerse ah a posteriori consiste, entonces, en comprender y de un mnimo de experiencia. En tercer lugar, cuanto
su mecanismo. Ese problema prolonga el que se plantean ms se alejan de los orgenes senso-motores las adqui-
los embrilogos cuando se preguntan en qu medida la siciones, ms variable es su cronologa, no en el orden
organizacin ontogentica resulta de una preformacin de sucesin, sino en las fechas de aparicin: este hecho
o de una epignesis y cules son sus procesos de orden basta para demostrar que la maduracin interviene sola
causal. Baste decir que nos encontramos an en solu- cada vez menos, y que las influencias del ambiente fsico
ciones provisionales y que las teoras explicativas del y social crecen en importancia.
porvenir slo satisfarn si consiguen integrar en una to- En una palabra: si la maduracin orgnica constituye
talidad armoniosa las interpretaciones de la embriog- indudablemente un factor necesario que desempea un
nesis, del crecimiento orgnico y del desarrollo mental. papel indispensable en el orden invariable de sucesin
Entretanto, nos habremos de contentar con la dis- de los estadios, no explica todo el desarrollo y slo
cusin de los cuatro factores generales asignados hasta representa un factor entre los otros.
aqu a la evolucin mental: 2) Un segundo factor fundamental es el papel del
1) El crecimiento orgnico y especialmente la ma- ejercicio y de la experiencia adquirida en la accin
duracin del complejo formado por el sistema nervioso efectuada sobre los objetos (por oposicin a la expe-
y los sistemas endocrinos. No hay duda, en efecto, de riencia social). Este factor es tambin esencial y nece-
que cierto nmero de conductas dependen, ms o menos sario hasta en la formacin de las estructuras lgico-
directamente, de los principios del funcionamiento de al- matemticas. Pero es un factor complejo y que no lo
gunos aparatos o circuitos: tal es el caso de la coordi- explica todo, pese a lo que se llama empirismo. Es com-
nacin de la visin y de la prensin hacia los cuatro me- plejo porque hay dos tipos de experiencia: a) la expe-
154 Psicologa del nio Los factores del desarrollo mental 155

riencia fsica, que consiste en actuar sobre los objetos parte, la socializacin es una estructuracin, a la que
para abstraer sus propiedades (p. ej., comparar dos pesos el individuo no slo contribuye, sino que tambin recibe
independientemente de los volmenes); b) la experiencia de ella; de ah la solidaridad y el isomorfismo entre las
lgico-matemtica, que consiste en actuar sobre los ob- "operaciones" y la "cooperacin" (en una o dos pala-
jetos, pero con la finalidad de conocer el resultado de bras). Por otra parte, incluso en el caso de las trans-
la coordinacin de las acciones (p. ej., cuando un nio misiones en que el sujeto parece el ms receptivo, como
de cinco-seis aos descubre empricamente que la suma de la transmisin escolar, la accin social es ineficaz sin
un conjunto es independiente del orden espacial de los una asimilacin activa del nio, lo que supone instru-
elementos o de su enumeracin). En este ltimo caso, mentos operatorios adecuados.
