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Anselm Jappe

EXAMEN CRITIQUE DE LOUVRAGE1 DE M. MICHEA

Selon certains, le capitalisme, galement appel conomie de march plus


dmocratie, est en train de vivre actuellement une phase de grande expansion.
Selon dautres, ces triomphes ne sont quune fuite en avant qui masque sa
situation chaque jour plus prcaire. Mais tous sont daccord pour dire que nous
vivons une phase historique de trs grands changements qui ne ressemble
aucune autre. Tous, sauf ceux qui ont fait de la critique du capitalisme leur
mtier. On aurait pu esprer que la fin dfinitive du socialisme dtat en
1989 et galement mis un terme au genre de marxisme li, dune manire ou
dune autre, la modernisation de rattrapage qui a eu lieu dans les tats
ouvriers . Le champ semblait dsormais libre pour llaboration dune nouvelle
critique sociale, la hauteur du capitalisme postmoderne et capable de reprendre
les questions de base. Mais lappauvrissement rapide des classes moyennes,
volution que presque personne navait prvue, a redonn une vigueur
inattendue des rcriminations qui ne reprochent au systme capitaliste que les
injustices de la distribution et les dommages collatraux quil produit, sans
jamais mettre srieusement en question son existence mme et la vie quil cre.
Cest souvent en prenant appui sur les concepts les plus prims du marxisme
traditionnel que trotskistes lectoraux, ngristes et autres citoyennistes
prsentent leur requte de gestion diffrente de lvolution de la socit
industrielle capitaliste. Ici, la critique sociale se rduit essentiellement au
dualisme entre exploiteurs et exploits, dominants et domins, conservateurs et
progressistes, droite et gauche, mchants et bons. Donc, rien de nouveau sous le
soleil. Les fronts sont toujours les mmes. Et un Marx rduit au pourfendeur des
profits immoraux jouit alors de nouveau dun droit de prsence dans les
grands media.
Heureusement, en marge de cette confrontation mdiatico-lectorale entre
libralisme et altermondialisme - version modernise de la social-dmocratie -,
dautres formes de critique sociale ont commenc se formuler. Dgags de
lobligation de lancer des slogans pour rassembler des foules, certains auteurs
ont notamment pris la libert de focaliser leur critique sur le statut rel des sujets
crs par le capitalisme et de mettre en doute le mythe dune gauche, ou dune
extrme gauche, hroquement oppose un capital toujours dsireux dannuler
les conqutes des travailleurs ou des minorits . Malgr leurs trs grandes
diffrences, voire oppositions, sur de nombreux points, on peut retrouver cette
perspective chez des auteurs comme Luc Boltanski, Serge Latouche (et plus en
gnral les auteurs lis au thme de la dcroissance ), Dany-Robert Dufour,
Annie Lebrun, Jaime Semprun ou Jean-Claude Micha, pour se limiter des

1
Lempire du moindre mal, d. Climats 2007
auteurs franais. Leurs sources sont trs varies et vont des ides situationnistes
jusqu la psychanalyse lacanienne, du surralisme lcologie. En mme
temps, on commence assister la diffusion dune critique qui a son point de
dpart dans une reprise des catgories de la critique de lconomie politique
formule par Marx (le Marx sotrique ) : cest la critique de la valeur et du
ftichisme de la marchandise. Jen ai expos lessentiel dans mon livre Les
aventures de la marchandise2. Il est encourageant de pouvoir constater un dbut
dchanges entre ces diffrentes approches qui aboutira peut-tre un jour une
nouvelle critique sociale capable dunir lacuit de la description
phnomnologique la rigueur des analyses de fond.
Cest dans ce sens que je me propose de commenter une partie de luvre
de Jean-Claude Micha. On y trouve des aspects auxquels non seulement on
peut souscrire sans rserve, mais qui ouvrent en outre des vritables perspectives
nouvelles pour la comprhension de l apocalypse de notre temps et pour
lesquels il faut lui savoir gr. En revanche, il y a dautres dveloppements sur
lesquels on ne peut quexprimer, du point de vue de la critique de la valeur, un
dsaccord, parfois mme trs fort. Et cest un bon signe pour les nouvelles
conditions de la critique : il nexiste plus une chelle unique pour dterminer si
une pense est proche ou loigne dune autre, on ne doit plus sinscrire
obligatoirement dans un des partis de la rflexion qui font que ceux qui
partagent les opinions sur a les partagent forcment aussi sur b .

