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Vu du Botswana.

Les rgles, cest la honte

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itok=g1MfJBeB)

En Afrique comme ailleurs, la stigmatisation des rgles contribue vhiculer une image
ngative des femmes et de leur corps. Tmoignage de la cofondatrice de la Fondation
Goddess, au Botswana.

Jai eu mes premires rgles 11 ans. Je savais ce qui se passait grce aux cours de sciences lcole et je
my attendais. Mais je me souviens galement avoir t envahie par un fort sentiment de honte dont je ne
mexpliquais pas la cause. Jai dissimul lvnement ma mre en utilisant dnormes quantits de papier-
toilette, jusquau moment o cela na plus t possible. Environ un an plus tard, je rentrais de lcole pied
avec un copain lorsquil a commenc se moquer de moi. Il hurlait carrment de rire. Il pointait le doigt vers
mon short de sport blanc o stalait une grosse tache rouge. A nouveau, mon motion dominante a t
la honte.

Beaucoup de femmes sont dans le mme cas

Il y a deux ans environ, une chose similaire mest arrive dans un restaurant. Une dame sest prcipite vers
moi pour me dire que javais eu un accident. Elle a indiqu mon short, et jai ressenti la mme chose. Je ne
pouvais pas traiter cet incident comme nimporte quel autre, comme si javais tach ma robe avec de la
nourriture ou du vin rouge.

Je suis aujourdhui une femme de 31 ans et je continue prouver la honte associe aux menstruations. Je
sais que beaucoup de femmes sont dans le mme cas.
Au Botswana, o jai grandi, le sujet des rgles a toujours t voqu voix basse. Les femmes plus ges le
traitaient comme un secret, une chose dont on ne devait parler quavec dautres femmes. Les femmes
chuchotaient lorsquelles abordaient la question et les hommes lvitaient. Nous les appelions tante Flo ou
le visiteur ou autre chose, limportant tant de ne pas les appeler par leur nom. Entendre quelquun
prononcer le mot rgles provoquait de lembarras.

Croyances culturelles ngatives

La stigmatisation des rgles laisse peu de place au dialogue. Il serait pourtant bon quil y en ait un. Pourquoi
lhygine fminine ne serait-elle pas prise autant au srieux que les autres questions de sant ? Les attitudes
culturelles rendent difcile de demander aux dcideurs politiques, par exemple, la gratuit des serviettes
hyginiques. Comment exiger une telle chose lorsque la culture dans laquelle on vit interdit aux lles et aux
femmes qui ont leurs rgles de cuisiner, de prier et dans certains cas daller lcole ? Ds leur plus jeune ge,
les lles sont exposes un message ngatif sur leur corps. Le principal obstacle la gratuit des produits
dhygine menstruelle est le fait quon ne parle pas ouvertement des rgles et que, lorsquon le fait, cest sous
linuence de croyances culturelles ngatives.

Pour surmonter cela, nous devons arrter de stigmatiser les menstruations. Nous devons apprendre aux
garons et aux hommes limportance dun dialogue libre sur le sujet. En Afrique, les hommes sont beaucoup
plus nombreux que les femmes dans les gouvernements et la tte des entreprises. Il est impratif
dadmettre que la sant menstruelle nest pas un problme de femmes, mais quelle concerne tout le
monde : les femmes ne peuvent pas dvelopper lAfrique si leur sant menstruelle ne reoit pas la
considration qui lui est due. Certains gouvernements ont fait des progrs notables. Le Kenya a par exemple
diminu les taxes limportation sur les produits dhygine fminine en 2011, ce qui a fait baisser leur prix de
18 % [ils avaient dj t exonrs de la taxe sur les ventes en 2004].

Mais il reste encore beaucoup faire. Donner une priorit leve la sant des femmes serait une bonne
chose pour lconomie de lAfrique. Toutes les lles et toutes les femmes doivent avoir accs aux produits
dhygine fminine an de pouvoir contribuer pleinement au dveloppement national.

Lebogang Keolebogile Maruapula