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Ttulo do original em ingls:

Authentic Christianity
Copyright 1975, Ray Stedman.
Publicado no Brasil com a devida autorizao.
Segunda edio 1986 3.000 exemplares
Traduzido por Myrian Talitha Lins
Todos os direitos reservados pela Editora Sepal Caixa Postal
30.548
01051 So Paulo, SP
E proibida reproduo total ou parcial sem permisso escrita dos
editores.
Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C. Rua
Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova), MG
Printed in Brazil.
Neste volume desafiante, Ray Stedman usa 2 Corntios 2:14 a 6:13 como
modelo para distinguir entre a vida crist verossmil e a verdica.

Esta significa nada menos que;

1. Otimismo indestrutvel 2. Sucesso constante

3. Impacto inesquecvel 4. Integridade irrefutvel

5. Realidade Inegvel

Ray C. Stedman foi durante 29 anos pastor da "Pennsula Bible Church",


em Paio Aitc, Califrnia.

Seu ministrio tem tido um longo alcance e ele largamente reconhecido


como excelente exoositor bblico, pastor, conselheiro e evangelista.

Publicado pelo Um ministrio da SEPAL

Editora Sepal
ndice

Prefcio..........................................................................................................5

1. A Grande Imitao..............................................................................6

2. O Verdadeiro.....................................................................................11

3. O Segredo..........................................................................................26

4. Dois Esplendores...............................................................................37

5. Morte Versus Vida............................................................................44

6. O Inimigo Interior .............................................................................56

7. O Inimigo de Fora .............................................................................70

8. Vasos, Presses e Poder....................................................................80

9. Tempo e Eternidade..........................................................................92

10. Nossa Motivao.............................................................................107

11. A Glria do Ministrio....................................................................118

12. Exemplo Ilustrativo.........................................................................127


Prefcio

Este o livro que mais desejei escrever. O seu assunto o prprio


cerne do evangelho, a mais importante verdade contida nas Escrituras.
Trata-se da nova aliana, de que o Senhor Jesus falou quando tomou o
vinho na ltima ceia com os discpulos: "Isto o meu sangue, o sangue da
aliana, derramado em favor de muitos, para remisso de pecados."

Quem entender corretamente todas as implicaes dessa nova


aliana, poder descobrir o maior segredo da Palavra de Deus. E esse
segredo , nas palavras de Paulo, "Cristo em vs, esperana da glria".
Sobre essa unio fundamental do crente com Cristo, assentam-se,
precisamente, todos os planos de Deus para a vitria sobre o mal, no
presente, e a manifestao de sua glria, no futuro.

Oro e espero que Deus use este livro para abrir os olhos de muitos, a fim de
enxergarem essa verdade central das Escrituras, e isso os leve a gozar, na
vida presente, a gloriosa libertao dos filhos de Deus!

Ray C. Stedman
1
A Grande Imitao
A vida crist inicia-se com um encontro com Jesus. E no poderia ser
de outra forma. "Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o
Filho de Deus no tem a vida." (1 Jo 5.12.)

Muitos fatores podem contribuir para esse encontro, e vrios deles


podem ser de carter intensamente religioso. Mas enquanto o indivduo no
responder positivamente promessa de Cristo e o receber como seu
Senhor, no existir possibilidade de vida eterna. Esse "recebimento" pode
se dar sem nenhum esforo, e to suavemente, que nem merecer ser
relatado, como no caso de uma criana; mas tambm pode ser grandioso e
dramtico, como sucedeu ao apstolo Paulo; ou pode ser tranquilo e sem
emoo, a no ser por um certo calor espiritual, como no caso da converso
de Joo Wesley; finalmente pode ser movimentado e doloroso, como
aconteceu com Santo Agostinho. Seja qual for a maneira em que ocorra, o
fato que tem de ocorrer, para que se tenha uma vida crist.

A Bblia Diz...

Esse encontro com Cristo, to necessrio para que nos tornemos


crentes, depende de inmeras coisas que se encontram no registro escrito
da Bblia. Portanto, para se crer e receber a Cristo, essencial que se tenha
algum conhecimento dela. o relato bblico acerca da crucificao e
ressurreio de Jesus que nos oferece base para crermos que ele est vivo, e
nossa disposio; que ele, pelo Esprito Santo, pode realmente viver
dentro de um ser humano e entrelaar sua vida de tal forma com a daquela
pessoa, que da por diante as duas vidas devem ser consideradas como uma
s. o relato bblico da vida e personalidade de Jesus que nos oferece base
para supormos que ele verdadeiramente o Salvador que declarou ser, e
que tem poder e sabedoria para livrar e libertar todos os que o buscam.
Lembramos que Jesus disse: "Vinde a mim todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei." (Mt 11.28.) E tambm disse: "Eu sou a
luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a luz da
vida." (Jo 8.12.)
No H Outro Meio

No faz diferena sabermos claramente quem Jesus , o que ele pode


fazer, e at mesmo como ele o faz (se pelo princpio representado em sua
cruz, ou por um mtodo que alguns denominam "o plano da salvao"),
enquanto o ser humano no atender ao convite de Jesus e decidir-se a
receb-lo, obedecer-lhe e segui-lo, no receber a vida eterna. Todos os
oferecimentos de salvao feitos no Novo Testamento so dirigidos
vontade humana, para que tome a deciso de render-se ao Senhorio de
Jesus. Uma pessoa no se torna crente apenas porque apreende,
intelectualmente, os fatos histricos acerca de Jesus. Da mesma forma,
ningum se torna crente apenas por compreender as implicaes teolgicas
de sua morte e ressurreio. Tampouco nos tornamos crentes por
aceitarmos certos padres morais e ticos que Jesus ensinou. Tambm no
nos tornamos crentes procurando unir nossa vida a Deus, sem a mediao
de Jesus Cristo. Mas nos tornamos crentes pedindo a Jesus que entre em
nossa vida como Senhor, e crendo que ele pode entrar e j entrou pelo seu
Esprito Santo. Quando isso acontece (qualquer que seja o modo),
processa-se um milagre, embora possa ocorrer sem nenhuma demonstrao
ou emoo exterior. Esse indivduo recebe uma nova qualidade de vida
(chamada vida eterna) e ele se torna "vivo em Cristo". Apenas esse ato
divino, e nada mais, faz dele um cristo. "Aquele que tem o Filho tem a
vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida." simples assim.

Sinais de Vida

Mas isso apenas o princpio. Do mesmo modo que um recm-


nascido, logo que sai do ventre da me j uma pessoa, embora sua vida
no esteja ainda desenvolvida, assim tambm um indivduo recm-
convertido realmente cristo e partilha da vida de Jesus. E isso verdade,
embora aquela pessoa ainda tenha que aprender muita coisa e passar por
inmeras experincias, antes que atinja um certo grau de maturidade.
Entretanto, e felizmente, logo se notam certas manifestaes de vida.
Talvez o mais fcil de se notar a paz e o bem-estar, principalmente no que
diz respeito aos sentimentos da pessoa acerca de Deus. Paulo diz que isto
resulta do fato de o Esprito de Deus testificar com o nosso esprito que
somos filhos de Deus. E esse senso de paz se torna mais intenso e
duradouro, quando compreendemos as plenas implicaes do perdo de
pecados, atravs do relacionamento com Cristo. Essa eliminao do senso
de culpa responde em grande parte pela paz que o crente experimenta.

Outro elemento que logo se faz presente no novo crente o


sentimento de pertencer a uma famlia. Descobrimos que no estamos
sozinhos, mas que nos tornamos membros de uma famlia imensa, sempre
crescente. Como membros dessa famlia, temos muitos irmos e irms com
os quais nos relacionaremos e amaremos, enquanto, ao mesmo tempo,
temos contnuo acesso ao Pai celestial, pela orao e pelo amor. Para
muitas pessoas, o melhor aspecto dessa nova vida a libertao do temor
da morte e do que vem depois dela. Esperar com certeza os cus, em lugar
de temer o inferno, uma satisfao inexplicvel.

A presena desses elementos no crente em graus variados e em


ocasies diversas, faz com que ele experimente intenso jbilo e gozo. A
Bblia se torna um livro novo e interessante, e a comunho com outros
crentes representa uma alegria contnua. A mudana em sua atitude e
aparncia torna-se manifesta a todos, e pessoa custa entender por que no
se tornou crente h mais tempo.

Trs Opes Possveis

Esse estado de euforia do incio pode durar vrias semanas e meses.


Mas, inevitavelmente, mais cedo ou mais tarde, a antiga vida natural
comea a reafirmar-se. Aquele fulgor que sentia durante o culto comea a
esmaecer, e a leitura da Bblia torna cada vez menos gratificante. A
comunho com os outros crentes, seja em reunies ou em contatos
individuais, torna-se enfadonha e rotineira. Antigos hbitos de pensamento
e ao voltam a intensificar-se. um perodo crtico, quando pode ocorrer
uma entre trs possibilidades. Primeira, o novo crente continua nesse
declnio espiritual, e chega ao ponto de abandonar todo o relacionamento
com outros crentes, para completamente de ler a Bblia, ora pouco ou nada,
perde totalmente o interesse pelas coisas espirituais, e, finalmente, v-se
vivendo do mesmo modo que vivia antes de tornar-se crente. certo que
poder haver perodos ocasionais de remisso, com a possibilidade de ele
se estabelecer numa existncia regularmente consistente com a vida crist,
mas, na maioria dos casos, no h nenhuma recuperao, pelo menos
durante muitos anos, e comea-se a duvidar se aquele indivduo realmente
se tornou cristo.
A segunda possibilidade ele tomar conscincia da situao de seu
corao frio e rebelde, assustar-se com a ideia de voltar ao que era antes, e
voltar ao Senhor em arrependimento e frustrao, renovando sua f nas
promessas de Deus, talvez buscando o auxlio de crentes mais velhos e
experimentados, e assim recuperar aquele estado de paz e gozo. Este ciclo
pode repetir-se vrias vezes at tornar-se comum para ele, que ento passa
a pensar que a vida crist normal assim mesmo. Mas, por outro lado, ele
pode aprender alguma lio importante em cada um desses ciclos, at que
finalmente seus olhos se abrem para entender a verdade, e ele ser liberto
dessa experincia tipo montanha russa, tornando-se um crente estvel,
sbrio, guiado pelo Esprito.

A terceira coisa que pode acontecer, e a mais provvel, que ele


descubra o que milhes como ele j descobriram: possvel evitar-se a
humilhao e a dor dos arrependimentos contnuos, simplesmente
mantendo-se uma fachada de consagrao espiritual, retido moral e
comportamento ortodoxo. Agindo assim, ele preserva sua reputao de
crescimento e maturidade espiritual, que to gratificante para o ego, e
lucra muito no sentido de obter oportunidades de servir e receber louvores
da comunidade crist. Esse tipo de vida crist to comum e to pouco
condenada, que quase no se pode tirar a razo do novo crente por adot-la,
pensando que aquilo que se espera dele. E ele vai caindo nesse tipo de
vida quase sem censuras, no percebendo que se trata de uma imensa
fraude, uma pssima imitao da realidade. E ficar bastante ofendido se
algum o chamar de hipcrita. Para ele, hipocrisia um esforo deliberado
para enganar a outros; e a sua adeso doutrina, aos padres morais e
prtica do cristianismo profunda e sincera. Mas, na verdade, ele
hipcrita, pois a paz que alega possuir est presente somente quando as
circunstncias em que vive so tranquilas; o gozo de que fala nos hinos que
canta nunca se estampa em seu rosto; e o amor que ele tanto exalta est
reservado apenas para aqueles que o agradam. Tudo no passa de uma
grande simulao, embora boa parte dela seja inconsciente. Pode ser que
ele seja mesmo um verdadeiro crente, em cujo corao Cristo habita, mas, a
no ser em ocasies muito raras (geralmente de desespero ou xtase
espiritual) ele no leva uma vida verdadeiramente crist. Pode ser uma vida
moral, muitas vezes generosa, e certamente religiosa. Pode ser qualquer
coisa, menos vida crist. Na realidade, praticamente a mesma vida que ele
levava antes de receber a Cristo, s que agora est recoberta por uma fina
camada de verniz cristo, um verniz que desaparece prontamente quando a
situao se torna difcil, irritante ou desanimadora.

Bastante Diferente

Para muitos, isso pode parecer um julgamento demasiado forte. Em


alguns crculos evanglicos, o verdadeiro cristianismo identificado com
pureza de doutrina, e em todo lugar onde se aceita a doutrina da verdade, as
pessoas que encaram a vida desta maneira tm muita dificuldade em aceitar
a acusao de que no esto vivendo realmente a vida crist. Lembremos,
porm, que o verdadeiro cristianismo mais que uma mera doutrina ele
VIDA. "Aquele que tem o Filho tem a vida!" Lembra? E essa vida no
representa apenas moralidade, doutrina correta e gentileza inofensiva; ela
mais que isso. positiva, e no apenas negativa; radical, e no
superficial; humilde, e no auto-exaltante; compassiva, e no
indiferente; corajosa, e no covarde. Realmente est muito distante dessa
branda compatibilidade que passa por cristianismo em milhares de igrejas
espalhadas por toda a terra. Essa Grande Imitao to amplamente aceita
como sendo o verdadeiro cristianismo que, quando este aparece, muitas
vezes encarado como uma ameaa ou heresia.

Nosso objetivo neste livro traar a diferena entre o falso e o


verdadeiro. E para isso nos guiaremos apenas e totalmente pela revelao
das Escrituras, pois a Palavra de Deus a nica fonte de informao capaz
de distinguir entre o certo e o errado. Vamos examinar um trecho da
segunda carta de Paulo aos corntios, captulos 2.14 a 6.13. Nesta
passagem, o apstolo mostra aos corntios como fazer distino entre o
cristianismo autntico que ele prprio vivia e a frgil imitao que muitos
daqueles crentes, enganosamente, pensavam ser o verdadeiro. Depois ele os
leva (e a ns tambm), passo a passo, a compreender a enorme riqueza de
vida que aguarda aqueles que aprendem a viver de acordo com a nova
aliana, que d vida, e no de acordo com a velha, que mata. O estudo que
faremos dessa passagem no ser de cunho teolgico nem devocional, mas
profundamente prtico e direto. Se o leitor est interessado num
cristianismo radical e autntico, continue a ler.
2
O Verdadeiro
Sempre me pareceu muito injusto que muitas igrejas (e alguns
crentes tambm) tenham registros apurados do nmero de pessoas que eles
levam a Cristo, mas nunca fizeram nenhum registro daqueles que eles
afastaram de Cristo. Para se ser justo, era preciso que os dois lados fossem
observados. Pois a verdade que muitas vezes as igrejas afastam mais
pessoas de Cristo do que as aproximam, e, frequentemente, so os crentes
mais zelosos ortodoxos que produzem esse afastamento. E a razo disso,
como j vimos, que eles, embora sejam crentes verdadeiros, manifestam
um cristianismo falso, to falso como uma nota de trs cruzeiros.

Falsidade que Brota da Verdade

certo que existe um cristianismo falso praticado por pessoas que


no so realmente crists. Existem muitos falsos cristos que nunca foram
crentes de verdade, e h apstatas que do a impresso de serem crentes
durante algum tempo, mas depois abandonam tudo para sempre. Mas,
seguramente, o mais sutil estratagema do Tentador, no intuito de enganar e
iludir os homens, fazer com que crentes verdadeiros, que realmente
conhecem a Jesus como seu Salvador e Senhor vivo, pratiquem um
cristianismo falso, que sinceramente pensam ser verdadeiro. E,
naturalmente, ele no pode ser identificado por uma afirmao doutrinria
ou pela adeso a determinada religio, pois esse tipo de cristianismo falso
sempre muito ortodoxo. Na maior parte das vezes, ele muito espiritual e
se desenvolve em cultos de consagrao e dedicao de vida. Ele emprega
os termos certos, e se comporta de maneira adequada, mas, no final das
contas, o resultado que traz afastar as pessoas de Cristo, em vez de lev-
las a ele.

Em flagrante contraste com esta espcie de cristianismo, est o


verdadeiro autntico cristianismo, da forma como deveria ser. Quando
se manifesta, ele no precisa nem de publicidade nem de propaganda. Ele
possui um fascnio prprio que atrai pessoas a si, como o mel atrai as
moscas. certo que entra em choque com muitos, quando estes descobrem
o segredo dele, mas sua natureza, inicialmente, atrai e provoca admirao.
Na verdade este foi o efeito que teve na vida de Jesus de Nazar.
Naturalmente, no existe demonstrao mais clara do que seja o verdadeiro
cristianismo, do que o que se viu na vida de Jesus. Era a vida crist em sua
forma mais pura e consistente.

O Exemplo de um Apstolo

Mas, para muitas pessoas, o problema que o Senhor levava uma


vantagem sobre ns, pois, embora, indubitavelmente, fosse homem, era
tambm Deus, e de seu lado divino ele tirou foras para resistir ao diabo,
foras que no possumos. Esse ponto bastante polmico, mas no vamos
discuti-lo aqui. Antes, vejamos uma das muitas passagens das Escrituras
que descrevem o cristianismo autntico nos termos de uma pessoa com
quem talvez possamos nos identificar melhor pelo menos em princpio.
Como o cristianismo autntico ou radical o resultado final para o qual
convergem as Escrituras, h muitos textos, tanto do Velho como do Novo
Testamento, que poderamos citar para orientar-nos nessa descoberta.
Vamos ficar, porm, com um texto da segunda carta de Paulo aos crentes
de Corinto. Dentre as epstolas de Paulo, esta uma das que mais
apresentam cunho autobiogrfico. Nela, ele nos fornece muitos
esclarecimentos com relao s suas experincias, e revela, em termos bem
claros, o segredo de seu grande ministrio.

O primeiro captulo e metade do segundo da segunda carta aos


corntios do a entender que Paulo estava sendo questionado por alguns dos
crentes de Corinto. Estes haviam sido influenciados por alguns cristos
judeus de Jerusalm, os quais sugeriam que Paulo no era um verdadeiro
apstolo, pois no pertencera ao grupo original dos doze. Afirmavam que
ele ensinava certas coisas que ultrapassavam a lei de Moiss. Alegando que
no era um verdadeiro apstolo, afirmavam que seu cristianismo no era
autntico. Uma das armas que o diabo mais gosta de usar essa de dizer
que a verdade uma grande mentira, e era o que acontecia na igreja de
Corinto.

Cinco Caractersticas Inconfundveis

Paulo respondeu a esse questionamento descrevendo a natureza de


seu ministrio. Como veremos, ele possui cinco caractersticas ou
qualidades que no podem ser falsificadas. Sempre que algum pratica o
verdadeiro cristianismo, essas qualidades se fazem presentes, e por mais
que o falso tente imit-las, no o consegue. So inimitveis. Elas no tm
nenhuma relao com a personalidade ou o temperamento, e portanto no
podem ser adquiridas por algum que descubra seus segredos. No se
acham restritas a um determinado perodo de tempo, e ao se manifestarem
no sculo XX so to genunas como quando se manifestavam no sculo I.

Vamos iniciar essa jornada de descobertas no verso 14, do segundo


captulo da segunda carta aos corntios. Nele, acham-se trs caractersticas
do genuno cristianismo, e as outras duas so encontradas nos versos
seguintes. "Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em
triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do seu
conhecimento." (2 Co 2.14.)

Otimismo Indestrutvel

A primeira das cinco encontrada logo na primeira frase do verso:


"Graas, porm, a Deus." Uma marca inconfundvel do cristianismo radical
uma vida muito cheia de gratido, mesmo em meio a provaes e
dificuldades. uma espcie de otimismo indestrutvel. Vemos isso
claramente no livro de Atos, onde h uma nota de triunfo que vai do incio
ao fim, apesar dos perigos, dificuldades, perseguies, presses e riscos
que os cristos primitivos enfrentaram. Essa mesma nota de ao de graas
se reflete nas cartas de Paulo, e tambm nas de Joo, Pedro e Tiago.

O tipo de gratido que elas mencionam genuno. sincero e


verdadeiro. No h nele nada de falso ou de artificial. E est muito longe da
imitao de gratido que por vezes vemos em alguns crentes hoje em dia.
Algumas pessoas pensam que devem estar sempre a repetir certas formulas
de agradecimento, embora no creiam nelas. Mas eles o fazem
simplesmente porque as Escrituras ensinam que o cristo deve agir dessa
maneira. Muitos, ento, sujeitam-se a uma forma de estoicismo cristo,
uma atitude de resignao que at um no-crente pode adotar, quando se
encontra diante de uma situao que no pode modificar. Mas essa atitude
muito diferente da verdadeira gratido crist. Se formos dar ouvidos a
alguns sermes que se ouvem hoje em dia, temos que crer que o crente
deve colocar um sorriso no rosto e sair dizendo: "Aleluia! Eu estou com
cncer!"

Mas o verdadeiro cristianismo no age assim. Ele sente toda a dor e


sofrimento das circunstncias adversas como qualquer pessoa, e no tem
prazer nelas. S que ele v um resultado final que est sendo produzido
(no somente no futuro, no cu, mas aqui na terra tambm), um resultado
to glorioso e desejvel, que vale bem a pena toda a dor e sofrimento.
Portanto, ele nada mais pode fazer seno regozijar-se. O cristo autntico
sabe com certeza que o mesmo Senhor que permitiu essa dor, ir utiliz-la
para operar algo de altamente desejvel, e, assim sendo, ele pode dar
graas, com toda a sinceridade, mesmo em meio a perplexidades e
sofrimentos.

Em Atos 16, temos um importante exemplo dessa atitude, quando


Paulo e Silas foram lanados no crcere interior da cadeia de Filipos. Suas
costas estavam em carne viva, sangrando, devido aos terrveis aoites
recebidos por ordem das autoridades romanas, e seus p estavam presos a
troncos. O futuro era muito incerto; no tinham a mnima ideia do que lhes
iria suceder pela manh. Mo havia ningum, a quem pudessem
impressionar com uma demonstrao de coragem; e ningum a quem
pudessem recorrer para que interviesse em seu favor. Contudo, apesar de
perspectivas to desanimadoras, Paulo e Silas viram em tudo aquilo algo
que os fez irromper em cnticos.

Ningum poderia acus-los de hipcritas ou de colocar uma mscara,


a fim de elevar o nimo. Eles estavam realmente gratos a Deus, e
comearam a louv-lo, porque sabiam que, apesar do aparente insucesso e
malogro, seu objetivo havia sido alcanado. Agora, a igreja que desejavam
fundar em Filipos no poderia mais ser detida. Isso fez com que
irrompessem em louvor e ao de graas. Naturalmente, naquele momento,
eles no sabiam que haveria um terremoto que soltaria suas cadeias e os
libertaria. No tinham nenhum pressentimento de que seriam libertos.
Estavam simplesmente expressando uma inevitvel caracterstica de quem
encontrou o segredo radical do cristianismo um indestrutvel otimismo e
ao de graas.

Sucesso Constante

A segunda caracterstica est intimamente relacionada com a


primeira, e encontra-se na frase seguinte: "Que em Cristo sempre nos
conduz em triunfo." Observemos como Paulo diz: "Sempre nos conduz em
triunfo." No em certas ocasies, nem vez por outra, mas sempre. O
apstolo afirma claramente que o cristianismo que ele vivia tinha como
caracterstica um sucesso constante. Ele nunca fracassa, e invariavelmente
atinge seus objetivos. Como j vimos, cristianismo implica em lutas,
dificuldades e lgrimas, mas, embora essa luta possa ser desesperadora,
nunca devemos alarmar-nos. Afinal ela resulta na concretizao do objetivo
que buscamos. At mesmo a oposio que encontra existe para servir aos
objetivos da vitria.

Lembremos que essas palavras tocantes no so apenas palavras de


nimo. No foram pronunciadas por um pastor a uma congregao bem
vestida, do sculo XX, para proporcionar-lhe uma sensao de participao
vicria, ao sentir, momentaneamente, os desafios da f. No; foram escritas
por um homem que carregou em seu corpo as marcas de Jesus, e que
suportou muito sofrimento, decepes incontveis, duras perseguies e
muita dor. E, no entanto, ele pde escrever, com absoluta sinceridade:
"Sempre nos conduz em triunfo."

Isso no quer dizer, porm, que todos os planos e objetivos de Paulo


tenham-se concretizado, pois isso no ocorreu. Ele quis fazer inmeras
coisas que nunca pde realizar. No captulo 9 de Romanos, ele diz como
ansiava por pregar o evangelho a Israel: "Meus compatriotas segundo a
carne." At chegou a expressar o desejo de ser separado de Cristo, se com
isso os israelitas viessem a ser libertos. Mas ele nunca viu esse objetivo
alcanado. No so os planos dele que se acham em jogo aqui, mas os de
Deus. O triunfo de que fala de Cristo, no de Paulo. A marca invarivel
do cristianismo autntico o fato de que quando a pessoa descobre seu
fracasso. A vontade de Deus nunca ser frustrada Cada obstculo que se lhe
ope torna-se uma oportunidade, e o sucesso inevitvel.

A Liberdade na Priso

o princpio do triunfo constante que Paulo descreve no primeiro


captulo de sua carta aos amigos de Filipos. Nessa ocasio, ele est preso na
cidade de Roma, confinado a uma casa alugada, acorrentado dia e noite a
um membro da guarda imperial de Csar. As coisas lhe parecem pretas.
Dentro em breve ele deve comparecer presena de Nero Csar, a fim de
responder s acusaes dos judeus, acusaes essas que podem custar-lhe a
vida. No pode viajar pelo imprio, pregando as "inexcrutveis riquezas de
Cristo". Nem ao menos pode visitar as igrejas que fundou. Que situao
desalentadora! Entretanto, nenhuma outra carta do Novo Testamento reflete
mais confiana e gozo que a epstola aos flipenses. A razo de sua
confiana, diz Paulo, dupla. "Quero ainda, irmos, cientificar-vos de que
as cousas que me aconteceram tm antes contribudo para o progresso do
evangelho." (Fp 1.12.) E a seguir ele menciona duas evidncias que provam
isso.

Primeiramente, ele afirma: "De maneira que as minhas cadeias, em


Cristo, se tornaram conhecidas de toda a guarda pretoriana e de todos os
demais." (Fp 1.13.) A guarda pretoriana o corpo da guarda imperial.
Sendo ele prisioneiro de Csar, tem que ser vigiado pela guarda seleta de
Csar. Essa guarda era constituda de filhos de famlias nobres, que eram
recrutados para passar alguns anos servindo na guarda do palcio de Nero.
Mais tarde, aquele grupo seria o responsvel pela escolha dos vrios
sucessores do imperador. Portanto, eram eles que elevavam ao trono os
imperadores. Eram todos jovens responsveis a nata do Imprio.

Quem souber ler um pouco nas entrelinhas, perceber o que est-se


passando aqui. Est claro que o Senhor Jesus, em sua funo de Rei da
Terra, indicou Nero como presidente da comisso de evangelizao do
Imprio Romano. Naturalmente, ele no sabe disso, mas, na verdade, os
imperadores raramente sabem do que acontece em seu imprio.
Lembremos que, quando chegou o momento de o Filho de Deus nascer em
Belm, sua me e o seu marido encontravam-se a cerca de 100 quilmetros
de distncia, em Nazar. Ento Deus deu ao Imperador Augusto a tarefa de
fazer com que Jos e Maria descessem de Nazar a Belm. Augusto foi
estranhamente impulsionado a emitir um decreto imperial no sentido de
que todos se dirigissem sua cidade de origem, a fim de serem
recenseados, e isso resolveu a questo. Assim tambm, nesse caso, Nero
deu ordem para que sua guarda imperial se encarregasse da vigilncia do
apstolo Paulo. E assim, de seis em seis horas, um daqueles maravilhosos
jovens era levado at ali, acorrentado ao apstolo, e ali ficava durante seis
horas.

Gostaria de sugerir que, se temos que sentir pena de algum, que seja
desse jovem guarda. Ali est ele, tentando levar sua vida bem tranquila,
pag, e de vez em quando recebe a ordem de ser acorrentado a um homem
inquietante, que diz as coisas mais estranhas acerca de um tal Jesus de
Nazar, que ressuscitou dentre os mortos. E em consequncia disso,
aqueles moos foram sendo ganhos para Cristo, um a um. Isso o que se
pode chamar reao em cadeia! Se algum duvida de que isso tenha
acontecido, examine o penltimo verso da carta aos filipenses. O apstolo
diz o seguinte: "Todos os santos vos sadam, especialmente os da casa de
Csar." (Fp 4.22.) Temos aqui, ento, um grupo de moos, o centro poltico
do imprio, que est sendo infiltrado e ganho para Cristo por um velho
acorrentado em cadeias, que aguarda um julgamento, onde estar em jogo a
sua vida. No de todo improvvel que os jovens que acompanharam
Paulo em suas ltimas viagens tivessem pertencido a esse grupo.

Este incidente revela magnificamente a estratgia de Deus, e,


incidentalmente, a fraqueza dos planos humanos, em contraste com os de
Deus. Nenhuma mente humana poderia ter concebido essa forma toda
peculiar de se chegar ao corao do imprio. Ns, os homens, estamos
sempre planejando estratgias para nos desincumbirmos da Grande
Comisso de Cristo, mas os planos que afinal resultam disso so banais,
rotineiros, sem imaginao e relativamente incuos. O mais notvel da
estratgia divina que, muitas vezes, ela toma a forma de uma ativa
oposio.

Oposio Como Meio de Progresso

isso que est registrado nos primeiros captulos do livro de Atos. A


igreja de Jerusalm estava crescendo assustadoramente. Havia de dois a
cinco mil crentes reunindo-se dominicalmente, desfrutando de um enorme
gozo e comunho. Entretanto, a igreja estava toda confinada dentro dos
limites da cidade. Quando Deus resolveu que essa coisa to boa deveria
espalhar-se entre as naes, permitiu ento que surgisse uma dura
perseguio. Em consequncia dela, os cristos primitivos, exceo dos
apstolos, foram espalhados pelo imprio.

Desde que aprendi a reconhecer a mo de Deus nesses atos de


oposio, comecei a ler os relatos dos missionrios sob um prisma
diferente. Nesses ltimos anos, as revistas missionrias tm trazido
testemunhos que, de uma forma ou de outra, afirmam o seguinte: "Esto
acontecendo coisas terrveis em nosso pas. As portas esto-se fechando
para o evangelho. A oposio est crescendo, o governo est tentando
acabar com todo o testemunho do evangelho, e ns, os missionrios, talvez
brevemente tenhamos que arrumar as malas e partir." No h dvida de que
estes missionrios necessitam de nossas oraes, e est claro que os crentes
do lugar acham-se em terrvel perigo. Contudo, quando leio tais notcias, j
sei dizer: "Graas a Deus. Finalmente, os missionrios esto sendo
obrigados a deixar o controle das igrejas, e os crentes daquele lugar vo
assumir a direo." Na Etipia, antes da Segunda Grande Guerra, os
missionrios foram expulsos e no puderam retornar seno vinte anos
depois. Mas, quando voltaram, descobriram que o evangelho havia se
espalhado como incndio em floresta, e havia um nmero maior de crentes
do que haveria, se eles tivessem ficado l.

Irmos Mais Corajosos

Paulo faz uma segunda afirmao na carta aos filipenses, para provar
sua tese de que as coisas que lhe aconteceram serviram apenas para auxiliar
o avano do evangelho. Ele diz: "E a maioria dos irmos, estimulados no
Senhor por minhas algemas, ousam falar com mais desassombro a palavra
de Deus." (Fp 1.14.) Devido ao fato de Paulo ser prisioneiro, os cristos de
Roma estavam testemunhando com mais ousadia pela cidade, o que de
outro modo no fariam. Fora nessa ocasio que comeara a primeira
perseguio oficial aos cristos. Muitos estavam temerosos de falar de sua
f, mas quando viram que Deus no Nero, nem os judeus que
estava no controle da situao, ficaram mais ousados na proclamao do
evangelho. Em consequncia disso, a pregao do evangelho em Roma era
feita com mais eficcia, do que se Paulo estivesse livre para pregar
vontade. J me sugeriram que talvez a melhor maneira de se evangelizar
uma comunidade seria prender todos os pregadores numa cadeia. Assim os
outros crentes comeariam a perceber que eles tambm possuem dons para
o ministrio, e passariam a exercit-los de forma eficiente. Talvez algum
dia eu faa essa tentativa.

Cartas Vivas

E quando ns, que vivemos no sculo XX, olhamos para trs e


examinamos este incidente, descobrimos uma terceira prova que corrobora
a tese de Paulo, e que ele prprio no viu. Se pudssemos ter estado com
Paulo naquela casa alugada, e ter-lhe perguntado: "Paulo, qual foi a maior
obra que voc realizou?", o que ser que ele teria respondido? Estou certo
de que sua resposta teria sido: "A instalao de igrejas em vrias cidades."
Foi a essas igrejas que ele dirigiu estas cartas, e foi por elas que orou
diariamente. Ele as chamava "minha alegria e coroa", e por elas se deu sem
reservas.

Mas agora, olhando o passado depois de vinte sculos decorridos,


percebemos que a instalao daquelas igrejas no foi sua maior obra. Todas
as igrejas que ele fundou j encerraram seu testemunho h muito tempo.
Em quase todos os casos, as cidades onde elas existiram hoje se acham em
runas. Mas o trabalho de Paulo que perdurou at nossos dias e que tem um
valor permanente e sempre crescente em todos esses anos, so as cartas que
ele escreveu enquanto estava preso, e no podia fazer nenhuma outra coisa.
Essas cartas transformaram o mundo. Elas se contam entre os documentos
mais poderosos de que o homem tem notcia. No admira que Paulo tivesse
escrito: "Graas, porm, a Deus que sempre nos conduz em triunfo." uma
caracterstica inconfundvel do cristianismo autntico.

Impacto Inesquecvel

A terceira marca distinta vem logo em seguida: "...e, por meio de


ns, (Deus) manifesta em todo lugar a fragrncia do seu (de Cristo)
conhecimento." Aqui est mais um dos belos smbolos pelos quais Deus
ensina a verdade. a fragrncia, o perfume. Paulo d a entender claramente
que a vida crist, vivida como deve ser, como um perfume, no s para os
homens, mas tambm para Deus. E ele amplia mais essa ideia: "Porque ns
somos para com Deus o bom perfume de Cristo; tanto nos que so salvos,
como nos que se perdem. Para com estes cheiro de morte para morte; para
com aqueles aroma de vida para vida." (2 Co 2.15,16.)

A maioria dos homens j passou pela experincia de estar num


aposento, quando nele entra uma mulher de excepcional beleza, usando um
pouco do perfume Chanel n. 5. Ao passar, ela deixa atrs de si um pouco
da fragrncia no ar. E todos os homens presentes notam isso, consciente ou
inconscientemente. Passadas algumas semanas ou meses, ele volta a sentir
aquele aroma novamente, e imediatamente a imagem daquela linda mulher
acode ao seu pensamento. Aquele perfume tornou inesquecvel a mulher
que o usou.

essa figura que Paulo emprega aqui. Existe alguma coisa no


cristianismo autntico que deixa em ns uma impresso inesquecvel
quando o encontramos. O crente que descobre esse segredo, causa nos
outros um impacto duradouro. Ele nunca passa despercebido. Como Paulo
afirma, o impacto causado pode ser em uma ou outra direo. Ou ele
intensifica a oposio a Cristo (morte para morte), ou ele o conduz em
direo f e vida (vida para vida). Se nossa vida reflete um cristianismo
radical, autntico, ento ou estamos fazendo com que as pessoas se tornem
melhores ou piores. S uma coisa no pode acontecer: elas no devem
continuar sendo as mesmas. Aquelas que esto resolvidas a morrer, ao
entrarem em contato com o verdadeiro cristianismo, so impulsionadas
para a morte. Os que esto buscando a vida, recebem o auxlio necessrio
para que a encontrem. Jesus possua essa qualidade. Todas as pessoas que
entraram em contato com ele, afastaram-se diferentes.