el conocimiento es abstrado de la accin (que ordena 4) Pero tres factores dispares no forman una evolu-
o rene) y no de los objetos, de modo que la expe- cin dirigida y con direccin tan sencilla y regular como
riencia constituye simplemente la fase prctica y casi la de nuestras tres grandes estructuras sucesivas. Dado
motora de lo que ser la deduccin operatoria ulterior, el papel del sujeto y de las coordinaciones generales de
lo cual apenas tiene relacin con la experiencia en el la accin en esta evolucin, podra entonces pensarse
sentido de una accin del ambiente exterior, ya que se en un plan preestablecido de un modo apriorstico o
trata, por el contrario, de una accin constructora ejer- segn una finalidad interna. Pero un plan a priori slo
cida por ese sujeto sobre esos objetos exteriores. En podra realizarse biolgicamente por los mecanismos de
cuanto a la experiencia fsica, no es, en modo alguno, un lo innato y de la maduracin; y ya hemos visto su
simple registro del dato, sino que constituye una es- insuficiencia para explicar todos los hechos. En cuanto
tructuracin activa, ya que siempre es asimilacin a a la finalidad, es una nocin subjetiva; y una evolucin
cuadros lgico-matemticos (as, comparar dos pesos su- dirigida (es decir, que sigue una direccin, y nada ms)
pone "poner en relacin", y, por tanto, la construccin no supone necesariamente un plan preestablecido: ejem-
de una forma lgica). Ahora bien: toda esta obra de- plo, la marcha al equilibrio de la entropa en termodi-
muestra, una vez ms, que la elaboracin de las estruc- nmica. En el caso de desarrollo del nio no hay plan
turas lgico-matemticas (del nivel senso-motor al pen- preestablecido, sino una construccin progresiva tal que
samiento formal) precede al conocimiento fsico: el ob- cada innovacin slo se hace posible en funcin de la
jeto permanente (cap. I, II) es ya solidario del "gru- precedente. Podra decirse que el plan preestablecido
po" de los desplazamientos, como la variacin de los es suministrado por el modelo del pensamiento adulto,
factores fsicos (cap. V, $ IV) lo es de una combinatoria pero el nio no lo comprende antes de haberlo re-
y del "grupo" de cuaternalidad. Y las estructuras lgico- construido; y constituye la resultante de una construc-
matemticas se deben a la coordinacin de las acciones cin ininterrumpida, debida a una sucesin de genera-
del sujeto y no a las presiones del objeto fsico. ciones cada una de las cuales ha pasado por la infan-
3) El tercer factor fundamental, pero de nuevo in- cia: la explicacin del desarrollo debe, pues, tener en
suficiente por s solo, es el de las interacciones y trans- cuenta esas dos dimensiones, una ontogentica y la otra
misiones sociales. Aunque necesario y esencial, este fac- social, en el sentido de la transmisin del trabajo suce-
tor es insuficiente por las mismas razones que acabamos sivo de las generaciones; pero el problema se plantea
de recordar respecto a la experiencia fsica. Por una en trminos parcialmente anlogos en los dos casos, por-
156 Psicologa del nio Los factores del desarrollo mental 157
que en uno y en otro la cuestin central es la del que aqullas: los dos aspectos afectivo y cognosci-
mecanismo interno de todo constructivismo. tivo son, a la vez, inseparables e irreducibles.
Ahora bien: tal mecanismo interno (pero sin reduc- Es precisamente esa unidad de la conducta la que
cin posible a lo solamente innato y sin plan preesta- hace los factores de la evolucin comunes a esos dos
blecido, puesto que hay construccin real) es realmente aspectos, cognoscitivo y afectivo; y su irreducibilidad
observable en cada construccin parcial y en cada paso no excluye en absoluto un paralelismo funcional, bastante
de un estadio al siguiente: es un proceso de equilibra- sorprendente incluso en detalle (ya lo hemos visto a
don, no en un simple balance de las fuerzas, como en propsito de las "relaciones objtales", los vnculos in-
mecnica, o de un crecimiento de entropa, como en terindividuales y los sentimientos morales). Los senti-
termodinmica, sino en el sentido, hoy precisado merced mientos implican, en efecto, indiscutibles races here-
a la ciberntica, de una autorregulacin, es decir, de ditarias (o instintivas) sujetas a la maduracin. Se
una serie de compensaciones activas del sujeto en res- diversifican durante la experiencia vivida; y logran un
puesta a las perturbaciones exteriores y de una regula- enriquecimiento fundamental en el intercambio interin-
cin a la vez retroactiva (sistema en cadena o feed- dividual y social. Pero, por encima de esos tres factores,
backs) y anticipadora, que constituye un sistema per- suponen indudablemente conflictos o crisis y re-equili-
manente de tales compensaciones. braciones, ya que toda la formacin de la personalidad
Acaso se tenga la impresin de que esos cuatro est dominada por la bsqueda de una coherencia y de
grandes factores explican esencialmente la evolucin in- una organizacin de los valores que excluyan las fisuras
telectual y cognoscitiva del nio, y que importa en- interiores (o buscndolas, pero para obtener nuevas pers-
tonces considerar aparte el desarrollo de la afectividad pectivas sistemticas, como la de la "ambigedad" y
y de la motivacin. Se sostendr, inclusive, eventual- otras sntesis subjetivas). Sin recordar el funcionamiento
mente, que esos factores dinmicos proporcionan la clave de los sentimientos morales con su equilibrio normativo,
de todo el desarrollo mental; y que son, en definitiva, tan cercano a las estructuras operatorias, no cabe, pues,
las necesidades de creer, de afirmarse, de amar y de interpretar el desarrollo de la vida afectiva y de las
ser valorizado las que constituyen los motores de la motivaciones sino insistiendo en el papel capital de las
propia inteligencia, tanto como las conductas en su to- autorregulaciones, cuya importancia, por lo dems, aun-
talidad y en su complejidad creciente. que bajo nombres diversos, han subrayado todas las es-
Como reiteradamente hemos visto, la afectividad cons- cuelas.
