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HISTOIRE
DE L'ABBAYE ET DU COLLGE

DE JUILLY
Depuis leurs origines jusqu' nos jours
Orne d'une vue de la faade intrieure du collge
>t ..l<'s ortraiU du cardinal de Bertille, instituteur de rOratoin
et du P. de Condreii; fondateur dit eoleee,

CHARLES HAMEL
AVOCAT, DOCTEUR EV DROIT, ANCIEN' LVE RE JUILLY
,'OJIMANDEUU DES OROKE9 DE SAIN'T GrtGOIR LE GBAXD ET DC SAIXT SPULCRE

Cum emi ne eorum permarienl


ttonu. Kccl., '|5, h.

PMHS1KME KDITIOV, RWVUK BT AlNMENT!

PARIS
JULES 6ERVAIS, L I U R A R E [ - D IT E U F
29, m de ouunox,
HISTOIRE
L'ABBAYE ET DU COLLGE

DE JUILLY
rABIS. E. DE SOT E ET FILS, IMI'R., 18, E. DES FOSSKS-S.-JACQfES.
HISTOIRE
DE L'ABBAYE ET DU COLLGE

DE JUILLY
DEPUIS LEURS ORIGINES JUSQU'A NOS JOURS

Orne d'une vue de la faade intrieure du collge


et des portraits du cardinal de Brulle, instituteur de l'Oratoire
et du P. de Condrcn, fondateur du collge.

PAR

CHARLES HAMEL
AVOCAT, DOCTEUR EN DROIT, ANCIEN LVE DE JUILLY
COMMANDEUR DES ORDRES DE SAINT GRGOIRE LE GRAND ET DU SAINT SPULCRE

Cum semine eorum permanent


tjona. Eccl., /|5, II.

TROISIME DITION, REVUE ET AUGMENTEE

PARIS
JULES GERVAIS, LIBRAIRE DITEUR -

29, RUE DE TOURNON, 29

1888
PITRE DDICATOIRE
ADRESSE

A SA GRANDEUR M GR PERRAUD
VQUE D'AUTUN, SUPERIEUR GENERAL DE L'ORATOIRE,
MEMBRE DE LACADEMIE FRANAISE

Monseigneur,

Permettez-moi de placer sous les auspices de Votre


Grandeur cette rdition de mon Histoire de Juilly,
et d'acquitter ainsi une dette de reconnaissance que
] ai contracte envers Elle.
Cette dette est dj ancienne; elle remonte a vingt-
deux ans et depuis lors elle s est encore accrue.
C'est en 1865, en effet, si ma mmoire est fidle,

qu'aux bains de mer de Villers, o j'avais l'honneur de


me trouver avec vous, je vous ai fait les premires
ouvertures pour la rentre de l'Oratoire Juilly. Vous
avez bien voulu les accueillir avec faveur et les trans-
mettre au Conseil de la Congrgation, dont vous tiez
membre. La ngociation qui a suivi, a t laborieuse

et longue; et c'est vous, Monseigneur, qui, en apla-


nissant les difficults qu'elle soulevait, avez t le

vritable auteur du trait du 13 mai 1867, qui a rendu


a.
II P1TRE DDICATOIRE

vos Pres la possession de Juilly et de la sorte r-


tabli cette maison dans les coyiditions de son ancienne
splendeur.
A cette date de 1867, je me suis dcid a crire son

histoire. Cest encore vous, Monseigneur, qui avez


daign approuver mon travail, me faciliter la com-
position de ses parties les plus ardues et, quand il a
t publi, encourager sa diffusion par votre bien-
veillant suffrage.

A tous ces titres, c'est pour moi un devoir de cur,


Monseigneur, de vous ddier la nouvelle dition de ce
livre dont la pense ne m'a t inspire que par le dsir
de procurer a une partie de la jeunesse de mon pays
Vinestimable bienfait de cette chrtienne et solide du-
cation qui, depuis deux sicles et demi, est le titre de
gloire de notre cher collge et dont la haute direction
de Votre Grandeur lui assure Vapanage.
Daignez agrer, Monseigneur, Vhommage de mon
plus profond respect et de mon entier dvouement.

Ch. Hamel.

7 mai 1887.
PRFACE
DE

LA TROISIME DITION

Les dernires pages de la premire dition


de ce livre tendaient mettre en lumire le
progrs alarmant du matrialisme et de l'im-

pit, les dangers auxquels il exposait notre


pays et l'urgente ncessit de l'arrter par une
religieuse et virile ducation de la jeunesse.
crites en 1867, ces pages, vingt ans de
distance, n'ont rien perdu, hlas! de leur dou-
loureuse actualit. La leon des vnements
terribles survenus depuis lors ne nous a pas
profit et notre situation morale n'a fait qu'em-
pirer. La lpre de l'athisme s'est tendue tout
le corps social, et cette subversion des vrits
suprmes, fondement de toute morale, de tout
droit et de toute libert, a produit partout ses
fruits empoisonns : clans les classes aises,
IV PRFACE

cette cupidit fivreuse et insatiable qui abaisse


les mes et dessche les curs; dans les classes
laborieuses, l'envie, la haine du riche, et de
sourdes colres contre le capital et la proprit;
dans toutes, l'esprit d'indpendance, le mpris
de l'autorit et des convoitises effrnes. Ce
sont l, n'en pas douter, les signes avant-cou-
reurs d'effroyables catastrophes, et l'on a peine
se dfendre d'un sentiment d'pouvante en
constatant par eux l'approche de cette pire
espce de barbarie qui nat d'une civilisation
corrompue . Pour dtourner cle nos ttes ce
1

menaant flau, ce n'est pas trop cle l'action


combine cle toutes les forces morales du pays
et surtout de la plus grande de toutes, la Reli-

gion cle Jsus-Christ, qui, depuis dix-huit si-


cles qu'elle existe, immuable clans son esprit, sa
foi, son organisation et son gouvernement, pos-
scle intact le trsor des rvlations divines

cle l'ancienne et cle la nouvelle alliance, et


avec ce trsor les principes cle toute science
et cle toute morale, la source cle toutes les
vertus, enfin tous les moyens de civilisation,
de bonheur, de prosprit et de salut 2 .

Et cependant, c'est prcisment l le moment


que choisissent nos politiques actuels pour
1. L'Eglise et la Civilisation, par'S. Em. le cardinal Pecci, arche-
vque de Prouse, aujourd'hui Sa Saintet le Pape Lon XIII,
p. 106. Palm, 1878.
2. Bautain. Philosophie du christianisme, t. I er , p. 91. Dri-
vaux, 1835.
DE LA TROISIME DITION V

s'attaquer cette Religion sainte, chercher


la dtruire et enlever aux masses jusqu' la
notion de la Divinit, affichant la prtention de
fonder une socit et un gouvernement en de-
hors des conditions ternelles de l'homme et de
l'humanit; uvre contre nature et, comme di-

rait Montaigne, affaire de gens qui veulent


gurir la maladie par la mort .

Mais qui donc a pu leur dicter cette conduite


aussi insense que coupable? La puissance du
jour : la Franc-Maonnerie, dont ils se sont faits
les hommes-liges pour arriver au pouvoir, et

qui ne le leur a octroy qu' la condition cle

trouver en eux des instruments dociles de sa


haine contre le Christ et contre son glise 1
.

Car l'illusion sur le prtendu caractre inof-


fensif et philanthropique cle cette secte per-
verse n'est plus permise aprs les aveux de
sesmembres, aprs les dclarations de ses jour-
naux et surtout aprs ses condamnations suc-
2
cessives par tous les Souverains Pontifes . Il

est certain, au contraire, que le but exclusif de


ses efforts est la dchristianisatioyi de la France,

1, Voir le Secret de la Franc-Maonnerie, par Mgr Fa va, vque


de Grenoble, pages 111, 121 etpassim. Cette petite brochure in-12
est un rsum complet, dans sa concision, de l'histoire de la
Franc-Maonnerie. Paris, Oudin, 50, rue Bonaparte.
Voir
aussi les Socits secrtes et la Socit, par le P. Deschamps.
2. La premire a t prononce, par Clment XII, dans sa
Constitution du 4 mai 1738, et elle a t renouvele par tous
ses successeurs, et rcemment par l'Encyclique de Sa Saintet
Lon XIII, du 20 avril 1884.
VI PRFACE

et que, pour l'atteindre, voil plus d'un sicle

qu'elle propage les ides les plus subversives,


qu'elle patronne la politique la plus anarchique
et qu'elle est ainsi le principal artisan de nos
malheurs.
Diste au dix-huitime sicle, quand le disme
pouvait assurer sa rapide extension, elle se servit

des encyclopdistes, puis aprs eux des jans-


nistes et des sceptiques des deux premires as-
sembles de la Rvolution, pour attaquer l'ordre
tabli, au mpris des vux formels du pays.
La France de 1789, en effet, ses cahiers en
font foi, voulait le maintien de ses deux institu-

tions fondamentales, la Royaut et l'glise, et

ne demandait que la correction des abus de


l'ancien rgime et le retour ses traditions
nationales modifies suivant les exigences des
temps nouveaux. Mais la simple suppression
des mesures oppressives et le rtablissement
des anciennes franchises n'eussent pas fait le

compte de la Pour parvenir ses fins,


secte.

il lui fallait pousser la nation aux excs de la


Rvolution. Elle y parvint force d'astuce, de
mensonges et d'audace, et plus encore en faus-
sant clans l'esprit des masses les notions essen-
tielles de la libert et du pouvoir. La libert est
l'exemption d'entraves dans l'exercice de nos
droits ; elle en fit la ngation des droits de Dieu,
garantie de tous les autres. La souverainet
est, de sa nature, suprieure l'homme dont
DE LA TROISIME DITION VII

elle a pour mission de rprimer les passions


anarchiques ; elle la plaa au foyer mme de ces
passions, dans la multitude, dont les flatteurs ne
prnent tant le pouvoir que pour mieux l'as-

servir; et la concentrant dans une assemble


unique, elle en ft aux mains de ce nouveau sou-
verain, d'autant moins responsable qu'il tait

plus multiple, un instrument de tyrannie que le


Csarisme n'avait pas connu. La Convention,
en effet, n'accorda au pays aucune des liberts
essentielles, individuelles, domestiques, commu-
nales, provinciales ou sociales qu'il attendait;
elle s'arrogea, au contraire, sur les personnes
et sur les biens le pouvoir le plus oppressif;
et bientt le trne bris, les autels renverss,
la proprit viole, les prtres, les nobles, les
citoyens de toute condition, les rpublicains
eux-mmes, jets en prison ou trans l'cha-

faucl, apprirent la France dsabuse le vrai

sens du mot Rvolution. Lasse et dgote cle

ce rgime de terreur, cle fange et de sang, elle

revint la foi cle nos pres et acclama l'auteur


du Concordat avec plus d'enthousiasme encore
qu'elle n'avait salu le vainqueur cle Marengo.
En face de cette raction, la Franc-Maonnerie
eut l'habilet cle s'effacer et de soustraire l'at-
tention publique ses machinations criminelles.
Aujourd'hui, plus libre et plus influente que
jamais, grce nos faiblesses, nos fautes
et nos dfaillances religieuses, elle reprend
VIII PRFACE

au grand jour son uvre de destruction sacri-


lge, se proclame hautement athe et ne recule
devant aucune des consquences de cette doc-
trine monstrueuse.
Comme le plus accrdit de ses docteurs,
Weishaupt, elle ne reconnat d'autre Dieu que
la nature; l'homme est son produit, et, dans
sa perfection originelle, il a reu d'elle la libert
et l'galit. Mais l'galit a t dtruite par l'ins-

titution de la proprit qui a fait des riches et


des pauvres, et l'institution des gouvernements
a dtruit son tour la libert. Ces deux institu-
tions reposent sur les lois religieuses et civiles.
La secte en conclut avec son matre qu'il faut
dtruire toute religion et tout gouvernement,
n'avoir ni Dieu, ni matre, ni clerg, ni magis-
trature, ni arme, et finir par l'abolition de la
proprit pour rendre l'homme ses droits es-
sentiels, sa libert et son galit natives 1
.

C'est bien l, du reste, la pense intime et pro-


fonde de la Rvolution, qui, dans sa rvolte contre
la souveraine autorit de Dieu, ose prtendre,
avec la science matrialiste qu'elle inspire, que
la raison humaine est l'unique arbitre du vrai et
du faux, du bien et du mal, qu'elle est elle-
mme sa loi, qu'elle sufft par ses forces natu-
relles procurer le bien des hommes et des

1. Voir infr, la note de la page 330, l'analyse complte


de cette doctrine maonnique. Voir aussi le Secret de la Franc-
Maonnerie, p. 180.
DE LA TROISIME DITION IX

peuples , et que l'humanit, seule matresse de


ses actes, n'a rpondre qu' elle-mme de leur
valeur morale.
Ce systme de l'athisme, Proudhon lui a
donn son vrai nom l'anarchie; et si la Franc-
:

Maonnerie a le temps de l'asseoir sur les ruines


de l'autorit, par sa propagande d'impit, son
sensualisme hont, sa littrature fangeuse, et

l'hbtude d'esprit et de cur qu'elle rpand au


sein des classes laborieuses, nous pourrons voir
dans nos promener le drapeau de la Com-
villes

mune; dans nos campagnes, arborer celui de la


Jacquerie, et devenir les tmoins, sinon mme
les victimes de nouvelles saturnales rvolution-
naires et socialistes 1
.

C'est l le vrai pril social qu'il faut conjurer.


Or la puissance de la Franc -Maonnerie, l'in-

fluence prpondrante qu'elle exerce, la perver-


sion qu'elle opre dans l'esprit et clans les murs
des populations, tout le mal provient de notre
indiffrence et cle notre apostasie religieuse; le

remde ne peut donc consister que clans notre

1. Dans une runion ouvrire de plus de deux mille hommes,


organise Paris, la salle Lvis, par un grand nombre des
Chambres syndicales, il a t vot, le 13 janvier 1884, la pres-
que unanimit, que les crises meurtrires qui svissent sur la
classe des travailleurs salaris sont des effets ncessaires de
l'ordre .capitaliste et que le remde est uniquement dans la sup-
pression du patronat, dans l'expropriation de la classe capitaliste,
dans la dpossession de la classe bourgeoise et dans l'appropriation
collective et sociale de tous les instruments et de toute la matire
du travail.
X PRFACE

retour la Foi que nous avons abandonne. A


nous , chrtiens ,
d'y travailler de toutes nos
forces.
Nous savons que l'histoire de la civilisation
n'est autre que celle du Christianisme qui l'a

produite et que son divin auteur, Notre-Seigneur


Jsus-Christ, est ce point la pierre angulaire
de l'humanit, qu'enlever son nom au monde
serait branler ses fondements 1
. Nous sommes
assurs, ds lors, qu'en lui et en lui seul est le
principe de vie qui anime et conserve le corps
social, et sans lequel il ne peut que se dissoudre.
Mais nous savons aussi que pour que la doc-

trine de l'Evangile soit le grand salt du pays, il

2
faut que nous y conformions nos actes . C'est
donc un devoir pour nous de donner l'exemple
d'une vie chrtienne; et nous en avons un
autre non moins strict, celui cle transmettre
nos enfants les principes de notre foi, et pour
cela cle les placer dans des maisons qui sachent
les leur inculquer.

Juilly est une cle ces maisons qui, tout en ini-


tiant aux sciences humaines la jeunesse qu'elle
lve, l'imprgne avec sollicitude des saines et
fortes croyances, source des mles vertus, et lui

inspire, comme une seconde religion, l'amour


de la France et le dvouement son service.
Son histoire forme une des plus belles pages
4. Aveu de Renan lui-mme. Vie de Jsus, p, 426.
2. S. Aug. Epist. 438.
DE LA TROISIME DITION 30

des annales cle l'enseignement clans notre pays.


En l'crivant, nous avons cherch appeler sur
notre cher collge l'attention du public, et
signaler tous ses titres la confiance des fa-
milles. La mme pense et le mme dsir nous
dterminent publier aujourd'hui une troisime
dition cle cet ouvrage, qui n'apporte aux deux
premires que des modifications de dtail et ne
contient d'additions relles qu'au chapitre des
notices biographiques sur ses anciens lves !
.

i. Voir, entr autres, la notice sur Malouet, p. 552, et celle sur


Montesquieu, p. 585.

Mars 1887.
1

INTRODUCTION

De tous les grands tablissements d'ducation publique

que la Rvolution a laisss debout sur le sol de notre


pays, le plus ancien, le plus beau et peut-tre le plus

illustre est le collge de Juilly. Fond sous Louis XIII,


qui Frigea en Acadmie royale, il parvint en peu
d'annes rivaliser avec les institutions des Jsuites, les

plus florissantes de l'poque; et sa rputation, qu'il sut

toujours conserver depuis, s'tendit bientt dans toute

l'Europe et jusqu'aux colonies. A quel concours de cir-


constances dut-il cette prosprit rapide, et comment
parvint-il la maintenir si longue et si durable? Sans
doute, il en trouva les lments dans sa proximit de la

capitale, dans son heureuse situation au centre d'une


riche contre et surtout dans l'appui que lui donnrent,

ds l'origine, les familles les plus puissantes et les plus

recommandables. Mais ce n'en serait l qu'une explication


incomplte. Un grand fait, qui a dur longtemps, a tou-

jours une grande raison d'tre , a dit M. Guizot 2


. Et la

1. Cette introduction formait la prface de la premire dition.


2. L glise et la Socit chrtienne en 1861.
XIV INTRODUCTION

cause principale, la cause vraie de la dure et du succs

de Juilly : c'est que la pense qui l'a fait natre et qui en

est reste l'me, a t une pense de foi, celle de


rpandre dans la jeunesse la lumire et la vie au nom de
Celui qui s'appelle le Dieu des sciences et le Sauveur des

hommes 1
; c'est aussi que, par une faveur insigne de la

Providence, la ralisation successive de cette pense a t


confie constamment des hommes d'un savoir aussi
minent que la vertu, qui tous ont fait de cette maison le

centre et comme un foyer de pieuses et savantes tudes,

o les lves sont venus tour tour puiser avec l'amour


de Dieu celui de leur pays, et qui, sachant tre de leur
temps, en comprendre les aspirations et en accepter les

progrs, ont toujours lev la hauteur de ses besoins le

niveau de leur enseignement.


Tels ont t les Oratoriens, ces pres de Juilly, si vn-
rables par leur pit, leur science et leur abngation. Au
dix-septime sicle, ils contriburent prparer le grand
rgne de Louis XIV et plus tard en soutenir l'clat : dans
les lettres, en inaugurant les premiers l'alliance de l'tude
de notre langue et de notre littrature avec celle des
idiomes et des chefs-d'uvre de la Grce et de Rome;
dans les sciences, dont ils furent les plus dignes inter-
prtes et les plus infatigables champions; dans la philo-

sophie enfin, en suivant les sentiers lumineux tracs par

Descartes, dont le Discours sur la Mthode, le plus beau

livre de l'poque au dire de Bossuet, excita l'admiration


du cardinal de Brulle et dont YEtude sur l'homme

l. Allocution de M. l'abb de Rgny au banquet annuel des

anciens lves, du 15 janvier 1866.