La thse principale de Micha ne peut que paratre provocatrice pour un


militant de la gauche : il dcrit la gauche comme une forme du libralisme.
Cependant, cette amre constatation est effectivement essentielle pour
comprendre lhistoire du capitalisme. Au dbut de Les Aventures de la
marchandise, jai crit que Marx, avec une partie de son uvre (la partie
exotrique ), a t le thoricien de la modernisation, le dissident du
libralisme politique (Kurz), un reprsentant des Lumires qui voulait
perfectionner la socit industrielle sous la direction du proltariat (p. 12).
Micha a absolument raison de souligner que le capitalisme nest pas
conservateur par son essence et que lesprit bourgeois nest pas gal au
capitalisme. Il analyse avec acuit la contribution que beaucoup des combats de
la gauche post-soixante-huitarde ont fournie la modernisation du capitalisme,
comme le culte de la jeunesse, du nomadisme et des hommes sans qualits et
sans liens (dont Deleuze a t le chantre le plus excessif)3. Il pointe les

2
ditions Denol, 2003. Voir galement le Manifeste contre le travail (d. 10/18) et les crits
de Robert Kurz traduits en franais (Lire Marx, d. La Balustrade ; Avis aux naufrags, d.
Lignes ; Critique de la dmocratie balistique, d. Mille et une nuits), ainsi que Le temps, le
travail et la domination sociale, de Moishe Postone, paratre prochainement chez Fayard.
3
Le passage du libertaire au libral explique en effet bien lexprience de ma gnration et les
consquences inattendues des meilleures intentions. Je me souviens de lpoque (jtais
lycen en Allemagne dans les annes soixante-dix) o nous (les jeunes dextrme gauche, les
ambiguts de la philosophie du soupon et de la dmolition des hros , et
plus gnralement les ravages de lducation contemporaine. En mme temps,
on comprend que sa critique des Lumires est toujours conduite au nom du
projet moderne dmancipation et na rien voir avec un simple regret
nostalgique du monde qui fut, y compris son ordre social regret qui commence
se rpandre, mme dans certaines niches de la critique anti-industrielle.
Micha combat la conviction que la croissance des forces productives renversera
les rapports de production dans un sens mancipateur et il voit, raison, dans les
thories dA. Negri et de ses suiveurs un avatar de cette illusion qui dure depuis
deux sicles.

Finalement, la grande force de Micha, cest dinsister sur la ncessit


dune rforme morale pour sortir du bourbier de la socit marchande. Ce thme
est rarement abord par ceux qui se veulent des ennemis du systme, parce que
lexigence morale suppose que chacun est capable de faire un effort personnel
pour se drober partiellement au systme, au lieu de se concevoir comme sa
simple victime. Des meilleures pages de Micha se dgage, comme dailleurs
chez son inspirateur Christopher Lasch, un vritable air de sagesse , o le
personnel rejoint luniversel.

anarchistes, les freaks, soucieux surtout de ntre pas bourgeois ) nous sentions courageux
parce que nous soutenions que chacun nest m que par son intrt personnel et quen
dernire raison on fait tout par gosme, mme ce qui se prsente comme un acte de
gnrosit (on le fait alors pour sa rputation). Cela nous semblait provocateur et
progressiste : nous mettions nu lhypocrisie bourgeoise. En effet, il tait assez juste de
sopposer aux assertions encore trs courantes selon lesquelles les enseignants nopraient
que pour le bien des lves, que les parents se sacrifiaient pour les enfants, que ltat pensait
ses citoyens, que les fonctionnaires publics nagissaient que par leur sens du devoir et que
nous devions donc en retour ces figures dautorit de la gratitude et de la confiance, parce
que mme lorsque leurs actes ne nous convenaient et ne nous convainquaient pas du tout, cela
ntait d qu notre manque de maturit. Certains enseignants nous accusaient
d ingratitude . Cela me faisait tomber des nuages. Nous aurions d prouver de la gratitude
pour ceux qui avaient gch notre jeunesse pour nous adapter (mot-clef de nos discours)
un systme mprisable ? Mais nous ne nous arrtions pas au fait de dcouvrir les intrts
propres de nos tuteurs. Les chos qui nous parvenaient du matrialisme historique et de la
psychanalyse, encore mal vus de lidologie officielle, nous conduisaient dmolir avec une
espce de joie mchante toute lidologie bourgeoise de laltruisme, sans nous laisser
apercevoir quavec une telle anthropologie pessimiste il serait assez difficile de construire
cette socit mancipe qui restait notre horizon politique. Ainsi, nous avons involontairement
anticip sur un stade du dveloppement capitaliste qui alors tait encore venir : le
libralisme pur et dur, libre du tribut hypocrite que ses prdcesseurs payaient encore la
vertu . Le culte que certains vouaient Sade constituait galement une manire de clbrer
lgosme le plus total au nom de lmancipation (voir mon article Sade, prochain de qui ?
in Illusio n 4, 2007).
Cependant, les thories de Micha suscitent au moins deux grandes
objections. La premire concerne son refus de reconnatre la centralit de la
critique de lconomie politique pour comprendre la socit capitaliste. La
deuxime, qui dune certaine manire en dcoule, touche la place centrale que
les concepts de common decency et de peuple occupent dans sa
rflexion.