Muitos comentaristas bblicos, quando abordam essa passagem,


acham que Paulo aqui tinha em mente um cortejo triunfal tipicamente
romano. Sempre que um general romano regressava capital aps uma
campanha vitoriosa, ele recebia uma celebrao por parte do Senado.
Armava-se uma grande procisso pelas ruas de Roma, em que se exibiam
os cativos aprisionados na batalha. A carruagem em que ia o general
vencedor era precedida por pessoas que carregavam guirlandas de flores e
vasilhas com incenso perfumado. Estes eram os prisioneiros que iriam
retornar sua terra, agora conquistada por Roma, a fim de govern-la sob a
direo do imprio. Aps a carruagem, vinham outros prisioneiros,
arrastando pesadas correntes nos ps e nas mos. Esses deveriam ser
executados, pois os romanos criam que no poderiam confiar neles.
Quando o cortejo passava entre as multides que soltavam brados de
triunfo, aquele incenso e flores perfumadas eram, para o primeiro grupo,
"aroma de vida para vida", e para o segundo grupo, o mesmo cheiro era
"cheiro de morte para morte".

exatamente esse o efeito que o evangelho causa no mundo, quando


o atinge atravs da pessoa de um crente. Se for o cristianismo autntico,
para Deus ser sempre uma fragrncia de Jesus Cristo. Para os homens,
ser, ou cheiro de morte para a morte, ou de vida para a vida.
Naturalmente, se se trata do cristianismo falso, ser simplesmente um mau
cheiro. Certa vez, vi um cartaz com a inscrio: "Um velho pescador nunca
morre; seu cheiro que de morte." Essa frase descreve bem o falso
cristianismo. Ele nunca morre; seu cheiro que de morte.
Integridade Irrefutvel

A quarta caracterstica do cristianismo genuno encontra-se no verso


17 do captulo 2: "Porque ns no estamos, como tantos outros,
mercadejando a palavra de Deus; antes, em Cristo que falamos na
presena de Deus, com sinceridade e da parte do prprio Deus."

Lembremos que no se trata aqui de uma descrio de pastores, mas


simplesmente de crentes. Isso tem uma implicao muito grande para
pastores e outros que se acham no ministrio, mas refere-se basicamente
aos crentes em geral, pessoas que descobriram o segredo do cristianismo
radical. Esses crentes podem ser descritos de duas maneiras, pelo que no
so e pelo que so. Primeiro, eles no so mercadores. Essa palavra
significa vendedores. Vez por outra, vejo o testemunho cristo sendo
descrito como um ato de "vender o evangelho". Sinto-me incomodado
quando escuto isso, pois no creio que os crentes devem ser vendedores
para Deus. A ideia a de um vendedor de rua, que pra numa esquina com
mercadorias que julga interessantes, e comea a vend-las s pessoas que
passam. Ela ganha a vida vendendo esses artigos.

Muitas pregaes e testemunhos do evangelho podem ser


comparados a isso. Essas pessoas escolhem certos aspectos do evangelho
que possuem maior poder de atrao, e se concentram nesses temas. Cura
divina um desses elementos. Ela uma parte do evangelho perfeitamente
correta e legtima de se estudar e praticar, mas quando retirada do todo e
explorada continuamente, principalmente se a ela est relacionado o
levantamento de enormes ofertas, isso pode logo descambar para a
comercializao. A profecia, tambm, pode ser usada da mesma forma. Se
um homem tem fama como professor em profecias, fico perturbado com
ele, pois escolheu um tema que muito atraente. E se ele no ensina mais
nada alm disso, no est declarando todo o conselho de Deus. um
comerciante ganhando a vida com a venda de certos artigos das Escrituras.

Quatro Qualidades Uma Caracterstica

Paulo afirma que o cristianismo autntico no assim. Ele


caracterizado por quatro coisas. Primeiramente, ele diz que falamos "com
sinceridade". Em outras palavras, temos que ser pessoas sinceras. Aquilo
que dizemos tem que ser aquilo que pensamos. O mundo admira a
sinceridade e a considera o ponto alto do carter. Mas aqui, nessa questo,
ela apenas o comeo, o mnimo que se espera de um crente. O mnimo
que se pode esperar de um crente que ele creia naquilo que prega, e
busque sempre praticar o que diz.

A seguir, Paulo diz que falamos "da parte do prprio Deus". A ideia
aqui de objetivo. No podemos ser sonhadores ociosos, perdulrios, sem
um objetivo em vista. Somos chamados da mesma forma que os oficiais
militares so recrutados, recebem uma tarefa definida e misses especficas
tal o comissionamento do cristo. Somos pessoas objetivas, com um
fim em vista, com um alvo a atingir, um propsito a realizar. No podemos
simplesmente pregar ou testemunhar como se isso fosse um fim em si
mesmo. Somos enviados para realizarmos alguma coisa com o nosso
testemunho.

O terceiro fator que fazemos tudo isso "na presena de Deus". Isso
sugere uma atitude de abertura investigao, de total franqueza. Caminhar
vista do homem permite muitos desvios e contradies disfaradas sob
uma camada de honestidade; mas caminhar na presena de Deus exige total
sinceridade. Isso no quer dizer ausncia de pecado, e, sim, que, quando
houver pecado, ele no ser escondido. Isso quer dizer que no h nada
escondido diante de Deus, e que estamos sendo avaliados e provados pela
pureza, conhecimento e sabedoria de Deus. A pessoa que anda vista de
Deus no se preocupa em colocar uma fachada falsa. perfeitamente digna
de confiana. Pode-se confiar em sua contagem de pontos numa
competio qualquer, e, se for um jovem, pode-se confiar nele quando est
passeando de carro com a namorada.

A ltima caracterstica que falamos "em Cristo". Que qualidade


essas palavras indicam? Autoridade! Paulo diz isso claramente no captulo
5: "Somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por
nosso intermdio." (V. 20.) Os embaixadores so porta-vozes autorizados.
Tm poder de agir, de cercear. Assim tambm o crente autntico no um
servo sem poderes. Pronunciamos palavras e entregamos mensagens
sancionadas pelos cus.

Tudo isso forma a integridade irrefutvel. Pessoas com sinceridade,


objetivo, honestidade e autoridade so totalmente dignas de confiana.
Possuem integridade. Podemos apostar uma moeda de ouro em sua
conscincia. Sua palavra sua lei; e podemos confiar em que elas a
cumpriro. So indivduos responsveis e fiis. Essa a quarta grande
caracterstica do verdadeiro cristianismo.

Neste ponto, o texto bblico apresenta uma diviso de captulo, que,


infelizmente, vem separar duas partes que deveriam ser uma s. O apstolo
ainda no concluiu sua argumentao. Ser melhor que ignoremos a diviso
e continuemos em frente, passando quinta caracterstica do verdadeiro
cristianismo: "Comeamos, porventura, outra vez a recomendar-nos a ns
mesmos? ou temos necessidade, como alguns, de cartas de recomendao
para vs outros, ou de vs?" (2 Co 3.1.)

Inegvel Realidade

Est claro que o apstolo acha-se consciente de que comea a


parecer que ele se elogia a si mesmo. Ele sabe que h pessoas em Corinto
que logo interpretaro suas palavras desse modo. Na verdade, suas palavras
do a entender claramente que, em correspondncia anterior, alguns teriam
sugerido que da prxima vez que fosse a Corinto, ele deveria levar cartas
de recomendao dos doze, em Jerusalm! Estavam comparando Paulo a
eles prprios, que constantemente se elogiavam a si mesmos, de forma que
ningum mais cria neles, e seria preciso uma confirmao de fontes mais
seguras. Mas Paulo lhes responde:
"Vs sois a nossa carta, escrita em nossos coraes, conhecida e lida por todos
os homens, estando j manifestos como carta de Cristo, produzida pelo nosso
ministrio, escrita no com tinta, mas pelo Esprito do Deus vivente, no em
tbuas de pedra, mas em tbuas de carne, isto , nos coraes." (2 Co 3.2,3.)

Na verdade, o que ele est dizendo o seguinte: "Vocs querem


cartas de recomendao para comprovar que eu tenho autoridade para
pregar a mensagem de Deus. Ora, vocs prprios so a minha carta de
recomendao. Vejam o que aconteceu com vocs. Esto diferentes?
Depois que encontraram a Cristo, por intermdio da minha pregao, houve
mudana em suas vidas? O seu prprio corao dar testemunho, para
vocs e para o mundo, de que a mensagem que ouviram de ns e que
transformou suas vidas procede de Deus." Em 1 Corntios 6, ele faz
referncia aos "impuros, idlatras, adlteros, efeminados, sodomitas,
ladres, avarentos, bbados" que encontrara em Corinto. "Tais fostes
alguns de vs", diz ele. Mas agora eles haviam sido lavados, santificados e
justificados pelo nome do Senhor Jesus Cristo. Essas transformaes so
evidncias reais. Os corntios haviam escrito a Paulo falando acerca da
alegria que agora tinham, e da esperana e sentido que suas vidas haviam
adquirido. Descreveram para ele como tinham sido libertos da vergonha e
da culpa, do medo e da hostilidade, das trevas e da morte, e falaram da
liberdade que agora possuam. E ele responde: "A est a confirmao.
Vocs prprios so cartas ambulantes, vindas de Deus, conhecidas e lidas
por todos os homens, escritas pelo Esprito de Deus em seus coraes."

Esta a ltima caracterstica do cristianismo genuno. a realidade


inegvel, uma transformao que no pode ser explicada de nenhuma outra
forma, seno pela operao divina. Paulo no precisava de nenhuma carta
de recomendao, j que essa mudana era patente na vida dos ouvintes.
Ouvi contar certa vez acerca de um homem que fora um alcolatra durante
vrios anos e depois se convertera. Algum lhe indagou: "Agora que voc
crente, acredita nos milagres do Novo Testamento?" Ao que ele respondeu:
"Creio, sim." E o outro disse: "E voc acredita mesmo naquela histria de
que Jesus transformou a gua em vinho?" E ele replicou: "Certamente."
Mas o outro insistiu: "Como pode acreditar numa tolice destas?" E o crente
respondeu: "Vou lhe dizer por qu. que na minha casa ele transformou a
cachaa em comida." Essa a caracterstica da autenticidade. Uma
transformao to decisiva s pode ocorrer pela influncia de um
relacionamento to forte, que substitui o amor bebida pelo amor de
Cristo.

Estas so as cinco caractersticas inconfundveis do genuno


cristianismo: otimismo indestrutvel, sucesso constante, impacto
inesquecvel, integridade irrefutvel e realidade inegvel. E elas esto
sempre presentes no verdadeiro cristianismo. A mera religio tenta imitar
essas caractersticas, mas nunca consegue reproduzi-las realmente.
Comparado a essas caractersticas, o falso cristianismo sempre revela o que
na verdade: uma imitao barata e esfarrapada, que, ao peso das
circunstncias adversas, fatalmente ceder. Mas o que nos deve assustar
mais no o fato de que o homem procure recriar essas graas genunas,
pois todos ns temos sido hipcritas desde o nascimento, numa questo ou
em outra. O que nos admira que o fato de que nos tornarmos crentes no
seja uma garantia suficiente de que essas marcas sero manifestas em ns.
No ser crente que produz tais coisas, mas viver como crente. Para que
estas virtudes estejam presentes em ns de forma consistente, ser preciso
conhecermos um certo segredo e fazermos uma escolha. este o segredo
que o apstolo Paulo nos revela em seguida. Vamos examin-lo
detalhadamente no captulo trs.
3
O Segredo
Entre as cinco caractersticas do cristianismo autntico que se
tornaram manifestas quando lemos a descrio que Paulo faz de seu prprio
ministrio, havia uma pergunta que deliberadamente ignoramos: Acha-se
em 2 Corntios 2.16: "Quem, porm, suficiente para estas cousas?"
Examinemos essa pergunta cuidadosamente. Tentemos respond-la. Na
verdade, quem suficiente para coisas desse tipo? Quem possui realmente
a capacidade de manifestar sempre um esprito alegre e confiante... de sair
sempre triunfando... de exercer uma forte influncia sobre os outros... de
ser totalmente digno de confiana... e de demonstrar realisticamente todas
essas qualidades de tal forma que ningum possa duvidar delas? Que curso
de ao podemos tomar, que nos ensine a viver desse modo? Que livro ter
esse efeito sobre ns? Que fantstica descoberta dos poderes ocultos do
esprito humano produzir uma vida assim? Quem suficiente para essas
coisas? E a pergunta fica no ar, aguardando uma resposta.

Vozes de Sereia

Imediatamente nos acode ao pensamento uma meia dzia de


respostas possveis, pois a pergunta to importante, que metade da
atividade do mundo dedicada procura dessa resposta. Corramos s
pginas de qualquer revista moderna, e quase todos os produtos ali
anunciados sugerem, sutil ou abertamente, que eles constituem a resposta
para a nossa busca. "Beba Coca-Cola e viva de verdade!" "Seus amigos o
ignoram? Use desodorante Charmoso, a segurana total!" "Leia o best-
seller 'Como transformar-se num fenmeno, o maravilhoso livro que o
sucesso do momento." "Pea nosso curso-relmpago 'A Conquista do
Poder. Ele transformar sua vida!" "Encontre o romance que voc sempre
procurou em nosso cruzeiro s Ilhas Misteriosas." Que confuso de vozes
todas berrando que o que tm a oferecer justamente aquilo que
estamos procurando. "Experimente; voc gostar!" Mas quando a gente
chega aos vinte e cinco anos, j descobriu que tudo mentira.

Mas Paulo no nos deixa a procurar no escuro a resposta de sua


penetrante pergunta. Ele nos d a resposta direta em 2 Corntios 3.4-6:
"E por intermdio de Cristo que temos tal confiana em Deus; no que por ns
mesmos sejamos capazes de pensar alguma cousa, como se partisse de ns; pelo
contrrio, a nossa suficincia vem de Deus, o qual nos habilitou para sermos
ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do esprito; porque a letra mata,
mas o esprito vivifica."

Ele coloca o segredo diante de ns, em termos inconfundveis:


"Nossa suficincia vem de Deus." E para que ningum deixe de perceber as
implicaes disso, ele repete a mesma verdade, apresentando-a sob a forma
de negativa: "No que por ns mesmos sejamos capazes de pensar alguma
cousa." Nada vem de ns mesmos; tudo vem de Deus. Este o segredo da
suficincia humana.

No desperdice a Vida Viva-a!

Viver em tais bases, afirma Paulo, estar habilitado para ser


"ministro da nova aliana". E ele compara essa ideia com a velha aliana
a "letra mata". Viver recebendo tudo de Deus, e nada de ns mesmos,
viver no Esprito, que est constantemente nos dando Vida, com V
maisculo. Esse o segredo que produziu em Paulo aquele esprito
confiante que o caracterizava, e que o fez espalhar o aroma do
conhecimento de Cristo, onde quer que fosse. A linguagem que ele
emprega aqui imediatamente nos faz lembrar das palavras de Jesus a seus
discpulos: "Sem mim, nada podeis fazer." (Jo 15.5.) Mas nem Jesus nem
Paulo querem dar a entender que no possvel haver atividade humana,
sem total dependncia de Deus. Tanto o mundo como a Igreja esto cheios
de exemplos em contrrio. Mas o que Jesus e o apstolo ensinam que a
atividade que depender dos recursos humanos para alcanar sucesso, no
fim, nada conseguir. No possui valor permanente. Os homens podem at
elogi-la e procurar imit-la, mas Deus a considerar tal como esforo
vo. Este tipo de vida muito bem descrito na lamentosa indagao do
poeta americano T. S. Elliot:
"Todo nosso conhecimento s nos aproxima de nossa ignorncia.

Nossa ignorncia s nos aproxima da morte,

Mas estar prximo da morte no estar prximo de Deus.

Onde est a vida que perdemos vivendo?" (De "The Rock")


mesmo, onde est? A sinceridade nos fora a reconhecer que
deliberadamente desperdiamos muito de nossa vida com sonhos inteis e
atividades sem proveito. Mas no toda ela! H ocasies em que nos
empenhamos a fundo, e agimos com diligncia e seridade, fazendo o
melhor que podemos para realizar o que consideramos ser o nosso dever.
Por vezes, os resultados parecem, a ns e a outros, bastante grandiosos,
mas quando pensamos em nossa morte, que se aproxima, tudo aquilo nos
parece vo e ftil. a ento que indagamos: "Onde est a vida que
perdemos vivendo?"

A Base da Vida

O apstolo d a entender que o segredo de uma vida plena e


significativa reside naquilo que ele denomina "a nova aliana". Esta nova
aliana aquela a que Jesus se referiu quando passou o clice a seus
discpulos, ao instituir a ceia do Senhor. "Isto o meu sangue, o sangue da
aliana, derramado em favor de muitos, para remisso de pecados." Este
clice, tomado juntamente com o po, deve relembrar-nos da verdade
central de nossa vida: Jesus morreu por ns, para que possa viver em ns.
sua vida em ns que constitui o poder que nos capacita a viver a verdadeira
vida crist. Isso a nova aliana.

importante que compreendamos o significado da palavra aliana.


Segundo Paulo, h duas alianas operando na vida humana. Uma a nova,
que ele descreve como sendo "vinda de Deus e no de mim". A outra a
velha, que se acha em flagrante contraste com a primeira, e portanto pode
ser descrita como sendo "tudo vem de mim; nada de Deus".

A ideia central do termo "aliana", tanto nos dias de Paulo como nos
nossos, de um acordo ou pacto entre duas ou mais partes. Este acordo
constitui a base sobre a qual edificado todo o relacionamento futuro. Se
dois homens entram num negcio juntos, eles formam uma sociedade. Os
termos de seu relacionamento devem ser expressos detalhadamente para
que tenham uma estrutura dentro da qual possam agir. O casamento
tambm um tipo de aliana, no qual um homem e uma mulher concordam
em partilhar tudo que possuem, e em ficar juntos at a morte, enfrentando
todos os obstculos. As naes assinam tratados entre si, para determinar as
condies sob as quais iro operar em conjunto. Todos esses exemplos so
formas de aliana. Pelo exposto, est claro que a aliana fundamental e
essencial aos empreendimentos humanos. Mas a aliana mais importante
aquela que forma a base da prpria vida humana. Talvez nem pensemos
nela desta forma, mas a verdade que no possvel existir uma atividade
que no seja firmada sobre uma aliana bsica. No poderamos conversar,
cantar, andar, falar, correr, pensar e nem respirar sem essa aliana.
Fundamentalmente, um acordo feito entre Deus e o homem, pelo qual
este receber a vida e energia de que precisa, a fim de realizar aquilo que
Deus deseja que ele realize. O homem no prov sua prpria energia. Ele
um ser dependente, que necessita de um constante provisionamento do
Criador, para que possa viver e respirar.

A grande declarao que Paulo nos faz, nesta passagem, e que


confirmada por vrios outros textos, tanto do Velho como do Novo
Testamento, que essa fundamental aliana de vida nos chega ou de um
modo ou de outro. Primeiro, h o modo "antigo", que, como veremos no
captulo seguinte, est intimamente relacionado com a lei mosaica, "a letra
mata". Mas, em Jesus Cristo, temos o "novo" modo que proporciona vida,
uma vida que indestrutivelmente otimista e caracteriza-se por um triunfo,
produz um impacto inesquecvel, possui uma integridade irrefutvel, e
apresenta ao mundo um testemunho de inegvel realidade. Foi por ter
descoberto as implicaes dessa nova aliana que o apstolo se achou
qualificado para viver como Deus queria que ele vivesse, e s se
descobrirmos essas mesmas implicaes que ns tambm estaremos
qualificados para viver como Deus quer que vivamos.

Como Paulo Descobriu o Segredo

J que o apstolo se utiliza de sua prpria experincia para


exemplificar o tipo de vida de que fala, ser bom que analisemos o modo
como ele veio a descobrir, por si mesmo, essa verdade transformadora, e a
poca em que isso se deu. Se pensarmos que tudo lhe veio como uma
revelao, naquele momento dramtico da estrada poeirenta de Damasco,
quando descobriu a verdadeira identidade de Jesus Cristo, e se rendeu a ele
como seu Senhor, estamos longe da verdade. certo que Paulo nasceu de
novo naquele momento; certo que ali ele entendeu, pela primeira vez, que
Jesus era mesmo o Filho de Deus; certo que o centro da vida desse
ardoroso fariseu mudou completamente, pois deixou os seus prprios
interesses, para buscar a eterna glria de Jesus Cristo. Mas, para muitos de
ns que lutamos na vida crist, deve ser animador saber que Paulo tambm
passou por um perodo de uns dez anos talvez, a contar de sua converso,
durante os quais ele no viveu na plenitude da nova aliana. E foi nesse
tempo que ele, pelo ponto-de-vista divino, se constituiu num fracasso
absoluto na vida crist.

Duas Declaraes em Damasco

Se examinarmos o relato de Lucas acerca da converso de Paulo, no


nono captulo de Atos, e o suplementarmos com outros relatos, poderemos
compor toda a narrativa do que aconteceu com ele e que resultou na
tremenda transformao que ocorreu em sua vida. Transcrevemos a seguir
uma descrio do que se passou aps a experincia da estrada de Damasco.
"Ento permaneceu em Damasco alguns dias com os discpulos; e logo pregava
nas sinagogas a Jesus, afirmando que este o Filho de Deus. Ora, todos os que o
ouviam estavam atnitos, e diziam: No este o que exterminava em Jerusalm
aos que invocavam o nome de Jesus, e para aqui veio precisamente com o fim de
os levar amarrados aos principais sacerdotes?" (At 9.19b, 21.)

Est bem claro que isso se deu poucos dias aps a converso de
Paulo e seu batismo efetuado por Ananias. Imediatamente, ele comeou a
pregar, com o vigor que o caracterizava, que Jesus era Deus ("este o Filho
de Deus"). Essa verdade ele aprendera glria do claro que brilhara ao
seu redor, na estrada de Damasco. A seguir, Lucas, sem nenhuma indicao
especial, passa a narrar algo que s aconteceu vrios meses aps os
eventos narrados acima, e que podem ter-se dado at trs anos depois.
"Saulo, porm, mais e mais se fortalecia e confundia os judeus que
moravam em Damasco, demonstrando que Jesus o Cristo." (At 9.22.)

Notemos que a mensagem de Paulo (ou Saulo) aqui tomava a forma


de uma demonstrao de que Jesus era o Cristo. Existe muita diferena
entre pregar que Jesus o Filho de Deus, e demonstrar que ele o Cristo.
Aqui Lucas apenas sugere levemente o que causou essa diferena ao
declarar: "Saulo, porm, mais e mais se fortalecia". Mas o prprio Paulo
nos conta com maiores detalhes o que aconteceu, em sua carta aos glatas.

De Pregar a Demonstrar

Os telogos pensam que a carta aos glatas foi uma das primeiras
epstolas de Paulo. No h certeza se isso verdade ou no, mas est claro
que nela Paulo defende seu apostolado, e descreve o que se passou aps sua
converso. Ele escreve o seguinte:
"Quando, porm, ao que me separou antes de eu nascer e me chamou pela sua
graa, aprouve revelar seu Filho em mim, para que eu o pregasse entre os
gentios, sem detena no consultei carne e sangue, nem subi a Jerusalm, para os
que j eram apstolos antes de mim, mas parti para as regies da Arbia e voltei
outra vez para Damasco." (Gl 1.15-17.)

Por este relato, ficamos sabendo que o que o fortaleceu grandemente


na ocasio, foi ter ido Arbia e depois voltado a Damasco. O que fez ali
na Arbia? No existe nenhum texto que no-lo diga, mas creio no ser
difcil calcular: basta apenas imaginar o choque que essa converso causou
vida desse jovem, para compreender que ele precisava desesperadamente
examinar as passagens do Velho Testamento, e procurar saber como a
verdade acerca de Jesus de Nazar, que ele acabara de descobrir, se
relacionava com a revelao dos profetas, na qual ele confiava desde
criana. Sendo fariseu, com base no conhecimento que possua das
Escrituras, estava convencido de que Jesus de Nazar era uma fraude.
Agora ele sabia que no, mas, de algum modo, era preciso desfazer a
confuso mental que essa nova descoberta produzia nele. A Arbia lhe
fornecia essa oportunidade.

E para l se dirigiu com os pergaminhos do Velho Testamento


debaixo do brao. Como podemos imaginar, ele encontrou Jesus em todas
as pginas. Como agora aqueles velhos e conhecidos textos no devem ter
brilhado com uma nova luz, quando, comeando em Moiss e indo at os
profetas, o Esprito de Deus interpretou para ele as verdades relativas a
Jesus. No admira que, quando voltou a Damasco, "mais e mais se
fortalecia". No admira tambm que, de posse desse novo conhecimento,
ele fosse a todas as sinagogas onde antes "pregara" que Jesus era o Filho de
Deus, e ali, de texto em texto, ele "demonstrasse" que Jesus era o Cristo (o
Messias).

A Humilhao do Cesto

Mas em seguida as coisas comeam a piorar. Para infelicidade do


jovem Saulo, os judeus de Damasco no foram muito receptivos a seus
fortes argumentos. Lucas narra o que sucedeu:
"Decorridos muitos dias, os judeus deliberaram entre si tirar-lhe a vida; porm o
plano deles chegou ao conhecimento de Saulo. Dia e noite guardavam tambm
as portas, para o matarem. Mas os seus discpulos tomaram-no de noite, e
colocando-o num cesto, desceram-no pela muralha." (At 9.23-25.)

Que terrvel humilhao para aquele dedicado jovem crente!

Como deve ter ficado confuso e perplexo, quando todos os seus


sonhos de alcanar uma grande vitria em nome de Jesus foram
interrompidos de forma to sbita e degradante! Foi humilhante ser descido
pela muralha num cesto, como um criminoso qualquer tentando escapar s
garras da lei! Que fato vergonhoso e desalentador! Mais tarde ele iria dizer
que aquele foi, ao mesmo tempo, o mais baixo ponto de sua vida e o incio
da grande descoberta que ele fez. Mas ali ele foge, esgueirando-se pela
escurido da noite, pasmado, humilhado e totalmente desalentado.

Mesma Histria de Sempre

Para onde ir agora? Lucas nos conta imediatamente: "Tendo


chegado a Jerusalm, procurou juntar-se com os discpulos; todos, porm, o
temiam, no acreditando que ele fosse discpulo." (At 9.26.)

O relato de Paulo acha-se em perfeita harmonia com este. Em


Glatas 1.18,19 ele diz o seguinte: "Decorridos trs anos, ento, subi a
Jerusalm para avistar-me com Cefas (Pedro), e permaneci com ele quinze
dias; e no vi outro dos apstolos, seno a Tiago, o irmo do Senhor." E
Lucas tambm nos explica como foi que ele venceu a barreira do medo
para avistar-se com esses dois homens:
"Mas Barnab tomando-o consigo levou-o aos apstolos e contou-lhes como ele
vira o Senhor no caminho, e que este lhe falara, e como em Damasco pregara
ousadamente em nome de Jesus. Estava com eles em Jerusalm, entrando e
saindo, pregando ousadamente em nome do Senhor. Falava e discutia com os
helenistas; mas eles procuravam tirar-lhe a vida." (At 9.27-29.)

uma frmula j conhecida. O ardoroso jovem cristo acha-se


decidido a convencer os judeus de fala grega (helenistas) de que Jesus o
Messias prometido no Velho Testamento. E mais uma vez, surge um
compl para tirar-lhe a vida. a mesma histria de Damasco.

Saia!
Neste ponto, ocorre outro lapso no relato de Lucas, e teremos que
suplement-lo com o de Paulo, em outro texto. Lucas no conta qual foi a
reao de Saulo oposio que sua mensagem recebeu dos judeus de
Jerusalm. Mas conhecendo seu esprito de luta e dedicao, deve ter sido
um srio desalento. De todo modo, vrios anos depois, ele mencionou o
fato quando teve que se defender perante uma multido em Jerusalm, ao
ser preso nas dependncias do templo, sendo salvo de uma morte certa
apenas pela oportuna interveno dos romanos. Em Atos 22, ele diz o
seguinte:
"Tendo eu voltado para Jerusalm, enquanto orava no templo, sobreveio-me um
xtase, e vi aquele que falava comigo: Apressa-te, e sai logo de Jerusalm,
porque no recebero o teu testemunho a meu respeito." (At 22.17,18.)

bastante compreensvel que o jovem Saulo buscasse o conforto do


templo naquela hora de desalento. Mais uma vez havia fracassado em seu
esforo de dar um testemunho convincente acerca de Jesus Cristo; mais
uma vez estavam procurando uma oportunidade para mat-lo, e ele no
contava com frutos positivos para encoraj-lo. No admira que tenha ido ao
templo para orar. Ali, o Senhor Jesus apareceu ao seu desalentado
discpulo. Mas sua mensagem no foi muito confortadora. "Sai logo de
Jerusalm", disse ele, "porque no recebero o teu testemunho a meu
respeito." Nessa altura, Saulo comeou a discutir com o Senhor:
"Eu disse: Senhor, eles bem sabem que eu encerrava em priso e, nas
sinagogas, aoitava os que criam em ti. Quando se derramava o sangue de
Estvo, tua testemunha, eu tambm estava presente, consentia nisso e at
guardei as vestes dos que o mataram." (At 22.19-20.)

Com essas palavras, Saulo se revelou inteiramente. Agora


percebemos sobre que ele se apoiava para tentar obter sucesso em seu
testemunho. Est claro que ele se considerava altamente qualificado para
ganhar os judeus para Cristo. O que ele quer dizer com sua argumentao
o seguinte: "Senhor, tu no ests compreendendo a situao. Se me mandas
sair de Jerusalm agora, estars desperdiando a melhor oportunidade de
minha vida. Se existe uma pessoa que entende como esses judeus pensam e
raciocinam, essa pessoa sou eu. J fui um deles. Falo sua linguagem. Sei
como reagem. Se h algum que tem qualificao para for-los a ouvir a
mensagem, esse algum sou eu. No sou para eles algum que desconhea
sua formao. Tambm sou israelita, hebreu de hebreus, circuncidado ao
oitavo dia, da tribo de Benjamim. Era fariseu como eles. Segundo a lei, eu
era inculpvel. At j persegui a igreja, como eles fazem agora. Pois
quando Estvo, o mrtir, foi morto, fui eu quem segurou as vestes
daqueles que o mataram. Senhor, no me mande sair daqui. Tenho tudo o
que preciso para ganhar esses homens. No perca essa oportunidade."

A resposta de Jesus foi abrupta e incisiva. O prprio Paulo nos diz


isso: "Vai, porque eu te enviarei para longe aos gentios." (At 22.21.) Que
golpe esmagador! Como Saulo deve ter-se sentido frustrado! Para mostrar
que a Igreja se achava de acordo com o Senhor nesse ponto, Lucas narra o
seguinte: "Tendo, porm, isto (o compl para matar Saulo) chegado ao
conhecimento dos irmos, levaram-no at Cesaria, e dali o enviaram para
Tarso." (At 9.30.)

"Volte Para Casa, Jovem!"

Tarso era a cidade natal de Paulo. No existe lugar mais difcil para
testemunharmos de Cristo do que em nosso lar. Paulo tentara fazer o
melhor que pudera para servir a seu novo Senhor com toda a capacidade e
energia que conseguira reunir. Mas tudo dera em nada. Alis, a essa altura,
Lucas registra um fato espantoso que se deu depois que ele foi mandado
para Tarso.
"A igreja, na verdade, tinha paz por toda a Judeia, Galileia e Samaria,
edificando-se e caminhando no temor do Senhor e, no conforto do Esprito
Santo, crescia em nmero." (At 9.31.)

Depois que aquele desajeitado zeloso partiu, a igreja ficou em paz.


Logo que o zeloso brigo foi eliminado, a igreja comeou a crescer. No
espantoso? Saulo parte para Tarso, a consolar-se de suas mgoas, de seu
ego ferido e de suas esperanas desmoronadas. Durante dez anos no se
ouve falar dele, at que brota um avivamento em Antioquia da Sria, e a
igreja de Jerusalm envia Barnab at l para investigar. Quando este ficou
sabendo que "muita gente se uniu ao Senhor" (At 11.24), compreendeu que
iria precisar de algum que o ajudasse. "E partiu Barnab para Tarso
procura de Saulo; tendo-o encontrado, levou-o para Antioquia." Foi um
Saulo totalmente diferente que chegou a Antioquia. Castigado, humilhado,
instrudo pelo Esprito do Senhor, comeou a ensinar a Palavra de Deus, e
da se lanou no grande ministrio missionrio, que eventualmente o
levaria aos limites do Imprio Romano, proclamando o evangelho com
grande fora, por todo o mundo.

O que provocou essa diferena? Anos mais tarde, escrevendo aos


corntios, Paulo faz uma breve referncia ao evento que originou uma linha
de doutrina que iria culminar com uma compreenso e aceitao clara do
que ele iria chamar "a nova aliana". A igreja de Corinto havia lhe escrito
e, descaradamente, sugerira que ele seria mais bem sucedido se, vez por
outra, fizesse alarde de suas realizaes. Em resposta, o apstolo respondeu
o seguinte na segunda carta, captulo 11: "Se tenho de gloriar-me, gloriar-
me-ei no que diz respeito minha fraqueza. O Deus e Pai do Senhor Jesus,
que eternamente bendito, sabe que no minto." (2 Co 11.30,31.)

O que ele ir dizer ser um assombro to grande para eles, que Paulo
faz um solene juramento de que est dizendo a verdade, pois de outra
forma poderiam pensar que ele est brincando ou zombando deles. Depois
diz de que pode gloriar-se: "Em Damasco, o governador preposto do Rei
Aretas, montou guarda na cidade dos damascenos, para me prender; mas
num grande cesto, me desceram por uma janela da muralha abaixo, e assim
me livrei das suas mos." (2 Co 11.32,33.)

"Essa minha glria", diz Paulo. "O maior evento de minha vida,
depois da converso. Quando fui salvo num cesto, comecei a aprender a
lio que me transformou, e a razo do meu poder." Qual essa verdade
que revolu-ciona vidas? Deixemos que Paulo explique com suas prprias
palavras, na carta aos filipenses:
"Se qualquer outro pensa que pode confiar na carne, eu ainda mais: circuncidado
ao oitavo dia, da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de hebreus;
quanto lei, fariseu; quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que
h na lei, irrepreensvel. Mas o que para mim era lucro, isto considerei perda por
causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da
sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual
perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo." (Fp
3.4b-8.)

A palavra que ele emprega para designar o que considera "como


refugo" significa esterco comum, de curral. As coisas que ele antes
considerava como qualificaes para ser um sucesso diante de Deus e dos
homens (seus ancestrais, sua ortodoxia, sua moralidade e sua atividade),
agora ele considera quase como esterco, quando comparadas com a
operao de Jesus Cristo em seu corao. Ele aprendeu a passar da velha
aliana (tudo vem de mim; nada de Deus) para a nova (tudo vem de Deus;
nada de mim), a qual lhe d a vida. Ele j no se acha mais altamente
qualificado para ser completamente intil, mas pode dizer: "a nossa
suficincia vem de Deus, o qual nos habilitou para sermos ministros de
uma nova aliana." Voc j se viu dentro de um cesto? J desceu ao ponto
que Jesus declara ser bem-aventurado? "Bem-aventurados os humildes de
esprito, porque deles o reino dos cus." Ser humilde de esprito estar
totalmente desprovido diante de algumas exigncias da vida, e depois
perceber que isso uma bno, pois nos fora a depender inteiramente do
Senhor e de sua operao em ns. a e em nenhum outro momento
que aprendemos a verdade acerca da nova aliana. Ainda temos muito a
aprender acerca da razo por que isso d certo, mas s podemos descobrir
como funciona, em nossa prpria experincia.
4
Dois Esplendores
Deus gosta muito de ensinar atravs de recursos visuais. Ele os
espalhou por toda a terra e tambm os colocou no firmamento. Jesus
empregou muitos dos recursos visuais de Deus, no ensino das verdades
espirituais. "Considerai como crescem os lrios do campo"; " mais fcil
passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no
reino de Deus"; "Nem lanceis ante os porcos as vossas prolas, para que
no as pisem com os ps, e, voltando-se, vos dilacerem"; "Vs sois o sal da
terra"; etc. bem provvel que toda a natureza tenha sido criada para
ilustrar, no plano visual e fsico, o que se passa no reino invisvel e
espiritual. A poetisa Elizabeth Barret Browning explica essa ideia da
seguinte forma:
A terra est cheia dos cus;

E todo arbusto simples, em chamas com a presena de Deus.