INTRODUCTION XV

inspira Malebranche et lui rvla son gnie. Le dix-

huitime sicle, dont l'esprit de systme et d'impit causa


tant de scandales et amena un dnouement si tragique,

trouva en eux des partisans de la raison dans les choses


de l'ordre naturel, mais aussi des dfenseurs zls de la

foi et de l'autorit du dogme; ils prvirent la crise

effroyable laquelle il devait aboutir, et prparrent

l'affronter des mes viriles, qui surent donner l'exemple

de tous les dvouements, monter l'chafaud, sans plir,

comme un de Nicola, ou dfendre, avec la puissante


raison d'un de Bonald, les droits de la vrit mconnue
et de la justice outrage. La Terreur elle-mme ne par-
vint pas les arracher leur cher collge, et ds que la

tourmente rvolutionnaire fut apaise, ils y runirent les


dbris pars de leurs plus clbres maisons pour reprendre

avec eux leur uvre de dvouement. Leur mrite, leur

courage et leur popularit attirrent l'attention de l'Empe-


reur qui avait su les apprcier dj lorsque son plus jeune

frre, Jrme, tait confi leurs soins ; il songea leur


racheter leur ancien domaine de Juilly et mme auto-

riser la reconstitution de l'Oratoire, l'objet de tous leurs


vux et de tous leurs efforts, pour lui confier la direction

de tous les lyces de l'empire 1


. D'autres proccupations

Cette pense de l'empereur Napolon I er fut atteste Juilly


1.
mme, en 1818, par M. de Fontanes M. Berryer, de qui nous
tenons le fait, en prsence de M. de Bonald et de M. Bertin de
Vaux. Ces Messieurs se promenaient ensemble dans le parc du
collge, lorsque M. de Fontanes, s'arrtant en face des bois de
Montg et les leur montrant du doigt, leur dit Vous voyez :

bien ces anciens bois des Pres; eh bien! l'Empereur voulait


leur rendre tout cela, et bien d'autres choses encore. Il faisait
allusion, par ces dernires paroles, au rtablissement de l'Ora-
toire en vue de le charger de l'instruction publique secondaire.
XVI INTRODUCTION

et peut-tre certaines hsitations politiques le dtour-

nrent de ce projet. Mais s'ils durent se rsigner la

retraite, en 1829, sans avoir pu obtenir le rtablissement

de leur Congrgation, du moins leur fut-il donn de voir

sa mthode d'enseignement, honore des suffrages les

plus flatteurs, revivre dans l'Universit dont une partie

des rglements fut emprunte aux siens propres par


M. de Fontanes 1
,
lorsqu'en 1807 il fut charg de sa

rorganisation 2 .

Tels ont t aussi les continuateurs de leur uvre,


MM. les abbs de Scorbiac et de Salinis.

Ils entrrent Juilly deux ans peine avant les vne-

ments de 1830 . Cette rvolution les surprit sans les

abattre. Ils ne virent dans cette nouvelle crise de trans-

formation sociale qu'une responsabilit plus grande pour

les instituteurs de la jeunesse; et jugeant la rapidit du


mouvement qui entranait l'esprit humain dans toutes les

sphres de son activit, que l'enseignement public ne


pouvait plus rester circonscrit dans les bornes ordinaires

de l'instruction classique, ils largirent le cadre du leur,

en lui donnant pour base et pour couronnement l'tude


approfondie de la Religion et de l'Evangile, ce code
divin o sont crits tous les principes de foi et de

science, d'ordre et de libert qui, dvelopps par la

parole et sems par les mains de l'Eglise au milieu des

. M. de Fontanes, grand matre de l'Universit sous le pre-


mier Empire, avait eu pour prcepteur, dans sa jeunesse, le
P. Balland, un des Oratoriens de Juilly.
2. L'Oratoire de France au xvn e et au xvm e sicle, par Mgr
Perraud, appendice n 4, p. 511, d. in-8 et in-12. Douniol,
Paris, 1865.
INTRODUCTION XVII

restes d'une civilisation tombe, peuvent seuls faire

germer dans le vieux sol du monde chrtien une nou-


1
velle et plus brillante civilisation . L'exprience con-
firma la sagesse de leurs vues. Au jour des grandes luttes

sur la libert d'enseignement, Juilly mrita, par la sup-

riorit de sa direction, l'honneur de justifier le prix que les

dfenseurs de cette libert vitale attachaient son


triomphe. Et quand, aprs douze ans de fcond labeur, le

terme de leur tche concida avec l'anniversaire, deux fois

sculaire, de la fondation du Collge, l'abb de Salinis

put, dans des pages loquentes 2 rsumer l'histoire de


,

Juilly, rappeler ses titres la reconnaissance publique, et

trouver dans cette glorieuse revue de son pass le tmoi-


gnage qu'ils avaient su eux-mmes conserver intact le

dpt de ses traditions.


Tels ont t encore leurs successeurs, M. l'abb Bau-

tain, l'minent philosophe de la Facult de Strasbourg,


et la socit de prtres que le prestige de sa parole avait

conduits ou ramens la foi, et que l'ascendant de son


mrite avait groups autour de lui. Tous, ils avaient
commenc par vivre dans le sicle o ils occupaient un
rang distingu; ils en avaient, pour la plupart, pous les

doctrines, partag les prjugs et ressenti les dfaillances.

Et quand Dieu eut inclin leurs curs et clair leur

esprit, chacun d'eux aurait pu dire aux hommes de son


temps comme celui qui avait ouvert leurs yeux la lu-

mire de l'Evangile : Et moi aussi j'ai t amateur de la

1. Discours de M. l'abb de Salinis, mort archevque d'Auch,

la distribution des prix du 19 aot 1833, p. 7.


2. Discours de la distribution des prix du 17 aot 1840.

b
XVIII INTRODUCTION

sagesse humaine, admirateur de vaines doctrines. J'ai


cru, comme beaucoup d'autres, que la mesure de Fab-
solu et du possible se trouvait dans ma raison et que

<( ma volont tait sa loi elle-mme. J'ai cherch la


vrit en moi, dans la nature et clans les livres ;
j'ai

frapp la porte de toutes les coles humaines, et je

n'ai trouv que tnbres et incertitudes, vanits et con-


tradictions... Doutant de tout, croyant peine ma
propre raison, ne sachant que faire de moi et des autres
au milieu du monde, je prissais consum par la soif

du vrai, dvor par la faim de la justice et du bien, et


ne les trouvant nulle part! Un livre m'a sauv; mais
ce n'tait point un livre sorti de la main des hommes.
Je l'avais longtemps ddaign et ne le croyais bon que
pour les crdules et les ignorants. J'y ai trouv la
science la plus profonde de l'homme et de la nature, la

morale la plus simple et la plus sublime la fois 1


.

De tels hommes, sortis des rangs du monde pour de-


venir les ministres de la vrit, et runis depuis bientt

dix ans, Strasbourg, dans un centre commun de pit

et d'tude, taient bien les Directeurs que pouvait ambi-


tionner Juilly pour continuer son enseignement de foi,

de science et d'action, plus ncessaire que jamais notre


poque, tourmente du besoin de croire, de connatre et
d'agir. Ils exposrent leur systme d'ducation la dis-
tribution des prix de I8Z1I : Le caractre de ce collge,

dit M. l'abb Cari, est la vie de famille mle la vie

d'une communaut chrtienne; c'est la pit filiale sou-

4. Discours de M. l'abb Bautain sur la morale de l'Evangile


compare celle des philosophes*
INTRODUCTION XIX

tenue par le respect de la loi et inspire par l'amour de


Dieu. Appuys sur ses traditions et tendant toujours au

progrs, nous runirons, je l'espre, les deux garanties

du bien en ce monde et nous assurerons l'avenir par le

pass. Ce que nous avons le plus cur, c'est de con-

server pure et vive dans l'me de nos enfants cette foi qui

les anime; c'est ensuite d'lever l'enseignement et les

tudes la hauteur de la foi catholique, en vivifiant par

elle les connaissances humaines et en l'affermissant elle-

mme par la science contre l'esprit du sicle 1


. L'esprit

traditionnel de Juilly revivait clans ces paroles; et aprs

les avoir entendues, M. l'abb de Bonnechose fut en droit


de s'crier : Privilge admirable des institutions reli-

gieuses Les annes


! et les sicles s'coulent, les hommes
passent; les noms disparaissent; les formes changent:

l'esprit reste et demeure le mme 2 . C'est, en effet, le

privilge incommunicable de la vrit catholique de faire

participer les uvres qu'elle inspire sa vitalit et sa

permanence. Et ces messieurs purent le constater eux-


mmes, lorsque, sept ans plus tard, clata la Rvolution

de 1848. Pas plus que leurs prdcesseurs en 1830, ils ne


ressentirent le contre-coup de ces graves vnements ; et

la confiance des familles, le bon esprit et le travail soutenu

des lves leur prouvrent la justesse et l'opportunit de


leur programme. Pendant seize ans encore, ils continurent
l'appliquer, se donnant tout entiers leur famille d'adop-

tion, pntrant les intelligences des lumires de leur

1. Discours de M. l'abb Garl la distribution des prix de 1841.


2. Allocution de M. l'abb de Bonnechose la mme distri-
bution.
XX INTRODUCTION

savoir et fortifiant les curs au contact de leurs

vertus.

Enfin, quand le besoin du repos se fit sentir pour eux


aprs vingt-cinq ans d'apostolat et de dvouement, le

dsir d'assurer les destines du collge et de perptuer

son esprit les dtermina en faire la proprit commune


de tous ses enfants. Leur dessein se ralisa; depuis 1865,
Juilly appartient la socit de ses anciens lves ; et les

fondateurs de cette socit peuvent juger dj que leur

attente ne sera pas trompe.


Le premier acte du nouveau Conseil d'administration
fut d'agrer, comme leur successeur, M. l'abb Maricourt,

celui de leurs disciples que les qualits de son esprit et

de son cur et la distinction de son enseignement de la

philosophie avaient dj dsign leur choix 1


.

Le second fut de dclarer hautement, deux reprises


successives 2 , qu'il serait fidle aux traditions de Juilly,

et qu'il saurait conserver dans son enseignement l'alliance

troite de la religion et des lettres, qui en a toujours fait

la base. La conscience de son devoir et la conviction que


de fortes tudes, vivifies par une ducation chrtienne,
sont le plus imprieux besoin de nos temps actuels, lui

dictrent cette dclaration. Il n'est personne, en effet,

qui ne sente le sol trembler sous ses pas ; et chacun se

proccupe des sombres perspectives de l'avenir. On s'in-

quite de cette soif insatiable d'or et de jouissance qui

1. Lettre circulaire de M. Dariste, snateur, prsident du


Conseil d'administration du collge, du 12 juin 1865.
2. Discours de l'auteur, au nom du Conseil d'administration,
la distribution des prix du 1 er aot 1865.
INTRODUCTION XXI

nous dvore, des scandales qu'elle rvle et de l'oblitra-

tion du sens moral qu'elle produit. On s'alarme de cette

vaste conjuration, ourdie par toutes les forces runies de

l'impit, contre les droits de Dieu et les principes mmes


de l'existence sociale ; et l'on n'a que trop de raisons de
craindre que ces efforts aveugles trouvent leur terme et

leur chtiment dans une formidable et sanglante catas-

trophe. Le mal est l effectivement, et il est grave. Mais

aussi le remde existe, et il dpend de nous de le lui

appliquer. Si notre Rvolution a fait crouler toutes les

institutions du pass, si les questions dynastiques, si

mme les formes de nos constitutions politiques semblent


avoir perdu de leur importance, il est du moins une puis-
sance qui s'est leve sur les ruines de toutes les autres,

devant laquelle tous les pouvoirs s'inclinent et qui devient

de plus en plus irrsistible et souveraine, c'est la puissance


des ides. Conqute redoutable mais glorieuse, elle cons-

titue l'opinion et gouverne le monde. Mais si elle tient

dans ses mains la balance des destines sociales, ce sont


nos ides, les ides de chacun de nous, qui en forment
les poids ; et ces ides ne sont autres que celles qui nous
ont t inculques dans notre enfance. C'est donc faire

prvaloir les saines doctrines et les principes vrais dans

l'ducation, que doivent tendre les efforts de tous ceux


qui comprennent la porte de sa mission et qui se proc-

cupent de la paix et de l'avenir du pays.

Le Conseil s'est inspir de cette ncessit et il s'est

applaudi de pouvoir lui donner satisfaction et rpondre


la confiance de ses mandants en replaant la Congrga-

tion de l'Oratoire la tte de son vieux collge dont elle


XXII INTRODUCTION

avait fait la fortune et dont elle avait su, pendant deux


sicles, maintenir la clbrit.

C'est l cette maison de Juilly, si chrtienne et si

franaise 1
, dont nous allons essayer de retracer les
annales. Nous voudrions faire ressortir le rle qu'elle a

jou dans l'histoire de l'ducation publique en France et


la part qu'elle a prise ses progrs, le bien qu'elle a

opr et l'influence qu'elle a exerce, en montrant quels


ont t ses principes et ses procds d'enseignement, les

matres qui les ont appliqus et les lves qu'ils ont

forms. Ce tableau, pour tre fidle et digne de son


sujet, aurait exig une plume plus habile et plus exerce

que la ntre; et, pour le rendre complet, nous aurions


eu besoin de compulser bien des documents qui nous
ont fait dfaut. Les archives de Juilly, sans avoir t,

comme tant d'autres, livres au pillage, n'en ont pas

moins t dtruites ou disperses lors de la premire


Rvolution. Ceux de leurs dbris que renferment les

dpts publics sont tout fait insuffisants ; les plus con-

sidrables sont ceux des Archives et de la Bibliothque

nationales ; encore ne nous ont-ils fourni que fort peu de


renseignements. C'est plutt dans les bibliothques par-
ticulires que peuvent se trouver les plus intressants;

mais jusqu'ici, malgr les plus actives recherches, nous


ne sommes parvenus en recueillir qu'un trs petit
nombre, et nous faisons appel la bienveillance de leurs
dtenteurs pour les prier de vouloir bien nous les com-
muniquer et nous mettre mme de complter plus tard

4. Allocution de Mgr l'vque de Meaux la distribution des


prix de 1831.
INTRODUCTION XXIII

cette premire tude. Toutefois, ce sont encore les paves

de ces archives, conserves prcieusement la biblio-

thque du Collge, qui nous ont le plus servi. Nous avons

trouv d'utiles indications dans les anciens registres de

comptabilit, dans celui des procs-verbaux de visite

des Gnraux de l'Oratoire, dans quelques recueils de

correspondances et surtout dans la notice du Collge


par le P. Adry *. Malheureusement cette notice est beau-
coup trop courte. L'auteur, en l'crivant, ne se proposait
que de lui donner place dans sa prface du Trait des
tudes du P. Houbigant; et cette destination spciale la

lui fit rduire des proportions trop restreintes.

Quelque dfectueux, nanmoins, que soit ce travail,

nous esprons que nos anciens Condisciples, auxquels


nous sommes heureux de l'offrir comme un tmoignage
d'affectueux souvenir, voudront bien le lire avec l'indul-

gence qu'obtiennent d'ordinaire les rcits qui nous rap-

pellent nos premiers matres et les lieux o a grandi notre


enfance. Nous esprons aussi qu'ils en dtermineront
plusieurs tendre, par leur adhsion, le cadre de notre

Association et joindre leurs efforts aux ntres pour sou-

tenir la rputation de cette ancienne et clbre Ecole

de science, de patriotisme et de vertu.

1. Notice sur le collge de Juilly> par le P. J.-F.Adry, de


l'Oratoire, ancien lve de cette Acadmie. Paris, Delalain, 1816,
2 e dition, de 44 pages in-8.

lk septembre 1867.
LIVRE PREMIER

LE VILLAGE ET LE COLLGE

CHAPITRE PREMIER

LE VILLAGE

Topographie do la contre.
Notorit dos villes et bourgs environ-
nants Dammartin, Thieux, Nantouillct, Gonipans.
:
Histoire du
village de Juilly, tyinologie de son nom, ses origines, sa population.
Le couvent des Dames de Saint-Louis.
L'ancien chteau.
L'glise.

A l'extrmit orientale de l'Ile-de-France 1


, dans la

partie de cette belle province que la richesse de son


sol, la varit de ses productions et l'agrment de ses
paysages ont fait appeler plus particulirement la France,
s'tendent les vastes et fertiles plateaux de la Brie.

Entre les plus pittoresques et les plus heureusement

situs, il en est un dont le panorama, sans avoir rien de

grandiose, se fait remarquer par la diversit de ses

1 . L'ancienne province de l'Ile-de-France comprenait tout le


territoire situ entre la Seine, la Marne, l'Oise et l'Aisne.
1
e1
2 LIVRE I ", CHAPITRE 1

aspects, la fcondit de ses terres et le charme de ses

riants coteaux : c'est celui que limitent, au nord, les

collines boises de Dammartin ; l'est, celles de Montg


et le hameau de Vinantes; l'ouest, le village de Thieux ;

au midi, celui de Nantouillet, et que traverse, dans toute


sa longueur, le chemin de fer de Paris Soissons.

La hauteur de son sol, lev de 90 mtres au-dessus


du niveau de la mer, sa dclivit gnrale, sa nature
permable et ses ondulations peu profondes le placent

dans les meilleures conditions climatriques : la temp-


rature y est gale et douce; et l'air, incessamment
rafrachi par les bois d'alentour, y est vif et pur.

Sa surface accidente prsente la vue quelques


fraches valles. La plus longue et la plus sinueuse est

celle qui, du pied des hauteurs de Montg, s'tend,


travers la plaine, jusqu' Nantouillet; elle est arrose

par un ruisseau qui, sous le nom du R du Rossignol,

forme un des bras de la Beuvronne ou Biberonne, petite

rivire qui passe Thieux et Compans et se jette, au


del de Claye, dans la Marne. C'est vers le centre de

cette valle, gale distance, peu prs, des divers


groupes de population qui l'entourent, que sont situs le

village et le collge de Juilly l


.

1. Meaux et de
Juilly est huit lieues de Paris, trois de
Lagny et une de Dammartin. Avant Rvolution, il dpendait, la
pour l'ordre religieux, de l'vch de Meaux, de Farchidiacon
de France et du doyenn de Dammartin; et pour Tordre civil,
de la gnralit de Paris, du bailliage du Chtelet, o taient
ports les appels des causes de la justice du seigneur du lieu,
et de l'lection de Meaux (V. Almanach de Meaux pour 1784,
p. 150). Aujourd'hui, il n'est plus qu" une heure de Paris par
le chemin de fer de Soissons, dont la station la plus voisine,
LE VILLAGE 3

Le village est du nombre de ces bourgades heureuses

qui n'ont pas d'histoire et que leur existence paisible et

uniforme a toujours tenues loignes de ces redoutables


jeux des passions humaines qu'on appelle les guerres et
les rvolutions. Aussi ses courtes annales sont-elles loin

d'offrir le mme intrt que celles des pays circon-

voisins.

Dammartin, le chef-lieu du canton et du comt de ce


nom, dans la mouvance duquel se trouvait autrefois le

fief de Juilly, et qui n'en est loign que de h kilomtres,


doit sa clbrit l'clat du nom de ses seigneurs qui,

depuis 1435, appartiennent tous aux grandes familles des


Ghabannes, des Montmorency et des Cond 1
.