tituye la energtica de las conductas, cuyo aspecto cog- Esta interpretacin permite ceir bastante el conjunto
noscitivo se refiere nicamente a las estructuras. No de los hechos conocidos, ante todo porque es necesario
existe, pues, ninguna conducta, por intelectual que sea, un equilibramiento para conciliar las aportaciones de la
que no entrae, como mviles, factores afectivos; pero, maduracin, de la experiencia de los objetos y de la
recprocamente, no podra haber estados afectivos sin experiencia social. Luego, como hemos visto en el $ III
intervencin de percepciones o de comprensin que cons- del captulo I, las estructuras senso-motoras se des-
tituyen la estructura cognoscitiva. La conducta es, en arrollan procediendo de ritmos iniciales a regulaciones
consecuencia, una, aun cuando las estructuras no ex- y de stas a un esbozo de reversibilidad. Ahora bien:
pliquen su energtica, y, recprocamente, sta no expli- las regulaciones dependen directamente del modo aqu
158 Psicologa del nio

considerado, y toda la evolucin posterior (tanto si se


trata del pensamiento o de la reciprocidad moral como
del equilibramiento propio de la cooperacin) es un
progreso continuo que conduce las regulaciones a la
reversibilidad y a una extensin ininterrumpida de esta
ltima. En cuanto a la reversibilidad, no es otra cosa
que un sistema completo, es decir, enteramente equili-
brado, de compensaciones, tales que a cada transfor-
macin corresponde la posibilidad de una inversa o de
una recproca.
El equilibramiento por autorregulacin constituye as CARMICHAF.L, L: Manuel de psychologie de l'enfant. Prefacio a la tra-
el proceso formador de las estructuras que hemos des- duccin francesa., R. ZAZZO, Presses Universitaires de France, 1952.
(Manualde psicologa infantil. Buenos Aires, El Ateneo, 1975.)
crito, cuya constitucin puede ser seguida, paso a paso,
FRAISSE, P. y PlAGET, J .: Traite de psychologie experimntale. Fasci-
por la psicologa del nio, no en lo abstracto, sino en la cule VI, La perception. Presses Universitaires de France, 1963. Fas-
dialctica viva y vivida de los sujetos que se enfrentan, cicule V11, L'intelligence. Presses Universitaires de France, 1963. (Psico-
cada generacin, con problemas incesantemente renova- loga. Tratado de psicologa experimental Buenos Aires, Paids, 1972,
247 pgs.)
dos, para llegar, a veces, en definitiva, a soluciones que FREUD, A.: Le moi et les mcanismes de la dfense. Presses Universitai-
pueden ser algo mejores que las de las generaciones res de France, 1949.
precedentes. GOUIN-DCARIE, Th.: ntelligence et affectivit chet le jeune enfant.
Delachaux & Niestl, 1962.
INHELDER, B., y PlAGET, J.: De la logique de l'enfant la logique de
l'adolescent. Presses Universitaires de France, 1955.
LAURENDEAU, M., y PlNARD, A.: La pernee casale chez l'enfant.-
Presses Universitaires de France, 1962. LUQUET, G.-H.: De dessin
enfantin. Press Universitaires de France, 1927.
PlAGET, J .: La construction du reel chez l'enfant. Delachaux & Niestl,
1937;2.aed., 1950.
----- La formation du symbole chez l'enfant. Delachaux & Niestl, 1945;
2.a ed., 1964.
------ e INHELDER, B.: L'image mentle chez l'enfant. Pars, P. U. F.,
1966.
---- y -------- Lejugement moral chez 'enfant. Pars. P. U. F., 1973.
-----y -------- Le dveloppment des quantits physiques chez l'enfant.
Delachaux & Niestl, 1941; 2.a ed., aumentada, 1962.
SPITZ, R.: La premire anne de la vie de l'enfant: Gense des premieres
relations objectales. Presses Universitaires de France, 1958. (El primer
ao de la vida del nio. Madrid, Aguilar, 1977.)
CALLN, H.: Les origines du caractre. Presses Universitaires de France,
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