Mas apenas aqueles que veem tiram os sapatos.

O resto fica sentado em derredor apanhando frutinhas!

(Extrado de "Aurora Leigh")

As Duas Faces da Glria?

Para facilitar aos corntios (e a ns tambm) a compreenso do que


queria dizer com velha e nova aliana, o apstolo Paulo emprega dois
recursos visuais muito proveitosos. Ele os foi buscar na narrativa da
instituio da lei no monte Sinai e na conduta subsequente de Moiss com
relao ao povo de Israel. Primeiramente, ele chama ateno para o brilho
que havia no rosto de Moiss:
"E se o ministrio da morte, gravado com letras em pedras, se revestiu de glria,
a ponto de os filhos de Israel no poderem fitar a face de Moiss, por causa da
glria do seu rosto, ainda que desvanecente, como no ser de maior glria o
ministrio do Esprito? (2 Co 3.7-8.)

A velha aliana, que ele chama de "ministrio da morte",


apropriadamente simbolizada pelo brilho do rosto de Moiss, quando este
desceu do monte com a lei gravada "com letras em pedras". A lei tinha
realmente uma certa glria ou esplendor. Ela atraa as pessoas, despertando
sua admirao e interesse. o que a glria sempre faz: cativa e atrai. Ainda
hoje, a lei conserva essa aura cativante. Em todo o mundo, os Dez
Mandamentos so mantidos em alto conceito por todos, at mesmo por
aqueles que os transgridem (e isso inclui tambm a ns). As pessoas os
exaltam grandemente, dizendo que so o ideal do viver, embora achem que
no se aplicam na prtica e que impossvel observ-los. Os homens, em
todo lugar, sonham em atingir um estgio de consagrao pessoal que os
capacite a seguir esses gloriosos ideais.

Mas o que Paulo est querendo ensinar que a nova aliana


apresenta um esplendor ainda maior. muito mais cativante e interessante
que a lei. Como j vimos, depois que um indivduo j provou da nova
aliana, qualquer volta velha como retornar ao estrume e esterco! E
assim como a glria da velha aliana tem seu smbolo (o brilho do rosto de
Moiss), assim tambm a nova aliana tem o seu. Um pouco mais adiante,
na passagem, o apstolo o apresenta, e sua inteno claramente fazer um
contraste com o rosto de Moiss. Diz ele: "Porque Deus que disse: De
trevas resplandecer luz , ele mesmo resplandeceu em nossos coraes,
para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo." (2
Co 4.6.)

Aqui esto os dois esplendores o rosto de Moiss e o de Cristo.


Ambos so interessantes, mas um mais que o outro. Eles simbolizam as
duas alianas, ou acordos, pelos quais vivemos. Ambos contm forte poder
de atrao para os homens, mas a glria de um deles desvanecente; a do
outro, no. O mundo irregenerado vive continuamente olhando o rosto de
Moiss. O crente pode viver contemplando um ou outro, mas nunca os dois
ao mesmo tempo. Em cada momento da vida do crente, ele est fitando ou
a um ou ao outro. "Ningum pode servir a dois senhores", disse Jesus;
"porque ou h de aborrecer-se de um, e amar ao outro; ou se devotar a um
e desprezar ao outro." Portanto, para o verdadeiro crente, o valor da
atividade que ele realiza em determinado momento, deriva do fato de ele
estar olhando o rosto de Moiss ou de Jesus Cristo.

O Problema da Lei
Neste ponto, precisamos procurar compreender claramente algo de
grande importncia. Algum pode indagar: "Mas por que Paulo associa a
velha aliana lei, e a chama de "ministrio de morte", quando em
Romanos 7 ele afirma que a lei santa, justa e boa? Como o brilho do rosto
de Moiss, que resultou do fato de ter passado quarenta dias a ss na
presena de Deus, pode ser smbolo de algo que mata? Para falar a verdade,
o prprio Paulo faz essa pergunta ao discutir a questo da lei em Romanos
7, quando indaga: "Que diremos pois? a lei pecado?" (Rm 7.7.) E a sua
resposta firme : "De modo nenhum." E depois de explicar que foi por
intermdio da lei que ele descobriu a malignidade de seu pecado,
acrescenta: "Por conseguinte, a lei santa; e o mandamento santo, justo e
bom."

Mas em Romanos 8.3 que o apstolo nos fornece a chave que


soluciona o enigma. "Porquanto, o que fora impossvel lei, no que estava
enferma pela carne, isso fez Deus." Portanto, o problema no a lei, mas o
elemento com que a lei opera, a carne. A palavra "carne" no se refere aqui
esse conjunto de carne e ossos que formam o corpo, mas um termo
equivalente ideia de natureza humana decada a natureza humana
agindo parte de Cristo. A lei, em qualquer de suas formas, foi instituda
nica e exclusivamente para a carne. Se no houvesse carne no haveria
necessidade da lei. Paulo disse o seguinte a Timteo:
"... tendo em vista que no se promulga a lei para quem justo, mas para
transgressores e rebeldes, irreverentes e pecadores, mpios e profanos, parricidas
e matricidas, homicidas, impuros, sodomitas, raptores de homens, mentirosos,
perjuros, e para tudo quanto se ope s doutrina." (1 Tm 1.8-10.)

A Guerra Civil Interior

No devemos ler estes versos pensando que Paulo se referia apenas a


pagos, gentios, criminosos e pervertidos. Por vezes, os crentes, at mesmo
os melhores e mais santos, so "transgressores e rebeldes", so "mpios" e
at "profanos"; muitas vezes, so "mentirosos, perjuros" e os pecados de
muitos "crentes" esto includos na frase "tudo quanto se ope s
doutrina". Certamente, a "carne" opera nos crentes, e sempre que isso
acontece, necessria aplicao da lei. A lei foi feita para a carne. Sem
ela, no existiria razo para sua existncia. A carne necessita da lei, pois
"eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei".
Como esta verdade bem clara, ajuda-nos a compreender que a
essncia do conflito entre a velha aliana (o rosto de Moiss), e a nova
aliana (o rosto de Jesus Cristo), na realidade, a luta entre a carne e o
Esprito. Escrevendo aos glatas, Paulo diz o seguinte: "Porque a carne
melita contra o Esprito, e o Esprito contra a carne, porque so opostos
entre si; para que no faais o que porventura seja do vosso querer." (Gl
5.17.) por causa dessa ligao indissolvel entre a carne e a lei, que
Paulo, em 2 Corntios, refere-se lei como "ministrio da morte", e diz que
"a letra mata". Na verdade, a carne que produz morte e que mata, mas a
lei, embora seja santa, justa e boa, no pode ser separada dela.

Esses argumentos podem parecer um pouco fortes, mas apelo a que


pensem neles cuidadosamente, pois provvel que nenhum outro fator
tenha contribudo mais para a atual fraqueza da igreja do que o
desconhecimento da natureza e carter da carne. Para entendermos isso
mais claramente, pode ser proveitoso analisarmos o incio de tudo, e
verificarmos como a carne veio a existir e qual sua essncia.

O Homem sem a Carne

Quando Ado foi criado por Deus, era um homem perfeito, como o
Senhor tencionava que todo homem fosse. Portanto, ele agia pelo poder de
Deus. Tudo que fazia era realizado pelo Esprito de poder que nele
habitava. Depreendemos isso pela analogia que se faz dele com Jesus, o
ltimo Ado. Jesus afirmou vrias e vrias vezes que tudo quanto dizia ou
fazia no era pela sua prpria energia ou poder, mas, como ele afirmou
claramente, "o Pai que permanece em mim, faz as suas obras". (Jo 14.10.)
Ele vivia pela nova aliana, "tudo vem de Deus; e nada de mim". Alis, ele
afirmou: "O Filho nada pode fazer de si mesmo." (Jo 5.19.) Era assim que
Ado vivia, antes da queda. Quando cuidava do jardim, ele o fazia pela
energia e poder de Deus. Quando deu nome aos animais, f-lo pela
sabedoria e poder de Deus. Em cada tarefa que realizava, ele aplicava a
plenitude dos recursos divinos, que se encontravam ao seu dispor, de
acordo com o grau de dificuldade apresentado pela tarefa. Naturalmente,
isso o que o homem era e o que deveria ser: o lugar da habitao de Deus.
Ado era a "habitao" de Deus, e tudo que fazia era uma manifestao do
poder do Senhor. A escolha da atividade cabia a ele. Essa era sua parte. Ele
era o selecionador; Deus o realizador. Ele poderia fazer o que quisesse; ir a
qualquer lugar do jardim que desejasse; comer tudo de que gostasse
menos uma coisa. Uma rvore estava fora do seu direito de escolha, mas
no de sua capacidade a rvore do conhecimento do bem e do mal.

A Grande Remoo

Certo dia, de conivncia com sua mulher, Ado tomou a deciso


fatal. No instante em que ele o fez, a "nova" aliana deixou de operar em
sua vida, e a "velha" entrou em vigor. Naturalmente, a "nova" no poderia
adequadamente ser chamada de "nova" naquela ocasio, pois, no momento,
ela era a nica condio de existncia que Ado conhecia. E, logicamente,
a velha aliana no era "velha" para ele, mas um fato inteiramente novo que
ele passou a conhecer somente depois que resolveu desobedecer a Deus.
Esses termos "nova" e "velha" s tm sentido para ns, no para Ado, mas
estamos empregando-os aqui para demonstrar que eram para ele o mesmo
que o so para ns.

Como todos os que nasceram depois de Ado foram feitos imagem


do Ado decado, podemos compreender um pouco o que se passou,
quando ele comeu o fruto proibido. Imediatamente, o Esprito de Deus foi
afastado de seu esprito humano. Seu esprito ainda conservou uma
lembrana daquele relacionamento que desfrutava anteriormente, mas
agora estava sombrio e inquieto, carregado de culpa e medo, incapaz de
entrar em comunho com o Deus que sabia existir. Foi por isso que Ado e
Eva logo se esconderam. Perceberam que no tinham mais defesa contra
nenhum ataque, e que estavam nus. Todos os seres humanos nascem nessas
mesmas condies. O esprito humano anseia por Deus, mas receia
encontr-lo. Sem ele, inquieto e infeliz; mas diante dele, temeroso e
carregado de culpa. Essa a agonia da humanidade decada.

O Invasor

Quando o Esprito de Deus foi retirado do esprito de Ado, este


ficou desabitado e sem luz. Nessa situao, Ado teria sido incapaz de
mover-se ou at de respirar, pois era Deus quem lhe fornecia energia para
agir. Mas, embora tivesse sido imediatamente separado de Deus
espiritualmente, ele no morreu fisicamente, e conseguiu continuar
vivendo, respirando pensando e trabalhando. Com que energias? O relato
de Gnesis no diz, mas, sculos mais tarde, Paulo iria dizer claramente.
Ado foi instantaneamente possudo por um poder estranho que passou a
fornecer-lhe a energia e poder de que necessitava para executar suas
decises. Provavelmente, ele mal teve cincia da mudana que se operara
nele. Paulo descreve esse poder estranho, vividamente, em sua carta aos
efsios:
"Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais
andastes outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade
do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia." (Ef 2.1,2.)

Esse poder que opera universalmente no homem cado, diz Paulo,


est, de um modo que no entendemos bem, ligado com Satans, e se
origina nele. ele o "prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua
nos filhos da desobedincia". E o apstolo continua a falar e descreve-o
operando por intermdio do que a Bblia chama de "carne":
"Entre os quais tambm todos ns andamos outrora, segundo as inclinaes da
nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos por
natureza filhos da ira, como tambm os demais."(Ef 2.3.)

As palavras que grifamos acima mostram claramente que essa


invaso de estranhos uma condio comum a toda a humanidade. J que
todos os homens so filhos de Ado pelo nascimento, bvio que esta
passagem est descrevendo o que se passou com ele, por ocasio da queda.
Em sua epstola, Tiago tambm fala de uma sabedoria que "no a
sabedoria que desce l do alto; antes terrena, animal e demonaca". (Tg
3.15.) E o prprio Jesus confirmou o fato de que todos os homens nascem
numa condio de malignidade, quando disse a seus discpulos:
"Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto
mais o Pai celestial dar o Esprito Santo queles que lho pedirem?" (Lc 11.13.)

A Fonte Contaminada

Quando examinamos a situao do diabo em relao a Deus, vemos


que a Bblia tem muito empenho em deixar claro que no se trata de dois
deuses oponentes, um bom e outro mau. O diabo, sendo tambm uma
criao de Deus, deveria viver por meio da vida recebida dele. Na verdade,
existe somente uma fonte de vida no universo, e, em ltima instncia, toda
criatura ou esprito vivo deve receber alento daquele que o Autor da Vida,
o prprio Deus. Mas, de algum modo no plenamente revelado, o diabo se
interps entre Deus e o homem, e agora pega a pura vida (ou amor) de
Deus e a distorce para que no mais seja dirigida para fora, como era
quando partia de Deus, mas seja dirigida para dentro. De modo que ela j
no feita de "amor ao prximo" mas de "amor a si mesmo". Assim, o
homem decado recebe a vida de Deus depois de distorcida e contaminada
pelo diabo. essa vida que se chama "a carne". Aqui temos, ento, a
primeira caracterstica da carne: serve a si prpria. a vida de Deus
distorcida. Ento, ela pode ter toda a aparncia de ser uma vida proveniente
de Deus: amando, trabalhando, perdoando, criando, servindo mas com
um objetivo interior, sempre e apenas dirigido ao proveito do ego. Assim
sendo, torna-se em rival de Deus um outro deus!

por isso que o homem decado, operando na energia da carne, pode


praticar muitos atos bons bons aos seus prprios olhos e aos olhos
daqueles que o cercam. Mas Deus no os considera bons. Ele olha para o
corao e ho o exterior, e portanto sabe que eles so deteriorados desde o
comeo. Por isso que Paulo diz: "Por isso o pendor da carne inimizade
contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar.
Portanto os que esto na carne no podem agradar a Deus." (Rm 8.7,8.)

Uma Glria Maior

E agora voltamos aos dois esplendores novamente. Existe algo de


agradvel na carne, quando tenta ser boa. Apresenta uma grande atrao
para muitas pessoas, mas como o brilho do rosto de Moiss uma glria
desvanecente. Todavia, a glria da nova aliana muito maior. Ela resulta
da operao de Cristo no interior do homem diretamente e sem a
interveno de Satans para distorc-la. Assim sendo, perfeitamente
aceitvel diante de Deus. Ela lhe agrada por ser a obra de seu Filho amado,
sempre caracterizada pela vida dele: amor genuno, trabalho fiel, perdo
irrestrito, produtividade, servindo sem chamar a ateno para si mesmo.
assim que Deus tencionava que o homem fosse.
5
Morte Versus Vida
No momento em que voc l esta frase, est enxergando, lendo e
pensando ou na energia da carne ou na do Esprito Santo. Ou, para
empregar a mesma figura que Paulo, est olhando para o rosto de Moiss
ou para a glria de Deus estampada no rosto de Jesus Cristo. bem
possvel que voc nem tenha conscincia disso, mas continua sendo
verdade da mesma forma. E isso seria verdade ainda que voc fosse um
selvagem, e nunca tivesse ouvido falar de Jesus nem de Moiss.
Logicamente, seria muito improvvel que voc estivesse lendo isso se fosse
um selvagem, mas o certo que qualquer pessoa, em qualquer parte, s
vive e age ou pela velha ou pela nova aliana. No h outras opes. At
mesmo um homem primitivo, afirma Paulo em Romanos 2, tem a lei de
Moiss, numa certa medida, gravada em seu corao ou em sua
conscincia, e tudo que ele faz, de algum modo, est relacionado com a lei
de sua conscincia.

O Fruto Revela a Natureza da Raiz

Voc poder dizer: "Bom, se no temos conscincia plena de qual o


rosto que estamos contemplando num dado momento, como poderemos
saber quando estamos na carne e quando estamos no Esprito?" A resposta
: pelo tipo de vida que produzimos. A carne produz, invariavelmente, um
tipo de vida; o Esprito, invariavelmente, produz outro. Era isso que Jesus
tinha em mente quando disse: "Pelos seus frutos os conhecereis." (Mt 7.20.)

Antes de comearmos a examinar a proveitosa e prtica descrio


que Paulo faz desses dois tipos de vida, ser bom relembrar que, antes de
nos tornarmos crentes, nascidos de novo, no temos outra escolha seno
viver pela carne e produzir a vida da carne. Qualquer "bem" produzido por
essa vida, no passa de uma imitao do verdadeiro, e resulta de um
esforo dela para cumprir a lei de Deus. vista de Deus, esse "bem" no
em nada melhor do que o "mal" que a carne pratica. apenas um "mal"
disfarado. Por outro lado, tambm, o novo nascimento apenas nos
proporciona a possibilidade de vivermos no Esprito; no faz com que
automaticamente passemos a viver nele. O verdadeiro crente pode
manifestar a falsa justia da carne (e muitas vezes manifesta), embora
possa tambm manifestar as perfeitas qualidades do Esprito (e as
manifesta, medida que aprende a viver pela f).

O texto de 2 Corntios 3.7-11 apresenta uma srie de quatro


contrastes notveis, que Paulo cita para que possamos saber reconhecer os
efeitos da vida pela carne e da vida pelo Esprito. Depois que aprendermos
a identificar a fora que opera em nosso interior, a poderemos saber o que
fazer para passarmos da carne para o Esprito.

Morte ou Vida?

O primeiro contraste que Paulo apresenta diz respeito ao efeito que a carne
e o Esprito produzem imediatamente:
E se o ministrio da morte, gravado com letras em pedras, se revestiu de glria, a
ponto de os filhos de Israel no poderem fitar a face de Moiss, por causa da
glria do seu rosto, ainda que desvanecente, como no ser de maior glria o
ministrio do Esprito? (2 Co 3.7-8.)

A carne produz morte e o Esprito, vida. Paulo j havia mostrado


isso no verso 6: "...a letra mata mas o esprito vivifica." Uma o
"ministrio da morte"; o outro o "ministrio de maior esplendor", isto ,
da vida. Ser proveitoso se entendermos a palavra "ministrio" em seu
sentido original: ministrar, produzir ou transmitir. Se pensarmos nela com
outro sentido qualquer, o texto poder ficar confuso. O termo grego
empregado aqui foi diakonia, que significa ministrio ou servio. O que o
ministrio da carne produz? Morte. O que o ministrio do Esprito produz?
Vida. Se, em resposta s exigncias da lei, dependermos de tudo que vem
de ns, o resultado ser morte imediata. Se dependermos de tudo que vem
de Deus, o resultado ser vida imediata.

A Morte Viva

Se pensarmos em morte aqui como um funeral, o fim da existncia,


estaremos perdendo todo o sentido do que ele diz. O que morte?
Essencialmente, um termo negativo que significa ausncia de vida.
Quando um mdico examina uma pessoa ferida, ele no procura sinais de
morte, mas, sim, de vida. Se no os encontra, conclui que a pessoa est
morta. A vida possui suas caractersticas distintivas; a morte a ausncia
dessas caractersticas. Assim sendo, a pergunta que devemos fazer : o que
vida? O que queremos dizer quando exclamamos: "Gente, isso que
vida?" Satisfao, naturalmente. A satisfao uma parte da vida que Deus
tencionava que o homem tivesse. Propsito, sentido, valor, realizao
todas essas coisas so aspectos da vida. Mas, e outras qualidades como
alegria, paz, amor, amizade, poder? Sim, isso vida. No momento em que
temos tais coisas, estamos vivendo. Certamente, foi isso que Jesus quis
dizer quando afirmou: "Eu vim para que tenham vida, e a tenham em
abundn-cia." (Jo 10.10.) Isso Vida, com V maisculo. A vida
plenamente vivida amor, gozo, paz, pacincia, mansido, bondade, f,
benignidade, domnio prprio. Isso vida!

Ento, ao contrrio, o que morte? a ausncia dessas qualidades


ou o seu oposto. O que a ausncia do amor? dio. O que a ausncia de
gozo? Infelicidade; desalento de alma. Portanto, medo, frustrao, enfado,
preocupao, inimizade, cimes, malcia, solido, depresso, autopiedade
so caractersticas da ausncia da vida, e, assim sendo, so formas de
morte. No preciso morrermos para experimentarmos tais coisas. Elas
esto presentes em nossa experincia de seres vivos. Representam a morte
em meio vida.

A Origem da Morte

De onde procedem essas atitudes e paixes? O que que,


repentinamente, as faz surgir em nossa vida, por vezes, em momentos
quando menos esperamos? Jesus nos fornece a resposta dessa pergunta:
"Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos?
Assim toda rvore boa produz bons frutos, porm a rvore m produz
frutos maus." (Mt 7.16,17.) Talvez pensemos que essas qualidades
negativas resultem de momentneas variaes de humor, ou de mudanas
de circunstncias. Tanto Jesus como Paulo dizem que no. Elas procedem
de algo mais profundo, mais fundamental. Brotam de nossa dependncia
para com a velha aliana, a "rvore m", que no pode produzir bom fruto.
Elas revelam que estamos, consciente ou inconscientemente, dependendo
de algo que "provm de ns", em vez de dependermos de algo que "provm
de Deus".

Esses sentimentos negativos revelam a carne em ao. No uma


carne com uma manifestao malfica patente, como pensamos
bebedices, tumultos, adultrio, etc. mas uma carne com manifestaes
mais sutis, que muitas vezes aprovamos: autoconfiana, autopiedade, auto-
afirmao. por isso que os conselheiros bblicos esto instrudos para,
quando tratarem com um caso de hostilidade, depresso, enfado, etc,
procurarem sempre a causa que produz esses sintomas. Eu, por exemplo, j
descobri em minha prpria experincia (e na de outros tambm) que a
depresso geralmente causada por alguma forma de autopiedade. Fico
deprimido quando passo por alguma decepo ou rejeio, o que me leva a
ter pena de mim mesmo. Quero que me tenham em alta conta, quero que
algum centralize sua ateno em mim, e isso me causa depresso.

De onde vem o sentimento de solido? Na maior parte das vezes, de


uma forma de preocupao comigo mesmo, do fato de eu cuidar apenas de
mim mesmo. por isso que a soluo para o problema da solido a
mensagem de Jesus: "Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica
ele s; (essa a consequncia inevitvel de no querer morrer solido);
mas, se morrer, produz muito fruto." (Jo 12.24.)

A presena dessas caractersticas de morte em ns constituem um


indcio de que a velha aliana est operando. Sempre que elas estiverem
presentes, a velha aliana est ativa, pois ela quem as produz. Por outro
lado, quando a alegria, confiana, f, graa, valor, realizao esto
presentes, elas s podem vir da nova aliana. o Esprito de Deus quem as
produz. No podem provir de nenhuma outra fonte.

A Glria da Morte

Paulo nos relembra que nessa questo h duas glrias ou


esplendores. A "morte" possui uma certa glria, produzida pela velha
aliana; mas a vida possui uma glria maior. As caractersticas da morte
possuem uma certa atrao. Temos nelas um prazer mrbido. Quem nunca
se viu afogado num mar de autopiedade, e resistindo a todas as tentativas
para sair dele? aquele momento em que queremos ficar a ss, para nos
deleitarmos em sentir pena de ns mesmos. Isso nos d um perverso senso
de prazer. Tiago diz o seguinte: "Esta no a sabedoria que desce l do
alto; antes, terrena, animal (a palavra aqui empregada sensual, cheia de
prazeres), demonaca." E logo imediatamente ele acrescenta: "Pois onde h
inveja e sentimento faccioso, a h confuso e toda espcie de cousas
ruins." (Tg 3.15,16.) E o mais espantoso que preferimos esses prazeres
temporrios, passageiros, glria que acompanha a verdadeira vida. Muitas
vezes, ingenuamente, pensamos que poderemos desfrutar de ambos. Mas,
se insistirmos em ter os prazeres momentneos proporcionados pela velha
aliana, no poderemos ter os duradouros que procedem da nova.
Lembremos que "ningum pode servir a dois senhores".

Ento, o primeiro contraste que o apstolo apresenta pelo qual


podemos reconhecer a velha e a nova aliana em ao o dos efeitos
imediatos de cada uma delas.

Pedras ou Coraes

O segundo contraste est associado com o primeiro. Diz respeito


substncia afetada por cada uma delas. O apstolo j fez referncia a isso
em 2 Corntios 3.3. A nova aliana, diz ele, "escrita no com tinta, mas
pelo Esprito do Deus vivente, no em tbuas de pedra, mas em tbuas
de carne, isto , nos coraes." Nessa passagem, por duas vezes, ele
enfatiza o meio pelo qual a velha aliana veio ao homem: "E se o
ministrio da morte, gravado com letras em pedra, se revestiu de glria..."
A lei foi escrita em pedras; o Esprito escreve sobre o corao do homem.
A velha aliana se relaciona com pedras, com coisas; a nova se relaciona
com coraes, com pessoas.

Portanto, uma caracterstica do cristianismo falso que ele est


sempre profundamente preocupado com a importncia das coisas: com
pedras, rituais, cerimnias, templos, vitrais, torres, rgos, com o mtodo
certo. D-se mais importncia a tais coisas, s expensas do ser humano.
Mas quando a nova aliana que est em ao, acontece o oposto. As
pessoas que so importantes. As coisas so teis apenas se servirem para
auxiliar de alguma forma as pessoas.

Vejamos o exemplo de Jesus. Como ele desconsiderou totalmente os


minuciosos regulamentos dos fariseus, quando eles interferiam com a cura
das pessoas! At mesmo o sbado ele colocou de lado, quando sua
observncia iria interferir com a satisfao das necessidades de uma pessoa.
Ele afirmou que seus discpulos colheram espigas no sbado, porque o
sbado fora feito para o homem, e no o homem para o sbado. O supremo
objetivo da nova aliana sempre as pessoas. A velha aliana coloca as
coisas em primeiro lugar.
Recentemente, uma igreja da Califrnia contratou um jovem ministro
"para conquistar jovens e traz-los para a igreja". Ele obteve tanto sucesso,
que em pouco tempo o templo da igreja estava cheio mas aos olhos dos
ancios da igreja, aqueles no eram os jovens certos, pois, em sua maioria,
eram hippies de cabelo comprido, ps descalos e modos estranhos. Pouco
depois, o jovem lder teve que sair, pois, como lhe disseram: "Voc est
trazendo todo esse lixo para nossa linda igreja." Eis um exemplo extremo
da velha aliana em ao.

O mundo dos negcios e da poltica quase sempre opera com base na


velha aliana. por isso que ali, geralmente, o dinheiro mais importante
que as pessoas. Quando esto em jogo interesses e investimentos,
normalmente, as pessoas sofrem. O que acontece se uma companhia sofrer
uma queda na produo ou nas vendas? A direo da firma pega um
machado, e as cabeas comeam a rolar, sem a mnima preocupao se
pessoas vo passar fome ou no. Os lucros vm em primeiro lugar. E
quantas vezes vemos este tipo de atitude na igreja. Muitas vezes, a
reputao vem antes da pessoa em si. Algumas tradies e programas so
mantidos e perpetuados, no porque sirvam para atender s necessidades de
algum, mas porque esto em jogo o status e a aceitao de algum. Isso
indica fortemente que se est dependendo do "tudo que vem de mim" e no
do "tudo que vem de Deus".

Culpa ou Justia

Em 2 Corntios 3.9, encontramos um terceiro tipo de contraste,


mostrando a diferena entre liberdade e culpa: "Porque se o ministrio da
condenao foi glria, em muito maior proporo ser glorioso o ministrio
da justia."

Aqui est outra caracterstica da velha aliana em ao. Ela produz,


inevitavelmente, um senso de condenao, ou, para empregarmos Um
termo moderno, uma sensao de culpa. Mas a nova aliana produz
justamente o oposto. A sensao que ela nos traz de justia. Infelizmente,
a palavra "justia" um dos termos bblicos cujo sentido est mais
distorcido nos dias de hoje. A maioria das pessoas pensa que justia
"fazer o que certo", e na verdade, esse um aspecto do de seu significado.
Mas a essncia do termo bem mais profunda. Sua ideia bsica "ser o
que certo". Uma pessoa faz o que justo, porque ela justa esse o
conceito bblico de justia. Justia a qualidade de quem aceitvel e
aceito por Deus totalmente e sem reservas. Talvez possamos entender
melhor o seu sentido se a substituirmos pela palavra "valor". O homem
justo um homem valorizado. Todas as suas lutas ntimas esto
solucionadas. J no se acha perturbado por problemas de culpa,
incapacidade ou hostilidade. Ele no precisa mais lutar consigo mesmo
para produzir qualquer coisa, pois sabe que se encontra diante de Deus, que
foi aceito por ele e que o agrada. Portanto, ele livre para agir na situao
em que se encontra. Ele pode estender a mo para aqueles que sofrem, que
esto temerosos ou que se sentem condenados, pois ele prprio j est livre
desses males. Viver na dependncia de "tudo vem de Deus, e nada de
mim", produz este senso de valor pessoal. Isso justia.

A Tenso de Realizar

Mas, por outro lado, quantos cristos hoje esto vivendo sob um
constante senso de condenao. Quando a base de nossa atividade crist
depende de algo que vem de ns mesmos (nossa personalidade, fora de
vontade, talentos, dinheiro, coragem, etc), ento no h como escapar a um
senso de culpa, pois nunca podemos ter certeza de que fizemos o suficiente.
Por todo o mundo, os cristos esto operando nessa base, o que os lana
numa atividade frentica que resulta em nada, a no ser uma completa
exausto. Recentemente, visitei uma cidade, e ali, numa reunio, uma
senhora se ps de p e relatou que seu trabalho e capacidade de realizao
estavam sendo questionados, em sua igreja, e confessou que se sentia
totalmente incapaz e insegura. Estava quase em prantos, dizendo
reconhecer que no havia trabalhado o suficiente para Deus, mas que no
sabia mais o que fazer. Como esse tipo de testemunho est distante das
jubilosas palavras de Romanos 8.1: "Agora, pois, j nenhuma condenao
h para os que esto em Cristo Jesus." Como aquela senhora precisava
compreender que Deus j a amava infinitamente, e nada do que ela fizesse
ou deixasse de fazer modificaria esse fato! Ela precisava crer que a verdade
a libertaria para agir, no para tentar ganhar aceitao, mas porque j estava
agradando a Deus.

Essa atividade incessante dos crentes j se tornou anedota. Algum


fez uma pardia com um versinho infantil:
Maria tinha um cordeirinho

Que ganhou para ser s seu

Mas ele entrou para a igreja batista

E de tanto trabalhar morreu.

Muitas igrejas medem seu sucesso pelo nmero de trabalhos e


atividades a que se dedicam. Muitos ficaro chocados ao saber, pelas
Escrituras, que, perante Deus, uma igreja pode ter atividades todas as noites
da semana ensinando as doutrinas certas e fazendo tudo que certo e
ao mesmo tempo constituir-se num verdadeiro fracasso. Por outro lado,
uma igreja cujos membros esto vivendo de acordo com a nova aliana
pode estar ocupada em muitas e variadas atividades. No isso que
determina o sucesso ou fracasso de uma igreja, e, sim, a fonte dessa
atividade. a carne ou o Esprito? Ser minha formao, meu treinamento,
meu grau de escolaridade, minha personalidade? Ou Deus que em mim
opera por meio de Jesus Cristo?

Glria Sobrexcelente

Lembremos que a atividade da carne possui uma certa glria que


atrai muitas pessoas. Uma atividade consagrada sempre confere,
momentaneamente, um certo senso de valor prprio. Ela produz em ns um
tipo de auto-aprovao, que muito agradvel de se experimentar. Paulo
diz que "o ministrio da condenao foi glria". Mas ela superada pelo
ministrio da justia. Alis, o apstolo amplia essa ideia. Ele diz: "Portanto,
na verdade, o que outrora foi glorificado, neste respeito j no resplandece,
diante da atual sobresselente glria." (2 Co 3.10.)

Indubitavelmente, isso uma referncia indireta sua prpria


experincia, que j descrevemos num dos captulos anteriores. A satisfao
que ele sentia em depender de seus ascendentes, sua ortodoxia, sua
moralidade e sua atividade, logo perdeu todo resplendor "diante da atual
sobresselente glria". Para Paulo, confiar em Jesus Cristo, que operava
nele da maneira como ele descreve em Glatas 2.20, era experimentar um
enorme senso de realizao e valor prprio, que superava infinitamente
tudo quanto havia experimentado antes. Era ser livre! Pouco se lhe dava o
que os outros pensassem dele, desde que estivesse plenamente ciente do
que Deus pensava dele em Cristo. Pouco se importava com a opinio
dos homens (e mesmo de outros crentes) a respeito do seu ministrio, j
que ele compreendia plenamente que aquilo que Cristo realizava por
intermdio dele, nunca seria "vo no Senhor".

Desvanecente ou Permanente?

O ltimo contraste que Paulo traa acha-se estreitamente relacionado


com o anterior. Diz ele: "Porque se o que se desvanecia teve sua glria,
muito mais glria tem o que permanente." O contraste claro. A velha
aliana produz a glria desvanecente; a nova produz a permanente. Quando
Moiss desceu do monte com o rosto brilhante, descobriu logo depois que
aquela glria desvanecia. Pouco depois, ela desaparecia completamente,
para nunca mais ser recuperada. Mas a glria do rosto de Jesus nunca
muda. Aqueles que esperam que ele opere por intermdio deles, para
atender s exigncias que uma vida normal lhes apresenta, iro obter
resultados eternos. Nunca iro desvanecer nem perder seu valor. So
tesouros acumulados no cu e no na terra.

Mais uma vez, Paulo nos relembra a atrao que h em dependermos


da carne. O apelo para que as pessoas confiem em seus recursos e
habilidades naturais, muitas vezes, pode provocar uma enorme onda de
entusiasmo e vibrao. Depois de uma reunio desse tipo, todo mundo vai
para casa dizendo: "Que reunio maravilhosa! Mal posso esperar para
iniciarmos esta nova programao. Este ano vamos chegar l!" Mas os
lderes sabem o que vai acontecer. Pouco depois, o entusiasmo comear a
arrefecer (pode ser que no dure nem at o dia seguinte). Aqueles que
depois forem "cobrar" as promessas feitas iro descobrir que as pessoas se
mostram desanimadas e desinteressadas. De todo modo, no ano seguinte se
far tudo de novo, com novas formas de apresentao, e apelos mais fortes,
a fim de se conseguir a mesma vibrao e algumas promessas de
cooperao. J conhece isso?

"Mas isso a natureza humana", interpe algum. "Ns, os seres


humanos somos assim mesmo. Vamos enfrentar a realidade e levar isso em
considerao, fazendo planos para superar esse desinteresse vrias vezes."
Isso verdade a natureza humana. Mas a natureza humana decada;
em outras palavras, a carne.
Nova e Permanente

Mas voc j conheceu algum que aprendeu a operar . sempre com


base na nova aliana? Essa pessoa no precisa de vrias reunies para que
seu entusiasmo seja reavivado. Depois de vinte e cinco anos no mesmo
trabalho, ainda tem a mesma vitalidade e frescor do dia em que o iniciou.
H pouco tempo fiquei conhecendo um senhor idoso, que fora missionrio
entre os lenhadores no serto da Columbia Britnica, durante quarenta
anos. Recentemente, ele fora aposentado por sua misso, mas seu zelo e
entusiasmo pelo trabalho do Senhor ainda eram os mesmos. Nunca se
cansara do trabalho, embora muitas vezes tivesse ficado fatigado." E se a
misso permitisse, ele voltaria para o serto com toda confiana e coragem,
sabendo que o Senhor que operara por intermdio dele era perfeitamente
poderoso para resolver qualquer coisa que lhe acontecesse.