Thieux cite parmi les siens un marchal de France,


Tristan de Rostaing, mort en 1591, et des Beaumanoir;

il garde aussi le souvenir d'une longue escarmouche des

avant-gardes des deux armes de Charles VII et du duc


de Bedford, et d'une visite de Jeanne d'Arc sa jolie
2.
glise en 1/|29

Nantouillet fut la rsidence de Charles de Melun,


grand matre de France et gouverneur de Paris sous
Louis XI, et du cardinal du Prat, chancelier de France
er
sous Franois I . C'est lui qui en fit construire le magni-

cellede Dammartin- Juilly, n'est qu' 1,900 mtres du village,


et esten communication directe avec lui par un service rgulier
d'omnibus. Ce service ne tardera pas tre remplac lui-mme
par celui d'un tramway dout le Conseil d'administration ngocie,
en ce moment, l'tablissement.
1. Voir la chronologie historique des comtes de Dammartin
dans Y Art de vrifier les dates, t. II, p. 1784.
2. 13 aot 1429. La porte par laquelle elle y entra s'appelle
encore la Porte de Jeanne-d'Arc.
er
!\ LIVRE 1 , CHAPITRE I

fique chteau qui, malgr l'tat de ruine et de ferme

auquel il est rduit aujourd'hui, accuse encore un chef-

d'uvre d'architecture et toutes les splendeurs d'un


palais d'agrment derrire les fosss, les ponts-levis et

les remparts de dcor d'un chteau fodal 1


Compans lui-mme fut habit par deux chanceliers de


France : Boucherat et d'Aguesseau.
Juilly, au contraire, dans la longue liste des posses-

seurs de son ancien manoir fodal, il n'y a qu'un nom


qui ait t prserv de l'oubli : celui de Robert de Juilly,
chevalier de Saint-Jean de Jrusalem, qui parvint la

charge de grand matre de l'Ordre en 1371. Cependant


cette petite commune offre elle-mme ces deux traits du
gnie national : le got des armes et le don de la parole,

2
que dj le vieux Caton constatait dans ses crits ; car

elle a donn le jour un homme de robe et un homme


d'pe, un avocat et un gnral. Jean-Joseph Boc-
quet de Chanterenne naquit Juilly en 170/i, fit ses

tudes l'Acadmie, entra l'Oratoire en 1720 et en

sortit, quelques annes plus tard, pour suivre avec succs


la carrire du barreau. Il composa quelques ouvrages de
jurisprudence assez estims. Trente-huit ans plus tard,
en J7/|2, y naissait galement Honor-Alexandre Haquin,

que sa valeur sur tous les champs de bataille de la Rpu-


blique et de l'Empire leva jusqu'au grade de gnral de

1. Description du chteau de Nantouillet, par M. A. de


Lougprier-Grimoard.
'Z.Duas res f/ens gallica induslriosissime perseqiiitur , rem militarem
et argute loqui, disait Caton en parlant des Gaulois. V. aussi
Diod. de Sicile, l. 5-31, et Strabon, 1. A, p. 197 et 100.
LE VILLAGE 5

division et qui reprsenta le dpartement de Seine-et-


Oise au Corps lgislatif de 1811 181A 1
.

L'tymologie du nom de Juilly est trs incertaine.


Baudrand, dans son Lexicon geographicum, pense que
le mot : Jidiacum-Gulick-Giulick, ne s'applique qu'au
duch de Juliers entre le Rhin et la Meuse : Juliacum
ducatas Incol juliacenses, qui Gugemi veteribus dicti

putanlur. Et de Roquefort, dans son Dictionnaire tymo-


logique de la langue franaise, se borne sur Juilly cette
simple remarque : Juilly ou Jully, en latin Juliacum,
vient, comme la ville de Juliers, du mot Jules, nom propre
d'homme, en latin Julius Il est permis de conjecturer
que c'est quelque camp de Jules Csar dans ses envi-

rons que Juilly doit sa dnomination.

Les origines du village ne sont pas mieux connues. On


voit figurer son nom dans des chartes du onzime sicle;

et l'on peut prsumer que ses accroissements successifs


ont suivi ceux de l'abbaye et du collge, qui ont toujours

employ leur service un certain nombre de ses habi-


tants. Au commencement du dix-huitime sicle, en
1720, il en comptait 420, rpartis en 76 feux 2
. En 1885,
le dernier recensement portait sa population 894 mes.

Dans ce chiffre, il est vrai, taient comprises les 160 per-


sonnes runies au couvent des dames de Saint-Louis. Ce
couvent, dont l'installation date de 1847, est la maison

V. Catalogue des archives de Seine-et-Marne, supplment,


1.

p. 7t.Le gnral Haquin se distingua la bataille de l'Ourthe


(un des affluents de la Meurthe), gagne par Schrer contre
Clerfayt, le 18 septembre 1794. V. Thiers, Rvolution franaise,
t. VI, p. 305. 13* dit.

2. V, le Nouveau dnombrement du Royaume, par Saugrain.


er
G LIVRE 1 , CHAPITRE 1

mre d'une Congrgation diocsaine voue l'ducation


et spcialement l'ducation populaire. Elle a t fonde,

en 1841, sous la direction de M. l'abb Bautain, par


M me la baronne de Vaux qui, aprs avoir brill dans le

monde par les grces de son esprit et de sa personne,

s'en loigna, la mort de son mari, pour consacrer au


service de Dieu et des pauvres les rares qualits de son

intelligence. Elle commena cette uvre, seule, sans


autres ressources que sa propre fortune, mais avec son

cur et avec l'nergie de son caractre; et, au bout de


vingt-cinq annes de labeur, elle se trouvait la tte de

neuf maisons dans le diocse et d'une dixime Paris 1


.

Sa propre communaut compte un ouvroir de quarante


enfants pauvres, un pensionnat de soixante jeunes filles,

vingt religieuses et quarante novices.

Le village renferme encore d'assez jolies maisons bour-


geoises et quelques belles fermes, vritables modles
de grandes exploitations rurales; mais il ne lui reste plus
rien de son chteau ni de son ancienne glise, ces vieux

tmoins de son pass.


Le chteau, construction gothique du quatorzime
sicle, flanqu de quatre tours rondes et massives et

entour de larges fosss, s'levait au-dessus du R,


50 mtres environ droite du lavoir actuel. Une longue
et belle grille de fer, ouvrant sur la place du jeu de paume
et appuye sur deux pavillons, dont l'un servait de salle

de justice et l'autre de logement au jardinier, en laissait

1. M
mc de Vaux, en religion sur Thrse de la Croix, est
dcode Juilly, le 28 septembre 1884. Elle tait fille dp
M me Tallien.
T;E VILLAGE

apercevoir la faade; une avenue de peupliers y condui-

sait; et par derrire s'tendait un assez beau parc 1


.

L'avenue du collge, qui tait alors un chemin public


entre Juilly et Vinantes, formait une de ses limites ; et,

l'angle de la rue Barre actuelle et de la place de l'glise 2


,

entre deux tourelles dpendantes aussi de ce manoir,


existait une porte qui lui donnait accs sur la route de

Paris, dont c'tait l le point de dpart. Ce chteau fodal,

dmoli quelques annes avant la Rvolution, tait la pro-


prit du marquis de Nantouillet, lorsqu'il fut vendu
comme bien national.

L'glise, d'une date un peu plus rcente mais d'un


style aussi lourd que le chteau, tombait de vtust
depuis plusieurs annes, lorsque la gnrosit du pasteur,
celle des fidles et d'un grand nombre d'anciens lves
du collge permirent, en 1865, de la reconstruire neuf
et d'lever sur son emplacement un sanctuaire gothique,

beaucoup plus vaste, dont l'lgant portail et le haut


clocher font face maintenant la grande porte d'entre

du collge 3 .

Tout l'intrt de Juilly se concentre donc sur son col-


lge, sur cette maison fameuse laquelle il doit sa fortune

et sa renomme.

1. La M. Barre,
pice de terre, situe derrire le jardin de
s'appelle encore Parc. : le
2. Cette place date de 1678, poque laquelle les habitants
de la paroisse firent supprimer, pour l'ouvrir, l'ancien petit
cimetire qui en occupait le terrain (V. aux archives de l'vch
de Meaux).
3. L'glise du village est sous le vocable de Saint-Etienne.
CHAPITRE SECOND

LE COLLGE

Description du collge : le parc, la pice d'eau et les btiments. Le


collge proprement dit. La cloche.
L'abbaye.
L'ancienne cha-
pelle :le cur de l'aeul de Henri IV; l'abside; les vitraux le retable de
;

l'autel; les stalles du chur; la statue du cardinal de Brulle, par


J. Sarazin; sa comparaison avec celles de l'Oratoire et de la chapelle
des Carmlites de la rue d'Enfer. Tableaux et portraits.
Cabinets
de physique et d'histoire naturelle. Bibliothque.
La nouvelle
chapelle Cuisines et rfectoires.
Le petit collge.
L'cole de
natation. Le marronnier de Malebranchc.
Division de l'ouvrage.

Vus de la station du chemin de fer, l'ensemble impo-

sant des btiments du collge et le massif de grands

arbres qui l'encadre, annoncent dj un vaste tablis-

sement. A mesure qu'on en approche, les lignes simples

et svres de son architecture vous inspirent une cer-


taine tristesse; mais ds qu'on en a franchi le seuil,

l'impression devient tout autre, et le regard se repose

avec plaisir sur la longue avenue de tilleuls que l'on

traverse, sur la chapelle d't 1


qu'ombragent deux ran-
ges de peupliers, et sur les gazons et les fleurs du jar-
din anglais qui le suit.

Bientt l'on arrive au perron de la cour d'honneur;


l, la faade apparat dans toute son tendue; ses pro-

portions grandioses vous tonnent, la beaut du pano-


rama devant lequel elle s'lve, vous arrte et vous

1. Cette chapelle n'a de remarquable que l'tendue de son


vaisseau.
IF COLLGE 9

charme; et ces majestueuses alles du parc, cel le admi-


rable nappe d'eau quelles dominent, vous rappellent
les beaux collges des universits d'Oxford et de Cam-
bridge, magnifiques assemblages de superbes difices,

spars les uns des autres par des pelouses, des cours
d'eau et des lacs, des jardins et des bois, et placs au

milieu des plus riantes contres de l'Angleterre. Gomme


eux, en effet, Juilly est la fois une retraite dlicieuse

pour les hommes d'tude et un incomparable sjour pour

l'enfance; et l'on est tent, sa vue, de s'crier comme


l'illustre auteur de Y Avenir politique de V Angleterre en
face de ses grandioses coles : Quelle diffrence entre

un pareil sjour et les maisons o nous avons fait nos


classes, vraies prisons mures entre deux rues de Paris,

domines par des toits et des tuyaux de chemines, avec

deux ranges d'arbres tiols au milieu d'une cour pave


et sable, et une malheureuse promenade, tous les huit

ou quinze jours, travers les guinguettes des faubourgs 1


!

Les constructions sont considrables. Elles occupent


une surface d'environ 10,000 mtres carrs; et sans
avoir aucun caractre architectonique spcial, elles for-

ment quatre groupes distincts d'un aspect rgulier et


harmonique.
Le premier de ces groupes est celui qui encadre, sur

trois sens, la grande cour, d'o la vue s'tend sur le

parc. Il constitue le collge proprement dit et renferme

les deux divisions des grands et des moyens, l'apparte-


ment du Directeur, les bureaux de la comptabilit, les

1. De Montalembert, t. V de ses uvres compltes, p. 340.


Pr
10 LIVRE I , CHAPITRE II

salons des trangers, les chambres des professeurs et la

lingerie. Chacun des trois corps de btiments qui le

composent, se dveloppe sur une longueur moyenne de

kO mtres et, par son tendue et sa hauteur, permet de


distribuer abondamment l'air, l'espace et la lumire dans

les classes, les salles d'tude et les dortoirs. A l'angle

de celui de gauche, du ct du parc, s'lve un petit


clocheton qui ne rencontre pas toujours des regards com-

plaisants. Il abrite l'effroi des dormeurs et le porte-voix

de la discipline, la cloche qui, en 1596, reut, son

baptme, le nom de Marie et qui tait ge dj de


253 ans lorsqu'elle fut refondue en 18/[9.
Le second, qu'on appelle encore l'Abbaye, est con-

sacr l'habitation des trangers. Il se reliait au grand


collge par la salle des Pas-perdus, construite, en 1704,

en prolongement de la tribune de l'ancienne chapelle


intrieure; mais depuis qu'en 1863 cette salle a t con-

vertie en parloir, la communication est maintenue par


une galerie latrale.

La chapelle que tous les lves de Juilly ont connue


et o chacune de leurs gnrations tait venue jusqu'ici
s'agenouiller et prier, tait un paralllogramme de
32 mtres de long sur 6 de large, d'un style ogival
simple mais pur. L'abside, seule partie de l'antique
sanctuaire que le temps ait pargne, datait du trei-

zime sicle; le chur et la nef n'taient que du sei-


zime. Le cur d'Henri d'Albret, l'aeul de Henri IV,

y tait conserv avec un soin pieux 1


; et l'on y voyait,

1. Le 9 juillet 1882, ce prcieux dpt a t renferm dans un.


LE COLLGE 11

dans le chur, les vingt-six stalles des anciens religieux,

dont les deux premires, celles de l'abb et du prieur


claustral, taient restes surmontes de leurs dais. Elle

possdait aussi un curieux rtable de la fin du dix-sep-


time sicle, colonnes grecques, en bois sculpt,

incrust de mdailles en bronze dor, et couronn par


une ascension du Christ, la croix la main; les trois

fentres qui le surmontaient, taient garnies de beaux


vitraux modernes, donns par M. l'abb Bautain et repr-

sentant : le principal, Notre-Seigneur en croix et la

Madeleine ses pieds; et les deux autres, la sainte

Vierge et saint Jean. Mais son plus prcieux ornement


tait, sans contredit, la statue en marbre blanc du car-
dinal de Brulle, uvre magistrale de Jacques Sarazin,
l'une des gloires, trop oublie de nos jours, de la grande
cole franaise du dix-septime sicle 1
. Elle tait

adosse au mur de droite, entre le chur et le sanctuaire,

en face de la porte de la sacristie.


Cette statue reprsente le Cardinal en grand costume,

genoux, appuy sur un prie-Dieu, priant les mains


jointes, la tte tourne vers l'autel, et le livre des Evan-
giles ouvert devant lui. Son pidestal, taill dans le

mme bloc, est orn, sur la face extrieure, d'un bas-

relief qui reproduit l'pisode de Jonas sortant du sein de


la baleine.

La physionomie du Cardinal est expressive et vraie;

calice en cristal de Venise, scell aux armes du collge et replac


dans sa niche du mur de la chapelle Sainte-Genevive, derrire
le marbre noir dont l'inscription le rappelle.

\. Cousin, du Vrai, du Beau et du Bien, p. 244, 7 e dit.


nv
42 PVRE l , CHAPITRE l

elle, respire la mansutude. Le regard, plein de bont et

et de vie, reflte tous les mouvements de son finie, la

bont de son cur et la pntration de son esprit.


Toute son attitude est parlante; c'est bien l celle que
devait avoir ce grand serviteur de Dieu dans son commerce
habituel avec l'Eucharistie : attitude humble mais confiante
comme celle de tous les saints K Cette belle statue, l'un

des chefs-d'uvre du matre et peut-tre de la statuaire


franaise du grand sicle, formait la partie suprieure du

mausole rig dans la chapelle de la Sainte-Vierge


la maison de l'Institution de l'Oratoire, Paris, et sur-
montait une urne, en marbre noir, contenant le bras droit

1. Ce mausole n'est pas, du reste, le seul objet d'art que


renferme le collge. Ou y voit encore, dissmines dans les deux
chapelles et dans les rfectoires, en attendant qu'on puisse les
runir au nouveau parloir comme dans un muse spcial, un
certain nombre de toiles, dont quelques-unes sont d'un grand
prix, entre autres les portraits des neuf gnraux de l'Oratoire,
:

parmi lesquels tous les connaisseurs admirent celui du P. de La


Tour, par un matre inconnu; celui de Malebranche, gnrale-
ment attribu Mignard et dont la copie est au muse de Ver-
sailles; celui du P. Thomassin, peint par Van Schuppen et
grav par son frre; et ceux du P. Gaichis et du cardinal de
Noailles. Leur collection s'est accrue de huit autres, dont
M. l'abb de Rgny a bien voulu faire don au collge, et sur
lesquelles l'illustre Ingres a laiss cette note, crite de sa main,
en 1840, Rome, o elles se trouvaient alors :

1 Portrait de Philippe IV, grand comme nature, de Velas-

quez, trs beau.


2 Autre portrait de Philippe IV, du mme.
3 Adoration des Mages. Figures de petite dimension.
4 Vieux portrait d'un docteur du seizime sicle, matre
inconnu grandeur naturelle.
;

5 Sacrifice sujet de la Gense. Figure demi-nature.


:

6 a Un saint vieux docteur. Manire de Ribera. Grandeur


:

naturelle.
7 Un saint Augustin, du mme.
8 Et une Crche de son cole; grandeur, petite nature.
LE COLLGE 13

du Cardinal, qui y avait t dpos en 1658 *, mais qui,


profan et perdu pendant la Rvolution, n'a pas t

retrouv depuis. Transporte, aprs la Terreur, au


muse des monuments franais, elle en fut retire par

Fouch, en 1806, et donne par lui aux Oratoriens

de Juilly.
Deux autres mausoles avaient t levs la mmoire
du pieux Cardinal : l'un, aux frais du. P. Bourgoing,
dans la chapelle de l'Oratoire de la rue Saint-Honor;

l'autre, en 1657, par l'abb Lecamus, l'un des pnitents


du P. de Brulle, dans une des chapelles de l'glise des
Carmlites de la rue Saint-Jacques. Le premier fut fort

endommag la Rvolution ; et il n'en reste plus que le

buste du Cardinal, confi d'abord aux Carmlites, puis


donn par elles au nouvel Oratoire, o on le voit mainte-
nant 2
. La tte en est d'un naturel parfait, comme Cham-
pagne aurait pu la peindre, et d'une grce svre qui
rappelle Lesueur et Poussin ;3
. Le second, dans un tat

parfait de conservation, est aujourd'hui dans la chapelle

des Carmlites de la rue d'Enfer. Le Cardinal est de


grandeur naturelle, genoux, dans l'attitude de la
prire. L'expression gnrale est celle de la ferveur,

mais elle est molle et sans vie. C'est videmment une


uvre de souvenir et d'imagination ; l'unit mme lui

fait dfaut; et le creux des draperies au-dessous du

coude, est d'un effet fcheux. Somme toute, ces deux

1.Tabaraud, Histoire du cardinal de Brulle, t. III, p. 167.


2.La reproduction en terre cuite de cette tte est place sur
la chemine du parloir de Juilly.
3. Cousin, du Vrai, du Beau et du Bien, p. 244, 7 e d.
er
1/j LIVRE I , CHAPITRE II

compositions, quelque remarquables qu'elles soient, sont

infrieures au Brulle de Juilly.

Ce dernier ouvrage est attribu par M. Cousin


Franois Anguier, l'auteur du magnifique tombeau du
commandeur de Souvr, Saint-Jean-de-Latran. On
peut voir Juilly, dit-il, une autre statue du cardinal
de Brulle, faite pour l'Oratoire par Franois Anguier l
.

Cette opinion de l'illustre crivain, isole et sans fonde-

ment, semble le rsultat d'une confusion manifeste et


contredit d'ailleurs celle des juges les plus comptents.

D'Argenville, dans sa Vie si estime des plus fameux

sculpteurs, dit positivement que c'est Sarazin qui a

sculpt le monument lev en l'honneur du cardinal de


Brulle l'Institution de l'Oratoire 2
, celui-l mme
quia t transfr Juilly en 1806; et il est d'accord

avec Sauvai 3
et avec Hurtaut et Magny 4 pour ne
reconnatre, comme l'uvre de l'an des Anguier, que

celui de l'Oratoire Saint-Honor, aujourd'hui l'Oratoire

rue d'Orsel s Une troisime opinion, du


de la . celle

P. Battarel, attribue les trois mausoles Sarazin. Le


P. Battarel, dit Tabaraud, a crit ses mmoires avec un
soin scrupuleux dans la maison de Saint-Honor. Il avait

sous les yeux le monument lui-mme. Et il affirme qu'il

1. Cousin, du Vrai, du Beau et du Bien, p. 244, 7 e d.


2. D'Argenville, Vie des plus fameux sculpteurs depuis la renais-
sance des arts, t. II, p. 1 09
3. Sauvai, Des antiquits de la ville de Paris, t. II, p. 343.
4. Hurtaut et Magny, Dict. hist. de la ville de Paris et de ses
environs, publien 1779.
5. L'Oratoire de la rue du Regard a t transfr, en 1880,
rue de la Tour-d'Auvergne, n 33, et, en 1883, rue d'Orsel,
n 49.
LE COLLGE 15

tait Fouvrage de J. Sarazin, l'auteur des deux autres

mausoles. Nous avons adopt son rcit qui nous a d'ail-

leurs t confirm par les anciens habitants de cette mai-

son l
. Pour nous, d'aprs l'examen attentif que nous
avons fait de ces trois statues, nous n'hsitons pas
croire que si l'une d'elles doit tre attribue Anguier,

c'est plutt celle de la chapelle des Carmlites, dont la


la manire est toute diffrente de celle des deux autres,
que celle de l'Oratoire, dont l'expression, ferme et douce
la fois, rappelle si bien le buste de Juilly et le grand
caractre des uvres de Sarazin 2.