Il est communment admis que le matrialisme historique constitue un


des piliers de la pense de Marx et du marxisme entier. Cette affirmation nest
pas fausse, mme si Marx et Engels ont peu peu approfondi les premires
dfinitions un peu simplistes quils en avaient donnes dans leurs uvres de
jeunesse LIdologie allemande et Misre de la philosophie, auxquelles se rfre
Micha (EMM 634). Lexplication matrialiste de lhistoire a signifi une grande
rupture avec toute historiographie prcdente, et un certain unilatralisme, que le
matrialisme historique a toujours gard mme chez Marx lui-mme, est aussi
d cette ncessit de soutenir avec vigueur une perspective entirement
nouvelle (en effet, les libraux navaient jamais appliqu leur anthropologie de
lgosme lhistoire). La fossilisation de luvre de Marx dans le marxisme
ultrieur, devenu lidologie officielle dun mouvement ouvrier qui agissait
dsormais lintrieur des catgories capitalistes de base qui ntaient plus
mises en question, a galement transform lintuition matrialiste originelle en
article de foi et en dnonciation obsessionnelle de l idalisme bourgeois .
Mais la diffrence de ce que pense Micha (EMM 69), lexplication
matrialiste de lhistoire nest pas logiquement identique la croyance dans le
progrs, sur laquelle dailleurs le vieux Marx commenait avoir des doutes. Le
matrialisme historique a plutt partie lie avec le schma base versus
superstructure , selon lequel les activits de production et reproduction
matrielles, dun ct, et tout le reste de lexistence humaine, de lautre, se
trouvent dans une relation de cause effet. Lactivit conomique serait,
toujours et partout, au centre de la vie humaine. Cest le constat, ds lors, de
limportance indniable dautres facteurs, tels que le langage, la psychologie ou
la religion qui a valu au marxisme, et Marx lui-mme, le reproche
d conomisme et a pouss beaucoup dintellectuels partis de Marx comme
Castoriadis ou Habermas ravaler le marxisme au rang de science
auxiliaire , encore utile pour comprendre certains mcanismes conomiques,
mais absolument inadquate pour saisir la complexit de la vie moderne.
Un des points forts de la critique de la valeur est davoir rompu
radicalement avec la dichotomie de base/superstructure non au nom dune
pluralit suppose de facteurs, mais en prenant appui sur la critique
marxienne du ftichisme. Le ftichisme de la marchandise nest pas une fausse

4
EMM = LEmpire du moindre mal, Climats, 2007 ; IAS = Impasse Adam Smith, Climats,
2002.
conscience, une mystification, mais une forme dexistence sociale totale, qui se
situe en amont de toute sparation entre reproduction matrielle et facteurs
mentaux, parce quil dtermine les formes mmes de la pense et de lagir. Il
partage ces traits avec dautres formes de ftichisme, telle la conscience
religieuse. Il pourrait ainsi tre caractris comme un a priori qui cependant
nest pas ontologique comme chez Kant, mais historique et sujet volution.
Cette interrogation sur les codes gnraux de chaque poque historique
sauvegarde en mme temps, contre la fragmentation introduite par lapproche
poststructuraliste et postmoderne, une perspective unitaire. Le dveloppement de
cette approche en est encore ses dbuts, mais on peut indiquer, comme
exemple de son pouvoir heuristique, le regard quil permet de jeter sur la
naissance du capitalisme aux XIVe et XVe sicles5 : il y a un lien entre les dbuts
dune vision positive du travail dans les monastres le long du Moyen ge, la
substitution du temps abstrait au temps concret (et la construction des
premires horloges), les innovations techniques et linvention des armes feu
cette dernire tait lorigine du besoin norme dargent des tats naissants, qui
a impuls la transformation des conomies de subsistance en conomies
montaires. Il est impossible dtablir dans ce cas une hirarchie entre des
facteurs idaux (la conception du temps, la mentalit de travail) et les
facteurs matriels ou technologiques ; en mme temps, il ne sagit pas dune
simple concidence entre lments indpendants. Laptitude labstraction et
la quantification semble constituer ici ce ftichisme, ce code a priori, cette
forme de conscience gnrale sans lesquels les innovations technologiques ou
les dcouvertes gographiques nauraient pas eu le mme impact et vice-versa.