A nova aliana revigora o esprito constantemente. Quando o esprito


humano se enfraquece em face das continuadas demandas da vida (o que
de se esperar que acontea), imediatamente ele se volta para o Deus que
habita nele, e, dessa Fonte de guas vivas, retira vigor e vitalidade para
enfrentar at as demandas de rotina, com um fervor inquebrantvel. um
prazer trabalhar com pessoas que vivem sobre essa base. No necessrio
dar-lhes um constante encorajamento, embora elas apreciem muito as
palavras bondosas que os outros lhes dirigem. Mas elas sabem muito bem
que o segredo de sua atividade : "nada vem de mim; tudo de Deus". Essa
a glria permanente que nunca desvanece. A atividade da carne sempre traz
uma glria desvanecente.

O Grande Impulso

Com estes quatro contrastes, Paulo est querendo nos convencer da


total inadequao da carne, apesar de todas as aparncias, e da total
capacidade do Esprito, a despeito das valorizaes dos homens, seja de ns
mesmos ou de outros. a energia da carne versus o poder do Esprito da
vida em Cristo Jesus, como diz Paulo em Romanos 8. Se, apesar de sermos
crentes, estivermos vivendo pelos nossos recursos humanos e no pela vida
de Jesus que est em ns, ento somos como um homem que compra um
carro, mas no sabe que ele j vem com motor. Esse homem ir empurrar o
carro at em casa. Chegando l, ele poder convidar seus familiares para
um passeio. Sua esposa senta-se atrs do volante, os filhos no banco de
trs, e ele ento comea a empurr-lo. A ento, ns passamos por ali e
indagamos:

Como ? E o carro?

Ah, maravilhoso. Olhe o estofamento! Examine a cor! Ah,


escute s a buzina! Que buzina tem esse carro! Mas estou achando muito
cansativo. Na descida vai muito bem, mas em qualquer subidinha, tenho
que suar, e fico logo arquejando, cansado. difcil empurrar na subida!"

Ora, meu amigo diremos ns voc est precisando de


uma ajudazinha. Sabe, em nossa igreja estamos realizando uma srie de
conferncias esta semana. O pregador est falando exatamente sobre o
assunto que lhe interessa: "Como empurrar o carro com sucesso!" Na
segunda-feira, ele vai ensinar como se empurra com o ombro direito. Na
tera, vai mostrar as tcnicas para se empurrar com o ombro esquerdo. Na
quarta, vai mostrar slides a cores e vai utilizar um retroprojetor para ensinar
como podemos utilizar as costas para empurrar. Na quinta-feira noite, vai
realizar estudos prticos, em grupos, para ensinar-nos a empurrar com mais
eficincia. E finalmente, na sexta-feira, haver um culto de consagrao,
onde teremos oportunidade de ir ao altar e nos consagrarmos novamente
obra de empurrar carros. Se voc comparecer todas as noites, aprender
tudo que precisa saber para empurrar bem o carro!

A Fora de Impulso

exatamente assim que o cristianismo, em grande parte, est sendo


vivido hoje. Temos empregado horas e horas procurando ensinar as pessoas
a reunirem todos os seus recursos humanos e esforarem-se ao mximo a
fim de realizar a obra de Deus. Mas o que estamos mobilizando a carne.
Procuramos fortalecer sua confiana no poder dos nmeros, nos recursos
ocultos do esprito humano e nas possibilidades da fora de vontade.

Mas, se realmente quisssemos ajudar aquele homem que estava


empurrando o carro, teramos que dizer-lhe algo mais ou menos assim:

Olhe aqui. D a volta e venha frente do carro.

A, ergueramos o capo e diramos:

Est vendo essa pea de metal a, com esses fios partindo dela?
Sabe o que isso? o motor. o gerador de fora. Os fabricantes do
veculo sabiam que voc iria ter esses problemas que est tendo, e por isso
criaram esse motor que o capacita a subir morros com a mesma facilidade
com que os desce. Depois que voc aprender as noes bsicas acerca do
motor, poder conhecer sua potncia. A nica coisa que precisar fazer
girar esta chave, e ele entrar em funcionamento. Depois voc abaixa esta
alavanca, pisa naquele pedal l embaixo, e l se vai ele. Voc ter que girar
o volante, mas toda a fora necessria para movimentar o carro fornecida
pelo motor. No preciso empurrar nada. Basta ficar sentado. E poder
subir a mais alta colina com a mesma facilidade que a desce. Voc poder
at achar divertido encontrar trechos difceis de trafegar. Mas no precisar
preocupar-se, pois o motor rende da mesma forma, quaisquer que sejam as
condies do terreno.

Isso que cristianismo autntico. Deus sabia que os seres humanos


no estavam adequadamente preparados para enfrentar as demandas que a
vida lhes apresentaria, e por isso forneceu-lhes um gerador de fora a
vida do prprio Jesus. Ela perfeitamente ajustada para isso. Nossa parte
apenas aprender a aplic-la corretamente e a fazer as decises acertadas ao
volante. Quando agimos assim, desfrutamos do descanso que nos vem de
atuarmos pela fora de outra Pessoa. Isso , na verdade, uma glria
sobresselente.

Vamos Comear

Talvez algumas pessoas estejam comeando a pensar que gostariam


de parar a leitura aqui. As verdades que j aprendemos so to
maravilhosas, que estamos ansiosos por parar e comear a viv-las. Dou-
lhes toda razo. Viver pela nova aliana constitui uma aventura
maravilhosa. Mas devemos notar que o apstolo Paulo no se detm neste
ponto. Ele tem muitas coisas mais para dizer-nos, e tudo que ele diz
importante, para o objetivo de experimentarmos aquilo que Deus tem para
ns.
6
O Inimigo Interior
"Tendo, pois, tal esperana, servimo-nos de muita ousadia no falar."
Esta a triunfante concluso de Paulo para sua dissertao acerca da
operao das duas alianas na humanidade.

Ousadia! Essa uma consequncia inevitvel da confiana que


acompanha a nova aliana tudo vem de Deus, nada de mim. E,
naturalmente, ousadia e confiana justamente o que as pessoas esto
procurando. Instintivamente, elas sabem que uma ao eficiente gerada
por um esprito confiante. Assim sendo, elas tentam, por milhares de meios,
fortalecer essa confiana. Mas esto procurando no lugar errado. Existe
realmente um tipo de ousadia que encontramos em ns mesmos, mas essa
termina em glria desvanecente.

A Verdadeira Ousadia

Mas Paulo no! Ele j descobriu o segredo da verdadeira ousadia. A base


em que ela se apoia diferente. uma esperana certa, uma profunda
convico de que Deus est pronto a operar nele. Todos os que se fiam
neste fato, logo se tornam notavelmente ousados. Como no esto
confiando em si mesmos ou em algum esforo que fazem em nome de
Deus, mas, sim, no prprio Deus, pode ter toda a confiana. E como seu
sucesso j no depende de sua prpria consagrao, de seu fervor, de sua
sabedoria, de sua formao ou do treinamento recebido, podem agir com
toda ousadia. Deus quem tudo far, e podemos confiar em que ele no
falhar embora possa usar de meios inesperados para atingir seus
objetivos. A certeza de que Deus pode operar em qualquer situao livra-
nos completamente do temor de fracassar. Da, termos ousadia.

Quando Moiss Temeu

Mas imediatamente Paulo acrescenta: "...E no somos como Moiss."


Houve uma ocasio em que Moiss no agiu com ousadia pelo
contrrio, ele teve medo; sentiu-se ameaado. Vejamos o que Paulo diz a
seu respeito:
"Tendo, pois, tal esperana, servimo-nos de muita ousadia no falar. E no somos
como Moiss que punha vu sobre a face, para que os filhos de Israel no
atentassem na terminao do que se desvanecia." (2 Co 3.12,13.)

Aqui ficamos sabendo, a respeito de Moiss, uma coisa que o Velho


Testamento no menciona. No relato do Velho Testamento, Moiss no
estava consciente do brilho de seu rosto, ao descer do monte Sinai.
Naturalmente, no demorou muito para perceber que algo de muito
estranho estava ocorrendo, vendo que o povo fechava os olhos, ou desviava
o rosto na presena dele. Alis, foi preciso que o profeta cobrisse o rosto
com um vu sempre que se dirigia ao povo. No h nada de errado nisso.
Foi um ato perfeitamente correto, em vista das circunstncias. Mas logo
depois, ele percebeu uma coisa que os israelitas no perceberam. A glria
estava-se desvanecendo. A princpio, ele punha o vu todas as manhs,
devido ao fulgor do seu rosto. Mas, com o passar do tempo, o brilho foi
desaparecendo, at ficar como um leve claro. Apesar disso ele continuou a
usar o vu.

E Paulo ento faz uma pergunta: por qu? Por que Moiss continuou
a conservar o vu sobre o rosto depois que o fulgor desvaneceu? A reposta
que ele d : porque estava com medo. Com medo de qu? Medo de que os
israelitas vissem que a glria havia desaparecido. Ele no queria que
testemunhassem o fim da glria desvanecente. A marca de sua posio
privilegiada e de sua condio diante de Deus estava desaparecendo, e ele
no queria que ningum soubesse disso. Ento, ele fez o que milhes de
pessoas j fizeram depois disso escondeu sua glria apagada por trs de
uma fachada, de um vu. No deixou que ningum visse o que se passava
em seu interior.

O Vu do Orgulho

Est claro que Paulo quer dizer que este vu que cobria a face de
Moiss era um smbolo da posterior atividade da carne, pois ele v que, em
seus dias, ainda existe esse vu. Os judeus de seu tempo ainda continuavam
no exemplo de Moiss.
"Mas os sentidos deles (israelitas) se embotaram. Pois at ao dia de hoje, quando
fazem a leitura da antiga aliana, o mesmo vu permanece, no lhes sendo
revelado que em Cristo removido. Quando, porm, um deles se converte ao
Senhor, o vu lhe retirado. (2 Co 3.14-16.)
Quando Moiss trouxe do monte os Dez Mandamentos, ele os leu
perante o povo. A primeira reao dos israelitas foi a seguinte: "Tudo que
o Senhor falou, faremos." Logo a confiana e o orgulho carnais se
apresentaram e disseram: "Estamos capacitados a fazer tudo que disseres,
Senhor. No te preocupes conosco. Somos o teu povo fiel, e tudo que
disseres, faremos." E a verdade foi que, antes de encerrar-se o dia, j
haviam violado todos os dez mandamentos. Eles sabiam disso, mas no
queriam que os outros soubessem. Por isso colocaram uma mscara.
Recobriram seu fracasso com o ritual religioso, e se convenceram de que
isso era tudo que Deus queria. Esse orgulho de no reconhecer o prprio
fracasso foi o vu que ocultou o fim da glria desvanecente. No
conseguiram enxergar a morte que os aguardava no fim de tudo. Nem
conseguiram perceber a frustrao e a derrota que experimentariam, depois
que a carne terminasse sua obra fatal.

Mil e quinhentos anos depois da era de Moiss, Paulo encontrou o


mesmo vu nos judeus. Eles tinham para com a lei a mesma reao que
seus ancestrais tinham tido ao p do monte Sinai: "Tudo que disseres,
faremos." E agora, dois mil anos depois de Paulo, ocorre o mesmo
fenmeno. Quando se faz alguma exigncia vida natural, a resposta
sempre a mesma: "Est certo, eu o farei." Ou, ento, pelo menos: "Vou
tentar." At mesmo nos crentes, essa confiana de que podem realizar
alguma coisa para Deus, cega seus olhos realidade de que a glria est
desvanecendo. Creem que podem realizar alguma coisa, se fizerem uma
tentativa. Portanto, hoje em dia continua a existir o mesmo vu.

Mscaras

Hoje em dia, esses vus se apresentam sob formas as mais variadas,


mas, em essncia, so sempre a mesma coisa: representam uma imagem ou
fachada falsa que queremos mostrar aos outros, e por trs da qual
ocultamos nossa verdadeira imagem. Portanto, esses vus so sempre uma
forma de orgulho e hipocrisia. No queremos que as pessoas vejam nossa
glria desvanecente. Alis, at relutamos em admitir para ns mesmos que
ela desvaneceu. E quando ficamos com o vu durante muito tempo,
corremos o risco de comear a pensar que temos aquela imagem que
queremos que as pessoas pensem que temos. E assim nossa hipocrisia passa
despercebida at por ns e torna-se continuada. Trata-se daquele sutil
engano do corao, que Jeremias enxergou to bem e lamentou: "Enganoso
o corao, mais do que todas as cousas, e desesperadamente corrupto,
quem o conhecer?" (Jr 17.9.) Sim; os vus que utilizamos so
incrivelmente variados. O orgulho tem milhares de facetas. um gnio do
disfarce. C. S. Lewis estava certo ao dizer que:
Existe um mal do qual ningum neste mundo est livre; que todos detestam
quando vem nos outros; e do qual ningum, a no ser os cristos, se v
culpado... No h outro erro que torne o homem mais impopular que este, nem
um erro do qual estejamos menos conscientes, quando se trata de ns mesmos.
E quanto mais o temos, mais o detestamos nos outros. O erro de que estou
falando o orgulho ou presuno; e a virtude a ele oposta, , segundo os
princpios cristos, a humildade. (Extrado de Mere Christianity.)

Duplicidade

Contudo, apesar da impopularidade que o orgulho nos d, esses vus


de aparncia to inocente so to necessrios ao nosso ego, que inventamos
muitas formas inteligentes de preserv-los. Um desses modos usar de
duplicidade na nomenclatura. Quando certa forma de orgulho aparece nos
outros, damos-lhe determinado nome. Os outros tm preconceitos; ns
temos convices fortes. Os outros so presunosos; ns temos respeito
prprio. Os outros procuram, ostensivamente, no ficar abaixo do vizinho;
ns simplesmente tentamos prosperar. Os outros estouram ou perdem a
calma; ns somos dominados por uma ira justa.

C. S. Lewis sugere que apenas os crentes de verdade se


conscientizam de seu prprio orgulho. E realmente verdade que a maioria
dos no-crentes, se veem em si mesmos algum orgulho, consideram-no
uma virtude e no um erro. Mas, infelizmente, o fato de ser crente no d
garantias de que a pessoa reconhecer facilmente todas as formas de
orgulho. Os crentes tm muita tendncia para colocar certos tipos de vu,
principalmente aqueles que tm formas de virtudes crists. A falsa
modstia, por exemplo. H muito tempo j descobri que, quando ouo um
crente dizer: "Estou apenas tentando servir ao Senhor humildemente",
posso saber que estou diante da pessoa mais orgulhosa das redondezas. So
Jernimo nos avisou: "Cuidado com o orgulho da humildade." Certa vez,
ouvi contar de uma igreja que deu ao seu pastor uma medalha por sua
humildade, mas, pouco depois, tomou-a novamente, pois ele a colocou na
lapela. Naturalmente, a verdadeira humildade nunca est cnscia de si
mesmo. bom notar que os maiores santos foram s pessoas mais cnscias
de seu orgulho. E as pessoas verdadeiramente humildes nunca enxergam
esta virtude em si mesmas. Quando se faz alarde da santidade, em qualquer
quantidade, um forte indcio de enorme orgulho.

Os Vus que os Crentes Usam

Existe tambm a justia prpria. uma das mais perigosas formas de


orgulho cristo. A pessoa toma um certo padro bblico de conduta, e
orgulha-se de sua prpria capacidade de observ-lo exteriormente,
enquanto, convenientemente, ignora o fato de que, no corao e no
pensamento, ela no o observa. Em consequncia disso, ela abriga uma
atitude de presuno paternalista e at maldosa para com aqueles que no
se ajustam a esse padro. Este foi o pecado que Jesus atacou mais
fortemente. Apontou-o nos fariseus, e afirmou que at as prostitutas e
publicanos entrariam no reino dos cus antes deles. o pecado do cruzado
que monta em seu cavalo branco e parte para combater todas as formas de
mal que considera mpias. Justia prpria tambm o pecado da pessoa que
se pe a acusar outrem, pois ela se fixa num s ponto de conduta e ignora
as reas de sua vida em que h fraquezas semelhantes. Recorremos a esta
mscara instintivamente sempre que algum fracasso ou fraqueza nossa
exposta. ("Posso ter essa fraqueza, mas pelo menos no fao isso ou
aquilo.") E gostamos que o vu da justia prpria esteja sempre mo, para
o colocarmos rapidamente, impedindo que os outros vejam o fim da glria
desvanecente.

Outro vu comum entre os crentes a excessiva sensibilidade ou


susceptibilidade. As pessoas susceptveis ou excessivamente sensveis se
magoam facilmente com as palavras ou atos dos outros. Precisamos trat-
las com extremo cuidado, para que no se ofendam. E quando se ofendem,
passam por agonias de esprito e tendem a ficar mergulhadas num mar de
autopiedade horas a fio, ou at mesmo dias. A explicao que do para isso
sempre a "desconsiderao" ou "rudeza" dos outros, mas, na verdade, a
sua forma pessoal de protestarem por no receberem as atenes e
importncia de que se julgam merecedoras. Alguns anos atrs, uma senhora
crente resumiu tudo numa frase curta, que nunca esqueci: "J descobri",
disse ela, "que a susceptibilidade nada mais que egosmo". Isso me
ajudou grandemente a libertar-me de uma luta contra a excessiva
sensibilidade, que eu enfrentava na ocasio.
Outras Mascaras

Um esprito impaciente tambm pode ser um vu para esconder


aquilo que somos realmente. Muitas vezes, ele apresentado para sugerir
importncia ou operosidade. Frequentemente, aparece sob a forma de zelo
ou dedicao. Mas, na verdade, aquele que por qualquer coisa fica irritado,
ou enruga a testa, ou responde com rispidez, com tais atitudes, que so
formas de orgulho, geralmente est ocultando insegurana ou um profundo
sentimento de inferioridade. O hbito de se autojustificar tambm revela
uma atitude semelhante. As pessoas que no toleram ser mal
compreendidas, e que esto sempre se explicando, na verdade, esto
afirmando o seguinte: "Quero que pensem que sou perfeito. Naturalmente,
sei que esta situao no deixa que eu parea perfeito, mas se me deixarem
explicar, etc, etc." No admira que esse hbito, muitas vezes, esteja
relacionado com o que chamamos perfeccionismo.

Mas talvez o vu de que os crentes mais lanam mo, seja o da


frieza, o costume de guardar sentimentos e atitudes totalmente para si,
escondendo-os at mesmo de amigos e parentes chegados. Esse
distanciamento brota, basicamente, do medo do temor de que nos
conheam exatamente como somos. Muitas vezes, porm, leva o nome de
"reserva" ou "reticncia". Est claro que se trata de um vu para impedir
que outros vejam a glria desva-necente e uma transgresso patente de
mandamentos bblicos tais como: "Confessai, pois, os vossos pecados uns
aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados." (Tg 5.16.) "Levai
as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo." (Gl 6.2.)
Como podero os outros carregar nossas cargas se no falamos delas? E
essa atitude viola tambm o reiterado mandamento de Cristo: "O meu
mandamento este: que vos ameis uns aos outros". (Jo 15.12.) Pela
descrio de Joo, esse mandamento inclui, entre outros elementos, a
comunicao de segredos. (Jo 15.15.) Paulo diz aos crentes de Corinto (em
2 Corntios 6.11) que abriu seu corao completamente para eles e os
exorta: "como justa retribuio (falo-vos como a filhos), dilatai-vos
tambm vs". (2 Co 6.13.)

A Grande Mentira

Pelos exemplos citados acima, vemos claramente que a carne ou vida


natural, acima de tudo, gosta de ocultar-se ou disfarar-se. Todos temos a
tendncia de temer a rejeio dos outros se formos vistos como realmente
somos. A ideia de que, para sermos amados ou aceitos, precisamos parecer
perfeitos ou bem sucedidos, uma grande mentira satnica. Por isso, ou
tentamos projetar uma imagem de capacidade (o extrovertido), ou procura-
mos esconder nosso fracasso (o introvertido). A nova aliana oferece
exatamente a situao oposta. Se reconhecermos nossa incapacidade,
poderemos ter a capacitao de Deus, e tudo aquilo que inutilmente
tentamos produzir por ns mesmos, nos dado, quando somos fracos. O
segredo disso retirar o vu.

Um hinlogo moderno, John Fisher, conseguiu descrever com


maravilhoso humor essa tendncia dos evanglicos para usarem vus. D
agora umas boas risadas s suas prprias custas.

Vu Evanglico Produes
Vu Evanglico Produes! Escolha um a preos reduzidos.

Temos todos os tipos, formas e tamanhos; prmios de inaugurao.

Qualidade especial: transparncia apenas de um lado voc pode ver a todos,


mas eles no podem v-lo.

Nunca mais ter que se mostrar!

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D ao usurio a aparncia de quem viu o Senhor!

Basta uma aplicao diria e voc enganar toda a igreja,

Com garantia de durao para uma semana, ou mais!

Temos um vu de "fim de srie de conferncias", com um toque de aparncia de


"monte", que nunca falha.

Desde que seja renovada anualmente.

Grande estoque de "carinhas" de "fanticos de Jesus", todas com um sorriso


permanente.

Brochinhos de "um s caminho" ou adesivos para o carro.

(Repita o primeiro verso e depois grite: VOC EST PROTEGIDO!)

Usado com permisso do autor.


O Grande Desvendamento

Como podemos remover estes vus? A resposta dada claramente


por Paulo na passagem que estamos considerando. E ele a diz duas vezes:
"...em Cristo removido" e, "Quando, porm, algum deles se converte ao
Senhor, o vu lhe retirado." E logo em seguida o apstolo nos diz: "Ora, o
Senhor o Esprito; e onde est o Esprito do Senhor a h liberdade."
Temos aqui a primeira chave para passarmos da velha para a nova aliana.
Esta chave o Esprito. Algumas pessoas podem ficar confusas com as
palavras de Paulo: "em Cristo removido". Podem perguntar: "Mas a
Cristo ou ao Esprito que temos de converter, para que o vu seja
removido?" Naturalmente a resposta que no faz nenhuma diferena.
Muitas vezes, nas Escrituras, o Esprito Santo chamado de o Esprito de
Cristo. Sua funo divina e seu prazer entrar na vida daqueles que creem
em Jesus e comunicar-lhes continuamente a vida do prprio Jesus.
Portanto, converter-se ao Esprito o mesmo que converter-se a Cristo.
por meio do Esprito que vamos a Jesus.

Precisamos entender tambm que, em termos prticos, "converter-se


ao Esprito" significa ter f na promessa do Esprito, confiar na palavra de
Deus. crer que ele opera conforme disse. Especificamente, a promessa
dele que aplicar nossa vida prtica, diria, todo o poder tanto da morte
como da ressurreio de Jesus. Sua morte nos separou da antiga vida
natural. ("Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem,
para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos ao pecado como
escravos." Rm 6.6.) Quando, na prtica, aceitamos essa palavra com
relao forma de orgulho que estamos utilizando no momento (isto , o
tipo de vu com que nos cobrimos), somos imediatamente libertos dele
pelo Esprito. Identificamos o vu pelo nome com que Deus o identifica, e
que geralmente lhe damos quando o vemos em outra pessoa. Agora, ele j
no pode mais ser desculpado ou justificado ns repudiamos a ele e ao
prazer passageiro que ele oferece. isso que chamamos conver-ter-se ao
Esprito. como Paulo diz: "...se pelo Esprito mortificardes os feitos do
corpo, certamente vivereis" (Rm 8.13). Lembremos que, "Quando, porm,
algum deles se converte ao Senhor, o vu lhe retirado. Ora, o Senhor o
Esprito".

Livres Para Viver


A segunda responsabilidade do Esprito tornar real para ns, em
termos prticos, a ressurreio de Jesus, bem como a sua morte. a
segunda parte de "converter-se ao Senhor". O primeiro ato do Esprito faz
cessar o domnio da antiga vida sobre ns; o segundo, nos libera para
termos a vida de Jesus. isso que as Escrituras chamam de liberdade.
"Onde est o Esprito do Senhor a h liberdade." ("Ora, seja morremos
com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos." Rm 6.8.) Pela f
nessa promessa, passamos da carne com sua mentirosa promessa de
sucesso, para a confiana no Senhor Jesus, que habita em ns pelo seu
Esprito e est pronto para operar no momento em que resolvermos agir.
Isso, em termos prticos, significa que passamos da velha aliana para a
nova. Nada vem de ns; tudo de Deus! Isto liberdade!

E o apstolo prossegue descrevendo essa liberdade em termos


gloriosos: "E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por
espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria, na
sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito." (2 Co 3.18.)

Observemos a expresso "com o rosto desvendado". Pela f na


promessa de Deus (isto , pelo Esprito) deixamos de contemplar a face de
Moiss, e agora contemplamos, em todo o seu resplendor, "a glria de
Deus, na face de Jesus Cristo". O vu foi removido; cessaram a lei e
Moiss. Naquele momento, somente Jesus Cristo se acha vista no
horizonte de nossa vida. muito possvel que, um ou dois minutos depois,
ns, como Pedro caminhando sobre as guas, tiremos os olhos do rosto de
Jesus e comecemos a atentar para as circunstncias e para nossos recursos
limitados, e, nesse momento, naturalmente, Moiss e a lei voltem a
imperar. Mas a tentao de agir assim ainda no o ato propriamente dito,
e podemos ter nossa f fortemente provada, enquanto ainda estamos com os
olhos fitos na face de Jesus. E quando sucumbimos a essas presses e
comeamos a confiar em ns mesmos ou em outras pessoas,
automaticamente estamos nos colocando outra vez sob a velha aliana,
usando um vu sobre o rosto, e temos que repetir todo o processo de
libertao.

Deus No Est com Raiva

Mas, quando isto acontecer, no fiquemos desesperados nem nos


sintamos condenados. Lembremos que Deus j providenciou uma sada
para o fracasso, no fato de que podemos aprender a viver pelo Esprito. Ele
anteviu nossas lutas e fracassos, e somente espera que os reconheamos e
voltemos imediatamente para o princpio da nova aliana. Deus no est
com raiva de ns, nem transtornado porque camos. Talvez estejamos
zangados com ns mesmos, mas isso somente confirma a ideia de que
realmente estvamos esperando que o sucesso viesse de ns prprios.
Precisamos to somente dar graas a Deus por permitir-nos ver aquilo em
que, inconscientemente, estvamos confiando, e depois retornar f de que
Jesus est operando em ns, quando mais uma vez encetamos a tarefa que
nos confiada.

Transformados Pelo Olhar

Esse contnuo movimento de retornar contemplao da "glria do


Senhor" opera uma mudana em ns, diz Paulo. A cada momento, outras e
outras facetas de nossa conscincia (nossa alma) esto sendo colocadas sob
o domnio do Esprito, e, portanto, vamos refletindo uma crescente
semelhana com Jesus; "somos transformados de glria em glria, na sua
prpria imagem". Isso o que chamamos de "crescimento cristo" ou
"crescimento na graa". Significa que, pela prtica constante do princpio
da nova aliana, torna-se cada vez mais fcil manter os olhos do corao
fitos no rosto de Jesus. Aos poucos, torna-se cada vez mais natural andar no
Esprito, em vez de andar na carne. O escritor do livro de Hebreus fala de
pessoas que, "pela prtica, tm as suas faculdades exercitadas para discernir
no somente o bem, mas tambm o mal". (5.14.) Ainda assim, possvel
que, sob uma tentao forte, essas pessoas venham a agir na carne, em
alguma rea de sua vida, mas isso vai tornar-se cada vez mais improvvel,
pois seu corao est sendo "confirmado com graa". (Hb 13.9.)

Embora esse maravilhoso efeito esteja ocorrendo em certas reas de


nossa conscincia, ele no conquistou ainda todos os aspectos de nossa
vida. A glria da vida de Jesus est-se tornando cada vez mais forte em
algumas reas, mas, em outras, a carne ainda reina triunfante, e deve ser
enfrentada e dominada pelo Esprito, de modo que outra "glria" se torne
evidente. Esse processo tem sido ilustrado algumas vezes pela figura de um
trono no corao, onde, a princpio, o Ego est assentado, e Cristo
(simbolizado pela cruz), est esperando que se lhe d o lugar que de direito
dele. Veja-se a figura A, abaixo.
Quando a vontade do homem (o trono) entregue autoridade de
Cristo, o Ego expulso e Jesus passa a reinar como Senhor do corao.
Veja-se a figura B, acima.

O Crescimento um Processo

Essa forma de ilustrao tem sido valiosa para muitas pessoas.


Contudo ela inadequada, pois representa o corao humano como uma
entidade nica e a vontade como nico fator de governo de toda a vida
interior, em dado momento. Creio que o mais certo seria entender a palavra
corao como empregada nas Escrituras, referindo-se alma e ao esprito
juntos, como mostramos na figura C.
C. O ESPRITO DE DEUS PENETRA NO ESPRITO HUMANO;
O EGO DESTRONADO.

Note-se na ilustrao da figura da letra C que, quando da converso


do indivduo, o Esprito de Deus penetra no esprito humano, destrona o
Ego (carne), e coloca em seu lugar a Cruz, que simboliza a vida de Jesus.
Mas isso ocorre apenas no esprito. A alma ainda se encontra sob o controle
da carne e continua assim at que o Esprito v, sucessivamente, ocupando
todas as facetas da vida, e estabelecendo o Senhorio de Jesus no corao.

Portanto, em cada uma dessas facetas existe um trono, e o Senhorio de


Jesus tem que ser estabelecido em cada uma e em todas h uma luta, como
vemos na figura D.
A Vida com Altos e Baixos

Isto explica por que o crente pode estar no Esprito, num dado
momento, e, no minuto seguinte, na carne. Um bom exemplo bblico desse
fato encontra-se em Mateus 16.16, quando Pedro confessa para Jesus: "Tu
s o Cristo, o Filho do Deus vivo." E Jesus replica: "Bem-aventurado s,
Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelou, mas meu
Pai que est nos cus." Est claro que, ao fazer a confisso da identidade de
Jesus, Pedro falou no Esprito. Entretanto, no verso 22 do mesmo relato,
Pedro chega a repreender Jesus quando este deu a entender que seria
crucificado e ressuscitaria de novo. E ao comentrio de Pedro, Jesus disse:
"Arreda! Satans; tu s para mim pedra de tropeo, porque no cogitas das
cousas de Deus, e, sim, das dos homens." Aqui, Pedro falou na carne, numa
inconsciente oposio vontade e aos desgnios de Deus.

Vemos, portanto, que, no aspecto da aceitao racional da identidade


de Jesus, o Esprito j conseguira colocar a Jesus como Senhor da vida de
Pedro. Mas, quando se fez necessrio o seu envolvimento com o plano de
morte e ressurreio, que aquela identificao exigia, ento a carne estava
dominando, e Jesus ainda no reinava como Senhor desse aspecto de sua
vida. Mas tudo isso se passava na esfera de sua alma (sua vida consciente);
em seu esprito, Jesus era Senhor como sempre o fora desde que Pedro
atendera ao seu chamado e entrara na vida eterna.

A Luta Interior

bem possvel um crente andar constantemente no Esprito, com


respeito a um aspecto de sua vida por exemplo, no relacionamento com
os irmos em Cristo mas, quando se relaciona com uma pessoa de sua
famlia, ele entra numa rea em que a carne ainda no est dominada, e
todas as suas atitudes e palavras so carnais, em vez de espirituais. Isso
acontece frequentemente com crentes novos. De sua posio vantajosa no
esprito humano, o Esprito de Deus exerce uma presso firme e constante
na rea do relacionamento familiar, e muitas vezes isso ocasiona vrias
crises, at que, afinal, a vontade entrega esta rea tambm, e Jesus
entronizado ali como Senhor. Assim subimos mais um grau na semelhana
de Cristo, e outro grau de glria manifestado.

Tambm pode ser a nossa vida sexual que esteja resistindo ao


controle do Esprito. Ou pode ser a vocacional. Tem havido muitos homens
de negcio que, nos domingos, vivem no Esprito, mas, na segunda-feira,
quando transpem o umbral do escritrio, eles dizem mais ou menos o
seguinte: "Aqui, quem manda sou eu. J aprendi a cuidar dos problemas e
dos negcios, e no preciso da ajuda de Deus. Sei o que ele espera de mim,
e posso conduzir as coisas sozinho." Naturalmente, isso a velha aliana
em sua mais pura forma de manifestao. Essa conduta resulta na presena
da morte sob muitas formas: depresso, tdio, ressentimento, ansiedade,
tenso, etc.

Empenhamos Numa Batalha J Vencida

J que, em cada momento, vivemos apenas uma rea de nossa vida,


evidente que possvel estarmos numa faceta controlada pelo Esprito, num
momento, e, no seguinte, numa rea dominada pela carne. por isso que,
num momento, somos uma pessoa maravilhosa, de fcil convivncia
maravilhosa, porque estamos no Esprito e um instante depois, entramos
numa rea em que habitualmente agimos na carne. Voltamos ento velha
aliana e somos speros, impiedosos e at cruis. Quando ficamos cientes
da presena desses sentimentos em nosso corao, percebemos que
corremos o risco de perder nossa reputao de crentes, se permitirmos que
eles venham tona, e ento pegamos um vu evanglico e ocultamos a
glria desvanecente.

Mas como alentador saber que o Esprito nunca desistir da


batalha. Ele procura, com milhares de meios e modos, penetrar em cada
faceta de nossa alma, e aos poucos vai entrando algumas vezes, mais
rapidamente, medida que vamos rendendo esses recantos de nosso ser.
Outras vezes, mais lentamente, quando resistimos, e nos apegamos aos
vus. Quanto mais trabalharmos e vivermos tendo sempre em vista o rosto
de Jesus, mais rapidamente veremos as reas de nossa vida serem
transformadas sua imagem. Mas no podemos fazer essa obra em ns.
Como Paulo diz, tudo do Esprito, pois o "Senhor o Esprito". E ele
nunca interromper a obra que iniciou.
7
O Inimigo de Fora
"Pelo que", clama Paulo com aquele eterno otimismo que
caracterizou sua carreira apostlica, "tendo este ministrio, segundo a
misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos". No original grego, o
termo que aqui traduzido pela palavra "este", bem definido. A ideia por
ele transmitida : "este tipo de ministrio". O tipo a que ele se refere o
que acabou de descrever: um ministrio exercido pela nova aliana, em que
todos os vus so removidos por um constante ato de converso ao Senhor,
e em que o Esprito interior revela o carter de Cristo em reas da vida cada
vez maiores.

Como poderia haver lugar para desnimo nesse tipo de ministrio?


Haver falhas, pois a carne ardilosa e enganosa, mas elas no precisam
passar de ocorrncias momentneas. De todo modo, no devem produzir
em ns condenao. Em vez disso, cada falha deve ser uma oportunidade
de aprendizado, com a finalidade de conduzir-nos restaurao e a uma
renovada atividade pelo poder do Senhor. Como j vimos, com base na
nova aliana, os problemas interiores (tais como medo, tenso, hostilidade,
incapacidade ou vergonha) podem ser prontamente solucionados. O crente
fica livre para dedicar-se ao ministrio que se acha diante dele.

Esse ministrio seja qual for a forma que tome dever conter
as caractersticas da nova aliana simplicidade, liberdade e eficcia.
Paulo o descreve nos seguintes termos:
"Rejeitemos as cousas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com
astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos recomendamos
conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da
verdade." (2 Co 4.2.)