Au-dessus de la chapelle se trouvaient les cabinets de


physique et d'histoire naturelle, le laboratoire de chimie
et la bibliothque, riche d'environ 20,000 volumes, et

qui possde, entre autres rarets, le manuscrit d'une


\ des oraisons funbres de Bossuet, celle de Henri de
Cornet.

Ce sanctuaire vnrable n'existe plus.

Son tat de vtust appelait depuis longtemps une


restauration complte que son exiguit et son insuffisance

avaient toujours fait hsiter entreprendre. Aussi, quand


l'urgence des rparations devint vidente, le Conseil d'ad-

ministration se dcida la mesure radicale qui seule


tait prendre; il vota, au printemps de 1887, la dmo-

1. Tabaraud, Vie du cardinal de Brulle. Loe. cit., en note.


aussi l'opinion de M. Alex. Lenoir, dans une note
2. C'est
de famille, qu'a bien voulu nous communiquer une arrire-
petite-nice du Cardinal, nie
M
de Glis, et o il s'exprime ainsi :

Ce mausole, sculpt en marbre blanc par Jacques Sa-


petit
razin, fut plac dans l'glise de l'Institution de l'Oratoire, en
1661. Il renfermait le bras et la main droite du Cardinal.
r
16 LIVRE l" , CHAPITRE II

lition de la chapelle et son remplacement par une autre

plus vaste; et il confia l'excution de cet important tra-

vail un jeune et habile architecte de Paris, M. . Leclerc.


L'uvre de destruction commena le 16 mai. Elle
mit dcouvert, dans le fond et sur les cts du chur,
des arceaux briss plus anciens que les trois fentres
qui formaient le chevet plat de la chapelle; elle fit res-

sortir le sommet des fines et lgantes colon nettes qui

soutenaient ces fentres, et permit galement de constater

que le sol avait t surlev et que les dalles, dont la

pose datait de 170/i, avaient t tailles dans les pierres

tombales de l'ancienne abbaye l


.

Six jours aprs, la premire pierre de la nouvelle cha-

pelle tait bnite et pose solennellement par l'vque

de Meaux, Mgr de Briey, protecteur insigne de la maison


de Juilly. A la fin de la saison d't, le gros uvre en
tait achev, et sa conscration pourra avoir lieu au
mois de juin 1888.
Le nouvel difice couvre une surface de 460 mtres.
Il est de forme rectangulaire et se termine du ct du
parc par une abside pans coups, orne d'une statue
de sainte Genevive 2 et couronne son sommet par celle

de la trs sainte Vierge, la patronne de la chapelle et du

collge. Son comble, couvert en tuiles, est deux ver-

sants avec pignons aux extrmits. Ses faades latrales

sont divises en six traves, spares par des contreforts,

et renfermant chacune deux baies superposes plein


1. Voir l'intressante Notice sur ces diverses dcouvertes,
rdige par le R. P. Thdenat, de l'Oratoire.
2. Cette statue est due au ciseau de notre condisciple ;

Ad. Mony.
LE COLLGE 17

cintre, qui clairent : celle du premier, la chapelle, celle

du rez-de-chausse, le parloir; dans les deux traves


d'extrmits, les baies cintres du premier tage sont
remplaces par des roses de mme diamtre.

11 comprend : au rez-de-chausse, une grande salle

destine devenir le parloir et la galerie des bustes et

des ftes; au premier tage, la chapelle et, ses deux


extrmits de droite et de gauche, deux petites annexes,

leves sur plan carr aux deux tiers de sa hauteur et

formant, au rez-de-chausse, deux pices dpendant du

parloir et, au premier, deux sacristies ouvrant sur le

sanctuaire 1
.

La grande salle infrieure, d'une hauteur de 6 m ,10


sous plafond, a la dimension exacte de la chapelle sous la-

quelle elle s'tend. Les arcades plein cintre de ses baies

et son plafond caissons, dont les poutres sont suppor-


tes par des corbeaux orns de moulures et par huit
colonnes en fonte artistique, constituent toute sa dco-
ration. On y accde, l'intrieur, par trois larges baies

donnant sur un vestibule qui la met en communication,


par un bel escalier deux rampes, avec le grand collge,
et, l'extrieur, en venant du parc ou de la cour d'hon-
neur, par cinq portes dont trois sont mnages dans les

arcades de l'abside et deux dans les faades latrales.


La chapelle, leve sur l'emplacement de l'ancienne,

a la mme orientation, mais une superficie double par


son prolongement sur la cour d'honneur. Elle mesure,
dans uvre, 27 m ,15 de long sur 12 mtres de large, et

1 . La construction de ces deux annexes est diffre.


1
I

e
18 1VRE I ', CHAPITRE

m
a ll ,50 de haut sous la vote qui est en berceau lg-
rement en ogive. Son style est le roman du douzime
sicle.

Elle se relie, au nord, par son vestibule et par le

nouvel escalier qui y accde, avec toutes les parties de la


maison, longe, l'ouest, la cour d'honneur, l'est, celle

du grand collge dont la spare un mur de soutnement


avec balustrade qui l'isole et la dgage, et est ferme, au
sud, du ct du parc, par son abside dont les trois

grandes croises plein cintre sont destines recevoir les


vitraux du chur de l'ancienne chapelle.
Le troisime groupe, qui se rattache l'abbaye par

de superbes corridors, dploie sa belle faade en plein


midi. Au rez-de-chausse, il renferme les cuisines et

les rfectoires, dont le principal peut contenir deux cents

couverts; au premier tage, la pharmacie, les infirmeries

et les salles de bains; et au deuxime, la division des

minimes et l'appartement des religieuses, auxquelles

sont confis les soins des petits enfants et les divers ser-

vices de la lingerie, de la buanderie et de l'infirmerie.

Le quatrime enfin, celui des anciens greniers bl,

ce btiment immense,
O rgnaient l'abandon, les rats et le silence.

comme l'a dit un de nos spirituels potes juliaciens,


Ad. Mony *, a t l'objet de travaux d'appropriation con-
sidrables, et est devenu, partir de 1867, le petit collge.

La beaut du parc ne le cde pas celle des cons-


tructions. D'une contenance d'environ vingt hectares,

1. Pice de vers lue au banquet du 8 avril 1858.


LE COLLGE 19

il couvre tout le penchant d'une colline vis--vis de celle

sur laquelle s'lvent les btiments. Dans sa partie sup-

rieure, un peu au-dessous du grand potager, dont le

kiosque rustique domine les belles et riches campagnes


d'alentour, se trouvent les salles de verdure ou cantons,
destines en t aux rcrations des lves, leur gym-
nastique et leur mange d'quitation. Et plus bas, s'ten-

dent les larges et profondes alles, bordes d'ormes


sculaires, d'o l'on jouit du ravissant coup d'il de
l'ensemble du collge, des vertes pelouses et des massifs

de fleurs du jardin anglais et de la' superbe pice d'eau


de deux hectares, qui renferme l'cole de natation et

qui dveloppe sa nappe tranquille et brillante l'ombre


du vieux marronnier de Malebranche, dont l'admirable
couvert a abrit presque toutes les gnrations de Juilly
Tout dans cette maison respire un air de simplicit
et de grandeur qui vous frappe, un parfum de souvenirs,
de bonheur et de calme qui vous sduit. Tout y est m-
nag pour les convenances et les besoins de l'enfance,
sans qu'il s'y rencontre rien de superflu; et partout s'y
rvle l'action de cette prvoyance chrtienne qui sait

le prix des mes et qui, pour les lever dignement, leur a


fait une demeure agrable et paisible, mais d'o sont
bannis avec soin le luxe et la recherche qui pourraient
les nerver.

Tels sont les lieux clbres dont nous essayons de re-

tracer l'histoire, et dont une premire esquisse nous a

paru utile pour mieux faire comprendre les transforma-

1. A hauteur d'homme, cet arbre colossal mesure 9 mtres de


circonfrence.
er
20 LIVRE 1 , CHAPITRE 11

lions successives qu'ils ont subies dans le cours des


sicles.

C4ette histoire peut se diviser en six parties, correspon-


dantes ses principales poques : la premire, ou l'his-

toire des origines lgendaires et de l'abbaye de Juilly ; la

seconde, celle de l'acadmie royale, dont la connaissance


exige une tude pralable de la congrgation de l'Ora-
toire de France; la troisime, celle des dernires annes
de l'Oratoire de Juilly dater de la Rvolution; la qua-
trime, celle de la direction de MM. de Scorbiac et de

Salinis ; la cinquime, celle de la direction de la socit

ecclsiastique de M. l'abb Bautain, et la sixime, celle

de l'administration de la socit des anciens lves, que


nous ferons suivre d'une notice biographique, en forme
d'appendice, sur les hommes les plus remarquables qui

sont sortis de ce collge.

Nous allons la parcourir dans cet ordre.


LIVRE SECOND

L'ABBAYE

CHAPITRE PREMIER

LA LGENDE DE JUILLY

Sainte Genevive Meaux. Elle gurit la nourrice de sainte Cline. Elle


s'arrte Juilly avec sa compagne.
La fontaine, la chapelle et le
plerinage de sainte Genevive.

(( Toute uvre, destine raliser quelque bien, et


voulue ds lors par Celui de qui tout bien procde, a
sa place assigne dans l'espace et dans le temps, et l'on
dirait que Dieu prpare de loin le coin de terre o doit
se dvelopper une institution pieuse et utile, et qu'il le

sanctifie pour le rendre propre fconder la sainte


semence qu'il doit recevoir 1
.

Cette pense chrtienne claire le pass de Juilly.


Elle nous le montre d'abord simple Chapelle consacre

1. Paroles de Mgr de Salinis, la distribution des prix de 1840.


22 LIVRE II, CHAPITRE I

la mmoire et au culte de sa patronne, sainte Genevive,


puis Abbaye de Chanoines rguliers, et restant ainsi, pen-

dant plus de 1,200 ans, l'asile de la charit, de la prire

et de la pnitence, connu de Dieu plus que des hommes


et prparant un trsor de bndictions et de grces sur

le collge destin le remplacer.

Une pieuse lgende ouvre son histoire. Elle nous ra-

conte que sainte Genevive, dans un voyage que lui

avait fait entreprendre l'ardeur de son zle, dut s'arrter

Meaux. Une jeune fille, dj chrtienne, Cline, vint

lui confier sa douleur : la femme qui avait pris soin de

son enfance, sa nourrice bien-aime, allait mourir. Gene-

vive se rendit auprs de la malade. Debout au chevet

du lit, elle leva vers le ciel ses yeux baigns de larmes;


son visage rayonna tout coup d'un clat cleste, et
quand elle abaissa ses regards sur la pauvre femme, elle

tait gurie. Cline, transporte de joie et de reconnais-

sance, voulut tre elle-mme l'hostie de son sacrifice


d'action de grces, et tombant aux genoux de sa bienfai-
trice, elle lui demanda le voile sacr, dont elle envelop-
pait les Vierges qui devenaient ses compagnes 1
. Depuis
lors la plus tendre et la plus sainte amiti les unit l'une

l'autre, et Genevive se plaisait venir quelquefois de-


viser avec elle des choses de Dieu et de l'ternit dans les

bois qui recouvraient alors le sol de Juilly.

1. SfMvenirs indits de Juilly, par une religieuse de la Congr-

gation de Saint-Louis, conservs dans les archives de la maison


mre, Juilly. Le brviaire, de Meaux, de 1546, nous apprend,
du reste, que sainte Cline et sainte Genevive se retirrent
dans une glise de Meaux, situe en un lieu nomm l'Amphi-
thtre. Dom Duplessis, Histoire de l'Eglise de Meaux, p. 628,
TA EKf.ENDE DE JUIIXY

Or uo joui', par une grande chaleur du mois d'aot,


Cline se trouva prise d'une soif si ardente qu'elle se
sentit prs de dfaillir. De quoi Genevive, vivement
mue, se mit en prire, et aussitt elles virent jaillir de
dessous terre cette source qui coule encore aujourd'hui
dans la maison de Juilly, et qui semble rappeler la

beaut et la candeur de l'me de la sainte dont elle

porte le nom, par la bienfaisance et la limpidit de ses

eaux l
.

Gracieuse et touchante tradition populaire, qui fait

planer sur le berceau de Juilly, comme un symbole de


puret, l'ombre cleste de la vierge de Nanterre, et qui

place cette maison sous la garde spciale de l'humble

bergre qui, du haut du ciel, veille sur les destines de


la France!
Le bruit du miracle ne tarda pas se rpandre dans
la contre.

La source, disait-on, gurissait tous les maux,


Et tous ceux qui souffraient dans le pays de Meaux
Et tous les affligs de la Gaule belgique
Accouraient prouver la fontaine magique.
Rien que de l'avoir vue on s'en allait content;
Si tous, malgr leur foi, n'y laissaient leur souffrance,
Tous l'avaient adoucie en puisant l'esprance.
Les plerins venaient en foule il en vint tant,
:

Le corps et l'me en proie toutes les misres,


Que des prtres chrtiens, mus de charit,

1. Cette eau, si pure et si rapide, est en mme temps si saine

que jamais elle n'a incommod un lve, quelque frache qu'il


ait pu la boire aprs une longue promenade ou un exercice
violent. (Note du P. Adry, dans sa notice sur Juilly.) Elle ali-
mente tous les services intrieurs du collge, au moyen d'un
systme de pompe et de conduits dus la munificence de
M. de Laborde, banquier de la cour de Louis XVI et fermier
gnral, dont les fils furent levs Juilly.
LIVRE II, CHAPITRE I

Sur les bords du ruisseau si souvent visit


Ouvrirent un refuge o tous ces pauvres hres,
Accourus de si loin pour chercher la sant,
Trouvaient au moins les soins de l'hospitalit *.

Pendant plus de sept cents ans, l'humble chapelle,


construite aux bords de cette fontaine, fut l'objet d'un

plerinage clbre; et l'afuence constante des visiteurs

tmoigna de la dvotion reconnaissante de toutes les

populations des provinces voisines envers la sainte

patronne qui arrta le Marteau de la terre et le Flau de


Dieu et sauva la France aprs avoir sauv Paris. Ce ne
fut que vers la fin du douzime sicle que ce simple
ermitage fit place une grande abbaye.

1. La Lgende de Juilly, par notre condisciple, Ad. Mony.


CHAPITRE SECOND 1

l'abbaye

Origine de l'ordre des Chanoines rguliers de Saint-Augustin, son insti-


tution, ses progrs, son tablissement en France.
Guillaume de
Cbampoaux, Gilduin et l'abbaye de Saint-Victor.
Fondation do l'ab-
baye de Notre-Dame de Juilly.
Elle est soumise la rgle de saint
Victor.
Analyse de cette rgle.
Costume et armoiries des Cha-
noines.
Leur gouvernement, leur discipline, leurs usages et la divi-
sion de leurs journes.
Le Noviciat; la Profession. Contrle de leurs
actes et de leur vie intrieure par l'Evque, les Visiteurs et le Chapitre
gnral. Attribution et pouvoir souverain do ce Chapitre.
Longue
priode de rgularit et causes de relchement dans la discipline.
Domaines, revenus et droits de l'Abbaye. Son histoire et celle de
ses seize abbs rguliers.
Biographie de ses neufs abbs commen-
dataires Nicolas Dangu, Renaud de Beaune, Antoine Martin, Horace
:

et Sbastien Zamet, le cardinal de Joyeuse, Henri de Lorraine, dont


les bnfices sont administrs par le P. de Brulle, Daniel Hotman et
Pierre Gibier. Union do l'Abbaye la Congrgation de l'Oratoire.
Difficults qu'elle prsente.

L'abbaye de Notre-Dame de Juilly tait un monastre


de Chanoines rguliers de Saint-Augustin 2
.

L'institution de ces Chanoines'' remontait au grand

1.Confrer sur tout ce chapitre le Gaia christiana, t. VIII,


p. 1G7G et suiv., et les titres de proprit de l'abbaye de Juilly,
Arch. Nat., carton M. M. 625.
2. Ordonnance de mars 1359. V. Ordonnances des rois de France,
t. III, p. 402.
Aux Archives nationales, carton J. 400, n 5,
on voit un fac-simil du sceau de l'abbaye, qui porte la date
de 1202 et cette mention Sigillwn capituli S Marise de Juliaco.
:

3. Le nom de Chanoines leur vint des canons ou statuts des


Conciles qui rgirent, pendant plusieurs sicles, la vie commune
des clercs, appels pour cette raison clercs canoniques, clerici
canonici, d'o l'on a fait chanoine. Voyez le Dictionnaire des anti-
quits chrtiennes, de l'abb Martigny, V. Chanoine.
26 LIVRE II, CHAPITRE Tl

vque d'Hippone qui, en 396, un an aprs sa conscra-


tion piscopale, fut le premier, selon le tmoignage de
Posidius, vque de Calame, l'historien de sa vie, cons-

tituer un monastre au sein de son glise et astreindre


ses clercs la vie commune l
. Son exemple rencontra de
nombreux imitateurs; et ds le cinquime sicle, on vit

se former des communauts ecclsiastiques, sur le

modle de la sienne, dans la plupart des glises d'Afrique

et d'Espagne. Elles se multiplirent galement dans les


Gaules, o Grgoire de Tours nous apprend que la

table de l'vque qui vivait avec son clerg, s'appelait

dj la table des chanoines, mensa canonicotnim 2 , et se

maintinrent en France, comme dans le reste de l'Occi-


dent, jusqu' la mort de Charlemagne. Aprs lui on perd

bientt la trace de leur existence, et on ne voit plus


reparatre en France les Chanoines rguliers qu' la fin

du onzime sicle, lorsque Yves de Chartres les y rtablit

d'aprs les vux et selon les prescriptions du concile de


Rome, tenu en 1059 sous Nicolas II. Protgs ensuite par

saint Bernard, ils furent surtout redevables du rapide


essor de leur ordre Guillaume de Champeaux 3 et son

disciple Gilduin. Guillaume, archidiacre et coltre de

1. Posidius, Vita s. Aug., 3, 25 et 4, 2, n. 8, et Thomassiu,


Discipl. eccls., 1 part., \. I, c. xl. Le P. Lacordaire a, dans sa
Vie de saint Dominique (p. 259, d. in-12), rsum en quelques
lignes la rgle de saint Augustin, qui n'tait qu'un simple
expos des devoirs essentiels de la vie religieuse.
Grgoire de Tours, Hist., 1. X.
2.
Champeaux, lieu de naissance de ce grand homme, qui en
3.
prit le nom, est un village 11 kilom. de Melan, V. Guillaume
de Champeaux et les anciennes coles de Paris au xn e sicle, par
l'abb Michaud,
l'abbaye 27

l'glise de Notre-Dame de Paris, avait longtemps ensei-


gn, sous les clotres de cette cathdrale, la rhtorique,

la dialectique et la thologie. Ablard, qui suivit ses


leons et qui avait parcouru les coles les plus renommes
de l'Europe, le regardait comme le matre le plus

loquent et le plus instruit de son temps, et le pape


Pascal II faisait un tel cas de ses lumires qu'il exigea sa

prsence toutes les dlibrations du Concile de Troyes,


qu'il prsida lui-mme en 1107. Mais les aspirations de
Guillaume s'levaient au-dessus de la gloire humaine,

et, en 1108, il rsigna ses fonctions d'archidiacre et

quitta sa chaire pour revtir, en mme temps que


plusieurs de ses disciples, l'habit de chanoine rgulier de

Saint-Augustin et se retirer avec eux hors de la ville,

prs d'une chapelle ddie saint Victor, sur une colline

dserte et boise o s'lve aujourd'hui l'glise de


Notre-Dame de Bonne-Nouvelle K Trois ans aprs, le roi

Louis le Gros, qui faisait tat, disent les chroniques, du


mrite et des vertus de l'illustre religieux, voulut trans-
former sa retraite en une importante abbaye. Il lui

adjoignit d'abord des chanoines de la mme observance


qu'il venait d'tablir Puiseaux en Gtinais, fit cons-
truire ensuite, ses frais, un vaste et magnifique
monastre ct de son modeste couvent, le dota de
revenus considrables et lui en fit don, en 1113, par
lettres patentes dates de son palais de Ghlons en

\ Gall. christ., t. VII, p. 657. G. D. Il consentit, cependant,


.

reprendre dans sa retraite le cours de son enseignement, et


inaugura ainsi, par ses nouvelles leons, l'cole fameuse de
Baint- Victor.
28 LIVRE II, CHAPITRE II

Champagne o se tenait alors l'assemble des notables

du royaume 1
, Ce fut l l'origine de la clbre abbaye
de Saint-Victor. Guillaume, qui venait d'tre promu
2
l'vch de Chlons , ne put pas en prendre posses-
sion; ce fut Gilduin, qu'il avait dsign lui-mme pour
lui succder, qui en devint le premier abb et qui la
soumit une rgle dont la sagesse a assur sa grandeur
et sa dure. En peu d'annes la vie exemplaire de ses
religieux fixa l'attention publique; la rputation de leur

saintet et de leur savoir s'tendit au loin; les vques


d'Italie et d'Allemagne voulurent , comme ceux de
France, leur confier la rforme ou l'tablissement de
'leurs' cuvents; et sous le rgne de Louis VIII, le pre
de saint Louis, la petite communaut de Guillaume de
Champeaux tait dj une congrgation puissante qui
comptait, sous son obdience, en France seulement,
quarante-quatre abbayes et environ quatre-vingts prieurs.