Ce dpassement du matrialisme historique une vritable Aufhebung


au sens hglien nest pas une tche aise ; il sagit plutt dun travail de
longue haleine. Malheureusement, le rejet trs justifi de la vulgate
matrialiste a conduit beaucoup desprits, partir des annes soixante, saisir
simplement lautre alternative du dilemme traditionnel et retourner des
formes dexplication idaliste de lhistoire. Cest le cas de luvre de M.
Foucault avec ses pistms venus de nulle part, ainsi que du
dconstructivisme . Micha, lui aussi, tient se dmarquer explicitement du
matrialisme historique (EMM 63). Il semble ainsi que le capitalisme et la
socit librale existent parce que quelquun les a imagins et que quelquun
dautre sest appliqu mettre en pratique ces ides. Le capitalisme serait, selon
Micha, dabord une mtaphysique (et seulement ensuite le systme
rellement existant engendr par la volont politique dexprimenter cette
mtaphysique) (IAS 130, italiques dans loriginal). Il crit dans son dernier
livre : Je soutiens, en effet, que le mouvement historique qui transforme en
5
Micha, lui aussi, se propose dexpliquer la naissance de cette exception occidentale
(EMM 20) mais en faisant dbuter sa gense au XVIIe sicle, ce qui est dcidemment trop
tard.
profondeur les socits modernes doit tre fondamentalement compris comme
laccomplissement logique (ou la vrit) du projet philosophique libral, tel quil
sest progressivement dfini depuis le XVIIe sicle (EMM 14, italiques dans
loriginal). Le libralisme a t voulu avant dtre mis en uvre et, depuis plus
de deux sicles, les lites politiques occidentales ont entrepris de
matrialiser les dogmes lchelle du monde entier (EMM 68)6.
Or, il est juste de mettre en relief que le capitalisme possde des racines
mtaphysiques et nest pas seulement, comme il se prsente lui-mme, un projet
rationnel de domination du monde, issu des Lumires et par dfinition au-del
de toute mtaphysique et de toute religion. On peut dmontrer, au contraire, que
la valeur conomique et son auto-valorisation permanente nont pas seulement
pris la place des anciens dieux auxquels il fallait sacrifier, mais que la valeur (et
donc le travail, le capital, largent, etc.) ont des origines directes dans les
anciennes mtaphysiques. Ils sont en bonne partie des scularisations de ce qui
dans le pass se prsentait ouvertement comme religieux. Walter Benjamin a t
un des premiers faire des rflexions intressantes ce propos7.
Mais chez Micha il sagit de quelque chose dautre : il affirme que les
conditions pour la naissance du capitalisme avaient dj t runies plusieurs
fois dans lhistoire et que le capitalisme nest donc pas la consquence
inluctable du degr de dveloppement objectif (IAS 63), parce quil fallait
aussi une certaine configuration politique et philosophique (IAS 64).
Cependant, il ne dcrit pas un processus anonyme, o les actes sociaux et les
ides sont les deux faces de la mme forme ftichiste, mais il nous prsente une
philosophie qui a t, selon lui, capable de remodeler la ralit. Sa thse est
expose avec clart : les horreurs des guerres de religion aux XVIe et XVIIe
sicles ont fait natre le projet libral de btir une socit qui ne demande plus
aux hommes dtre bons, mais seulement de respecter certaines rgles qui leur
permettent de suivre leur intrt propre. Mais cest ici que surgit un problme :
si un sicle de massacres au nom de la religion peut effectivement expliquer la
philosophie dun Hobbes ou dun Spinoza, il nexplique pas du tout la
persistance de cette pense une fois les guerres de religion termines. Le trauma
a t trop durable ? Lhistoire dmontre cependant que les ides tombent trs
vite dans loubli ds que disparat le contexte qui les a fait natre. Lorsque le
libralisme a commenc remporter ses vritables triomphes, au dbut du XIXe
sicle, il y avait maintes choses beaucoup plus prsentes lesprit des
contemporains que les guerres de religion. Il y a alors deux possibilits : ou le
libralisme a gagn parce quil tait en phase avec les ncessits du
capital, une fois que celui-ci tait devenu la forme prdominante de reproduction