Em harmonia com o andar no Esprito, que apresenta dois lados, aqui


tambm encontramos um aspecto negativo e outro positivo de um
ministrio nos moldes da nova aliana. Primeiramente, o negativo:
"Rejeitamos as cousas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com
astcia, nem adulterando a palavra de Deus." E mais uma vez, o contexto
do sculo primeiro estranhamente se assemelha ao do sculo XX. Nos dias
de Paulo, havia homens (e naturalmente, mulheres tambm) que achavam
ser necessrio produzir resultados visveis e instantneos, a fim de
parecerem bem sucedidos em seu ministrio. No importava que ele fosse
pblico ou no, a prova do sucesso estava em obter sinais visveis de
grandes realizaes. Por causa disso, eles recorriam ao que Paulo
denominou "cousas que, por vergonhosas, se ocultam", a fim de obterem os
resultados desejados.

Coisas de que Ningum Precisa

Basta apenas observarmos as atividades semelhantes em nossos dias,


para sabermos especificamente quais eram essas coisas. Indubitavelmente,
eram manobras psicolgicas, tticas para pressionar, apelos emocionais,
exigncias excessivas como vemos hoje muitas vezes. Tais coisas
deveriam conter tambm campanhas promocionais fortssimas, cartazes e
folhetos publicitrios, e uma constante nfase aos nmeros, que seriam os
indicadores do sucesso. lgico que existe uma utilizao da publicidade
que consideramos legtima, com a finalidade informativa, mas promoo
pessoal outra coisa. Foi Jesus quem nos advertiu de que "todo o que se
exalta ser humilhado; e o que se humilha ser exaltado".

Com palavras diretas, o apstolo rejeita todas essas manobras


psicolgicas que so usadas com objetivo de obter resultados
impressionantes. Pode ser at que ele os tenha praticado no seu tempo de
farisasmo, e mesmo depois, quando se tornou crente, no incio do seu
ministrio. Mas agora no os pratica mais. Elas no eram necessrias
realizao de um ministrio forte, um ministrio da nova aliana. Alm
disso, ele se recusou a empregar tticas de espertezas, que, evidentemente,
muitos outros estavam utilizando. O pensamento que inspira uma
"esperteza" a vontade de tentar de tudo. Isso d a ideia de ausncia de
princpios, de moral e de escrpulos. Em nossa era de corruptos e de
escroques, quase nem necessrio falar mais sobre isso. Trata-se
simplesmente de lanar mo de expedientes, de justificar os meios com os
fins aparentemente vlidos que se deseja atingir.

Mas o grau mais elevado de desonestidade o daqueles que chegam


at a adulterar a Palavra de Deus, a fim de obter uma aparncia de sucesso.
No se trata aqui, como poderamos pensar, de alterar o texto da Bblia. No
primeiro sculo, havia poucos exemplares das Escrituras. Na verdade, isso
significa torcer o significado dos textos ou fazer uma aplicao errada da
verdade forando-a a tomar significados extremos. Um exemplo o
caso de Himeneu e Fileto, que ensinavam que a ressurreio j ocorrera. (2
Tm 2.17,18.) Embora no negassem a realidade da ressurreio,
adulteraram a Palavra de Deus situando-a no passado. Provavelmente, isso
era decorrncia de ensinarem apenas uma parte da verdade, em vez de toda
a revelao. Muitas das novas seitas que esto surgindo hoje em dia, esto
empregando essa ttica, causando muita confuso e prejudicando muitas
pessoas. verdade que tudo parece bblico, mas, na realidade, uma
adulterao da Palavra de Deus por meios sutis e enganosos.

No H Necessidade de Vangloriar-se

Nenhuma dessas coisas necessria no ministrio da nova aliana,


afirma Paulo. Elas constituem a prpria anttese desse ministrio, e a
presena de uma delas seria indcio de que se fez alguma concesso
carne. Existem milhares de outras maneiras pelas quais a carne procura
imitar a obra do Esprito, e todas tm o mesmo objetivo: obter uma
aparncia de sucesso, que depois ser usada para aumentar o prestgio ou
status das pessoas nele envolvidas. E como essas prticas esto muito em
uso em nossos dias (como, evidentemente, estavam no primeiro sculo),
muitos crentes novos e relativamente imaturos so levados por elas sem se
aperceberem. E como h poucas vozes a mostrar a verdade, elas so
facilmente aceitas como se fossem certas. Mas nesse ponto que a Palavra
de Deus deve julgar-nos a todos. como Paulo diz um pouco mais adiante,
nessa mesma carta: "Aquele, porm, que se gloria, glorie-se no Senhor.
Porque no aprovado quem a si mesmo se louva, e, sim, aquele a quem o
Senhor louva." (2 Co 10.17,18.)

O Caminho a Seguir

Em marcante constraste com a multiplicidade do mal est a


simplicidade da verdade. Numa grande declarao positiva, o apstolo
descreve o que ele faz e o que fazem tambm aqueles que operam na
liberdade e na amenidade da nova aliana. "... antes, nos recomendamos
conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da
verdade." (2 Co 4.2b.)

Temos aqui uma descrio clara e precisa de um ministrio nos


moldes da nova aliana, tal como deveria ser em qualquer manifestao
pblica. O mtodo um s e invarivel: "pela manifestao da verdade."
Nada mais necessrio. A verdade, tal como revelada em Jesus, to
radical, to grandiosa em toda a sua dimenso, to universal e essencial
vida humana, que no h necessidade de expedientes psicolgicos para
elev-la ou torn-la mais eficiente e interessante. o mais cativante
assunto de que se tem notcia, pois diz respeito ao prprio homem, no nvel
mais profundo do seu ser.

O objetivo de Paulo tambm est muito claro: "nos recomendamos


conscincia de todo homem". A palavra conscincia, no sentido empregado
aqui, refere-se vontade do esprito humano, em contraste com a da alma,
que muito mais instvel e flexvel. aquilo que o homem sabe que
"deve" fazer, quer o faa ou no. aquele conhecimento profundo, que h
no ntimo de cada um de ns, do que se deve fazer para ser o tipo de pessoa
que se admira e que se deseja ser.

Reto Diante de Deus

Portanto, apelar conscincia do homem procurar ganhar todo o


seu ser: corpo, alma e esprito mental, emocional e volitivamente. No
se trata, pois, de se conseguir uma simples aquiescncia mental, e
certamente no uma deciso superficial de carter emocional. Antes,
busca-se mostrar conscincia que a consagrao total a Jesus a coisa
certa; isto , acha-se de acordo com a realidade, e a nica forma de se
atingir a auto-realizao. Assim sendo, no exige resultados visveis e
imediatos, embora se alegre com quaisquer resultados que possam
aparecer. Contenta-se em permitir que a semente plantada tenha tempo para
crescer, e reconhece que as pessoas s podem reagir adequadamente a algo
que entendam e percebam bem.

Por ltimo, isso deve ser feito "na presena de Deus". Como j
vimos, isto significa o conhecimento de que ele est observando tudo que
fazemos, avaliando tudo e procurando corrigir o que for necessrio. Mas
essa expresso sugere ainda mais. Como a nova aliana em essncia "tudo
de Deus", ela significa que os olhos da alma esto voltados para Deus, a
fim de receber dele o poder e os recursos necessrios para que o ministrio
seja eficiente. Toda a responsabilidade dos frutos a serem obtidos repousa
unicamente sobre Deus. isso que confere ao esprito do obreiro um
profundo senso de serenidade e paz. Ele livre para ser um instrumento nas
mos de Deus. assim o ministrio baseado na nova aliana, em sua
expanso por todo o mundo.

Novamente Aquele Vu

Nesse ponto da carta de Paulo, surgem novamente as desagradveis


realidades da vida. Essa a glria do evangelho; ele nunca fica apenas no
ideal, mas v a vida tal como , com todas as suas mazelas. Em princpio,
se Deus o nico responsvel pelos resultados e deseja que todos os
homens sejam salvos, sempre que se pregar o evangelho ou se ensinar a
Bblia, deve haver muitas decises. Mas, na prtica, no isso que
acontece. Como entender as ocasies em que isso no acontece? O apstolo
d a seguinte resposta a essa pergunta implcita:
"Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que
est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou o ententimento dos
incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo,
o qual a imagem de Deus." (2 Co 4.3,4.)

Mais uma vez aparece o vu do orgulho nessa exposio. Desta vez,


a referncia no aos vus que os evanglicos utilizam, mas aos que os
incrdulos usam, quando lhes so apresentadas as boas-novas de Jesus.
Anteriormente, Paulo j mencionara o fato de serem elas, ao mesmo tempo,
"vida para vida", para alguns que ouvem a pregao, e "morte para morte",
para outros. Esses ltimos no veem nada de bom nas "boas-novas", pois
h um vu sobre suas mentes. Para eles, o evangelho parece irreal, distante
da realidade da vida, tendo algum interesse apenas para aqueles que j tm
em si uma inclinao para a religio. Mas o seu modo de ver as coisas
que est errado. Como Paulo explica, "o deus deste mundo (Satans) cegou
o entendimento dos incrdulos". E como sempre, ele se utiliza do orgulho
para cegar-lhes os olhos. E assim eles ficam muito confiantes em suas
prprias habilidades para enfrentar a vida, certos de que tm toda a
capacidade necessria para solucionar seus problemas. Portanto, para eles,
Jesus parece perfeitamente dispensvel, e mal merece uma considerao
sua. O que no percebem que ele se acha no centro da vida, e que toda a
realidade procede dele. Ir contra ele o mesmo que ir contra a fora que
nos possibilita tudo, at mesmo ser contrrios a alguma coisa. Jesus o
Senhor, quer os homens queiram, quer no, at que um dia, "ao nome de
Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda
lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai".
No Fuja Vida

Ser bom saber quando essa cegueira satnica tem lugar. Uma leitura
apressada desse texto poder dar a impresso de que a mente cegada ou
velada depois que a pessoa ouve a pregao do evangelho. Nesse caso, ela
ouve, rejeita, e em consequncia sua mente cegada. assim que
geralmente se interpreta essa passagem. Mas Paulo afirma que cegar
impedir que "lhes resplandea a luz do evangelho", e, portanto, ocorre antes
de o evangelho ser pregado. Eles so chamados de "incrdulos" no porque
no creiam no evangelho, mas porque descreram de uma outra coisa, antes
mesmo de ouvirem o evangelho. O que essa coisa? a realidade, o modo
como as coisas realmente so. O deus deste sculo conseguiu acostum-los
a viver com iluses, que pensam ser a realidade. Eles no esto dispostos a
encarar a vida como realmente . Do as costas verdade muito antes de
ouvirem o evangelho, porque no desejam encarar a vida realisticamente.

Um exemplo muito comum disso o modo como muitas pessoas


evitam a palavra "morte". Trata-se de um assunto desagradvel, e, no
entanto, a realidade nua e crua com a qual todos um dia nos
defrontaremos. Note-se como as pessoas ficam inquietas num culto fnebre
e como parecem desejar que ele termine logo, para que possam voltar s
suas iluses, que consideram reais. Ao invs de enfrentarem agora o fato da
morte, bem como s suas implicaes para a vida (que podem muito bem
predisp-los para que aceitem o evangelho), elas preferem fugir e esconder
a cabea na areia, at que o inevitvel encontro com a morte no lhes
oferea meios para a fuga.

Podemos ver o escapismo em muitas outras coisas tambm. A


maioria das pessoas no gosta de enxergar-se como realmente . Preferem
acreditar numa imagem prpria mais aceitvel, embora haja momentos de
verdade, quando repentinamente se veem sem o vu. Alguns se habituam a
evitar tudo que desagradvel ou difcil, e assim, inconscientemente, so
levados pelo deus deste sculo a crer em fantasias e considerar iluses
como sendo realidades. muito difcil tais pessoas serem alcanadas com a
mensagem do evangelho. Para elas, muitas vezes, ela um cheiro de morte
para morte.

Com os Olhos Bem Abertos


Entretanto, vez por outra, encontramos um no-crente que se
acostumou a encarar a vida de forma realstica e a no fugir das
dificuldades. So aquelas pessoas que possuem uma boa dose de
autodisciplina, e esto acostumadas a receber ordens de outrem. Soldados e
fuzileiros, por exemplo, muitas vezes se encaixam nessa descrio. Esse
tipo de pessoa, quando ouve o evangelho, aceita-o imediatamente. Para
elas, Jesus adequado. Logo reconhecem que ele o centro de vida que
lhes faltava, e que de h muito vm buscando. Em seus olhos no h vus.
E a tragdia em tudo isso que esses que no enxergam o evangelho como
uma realidade, esto dando as costas justamente quilo que mais desejam
encontrar. O centro do evangelho Cristo, e Cristo, diz-nos Paulo, a
imagem de Deus. Portanto, o que elas esto perdendo o segredo da
semelhana com Deus que o que o homem mais anseia em sua vida.
Deus um ser totalmente independente, que no tem necessidade de
ningum e de nada. No entanto, por amor, ele se d liberalmente a todas as
suas criaturas. por esse mesmo tipo de independncia que o homem
anseia ele que a essncia da imagem de Deus, e por isso est sempre
clamando: "Deixe-me ser eu mesmo! Tenho que ser eu!"

Como Ser Semelhante a Deus

O que o homem no compreende pela sua viso velada da


realidade que essa independncia surge da dependncia. desejo de
Deus que as pessoas sejam semelhantes a ele. Ele quer que sejamos
independentes de todas as outras criaturas ou coisas do universo,
exatamente porque elas so totalmente dependentes dele. Satans no
mentiu quando disse a Eva no jardim: "Se vocs comerem dessa fruta
tornarse-o semelhantes a Deus." E Eva teve muito dificuldade em
descobrir erro nisso, pois, afinal, era isso mesmo que Deus queria. Ele
deseja que as pessoas tenham a sua imagem. Isso est bem claro em toda a
Bblia. "Que o homem, que dele te lembres... Fizeste-o, no entanto, por
um pouco, menor do que Deus, e de glria e de honra o coroaste." (SI
8.4,5.) O que Eva no entendeu foi que essa semelhana com Deus s
possvel por meio de Cristo. Em 1 Timteo, Paulo ir exclamar:
"Evidentemente, grande o mistrio da piedade: Aquele que foi
manifestado na carne." (1 Tm 3.16.) A semelhana de Deus, naturalmente,
a nova aliana em ao: "tudo vem de Deus; nada de mim."
Raia a Luz

Bem, e o que pensar dessas pessoas cujos entendimentos esto


cegados? Esto totalmente perdidas? No h meios de os alcanarmos em
suas trevas? A resposta de Paulo a essas perguntas grandiosa:
"Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor, e a
ns mesmos como vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus que disse: De
trevas resplandecer luz , ele mesmo resplandeceu em nossos coraes, para
iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo." (2 Co 4.5,6.)

O argumento que ele levanta que pregar a Jesus como Senhor (bem
como o centro e cerne de toda realidade, aquele que se acha no controle de
todos os eventos) constitui uma mensagem que Deus honra, e Deus um
ser de incrvel poder e autoridade. Alis, foi ele que, na criao, ordenou
que a luz resplandecesse das trevas. Observemos que ele no ordenou que a
luz resplandecesse nas trevas literalmente ordenou que as trevas
produzissem luz!

Bem, e por que aquelas pessoas esto perecendo? Paulo diz que seus
entendimentos esto cegos, isto , acham-se em trevas. J abandonaram o
modo natural pelo qual Deus se prope a salvar os homens, isto , por uma
sincera reao realidade (Hb 11.6). Mas o caso delas no est totalmente
perdido, pois o Deus a quem Paulo prega pode criar luz das trevas. Elas
precisam ter luz. E se rejeitarem a luz da natureza e da vida, ainda fica a
possibiliade de que, ao ouvirem a boa-nova de que Jesus Senhor, Deus,
num ato criativo, ordene que a luz resplandea de suas trevas espessas. Por
isso, o crente pode sempre testemunhar em esperana, sabendo que um
Deus soberano opera, pelo poder da ressurreio, para produzir luz das
trevas, em muitos coraes. Jesus sabia disso e afirmou: "Todo aquele que
o Pai me d, esse vir a mim."

Jesus Senhor

Paulo v a si mesmo como um desses homens. Antes de sua


experincia de converso, ele estivera totalmente empenhado em agradar a
Deus, consagrado a esse grande objetivo e fazendo o melhor que podia para
cumpri-lo. Entretanto, achava-se em trevas to densas, que, quando viu e
ouviu Jesus, no reconheceu nele o Filho de Deus, mas pensou que fosse
um usurpador, um marginal. Mas, na estrada de Damasco, ele foi
subitamente envolvido por uma luz. Das trevas de sua inteligncia
brilhante, resplandeceu a luz, e iluminou a treva de seu corao
consagrado. E ali ele conheceu o que h muito tempo buscava a glria
de Deus. E para seu espanto, encontrou-a onde menos esperava: no rosto de
Jesus Cristo. E Deus colocou de lado o brilhantismo do jovem Saulo, bem
como a sua dedicao, sua impecvel moralidade, pois em nada haviam
contribudo para sua busca da realidade. De repente, tudo ficou claro: Jesus
Senhor! Com o auxlio dessa chave, todas as outras coisas comearam a
encaixar-se nos devidos lugares. O universo e a vida passaram a ter sentido.
E o melhor de tudo foi que ele sentiu-se realizado como homem. Jesus era
real, e agora estava com ele dia e noite. Coragem, paz e poder eram sua
possesso agora, enriquecendo-lhe a vida alm da imaginao. Encontrara
o segredo da semelhana com Deus.

Devido sua prpria experincia, o apstolo tem o mximo de


cuidado para conservar sua pregao sempre centrada no nico assunto que
Deus abenoar, produzindo luz das trevas, isto , "no nos pregamos a ns
mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor, e a ns mesmos como vossos
servos por amor de Jesus". O perigo da pregao que muitas vezes nos
oferecemos como a soluo para os problemas do homem. Falamos acerca
da igreja, ou da educao religiosa, ou da maneira crist de viver, quando o
que os homens realmente precisam de Jesus. A Igreja no pode salvar
ningum; o conhecimento da filosofia crist no cura; a doutrina sem amor
ensoberbece somente Jesus Senhor, somente ele absolutamente
essencial vida. Quando o encontramos, todas as outras coisas se encaixam
nos devidos lugares.

Um Corao de Servo

Em vista disso, o papel do crente de servo. Ele est ali para


descobrir as necessidades dos outros e fazer o que seu Mestre lhe ordenar, a
fim de sanar essas necessidades. Portanto, ele servo, "por amor a Jesus".
No servo dos homens, mas de Jesus, e, portanto serve aos homens.
importante fazermos essa distino. Certa vez, um amigo meu disse:
"Sempre pensei que eu tinha que ser escravo dos homens. E cometi o
trgico erro de tornar-me servo das pessoas. Sentia-me obrigado a atender
sempre, quando me pediam para fazer alguma coisa. Se uma pessoa
dissesse: "Acho que voc deve fazer isso", eu diria: "Est bem; vou fazer."
Logo em seguida, mais cinco pessoas diziam o que achavam que eu devia
fazer. De repente, vi-me em srias dificuldades, pois no poderia fazer
tudo. Mas quando estudei a vida de Jesus, vi que ele era servo do Pai, e no
dos homens. Ele se submetia s pessoas que o Pai determinava. Isso me
libertou."

Deus sempre honra a mensagem centrada no Senhorio de Jesus, e


manifesta um corao de servo para aqueles que colocam em nosso
caminho. O deus deste sculo astuto e sutil. Ele sabe conduzir os homens
para as trevas sem que se deem conta do que est-se passando. Mas o Deus
da ressurreio muito superior a ele e honrar a exposio franca da
verdade com a luz do conhecimento da glria de Deus, no rosto de Jesus
Cristo.
8
Vasos, Presses e Poder
O apstolo Paulo comparou o milagre da regenerao a uma luz que
brota, repentinamente, das trevas noturnas. A luz no tem nenhum rudo;
no pode ser tocada nem sentida, mas inconfundvel. No apenas
podemos v-la, mas tambm por meio dela que podemos ver todas as
coisas. " isso que significa vir a Cristo", diz Paulo, "isso nos ilumina pelo
conhecimento da glria de Deus".

Mas o cristianismo no apenas converso, mais que isso. Como j


vimos, toda uma vida a ser vivida, uma vida plena neste presente sculo,
sem fugas e sem derrotas. Ela encontra oposio interior por parte da carne,
e exterior por parte do Diabo. Portanto, uma coisa certa ela no fcil.
Mas, apesar disso, uma vida notvel, como Paulo ensina claramente ao
descrev-la aps sua converso: "Temos, porm, este tesouro em vasos de
barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns." (2 Co
4.7.)

Apenas Vasos

Este verso apresenta dois fatores muito importantes: a descrio da


matria bsica da humanidade e o propsito de Deus. Primeiramente, ele
examina o material bsico com o qual Deus trabalha, e o descreve como
sendo um vaso: "Temos, porm, este tesouro em vasos de barro." E este
no o nico texto em que esta figura apresentada. Talvez nunca
tenhamos pensado em ns mesmos como vasos, mas trata-se do conceito
essencial e fundamental da ideia bblica a respeito do homem.

Para que servem os vasos? Basicamente, so recipientes em que se


coloca alguma coisa. Os vasos que usamos em casa (panelas, xcaras,
tigelas) tm por finalidade conter alguma coisa, e quando no h nada
neles, naturalmente, so vasos vazios. isso que esse verso significa. Ele
nos lembra que temos por finalidade conter alguma coisa. Fomos criados
para sermos vasos, capazes de conter alguma coisa.

E o que deveramos conter? Essa a pergunta que tem intrigado o


homem, fazendo com que se lance numa busca constante de sua prpria
identidade. E a espantosa resposta da Bblia que fomos criados para
conter Deus! A glria de nossa condio humana que sua finalidade
conter o Todo-Poderoso. Nossa humanidade tem como desgnio
corresponder Divindade. "Eis o tabernculo de Deus com os homens... E
lhes enxugar dos olhos toda lgrima." (Ap 21.3,4.) Essa a glria de
nossa condio humana.

correto dizer que uma vida sem Deus um "vaso vazio".


exatamente isso que ela vazia daquilo que deveria conter. O Dr. Carl
Jung afirmou que o mundo hoje est sofrendo da "neurose do vazio". O
resultado disso que vemos homens e mulheres exibindo uma casca
exterior de atividade e interesse, quando por dentro no h nada, a no ser
um vazio ressonante.

Alguns So Vasos Rachados

Entretanto, interessante ver que este verso diz no apenas que


somos vasos, mas que somos "vasos de barro" um material muito
simples, que, em si mesmo, tem pouco valor. O homem, de si mesmo, no
tem nada de que se possa orgulhar. Apesar de suas imensas possibilidades e
de suas alegaes de grande sabedoria e inteligncia, ele deve encarar a
humilhante verdade de que o responsvel direto pelos terrveis problemas
que agora abalam a terra. A parte de Deus, ele nada mais que um
insignificante vaso de barro e s vezes, um vaso rachado, ainda por
cima.

Naturalmente, existem vrias qualidades de barro. Alguns so como


porcelana muito fina racham facilmente. Embora tenham uma
consistncia muito fina, no passam de um tipo de barro. Outros j se
assemelham mais a lama ressequida, que esmigalham ao primeiro toque.
Outros, ainda, so duros e resistentes por natureza, e outros mais moldveis
e maleveis. Mas so todos de barro. No fundo, somos todos pessoas
comuns.

Mas o crente no apenas um vaso vazio. Ele tem algo dentro de si,
ou melhor, Algum. Temos um tesouro nesse vaso de barro. E no somente
um tesouro, mas tambm um poder transcendental. Em si mesmo, o vaso
no vale muito, mas ele contm um tesouro inestimvel, sem preo, e um
poder transcendental, superior a qualquer outro conhecido pelo homem.
Tesouro Escondido

Esta a segunda grande verdade que encontramos neste verso. Deus


nos modelou de forma que at pessoas comuns como ns pudessem ser
recipientes das riquezas mais notveis e do maior poder que se conhece.
Entretanto, deve estar sempre claro para todos que o poder e o tesouro no
vm de ns mesmos, mas de Deus. Ser que j ouvimos isto antes? "Nada
vem de ns; tudo vem de Deus." O fato que ele determinou que as coisas
fossem assim; sua inteno que este grande poder, sabedoria e amor se
tornem bem evidentes em pessoas bem comuns, que, sem eles, no teriam
importncia alguma.
"Deus escolheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e
escolheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes, e Deus escolheu
as cousas humildes do mundo e as desprezadas, e aquelas que no so, para
reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de
Deus." (1 Co 1.27-29.)

E o mais importante de tudo que o apstolo no est querendo


apenas usar umas figuras bonitas. Ele est falando de realidades slidas, de
algo genuno e prtico, e no de; algo meramente idealstico e visionrio.
Existe realmente um tesouro inestimvel em cada crente; existe mesmo, um
poder inenarrvel. Paulo explica isso em termos claros aos colossenses,
quando descreve para eles o seu ministrio; "Aos quais (apstolos) Deus
quis dar a conhecer qual seja a riqueza da glria deste mistrio entre os
gentios, isto , Cristo em vs, a esperana da glria." (Cl 1.27.)

A nica esperana que temos de realizar, na vida presente, a glria


que Deus determinou para ns, aprender a utilizar esse tesouro interior e
ser fortalecido pelo poder que se acha nossa disposio. Esse tesouro e
poder so "Cristo.em vs". Ele to valioso, que o mundo pagaria qualquer
preo para obt-lo. Como j mencionamos, ele o segredo da capacitao
humana, enquanto, semanalmente, milhes de dlares so gastos num
esforo vo para se descobrir esse tesouro e canaliz-lo para os negcios da
vida. "Cristo em vs" o segredo que a humanidade perdeu. Mas quando
uma pessoa descobre todas as implicaes desse segredo, sua vida
enriquecida de uma forma difcil de se explicar. Foi isso que mobilizou
Paulo, fazendo-o percorrer todo o mundo de seus dias, proclamando o que
ele chamava de "as insondveis riquezas de Cristo". Quando vemos
indivduos egostas, solitrios e vazios transformarem-se, lenta mas
firmemente, em pessoas felizes, ternas, cheias de calor humano, saudveis,
compreendemos por que o apstolo descreve Cristo como "riquezas
insondveis".

Um Poder Diferente

Este grande segredo interior um tesouro, primeiramente porque


um poder transcendente. Transcendente significa acima do comum. uma
forma de poder completamente diferente. Em nossos dias, muitas vezes, o
poder usado para destruir, para explodir ou esmagar. Mas o poder
transcendente une, rene, harmoniza. Ele quebra paredes divisrias e
derruba barreiras. No faz adaptaes externas, superficiais, mas opera a
partir de dentro, produzindo transformaes permanentes. Conhece algum
outro poder semelhante a este? totalmente mpar. Em nenhuma parte
existe algo semelhante a ele. Muitas filosofias e ideologias procuram imit-
lo, e pode ser que por algum tempo consigam produzir uma imitao
razovel, mas, no fim, todas elas mostram ser falsificaes baratas e
imperfeitas. No passam quando so submetidas ao teste da realidade da
vida. No fim, somente o "Cristo em vs" permanecer.

Por um desgnio de Deus, ele confia este segredo a pessoas falhas,


faltosas, fracas e pecaminosas, para que fique bem claro que esse poder no
se origina em ns. Ele no resulta de uma personalidade forte, nem de uma
mente arguta, bem treinada, nem de uma educao e escolaridade
superiores. Nada disso! Ele brota unicamente da presena de Deus no
corao do indivduo. Nossa condio de "barro" deve ficar bem explcita
para os outros, assim como o poder est explcito, para que vejam que o
segredo no est em ns, mas em Deus. por isso que precisamos ser
pessoas abertas, no escondendo nossas fraquezas e fracassos, mas
reconhecendo-os sinceramente quando ocorrerem.

Caminhando em Direo aos Problemas

Para mostrar como isso tudo bem prtico, o apstolo prossegue


descrevendo a maneira como se aplica aos fatos corriqueiros da vida: "Em
tudo somos atribulados, porm, no angustiados; perplexos, porm, no
desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no
destrudos." (2 Co 4.8,9.)
Aqui esto todos os problemas que o homem enfrenta e todos
acham-se presentes na vida do crente. Sem dvida alguma, um dos maiores
erros de concepo da vida crist sustentado por muitos, o pensamento de
que ser crente significa que a vida, de repente, passa a correr tranquila.
Pontes misteriosas vo surgir para atravessarmos os abismos; os ventos do
destino sero contrabalanados, e todas as dificuldades desaparecero. No.
Ser crente no tornar-se scio de um clube, com direito a um tratamento
de tapete vermelho. Todos os problemas e presses da vida continuam, e,
s vezes, at se intensificam. O crente tem que enfrentar a vida em toda a
sua crueza, da mesma forma que o no-crente. O objetivo da vida crist no
escapar aos perigos e dificuldades, mas demonstrar que essas coisas
podem ser enfrentadas de outra maneira. preciso que haja problemas para
que possa haver essa demonstrao. Examinemos os quatro tipos de
problemas que Paulo descreve.

Tribulaes. "Em tudo somos atribulados." So as irritaes normais


da vida, que todo mundo enfrenta, os incidentes importunos e
problemticos que nos afligem. A mquina de lavar estraga na segunda-
feira de manh; nosso dia de folga e est chovendo; o cachorro vomita
bem no meio do assoalho da sala; a sogra surge inesperadamente para
passar uma longa temporada; o trfego est pior que de costume; perdemos
uma prova que tnhamos certeza de passar. Todas essas coisas so
tribulaes normais. So os aborrecimentos normais da vida, que todos
sofrem. E os crentes no se acham isentos deles.

Perplexidades. At mesmo para os apstolos, houve momentos em


que no souberam como agir. Por vezes, ficaram em dvida e tiveram
dificuldade em tomar decises, assim como acontece a ns. Paulo afirmou
que tentou ir para a Bitnia, mas o Esprito no lho permitiu. Tencionava
pregar o evangelho na provncia da sia, mas foi impedido pelo Esprito
Santo. (At 16.) At mesmo Jesus ficou indeciso, pois disse aos irmos que
no iria Festa, e no entanto mais tarde mudou de ideia e foi (Jo 7).
Sempre haver muitas ocasies para indecises em nossa vida, quando no
saberemos o que fazer ou dizer. So perplexidades normais da vida.

Perseguies. Ao crente so prometidas perseguies. At mesmo as


pessoas do mundo podem sofrer perseguies, mas os crentes podem estar
certos delas, pois seu Mestre tambm foi perseguido. Essa palavra
compreende toda a gama de ofensas intencionais contra os; crentes, desde
um leve menosprezo, frieza no trato e palavras mentirosas e crticas, at
esforos deliberados para impedi-los em tudo, ataques corporais e mesmo
tortura e morte. O crente pode esperar qualquer uma dessas coisas, ou todas
elas. Os apstolos foram perseguidos at a morte, e o Senhor tambm, e "o
servo no maior que seu senhor".

Catstrofes. "Abatidos." Essa palavra pode at gelar-nos o corao.


Diz respeito a golpes rudes e esmagadores, que parecem vir-nos do nada
cncer, acidentes fatais, ataques cardacos, tumultos, guerras, terremotos,
insanidade. Os cristos nem sempre esto protegidos de tais coisas. So
experincias terrveis, que provam a nossa f e nos deixam assustados e
confusos. O Livro de J um exemplo claro de que tais catstrofes podem
sobrevir a crentes, e que, apesar disso, o terno corao de Deus est por trs
de tudo.

Eis a Diferena

Vejamos agora como Paulo descreve a reao para com essas coisas:
"Atribulados, porm no angustiados; perplexos, porm no desanimados;
perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos."

Temos aquele poder interior, um poder transcendente, diferente de


qualquer outro e que resiste com uma fora superior a qualquer presso
externa, e assim no ficamos angustiados, nem desanimados, nem
desamparados, nem destrudos. E esse poder foi-nos concedido justamente
com o objetivo de solucionar o problema das aflies, que so nosso fardo
nessa terra. Elas nos sobrevm a fim de que possamos demonstrar uma
reao diferente da que revelada por uma pessoa do mundo. Nossos
vizinhos, observando nossas reaes, no conseguem entender o que se
passa conosco, e justamente quando os deixamos perplexos, que temos
mais probabilidades de mostrar-Ihes as vantagens de nossa f. Existe em
ns algo que s poder ser explicado como uma operao divina. Deve
ficar claro, ento, que o poder pertence a Deus, e no a ns.

Mas se indagarmos se esta realmente a reao dos crentes diante


das provaes da vida, temos que pender a cabea envergonhados. Quantas
vezes reagimos exatamente como os incrdulos, e talvez at pior que eles.
Perdemos a cabea s menores irritaes; ficamos de cara amarrada ou
enraivecidos quando no nos do o melhor lugar; ressentimo-nos contra as
perplexidades, e nos tornamos amargos e irritados com as catstrofes que
nos sobrevm. Com tudo isto, estamos revelando que somos crentes
incrdulos. Como j vimos, o problema que ignoramos esse meio de
livramento, ou preferimos no lanar mo dele, porque desejamos tanto o
prazer do pecado como a libertao que vem deste poder interior. Contudo,
isso no possvel. Ningum pode servir a dois senhores.

Passar de Uma Para Outra

Mais uma vez o apstolo nos fornece a chave. Num texto de infinita
luz e beleza, ele revela o processo pelo qual passamos da velha aliana,
com sua morte inerente, para a nova, com seu poder e vida. Esse processo
exige uma ordem invarivel:
"Levando sempre no corpo o morrer de Jesus para que tambm a sua vida se
manifeste em nosso corpo. Porque ns, que vivemos, somos entregues morte
por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa
carne mortal." (2 Co 4.10,11.)

A vida de Jesus manifestada em nosso corpo mortal, no presente,


nesse tempo, o que precisamos e queremos. H dois fatores que podem
produzi-la. O primeiro uma atitude interior, na qual temos que consentir
(v. 10). O segundo uma circunstncia externa, na qual somos colocados
(v. 11). Mas o resultado de ambos o mesmo: "a vida de Jesus manifesta
em nossa carne mortal". No em nossa carne imortal, no futuro, no cu,
mas agora, quando mais precisamos dela, quando nos achamos sob a mira
do revlver, enfrentado tribulaes, perplexidades, perseguies e as
catstrofes da vida.

Qual o segredo? Primeiro, "levando sempre no corpo o morrer de


Jesus". Esta a atitude interior qual temos de assentir. O segredo para
experimentarmos a vida de Jesus uma disposio de aceitar as
implicaes de sua morte. Enquanto no estivermos prontos a aceitar, em
termos prticos, os resultados do morrer de Jesus, no descobriremos a
glria do tesouro e do poder que h em ns.

A Operao da Cruz

A morte de Jesus teve como instrumento a cruz; e a cruz tinha um s


objetivo. Seu propsito era dar um fim ao homem mpio. As pessoas que
eram crucificadas, depois disso, no tinham mais vida neste mundo. Pode
parecer estranho aplicarmos o termo "homem mpio" a Jesus, mas
lembremos que um pouco mais adiante, nessa mesma carta, o apstolo diz:
"...ele (Deus) o (Jesus) fez pecado por ns". Ele realmente se tornou
pecado. Ele se tornou aquilo que somos. E quando ele se tornou aquilo que
somos (homens mpios), no havia nada que Deus pudesse fazer, seno
lev-lo morte. o que Deus faz com homens mpios. Ele os leva morte.
Assim, na cruz de Cristo, Deus colocou tudo que somos em Ado, toda a
nossa vida natural com seus sonhos, esperanas, recursos humanos, e deu
um fim drstico a tudo, pelo morrer de Jesus.