1. V. Figures des diffrents habits des chanoines rguliers en ce


sicle et notice historique surchacun d'eux, par le P. du Molinet,
p. 35. Paris, 1666, in-4. Toutefois, si l'ensemble des btiments
de l'abbaye de Saint-Victor fut lev aux frais de Louis le Gros,
il parat certain que sa belle glise fut construite par Gilduin,

en grande partie des deniers de l'ancien archidiacre d'Hal-


berstadt, en Saxe, Hugues de Blankemburg, qui vint, vers 1116,
se placer sous sa discipline avec son neveu, Hugues de Saint-
Victor, le matre fameux de saint Bonaventure et de saint
Thomas d'Aquin. V. la thse remarquable de Mgr Hugonin,
vque de Bayeux, sur la fondation de l'cole de Saint- Victor de
Paris, p. 62. Paris, E. Belin, 1854.
2. Guillaume de Champeaux, sacr vque de Chlons en 1114,
fonda, en 1117, l'abbaye de Trois-Fontaines de l'ordre de Gi-
teaux, et, deux ans aprs, il se dmit de l'piscopat pour prendre
l'habit de cet ordre. Il mourut, en 1121, l'abbaye de Glairvaux,
auprs de son ami, saint Bernard, qui l'avait en si grande
estime, qu'il voulut tre bni de sa main abb de ce monastre,
pendant la vacance du sige de Langres.
l'abbaye 29

L'abbaye de Juilly, rige en USA, fut une de ses


filles. Elle dut sa fondation la munificence d'un seigneur

du lieu, Foucauld de Saint-Denis 1


, qui, ne pouvant se
consoler de la mort de son fils unique, Guillaume,
voulut du moins laisser aprs lui un monument impris-
sable de sa douleur et de sa pit. Ds l'anne 1182, il

fit construire pour le repos cle l'me de ce fils bien-

aim, ct de la petite chapelle de Sainte-Genevive et

y attenant, une vaste glise qu'il plaa sous l'invocation

de la bienheureuse vierge Marie, sub patrocinio beatx


Maridd virginis 2, et qui, aprs bien des restaurations, est
devenue la chapelle intrieure du collge. Comme si

Dieu lui en et inspir le dessein, dit Mgr de Salinis,

pour que ce sanctuaire, n de l'amour chrtien d'un


pre pour son fils, pt faire dj pressentir, par une
mystrieuse harmonie, sa destination future 3. Il
y
tablit des Chanoines rguliers de Saint-Augustin qu'il
fit venir de l'abbaye de Chaage, et auxquels il assigna
les revenus ncessaires leur existence; et deux ans
er
aprs, en 118A, il sollicita de Simon I , vque de
Meaux, l'rection de cette glise en abbaye. L' vque y
donna son consentement solennel dans sa cathdrale 4 et

y mit pour conditions : que les religieux de cette

abbaye adopteraient la rgle de Saint- Victor de Paris,

1. Fulcaudus de Sancio Dyonisio, qualifi, par erreur, par


quelques auteurs du titre de comte de Dammartin. Son nom ne
figure pas dans la chronologie, dj cite, de ces comtes.
2. Ecclcsa beat Mari de Jaliaco, ordinis Sancii Augustini,
est-il dit dans l'ordonnance prcite de mars 1359, Supra, p. 25.
3. Discours, dj cit, de la distribution des prix de 1840.
4. Dictionnaire de Lamartinire, V. Juilly.
30 LIVRE II, CHAP1TKE lt

qu'ils en suivraient les exemples pour leur costume,


leur genre de vie et leur discipline, et que si l'abbaye

demeurait quelque temps sans abb, elle ferait retour

celle de Chaage dont l'abb aurait alors le droit d'en

disposer.

Quels taient ces usages et cette discipline de Saint-


Victor? Le P. Hlyot nous l'apprend dans son Histoire

des ordres religieux et militaires 1


. Les Chanoines
rguliers de Saint- Augustin, dit-il, taient habills de
serge blanche avec un rochet par-dessus leur soutane et

un manteau noir, comme celui des ecclsiastiques, quand


ils sortaient. Au chur, pendant l't, ils avaient un

surplis par-dessus leur rochet avec une aumuce noire


sur les paules ; et l'hiver, une grande chappe noire avec
un grand camail. Anciennement mme ils portaient la

couronne monacale. Leurs armes taient d'azur au rais


pommet et fleuronn d'or; l'cu, timbr d'une couronne
ducale, orn d'une mitre et d'une crosse. Dans leurs

constitutions, dit-il encore, dont les originaux, dposs

l'abbaye de Saint-Victor, avaient pour titre : Liber


ordi?iis, on remarquait : qu'ils ne mangeaient pas de
viande au rfectoire, qu'ils travaillaient de leurs mains,
qu'ils gardaient un silence si troit qu'ils ne parlaient
que par signes; que leur coutume tait de n'accorder
leurs abbs ni la crosse ni la mitre, et qu'il ne leur tait

pas permis de frquenter la cour des princes. Aussi


quand Hbert, septime abb de Sainte-Genevive du

1. T. II, p. 155 et 159. Paris, 1792, in-4. Voir aussi, pour le


dessin des costumes de ces chanoines, l'ouvrage dj cit du
P. du Molinet.
l'abbay 31

Mont, Paris, eut obtenu du pape Grgoire IX la per-


mission de porter la mitre et que d'autres l'eurent imit,

l'abbaye de Saint-Victor les abandonna et se maintint

dans la stricte observance de sa rgle sous l'autorit de


l'vque de Paris, son suprieur visiteur. Ils vivaient

en communaut, ajoute Moreri 1


, et, comme les reli-

gieux, faisaient les vux de pauvret, de chastet et

d'obissance leur suprieur. Mais la diffrence des

moines, ils pouvaient quitter leur monastre pour tre


employs au service de l'glise et y remplir les fonc-

tions hirarchiques.

Ce rsum de la rgle de Saint-Victor est exact dans


sa concision. Mais le recueil qui la renferme est parvenu
jusqu' nous; et il nous a sembl qu'une analyse plus
dveloppe de ses dispositions principales nous permet-
trait de pntrer davantage dans la vie intime de nos

religieux de Juilly qui l'observaient, de mieux appr-

cier leur rle et leur influence et aussi de nous int-

resser ces existences claustrales que le P. Lacordaire

ne put pas dpeindre sans s'crier avec motion :

maisons aimables et saintes! on a bti sur la terre

d'augustes palais ; on a lev de sublimes spultures ;

on a fait Dieu des demeures presque divines; mais

l'art et le cur de l'homme ne sont jamais alls plus

loin que dans la cration du monastre 2 .

Le gouvernement gnral de l'abbaye tait confi

l'abb et, sous ses ordres, neuf officiers de son choix :

le prieur, le camrier ou conome, le cellrier, le rfec-

1. Moreri, Dictionnaire historique.


2. Vie de saint Dominique, p. 26G.
32 LIVRE JI, CHAPITRE 11

torier, l'aumnier, l'infirmier, le bibliothcaire, l'htelier

et le portier.

L'abb tait le suprieur de la maison et le guide


spirituel de ses frres. Chacun lui devait l'obissance et

le respect. On se levait en sa prsence et on attendait

pour s'asseoir qu'il en et donn le signal. Au clotre et

au chur on se bornait s'incliner sur son passage. Son


autorit tait souveraine; mais elle tait rgle par les

statuts de l'ordre, tempre aussi par la loi de la charit

et soumise d'ailleurs au contrle de l'vque, des visi-

teurs et du chapitre gnral. Il tait lu par un conseil


de sept chanoines, dsigns par les suffrages de toute la

communaut, et devait recevoir ensuite des mains de

l'vque diocsain la bndiction abbatiale qui ne dif-


frait de la conscration piscopale que par l'absence

de l'onction du saint-chrme et du caractre sacra-


mentel. Nul ne pouvait tre lu s'il n'tait au moins
sous-diacre, g de vingt-cinq ans et profs depuis trois

ans.

Le prieur tait l'auxiliaire de l'abb dans toutes les

fonctions de sa charge et le remplaait en cas d'absence

ou de maladie grave. Le maintien de la discipline et la

surveillance de tout le personnel taient dans ses attri-

butions spciales. Il donnait le signal des exercices et

sonnait la cloche. La gestion des biens et revenus du

monastre appartenait au camrier qui, chaque semaine,


devait en rendre compte l'abb. Le cellrier tait

charg de la prparation et de la distribution des ali-

ments; le rfectorier, du soin du rfectoire et de la dis-

tribution du pain, du vin, de l'eau et du linge de table.


l'abbaye 33

L'aumnier distribuait les secours aux pauvres, que la

vue de toutes les privations volontaires des chanoines

consolait encore de leurs propres souffrances, et leur


procurait, aprs leur mort, une spulture et des prires.

L'infirmier prenait soin des malades. Le bibliothcaire,

qui remplissait en mme temps les fonctions de chantre,


avait la garde et l'entretien de tous les livres, chartes et

papiers de l'abbaye. Il tait galement charg de la

direction et de la discipline du scriptorium ou salle des


copistes, leur distribuait le travail, leur fournissait les

parchemins, l'encre, les plumes et autres objets nces-

saires et surveillait la correction de leurs manuscrits 1


.

L'htelier tait la disposition des trangers, envers

lesquels il devait pratiquer les devoirs de l'hospitalit

avec une politesse affectueuse; et la vigilance et l'affa-

bilit taient les qualits principales exiges du portier.

La discipline gnrale tait uniforme et ne souffrait

d'exception pour personne. Le premier lever des Cha-


noines avait lieu la septime heure de la nuit, une

heure du matin. Au signal de la cloche ils taient sur

pied et la porte du dortoir s'ouvrait devant eux avec

une sorte de douceur et de respect. Des vieillards blan-


chis et sereins, des hommes d'une maturit prcoce, des

i. Le collge de ces copistes, qui existaient dans la plupart


des monastres, a rendu l'Eglise, la science et aux lettres
d'immenses services, surtout jusqu' la dcouverte de l'impri-
merie, par la diffusion qu'il procura des textes de la sainte
Ecriture et de l'Evangile, des ouvrages des Pres et des Doc-
teurs, et de ceux de l'antiquit grecque et latine. La fonction
de copiste tait dans notre abbaye, comme dans toutes les autres,
fort en honneur et trs envie. Elle n'tait accorde qu'aux Cha-
noines les plus instruits et les exemptait du travail des mains.
3
3k LIVRE II, CHAPITRE II

adolescents en qui la pnitence et la jeunesse laissaient

une nuance de beaut inconnue du monde, tous les temps


de la vie apparaissaient ensemble sous le mme vte-

ment t, et tous, prcds d'un flambeau, se rendaient

au chur pour y clbrer les louanges de Dieu. Aprs la

prire, voix basse et genoux, du Pater et du Credo,


ils se levaient au Deas in adjutoriam et commenaient
le chant du grand office (Vigiles ou Nocturne, Matines et

Laudes), qui tait suivi de celui de la sainte Vierge 2 . A


l'issue de cet office, vers trois heures et demie, ils reve-

naient au dortoir pour y prendre un dernier repos. Ils se

relevaient cinq heures et, aprs le lavement des mains

et la prire du Pater, de Y Ave et du Credo qui se disait

l'glise, ils entraient au clotre pour s'y livrer la lecture

ou l'tude. A six heures avaient lieu le chant de Prime,


la premire grand'messe et la psalmodie des Psaumes de
la sainte Vierge. A sept heures se tenait le chapitre,

o, aprs la lecture de quelque passage de l'vangile,

de la Vie des Saints ou de la rgle de Saint-Augustin ou


de Saint-Benot, l'abb faisait une courte confrence
sur un point de dogme ou de morale, prsidait ensuite

1. Le P. Lacordaire, loc. cit.


2. Mgr Hugonin, danssa thse dj cite, laquelle nous
avons emprunt, du reste, quelques-uns des dtails que nous
donnons sur la rgle de saint Victor, rapporte, d'aprs Simon
Gourdan, l'historien des Hommes illustres de cette Congrgation,
un usage particulier aux abbayes Victorines pour prvenir les
assoupissements pendant la dure de ce long office de la nuit.
Un religieux se promenait de chaque ct du chur, un livre
la main, et chacun de ses frres devait le saluer son passage.
S'il en remarquait un qui cesst de chanter, il dposait le livre
devant lui, se prosternait en face du Tabernacle et retournait
sa place. Le chanoine, qui avait reu le livre, baisait la terre et
se promenait son tour. (P. 31.)
l'abbaye 35

la coulpe 1
et terminait la runion par l'examen des
affaires du monastre et les avis qu'il jugeait propos
de donner. Le travail des mains succdait ces saints
exercices de la prire, de l'tude et de l'humilit. Les

chanoines montaient alors au dortoir pour relever leurs


robes et leurs rochets et revtir une tunique de toile gros-
sire et un petit camail, et se dirigeaient de l, au chant
des psaumes, vers le jardin, o ils remplissaient la tche

qui leur tait assigne. A neuf heures, ils reprenaient leur

habit rgulier et leurs tudes du matin. A dix heures et

demie, ils chantaient Tierce, la seconde grand'messe et

Sexte, et prenaient ensuite leur premier repas, compos


ordinairement de deux plats de lgumes, dont l'un tait
remplac quelquefois par du poisson, mais jamais par de
la viande. De midi une heure avait lieu la rcration,

pendant laquelle il tait permis de rompre la grande loi

du silence, mais seulement dans un endroit du clotre

rserv pour le dlassement de la conversation. Trois

heures taient consacres ensuite l'tude, la lecture,

la mditation et au travail des mains. Aprs quoi, venait


le chant des Vpres, puis la collation ou leon dont la

lecture se faisait au chapitre et qui tait tire soit de la

vie des Pres du dsert par Cassien, soit de la rgle de


Saint-Augustin commente par Hugues de Saint-Victor,
soit de quelque sermon de saint Bernard; ensuite le

souper, qui tait l'unique repas en temps de carme, les

Compiles, la prire, l'examen de conscience et le coucher

1. La coulpe ou proclamation consistait dans l'aveu que


chacun des religieux tait tenu de faire, en prsence de ses
frres, de ses infractions la rgle, et dans la pnitence que lui
infligeait l'abb.
36 LIVRE II, CHAPITRE II

fix sept heures en hiver et huit heures en t. L'abb


montait le premier au dortoir; chacun des chanoines
prenait l'eau bnite de sa main, le saluait et allait se

mettre au lit.

L'austrit de cette vie, toute de prire, de travail, de

silence et de mortification, exigeait des mes fortes et

longtemps prouves. Aussi le novice, qu'une simple


tunique de laine sans manches distinguait du profs,
tait-il, partir du jour de sa vture, l'objet d'une sol-
licitude spciale. Les institutions qui lui taient propres,

et dont Hugues de Saint-Victor tait l'auteur, lui tra-

aient tout d'abord la voie dans laquelle il devait mar-


cher. Cette voie, disaient-elles, est la science, la

discipline et la bont. La science conduit la discipline,

la discipline la bont et la bont la batitude , qui

rsulte de la pratique parfaite des vertus chrtiennes.

Et tous les efforts de ses matres tendaient l'y faire

avancer par l'observation exacte des moindres dtails de


la rgle. Le temps du noviciat n'tait pas limit; il

dpendait des dispositions du sujet et tait laiss l'ap-


prciation de l'abb. La crmonie de la profession tait

imposante. Elle avait lieu une messe solennelle clbre


par l'abb, en prsence de tous les chanoines et en face
des reliques des saints exposes sur l'autel. A l'offertoire,

le matre des novices conduisait le nouveau profs au


bas des degrs de l'autel, o il recevait genoux la

bndiction de l'abb. Il tait revtu alors de l'habit de


chanoine et montait au ct droit de l'autel o il lisait

haute voix la profession de foi suivante : Je N... pro-


mets, avec l'aide cle Dieu, chastet perptuelle, privation
L ABBAYE 37

de tout bien propre et obissance vous, pre abb et

tous vos successeurs canoniquement institus, selon la

rgle de saint Augustin. Puis il la dposait sur l'autel,

embrassait l'abb, le prieur et tous les autres chanoines,

et allait prendre possession de sa stalle o, avant de


s'asseoir, il disait trois fois haute voix : Recevez -moi,
Seigneur, selon votre parole, et je vivrai et je ne serai
pas confondu dans mes esprances 1
.

Le maintien de cette rgle, qui se rapprochait en


beaucoup de points de celle des monastres cisterciens,
tait confi la haute autorit de l'vque diocsain,
la surveillance du Visiteur et au contrle du Chapitre
gnral. La visite de Fabbaye de Juilly tait faite rgu-

lirement, tous les ans, par le pre abb de la maison

mre de Saint-Victor de Paris. Tous les chanoines taient


convis et astreints mme en conscience lui dnoncer
secrtement ou en public, leur volont, tous les abus,
ngligences ou dfauts qui appelaient une rforme ou

une correction dans le chef comme dans les membres de


la communaut; et il avait plein pouvoir pour y portei

remde Son inspection s'tendait au temporel aussi bien


qu'au spirituel et il en consignait le rsultat sur une
carte de visite, dont la lecture tait faite par le chantre,

quatre fois, dans l'intervalle d'une visite l'autre. Enfin,


l'abb tait tenu d'assister au Chapitre gnral qui
s'ouvrait, chaque anne, le septembre, jour de l'Exal-
tation de la Sainte Croix, dans celle des abbayes que le

Chapitre de l'anne prcdente avait dsigne comme

4. V. la thse de Mgr Hugonin, p. 52.


38 LIVRE II, CHAPITRE II

lieu de runion. Le Chapitre gnral tait prsid par


l'abb de la maison mre et se composait des abbs des

diffrents monastres de l'ordre, qui tous, la premire


assemble qui suivait leur lection, devaient lui jurer

obissance et fidlit pour eux et leur maison. Son


action s'tendait au gouvernement gnral de la congr-

gation et son autorit tait souveraine. Il contrlait les

actes et jugeait la conduite de chacun de ses membres,


contre lesquels il pouvait prononcer la censure, la sus-

pension et mme la dposition. Il nommait les visiteurs

chargs de la surveillance et de l'inspection de la maison


mre; il rglait les affaires gnrales de l'ordre, statuait
sur les diffrends levs entre les abbs et promulgait
tous les rglements qu'il jugeait ncessaires pour la

rpression des abus et la sauvegarde de la discipline.