6
Il faudrait aussi remarquer que les libraux daujourdhui nont pas du tout le droit de se
revendiquer de penseurs comme Tocqueville. Certaines des considrations de celui-ci
comptent parmi les meilleures mises en garde jamais faites contre les dangers du totalitarisme
doux dune socit parfaitement librale et marchande.
7
W. Benjamin, Kapitalismus als Religion , en franais en ???
sociale. Ou il faut attribuer un rle dterminant aux ides et aux lites
capables de les imposer par la force et la ruse. Cette deuxime hypothse
conduit ainsi vers une explication du capitalisme comme conspiration
permanente des grands seigneurs mchants contre le bon peuple. Micha refuse
explicitement les thories du complot , mais on se demande si ainsi elles ne
risquent pas de rentrer par la fentre.
On peut appliquer au rle des ides par exemple, le projet dorganiser
scientifiquement lhumanit (EMM 67) auquel Micha attribue un grand rle
en ce qui concerne la naissance de lUnion sovitique largument que Micha
oppose trs justement ceux qui attribuent un rle dcisif aux inventions
technologiques (et qui nexistent pas seulement dans le champ marxiste il
suffit de penser M. McLuhan) : des inventions comme la machine vapeur ont
t faites plusieurs fois dans lhistoire, mais encore fallait-il que toutes les autres
conditions sociales et de mentalit fussent runies avant que ces
inventions pussent tre adoptes et dvelopper leur potentiel. Ce raisonnement
vaut aussi pour les ides : pourquoi une pense qui existait, ou qui aurait pu
exister, depuis longtemps, a-t-elle commenc jouer son rle historique en ce
moment prcis ? Dj Campanella voulait faire diriger sa Cit du soleil par
des prtres- scientifiques.
Finalement, Micha a raison de critiquer la projection rtrospective des
catgories conomiques modernes sur les socits prcapitalistes, comme le fit
Engels dans ses dernires uvres. Mais le matrialisme historique nest pas
seulement n dans la socit moderne, il dit aussi la vrit sur celle-ci : cest le
dveloppement capitaliste lui-mme qui a effectivement soumis la totalit de
lexistence humaine aux impratifs conomiques ou directement, ou
indirectement avec la cration didologies et de sphres de vie qui doivent
assurer le fonctionnement de la machine conomique. Le totalitarisme de la
marchandise a donc ralis le matrialisme nonc par le marxisme. Cette
constatation prend tout son sens lorsquon considre que la domination de
lconomie capitaliste nest pas un projet qui serait thiquement injuste, mais
rationnel et ralisable il est plutt la quintessence de lirrationnel et de
lautodestruction. Et ceux qui dnoncent l conomisme de Marx croient
dcouvrir une insuffisance de la thorie de Marx, quand en vrit ils nient le
dfaut principal de la ralit capitaliste : son conomisme rellement
existant .
Souvent, on jette avec leau sale de l conomisme toute la critique de
lconomie politique. Pour une critique sociale qui se veut radicale, il est
fondamental de reconnatre dans les catgories de base de la socit capitaliste
la marchandise, la valeur, le travail, largent, le capital, la concurrence, le
march, la croissance des catgories appartenant la seule modernit
capitaliste, et non des lments indispensables toute vie en socit. Il ne suffit
pas de critiquer les seules ides dominantes et de croire que le systme
fonctionne essentiellement en manipulant les consciences des gens. La critique
de la reprsentation conomique du monde (IAS 53) est prioritaire selon
Micha mais il ne sagit pas seulement de la reprsentation , cest--dire de
la prdominance de lconomie dans les ttes. Il faut surtout battre en brche la
domination relle de lconomie, qui frappe galement ceux qui la dtestent. On
peut souvent constater dans les milieux critiques la conviction que le
capitalisme entrerait en crise si seulement il perdait lapprobation de ses sujets8.
Mais la crise cologique dmontre clairement la dissociation totale entre la
conscience et ce que les mcanismes anonymes de la concurrence nous forcent
faire tous les jours. Ces discours pour ne pas parler des thories
dconstructivistes, pour lesquelles agir sur les reprsentations est la seule faon
dagir tout court, parce que les reprsentations sont la seule ralit finissent
toujours par nous ramener la fameuse phrase du dbut de LIdologie
allemande, o Marx et Engels se moquent des jeunes hgliens (vritable
chanon manquant entre les sophistes et les postmodernes) qui croient que les
hommes se noient parce quils ne russissent pas se librer de lide de la
pesanteur

Cet ancrage manqu dans la critique de lconomie politique (mme si


Micha rappelle que Marx a fait la critique de lconomie politique) lamne
finalement ngliger toute critique du sujet et toute critique du travail. Tandis
quil dcrit avec brio les tristes formes de la subjectivit contemporaine, surtout
chez les plus jeunes, il saccroche une dichotomie entre la logique librale du
capital (dans laquelle il fait galement rentrer la gauche et lextrme gauche
rellement existantes , et je rpte que ce sont parmi ses analyses les plus
fortes) dun ct et les sujets, le peuple et la dmocratie de lautre. Ici on
arrive au deuxime point de la critique. Tandis que la pars destruens des
analyses de Micha est largement convaincante, la pars construens lest
beaucoup moins un destin quil partage, et presque ncessairement, avec tous
ceux qui veulent indiquer quelque solution aux maux quils dcrivent. Il sait
bien que sa dfense du populisme prte le flanc de nombreuses critiques.
Toutefois, souligner lactuelle mauvaise presse de ce concept, comme le fait
Micha, ne dmontre pas encore quil est bon.
Dabord, laffirmation que les vertus humaines de base sont encore
largement rpandues dans les classes populaires (EMM 207) ne peut que se
heurter une foule dobservations empiriques. Le fait que Micha, en suivant