A cruz de Jesus leva morte o orgulhoso ego que existe em ns. Ela
anula, por consider-la totalmente sem valor, essa nossa faculdade interior
que quer tocar uma trombeta sempre que fazemos algo que achamos bom,
ou que, sempre que h uma oportunidade de exibio, faz-nos entrar na fila.
Sentencia morte esse desejo interior de que ningum seja mais culto, ou
popular ou habilidoso ou mais bonito que eu. aquele elemento em meu
interior que est sempre lutando para ocupar o centro da vida, o tempo
todo, e se manifesta em autopiedade, auto-indulgncia, auto-iseno e auto-
afirmao.

No Cabe a Ns

Temos que compreender claramente que no cabe a ns levar


morte essa vida natural isso j foi feito. O que me cabe agora
concordar com a justeza dessa sentena, e parar de tentar reviv-la diante
de Deus. Quando o Senhor prometeu um filho a Abrao, este clamou:
"Oxal viva Ismael diante de ti." (Gn 17.18.) Mas Deus recusou, pois
Isaque era o filho da promessa, e no Ismael. Abrao teve que aprender
que, embora a Ismael fosse permitido viver, Deus no iria cumprir
nenhuma das suas promessas de bno por intermdio dele. Somente por
meio de Isaque viria bno.

Portanto, quando paramos de nos justificar e de desculpar as


atividades da carne, e concordamos com Deus em que ela se acha, com
toda a justia, sob sentena de morte, tornamos realidade a figura indicada
pelo verso "levando sempre no corpo o morrer de Jesus". Se recebermos a
cruz, reconhecendo que ela j levou morte a carne que h em nosso
interior, e que, portanto, ela j no tem poder sobre ns, ento somos
capacitados para dizer no ao seu mpeto de manifestar-se. Em vez disso,
podemos voltar-nos para Jesus, tendo plena certeza de que, dispondo-nos a
fazer o que ele manda nessas circunstncias (amar nosso inimigo, fugir s
paixes da mocidade, esperar pacientemente no Senhor, etc), ele estar
operando em ns a fim de capacitar-nos a obedecer. Assim "a vida de
Jesus" se manifestar em nossa carne mortal.

esta necessidade de aceitar as implicaes da cruz em termos


prticos, que Jesus tem em mente quando diz: "Se algum quer vir aps
mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me." (Mc 8.34.) Paulo
est afirmando exatamente a mesma coisa aqui. A chave para se alcanar a
nova vida a certeza de que, pela cruz, a antiga vida perdeu todo o valor.
Essa ordem nunca varia; vemos a mesma coisa em toda a Bblia. Primeiro a
morte; depois a vida. A morte deve levar ressurreio. "Se j morremos
com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos." Quando aceitamos a
morte, a vida de Jesus pode fluir de nosso ser, sem empecilhos. Isso o que
se passa, e no o inverso. No podemos querer a vida ressurreta primeiro, e
depois, por meio desta, levar a carne morte. Primeiro, temos que inclinar-
nos diante da cruz; depois, Deus efetuar a ressurreio.

Algo Acontece a Ns

O segundo fator que produz a vida de Jesus em ns : "Porque ns,


que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus." Esse
fator pode parecer muito semelhante ao primeiro, mas existe uma diferena
muito importante. O primeiro consistia numa atitude interna, qual
tnhamos de assentir. expresso na voz ativa (levando sempre no corpo o
morrer de Jesus). O segundo anunciado na voz passiva, isto , trata-se de
algo que feito a ns, e no de algo que fazemos. Nessa segunda questo,
no existe escolha de nossa parte. Somos entregues morte. Isso uma
referncia s circunstncias de provao e aflio que Deus coloca em
nosso caminho, para que sejamos obrigados a abandonar nossa confiana
na carne e nos firmarmos totalmente no Esprito de Cristo. O mais
alentador de tudo saber que impossvel que um verdadeiro crente em
Jesus no ande no Esprito, pelo menos uma parte do tempo. Deus toma
providncias para que o crente verdadeiro experimente circunstncias que o
forcem a isso. Um exemplo disso o episdio de Pedro andando sobre as
guas. Logo que ele saiu do barco e andou sobre a gua para ir ao encontro
de Jesus, foi por escolha sua, embora o poder para andar tenha vindo do
Senhor. Entretanto, quando seu olhar se desviou e comeou a afundar,
viveu um momento de desespero. Tinha que olhar para Cristo, ou pereceria.
Quando, aterrorizado, clamou: "Salva-me, Senhor", Jesus ergueu-o, e
caminharam juntos para a embarcao. Assim, Deus est sempre nos
colocando em guas profundas, e somos obrigados a abandonar a confiana
nos recursos humanos, e clamar: "Salva-me, Senhor!" a isso que Paulo
denomina sermos "entregues morte por causa de Jesus".

O Testemunho de um Veterano

A experincia de Paulo tambm nos oferece uma perfeita ilustrao


disso. E ele a relata no primeiro captulo de 2 Corntios. Diz ele:
"Porque no queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos
sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de
desesperarmos at da prpria vida. Contudo, j em ns mesmos tivemos a
sentena de morte." (2 Co 1.8,9a.)

No sabemos qual foi esta experincia a que Paulo se refere. Talvez


seja o tumulto que houve em feso, descrito em Atos 19. De qualquer
modo, foi um fato to terrvel e perigoso, que Paulo desesperou at da
prpria vida. Sentiu como se tivesse recebido a sentena de morte. Ele
estava, literalmente, "sendo entregue morte por causa de Jesus".
Observemos, porm, o que ele diz a seguir: "Para que no confiemos em
ns, e, sim, no Deus que ressuscita os mortos." (2 Co 1.9.)

Deus deixou que ele passasse por essa provao para que deixasse de
confiar em seus prprios recursos. E isto aconteceu a um apstolo que
conhecia e entendia perfeitamente a operao da nova aliana. At ele
precisava de uma experincia penosa, vez por outra, que o impedisse de
sucumbir s sutilezas da carne, e o capacitasse a confiar no Deus que
ressuscita os mortos, o Deus do poder da ressurreio.

por isso que surgem problemas e presses em nossa vida. O Deus


que nos ama est-nos entregando morte, a fim de que possamos confiar,
no em circunstncias felizes, nem em situaes agradveis, mas no Senhor
da vida, que vive em ns. A Bblia nos ensina a atitude que precisamos ter
para que a vida de Jesus nos seja outorgada. Pelas circunstncias, somos
forados a experimentar isso a fim de que o tesouro que h em ns possa
enriquecer-nos, e o poder interior revele ao mundo, que nos observa, uma
maneira de viver inteiramente nova.
Caminhando Pela Vida

Este processo, em duas etapas, repetido vrias e vrias vezes, o que


a Bblia chama de "andar no Esprito". Temos que crer na morte da cruz e
depois apropriar-nos do poder da ressurreio. A maneira mais simples de
explicar isso : arrepender e crer. Arrepender mudar de ideia acerca do
valor da antiga vida; crer apropriar-se do valor da nova. Em Romanos 6,
Paulo diz o seguinte: "...considerai-vos mortos para o pecado..." (primeira
etapa) "...mas vivos para Deus em Cristo Jesus" (segunda etapa). Em
Efsios, ele diz: "despojeis do velho homem" (primeira etapa) e "vos
revistais do novo homem" (segunda etapa). Essas duas expresses no so
assim to diferentes; so a mesma coisa, apenas explicadas com ilustraes
diversas, para que todos possam compreend-las. O caminhar consiste em
dois passos, um com uma perna e outro com a outra, e estes passos so
repetidos indefinidamente. Assim tambm, conseguimos andar no Esprito
quando enfrentamos todas as circunstncias da vida, tomando a cruz, a fim
de experimentarmos a ressurreio. Isso pode ocorrer dezenas de vezes por
dia.

Membros uns dos Outros

Tudo isso tem um efeito que no afeta apenas a vida do indivduo,


mas atinge a outros. O apstolo diz o seguinte aos corntios:
"De modo que em ns opera a morte; mas em vs, a vida. Tendo, porm, o
mesmo esprito da f, como est escrito: Eu cri, por isso que falei, tambm ns
cremos, por isso tambm falamos, sabendo que aquele que ressuscitou ao Senhor
Jesus, tambm nos ressuscitar com Jesus, e nos apresentar convosco. Porque
todas as cousas existem por amor de vs, para que a graa, multiplicando-se,
torne abundantes as aes de graa por meio de muitos, para glria de Deus." (2
Co 4.12-15.)

Este texto um reconhecimento de que os gloriosos efeitos da vida


de Jesus nem sempre so vistos plenamente na vida de um nico crente. H
casos em que um sente a morte, e outro a vida que dela resulta. Paulo cr
que isso que se d com ele. "Em ns opera a morte; mas em vs a vida." Os
corntios estavam recebendo os benefcios da morte qual ele estava sendo
entregue. Mas ele se satisfazia com isso, j que estava disposto a
sacrifcar-se pela f deles, a fim de que pudessem compreender e crescer na
graa de Deus. E ele cita um verso do Salmo 116.10, em que o salmista
afirma que fora muito atribulado, sem saber bem por que, mas, apesar
disso, ele crera em Deus, e cantara a vitria antes mesmo que esta se
concretizasse: "Pois livraste da morte a minha alma, das lgrimas os meus
olhos, da queda os meus ps." Do mesmo modo, Paulo tambm acha-se
confiante de que Deus o fortalecer juntamente com os corntios, e os unir
na plenitude de sua glria.

A sentena final da passagem acima uma maravilhosa declarao


acerca da unidade dos crentes como membros uns dos outros. O que afeta a
um, afeta a todos. Mas, embora haja sofrimento, morte, lgrimas, tudo
coopera juntamente para o bem. E medida em que a nova aliana for
sendo mais e mais entendida pelos crentes, provocar uma grande exploso
de louvores e aes de graa glria de Deus. Que mais se pode fazer,
seno louvar um Deus que pode da tristeza tirar alegria, da morte tirar a
vida e do cativeiro a liberdade? Essa a nova forma de viver que a Igreja
tem a responsabilidade de revelar ao mundo que a observa.

Mas isso ainda no tudo. Essa experincia atual apenas serve para
abrir o caminho para algo que vai mais alm, e que to extraordinrio, to
glorioso, que o apstolo se acha sem palavras para descrev-lo. Passaremos
a examin-lo no prximo captulo.
9
Tempo e Eternidade
E ainda h mais! Tudo nas Escrituras aponta para esse fato, e dentro
de ns tudo clama por ele. A operao de Deus em ns no completada
nesta vida. J vimos que o cristianismo autntico no apenas uma "coroa
no cu, no futuro"; mais que isso. Realmente, ele , de forma magnfica,
apropriado para nossa vida aqui na terra, no presente, com todas as
dificuldades e problemas, com suas alegrias e tristezas. Mas ainda h mais.
O apstolo Paulo encontra nele outro motivo para confiana e
encorajamento:
"Por isso no desanimamos: pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior
se corrompa, contudo o nosso homem interior se renova de dia em dia. Porque a
nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria,
acima de toda comparao, no atentando ns nas cousas que se veem, mas nas
que se no veem; porque as que se veem so temporais, e as que se no veem
so eternas." (2 Co 4.16-18.)

Ele afirma claramente que o que estamos passando agora tem a


finalidade de preparar-nos para algo que ainda est para acontecer algo
to glorioso e to diferente de tudo que conhecemos, que est "acima de
toda comparao". O que Paulo est dizendo o seguinte, nas palavras de
Robert Browning, do poema "Rabi Ben Ezra", escrito muitos sculos
depois, mas com uma auten-ticidade que o prprio Browning ignorava:
Envelhea comigo!

O melhor ainda est para vir,

A ltima parte da vida,

Em funo da qual existiu a primeira.

Essa a esperana crist. No se trata simplesmente de aguardar a


vida ps-tmulo; mais que isso. Tudo que nos acontece nesta vida acha-se
diretamente relacionado com o que est para vir na verdade, est-nos
preparando para esse porvir. Portanto, nada do que se passa em nossa vida
atual intil ou sem propsito. necessrio ao atingimento do alvo
supremo.
Crescente Beleza Interior

O apstolo apresenta trs aspectos de nossa existncia atual que


indicam que algo de muito grandioso est para vir. Primeiramente, a
renovao diria de nosso homem interior. "Mesmo que o nosso homem
exterior se corrompa, contudo nosso homem interior se renova de dia em
dia." O contraste marcante aqui apresentado entre os efeitos do
envelhecimento sobre o corpo, que apontam uma diminuio de nossas
foras e a aproximao da morte, com o aumento da sabedoria e o
amadurecimento do amor, que caracterizam o esprito daquele que anda
com Deus. Existe uma beleza na velhice santa, que a juventude
desconhece. O esprito se alarga e torna-se mais sereno, embora o corpo
enfraquea e sinta mais e mais dores.

O que est acontecendo? O homem exterior est perdendo a batalha;


a fora da juventude est diminuindo e comea a falhar; a noite vem
chegando. Mas o homem interior est crescendo em direo luz,
aumentando em fora e beleza; o dia est prximo. Essa renovao interior
nada mais que outra forma de descrever a nova aliana em ao. "Tudo
vem de Deus; nada de mim." A lei do pecado e da morte est destruindo o
corpo; a lei do Esprito de vida em Cristo Jesus est renovando o esprito e
tambm a alma, "de glria em glria". Quando algum v isto acontecendo
consigo mesmo ou com outrem, fica convencido de que algo de muito
maravilhoso est para vir.

Provaes que Mal Valem a Pena Mencionar

Alm disso, o apstolo declara firmemente que so nossas provaes


e dificuldades que produzem a glria que h de vir. "Porque a nossa leve e
momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de
toda comparao." Certamente, o apstolo deve mencionar isto com um
brilho especial nos olhos, "nossa leve e momentnea tribulao", em vista
do que ele descreveu algum tempo depois:
"Cinco vezes recebi dos judeus uma quarentena de aoites menos um; fui trs
vezes fustigado com varas, uma vez apedrejado, em naufrgio, trs vezes, uma
noite e um dia passei na voragem do mar; em jornadas muitas vezes, em perigos
de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre
gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em
perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas, em viglias muitas vezes; em
fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez." (2 Co 11.24-27.)
a isso que Paulo chama de "leve e momentnea tribulao". Mas
ele no estava-se queixando. Ele no deu importncia a essas coisas,
simplesmente porque estava conscientizado de algo que muitas vezes
esquecemos. Ele sabia que essas penosas tribulaes, na verdade, estavam
preparando o "eterno peso de glria" que devia vir depois. Notemos que ele
no diz que essas provaes o estavam preparando para a glria. Embora
isso fosse verdade, no o que ele diz aqui. As provaes estavam
produzindo a glria!

Talvez isso sirva para esclarecer uma estranha declarao de Jesus


aos discpulos, no cenculo. Ao anunciar que estava de partida, ele
acrescentou: "Vou preparar-vos lugar." (Jo 14.2.) Essa afirmao parece
dar a entender que o cu ainda no estava pronto, e precisava de alguns
acertos finais, antes que os convidados chegassem. Mas, se associarmos
isso com outras explicaes que Jesus lhes deu: "...se, porm, eu for, eu vo-
lo (Esprito Santo) enviarei" Jo 16.7, temos uma forte indicao de que seu
modo de preparar um lugar para eles era enviar-lhes o Esprito Santo.
Quando o Esprito viesse, iria conceder-lhes poder para enfrentarem todas
as dificuldades e sofrimentos da vida ("atribulados, porm no
angustiados... abatidos, porm no destrudos"), e, pelo mistrio da
redeno, transformaria todas as provaes em uma glria correspondente.
Dessa forma, as provaes estariam preparando a glria; as dificuldades
estavam preparando "um lugar" para eles. E Jesus faria isto por intermdio
do Esprito.

Cadeias Valiosas

Existe uma histria comovente acerca da perseguio aos cristos


dos sculos III e IV. Um idoso crente passara muitos anos em uma
masmorra escura e sombria, preso por pesada bola e corrente de ferro.
Quando o Imperador Constantino subiu ao trono, milhares de cristos
foram soltos, e entre eles achava-se este velhinho. Desejando compens-lo
pelos anos de infortnio que vivera, o imperador ordenou que a bola e a
corrente fossem pesadas numa balana e que se desse ao velho o
equivalente do peso em ouro. Desse modo, quanto maior fosse o peso da
corrente, maior seria a recompensa, quando ele fosse solto. Mas a realidade
de que Paulo fala aqui muito maior que essa. Ele afirma que o peso da
glria est acima de toda comparao. Literalmente, essa expresso grega
significa "abundncia e mais abundncia". uma abundncia tal, que
constitui um grande peso. Falamos do peso das responsabilidades, nem
sempre como um fardo, mas s vezes como um desafio. Eis aqui, ento, o
grande desafio de um peso de glria, oferecendo indescritvel oportunidade
queles para quem ele est reservado.

Parece estar claro, portanto, que algo de muito grandioso nos aguarda
no futuro. E no somente a renovao de nosso homem interior uma
indicao disso, e a nossa presente aflio uma preparao para isso, mas a
prpria natureza da f uma garantia disso. "No atentando ns nas cousas
que se veem, mas nas que se no veem; porque as que se veem so
temporais, e as que se no veem so eternas." (2 Co 4.18.) A argumentao
de Paulo aqui muito simples. As coisas visveis desta vida so apenas
manifestaes passageiras de realidades eternas, que no podem ser vistas.
Se a forma passageira pode existir, ento a realidade que h por trs dela
existe tambm. A realidade importante no a que se apresenta em forma
transitria, mas a eterna. Consequentemente, o importante na vida no
nos ajustarmos forma transitria, mas nos ligarmos sempre verdade
eterna. Esse o argumento de Hebreus 11: "Pela f Abrao... aguardava a
cidade que tem fundamentos, da qual Deus o arquiteto e edificador..."
"Pela f Moiss... abandonou o Egito, nem ficou amedrontado pela clera
do rei; antes permaneceu firme como quem v aquele que invisvel."

O Melhor Ainda Est Para Vir

Bem, e o que est para vir? Como se fosse um bom cozinheiro, Paulo
est aguando nosso apetite, estimulando nossos anseios, com referncias
veladas a uma admirvel experincia que ainda est para vir. Mas agora ele
comeara a fazer especificaes. No captulo 5, ele descreve o peso de
glria em termos mais explcitos:
"Sabemos, que, se a nossa casa terrestre deste tabernculo se desfizer, temos da
parte de Deus um edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos cus. E, por isso,
neste tabernculo gememos, aspirando por ser revestidos da nossa habitao
celestial; bem que somos encontrados vestidos e no nus. Pois, na verdade, os
que estamos neste tabernculo gememos angustiados, no por querermos ser
despidos, mas revestidos, para que o mortal seja absorvido pela vida." (2 Co 5.1-
4.)

"Da parte de Deus um edifcio... casa no feita por mos"; "...nossa


habitao celestial". A que se referem estas expresses? Ele faz um
contraste claro com "este tabernculo", obviamente, o corpo atual, de carne
e ossos. Mas antes de examinarmos mais atentamente essas frases, notemos
como Paulo preciso e definido. Vejamos como ele inicia: "Sabemos..."
No h nada de incerteza em suas palavras.

Hoje em dia, como tambm no passado, h muitas pessoas tentando


descobrir o que vem depois da morte. Alguns creem que o esprito do
homem parte, para voltar depois reencarnado em outra vida, em outro ser
humano. As provas com que defendem essa ideia, geralmente, so o
testemunho de certos indivduos (muitas vezes, dados por intermdio de um
mdium ou de uma pessoa em estado hipntico), que aparentemente
recordam-se de episdios de sua existncia anterior. Mas devemos lembrar
que a Bblia est constantemente nos alertando para a existncia de
"espritos enganadores" ou demnios, que no tm o mnimo escrpulo em
se fazerem passar por espritos de mortos. Tais espritos se deleitam em
enganar os seres humanos. Outros ensinam que o conhecimento do futuro
est fora de nosso alcance, e que a maneira certa de encarar a vida
considerar tudo como tentativa, e que no podemos tomar nada como certo.
Mas Jesus e os apstolos nunca falaram assim. Cristo afirmou que ele veio
para revelar-nos a verdade, para que pudssemos conhec-la. Vrias vezes,
o apstolo Joo afirma a mesma coisa quando diz: "Essas cousas foram
escritas para que saibais." E aqui Paulo diz: Sabemos certas coisas acerca
da vida aps a morte.

Coisas que Realmente Sabemos

Bem, e o que sabemos? Primeiramente, diz o apstolo, sabemos que


vivemos num tabernculo terrestre. Duas vezes ele se refere ao corpo como
tabernculo. Certa vez, visitei uma famlia que estava morando
provisoriamente numa barraca, no quintal, enquanto a nova casa era
construda. No era uma situao muito confortvel, mas estavam dispostos
a aguentar um pouco, at que pudessem mudar-se para sua verdadeira casa.
o que acontece com o crente, segundo Paulo. Ele est vivendo
provisoriamente em tendas.

A seguir, ele diz que, neste tabernculo, gememos e suspiramos.


Voc j prestou ateno ao que faz de manh, quando se levanta? Voc
geme? Est bem claro que o apstolo tem toda a razo, no est? H os
gemidos da vivncia diria. Talvez, a barraca esteja comeando a perder a
firmeza. As estacas esto frouxas e as cavilhas meio bambas. H tambm
os suspiros de ansiedade. "Gememos angustiados", diz o apstolo, "no por
querermos ser despidos, mas revestidos". Ningum deseja ser
desencorporado (despido), mas, apesar disso, algumas vezes, ansiamos por
algo melhor do que o que este corpo pode oferecer-nos. Sentimos suas
limitaes. J aconteceu de voc, ao ser convidado para fazer alguma coisa,
responder assim: "Eu gostaria muito; o esprito est pronto, mas a carne
fraca"? o gemido de angstia, com que expressamos o desejo de sermos
revestidos.

A Casa Celestial

Em contraste com essa barraca temporria em que vivemos, o


apstolo descreve a habitao permanente que nos aguarda, quando
morrermos. "da parte de Deus um edifcio, casa no feita por mos,
eterna, nos cus". Isso o indescritvel "peso de glria" que est sendo
preparado para ns, pelas dificuldades e provaes por que passamos. Se o
presente tabernculo nosso corpo terreno, certamente esta habitao
permanente o corpo ressurreto, descrito em 1 Corntios:
"Pois assim tambm a ressurreio dos mortos. Semeia-se o corpo na
corrupo, ressuscita na incorrupo. Semeia-se em desonra, ressuscita em
glria. Semeia-se em fraqueza, ressuscita em poder. Semeia-se corpo natural,
ressuscita corpo espiritual. Se h corpo natural, h tambm corpo espiritual." (1
Co 15.42-44.)

Se o apstolo pode descrever nosso corpo fsico como um


tabernculo, ento bem adequado descrever o corpo ressurreto como uma
casa. Uma barraca temporria; uma casa permanente. Quando
morrermos, mudaremos do que temporrio para o que permanente; da
barraca para a casa, eterna nos cus. E o corpo ressurreto tambm descrito
do seguinte modo:
"Porque necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade,
e que o corpo mortal se revista da imortalidade. E quando este corpo corruptvel
se revestir de incorruptibilidade, e o que mortal se revestir de imortalidade,
ento se cumprir a palavra que est escrita: Tragada foi a morte pela vitria." (1
Co 15.53,54.)

Quando comparamos este texto com o que estamos considerando em


2 Corntios 5, vemos que a palavra "revestido" ("aspirando por ser
revestidos") empregada nos dois textos. O termo grego o mesmo para os
dois. Esse nosso corpo atual, perecvel, ter que ser revestido de uma vida
imperecvel, e nossa natureza mortal ter que ser revestida de imortalidade.
Nessa ocasio, ento, diz Paulo, ser tragada "a morte pela vitria".
Comparemos esta afirmao com a de 2 Corntios 5: "Para que o mortal
seja absorvido pela vida." Est claro que as duas passagens so paralelas, e
a "casa no feita por mos" o mesmo corpo ressurreto de 1 Corntios 15.

Existe Uma Barraca Temporria?

Mas, para algumas pessoas, isso apresenta um problema. Dizem eles:


"Bem, o 'edifcio da parte de Deus' o corpo ressurreto, em que o crente ir
viver, enquanto aguarda a ressurreio? A ressurreio s ocorrer por
ocasio da segunda vinda de Cristo. O que acontece aos santos que j
morreram nestes sculos todos? Seu corpo foi colocado no tmulo e s
ressuscitar na poca da ressurreio! Em que vivem eles nesse intervalo?"

J se ofereceram trs solues para este problema. Uma que os


santos que j morreram no tero corpos antes da ressurreio. Eles se
acham com o Senhor, como espritos desencarnados, incompletos, at que
recebam o corpo, por ocasio da ressurreio. Mas esta tese est ignorando
as palavras de Paulo: "Aspirando por ser revestidos da nossa habitao
celestial; bem que somos encontrados vestidos e no nus." E tambm:
"Gememos angustiados, no por querermos ser despidos, mas revestidos."
Alm disso, tanto a linguagem de 1 Corntios 15 como a de 2 Corntios 5
parece indicar que haver um revestimento imediato com corpo ressurreto.
No existe nenhuma indicao de um perodo de espera.

Uma segunda resposta que se d a essa pergunta a do sono das


almas. Essa teoria ensina que, quando um crente morre, sua alma
permanece no corpo, em estado dormente. Quando o corpo for
ressuscitado, a alma despertar. Como esteve dormindo, ela no tem
conhecimento do espao de tempo decorrido e nem de que esteve
dormindo. Este conceito solucionaria a questo do corpo para a alma, mas
est em direta contradio com textos das Escrituras, tais como as palavras
de Jesus para o ladro da cruz: "Hoje estars comigo no paraso", e a
declarao de Paulo: "Preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor."
(2 Co 5.8.)

H um terceiro grupo que prope uma soluo para o problema,


dizendo que a "casa no feita por mos, eterna, nos cus" no o corpo
ressurreto, mas um corpo intermedirio, que Deus dar aos crentes para
nele viverem at poca da ressurreio. Presume-se que nesse momento o
corpo intermedirio desaparea, e somente o corpo ressurreto continue a
existir. Mas difcil harmonizar isso com a expresso "eterna, nos cus".
Esta concepo destri o paralelismo entre os textos de 2 Corntios 5 e 1
Corntios 15. E como as Escrituras no do nenhum indcio da
possibilidade de haver um corpo intermedirio, esta teoria no tem muita
base.

O Problema Desaparece

O problema que essas estranhas teses tentam resolver, na verdade,


no existe. Ele s existe quando tentamos projetar nossos conceitos de
tempo na eternidade. Estamos constantemente pensando no cu como uma
continuao da vida na terra, em escala maior e mais perfeita. Encerrados
como estamos nesse mundo de tempo e espao, temos muita dificuldade
em compreender um tipo de vida que no seja nestes termos. Mas temos
que lembrar que o tempo o tempo, e a eternidade a eternidade, e as duas
linhas nunca se cruzam. Temos a mesma dificuldade quando deparamos
com o conceito matemtico de infinito. Algumas pessoas imaginam que o
infinito um nmero muito grande, mas no . A diferena que, se de um
nmero muito grande subtrairmos 1, teremos como resultado um nmero
ainda grande menos 1. Mas se subtrairmos 1 do infinito, o resultado ainda
infinito.

O Dr. Arthur Custance, um cientista canadense que tambm estudioso da


Bblia, e que j escreveu uma srie de estudos bblico-cientficos intitulada
Doorway Papers, observou algo de muito interessante concernente a este
assunto:
"O que realmente importa que o tempo, em relao eternidade, de certo
modo, como um grande nmero em relao ao infinito. Num certo sentido,
podemos dizer que o infinito contm um nmero, e, no entanto,
fundamentalmente, ele diferente e independente dele. Por analogia, a
eternidade contm o tempo, mas, fundamentalmente, outra coisa. Se
reduzirmos o tempo, para que fique cada vez menor, no chegaremos
eternidade. Nem tampouco a alcanaremos se estendermos o tempo ao mximo.
No existe uma ligao direta entre o tempo e a eternidade. So duas categorias
diferentes de experincia."

O que devemos lembrar ao encararmos a questo da vida aps a


morte, que, quando o tempo terminar, comear a eternidade. As duas
coisas no so a mesma, e no podemos confundi-las. O tempo significa
que estamos encerrados dentro de um padro de sequncia cronolgica que
no podemos romper. Por exemplo, todas as pessoas que estiverem dentro
de um cmodo no momento em que ocorrer um terremoto passam por essa
experincia juntas. Embora as sensaes e reaes sejam diferentes, todos
sentiro o terremoto ao mesmo tempo. Mas os eventos da eternidade no
seguem um padro de sequncia. No h passado nem futuro, somente o
presente AGORA. E dentro deste AGORA ocorrem todos os eventos. Uma
pessoa poder experimentar um tipo de sequncia, mas somente em relao
a si mesma, e os eventos lhe sobreviro de acordo com sua preparao
espiritual. Portanto, dois indivduos que estiverem juntos no tero,
necessariamente, de passar pela mesma experincia.

Quando o Tempo Termina

Isso tudo pode parecer muito confuso, e, na verdade, d margem a


muita especulao. Mas voltemos s Escrituras e ao problema do que
acontece com o crente quando morre. Atendo-nos firmemente ao ponto
bsico de que tempo e eternidade so duas coisas distintas, quando um
crente sai do tempo, penetra na eternidade. O que talvez fosse um remoto
evento no tempo, repentinamente j presente na eternidade, se a pessoa se
acha espiritualmente preparada para ele. E como o grande evento para o
qual o Esprito de Deus est preparando os crentes aqui na terra a vinda
de Jesus Cristo para os seus, esse o evento com que se depara cada crente
ao morrer. Podem-se passar muitos anos ou at sculos para que este
evento se manifeste no tempo, mas esse crente no se acha mais
circunscrito ao tempo. Ele est na eternidade. Ele v "o Senhor entre suas
santas mirades", como viu Enoque, quando lhe foi concedida uma viso da
eternidade, numa poca em que ele era o stimo depois de Ado, e a
populao da terra era bem reduzida. (Jd 14.)

Quando as Eras se Encontram

Mas o mais impressionante que, ao ter essa experincia, ele no


est sozinho. Todos os seus entes queridos ali esto tambm, inclusive seus
descendentes crentes que ainda no haviam nascido quando ele morreu.
Como no cu no h passado nem futuro, assim que deve ser. At mesmo
aqueles que se acham no tempo, chorando ao lado de seu tmulo e depois
voltam para casa, agora sem ele, na verdade, na experincia dele,
encontram-se com ele na glria. E o Dr. Custance amplia ainda mais essa
ideia: "A experincia de cada crente partilhada por todos os outros
crentes, por aqueles que o precederam e por aqueles que o seguiro. Para
todos, a histria, o intervalo de tempo entre sua morte e a vinda do Senhor
subitamente eliminado. E cada um descobre, para surpresa sua, que
tambm Ado acabou de morrer e se juntou a ele nessa jornada ao encontro
do Senhor; e tambm Abrao, Davi, Isaas, o Amado apstolo Joo, Paulo,
Agostinho, Hudson Taylor, eu e voc todos vivendo uma maravilhosa
experincia do encontro com o Senhor, no mesmo instante, sem
precedncia e sem a menor conscincia de tempo decorrido; ningum
chegou antes e ningum depois." Foi devido a este assombroso aspecto da
eternidade que Jesus pde dizer a seus discpulos com absoluta firmeza: "E
quando eu for, e vos preparar lugar, voltarei e vos receberei para mim
mesmo, para que onde eu estou estejais vs tambm." (Jo 14.3.) Essa
promessa no era apenas para os crentes daquela poca, mas para todos, e
aplica-se a todos de forma direta e pessoal. Isso explica tambm a estranha
promessa final de Hebreus 11. O escritor dessa carta diz o seguinte,
referindo-se a Abrao, Moiss, Davi, Jac, Jos e outros: "Ora, todos estes
obtiveram bom testemunho por sua f, no obtiveram, contudo, a
concretizao da promessa, por haver Deus provido cousa superior a nosso
respeito, para que eles, sem ns, no fossem aperfeioados." (Hb
11.39,40.)

Ser "aperfeioado" ressuscitar, portanto, esta passagem ensina que


os santos do passado no ressuscitaro sem ns. Ou eles so espritos sem
corpos, aguardando a ressurreio (o que, como j vimos, no muito
provvel), ou ento existe algum meio pelo qual samos do tempo um a um,
e no entanto participamos todos de uma s gloriosa experincia de
ressurreio. A chave est na compreenso correta do que eternidade.

A Eternidade Invade o Tempo

Existem outros textos das Escrituras que apresentam este mesmo


fenmeno da aparente eliminao do tempo. Em Apocalipse 13.8, por
exemplo, Jesus identificado como "o Cordeiro que foi morto, desde a
fundao do mundo". Ora, a cruz teve lugar em um determinado momento
da Histria. Sabemos quando o Cordeiro de Deus foi morto. Mas a Bblia
afirma que isso ocorreu desde a fundao do mundo. Como um evento
histrico, ocorrido num certo local da terra, pode ter acontecido, segundo a
considerao bblica, antes mesmo de a terra ter sido criada? A passagem
no diz que foi predeterminado antes da fundao do mundo, que o
Cordeiro seria imolado, mas afirma que ele foi imolado nessa ocasio.

Isto significa que a cruz foi um evento eterno, que ocorreu tanto no
tempo como na eternidade. No tempo, j ocorreu h muitos anos; na
eternidade, ocorre para sempre. Assim tambm a ressurreio, e, da
mesma forma, a segunda vinda de Cristo. Quando um crente morre, passa
da esfera do tempo e do espao, para a da ausncia de tempo, entra no
AGORA de Deus, quando experimenta todo o impacto desses eventos
eternos, sendo que o grau de intensidade com que os experimenta depende
de sua condio espiritual. Mas a volta de Cristo um evento que ainda
dever ocorrer no tempo histrico, quando a Igreja estiver completa, e
chegar o fim dos sculos. Talvez seja este o sentido das seguintes palavras
do Senhor: "Em verdade, em verdade vos digo que vem a hora, e j chegou,
em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus; e os que a ouvirem,
vivero." (Jo 5.25.)

Para alguns, o texto de Apocalipse 6.9-11, em que Joo v as almas


daqueles que foram mortos por causa da Palavra de Deus, e se acham sob
um altar nos cus, constitui um problema para essa nova interpretao.
Essas almas esto clamando: "At quando, Soberano Senhor, santo e
verdadeiro, no julgas nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a
terra?" A resposta que elas recebem de que esperem mais um pouco at
que se complete o nmero dos mrtires. Isso parece indicar a existncia de
tempo nos cus, num certo sentido, e de uma necessidade de espera, no
futuro. Como explicar isso, comparado ao que estamos ensinando com
relao a tempo e eternidade? Logicamente, a explicao que Joo, a
pessoa que est vendo tudo isso, um homem que ainda est vivendo no
tempo e no espao, na terra. Portanto, o que ele v nos cus,
necessariamente, tem que ser explicado pelos smbolos e linguagem da
terra. um fato muito comum no livro de Apocalipse. No primeiro
captulo, Joo v Jesus nos cus. Ele realmente tem cabelos brancos e
longos, ps como bronze polido e h uma espada saindo de sua boca? No.
Est claro que essas coisas so smbolos que transmitem a Joo os
conceitos de poder, sabedoria e glria do Senhor Jesus, no estado de
glorificao, depois de ressurreto. A viso das almas que se acham sob o
altar, evidentemente, transmitem a verdade de sua identificao com seus
irmos que ainda esto na terra, e sua preocupao com eles. Elas se
expressam em termos de tempo e espao para que Joo (e ns tambm)
possa entend-las.

Podemos Voltar?

