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Guy de Maupassant : La parure faire lhonneur de venir passer la soire lhtel du ministre, le lundi

18 janvier." Au lieu dtre ravie, comme lesprait son mari, elle jeta
Ctait une de ces jolies et charmantes filles, nes, comme par une
avec dpit linvitation sur la table, murmurant : Que veux-tu que je
erreur du destin, dans une famille demploys. Elle navait pas de dot,
fasse de cela ? Mais, ma chrie, je pensais que tu serais contente. Tu
pas desprances, aucun moyen dtre connue, comprise, aime,
ne sors jamais, et cest une occasion, cela, une belle ! Jai eu une peine
pouse par un homme riche et distingu ; et elle se laissa marier avec
infinie lobtenir. Tout le monde en veut ; cest trs recherch et on
un petit commis du ministre de lInstruction publique. Elle etait simple,
nen donne pas beaucoup aux employs. Tu verras l tout le monde
ne pouvant tre pare, mais malheureuse comme une dclasse ;
officiel. Que veux-tu que je me mette sur le dos pour aller l Mais la
parceque les femmes sans caste ni de race, leur beaut, leur grce et
robe avec laquelle tu vas au thtre. Elle me semble trs bien, moi Il
leur charme leur servant de naissance et de famille. Leur finesse native,
se tut, stupfait, perdu, en voyant que sa femme pleurait. Quas-tu ?
leur instinct dlgance, leur souplesse desprit sont leur seule
quas-tu ? Mais, par un effort violent, elle avait dompt sa peine et elle
hirarchie. Elle souffrait sans cesse, se sentant ne pour toutes les
rpondit dune voix calme en essuyant ses joues humides : Rien.
dlicatesses et tous les luxes. Elle souffrait de la pauvret de son
Seulement je nai pas de toilette et par consquent, je ne peux aller
logement, de la misre des murs, de lusure des siges, de la laideur des
cette fte.
toffes. Toutes ces choses, dont une autre femme de sa caste ne se
serait mme pas aperue, la torturaient et Iindignaient. Elle songeait Voyons, Mathilde. Combien cela coterait-il, une toilette
aux grands salons vtus de soie ancienne, aux meubles fins portant des convenable, qui pourrait te servir encore en dautres occasions,
bibelots inestimables, et aux petits salons coquets parfums, faits pour quelque chose de trs simple ? Elle rflchit quelques secondes. Enfin,
la causerie de cinq heures avec les amis les plus intimes, les hommes elle rpondit en hsitant : Je ne sais pas au juste, mais il me semble
connus et recherchs dont toutes les femmes envient et dsirent quavec quatre cents francs je pourrais arriver. Soit. Je te donne
lattention. Elle songeait aux dners fins, aux argenteries reluisantes, aux quatre cents francs. Mais tche davoir une belle robe. Le jour de la fte
tapisseries peuplant les murailles de personnages anciens et doiseaux approchait, et Mme Loisel semblait triste, inquite, anxieuse. Sa toilette
tranges au milieu dune fort de ferie. Elle navait pas de toilettes, pas tait prte cependant. Son mari lui dit un soir : Quas-tu ? Voyons, tu
de bijoux, rien. Et elle naimait que cela ; elle se sentait faite pour cela. es toute drle depuis trois jours. Et elle rpondit : Cela mennuie de
Elle et tant dsir plaire, tre envie, tre sduisante et recherche. navoir pas un bijou, pas une pierre, rien mettre sur moi. Jaurai lair
Elle avait une amie riche, une camarade quelle ne voulait plus aller voir, misre comme tout. Que tu es bte ! Va trouver ton amie Mme
tant elle souffrait en revenant. Et elle pleurait pendant des jours entiers, Forestier et demande-lui de te prter des bijoux. Tu es bien assez lie
de chagrin, de regret, de dsespoir et de dtresse. Or, un soir, son mari avec elle pour faire cela. Elle poussa un cri de joie. Cest vrai. Je ny
rentra, lair glorieux et tenant la main une large enveloppe. Tiens, avais point pens. Le lendemain, elle se rendit chez son amie et lui conta
dit-il, voici quelque chose pour toi. Elle dchira vivement le papier et en sa dtresse. Mme Forestier alla vers son armoire glace, prit un large
tira une carte qui portait ces mots : "Le ministre de lInstruction coffret, lapporta, louvrit, et dit Mme Loisel : Choisis, ma chre.