8
Il apparat donc trs douteux que, comme laffirme Micha, le systme capitaliste
dvelopp seffondrerait dun seul coup [ !] si les individus nintriorisaient pas en masse, et
chaque instant, limaginaire de la croissance illimite, du progrs technologique et de la
consommation comme manire de vivre et fondement de limage de soi ( Conversation
avec Jean-Claude Micha , dans contretemps n 31, p. 8). En effet, il dit ailleurs trs
justement que nous sommes globalement libres de critiquer le film que le systme a dcid
de nous projeter [] mais nous navons strictement aucun droit den modifier le scnario
(idem, p. 10).
Orwell, vite de dfinir clairement son concept-clef de common decency ne
peut pas suffire le mettre labri de toute critique. Laffirmation selon laquelle
les gens ordinaires ont largement pratiqu, ou pratiquent encore, dans leur
vie quotidienne, un minimum de vertus ordinaires trouve des confirmations,
mais aussi de trop grandes exceptions pour constituer une rgle. O tait la
common decency des Allemands dans les annes trente ? Des Russes lpoque
de Staline ? On rpond que ces socits taient dj largement ronges par la
logique moderne de lintrt personnel ? Mais o tait alors la dcence des
Espagnols du XVIIe sicle ? Difficile dimaginer une socit plus indcente que
celle dcrite par Quevedo dans El Buscn.
Bien sr, dans les communauts traditionnelles, la dcence existe
effectivement sous forme de solidarit, dentraide, de gnrosit, de lattitude
qui consiste ne pas nuire aux autres mme si cest souvent le souci de sa
propre rputation qui la produit. On pourrait la dfinir comme la suspension
partielle de la concurrence lintrieur dun groupe et comme un rle accru du
don par rapport lchange marchand. Le problme est que cette dcence est
souvent pratique seulement lintrieur du groupe, en la refusant aux autres.
Souvent, elle ne sapplique pas aux trangers, aux gens de passage : avec eux, il
ny a pas de chane de dons , pas de retour possible. On a parfois limpression
que cette dcence fonctionne justement condition de ne pas tre universalise,
voire mme dtre inversement proportionnelle son universabilit. Il y a des
groupes o une certaine chaleur humaine lintrieur, tendue loccasion
aux visiteurs, saccompagne de la dernire mchancet envers dautres groupes.
Cela fait parfois le charme ambigu des habitants du Sud de certains pays, en
France comme en Italie, en Espagne ou aux tats-Unis. La solidarit et lesprit
du don lintrieur dun collectif peuvent se transformer hors de leur milieu
dorigine en corporatisme et finalement en comportement mafieux, surtout dans
le cas de certaines minorits ethniques ou religieuses. Mme les truands dantan
avaient leurs codes dhonneur qui taient autant de faons dtre dcents
entre eux9. Aujourdhui, beaucoup de formes dgosme extrme de certaines
communauts (la Lega est peut-tre le seul parti italien actuel n en dehors
des lites et dans les bars) ont pour fondement leur dfense prtendue contre des
gens quon ne connat pas et avec lesquels on ne peut par consquent avoir des
rapports de confiance, et donc dcents 10.
Il est beau de penser que le procs dhumanisation consiste largement dans
lapprofondissement, lintriorisation et luniversalisation de cette dcence
initialement pratique dans des milieux restreints (et normalement bass sur

9
Peut-tre serait-il plus juste de dire que la dcence peut se trouver partout et dans toutes les
couches sociales mais toujours comme une exception. Cest le sens de Quatre-vingt-treize
de Victor Hugo.
10
On pourrait critiquer mon utilisation de termes tels que solidarit , chaleur humaine
ou dignit comme quivalents de common decency. Mais lindtermination voulue de ce
terme chez Micha rend invitables ces glissements.
quelque forme de transmission par naissance), mais on nen trouve pas beaucoup
dexemples. Il est vrai que ces attitudes positives continuent exister ; la plupart
des gens accomplissent jour aprs jour des actes qui dans une optique
strictement librale de l intrt propre devraient tre jugs inutiles ou nocifs.
Toutefois, ils ne constituent pas ncessairement une alternative lconomie
marchande, parce que celle-ci ne pourrait pas exister longtemps si une bonne
partie de la reproduction quotidienne ne se droulait pas sous cette forme non-
marchande. Ce sont justement des chercheurs du MAUSS, souvent cits par
Micha, qui ont mis en relief ce rapport de complmentarit. Ces activits non-
marchandes, mais intgres dans le systme marchand comme son socle
invisible, se prtent finalement tre rcupres sous forme de troisime
secteur , de volontariat, de service civique, etc., simples entreprises de
rparation qui assurent la continuit du tout. On aperoit ici le risque que les
discours bien intentionns sur le don, lautogestion, lconomie alternative dans
les niches ne servent finalement qu la construction de formes de survie
alternatives qui restent totalement subordonnes la perptuation du dsastre
marchand.