Talvez isso nos revele outra condio a respeito da vida na


eternidade: aqueles que j saram do tempo e entraram na eternidade, se
quiserem, podem voltar ao tempo, mantendo-se, porm, invisveis.
Naturalmente, foi exatamente isso que Jesus fez durante os quarenta dias de
ministrio, aps a ressurreio. Para aqueles que j se encontram na
eternidade, o tempo talvez seja como um livro de uma estante de biblioteca.
Se quisermos, podemos apanh-lo e folhe-lo ao acaso. Podemos, penetrar
no perodo de tempo focalizado pelo volume, no lugar em que quisermos e
acompanhar a sua sequncia durante o tempo que desejarmos, e depois
recoloc-lo em seu lugar para reingressarmos (conscientemente) no perodo
de tempo em que vivemos. Da mesma forma, aqueles que se acham na
eternidade, podem escolher um perodo qualquer da histria em que
gostariam de viver, e voltar a situar-se no tempo, vivendo os seus eventos,
embora invisveis. Naturalmente, essas consideraes no passam de pura
especulao, e podem nem corresponder realidade, mas harmonizam-se
com a sugesto das Escrituras de que, na vida ressurreta, estaremos livres
de muitas das limitaes de nosso atual corpo de carne.

Uma coisa est clara. Paulo aguardava ansiosamente o dia em que


iria despir-se do seu tabernculo terreno e mudar-se para sua habitao
celestial. Ela seria, segundo ele, um corpo "espiritual", o que no
significava, como pensam muitos, um corpo feito de esprito algo etreo
e imaterial mas, sim, um corpo plenamente submisso ao esprito,
preparado expressamente para o esprito. Atualmente, somos obrigados a
dizer coisas assim: "O esprito est pronto, mas a carne fraca." Mas
depois poderemos afirmar: "O esprito est pronto, e a carne tambm.
Vamos!" Talvez a citao de um trecho de C. S. Lewis nos ajude a
compreender melhor este ponto.
"A ordem de Cristo sede perfeitos no mero palavreado idealstico. Tampouco
um mandamento para que faamos o impossvel. Ele vai nos transformar em
criaturas que podem obedecer esta ordem. Ele disse (na Bblia) que ramos
"deuses", e vai fazer valer suas palavras. Se lho permitirmos pois podemos
impedi-lo, se assim o desejarmos ele transformar o mais fraco e o mais
impuro dentre ns em deus ou deusa, em uma criatura fulgurante, radiante,
imortal, uma criatura com tal energia, gozo, sabedoria e amor, que foge nossa
imaginao; um brilhante espelho imaculado que refletir com perfeio
(embora, lgico, em menor escala), a imagem de Deus, seu prprio poder,
amor e bondade. O processo ser longo, e s vezes penoso; mas foi a isso que
nos dispusemos, e a nada menos. Ele cumprir o que disse."

Sim; algo est para vir algo to diferente de tudo que


experimentamos at agora, que nos difcil descrev-lo. E, no entanto,
to esplndido e glorioso que, mesmo sendo anunciado em sussurros, causa
arrepios no universo. A verso do Cnego Philips para o texto de Romanos
8.18,19 expressa belamente este fato: "Na minha opinio, as aflies por
que passamos presentemente, nada so, comparadas com o magnfico
futuro que Deus tem planejado para ns. Toda a criao aguarda
ansiosamente a vista maravilhosa dos filhos de Deus."

A Vida Corajosa

Para que no fiquemos completamente envolvidos com este


esplndido futuro e percamos todo o interesse pela vida presente, o
apstolo, sabiamente, nos relembra que a base desse futuro a existncia
atual.
"Ora, foi o prprio Deus que nos preparou para isto, outorgando-nos o penhor do
Esprito. Temos, portanto, sempre bom nimo, sabendo que, enquanto no corpo,
estamos ausentes do Senhor; visto que andamos por f, e no pelo que vemos.
Entretanto estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com
o Senhor." (2 Co 5.5-8.)

Paulo diz aqui, duas vezes, que uma clara compreenso da glria por
vir deve induzir-nos a viver no presente corajosamente. Certamente, isso
no significa apenas estar sempre firme, mas tambm ter sempre bom
nimo, alegria, esperana e confiana. E ele aponta duas razes para isso.
Primeiro, ao preparar-nos para a glria futura, Deus nos concede o seu
Esprito Santo, como garantia. No precisamos duvidar da ressurreio de
nosso corpo, pois a presena do Esprito da ressurreio em nosso corao
nos d certeza dela. Lembremos que em 2 Corntios 4 o apstolo diz:
"Sabendo que aquele que ressuscitou ao Senhor Jesus, tambm nos
ressuscitar com Jesus" (v. 14). O Esprito sabe ressuscitar um corpo
morto, pois j realizou isso uma vez. Alm disso, o Esprito ressuscitou no
apenas o corpo de Jesus, mas tambm o nosso esprito desde que nos
tornamos crentes. "Mesmo que o nosso homem exterior se corrompa,
contudo o nosso interior se renova de dia em dia." Quantas vezes o Esprito
j o livrou de uma sensao de morte e trevas, trazendo-o de volta vida
renovada, ao interesse e vitalidade? Esse seu poder de renovar-nos a
nossa garantia de que Deus nos conduzir glria.

O Princpio Normativo

A segunda razo para termos confiana no presente que, embora a


vida ressurreta venha a ser maravilhosa, acima de toda comparao, ainda
assim verdade que, pela maneira como nos conduzimos com nosso corpo
carnal, estamos aprendendo a conduzir-nos com o corpo ressurreto que
teremos. Embora a ressurreio venha a ser uma experincia de certo modo
nova, no ser totalmente nova. Embora venha a ser estranha, no ser
muito estranha. Em um de seus escritos, C. S. Lewis diz que nossos corpos
atuais so como os potros para os pequenos estudantes ingleses.
Aprendendo a mont-los estamos nos preparando para o dia em que
teremos de cavalgar os gloriosos garanhes, que nesse mesmo instante
esto torcendo o longo pescoo e escarvando o cho nos estbulos celestes.

E o que estamos aprendendo agora, que nos ser to necessrio no


futuro? Andar pela f e no pela vista. Este o princpio normativo da
eternidade, e temos que aprend-lo aqui. Alguns hinos parecem dar a ideia
de que, quando chegarmos ao cu, no precisaremos mais viver pela f,
mas poderemos viver pelo que vemos. verdade que l "veremos" o
Senhor, mas isso no eliminar a necessidade de um relacionamento com
ele. Pelo contrrio, o fato de estarmos l o intensificar. A f a resposta
humana a um oferecimento divino. E do mesmo modo que agora vivemos
por meio de Cristo, pela f, assim tambm precisaremos viver por meio de
Cristo l, correspondendo sua vida e amor.

Habitar Aqui Habitar L

por isso que Paulo emprega a palavra "habitar" para designar tanto
a nossa existncia atual, num corpo terreno, como a existncia futura,
quando estaremos "com o Senhor". No presente, estamos "habitando" no
corpo, embora ausentes do Senhor. Depois, estaremos ausentes do corpo,
mas "habitando" com o Senhor. O lugar onde habitamos aquele em que
nos sentimos tranquilos, em paz, e onde temos uma existncia normal. E
quando passarmos para a maravilhosa glria que nos aguarda, tambm nos
sentiremos da mesma forma em casa, tranquilos, em paz, pois no
teremos modificado nossa maneira bsica de agir. Habitando aqui, no
corpo, estamos aprendendo a caminhar pela f de uma forma natural, sem
constrangimentos. Habitar com o Senhor ser a mesma coisa.

Foi essa a experincia de Paulo, no interessante episdio que ele


narra em 2 Corntios 12. Ali ele diz que foi arrebatado at o terceiro cu, o
paraso de Deus. Mas por duas vezes ele menciona que no sabe se o foi no
corpo ou fora do corpo. Embora a experincia tenha sido indescritvel e ele
tenha ouvido e visto muitas coisas que no saiba explicar, no foi estranha.
Ele simplesmente no estava pensando no seu corpo. Sentiu-se muito
vontade, e no percebeu se estava nele ou no.
10
Nossa Motivao
" por isso que tambm nos esforamos, quer presentes, quer
ausentes, para lhe ser agradveis." (2 Co 5.9.) Agradar a Deus a ocupao
prpria do crente, tanto no tempo como na eternidade. Aqui estamos
aprendendo; l, faremos isso com perfeio. Para se agradar a Deus sempre
necessrio ter f, pois sem f impossvel agradar-lhe. (Hb 11.6.) Como
j vimos, viver pela f viver com base na nova aliana, continuamente
aceitando o julgamento da cruz com respeito carne e preferindo agir na
dependncia da vida ressurreta do Esprito. "Porque ns que somos a
circunciso", escreve Paulo aos filipenses, "ns que adoramos a Deus no
Esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne." (Fp
3.3.)

Ser proveitoso sabermos que a vontade de Deus, que tantos crentes


esto procurando cumprir, no diz respeito tanto ao que fazemos, mas mais
a como fazemos. Deus realmente nos orienta, em certas ocasies, para
irmos a tais lugares ou termos tal atividade, embora muitas vezes ele deixe
a escolha a nosso critrio. Mas o que realmente lhe interessa so os
recursos em que estamos confiando para o sucesso de nossa empreitada. Se
estivermos dependendo de "algo que vem de ns", estaremos desagradando
a Deus, qualquer que seja a atividade em que nos empenhemos. Mas se
desempenharmos a atividade mais simples possvel (varrer um assoalho,
por exemplo), confiando em que "tudo vem de Deus", estamos agradando-
lhe infinitamente. por isso que Jesus se agradou tanto da oferta da viva e
dos pes e peixes. Esses episdios mostram o oferecimento de um objeto
simples a Deus, na expectativa de que ele fizesse alguma coisa. Isso f.
isso que agrada a Deus.

O que me Motiva?

O verdadeiro problema da vida crist no como descobrir a vontade


de Deus. Isso todos j sabemos, ou bem ou mal, durante toda a nossa vida.
O verdadeiro problema querer faz-la! o problema da motivao. E essa
dificuldade continua mesmo depois que descobrimos o que Deus quer de
ns. Podemos saber muita coisa acerca da vida crist: podemos saber que o
verdadeiro objetivo de nossa vida agradar a Deus; podemos saber at o
que que lhe agrada (a f); podemos lembrar dos momentos passados em
que tivemos grande prazer em agradar a Deus e as bnos que isso nos
trouxe, e, no entanto, diante da tentao da carne, do prazer de pecar e da
facilidade com que podemos justificar tudo (com um vu), podemos
deliberadamente resolver desobedecer a Deus. J fiz isso muitas vezes, e
voc tambm. Quando a alma se acha indecisa entre o certo e o errado,
entre o bem e o mal, o que far com que se incline na direo certa? Esse
o problema. a questo da motivao.

Como em todos os outros aspectos da vida crist, Deus no nos


deixou sem auxlio neste. Existem duas foras poderosas que atuam sobre
ns a fim de estabilizar nossa vontade oscilante, e afastar-nos da beira do
abismo que nos atrai. So como motores que devem levar-nos ao certa.
A palavra "motor" vem da mesma raiz do vocbulo "motivo". Bem, fazer a
escolha uma funo eminentemente humana, mas fazer a escolha certa
requer a operao de uma fora em nosso interior, fora essa que nos
inclinar na direo certa. Paulo descreve essas foras. A primeira, que
talvez nos surpreenda um pouco, o temor:
"Porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para
que cada um receba segundo o bem ou o mal que tiver feito, por meio do corpo.
E assim, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos homens, e somos
cabalmente conhecidos por Deus; e espero que tambm a vossa conscincia nos
reconhea." (2 Co 5.10,11.)

Motivados Pelo Temor

Por alguma razo, desenvolveu-se entre os cristos a ideia de que o


temor uma motivao errada; e que, mesmo que seja aceito, uma
motivao inferior, baixa. Mas a Bblia nunca toma essa posio. Em toda
ela, de Gnesis a Apocalipse, e principalmente em Gnesis e Apocalipse, o
temor do Senhor exaltado, e apresentado como um motivo para a vida,
um motivo muito adequado e altamente desejvel. Na verdade,
considerado como bsico. "O temor do Senhor o princpio da sabedoria."
(Pv 1.7.) E o salmista nos exorta nos seguintes termos: "Temei o Senhor,
vs os seus santos." (SI 34.9.) E ele afirma que o homem enfrenta grande
perigo quando "no h temor de Deus diante de seus olhos" (SI 36.1).
Portanto, no nos deve surpreender o fato de Paulo apresentar o temor em
primeiro lugar, ao falar dos grandes agentes motivadores de nossos atos.
Mas o que nos vem mente, quando pensamos em temer a Deus?
Ser uma sensao abjeta, uma pusilnime expresso de pavor como a do
co que rasteja com medo de seu dono? Este tipo de medo provocado
pelo senso de culpa, e a culpa absolutamente no tem lugar no
relacionamento do crente com Deus. Seria ento o temor que brota do dio
que se volta contra Deus em desafio e raiva, sempre que nos deparamos
com um mandamento dele? No; o dio tambm no uma motivao
plausvel ao crente. Ento talvez seja o medo de que Deus nos decepcione
uma falta de confiana que faz nosso corao ficar aflito e sem paz.
No; tambm esse tipo de temor incorreto e inadequado. O temor de que
Paulo fala aquele que permanece mesmo quando o crente se coloca diante
de Deus, como um filho diante do Pai amado, com um esprito confiante,
fazendo-lhe suas peties. um temor que nos vem de junto ao trono do
tribunal de Cristo.

As Escrituras falam desse tribunal como um fato que aguarda o


crente, quando ele sair do tempo e entrar na eternidade. "Portanto, nada
julgueis antes do tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar
plena luz as cousas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os
desgnios dos coraes." (1 Co 4.5.) Ser uma ocasio em que cada um
receber "segundo o bem ou o mal que tiver feito, por meio do corpo".
Esses versos parecem indicar que nessa ocasio toda a nossa vida terrena
passar diante de nossos olhos, e veremos, em muitos casos, pela primeira
vez, o que agradou e o que no agradou a Deus. Indubitavelmente, ser um
momento de muitas surpresas. Muitas coisas que pensvamos ser aceitveis
para Deus e proveitosas para ns, estaro maculadas por motivaes
errneas ou dependncia errada e muitas coisas de que nos havamos
esquecido ou que julgvamos insignificantes sero honradas por Deus, por
lhe serem altamente agradveis.

Os Segredos do Corao

De acordo com o que vimos no captulo anterior, num certo sentido,


este julgamento est-se passando em nossa vida agora mesmo. "Porque, se
nos julgssemos a ns mesmos, no seramos julgados. Mas, quando
julgados, somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos condenados
com o mundo." (1 Co 11.31,32.) A vida eterna j tomou posse de nosso
esprito, e est, pouco a pouco, apropriando-se de nossa alma.
Consequentemente, esse julgamento de Cristo, que parte da eternidade, j
comeou. A medida que crescemos na vida crist, vamos aprendendo a ver
que "aquilo que elevado entre homens, abominao diante de Deus".
(Lc 16.15.) De forma sempre crescente, ns nos julgamos com base nisso.
Aprendemos a obedecer s palavras de Jesus para que oremos, jejuemos e
demos esmolas em segredo, sabendo que Deus, que nos v, nos dar a
recompensa. Mas se fizermos essas coisas para sermos "vistos pelos
homens", j recebemos o galardo que iramos receber.

Paulo tambm fala disso em 1 Corntios 3.11-15: "Porque ningum


pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo.
Contudo, se o que algum edifica sobre o fundamento ouro, prata, pedras
preciosas, madeira, feno, palha, manifesta se tornar a obra de cada um;
pois o dia a demonstrar, porque est sendo revelada pelo fogo; e qual seja
a obra de cada um o prprio fogo o provar. Se permanecer a obra de
algum que sobre o fundamento edificou, esse receber o galardo; se a
obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas esse mesmo ser salvo,
todavia, como que atravs do fogo." Madeira, feno e palha so elementos
altamente combustveis, e todos tm origem na terra uma figura perfeita
das obras da carne, que brotam de nossa vida natural e, portanto, so
rejeitadas por Deus. Ouro, prata e pedras preciosas, porm, embora sejam
tiradas da terra, no so combustveis e no so parte dela outra boa
figura, desta vez das obras do Esprito, as nicas que podem resistir prova
do fogo, e so aceitveis aos olhos de Deus.

O "temor do Senhor", que Paulo associa com este julgamento, deriva


de um conhecimento da natureza de Deus,, quando compreendemos que ele
no pode ser enganado de forma alguma. Isso deriva do fato de que ele nos
enxerga como somos, luz da realidade nua e crua, e como ele no faz
acepo de pessoas, no existe a menor possibilidade de esperarmos um
privilgio ou favor com alguma considerao especial da parte dele. Ele
no levado, nem por nossas splicas emocionais nem por nossas lgrimas,
a modificar o seu julgamento. Nossas explicaes e justificativas, que
brotam to facilmente para ns prprios e para os outros, na presena da
imutvel majestade de Cristo, morrero ao nos chegarem aos lbios. O
castigo dele ser inevitvel e sem apelao. Diante da luz clara daqueles
olhos cheios de amor, fugir toda falsidade, e nos veremos como ele
sempre nos viu: "Ento conhecerei como tambm sou conhecido." (1 Co
13.12.)
No a Desperdice

esse o incentivo de Paulo para "persuadir aos homens". Ele no


deseja desperdiar sua vida. Ele sabe que, com sua mente arguta, sua
personalidade forte e dominante e com seu poder de persuaso, ele poderia
obter, aos olhos do mundo e de muitos outros crentes, um impressionante
recorde de influncia e realizaes. Sem dvida alguma, ele poderia,
facilmente, ficar muito rico, ou conquistar muito prestgio e fama. Possua
talentos naturais que poderiam lev-lo ao topo da carreira que escolhesse.
Mas de que valeria isso, quando chegasse ao trono do julgamento de
Cristo? De nada. Pura perda de tempo e esforos. Seria apenas aquilo que
Paulo descreve aos glatas, como "ostentar-se na carne", que no passa de
madeira, feno e palha, que so consumidos em um segundo pelo fogo
eterno de Deus.

Para ele, a vida uma grande corrida, uma prova de resistncia, que
ele est disputando, no com outros, mas consigo mesmo. O alvo, cada vez
mais prximo, sua morte, sua partida para estar com Cristo. O prmio a
glria da ressurreio que ali o espera. O objetivo da corrida dar cada
passo na dependncia do Esprito de Deus, e no na energia da carne. "Para
mim o viver Cristo", seu supremo interesse. Certa vez, ao fim de um
dos cultos de uma cruzada Billy Graham, tomei um nibus e sentei-me ao
lado de um jovem que havia ido frente naquela noite, e entregado o
corao a Cristo. Falei-lhe acerca de como seria sua nova vida, e, entre
outras coisas, mencionei que agora ele ficaria livre do medo da morte. Ele
virou-se, olhou diretamente para mim e disse, com toda sinceridade:
"Nunca tive muito medo da morte. Mas vou lhe dizer do que tenho medo
tenho medo de desperdiar a vida." Creio que todos ns, bem l no
fundo, temos este receio. E ele foi colocado ali pelo Criador. Ningum quer
desperdiar sua vida. Quando entendemos o padro pelo qual o valor da
vida calculado, isso se constitui em grande incentivo para ajudar-nos a
decidir-nos pelo que certo e rejeitarmos o errado. "Somos cabalmente
conhecidos por Deus; e espero que tambm a vossa conscincia nos
reconhea." Com essas palavras, Paulo procura persuadir os corntios a
viver como ele viveu, isto , com o caminho da vida iluminado pela luz
fulgurante do trono do julgamento de Cristo.
Suprema Motivao

Mas existe uma outra motivao que maior que o temor. H uma
segunda fora operando em ns, com poder para levar-nos ao, mesmo
que o temor de desperdiar a vida no o faa, o que poder acontecer.
Paulo passa a falar da suprema motivao:
"No nos recomendamos novamente a vs outros; pelo contrrio, damo-vos
ensejo de vos gloriardes por nossa causa, para que tenhais o que responder para
os que se gloriam na aparncia e no no corao. Porque, se enlouquecemos,
para Deus; e, se conservamos o juzo, para vs outros. Pois o amor de Cristo
nos constrange, julgando ns isto: um morreu por todos, logo todos morreram. E
ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos,
mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou." (2 Co 5.12-15.)

O comportamento cristo de Paulo causava perplexidade a muitas


pessoas na igreja de Corinto. Elas no compreendiam a sua maneira de
agir, e estavam sempre questionando seus motivos. Na sua primeira carta, o
apstolo explica a razo de sua perplexidade: "Eu, porm, irmos, no vos
pude falar como a espirituais; e, sim, como a carnais, como a crianas em
Cristo." (1 Co 3.1.) As aes dele lhes pareciam estranhas porque no
entendiam a nova aliana. Esperavam que ele agisse e reagisse s
circunstncias da mesma forma que eles, e, vendo que isso no acontecia,
ficavam confusos, perplexos. Pela passagem acima e por outras das cartas
aos corntios depreendemos claramente que esperavam que Paulo se
gloriasse de suas grandes realizaes no evangelho, e encontrasse modos
sutis de elogiar-se diante deles, pois era o que eles prprios faziam. Mas
agora ele afirma categoricamente que no est fazendo isso, embora possa
parecer, primeira vista, que ele est.

Antes, ele explica que a fora que o impele a agir ao contrrio do


modo natural do mundo no se origina de uma ambio secreta de ter
posio, mas, sim, de Cristo que est dentro dele: "O amor de Cristo nos
constrange (empurra, impele)". E, em seguida, ele repete algumas das
coisas que eles diziam com relao a Paulo: "Porque, se enlouquecemos,
para Deus." Isso era uma resposta para os que haviam dado a entender que
seu comportamento estranho era resultado de loucura, que ele estava
"enlouquecido". Se essa era a verdadeira causa de suas aes, diz ele, pelo
menos, sempre tinha um objetivo em mira: era para Deus. Pelo menos,
estava na direo certa. Outro grupo afirmava: "No, ele est em seu juzo
perfeito." E Paulo respondia: "Se conservamos o juzo, para vs outros."
E nesse caso tambm o objetivo era correto, embora no pudessem explicar
suas aes. Qualquer que fosse o caso, quando se compreendia que era o
amor de Cristo que impelia a Paulo, podia-se prever o objeto da ao. Seus
atos eram de amor, orientados para glorificar a Deus e servir aos homens, e
nunca para o seu prprio sucesso pessoal.

Realmente, esse um comportamento muito suspeito. A pessoa que


no trabalha para si mesma, que no visa a lucros prprios, est-se
comportando de maneira singularmente estranha. O mundo espera que cada
um olhe por si mesmo: "Cada um por si, e Deus por todos!" Mas sabe
tambm que quem inteligente esconde esse interesse prprio o mais que
pode. Ele sempre parece estar interessado no bem dos outros, embora se
saiba que, na verdade, no est. Por isso que se ouve frequentemente a
pergunta: "Muito bem, e quanto voc est lucrando nisso?" ou ento:
"Agora me diga o que se lucra com isso." Muitos crentes manifestam este
tipo de atitude, apesar de na igreja usarem um palavreado cristo.

O Amor Sempre D

Por isso, se encontrarmos algum que, aps um longo perodo sob


circunstncias diversas, constantemente se portar contrariamente a este
princpio humano bsico, isto nos causar estranheza e perplexidade. "A
explicao disso o amor", diz Paulo. " o amor de Cristo que nos
constrange, nos impele, que nos domina, supera nosso natural interesse
prprio, e nos faz agir contrariamente natureza." Houve uma morte e uma
ressurreio, argumenta ele. "Um morreu por todos, logo todos morreram."
Quando Cristo se tornou como ns somos, ele morreu; portanto, ns que
estamos em Cristo, morremos com ele. Ficou provado que a vida natural
totalmente sem valor, sem proveito.

Mas no s isso. "E ele morreu por todos, para que os que vivem
no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e
ressuscitou." Se morremos com ele, tambm ressuscitamos com ele, e essa
vida ressurreta que agora levamos diferente j no controlada pelo
ego, nem ama a si mesmo acima de tudo. Dirige-se para fora. Volta-se para
os outros com toda naturalidade e inconscientemente. No num gesto de
falsidade, mas real. Quando nos rendemos ao amor de Cristo, diz Paulo,
passamos a agir desse modo, e o motivo de agirmos assim o amor. Depois
que nos rendemos a esse amor, no podemos deixar de agir pela
autodoao, pois assim que o amor age. O amor de Cristo nos constrange.
Num exemplar de Christianity Today (21 de junho de 1974) h um artigo
acerca dos crentes da Unio Sovitica, que contm um pargrafo que ilustra
muito bem isso. Kozlov, um antigo criminoso, que depois se tornou um
lder evanglico, escreve o seguinte acerca da vida na priso sovitica:
"Em meio ao desespero geral, enquanto prisioneiros como eu amaldioavam a si
mesmos, priso ou s autoridades; enquanto cortvamos os pulsos, ou o
estmago ou nos enforcvamos, os crentes (muitos com sentenas de vinte a
vinte e cinco anos) no se desesperavam. Podia-se ver Cristo refletido em seu
semblante. Sua vida pura e reta, sua f profunda e sua devoo a Deus, sua
mansido e sua maravilhosa coragem, foram para milhares de presos um
exemplo do que era a verdadeira vida.

Isso cristianismo autntico, quando e onde quer que se manifeste.

Uma Trindade de Amor

Algumas pessoas perguntam: "Quando Paulo diz 'o amor de Cristo


nos constrange', a que amor ele est-se referindo? Ao amor de Cristo por
Paulo, ao seu amor por Cristo, ou ao amor de Cristo a outros por meio de
Paulo?" uma pergunta vlida, e o texto grego no nos ajuda muito, pois
permite qualquer uma das interpretaes acima. Mas h um verso da carta
de Joo que esclarece o ponto, pois indica onde comea o amor. "Nisto
consiste o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele
nos amou, e enviou o seu Filho como propiciao pelos nossos pecados." (1
Jo 4.10.) O amor origina-se em Deus, e no em ns. Cristo nos amou
primeiro; mesmo quando ainda ramos pecadores e inimigos de Deus, diz
Paulo em Romanos 5. E seu amor por ns, aceito pela f, desperta o nosso
por ele, de modo que Pedro pde dizer: "A quem, no havendo visto,
amais." (1 Pe 1.8.) E Paulo concorda com isso: "O amor de Deus
derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi outorgado."
(Rm 5.5.) Depois que o nosso corao avivado e despertado pelo amor de
Deus, sentimo-nos dispostos a amar ao prximo, passando a desconsiderar
nossos prprios interesses. "Assim, querendo-vos muito, estvamos prontos
a oferecer-vos, no somente o evangelho de Deus, mas, igualmente, a nossa
prpria vida, por isso que vos tornastes muito amados de ns." (1 Ts 2.8.)

Para que haja a manifestao plena do amor de Cristo so necessrias


as trs fases. Mas o ponto importante que devemos notar que a motivao
certa para os atos da vida crist o amor e no o dever. "Se me amais,
guardareis os meus mandamentos" (Jo 14.15), diz Jesus. No o contrrio:
"Se guardardes os meus mandamentos, me amareis." Vemos a mesma coisa
nas frequentes exortaes de Paulo com respeito a questes de ordem
prtica: "Maridos, amai vossas mulheres"; "Esposas, sede submissas aos
prprios maridos"; "Senhores, tratai aos servos com justia e com
equidade", etc, mas sempre com uma referncia motivao que deve
impulsion-los: "temendo ao Senhor"; "como convm no Senhor"; "como
ao Senhor". O amor torna mais fcil a obedincia; o amor tem prazer em
fazer aquilo que agrada ao ser amado. Por isso, quando nosso corao se
endurecer e tornar-se mais difcil obedecer, a soluo no apertar os
dentes e tomar a deciso de aguentar firme, mas lembrar quem que nos
pede essa obedincia, e depois, por amor a ele, obedecer. Quando um
crente reage dessa maneira, ele descobre depois, para surpresa sua, que sua
prpria atitude se modificou. Surge em seu interior uma nova maneira de
ver as coisas. o que Paulo descreve em 2 Corntios 5.16,17:
"Assim que, ns, daqui por diante, a ningum conhecemos segundo a carne; e, se
antes conhecemos a Cristo segundo a carne, j agora no o conhecemos deste
modo. E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as cousas antigas j
passaram; eis que se fizeram novas."

Talvez a melhor evidncia de que a nova aliana est operando em


ns a mudana que ocorre com relao maneira como vemos os outros.
Sua posio, casta, cor, sexo ou riqueza deixam de ser importantes. Todas
as pessoas passam a ter um valor infinito, pois so feitas imagem de Deus
e podem ser remidas por intermdio de Cristo. Nada mais importa. Paulo
parece dar a entender aqui que houve um tempo em que ele conheceu a
Cristo "segundo a carne". Ser que isso significa que ele ouviu Jesus pregar
e ensinar, ou talvez o tenha conhecido de perto? provvel que sim. Se for
verdade, uma mudana drstica ocorreu em sua maneira de pensar.

A Nova Viso das Coisas

O evangelista e telogo britnico, Major Ian Thomas, descreveu essa


mudana de forma to brilhante, que quero transcrev-la aqui:
O apstolo Paulo diz: "Houve uma poca em que eu, como Saulo de Tarso, fiz
minha prpria anlise racional desse homem chamado Jesus Cristo, acerca de
quem tanto ouvira falar. E quando o fiz, no fui descaridoso nem
preconceituado. Utilizei os mtodos normais e racionais de avaliao, adotados
pelo meu tempo, e tirei minhas prprias concluses a respeito de Jesus Cristo.
Eis o que conclu: "NOME DE FAMLIA? Um Joo ningum. Tive que
concordar com meus colegas telogos que ele era filho ilegtimo de uma mulher,
que, alm de infiel, era tambm mentirosa. "POSIO? Concordando com meus
camaradas, tive que chegar concluso de que ele no valia nada. No tinha
nenhuma posio em sua comunidade.

"POSIO PROFISSIONAL? Examinei isso com muito cuidado. Descobri que


ele no estudou em escolas; criou-se num lar de camponeses; foi aprendiz na
banca de carpinteiro; depois concluiu a fase de aprendizado, e tornou-se
carpinteiro. No que tange sua posio profissional, cheguei concluso lgica
e racional de que ele no valia nada! "FORMAO TEOLGICA? Dizia-se
pregador, mas descobri que, de acordo com os valores humanos racionais, nisso
tambm ele no era nada. No frequentara escolas; no fora a seminrios; no
recebera nenhum tipo de instruo das autoridades eclesisticas de nossos dias;
no se sentou aos ps de ningum. Profissionalmente, ele no era nada. No
passava de um batedor de lata, um barulhento, um insistente pregador de rua.
Com relao situao eclesistica de meus dias e de minha gerao, ele era
simplesmente um Joo ningum. "DINHEIRO? Nasceu num estbulo
emprestado; quando quis fazer uma ilustrao, certa vez, teve que pedir uma
moeda emprestada; viajou num jumento emprestado; certa feita, para celebrar a
Pscoa, mandou um mensageiro a um homem que conseguiu convenc-lo a
emprestar-lhe seus aposentos; sempre vivia nas casas das pessoas. Por todos os
princpios humanos racionais, pelos quais podemos chegar a uma concluso
justa, ele era um renitente vagabundo. Morreu numa cruz emprestada e foi
sepultado num tmulo tambm emprestado. No que diz respeito a riquezas ou
propriedades, ele no valia absolutamente nada.

"Mas aconteceu uma coisa comigo, Saulo de Tarso, na estrada de Damasco.


Respirando ameaas e assassinatos, eu ia lanar na priso ou mandar matar
qualquer um que se atrevesse a perpetuar o mito de que esse nada era o Cristo de
Deus. "De repente, vi uma luz mais brilhante que o sol ao meio-dia. Fiquei cego.
Ca de rosto em terra. Fiquei desamparado. Ouvi ento uma voz que me dizia:
'Saulo, Saulo, por que me persegues?' 'Quem s, Senhor?' indaguei. 'Sou Jesus, a
quem persegues.' "Ento descobri que aquele que eu pensara ser nada, no era
outro seno DEUS MANIFESTO EM CARNE. Do meu ponto-de-vista humano,
ele no era nada, e eu, Saulo de Tarso, era tudo. Mas, ali na estrada de Damasco,
descobri que ele era tudo e eu passei a ser nada.

"Agora, o conhecimento que tenho dele no me permite analis-lo mais do


ponto-de-vista humano, que antes considerava to vlido. Agora, para mim, o
viver Cristo."

Sim, a vida do cristo total e radicalmente diferente. Impulsionado


pelos dois motivos, o temor a Deus e o amor de Cristo, ela contraria os
impulsos normais da vida. Trata-se daquela nova criao, prevista pelos
profetas, que j se inicia! Bem no meio da velha criao em decadncia
est surgindo a nova. A eternidade est invadindo o tempo. Dominado pelo
amor, o crente deve continuamente nadar contra a corrente do presente
sculo, at que raie o dia, e as sombras sejam dispersas.
11
A Glria do Ministrio
O Novo Testamento est sempre afirmando que a verdadeira vida
crist essencial e radicalmente diferente da vida natural do homem do
mundo. Externamente, pode ser bem parecida, com elementos tais como:
ganhar a vida, estudar, casar, criar filhos, aparar a grama, comprar
mantimentos, conviver com a vizinha, etc. Mas interiormente, o princpio
de vida completamente diverso. Cristo participa de todos esses elementos.
A vida vivida por meio dele. ele o motivador de todas as aes certas, e
aquele que corrige as aes e pensamentos errados. quem d todas as
alegrias e cura todos os males. Ele j no est margem da vida, lembrado
aos domingos, mas ausente durante o resto da semana. Ele o centro de
tudo; a vida gira em torno dele e por isso est corretamente focalizada; o
corao possudo por uma paz profunda; o esprito revestido de fora a
despeito das provaes externas, e bondade e alegria irradiam para todos os
lados. Isso que viver!

impossvel manter em segredo, para si s, este tipo de vida. Ela


clama por ser transmitida a outros que ainda esto lutando com senso de
culpa, desespero, auto-rejeio e hostilidade. Onde quer que o sofrimento
se manifeste, ali essa vida pode comear a ser partilhada. Algum j definiu
isso de uma forma simples e bela: " um mendigo dizendo a outro onde
pode encontrar po." Essa transmisso de vida no exige uma apresentao
formal ou estilizada, nem um lugar ou ocasio especial. No se restringe
queles que foram ordenados ou se encontram "no ministrio". Qualquer
pessoa que j vivenciou o verdadeiro cristianismo j se encontra no
ministrio, pois possui algo de que os outros precisam desesperadamente. E
este ministrio, acessvel a todos, que o apstolo passa a descrever:

"Ora, tudo provm de Deus que nos reconciliou consigo mesmo por
meio de Cristo, e nos deu o ministrio da reconciliao, a saber, que Deus
estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos
homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao." (2
Co 5.18,19.) Neste breve trecho, Paulo usa quatro vezes a ideia de
reconciliao. J que o homem foi criado para ser a habitao de Deus,
nada poderia ser pior para nossa condio humana, do que estarmos
distanciados do Deus que nos criou. O principal mal da humanidade
achar-se separada de Deus, e ele se manifesta em expresses dolorosas
tais como senso de culpa, hostilidade e desespero. Assim sendo, a melhor
notcia que um homem pode receber a de que foi encontrado um meio de
reconciliao com Deus. E o grande privilgio do cristo justamente
proclamar essa boa-nova queles que necessitam dela desesperadamente, e
esto desejosos de acolh-la devido aos sofrimentos por que passam, e s
carncias que h em sua vida. O testemunho deve sempre iniciar-se pela
necessidade do indivduo. "Vinde a mim todos os que estais cansados e
sobrecarregados", disse Jesus, "e eu vos aliviarei."

O apstolo salienta alguns aspectos desse ministrio, a fim de revelar


sua grandeza e relevncia. Vamos recor-d-los para nos conscientizarmos
do inestimvel privilgio que proclamar essa mensagem s pessoas que
sofrem.