publique et Mme Georges Ramponneau prient M. et Mme Loisel de leur
Tu nas plus rien dautre ? Mais si. Cherche. Je ne sais pas ce qui avaient perdu toute esprance. Il faut aviser remplacer ce bijou.
peut te plaire. Tout coup elle dcouvrit, dans une bote de satin noir, Alors ils allrent de bijoutier en bijoutier, cherchant une parure pareille
une superbe rivire de diamants. Puis, elle demanda, hsitante, pleine lautre, consultant leurs souvenirs, malades tous deux de chagrin et
dangoisse : Peux-tu me prter cela, rien que cela ? Mais oui, dangoisse. Ils trouvrent, dans une boutique du PalaisRoyal, un
certainement. Elle sauta au cou de son amie, lembrassa avee chapelet de diamants qui leur parut entirement semblable celui
emportement, puis senfuit avec son trsor. Le jour de la fte arriva. quils cherchaient. Il valait quarante mille francs. On le leur laisserait
Mme Loisel eut un succs. Elle tait plus jolie que toutes, lgante, trente-six mille. Ils prirent donc le joaillier de ne pas le vendre avant
gracieuse, souriante et folle de joie. Tous les hommes la regardaient, trois jours. Et ils firent condition quon le reprendrait pour trente-quatre
demandaient son nom, cherchaient tre prsents. Tous les attachs mille francs, si le premier tait retrouv avant la fin de fvrier. Loisel
du cabinet voulaient valser avec elle. Le Ministre la remarqua. Elle possdait dix-huit mille francs que lui avait laisss son pre. Il
dansait dans le triomphe de sa beaut, dans la gloire de son succs. Elle emprunterait le reste. Il emprunta, demandant mille francs Iun, cinq
partit vers quatre heures du matin. Son mari, depuis minuit, dormait cents lautre, cinq louis par-ci, trois louis par-l. Il fit des billets, prit
dans un petit salon dsert avec trois autres messieurs dont les femmes des engagements ruineux, eut affaire aux usuriers, toutes les races de
samusaient beaucoup. prteurs. Il compromit toute la fin de son existence, risqua sa signature
sans savoir mme sil pourrait y faire honneur, et, pouvant par les
Mais elle ne lcoutait point et descendait rapidement lescalier. Ctait
angoisses de lavenir, par la noire misre qui allait sabattre sur lui, par
fini, pour elle. Elle ta les vtements dont elle stait envelopp les
la perspective de toutes les privations physiques et de toutes les
paules, devant la glace, afin de se voir encore une fois dans sa gloire.
tortures morales.