En revanche, on peut pleinement approuver Micha, lorsquil affirme quil


ne peut pas sagir de forger un homme nouveau libre des vices et des limites
humaines, mais de crer des contextes o le dsir de pouvoir des Robert
Macaire ne puisse se dfouler que dans des activits innocentes11. Toutefois,
ce quil faudrait expliquer et combattre dans la vie sociale est moins le dsir
de pouvoir et de richesse de certains qui en tant que tel na rien de mystrieux
que la passivit des autres. Micha se pose en effet la question : pourquoi y a-
t-il si peu dopposition un monde si dsastreux ? Cest, dit-il, la faute de la
gauche qui nimagine quun progrs technologique et mprise les vertus des
petites gens. Cest vrai, mais cest trop court comme explication.
Ses affirmations sur le rle historique de la gauche prsentent des traits
communs avec les analyses que les thoriciens de la critique de la valeur ont
proposes sur le mouvement ouvrier en tant que facteur immanent lexpansion
capitaliste. Cependant, Micha veut distinguer nettement entre gauche et
mouvement ouvrier originel . Selon lui, la gauche est mtaphysiquement
en faveur du progrs et de la modernisation, parce quelle se conoit comme
lhritire des Lumires et comme parti du changement. Mais, dit-il,
lindividualisme libral est le seul dveloppement cohrent des Lumires, et la
gauche se limite en vouloir rguler des dtails. Le socialisme ouvrier, au
contraire, naquit, selon Micha, comme opposition la modernit et
lindividualisme absolu, latomisation, la dissolution des communauts. Il

11
On peut rappeler le fait que souvent chez les gitans, le plus riche nest pas celui qui
possde le plus, mais celui qui donne le plus aux autres.
tait surtout en opposition avec le saint-simonisme, qui se trouve lorigine de
la gauche progressiste. Cest lpoque de Dreyfus que le socialisme ouvrier
qui tait plutt proudhonien que marxiste sest uni la gauche rpublicaine et
librale pour laquelle le progrs est ncessairement mancipateur ; ce
compromis historique a t rpt avec le Front populaire. Les effets positifs de
cette alliance sont dsormais dpasss, et de la gauche qui en rsulta ne reste
plus que lacquiescement lconomie.
Pour Micha, lalternative au libralisme et la gauche se trouve dans ce
socialisme originel dont il fait un grand loge. Cependant, on ne peut pas
oublier le rle que lantismitisme a jou chez Fourier et Proudhon. Ce ntait
pas seulement une erreur due l esprit du temps . Les premiers socialistes
ont exprim, ct de beaucoup de choses importantes, galement la conviction
que nous le peuple, les travailleurs honntes, les masses sommes purs et
bons, et que tout le mal vient des agissements dautres (juifs, francs-maons),
gnralement situs dans la sphre de la circulation (commerants,
spculateurs). Ainsi, on ne mettait pas en question son statut de travailleur, qui,
au contraire, constituait la base de la decency. On demandait simplement des
conditions plus dcentes pour son travail.
Aujourdhui, quoiquen dise Micha, il existe bel et bien un populisme
dextrme gauche dont lanticapitalisme se rduit vituprer contre les
fortunes indcentes des spculateurs et dfendre les travailleurs
honntes contre le capital financier et les revenus sans travail. Ce populisme
de gauche pourrait trs bien se dfouler prochainement dans une chasse aux
spculateurs qui ne fera que renforcer la logique anonyme du systme. Il
pourrait aussi, plus innocemment, se borner demander vainement un
capitalisme visage humain : une socit marchande un peu plus dcente qui
sinterdise certains excs. Condamner, comme le fait Micha, les richesses
indcentes prsuppose dj lacceptation des richesses marchandes, et celles-
ci ne peuvent que se dvelopper jusqu lindcence. Mme le Parti socialiste
condamne les indemnits indcentes des top managers il est donc bien
daccord pour des parachutes dors un peu plus dcents 12. Ici, Micha,
comme dailleurs Ch. Lasch, semble croire en la possibilit que le capitalisme
sautolimite. Sa citation de P. Goodman est alors hautement significative : quel
changement social pense-t-il, sil a pour consquence que les gens peuvent
simplement retourner leurs professions, leurs sports et leurs amitis (EMM
162), donc aussi aux mmes activits inutiles et destructrices quavant ?
Face lactuelle dtrioration gnrale des conditions de vie, qui poussent
vers une vritable barbarie, on pourrait en effet soutenir que la simple dfense,
ou conservation, des modes de vie qui taient encore assez communs il y a
12
Il est presque comique que Micha, lorsquil veut donner un exemple d indcence , parle
dun restaurant de luxe pour chiens et chats. De grce, mme Sarkozy serait probablement
daccord pour dire que cest un peu trop !
cinquante ans, mme sils navaient rien dune socit idale, ferait dj figure
de moindre mal (paradoxalement !). Mais cette modestie dans les buts est-
elle raliste ? Pourrait-on retourner vers les tapes moins indcentes du
capitalisme et nest-ce pas l le programme des altermondialistes ou de
Bourdieu, contre lesquels Micha polmique juste titre ? Mais si lon est pass
du compromis fordiste-keynsien de laprs-guerre lactuel capitalisme
du dsastre (comme le dit le titre du dernier livre de N. Klein), ce nest pas
seulement cause de la soif de profits indcents des patrons, mais
essentiellement cause du dynamisme de la valeur capitaliste qui ne permet
jamais de sarrter un niveau donn.