Origina-se em Deus. "Tudo provm de Deus", diz Paulo. A parte


ofendida quem inicia o movimento de reconciliao. A boa-nova no
parte do homem; no simplesmente mais um dos muitos recursos que o
homem criou para tentar encontrar o caminho de volta a Deus. A prpria
natureza dessa boa-nova tal, que nunca poderia ter sido inventada pelo
homem. Comea por declarar que no h nada no homem, a no ser
fraquezas, fracassos e rebeldia. Com esse golpe, fica eliminada toda a
possibilidade de competio na busca da salvao. A parte de Cristo,
ningum pode pensar que est mais perto de Deus que outra pessoa. Quem
se orgulha de uma moral impecvel, de uma vida respeitvel, no se acha
mais perto de Deus que um assassino ou pervertido sexual, pois, na
verdade, o orgulho pela respeitabilidade tambm uma manifestao de
distanciamento de Deus, assim como o assassinato ou a perverso.

Este aspecto da boa-nova, muitas vezes, altamente ofensivo para


muitas pessoas. Aqueles que se fiam naquilo que consideram suas boas
obras acham essa verdade profundamente desagradvel. Querem que Deus
os aceite em seus prprios termos. Contudo, tal atitude mais uma
confirmao da assertiva do apstolo de que "tudo provm de Deus".
Nenhum pecador se atreve a imaginar sequer que um dia estar diante de
Deus; nenhuma pessoa que cr em sua justia prpria iria imaginar que
precisa de mais alguma coisa para tornar-se aceitvel perante Deus.
Portanto, a boa-nova da reconciliao no poderia mesmo partir do homem.
Provm somente de Deus.

uma experincia pessoal. "Deus... nos reconciliou consigo


mesmo por meio de Cristo." O crente que d testemunho da nova aliana
no fala de modo acadmico. Ele se identifica perfeitamente com o
sofrimento e as trevas daqueles a quem se dirige, pois ele prprio j esteve
nessa situao. Mas ele j encontrou uma soluo to satisfatria e
completa, que ficou ansioso para transmiti-la a outros. No fala do "plano
de salvao" como se fosse uma doutrina teolgica, que existisse apenas
uma apreenso intelectual de seu contedo, para proporcionar a
experincia. Em vez disso, ele d testemunho de um Senhor pessoal, que ao
mesmo tempo o Salvador e o sustentador de sua vida. Ele no procura dar
a impresso de que, quando se rendeu ao Senhor, foi imediata e
completamente liberto de toda luta contra o mal, contra o senso de culpa,
dio e medo, mas deixa claro que essa rendio inicial provocou uma
mudana permanente no seu corao. E desse centro, est sempre
emanando um poder que o capacita a recuperar sucessivamente todas as
reas de sua vida que ainda se acham sob o domnio do mal e do fracasso.
Agora ele admite seus erros abertamente, mas tambm regozija-se com a
certeza de que eles sero eliminados sob a autoridade e poder do Senhor
ressuscitado. "Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais
debaixo da lei, e, sim, da graa." (Rm 6.14.)

Abrange todo o universo. "E (Deus) nos deu o ministrio da


reconciliao, a saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o
mundo." Uma das maravilhas do verdadeiro cristianismo sua
universalidade. No absolutamente "a religio do homem branco", nem
somente para negros, vermelhos ou mulatos. No se destina s classes
trabalhadoras, assim como no para as classes ricas, nem para os que
vivem em guetos. Os homens iro descobrir que ele se ajusta perfeitamente
s suas necessidades de homens, e as mulheres vero que ele realiza e
completa sua feminilidade. Ele leva Deus a todas as carncias de cada
pessoa, fsica, espiritual e emocionalmente.

De algum modo, surgiu a tola ideia de que Jesus terno e


compassivo para com a humanidade perdida, e se coloca entre ela e o Pai
que est irado e quer castig-la protegendo-a da ira de um Deus
enraivecido. Paulo destri totalmente este conceito com essa afirmao
incisiva: "Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo." Foi o
Pai quem iniciou a obra de redeno. Foi ele quem enviou seu Filho ao
mundo, com a finalidade de efetuar essa redeno por meio de uma morte
cruel e posterior ressurreio. Foi o Pai que "no poupou a seu prprio
Filho, antes, por todos ns o entregou" (Rm 8.32). Portanto, o Pai e o
Filho que, por intermdio do Esprito, se inclinam para um mundo solitrio
e sofredor, oferecendo perdo, paz e alegria a todos que vierem a eles.
Ningum excludo desse convite por motivo de raa, cor, condio ou
classe. A porta est totalmente aberta a todos.

Elimina a condenao. "No imputando aos homens as suas


transgresses." Pela cruz de Jesus, o problema criado diante de Deus pelo
pecado humano totalmente eliminado. E para eliminar suas nocivas
consequncias sobre a vida humana, Deus nada exige, a no ser um
reconhecimento sincero desse mal. No exige nenhuma penitncia e nem as
aceitar. No exige autoflagelao. Qualquer tentativa de se recorrer a tais
coisas apenas prova de que a pessoa no acredita no que Deus afirma com
tanta clareza. E isso no se aplica apenas no incio, quando a pessoa vem a
Cristo pela primeira vez, mas a toda a sua vida. O castigo da morte por
todos os nossos pecados j foi aplicado a Cristo. E isso significa a morte
em suas diversas formas, como j vimos. S a experimentamos quando nos
recusamos a crer em Deus, e procuramos justific-la perante ele. Mas a
experincia da morte encerra-se no momento em que cremos nele: "Agora,
pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo." (Rm 8.1.)

Esse o elemento que faz da reconciliao uma boa-nova. A nica


coisa que Deus requer de ns o reconhecimento do mal e a disposio de
sermos libertos de seu poder. A obra da libertao em si realizada por
Deus, com base na morte de Jesus. A cruz j nos libertou; falta apenas que
creiamos nisso, para que se torne uma realidade para ns.

Naturalmente, precisamos lembrar-nos de que certas consequncias


naturais de nosso pecado ainda permanecero em nossa vida; o pecado
sempre deixa suas marcas. Mas elas no operam a morte em ns, e sim a
vida, pela virtude da vida ressurreta de Jesus, que h em ns. "Bem-
aventurados os que choram, porque sero consolados." (Mt 5.4.) Assim, os
erros e rebeldias do passado sero transformados em instrumentos da graa
de Deus para nos 'quebrantar e abrandar, tornando-nos manifestaes mais
claras e fulgurantes do amor redentor de Deus em ns.
Nunca devemos hesitar em recorrer a Deus quando pecarmos. Ele j
tem pleno conhecimento do fato e j esperava por isso, pois nos conhece
melhor do que ns mesmos. Ele no est irado nem envergonhado de ns.
Pode ser que passemos por essas sensaes, mas ele no. J nos perdoou, e
s espera que reconheamos nosso erro, e lhe agradeamos pelo
restabelecimento da comunho com ele.

entregue pessoalmente. "E nos confiou a palavra da


reconciliao." A boa-nova no nos chega por intermdio de anjos. No nos
anunciada dos cus por vozes fortes, impessoais. Nem nos chega por nos
debruarmos sobre empoeirados volumes do passado. Em cada gerao, ela
transmitida por homens e mulheres, seres vivos, que falam de uma
experincia que eles prprios viveram. A encarnao, o Verbo que se fez
carne, o meio eterno pelo qual Deus se comunica com as pessoas. Vem
sempre s espensas de muita fome e sede, de provaes pessoais que
enfrentamos por amor a Cristo sangue, suor e lgrimas.

H muitas pessoas que afirmam terem chegado a Cristo sem o


auxlio de outrem, apenas pela leitura das Escrituras, sem a ajuda de
instrutores. Mas essas pessoas se esquecem dos trabalhos e dificuldades
enfrentados por aqueles que colocaram a Bblia em sua lngua, muitas
vezes com a perda da prpria vida. Ningum pode ler a Bblia em ingls,
por exemplo, sem lembrar-se de Tyndale, Wycliffe e Coverdale, os
primeiros tradutores, que sofreram forte perseguio, arriscando seu
pescoo nesse trabalho.

Pode-se demonstrar facilmente que hoje so muito poucos os crentes


que conseguem ler a Bblia e crescer espiritualmente apenas obedecendo
aos preceitos que ela apresenta. Parece que a maioria de ns precisa de
exemplos vivos para seguir. So muito poucos os que tm o dom da f, que
ousam desafiar os padres antibblicos estabelecidos na igreja. Mas quando
estes poucos se manifestam e mostram com sua vida as bnos
consequentes, outros podem segui-los. preciso que o amor, de alguma
forma, se torne visvel para que seja entendido por outros. "Estvamos
prontos a oferecer-vos, no somente o evangelho de Deus, mas,
igualmente, a nossa prpria vida por isso que vos tornastes muito amados
de ns." (1 Ts 2.8.) O evangelho contm um forte elemento pessoal que no
poderia ser eliminado, sem prejuzo para ns.
investida de autoridade. "De sorte que somos embaixadores em
nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio." O
embaixador 5 um porta-voz oficial de uma nao, num pas estrangeiro.
Sua palavra tem o respaldo da nao que o enviou, mas apenas quando essa
palavra representar realmente o pensamento e a vontade do Estado que
representa. Assim tambm os crentes, por toda a parte, so porta-vozes
autorizados de Deus, "como se Deus exortasse por nosso intermdio", mas
somente quando esto vivendo como cristos autnticos. Quando isto
acontece, Deus honra a palavra deles e opera mudanas visveis e reais na
vida daqueles que aceitam seu testemunho. a caracterstica da inegvel
realidade que vimos no captulo 2. Em Joo 20.22,23, o Senhor
ressuscitado deu a seus discpulos (e a ns tambm, por intermdio deles) a
autoridade para declarar perdoados os pecados de algum ou a reteno dos
mesmos, dependendo da reao dos ouvintes mensagem do evangelho.
Aos que crerem e aceitarem, podemos declarar com toda autoridade: "Teus
pecados esto perdoados." E temos autoridade para dizer tambm aos que
no creem: "Teus pecados ainda ficam retidos."

Esse um aspecto do "sacerdcio de todo crente", que as Escrituras


ensinam com bastante clareza, mas que tem recebido forte oposio por
parte de grande segmento da igreja instituda, pelos sculos afora. Por
ocasio da Reforma, Martinho Lutero redescobriu essa verdade, mas,
pouco depois, ela ficou novamente perdida. E no entanto, nada reanima
mais um servo de Cristo do que ver o Senhor abenoando seu trabalho,
operando radicais e permanentes transformaes nas vidas com que ele
entra em contato.

aceita voluntariamente. "Em nome de Cristo, pois, rogamos que


vos reconcilieis com Deus." Em todo esse texto, o apstolo emprega
palavras que revelam a natureza no coercitiva do evangelho: "exortar",
"rogar". E j que, como ele afirma, rogamos "em nome de Cristo", ou
literalmente, "em lugar de Cristo", muito importante que no usemos de
mais coao do que o Senhor usou nos dias em que viveu entre ns. Na
verdade, o cristianismo autntico Cristo falando aos homens, pelo
Esprito, por nosso intermdio, nos dias de hoje. Se for de outra forma, j
no ser do Esprito. As apresentaes que Jesus fazia s pessoas
revelavam uma notvel ausncia de presses de qualquer tipo. Ele se
ofereceu vrias vezes ao povo; apelou para que atendessem ao seu convite;
e alertou-os para as consequncias de uma recusa. Mas no ficou a insistir
demoradamente, nem apelou para estrias emocionantes, a fim de
convenc-los. E quando seus ouvintes pareciam relutantes em atender, no
prolongava o apelo, nem procurava facilitar as coisas. Alis, ele est
sempre dispensando gente, reduzindo as fileiras de discpulos.

Como j observamos antes, a maneira certa de o servo de Cristo agir


declarar a verdade abertamente, para nos recomendarmos conscincia
de todos os homens, vista de Deus. Apelamos vontade do indivduo
para que tome a deciso, e se ela no o fizer, deixamos o resto com Deus,
para que opere como quiser, no tempo que desejar. E isso no se aplica
apenas ao evangelista, mas tambm ao pastor e mestre, ou a qualquer
pessoa que prega as verdades da nova aliana. "Uma pessoa que foi
convencida contra sua vontade, ainda est com a mesma opinio."
preciso que a verdade seja recebida com uma aquiescncia voluntria do
corao, seno a deciso no ter valor. Uma aquiescncia forada perda
de tempo.

Realiza o impossvel. "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez


pecado por ns; para que nele fossemos feitos justia de Deus." Essa a
suprema glria da nova aliana. Ela obtm o que nunca poderia ter sido
alcanado pelo homem cado: justia (valor) diante de um Deus santo. E
isso parece impossvel at para Deus. Como um Deus justo poderia
justificar o injusto? Como um Deus reto pode, com justia, declarar reto
um pecador mpio? um enigma que confunde at mesmo os anjos. Mas j
foi realizado! Aquele que no conheceu pecado, Jesus, o justo, (na cruz)
tornou-se pecado por ns, que no conhecamos a justia, a fim de que a
justia de Deus pudesse passar a ns e ser nossa para sempre. E essa justia
no apenas caracteriza nossa posio perante um Deus santo, mas
tambm nossa condio no presente, sempre que andarmos no Esprito.
Portanto, a cruz o lugar onde Satans sempre derrotado. Ela era o s
escondido na manga de Deus, e com o qual o diabo no contava. O grande
acusador nunca poder encontrar um fundamento pelo qual possa fazer o
Deus justo se voltar contra ns, pois todos os nossos pecados foram
separados de ns, para sempre, pela cruz. Agora podemos ter uma
identidade totalmente nova. Somos um s esprito com o prprio Jesus.
"Mas aquele que se une ao Senhor um esprito com ele." (1 Co 6.17.) No
admira que em Romanos 8 Paulo solte um brado: "Se Deus por ns, quem
ser contra ns?" A consequncia inevitvel da justia a liberdade. O
homem justo est descansado; todas as suas tenses e problemas internos
cessaram. Ele no fica ansioso com nada do que lhe diz respeito e por isso
est livre para dar ateno a outros. Essa a gloria da nova aliana. "Se,
pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres." (Jo 8.36.)

experimentada a cada momento. Os versculos iniciais do


captulo 6 so realmente uma parte da presente argumentao do apstolo:
"E ns, na qualidade de cooperadores com ele, tambm vos exortamos a que no
recebais em vo a graa de Deus (porque ele diz: Eu te ouvi no tempo da
oportunidade e te socorri no dia da salvao: eis agora o tempo sobremodo
oportuno, eis agora o dia da salvao." (2 Co 6.1,2.)

possvel algum receber a graa de Deus em vo. Isto , a pessoa


pode viver grande parte de sua vida utilizando os recursos da carne, em vez
do poder e riquezas do Esprito. Assim sendo, nesses momentos, ou horas,
ou dias, Cristo de nada nos vale. Ns o temos, mas vivemos como se ele
nem estivesse ali. A graa e o poder de Deus nos pertencem, mas no nos
valem de nada.

E como temos que receber a graa de Deus pela f (ou pela


dependncia) e dela nos apropriamos a cada momento, ento com o
momento presente que devemos preocupar-nos. "Eis AGORA o tempo
sobremodo oportuno; eis AGORA o dia da salvao." O fato de que alguns
instantes atrs estvamos andando no Esprito no tem nenhum valor para
ns agora. Nossa inteno de andar no Esprito daqui a alguns minutos no
redime o presente. Se agora escolhemos agir na carne, este tempo est
perdido, para sempre, e nunca poder ser revivido ou reconquistado.
Disputemos a corrida da vida, procurando viver cada momento no poder e
na graa do Esprito de Cristo, pois qualquer instante passado na carne
tempo em que recebemos a graa de Deus em vo.

Ento, este o ministrio da reconciliao que Deus nos confiou. Ele


no nos envia sozinhos, mas ele prprio vem conosco, para ser tanto o
Autor como o Consumador de nossa f. Talvez seja bom fazermos agora
uma sntese do que vimos aqui.

O MINISTRIO DA RECONCILIAO
Origina-se em Deus e no no homem.
uma experincia pessoal.

Compreende todo o universo.

No traz condenao.

transmitido por homens.

Pertence a Deus e por ele autorizado.

recebido voluntariamente.

Realiza algo que sem ele seria impossvel.

experimentado em cada momento de per si.

Que oportunidade maravilhosa e desafiante este grande ministrio


constitui para ns! O prprio apstolo acha-se maravilhado pela glria e
esplendor dele. E agora ele encerra este trecho da carta, em que analisa a
nova aliana, com uma passagem de infinito poder e beleza, na qual sua
prpria experincia se torna um exemplo ilustrativo.
12
Exemplo Ilustrativo
Iniciamos este livro com a grande declarao de Paulo acerca de sua
prpria experincia da nova aliana: "Graas, porm, a Deus que em Cristo
sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo lugar
a fragrncia do seu conhecimento." Agora fechamos o crculo, pois as
palavras com que encerramos so do captulo 6, e, como aquelas, so a
descrio que o apstolo faz de sua prpria experincia em Cristo. Mas h
uma diferena. No incio de sua dissertao, Paulo falou, em termos
majestosos, dos grandes princpios que ele encontrara em Cristo, e que
regiam sua vida, conferindo-lhe poder. Agora, no fim, ele trata mais
especificamente de feitos, experincias e resultados finais.

Como Olhamos Para os Outros

E assim que deve ser, pois o princpio deve sempre cumprir-se na


prtica. "A f sem obras morta", diz Tiago (Tg 2.26). Portanto, se a
compreenso dos princpios da nova aliana no servir para modificar todo
o nosso modo de viver, totalmente intil. Nesta parte final, a principal
preocupao de Paulo a questo de nossa comunicao com aqueles que
ainda no conhecem esse grande segredo da semelhana com Deus, quer
sejam crentes novos ou no-crentes. A vida da nova aliana no pode ser
isolada. Deve colocar-nos em contato com outros, tanto crentes como
incrdulos, pois o cristianismo autntico tem por objeto o mundo, tal como
. Por isso o apstolo diz: "No dando ns nenhum motivo de escndalo em
cousa alguma, para que o ministrio no seja censurado. Pelo contrrio, em
tudo recomendando-nos a ns mesmos como ministros de Deus." (2 Co
6.3-4a.)

Segue-se, ento, uma notvel lista de maneiras prticas pelas quais a


nova aliana pode ser recomendada a outros. Um pouco mais adiante a
examinaremos detalhadamente. Mas primeiro, pode parecer uma
contradio que Paulo diga aqui: "recomendando-nos a ns mesmos como
ministros de Deus", depois de haver afirmado em 5.12: "No nos
recomendamos novamente a vs outros." A recomendao a que ele se
refere no captulo 5 a que feita com palavras: uma auto-recomendao
presunosa, que objetiva apenas impressionar os outros. Aqui, no captulo
6, uma recomendao de feitos e atitudes, os quais falam por si mesmos.

Examinaremos agora essa importante lista para vermos o modo certo


como os crentes podem recomendar-se ao ensino da nova aliana a outros.
"... na muita pacincia, nas aflies, nas privaes, nas angstias, nos aoites,
nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, na pureza, no
saber, na longanimidade, na bondade, no Esprito Santo, no amor no fingido, na
palavra da verdade, no poder de Deus; pelas armas da justia, quer ofensivas,
quer defensivas; por honra e por desonra, por infmia e por boa fama." (2 Co
6.4b-8a.)

O apstolo faz algumas divises neste pargrafo, que os tradutores


obscurem parcialmente. Existem trs grandes agrupamentos de ideias:

Na muita pacincia

nas aflies

nas privaes

nas angstias

nos aoites

nas prises

nos tumultos

nos trabalhos

nas viglias

nos jejuns

Por meio de

pureza

saber

longanimidade

bondade

o Esprito Santo
o amor no fingido

na palavra da verdade

no poder de Deus

Pelas armas da justia

quer ofensivas, quer defensivas

por honra e por desonra

por infmia e por boa fama

Obviamente, o primeiro grupo aborda as circunstncias adversas que


o crente pode encontrar nessa vida. O segundo descreve o carter que ele
deve revelar no meio dessas circunstncias. E o terceiro grupo enfoca os
resultados produzidos, tanto os bons como os que so aparentemente maus.

Como Paulo a prpria exemplificao dessas coisas! Os apstolos


foram crentes-modelo, escolhidos por Deus para passarem por toda a gama
de dificuldades e provarem todas as possibilidades do crente, a fim de que
tivssemos neles (e acima de tudo no Senhor Jesus) um exemplo para
seguirmos. pouco provvel que precisemos passar por todas estas
experincias, mas, certamente, Deus espera que suportemos algumas delas.
Lembremos que o mundo que nos rodeia est a observar-nos, e somente se
manifestarmos essas caractersticas que Paulo relaciona aqui que
poderemos recomendar-nos a ele.

Pacincia Paciente

A palavra-chave do primeiro grupo "pacincia". Mas ela no


implica apenas em resistir duramente; mais que isso. At mesmo um no-
crente pode suportar com pacincia algumas dificuldades, e alguns at se
orgulham de sua habilidade nisso. Atletas, soldados, guerrilheiros,
desbravadores e outros mais so pessoas que muitas vezes se orgulham de
sua capacidade para resistir s durezas e dificuldades, com fortaleza de
nimo e pacincia. Mas essa pacincia no uma mera resignao passiva
que se satisfaz em esperar, de cabea abaixada, at que os problemas e
dificuldades completem seu curso. A palavra grega aqui empregada,
hupomone, tem um sentido mais amplo. Ela expressa, isso sim, um
corajoso triunfo, que recebe todas as presses da vida, e sai delas com um
brado de alegria. No somente essa pessoa no se deixa abater pelas
dificuldades, mas mostra-se at grata pela oportunidade de passar por elas,
sabendo que isso trar glria a Deus. "E eles se retiraram do Sindrio
regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por
esse Nome." (At 5.41.)

Paulo suportou pacientemente, em triunfo, todas as dificuldades


mencionadas nesta lista, e muitas vezes, repetidamente. Passou por
"aflies", ou, literalmente, "infortnios". Passou por circunstncias
adversas que pesaram muito sobre seu esprito, preocupaes e ansiedades
constantes, que raramente pareciam diminuir. Passou "privaes" os
inevitveis tormentos da vida. Experimentou "angstias", ou para ser mais
exato "aperturas", desfiladeiros estreitos que parecem fechar-se sobre ns,
no proporcionando oportunidade de fuga. Em cada uma dessas situaes,
a pacincia triunfante, produzida pela nova aliana, o recomendava diante
dos outros.

Mais Dificuldades

E havia tambm problemas que brotavam diretamente da oposio


humana. Ele sofreu "aoites" ou "chicoteamentos". Mais adiante em sua
carta, Paulo diz: "Cinco vezes recebi dos judeus uma quarentena de aoites
menos um; fui trs vezes fustigado com varas, uma vez apedrejado." (2 Co
11.24,25.) Esses penosos aoites deixaram-lhe cicatrizes, pois ele pde
depois escrever aos glatas: "Ningum me moleste; porque eu trago no
corpo as marcas de Jesus." (Gl 6.17.) Muitas vezes, juntamente com os
aoites, houve "prises". Clemente nos diz que o apstolo foi aprisionado
sete vezes, embora apenas quatro dessas ocasies estejam registradas nas
Escrituras. Pelo menos duas delas tiveram durao de mais de dois anos.
Assim sendo, Paulo teria passado pelo menos cinco anos na priso, talvez
mais.

Mas no foi s isso. Ele enfrentou tambm "tumultos". Isso


referncia aos tumultos e violncia popular que algumas vezes ocorreram
devido s drsticas mudanas sociais provocadas por sua pregao. Talvez
nada seja mais assustador do que uma multido enfurecida, descontrolada,
decidida a extravasar sua ira sobre algum infeliz. Mas em meio a tudo que
enfrentou e a todos os sofrimentos, Paulo pde suportar com pacincia e
com uma coragem triunfante, todas essas dificuldades.
O ltimo grupo de eventos que exigiam dele pacincia comea com
os "trabalhos" que assumiu. O termo que ele emprega aqui significa um
labor duro, incessante, que chegava ao ponto da exausto. Sem dvida,
Paulo passou muitas horas empenhado no fabrico de tendas, a fim de poder
pregar o evangelho sem ser pesado a ningum. Houve tambm "viglias",
noites que passou sem dormir, empregadas em orao e meditao. No se
tratava de uma questo de simples convenincia, mas essas coisas exigiam
graa e dedicao. A seguir vm os "jejuns". Provavelmente, ele se refere
aos perodos de jejum que observou, alguns por opo prpria, outros
forado pelas circunstncias em que se encontrava. Esses jejuns cobraram
uma pesada taxa em sua resistncia fsica e emocional, mas, em meio a
eles, o apstolo venceu, suportando tudo com pacincia.

A Revelao do Segredo

Qual era o segredo dessa pacincia? No foi absolutamente a atitude


do punho cerrado, do queixo erguido, ou a deciso da fora de vontade de
mostrar ao mundo o quanto poderia suportar por amor a Cristo. Esse tipo
de atitude logo deixaria qualquer um, at mesmo Paulo, desalentado e
derrotado. Como alis aconteceu no incio da sua vida crist. No; o
segredo da pacincia vitoriosa era a nova aliana tudo vem de Deus;
nada de mim.

Ele possua um certo trao de carter que o ajudava a atravessar as


dificuldades. Tinha que ser estvel, ou quase, pois nunca sabia quando iria
precisar dele. Consistia em quatro elementos. O primeiro era "pureza". Isso
diz respeito a evitar rigorosamente todo o pecado que macula ou contamina
a carne ou o esprito. Paulo nunca se permitiu ser apanhado num
relacionamento com algum, em que fosse preciso contemporizar. Vigiava
cuidadosamente sua vida mental, pois sabia que era ali que comeava a
corrupo do pecado. Sempre que se via "flertando" com a impureza, logo
apresentava o problema diante do Senhor Jesus, e recebia purificao e
perdo. O segundo elemento era o "saber". Sua mente estava
deliberadamente fixada na verdade que aprendera das Escrituras e pelas
revelaes do Senhor. Julgava todas as coisas e pessoas, no do ponto-de-
vista humano, mas do divino, que lhe era revelado pelo Esprito. A doutrina
das Escrituras era sempre o seu guia. Em terceiro lugar, vinha a
"longanimidade". O termo grego macrothumia significa pacincia
principalmente com relao a pessoas. Por natureza, Paulo era impaciente e
muito exigente. Mas ele aprendera, com o Esprito de Deus, a esperar que
os outros o alcanassem, a ser compreensivo com suas fraquezas, a esperar
tranquilamente que o Senhor operasse a correo necessria, pois "para o
seu prprio Senhor est em p ou cai". (Rm 14.4.) E, por ltimo, vinha o
elemento "bondade". O vocbulo original foi explicado como sendo
"bondade ou docilidade de temperamento, que sempre deixa os outros
vontade e se nega a infligir dor a quem quer que seja". Essa atitude tinha
que ser dirigida a qualquer um, sem acepo de pessoas, no importava se
fosse um escravo, ou o prprio imperador.

Foram essas quatro caractersticas do carter de Paulo que o


capacitaram a ser paciente. Qualquer falha numa delas, a no ser que fosse
momentnea, implicaria em derrota. As dificuldades e problemas o teriam
dominado, e ele teria fracassado tristemente, deixando de demonstrar
aquela pacincia triunfante que o recomendaria ao mundo que o observava.

Ainda Mais Profundo

Mas havia algo ainda mais profundo que essas caractersticas. Esses
quatro elementos (pureza, saber, longanimidade e bondade) eram visveis a
outras pessoas. Situavam-se na esfera da alma de Paulo, na sua vida
consciente. Entretanto, mais no fundo, nas profundezas do seu esprito,
achavam-se as foras que os sustentavam e possibilitavam sua
manifestao.

Por trs de tudo, e na base de tudo isso, estava o "Esprito Santo". A


terceira pessoa da Trindade, o dom do Pai e do Filho, garantia de tudo
quanto deveria vir, habitando permanentemente em seu corao, era a
causa original de tudo que sustinha o apstolo Paulo. Seu constante prazer
era transmitir ao apstolo, em todos os momentos, a vida de Jesus. O
prprio Jesus, pelo seu Esprito, habitava nele, sustentando-o e
capacitando-o, assim como deseja viver em ns, para sustentar-nos e
capacitar-nos durante nossos momentos de provaes e tribulaes. Essa
"vida de Jesus", invariavelmente, consiste de trs elementos: amor, verdade
e poder. Assim, Paulo estava continuamente recebendo "o amor no
fingido", "a palavra da verdade" e "o poder de Deus", os quais eram a razo
de tudo que ele foi e fez. No admira que ele encarasse a vida da forma
como encarou!
Os Observadores

Mas Paulo ainda no terminou. Embora a nova aliana tenha por


objetivo fortalecer-nos, ela tem esse objetivo para que possamos
influenciar outros. Sempre h aquele mundo a observar-nos, diante do
qual temos que ser recomendados. Por isso, a ltima categoria que Paulo
apresenta aborda os efeitos das "armas da justia". Ele v o seu valor diante
de Deus (isto , sua justia em Cristo) como uma espcie de espada ou
lana com a qual combate s foras das trevas, libertando homens e
mulheres que se acham cativos de Satans. Da o termo "armas da justia".
A palavra justia aqui um termo sinttico, que rene os quatro elementos
j mencionados no subgrupo anterior: pureza, saber, longanimidade e
bondade. Essas quatro "armas da justia" tm um efeito poderoso sobre as
pessoas, de maneira dupla.

Primeiramente, essa justia influencia os outros interior e


exteriormente. Jesus ensinou, no Sermo do Monte: "Ignore a tua esquerda
o que faz a tua direita." (Mt 6.3.) Ao dizer isso, ele fez referncia nossa
vida particular e pblica. A mo direita a pblica; a esquerda, a particular.
Assim, os efeitos de uma vida justa atingem tanto os atos pblicos dos
outros (suas relaes sociais), quanto sua vida particular (modificando suas
atitudes). O verdadeiro cristianismo no opera mudanas superficiais ele
transforma o homem interior e exteriormente.

Depois, os efeitos desta transformao tm tambm duas facetas:


"por honra e por desonra". Aqueles que Cristo liberta so colocados em
diversas posies diante do mundo. Alguns podem ocupar cargos de honra,
como Manam, membro da corte de Herodes, o tetrarca, mencionado em
Atos 13, e Srgio Paulo, o cnsul romano que se converteu, mencionado no
mesmo captulo. Outros sero homens e mulheres obscuros, que o mundo
no conhece e com os quais no se importa. Mas at mesmo estes tero
diversos tipos de aceitao. Alguns o sero "por infmia", enquanto outros
"por boa fama". O prprio Jesus j havia previsto isso: "Se me perseguiram
a mim, tambm perseguiro a vs outros; se guardaram a minha palavra,
tambm guardaro a vossa." (Jo 15.20.) Mas sejam eles honrados ou
desonrados pelo mundo, aceitos por infmia ou por boa fama, todos so
igualmente amados por Deus, sendo propriedade dele; todos so
igualmente capacitados pelo Esprito, se se decidirem a busc-lo; e espera-
se de todos que vivam perante o mundo de uma forma que recomende o
evangelho.

O Homem Paradoxal

Nesta ltima caracterizao, Paulo passa agora a uma magnfica


descrio final do crente que vive de maneira autntica diante do mundo.
Ele no poder deixar de ser um enigma para os outros, pois sua vida
consiste numa srie de paradoxos.
"Como enganadores, e sendo verdadeiros; como desconhecidos, e entretanto
bem conhecidos; como se estivssemos morrendo, e contudo eis que vivemos;
como castigados, porm no mortos; entristecidos, mas sempre alegres; pobres,
mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas possuindo tudo." (2 Co 6.8b-10.)

Quase no necessrio acrescentar explicaes a essas palavras.


Assim como esto j se mostram perfeitamente claras. Mas somente a
pessoa que se posta, dignamente, entre os dois mundos, ajusta-se a essa
descrio. Aqui, ele ou ela se achar numa situao altamente vulnervel,
como uma corda estendida entre Deus e os homens. Temos que aceitar ser
tachados de enganadores por uns, ser considerados como desconhecidos
por outros, parecer constantemente ameaados e castigados, ser pobres e
no ter nada, e no entanto saber que, diante de Deus, a verdade o inverso
disso. Deus nos v como seus verdadeiros filhos, conhecidos dos cus,
vivendo e regozijando no esprito, enquanto a carne perece, sempre
transmitindo as riquezas de Cristo a muitos, e sendo herdeiros de toda a
criao, quando o tempo se converter em eternidade.

Abra Sua Vida!

Portanto, no seria cabvel que o apstolo encerrasse esse seu grande


discurso seno com um apelo ardoroso, partido das profundezas do seu
corao:
"Para vs outros, 6 corntios, abrem-se os nossos lbios, e alarga-se o nosso
corao. No tendes limites em ns; mas estais limitados em vossos prprios
afetos. Ora, como justa retribuio (falo-vos como a filhos), dilatai-vos tambm
vs." (2 Co 6.11-13.)

Para que o amor, a verdade e o poder operem plenamente preciso


que haja responsividade. Cada um deles poder crescer at o infinito se for
recebido com f, ainda que ela seja do tamanho de um gro de mostarda.
Paulo no estava retendo nada dos corntios. Ele lhes abriu seu corao, e
revelou-lhes tudo que aprendeu com o Senhor. Sua fraqueza presente
devia-se apenas a um fator: falta de responsividade s verdades conhecidas,
a relutncia em agir com base no que j tinham aprendido. Ento, ele lhes
faz um apelo como de pai para filhos: "Dilatai-vos tambm vs!"

A atual condio de decadncia da igreja no mundo, certamente, se


deve mesma causa. Os crentes j no creem no que cantam ou no que
professam. Perderam a conscincia da grandeza de Deus e de sua
capacidade para operar ainda hoje. O Dr. Martyn Lloyd-Jones, conhecido
pastor da Capela Westminster, de Londres, fez, certa vez, um apelo
semelhante ao de Paulo:
"Dirijo-me, principalmente, queles que so evanglicos. No podemos
continuar nossa vida religiosa com os mesmos mtodos exatamente como se
nada estivesse acontecendo ao nosso redor, e como se ainda estivssemos
vivendo nos tranquilos dias da paz. Apreciamos certos mtodos! E como eles
eram agradveis! O que poderia ser mais deleitoso para ns do que desfrutar de
nossa religio da maneira que conhecemos h tanto tempo? Que bom seria
apenas sentar e escutar! Que prazer intelectual, e talvez emocional e artstico
tambm! "Mas, infelizmente, como esse modo de ser est, por vezes, desligado
da realidade do mundo em que vivemos! Como ele tem pouco a oferecer aos
homens que nada conhecem do que se passou e do nosso tipo de vida, que
ignoram totalmente at o nosso idioma particular e as nossas pressuposies! E
apesar disso, como estamos alheios e auto-suficientes! Como estamos distantes
de um mundo conturbado, que v tremerem e abalarem-se os alicerces de tudo
que mais prezava!"

Como so grandes as possibilidades que se abrem diante dos crentes,


se eles forem dignos delas! Como o mundo ignora o tesouro que se
encontram em seu bojo, na Igreja de Jesus Cristo! Mas como a igreja o
ignora tambm! Imagine-se s o que trezentos milhes de "ministros da
nova aliana" poderiam realizar, se comeassem a viver e trabalhar como
Paulo viveu. Ser que voc queria agora dobrar seus joelhos diante do Pai
de nosso Senhor Jesus Cristo, e, em seu nome, clamar: "Pai, faz de mim um
ministro da nova aliana. Abre meus olhos para que eu enxergue o pleno
significado da verdade de que Jesus vive em mim, por intermdio do seu
Esprito. Faz com que eu tenha fome e sede de justia para que, de acordo
com tua promessa, eu possa ser farto. Amm."

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