Mais soudain elle poussa un cri. Elle navait plus sa rivire autour du cou
!: Jai jai je nai plus la rivire de Mme Forestier. Il se dressa, Quand Mme Loisel reporta la parure Mme Forestier, celle-ci lui dit,
perdu : Quoi ! comment ! Ce nest pas possible ! Et ils dun air froiss : Tu aurais d me la rendre plus tt, car je pouvais en
cherchrent dans les plis de la robe, dans les plis du manteau, dans les avoir besoin. Elle nouvrit pas lcrin, ce que redoutait son amie. Si elle
poches, partout. Ils ne la trouv- rent point. Je vais, dit-il, refaire tout stait aperue de la substitution, quauraitelle pens ? quaurait-elle dit
le trajet que nous avons fait pied, pour voir si je ne la retrouverai pas. ? Ne laurait-elle pas prise pour une voleuse ? Mme Loisel connut la vie
Et il sortit. Elle demeura en toilette de soire, sans force pour se horrible des ncessiteux. Elle prit son parti, dailleurs, tout dun coup,
coucher, abattue sur une chaise, sans feu, sans pense. Son mari rentra hroquement. Il fallait payer cette dette effroyable. Elle payerait. On
vers sept heures. Il navait rien trouv. Il se rendit la Prfecture de renvoya la bonne ; on changea de logement ; on loua sous les toits une
police, aux journaux, pour faire promettre une rcompense, aux mansarde. Elle connut les gros travaux du mnage, les odieuses
compagnies de petites voitures, partout enfin o un soupon despoir besognes de la cuisine. Elle lava la vaisselle, usant ses ongles roses sur
le poussait. Il faut, dit-il, crire ton amie que tu as bris la fermeture les poteries grasses et le fond des casseroles. Elle savonna le linge sale,
de sa rivire et que tu la fais rparer. Cela nous donnera le temps de les chemises et les torchons, quelle faisait scher sur une corde ; elle
nous retourner. Elle crivit sous sa dicte. Au bout dune semaine, ils descendit la rue, chaque matin, les ordures, et monta leau, sarrtant
chaque tage pour souffler. Et, vtue comme une femme du peuple, rapporte. Je ten ai rapport une autre toute pareille. Et voil dix
elle alla chez le fruitier, chez lpicier, chez le boucher, le panier au bras, ans que nous la payons. Tu comprends que a ntait pas ais pour nous,
marchandant, injurie, dfendant sou sou son misrable argent. Il qui navions rien Enfin cest fini, et je suis rudement contente. Mme
fallait chaque mois payer des billets, en renouveler dautres, obtenir du Forestier stait arrte. Tu dis que tu as achet une rivire de
temps. Le mari travaillait, le soir, mettre au net les comptes dun diamants pour remplacer la mienne ? Oui. Tu ne ten tais pas
commercant, et la nuit, souvent, il faisait de la copie cinq sous la page. aperue, hein ! Elles taient bien pareilles. Et elle souriait dune joie
Et cette vie dura dix ans. Au bout de dix ans, ils avaient tout restitu, orgueilleuse et nave. Mme Forestier, fort mue, lui prit les deux mains.
tout, avec le taux de lusure, et laccumulation des intrts superposs. Oh ! ma pauvre Mathilde ! Mais la mienne tait fausse. Elle valait au
Mme Loisel semblait vieille, maintenant. Elle tait devenue la femme plus cinq cents francs !
forte, et dure, et rude, des mnages pauvres. Mal peigne, avec les
jupes de travers et les mains rouges, elle parlait haut, lavait grande
eau les planchers. Mais parfois, lorsque son mari tait au bureau, elle
sasseyait auprs de la fentre, et elle songeait cette soire
dautrefois, ce bal o elle avait t si belle et si fte. Que serait-il
arriv si elle navait point perdu cette parure ? Qui sait ? qui sait ?
Comme la vie est singulire, changeante ! Comme il faut peu de chose
pour vous perdre ou vous sauver ! Or, un dimanche, comme elle tait
alle faire un tour aux Champs-Elyses pour se dlasser des besognes
de la semaine, elle aperut tout coup une femme qui promenait un
enfant. Ctait Mme Forestier, toujours jeune, toujours belle, toujours
sduisante. Mme Loisel se sentit mue. Allait-elle lui parler ? Oui,
certes. Et maintenant quelle avait pay, elle lui dirait tout. Pourquoi pas
? Elle sapprocha. Bonjour, Jeanne. Lautre ne la reconnaissait point,
stonnant dtre appele ainsi familirement par cette bourgeoise. Elle
balbutia : Mais madame ! Je ne sais Vous devez vous tromper.
Non. Je suis Mathilde Loisel. Son amie poussa un cri. Oh ! ma
pauvre Mathilde, comme tu es change ! Oui, jai eu des jours bien
durs, depuis que je ne tai vue ; et bien des misres et cela cause de
toi ! De moi. . . Comment a ? Tu te rappelles bien cette rivire
de diamants que tu mas prte pour aller la fte du Ministre. Oui.
Eh bien ? Eh bien, je lai perdue. Comment ! puisque tu me las

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