Telle tait, dans son ensemble, la rgle de saint Victor,

observe dans l'abbaye de Juilly. Pendant prs de trois


sicles elle y fut en honneur et la rendit digne de figurer
dans cette glorieuse famille des ordres monastiques qui

ont couvert le monde de bonnes uvres et de beaux


crits, cr des asiles pour toutes les douleurs, une tutelle
pour toutes les faiblesses, un patrimoine pour toutes les

misres, donn des leons de toutes les vrits et des

exemples de toutes les vertus 1


, Mais les guerres dsas-

treuses du quinzime sicle et les scandales du grand

Schisme portrent une premire atteinte son empire ; le

relchement s'accrut par l'extension des richesses, le got


et l'usage des divertissements profanes, la tolrance d'une

1. Les Moines d'Occident, par M. de Montalembert, t. I, p. 7.


l'abbaye 39

alimentation plus substantielle et principalement par


l'exemption de la juridiction piscopale ; et le rgime des
commendes, cette lpre des ordres religieux partir du

seizime sicle 1
, n'aurait pu qu'acclrer la dcadence
de cette abbaye et amener sa ruine, si elle ne fut passe,

sous Louis XIII, aux mains de l'Oratoire.


Les biens de la maison de Juilly taient considrables;
et leur origine remontait l'poque de sa fondation. Par

un dernier acte du k juillet 1186, pass en prsence de


l'vque de Meaux, Foucauld de Saint-Denis avait, en

effet, mis le comble ses largesses en faveur de cette


abbaye, en lui constituant un domaine. Il lui donna la

moiti de son jardin, sa garenne qui tait au-dessous, le

moulin de Grotel et une pice de terre y attenant, une


pice de vigne du ct de Nanteuil, cent cinquante ar-
2
pents de terre labourable et soixante arpents de bois
prendre dans sa fort, dont il traait les confins; et il

amortit, en outre, cent arpents de terres et prs que


l'abbaye pourrait acqurir plus tard. En retour de ces

libralits, les religieux s'engagrent chanter, chaque

jour, la messe conventuelle sept heures, en clbrer,


neuf heures, une basse qui devrait tre sonne le temps
ncessaire pour se rendre du chteau l'glise par une
porte que le donateur aurait le droit d'ouvrir dans le mur
sparatif de son jardin et de l'intrieur de l'abbaye ;
chanter, le troisime jour aprs l'octave des Rois, un
anniversaire avec vigiles pour le repos de l'me de son

1. Les Moines d'Occident, introd., p. 161.


2. Ala mesure de sa Seigneurie, qui tait de 20 pieds pour
perche.
/|0 LIVRE II, CHAPITRE II

fils Guillaume; donner en aumnes le tiers d'un septier


de froment, servir une rente de dix sols par jour aux
religieux de Ghage pour leur nourriture, et accorder
au donateur, pour lui et ses successeurs, le droit de s-
pulture dans leur glise.

Ge domaine de l'abbaye s'accrut de sicle en sicle par


des acquisitions, des changes, et surtout par des au-
mnes, des dons et des legs pieux; car, dans ces temps
de foi, o l'efficacit de la prire tait partout comprise,

la socit chrtienne dotait de son mieux ceux qui inter-

cdaient le mieux pour elle; et, en recevant de la main


des fidles de prissables richesses, les moines semblaient

tous en restituer le prix par le bienfait sans mesure

et sans pareil de la prire 1


. Nanmoins, lorsqu'en 1521,
er
en vertu des lettres patentes de Franois I du 15 octobre
prcdent, on dressa le procs-verbal de son amortisse-
ment qui eut lieu moyennant une finance de 1,500 livres,

le dnombrement de ses possessions accusait dj, de

trs lgres diffrences prs, les biens qu'elle transmit,

cent ans plus tard, la congrgation de l'Oratoire.

Ces biens consistaient en :


1 724 arpents de terres

labourables et prs 2
. 2 116 arpents de bois 3 .

Les Moines d'Occident, t. I, p. 47.
1.

Ces 724 arpents de terres et de prs se dcomposaient ainsi


2. :

259 sur Juilly; 149 sur Gaudrielle; 17 a. 64 perches sur Nan-


touillet; 27 a. 29 p. sur Montg; 4 a. 23 p. sur Vinantcs; 15 a.
25 p. sur Thieux; 26 a. 84 p. Saint-Marc; 130 a. 61 p. du fief
de Verrires; 8 a. 98 p. Saint-Soupplet, 4 a. 9 p. au faubourg
Saint-Remy, Meaux; 2 a. 97 p. Saint-Pathu; 14 a. 54 p.
Lagny-le-Sec; 20 a. 38 p. Ruilly, prs Senlis 28 a. 81 p. ;

Vmars; 3 a. Fontenay-aux-Roses et Chatenay; 16 a. 45 p.


au Tremblay; et 80 p. au Plessis-PEvque.
3. Les 116 arpents de bois formaient 7 pices le grand bois, :
l'abbaye kl

3 Trois fiefs, donnant chacun l'abbaye droit de censive,


justice et seigneurie : celui de Deuil, dans la valle de
Montmorency, dont une partie de la paroisse relevait elle-

mme, en fief, de l'abb de Juilly; celui de Verrires, sur

la paroisse de Saint-Soupplet (ou Saint-Sulpice) ,


pour
lequel l'abb devait foi et hommage aux comtes de Dam-
martin; et celui de Gaudrielle, sur la paroisse de Juilly.
h Trois maisons : une Paris, rue Gurin-Boisseau,

l'enseigne du Plat-d'Etain, et qui devint, en 1627, le

noviciat de l'Oratoire; une Nantouillet et une Juilly,

qu'on appelait la maison de l'abb, mais qui tait dis-


tincte de celle habite par les religieux et leurs fermiers.

5 Deux moulins : celui de Juilly, situ dans l'enclos


de l'abbaye, et celui de la Haise, au hameau de Saussay,
sur le territoire de Nantouillet 1
. 6 Diverses rede-

vances : d'un demi-muid de bl et d'une demi-queue de


de vin (mesure de Meaux) percevoir sur l'abbaye de
Chambre-Fontaine, de l'ordre de Prmontr ; de six sep-
tiers de grains prendre sur les dmes du prieur de
Saint-Mesmes, du mme ordre que l'abbaye, et d'une
rente foncire annuelle de dix livres, prlever sur la

terre du Mesnil. 7 Les dmes suivantes : toutes celles

de la paroisse de Juilly, leves d'abord raison de huit


gerbes pour cent, et, plus tard, raison de six gerbes

de 53 85 p.; le bois sem, de 15 a. 25 p.; la petite Gruerie,


a.
de 12 35 p.; le bois des seigneurs, de 8 a. 27 p., et le bois de
a.
Gaudrielle, de 9 a. 50 p., sur le terroir de Juilly; et sur celui
de Saint-Soupplet, le bois de la ferme de Verrires, de 14 a.
9 p.; et celui de l'Abbaye, de 2 a. 50 p.
1. Anciennement l'abbaye en possdait un troisime, celui de
Grotel, qui fut dtruit ou alin vers 1500.
LIVRE II, CHAPITRE II

seulement 1
; le quart de celles de Vinantes et une part de

celles deThieux, conjointement avecl'Htel-Dieu de Paris,


le grand prieur de France, les chanoines de Saint-Denis
du Haut-Pas et les religieuses de Fretel ou de Malnoue.
8 Les droits seigneuriaux de censive, fief et seigneurie

rsultant de la qualit des biens de l'abbaye, tous nobles

et fodaux, et ceux de haute, moyenne et basse justice,


qu'elle faisait exercer par ses officiers 2 . 9 Les bn-
fices de la chapelle ou prieur de Notre-Dame du Marais,
prs de Nanteuil-le-Haudouin, avec ses dpendances :

c'est--dire une maison avec cour et jardin Nanteuil, et

une ferme et sept arpents de terre, prs et bois la gruerie

de Vallois 3 et du prieur de Notre-Dame de Bonne-Fon-


,

taine ou de la Madeleine d'Orthies, sur la paroisse de

Dammartin 4. 10 Enfin les droits de curs primitifs


de la paroisse de Saint-Etienne de Juilly, qui autorisaient
les abbs y clbrer comme tels et y recevoir les

offrandes des fidles aux quatre ftes principales de

Par arrt de la cour du Parlement de Paris, du 21 juin 1603.


t.
L'abbaye perdit ses droits de justice en 1630, la suite
2.
d'un procs que lui intenta le seigneur de Juilly, Jean de Saint-
Germain, lorsqu'il fut parvenu lui soustraire les titres de
possession de ces droits, qui remontaient 1245. (Arch. nat.,
carton 625', M. M.)
3. La chapelle du Marais, destine d'abord servir de lpro-
serie, fut cde l'abbaye de Juilly en 1297. La nomination de
son desservant donna lieu, en 1584, un procs entre Catherine
de Mdicis, comme Dame de Grcy et de Nanteuil, et l'abbaye
de Juilly, qui obtint gain de cause. Elle fut runie la cure de
Chantilly par le cardinal de Bissy, vque de Meaux, le 9 no-
vembre 1726. (V. dom Duplessis, Hist. de PEglise de Meaux,
p. 163 et suiv.)
4. Le mme cardinal unit ce prieur la fabrique de l'glise
de Claye, pour la subsistance d'un vicaire, le 28 juin de la
mme anne. {Almanach de Meaux, 1784, p. 150.)
l'abbaye 43

l'anne, celle du Saint-Sacrement, celle de saint


Etienne, le 3 aot, la Toussaint et le jour des Morts,

et exercer le droit de nomination la Cure, dont la


collation et l'institution taient rserves l'vque de

Meaux.
Malgr l'importance de ces domaines et de ces droits
divers, et quoique en possession du titre et des privi-

lges d'Abbaye royale l'abbaye de Notre-Dame de


Juilly n'a projet aucun clat. C'est peine si l'on con-

nat les noms de tous ses abbs rguliers ; et son his-

toire serait dnue d'intrt, si parmi les prlats scu-


liers qui l'obtinrent en commende partir de la seconde
moiti du seizime sicle, il ne s'en tait rencontr
quelques-uns qui ont jou un rle assez considrable
dans les affaires du pays.
Les savants auteurs du Gallia Chris tiana ont donn,
d'aprs dom Duplessis, l'historien de l'glise de Meaux 2
,

la liste de ces abbs 3. Elle fut complte ensuite par un


chanoine de cette glise, l'abb Thom, dans une lettre

qu'il leur adressa pour relever plusieurs inexactitudes de


leur travail, et qu'il rendit publique 4. Nous n'avons pas

1. On
ignore quel est celui de nos rois qui lui octroya ce titre;
mais est constat par diverses chartes, notamment dans
il

l'numration de ses droits seigneuriaux. Arch. nat., M. M. 625.


Il est probable que ce fut Franois 1 er et qu'elle fut comprise
,

clans le nombre des abbayes concdes par le concordat de 1515


la nomination du roi.
2. Dom Duplessis, Hist. de V glise de Meaux, t. I, p. 595.
3. Gall. christ., t.
VIII, p. 1676 et suiv.
Cette lettre intressante est de 1748. Elle a t imprime
4.
la suite de la dernire dition de l'ouvrage de dom Duplessis;
et nous avons d la communication d'un de ses exemplaires,
que possde la bibliothque du grand sminaire de Meaux,
l'obligeance de son pieux et savant archiviste, M. l'abb Denis,
M LIVRE II, CHAPITRE II

cru pouvoir prendre un guide plus sr pour prsenter


une notice exacte et complte sur ces abbs.
Pendant les 453 ans de son existence, l'abbaye de
Juilly a t gouverne par vingt-cinq abbs, dont les

seize premiers ont t des abbs rguliers et les neuf


derniers des commendataires

1 GIRAUME (1184-1191).

Le premier d'entre eux est Girelmus ou Giraume, qui


n'est connu que par un diplme de l'an 1191.

2 B... (1191-1214).

Le second, B..., est dsign par cette seule initiale

de son nom dans un registre de la chambre des comptes


de Paris, de l'anne 1202.

3 GILO ou ^GIDIUS (1214-1239).

Aprs lui, Gilo ou JEgidius est indiqu dans les titres

chanoine de la Cathdrale et vice-prsident de la Socit archo-


logique de Meaux.
1. Les abbs rguliers taient ceux qui taient soumis la
rgle de leur abbaye. Ils jouissaient, ce titre, de toutes les
prrogatives attaches la dignit abbatiale c'est--dire du :

droit de juridiction sur les personnes de la communaut, de


celui de nommer tous les offices claustraux, de recevoir les
novices, de confrer l'habit, d'admettre la profession, de
donner l'obdience, d'assister au Chapitre gnral de l'ordre, etc.
Les abbs commendataires taient des ecclsiastiques sculiers,
quelquefois mme des favoris laques, auxquels le titre d'abb
n'tait confr par le pouvoir royal que pour leur crer le droit
de pouvoir prlever les deux tiers des revenus de l'abbaye dont
ils taient pourvus, sans qu'ils pussent d'ailleurs exercer l'au-
torit abbatiale, qui passait alors un prieur claustral, soumis
la mme rgle que les autres religieux de cette abbaye.
l'abbaye kh

de l'abbaye, comme l'ayant gouverne du mois de juin


12U au mois d'avril 1239.

4 GAUTHIER (1239-1257).

Son successeur fut Gnalterius ou Gauthier, dont le

nom est consign dans une charte de mai 1257. Il fut

abb pendant 19 ans. Ce serait pendant la dure de sa


direction que Blanche de Castille aurait fond, en 1251,
dans l'abbaye de Juilly, une cole destine spcialement
l'ducation des fils des croiss, morts aux deux ba-
tailles de Mansourah. Cette antique tradition n'a jamais,
il est vrai, repos sur des donnes assez certaines pour
pouvoir tre admise par l'histoire. Elle s'est nanmoins
perptue et est reste vivante dans la maison de Juilly,

justement fire de rattacher son berceau cette noble


runion d'enfants qui avaient pour pres des hros
et des martyrs 1
, et de trouver ses premires assises
dans une grande pense de cette reine chrtienne qui
donna l'Eglise le plus aimable de ses saints et la

France le modle de ses rois.

5o SIMON (1257-1272).

Gauthier fut remplac par Simon, qui dirigea l'abbaye


pendant 15 ans.

6" HENRI I" (1272-1293).

A sa mort, qui eut lieu en 1272 pendant la vacance


du sige de Meaux, les chanoines de Juilly prirent le

. Discours de M. l'abb Cari, la distribution des prix


de 1864, p. 24 du Palmars.
llQ LIVRE II, CHAPITRE II

chapitre de Meaux d'lire leur abb. Il leur choisit


er
Henri I ,
qui mourut ou rsigna ses fonctions en 1293.

Une charte de cet abb, date du mois de novembre 1277,


et qui a t compulse par l'abb Thom, constate la

vente, que les besoins de l'abbaye l'obligrent con-

sentir en faveur de ce chapitre, d'une maison situe

devant l'vch.

7 RARD DE GUILLERS (1293-1298).

er
Henri I eut pour successeur Erard de Guillers qui,

d'aprs les tables de l'glise de Meaux, fut lu en 1293

et mourut en novembre 1298, pendant une autre vacance


du sige piscopal de Meaux *.

S GILBERT DE MESSY (1298-1320).

Quelques jours aprs, le cur de Juilly, Gilbert de

Messy (Gilbertus de Messiaco), tait lev la dignit


abbatiale par les religieux eux-mmes, du consentement

du chapitre capitulaire qui valida l'lection le 3 des

Nones de dcembre 1298. Ce fut sous cet abb que se


tint, Juilly, le Chapitre gnral des Chanoines rgu-
liers de France, auquel assistrent, entre autres, les

abbs de Sainte-Genevive de Paris, de Saint-Ambroise


de Bourges, du Jard prs Melun, de Sainte-Euverte
d'Orlans, de Saint-Barthlemy de Nmes et de Saint-
Vincent de Senlis 2.

1. Dom Duplessis l'omet ou le confond avec son prdcesseur.


2. Le mme, /. c, p. 595.
l'abbaye 47

9 JEAN 1er (1320-1348).

er
Jean I le remplaa vers 1320, poque prsume de sa
mort. Il assista, en 1345, au Chapitre gnral de l'ordre
qui se tint l'abbaye de Saint-Barthlemy de Nmes l
.

En 1346, il fut nomm excuteur testamentaire de Raoul


de Paroi, chanoine et chantre de Meaux, qui le quali-

fiait dans son testament de seigneur Jean, abb : domi-


nus Joannes, abbas. Il l'tait encore en 1348. Une note
historique sur l'abbaye, mane de l'Oratoire et dpose

aux archives de l'Empire 2 indique que ce fut sous sa


,

direction que fut fonde, en 1335, la chapelle Saint-Loys

de l'abbaye.
Aprs lui se levrent pour l'abbaye de longs jours
de souffrance et de deuil. Aucun des malheurs qui
signalrent l'avnement des Valois ne lui fut pargn;
et nul ne ressentit plus qu'elle le contre-coup de cette
lutte formidable de la France contre l'Angleterre, que
l'insouciance de Philippe VI pour les intrts de ses
peuples ne sut pas prvenir, et qui mit si longtemps en
pril l'existence de la dynastie et l'indpendance natio-
nale.

Prive de son revenu principal, les dmes ecclsias-

tiques, dont le roi s'arrogeait partout la perception sous

les plus futiles prtextes ; victime des exigences toujours


croissantes du trsor, des exactions des collecteurs et

des continuelles altrations des monnaies; dcime par

1. V. le cartulaire de cette abbaye.


2. On n'a jamais pu prciser l'emplacement de cette chapelle.
Y. Arch. nat., carton M. M. 625.
llS LIVRE 11, CHAPITRE 11

la terrible peste noire, qui de 1348 1351 enleva prs

du tiers de la population de l'Europe ; puise par les


dprdations incessantes des Anglais, matres de presque

tout le pays depuis l'immense dsastre de Crcy (26 aot

13/i6); ranonne, dans l'intervalle des trves, par ces


farouches brigands des deux partis, qui, sous le nom de
Compagnies, ne rappelaient que trop les Routiers et les

Brabanons du douzime sicle, la malheureuse abbaye


finit par tre dvaste et incendie par les Jacques, en
1358, lorsque leur arme, forte de 9 10,000 hommes,
vint de tous les points du Beauvoisis, du Ponthieu, du
Soissonnais, de la Brie et de l'Ile-de-France, se faire

anantir sous les fortes murailles du march de Meaux *.

10 JEAN II VACHERIE (1405-1413).

Elle resta dans cet tat d'abandon et de ruine pendant


plus de quarante ans et ne dut sa restauration qu' la

sollicitude du pontife d'Avignon, Clment VII, qui appela

sa tte un homme de mrite et d'une grande pit,


Jean Vacherie ou Vacquerie qui, selon l'abb Thom,
doit tre dsign sous le nom de la Vacquerie. Les bulles

1. D'aprs le continuateur de la chronique de Guillaume de


Nangis (t. II, p. 278), le chteau fort de Juilly aurait t occup,
dans les premiers mois de 1358, pour Lyon du Val, cuyer
breton, d'abord partisan du comte de Montfort, et rendu, vers le
mois de juillet 1359, Regnaut de Gouillons, capitaine de Paris,
moyennant une amnistie gnrale pour les brigands de sa gar-
nison et une place d'huissier d'armes du rgent pour Lyon du
Val, leur chef. (V. La Jeunesse de Bertrand du Guesclin, par
Simon Luce, p. 499.)
En mars 1359, le roi Jean II donne une sauvegarde pour
l'abbaye de Juilly. (V. Ord. des rois de France de la troisime
race, t. III, p. 402.)
l'abbaye

er
de son institution, dates du 1 avril, aprs Pques, 1391,

constatent elles-mmes cette longue vacance de l'abbaye :

Jamdia, disent-elles, monasterio ex reservationc apos-


tolica vacante,

Le nouvel abb tait un prtre profs de l'abbaye de


Sainte-Genevive du Mont, Paris, dont la rgle tait

aussi celle de Saint-Victor K II sut mettre profit les

jours de calme et de rpit qu'avaient donns au pays


les succs de Duguesclin et de Clisson, la victoire de
Roosbecke et le retour de Charles VI Paris. Et par son
crdit auprs de ses frres de Sainte-Genevive, dont
plusieurs consentirent le suivre, par ses ressources per-
2
sonnelles et l'influence de sa famille , il parvint, en
moins de huit annes, restaurer l'abbaye, dont il

n'avait trouv debout que l'glise, la rendre sa pieuse


destination et remettre en valeur la plus grande partie

de ses domaines.