Parmi les pages les plus remarquables de Micha, il faut compter celles
quil consacre au rle de la sduction et du culte de la transgression ,
devenues centrales pour la domination contemporaine. Cependant, mme ici une
rflexion plus pousse sur les catgories de base du capitalisme aurait t utile :
elle aurait permis de comprendre que le capitalisme nest pas libre de continuer
indfiniment sous la forme dune affluent society. Lessoufflement de
laccumulation du capital lchelle mondiale invitable dans un rgime de
concurrence cre un contexte de crise, o la carotte est de plus en plus
accompagne par le vieux bton. On ne peut pas identifier le capital ni avec le
seul tat, ni avec le seul march, ni avec le seul parti de lOrdre, ni avec la seule
transgression. Il est toujours lunit dialectique des deux. Micha sait bien
quaujourdhui le capitalisme nest pas triomphant, et quau contraire il sape ses
propres bases. Mais, linstar de beaucoup dautres commentateurs, il y voit
essentiellement une crise de lgitimation et non une implosion progressive des
bases de laccumulation de la valeur. La sduction est surtout laffaire de la
concurrence entre entreprises capitalistes qui se disputent largent des
consommateurs. Mais le systme en tant que tel ne marche pas essentiellement
parce quil est approuv par ses sujets, mais parce quil ne permet aucun autre
genre de vie. Il est donc erron de croire que son souci principal consiste dans
leffort pour se faire aimer ou pour cacher sa vritable nature. Tout le monde sait
que cest la socit industrielle qui troue la couche dozone, mais personne ne
veut supporter les consquences des remdes qui simposeraient.
Le vieil autoritarisme garde donc un rle beaucoup plus grand que ce que
pensent Micha ou D.-R. Dufour, de mme que certaines formes de pouvoir qui
semblaient surannes. LItalie est un des centres du capitalisme mondial, mais
lglise catholique ny livre pas que des combats darrire-garde. En 2007, elle a
fait descendre deux millions de personnes dans la rue pour protester contre le
simple projet dinstaurer en Italie lquivalent du Pacs franais (pour les
seuls couples htrosexuels), projet tout de suite retir par le gouvernement
Prodi. Ici comme ailleurs, la critique radicale se trompe en pensant que la
gauche est ncessairement la solution qui conviendrait le plus au capital, parce
quelle assurerait le plus dadhsion. Comment expliquer alors le retour de la
droite, et de la droite la plus agressive et parfois la plus ractionnaire , dans la
plupart des pays occidentaux, si la gauche tait mieux en phase avec le capital ?
De mme, le systme ne se livre pas seulement des loges hypocrites de la
famille pour faire une concession aux valeurs du peuple , comme le pense
Micha (EMM 113) : la famille, tout en tant une structure videmment
prmoderne, et bien quelle constitue aujourdhui un obstacle la flexibilit
totale des travailleurs, nest pas seulement une survivance archaque. Elle est
galement llment le plus important de l envers obscur de la logique
marchande qui comprend les activits qui ne rentrent pas directement dans la
production de valeur et ne sont donc pas immdiatement rentables , mais sans
lesquelles cette production rentable ne pourrait pas avoir lieu. Mme le
capitalisme le plus postmoderne ne pourra jamais se passer de la famille.

Il est vrai que le mot de conservateur a pris aujourdhui un sens


diffrent du pass et quil sagit souvent de dfendre de conserver les
conditions minimales dune vie humaine. Mais dans cette entreprise, on ne
pourra pas compter sur ceux quon appelle dans le langage politique des
conservateurs . Il nexiste pas, ou plus, de conservateurs clairs , ou au
moins cohrents avec leurs propres principes dclars. Le peu de rsistance la
crtinisation quon peut encore rencontrer, on le trouve quand mme plutt chez
des gens quon appellerait de gauche . Par exemple, cette mesure primaire en
matire de dcence qui est celle de ne pas laisser ses enfants devant la tlvision
ou la playstation .
O trouver les nergies humaines qui pourraient nous faire sortir de
limpasse Adam Smith ? Les observations de Micha sur le rle ngatif du
ressentiment sont trs justes. Mais si seules les personnes psychologiquement
saines peuvent faire la rvolution ou oprer un changement salutaire (EMM
190), nous sommes vraiment mal lotis, et le capitalisme aura trouv un moyen
infaillible pour sterniser. En effet, il cre chaque moment la mentalit qui
rendra si difficile toute sortie