11 NICOLAS BATAILLE (1413-1419).

3
Nicolas Bataille ,
qui lui succda, ne jouit pas long-
temps du fruit de ses efforts. L'abbaye fut ruine de
nouveau le 29 mars 1418, et resta inhabite jusqu'en

1. 11 avait mme t lu abb de Sainte-Genevive de Paris,


quand il fut envoy Juilly. Y. l'inscription de sa pierre tom-
bale, dcouverte Juilly, lors de la dmolition de l'ancienne
chapelle, en mai 1887.
Jean Vacquerie ou de la Vacquerie, mort en 1497 premier
2.
Prsident du Parlement de Paris, tait de ses parents.
3. Son nom figure dans les deux testaments de Catherine de
Sens et de son mari, des 5 et 26 septembre 1418. Lettre de
l'abb Thom.
4
50 LIVRE II, CHAPITRE II

avril 4436 *. Comment eut lieu ce second dsastre? Les

documents nous manquent pour le dire; mais, leur

dfaut, les annales de cette triste poque ne l'expliquent

que trop bien. Rien n'gale, en effet, la piti qu'il y


avait alors au royaume de France 2
ni l'tat d'anarchie,

de misre et d'puisement auquel le rduisirent les vingt

annes del domination anglaise depuis Azincourt (1415)


jusqu'au trait d'Arras (1435). Paris, la capitale, n'tait
plus qu'un foyer de pestilence o l'herbe croissait dans

les rues, o les maisons abandonnes taient devenues


les repaires des loups et o le pauvre peuple, humili

sous le joug des Lancastre et de leurs sides, ne con-

naissait plus d'autre divertissement que le spectacle,

entre les charniers du cimetire des Innocents, de la

Danse macabre, cette lugubre fte de la mort 3


. Les pro-
vinces, de leur ct, dpeuples par la disette, l'incendie

et la peste, pilles par les brigands des deux partis :

par les gens de guerre anglo-gascons et par les bandes


farouches des houspilleurs, des tondeurs et des cor-

cheurs qui composaient l'arme royale, n'taient plus


qu'un dsert de la Flandre la Loire et de la Picardie

la Bourgogne 4. Mais de toutes ces malheureuses con-


tres la plus dsole, peut-tre, dans la dernire priode

1. Ce fait et ces dates sont prciss dans la note historique


dj cite. Arch. nat., M. M. 625.
2. Paroles de Jeanne d'Arc dans son interrogatoire du 15 mars
1413. (Y. Procs de la Pucelle, p. 129. Ed. Buchon, 1827.)
3. H. Martin, Histoire de France, t. VI, p. 97, 4 e d.
4. C'tait ce point que la Beauce, ce pays de riches et im-
menses plaines, avait fini par devenir une fort de broussailles
tellement paisses que deux armes ennemies s'y cherchrent,
pendant plusieurs mois, sans parvenir se rencontrer.
l'abbaye 51

de cette guerre d'extermination, fut celle des environs de


l'abbaye, situe dcouvert entre la forteresse des deux

partis, et livre sans dfense aux incursions des Anglais,


matres de Paris, et aux dprdations des Dauphinois 1
,

matres de Meaux et de Lagny. Elle fut le thtre per-

manent de luttes acharnes, et la victime des cruauts

de ses dfenseurs encore plus peut-tre que des violences


de l'ennemi. Ds 1418, la garnison de Meaux s'tait

rendue le flau et la terreur de tous les alentours. Son


commandant, le btard de Vauru, ancien serviteur du
comte d'Armagnac, prtendait venger son matre en tor-
turant les marchands et les laboureurs qu'il enlevait sur

les chemins et dans les villages. Il leur imposait d'nor-

mes ranons, et s'ils ne pouvaient pas les payer, il les

faisait rouer et pendre un orme, voisin des fosss de la


ville, qu'il appelait lui-mme l'arbre de Vauru 2
. En 1A2Q,

1. Noms qu'avaient pris depuis peu les Armagnacs ou Orla-


nais, dfenseurs de la cause nationale.
2. Dom Duplessis, Hist. de l'Eglise de Meaux, p. 288. H. Martin,
loc. cit., p. 79. Ce monstre figure humaine avait, hlas! plus
d'un mule parmi ses compagnons d'armes. Un de leurs chefs,
le btard de Bourbon, tait l'organisateur des compagnies d'cor-
cheurs. Un autre, Lahire, disait que si Dieu le pre se faisait
gendarme, il deviendrait lui-mme un pillard. Un Jean de
Ligny, de la maison de Luxembourg, exerait le comte de
Saint-Pol, son neveu, un enfant de quinze ans, massacrer les
fuyards (Monstrelet, 6, 101). Un Gilles de Retz, del maison de
Laval, que Charles "VII avait fait marchal de France, et qui
portait la sainte ampoule son sacre, fut brl vif Nantes,
pour crime de meurtre sur plus de cent enfants de huit dix
ans, qu'il vouait au diable et qu'il dcapitait ensuite lentement
avec une volupt froce. (P. Clment, Hist. de Jacques Cur et
de Charles VII, passim, p. 91, 98, 109.) Et un historien a pu dire
avec vrit que la barbarie de tous ces aventuriers permet-
:

trait de croire que la France du quinzime sicle avait t


envahie par des essaims de damns rapportant de l'enfer des
crimes inous .
52 LIVRE II, CHAPITRE II

le roi d'Angleterre, Henri V, rsolut de tirer vengeance

de l'inbranlable fidlit de cette ville l'oriflamme de


France et de l'audace de ses habitants, que l'on voyait

souvent sortir en foule hors de l'enceinte et brler tout


le pays ennemi clans leurs courses jusque sous les murs
de la capitale 1
. L'anne suivante, toute la campagne
fut infeste par ses troupes, lorsqu'il vint, la tte de
29,000 combattants, attaquer la citadelle du march
de Meaux, dont il ne s'empara qu'aprs neuf mois de
sige. Et pendant tout le temps qu'elles occuprent le

pays, peine resta-t-il dans tout le diocse une seule

glise qu'elles aient respecte. Elles les faisaient abattre,

dmolir. ou incendier presque toutes 2 . En aot 1/29,

douze jours avant l'entre du roi Saint-Denis, la contre

fut encore affame par la prsence de deux armes du


duc de Bedfort, l'oncle de Henri VI, et de Charles VII;
et, en avril 1430, elle fut de nouveau mise contribution
et pille par une bande anglo-bourguignonne aux ordres
de Franquet d'Arras, dont elle ne fut dlivre que par
le succs de Jeanne d'Arc Lagny.
Tels furent les sanglants pisodes de ce drame gigan-

tesque de 116 ans entre la France et l'Angleterre, qui


entranrent, pour la seconde fois, le renversement de
l'abbaye de Juilly. L'abb Nicolas Bataille, qui avait eu

la douleur d'assister la dispersion violente de ses reli-

gieux et la destruction partielle de son monastre, eut


celle plus poignante de survivre prs de deux ans encore
sa ruine.

1. Journal de Juvnal des Ursns, p. 384.


2. Dom Duplessis, Hist. de l'Eglise de Meaux, p. 291.
l'abbaye 53

12" JACQUES DE SAINT-MDARD (1419-1426).

sa mort, les chanoines taient rfugis pour la plu-

part Dammartin, au prieur de Saint- Jean, maison de


leur ordre dpendante de l'abbaye de Saint-Martin-du-

Bois 1
. Ils lurent sa place Jacques de Saint-Mdard,

prieur du monastre et cur de la ville. Le 3 juin 1419,


le chapitre de Meaux approuva les lettres de son lection ;

et le 7 aot suivant, il lui fut donn un dmissoire pour


2.
tre bni

13* JEAN III DE MOLIEN (1426-1460).

Jacques de Saint-Mdard fut remplac dans' sa dignit


abbatiale par un de ses religieux, le frre Jean de Molien,

dont l'acte d'lection fut confirm par le chapitre de


Meaux, le 20 fvrier 1426. Le nouvel abb dirigea-t-il
longtemps le monastre et n'eut-il pas d'autre successeur
que celui dont les Cartulaires font mention la date de
1460? On ne saurait l'affirmer; toutefois la tenue rgu-
lire des Tables de l'glise de Meaux, qui ne mentionnent

aucune lection nouvelle dans toute cette priode de


trente-quatre ans, autorise le croire. Il est bien moins
certain que ce soit lui qui ait restaur l'abbaye. Il a pu
venir en reprendre possession en 1436; et c'tait dj l

un acte de grand courage, alors que l'ennemi tait encore

matre du pays 3
; mais il est fort douteux qu'il ait eu la

1. Le mme. Voir les dtails qu'il donne sur la cure et le


prieur de Saint-Jean-Baptiste de Dammartin, dont les revenus
taient considrables, p. 166 et 167.
2. Lettre de l'abb Thom.
3. Ce ne fut qu'en 1439, quatre ans aprs le trait d'Arras,
54 LIVRE II, CHAPITRE II

pense et surtout les moyens d'effectuer cette restaura-

tion. Ce ne fut que vingt-cinq ans plus tard, sous l'pis-

copat de Jean du Drac (de 1459 1473) que l'glise

de Meaux jouit d'une assez longue paix pour songer


rparer ses pertes ; il est prsumer que ce n'est qu'
cette poque que l'abbaye de Juilly, comme celles de
Jouarre, de Raroi et tant d'autres, se releva de ses ruines 1 ,

14 BARTHELEMY GORSELE (1460-1476).

Quoi qu'il en soit, l'abbaye eut sa tte, depuis 1460

jusque vers 1476, Barthlmy Corsele, dont le nom


figure, ces deux dates, dans deux chartes locales. Il est

encore cit, en 1474, dans un acte de foi et hommage du


sire de Montmorency pour le fief de Deuil .

15 NICOLE DE MARSEILLE (1476-1488).

Elle fut ensuite gouverne par Nicole de Marseille, dont

les noms et qualits sont spcifis dans deux titres du


7 aot 1483, signs du nom de Philippe de Courcelles,
seigneur de Saint-Liebault. L'abb Thom, qui les cite,

critique la dnomination de Nicolas de Marseille, donne


cet abb par dom Duplessis.

16 JEAN IV NERVET (1488-1525).

Jean IV Nervet fut son successeur. Originaire du dio-


cse de Langres 3
, o il naquit en 1442, il avait fait de

que la citadelle de Meaux fut reprise par le conntable de


Richemont sur le duc de Somraerset.
1. Dom Duplessis, loc. cit., p. 294.
2. Arch. nat., carton M. M. 625.
3. Gallia christ., t. IV, col. 787.
l'abbaye 55

bonnes tudes l'universit de Paris et tait entr dans


l'ordre de Saint- Augustin. Il appartenait la commu-
naut de Sainte-Catherine de Culture, Paris, lorsque
le hasard le fit rencontrer avec Louis XI, auquel il plut

par son esprit et son talent oratoire, et qui le fit nommer


prieur de cette maison. Il voulut aussi l'attacher sa
personne et en fit successivement son aumnier, son con-
seiller et son confesseur. Dans l'exercice de ces diverses
charges, il fit preuve, dit Denis Seclier, abb du monas-
tre de Grand- Val, au diocse de Lyon, de qualits
minentes et sut s'attirer l'estime de la cour par ses
vertus et sa prudence. Elu 1
en 1488, sous Charles VIII,
abb de Juilly et sacr, sous Louis XII, en 1503,
2
vque de Mgare in partibus , il eut sa rsidence habi-

tuelle dans son abbaye. Il en avait accept la direction

dans des temps difficiles. Les longues guerres et les agi-

tations du sicle qui finissait avaient port leurs fruits.

L'ignorance, le relchement de la discipline et l'immoralit

dsolaient l'Eglise; la plupart des monastres, indignes

de leur titre de clerg rgulier, affichaient le scandale


des plus honteux dsordres. L'abbaye de Juilly n'avait

pas chapp ces entranements. Nervet en gmissait;


il chercha y remdier. Il attira auprs de lui, en 4 499,
un saint religieux, Reyner, surnomm Ktken ou Chot-
tien, n Zwoll en Belgique, et ancien abb de N.-D. de

1. Cooptatus electione fratrum. Son nom figure pour la pre-


mire fois dans un bail de terres de l'abbaye, du 22 octobre 1492.
V. Annales de V Abbaye, aux Arch. nat., loc. cit. La bndiction
abbatiale lui fut donne Paris, le 6 septembre 1496, par Raoul
du Fou, vque d'Evreux. Gall. christ., t. XI, p. 608.
2, Gallia christ., t. IV, col. 787.
56 LIVRE II, CHAPITRE II

Livry, qui, depuis plusieurs annes, s'tait vou la

rforme des couvents de chanoines rguliers 1


. Son zle

avait dj obtenu celle de l'abbaye de Saint-Sbastien, au


diocse de Sens ; et il avait tent celle de Saint-Victor de

la Maison-Dieu, de Paris, et de N.-D. de Livry, lorsqu'il

vint Juilly. Il y resta plusieurs mois; mais s'il faut en

croire les auteurs du Gallia Christiana, ses efforts n'y

furent pas plus heureux que dans ces trois maisons.


Agressusque est intrim, disent-ils, reformare Cano-
nicos regnlares sancti Vicloris, qui tune domwn Dei
parisiensem administrabant ; sed utrobique frustra uti
etiam in Abbatia Juliaci, tribus distante leucis Livria-
censi, quam pris exspes reliquerat 2.
Nervet fut le pre-

mier des abbs de Juilly qui se mit en possession de


l'glise paroissiale de Saint-Etienne du village, comme lui

appartenant titre de cur primitif, tanquam perti-


nents, et cujus est Curt us primilivus. Cette prise de
possession eut lieu en prsence du cur, qui en signa
3
l'acte dans lequel il prit la qualit de vicaire perptuel .

4
Il mourut, le h novembre 1525 , dans son abbaye qu'il

avait gouverne pendant trente-sept ans, et y fut inhum.

Toute sa vie, il avait cultiv les lettres et avait honor

les savants. Il fut un des protecteurs de l'hellniste

Chradame.
Les neuf abbs qui le suivirent, furent tous des com-

mendataires. Ce changement fut la suite de la rvolution

1. Gall. christ., t. VII, fol. 839, B.


2. lbid.
3. Annales de l'Abbaye de Juilly, p. 357. Arch. nat., M. M. 625.
4. Gall. christ., t. VIII, p. 1677.
l'abbaye 57

vritable qui s'tait opre dans le mode des lections

ecclsiastiques. A la mort de l'vque Nervet, en effet,

l'glise de France tait, depuis neuf ans, rgie par le

Concordat de 1516, intervenu entre Lon X et Fran-


er
ois I . Ce trait, dont d'Aguesseau dplorait encore les

consquences deux cents ans plus tard 1


, n'avait pas

seulement profondment modifi l'ancienne discipline de


l'glise en transfrant la couronne le droit d'lection

des vques, des abbs et des prieurs conventuels, que

jusque-l les chapitres et les monastres avaient toujours

exerc et qui leur avait t reconnu mme par la prag-


2
matique de 1438; son application, abusive ds l'origine ,

et contre laquelle avaient protest nergique ment toutes

les assembles religieuses et politiques, le clerg comme


le parlement et les tats de Blois et de Paris, avait cons-
titu un empitement rel du pouvoir temporel sur la

puissance spirituelle et, comme toutes les usurpations de

ce genre, avait entran les plus graves dsordres. Bientt

l'on vit reparatre le rgime des commendes et des bn-


fices laques, contre lequel les papes avaient si longtemps
3
protest . Les richesses de l'glise, au lieu d'tre

employes la rendre plus libre envers ses ennemis,


plus librale envers les pauvres et plus magnifique envers
4
Dieu , ne servirent plus qu' dfrayer le luxe mondain

1. uvres de WAguesseau, t. I, p. 425.


2. Le Concordat prescrivait, en effet, au
roi de ne confrer les
bnfices qu' des religieux; mais cette condition fut toujours
viole et lude, et Ton vit trop souvent les plus belles abbayes
devenir l'objet de scandaleux trafics et la pture de cupidits
coupables et de passions indignes.
3. V. la Constitution d'Innocent VI, du 18 mai 1353.
4. Lacordaire, Vie de saint Dominique, p. 379.
58 LIVRE II, CHAPITRE II

d'abbs de cour, de prlats courtisans et de puns e

grandes familles engags dans les ordres. La simonie, le

faste et l'avarice dbordrent dans le clerg. Gomme aux


plus mauvais jours du douzime sicle, l'esprit de prire,

de pnitence et de charit sembla banni des clotres; et


l'on aurait t en droit de renouveler les plaintes de

saint Bernard, qui s'indignait de voir des enfants, des

impubres, promus aux dignits ecclsiastiques cause


de la noblesse de leur sang, et passer de dessous la

<( frule de leurs matres au gouvernement du clerg,

plus joyeux de l'empire auquel ils chappaient que de


celui qu'ils acquraient 1
.

L'abbaye de Juilly fournit elle-mme, nous le verrons


bientt, un exemple de ces tristes complaisances du
pouvoir envers les enfants de maisons puissantes. Il est

juste de reconnatre, cependant, que la plupart de ses

abbs commendataires furent des personnages minents.

17 NICOLAS DANGU (1526-1567).

Le premier d'entre eux, Nicolas Dangu, qui possda


l'abbaye pendant plus de quarante ans et qui en fut un

des plus zls bienfaiteurs, tait un ecclsiastique d'une


pit sincre et d'un esprit lev. Issu d'une famille
noble de Blois, suivant dom Bessin 2
, fils naturel du chan-
celier Duprat et lgitim en 1540, d'aprs de Thou et les

Lacordaire, Vie de saint Dominique, p. 379.


1.

Conf. les Conciles et Synodes de la province de Rouen, re-


2.
cueillis par D. Bessin, bndictin de la congrgation de Saint-
Maur, in-fol., 1717, et une courte Notice sur les vques de Sez
(in-8, Sez), dont un docte chanoine de la cathdrale, M. l'abb
Maray, a bien voulu nous donner l'analyse.
l'abbaye 59

auteurs du Gallia christiana il tait simple clerc du

diocse de Chartres, lorsqu'il fut nomm abb de Juilly


en 1526. Il obtint successivement les titres de chanoine

de Meaux, le 2 juin 1531, de chantre de Bayeux, d'abb


de Foix et de Saint -Savin, de Tarbes; et la faveur de
er
Franois I l' leva de plus hautes dignits encore.

Promu l'vch de Sez, le 9 juin 1539, et transfr


2
sur le sige de Mende le 28 dcembre 1545 , il devint

conseiller du Roi, matre des requtes et chancelier du


roi de Navarre, Antoine de Bourbon, en 1555.
Son piscopat Sez, o il succdait un pontife
minent, Jacques de Silly, quoique de courte dure, fut
signal nanmoins par deux actes importants : des statuts
synodaux, dont Bessin dplore la perte 3
, et un mande-
ment ses prtres sur ia ncessit de l'instruction

religieuse des fidles, pour les mettre en garde contre


les prdications des rformateurs, cette poque malheu-

reuse o l'unit de la foi et le vieil ordre social catholique

venaient d'tre briss par l'introduction du protestantisme.


Il ne rsida pas Mende, dont il gouverna le diocse

par son grand vicaire et son parent, Paul Duprat. Retenu


par ses fonctions auprs de son souverain, il se fit remar-
quer la cour par son zle pour la dfense de la foi et

par ses efforts pour loigner du calvinisme d'abord le

le grand-pre de Henri IV, Henri d'Albret, dont il sut

mriter l'affection, et ensuite, en 1562, Antoine de Bour-

bon, son gendre.

1. Thuanus, Hist. lib. 23, et Gall. christ., t. XI, p. 106.


2. Sa nomination Tvch de Mende est date de Juilly.
3. Dom Bessin, loc. cit., p. 438.
60 LIVRE II, CHAPITRE II

Il affectionnait l'abbaye de Juilly, o il avait hte de

rentrer ds que ses charges de cour ne le retenaient

plus loin d'elle; et au cours de l'anne 1552, il en entre-


prit la restauration complte. Les travaux furent longs et

dispendieux; mais leur payement lui fut facilit par un


don considrable qu'il dut la munificence et l'affection
d'Henri d'Albret. Ce fut mme en reconnaissance de ce
bienfait, qu' la mort de ce prince il sollicita, en faveur
de ses religieux, la garde de son cur, que la reine, sa

fille, lui fit remettre renferm dans une bote de plomb.


Il le plaa lui-mme prs de l'autel dans le mur de gauche
de la chapelle *, o il se trouve encore aujourd'hui, derrire

la table de marbre noir qui contient l'inscription com-


mmorative de ce prcieux dpt 2 , et qui prcdemment
tait applique sur la face oppose de ce mur, dans la
chapelle Sainte-Genevive.

La rfection de l'abbaye ne fut acheve qu'en 1561;


et Dangu, pour en perptuer le souvenir, la rappela

dans l'pigraphe du petit mausole qu'il se fit riger

dans la chapelle, l'endroit mme o tait jusqu'ici

celui du cardinal de Brulle. Il consistait dans une

1. Soustrait par les Oratoriens au vandalisme rvolutionnaire,


il avait t remis en place sous la direction de MM. de Scorbiac
et de Salinis.
2.Voici le texte de cette inscription :

Cy gist le cur de trs haut, trs excellent et trs magnanime prince


Henry, par la grce de Dieu Roy de Navarre, seigneur souverain de
Bearn et de Donezan, duc de Nemours, Candie, Monblanc et Peneflel,
comte de Foix, Bigorre et Prigort, sire d'Albret, visconte de Limoges,
Marsan, oursan, Gavardan, Nebousan, Castelmoron, Aillas et Ma-
rempnes, pair de France, gouverneur et lieutenant gnral pour le
Roy au duch de Guienne, ville de la Rochelle et pays d'Aulnis, qui
a trpassa Hagetmau, en Chaloce, le vingt neufviesme jour du moys
de may l'an mil cinq cent cinquante cinq, le quel cur Messire Nicolas
l'abbaye 61

statue de marbre blanc, qui le reprsentait revtu cle son


rochet, genoux, les mains jointes et la tte nue 1
, et

qui reposait sur un pidestal, aussi en marbre blanc, de


style renaissance o il fit graver cette inscription : Dca
optimo maximo Nicolaas Dangu, Episcopus Mima-
tensis, magister libellorum Rgis, regni Navarr can-
cellariiis, Abbas et Rcstaurator hujus monasterii, hoc
momimentum dicavit 1561.

C'est encore lui que l'on doit les stalles du chur,


ainsi que l'indiquent les vers suivants, qui avaient t

placs au-dessus de l'une d'elles :

Has Sedes Dangu, praesul mimatensis et abbas,


Juliaci posuit restituitque choro.
"Vos, quibus therei cli mens ignibus ardet,
Sic laudate sacra religione Deo.

La fin de sa carrire fut pleine d'angoisse et d'amer-


tume. Dans ces dernires annes du rgne des Valois,
plus troubles peut-tre que celles de leur avnement,

u Dangu, Evesque de Mende, abb de Foix et de ce monastre, con-


sciller du Roy, maistre des requestes ordinaires de son hostel et chan-
cellier de Navarre, a fait apporter et enterrer en ce lieu par cong et
permission de trs hault, trs excellent et trs magnanime prince
Anthoine, par la grce de Dieu Roy de Navarre, seigneur souverain
de Bearn et de Donezan, duc de Nemours, Candie, Monblanc, Pencfiel,
Vandosmois, Albert et Beaumont, comte de Foix, Bigorre, Prigort,
Marie, Armaignac, Roddetz et Convcrsan, Visconte de Lymogcs,
a Marsan, Tursan, Gavarsan, Nebouzan, Castelmoron, Aillas et Ma-
rempnes, seigneur d'Angluen, de Ham, Bobaine, Bcaurcvoir, Dun-
querque, Bourbourg et Gravelic, cbastellain de Lislo, pair de France,
gouverneur et lieutenant gnral pour le Roy au duch de Guiennc,
ville de la Rochelle et pays d'Aulnis, et de Jeanne aussi par la grce
de Dieu Royne de Navarre, duchesse, comtesse et vicomtesse et dame
des dits lieux, terres et seigneuries, femme du dict seigneur Anthoine,
lille unice et hritire seullc du dict feu seigneur Henry et pouse du

D. seigneur Anthoine, pris Dieu pour lui.

1. La statue seule a t conserve Juilly, o elle sera place,

dans la nouvelle chapelle, en face du mausole du Cardinal


de Brulle.
62 LIVRE II, CHAPITRE H

la France traversait la crise douloureuse de ses guerres

de religion. Au milieu de ces luttes fratricides, l'abbaye

faillit tre ruine une troisime fois et devenir la vic-

time de la fureur iconoclaste des huguenots. Ds 1562,


elle eut souffrir du soulvement des protestants de

Meaux et des environs, aprs les massacres de Vassy et


de Sens. Et, en 1567, elle fut menace d'une destruction
complte, lorsque la cour eut quitt Meaux le 29 sep-
tembre, et qu'aprs une attaque infructueuse contre les
6,000 Suisses de sa garde, que commandait le conn-
table Franois de Montmorency, la cavalerie huguenote,
qui restait matresse du pays, voulut se venger sur les

habitants de l'humiliation de son chec et continua les

hostilits avec une rage sauvage. La grande me de


Dangu ne put surmonter l'horreur que lui inspiraient ces

scnes de cannibales et les apostasies honteuses d'une

partie de la noblesse; il mourut quelques semaines aprs,


et fut enterr dans le caveau de l'abbaye.

18" RENAUD DE BEA UNE (1567-1569).

Aprs lui, le titre d'abb de Juilly fut confr Renaud


de Beaune, un des prlats les plus marquants de son
sicle par son savoir, son loquence 1
et son dvouement
la cause royaliste.

Second fils de Guillaume de Beaune et petit-fils du


baron de Samblanay, il naquit Tours en 1527, l'anne
de l'excution de son grand-pre. Entr de bonne heure

1. Trop souvent, est vrai, empreinte du mauvais got de


il

l'poque. En 1599, composa, par ordre du roi, un savant ou-


il

vrage sur la rformation de F Universit de Paris.


l'abbaye

dans la magistrature, cette grande cole des talents et

des caractres, il tait, jeune encore, snateur de Paris,


prsident au Parlement, matre des requtes et chance-

lier de Franois, duc d'Anjou, lorsqu'il se dmit de toutes


ces charges pour entrer dans les ordres. Bientt les

dignits de l'Eglise vinrent l'arracher ses gots de


retraite et de vie cache. D'abord abb de la Chaise-

Dieu et de Molesmes, il remplaa Dangu, en 1567, dans


le gouvernement de l'abbaye de Juilly, et seize mois
plus tard, en mars 1569, sur le sige de M en de, dont
Charles IX lui confra mme le titre de comte. Appel
ensuite, en 1581, l'archevch de Bourges par le

vu unanime du clerg, de l'Universit et des citoyens

de la ville, comme le plus ferme rempart de l'Eglise et

de la religion contre les assauts de l'hrsie 1


, il fut

transfr plus tard, en 1594, sur le sige de Sens.

Orateur en vogue, il pronona', en 1583, l'oraison

funbre du cardinal de Birague, chancelier de France,


2
et, en 1587, celle de Marie Stuart qu'il vengea des ca-
lomnies de son implacable rivale dans un loge qui
3
devanait de trois sicles le grand jour de l'histoire .

En 158/, il prsida le concile provincial de Bourges,


clbre par ses dcrets sur la rforme des murs et de
la discipline du clerg. Partisan enthousiaste d'Henri IV,

il parvint rallier sa cause beaucoup d'vques 4 et

eut une grande part, par la sagesse de sa conduite et

1. Gall. christ., t. VIII, p. 1677 et passim.


Ranke, Hist. de la Papaut au xvi e sicle, t. II, p. 291.
2.
3. V. Marie Stuart et le comte de Bothivell, par AVisener.
V. aussi YHistoire de Marie Stuart, par Jules Gauthier, 2 vol.
4. Poirsou, Hist. de Henri IV, t. I er , p. 187.
6/i LIVRE II, CHAPITRE II

l'habilet de sa controverse, la rentre de ce prince


dans le giron de l'Eglise. En mai 1593, il prsida, au
nom du Roi, la fameuse confrence de Suresnes, qui
devait prparer son retour la foi de ses pres et lui

concilier le parti des politiques; et le 25 juillet suivant,

en prsence de neuf vques et de plusieurs curs de


Paris, il recevait, dans l'glise abbatiale de Saint-Denis,
l'abjuration du monarque, entendait sa confession se-

crte sur les marches de l'autel, lui donnait l'absolution


conditionnelle, salva sancta Sedis apostolicge auctori-

tate, et le rconciliait avec l'Eglise 1


.

1. Ce grand acte, la fois religieux et politique, a t l'objet


des apprciations les plus contraires; et svrement blm par
les uns, il a t exalt par les autres Il contrevenait, il est
1
.

vrai, aux rgles canoniques et portait atteinte, la fois, au


droit que s'tait rserv le Saint-Sige d'absoudre Henri IV,
relaps, de son apostasie, l'ancien droit public europen et Ja
suprmatie pontificale sur la rpublique chrtienne. Mais il
donnait en mme temps satisfaction aux intrts les plus pres-
sants de la nation. Il consacrait sur la tte du Barnais faite
exprs, selon le mot de Sixte-Quint lui-mme, pour la couronne
de France 2 , l'alliance ncessaire de la lgitimit monarchique
et de la religion nationale; il mettait fin la guerre civile en
assurant le triomphe de la Ligue et la ruine des ligueurs 3 il :

dtruisait l'influence menaante des Espagnols, et sauvait ainsi


l'intgrit et l'indpendance de la France. Aussi la bulle de
rhabilitation, du 19 septembre 1597, tout en annulant cette
absolution anticipe de Saint-Denis, en maintint-elle les effets;
et Clment VIII, qui donna au roi tant de preuves d'affection,
lorsqu'il fut assur de la sincrit de sa conversion, considra-
t il, plus tard, cette solennit de Saint-Pierre comme un des
plus grands faits de son pontificat, et voulut-il qu'un bas-relief

1. Segretain, Sixte V et Henri IV, p. 231 ctsuiv. Poirson, Hist. de


Henri IV, t. Ie r , p. 472. Mcrcier-Lacombc, Henri IV et sa politique,
p. 16 introd. et p. 19.
2. Vie de Sixte V, par Gregorio Letti, t.. X.
3. Mercier-Lacorabe, loc. cit., p. 3. Depuis qu'Henri de Guise avait
tourn la Ligue contre Henri III, le cardinal d'Ossat l'appelait lui-mme :
l'union des hrtiques et la dsunion des catholiques. (V. ses Mmoires
sur la Ligue en tte de sa Vie).
l'abbaye 05

Renaud de Beaune concourut galement la prpa-


ration de l'dit de Nantes, cette charte de la tolrance
civile, dans laquelle Henri IV, comprenant le devoir qui

incombe au souverain d'assurer la fois la profession

publique et la libert individuelle de religion, eut l'art

de concilier la conscration des droits du catholicisme

comme religion d'tat avec le respect de la libert de

spcial en perptut le souvenir au bas de son mausole \ Tou- .

tefois, on ignore gnralement en France que c'est l'Oratoire,


en la personne de son saint fondateur, Philippe de Nri, que
nous sommes redevables de cette bulle fameuse, qui conserva
notre patrie la religion catholique. Tout le sacr Collge, dit
un de ses fils, le P. Theiner, sauf quelques cardinaux, approu-
vait la conduite du Pape et son refus de lever l'excommunication
prononce contre Henri IV par son prdcesseur, Grgoire IX.
Saint Philippe de Nri, prvoyant les malheurs que ce refus du
Pape entranerait pour l'glise de France, qui deviendrait la
proie des huguenots et de la guerre civile et religieuse, se
retira, pendant plusieurs jours, avec son fils spirituel, Csar
Baronius, confesseur de Clment VIII, afin de demander, par la
prire et le jene, que Dieu clairt le Pape en ces graves
conjonctures. Le matin du troisime jour, saint Philippe dit
avec enthousiasme Baronius Aujourd'hui, le Pape te fera
:

appeler pour se confesser; aprs sa confession, avant de lui


donner l'absolution, tu lui diras Le P. Philippe m'a charg
:

de dire Sa Saintet que je ne pourrai ni lui donner l'absolu-


tion, ni continuer tre son confesseur, si elle n'accorde
pas l'absolution au roi de France. Clment VIII, mu de cette
communication, rpondit son confesseur tremblant qu'il n'avait
qu' lui donner l'absolution, que le Pape aurait soin du reste. Il
convoqua, en effet, le sacr Collge et Henri IV fut solennelle-
ment admis dans le sein de l'glise. Le roi de France n'apprit
ce dtail que quelques annes plus tard. Le 23 aot 1601, il en
exprima sa reconnaissance Baronius qui avait t cr car-
dinal aprs cet vnement, et lui fit cadeau d'une chapelle
complte aux armes de France, que l'on conserve encore dans la
maison de l'ordre. (V. cette lettre dans Albericius, Presb. cong. Or.
Venerab. Cs. Baronii, S. R. E. Cardinalis Epist. et Opuscula.
Rorn, 1759, t. II, p. 69. Article du P. Theiner, insr dans le
Dictionnaire encyclopdique de la thologie catholique, traduit par
l'abb Goschler, v Nri, t. XVI, p. 62.)

. Le tombeau do Clment VIII est dans la basilique vaticano, Rome.


66 LIVRE II, CHAPITRE II

conscience 1
; uvre d'une politique gnreuse et sage,

qui ne visait plus au rtablissement si dsirable de l'unit

de la foi que par la seule voie chrtienne de la persuasion,

et qui, malgr la hardiesse de ses concessions, reut

l'approbation du Souverain Pontife 2 ds que ses craintes


,

sur la sincrit des convictions catholiques du Roi eurent


3
t dissipes .

Enfin, en 1595, il obtint de la confiance du prince la

prsidence de la commission charge d'laborer un projet

de rforme de l'Universit; et cinq ans aprs, en 1600,


il soumettait sa sanction ces sages rglements qui la

1. Fnelon nous semble avoir trac aux catholiques leur


vritable ligue de conduite en cette grave matire, lorsqu'il
crivait au chevalier de Saint-Georges, le fils de Jacques II :

La force ne peut jamais persuader les hommes; ne fait queelle


des hypocrites. Quand les rois se mlent de religion, au lieu de
La protger, mettent en servitude. Accordez tous la tol-
ils la

rance civile, non en approuvant tout comme indiffrent, mais en


souffrant avec patience tout ce que Dieu souffre, et en tchant de
ramener les hommes par la persuasion (1).
2. Bref Tvque d'Evreux, le cardinal du Perron, cit par
Mercier-Lacombe, loc. cit., p. 24. Sully disait que le Pape
avait toujours desconseill d'user des armes ni de perscution
pour amener ceux de la religion la foy. conomies royales,
t. V, p. 136.
Saint Franois de Sales apprciait lui-mme tous les bien-
3.
faits de l'dit de Nantes. Plt Dieu, s'criait-il, que nous
pussions obtenir que la religion ft aussi libre dans Genve
qu'elle l'est la Rochelle Et quand les traits avec la Savoie
!

eurent soumis Henri IV le pays de Gex, le saint vque lui eu


demanda le bnfice et lui crivit Je remercie la providence :

royale de V. M., de la pit de laquelle ces pauvres peuples ont


reu ce bienfait infini. Quant moi, Sire, je contemple en ces
rparations de la sainte glise les rares qualits qui font recon-
natre en vous le sang de saint Louis et de Gharlemagne, l'un et
l'autre les plus grands restaurateurs du service de Dieu qu'on
n'ait jamais vus. Vie de saint Franois de Sales, par M. Hamon,

1. V. Histoire de Fnelon, par le chevalier de Ramsay, p. 175*


l'abbaye 67

gouvernent encore 1
. Nomm, en 1602, grand aumnier
de France et commandeur des Ordres du roi, il mourut
Paris, le 27 septembre 1606, et fut enterr dans le

chur de Notre-Dame dont il avait t chanoine.

19 ANTOINE MARTIN (1569-1588).

Renaud de Reaune, nous l'avons vu, occupa le sige

abbatial de Juilly dix-huit mois peine; il refusa d'en

garder le bnfice aprs sa nomination l'vch de


Mende, et s'en dmit aussitt en faveur d'Antoine Martin,
aumnier ordinaire de Charles IX. Ce dernier mourut
Paris, le 19 fvrier 1588, et fut inhum Juilly 2.

20 HORACE ZAMET (1588-1591).

Quelques semaines aprs, l'abbaye passait sous la

direction d'Horace Zamet. C'tait le frre pun du


clbre financier lucquois, Sbastien Zamet, qui, grce

son talent pour l'intrigue et son aptitude aux affaires,

grce surtout au puissant appui de Catherine de Mdicis


dont il tait la crature, de Henri III dont il devint le

serviteur prfr, de Henri IV qu'il avait toujours press

de se convertir et qui l'employa dans les ngociations les

t. I er 419 et 435. Plus tard enfin, lors de la rvocation de cet


, p.
dit de Nantes, Innocent XI crivait Louis XIV Nous ne :

voulons pas de conversion excute par des aptres arms.


Jsus-Christ ne s'est pas servi de cette mthode Il faut :

conduire les hommes dans le temple et non pas les y traner.


(Venier, Relatione de Francia, 1689. Marius Topin, l'Europe et
les Bourbons sous Louis XIV, p. 19 en note.)

1. Poirson, Eist. de Henri IV, t. II, p. 409. H. Martin, Hist. de


France, t. X, p. 478.
2. Gall. christ., t. VIII, p. 1677. V. aussi l'inscription de
sa pierre tombale trouve Juilly.
68 LIVRE II, CHAPITRE II

plus srieuses comme les plus lgres, de Mayenne, de


Bassompire, du conntable de Montmorency et mme
de Sully dont il sut se faire le confident et l'ami, parvint

raliser une fortune immense et devenir non seule-


ment un opulent partisan !
, mais mme un personnage
considrable 2 .

Horace Zamet tait du diocse de Turin, en Pimont.


Il n'avait que vingt ans lorsqu'il prit l'habit de chanoine
rgulier dans la maison de Saint-Jean des Vignes,
er
Soissons, le 1 aot 1575 3
. Naturalis Franais, avec

son en 1581 4 depuis six ans, prieur


frre, , il tait,

d'Oulchy-le-Chteau, lorsqu'il fut appel, en 1588,


possder l'abbaye de Juiily. Mais la jouissance n'en fut

pour lui ni paisible ni longue. En ces temps malheureux

o la guerre tait partout, il avait vu dj, en 1589, le

duc de Mayenne s'approcher du chteau de Dammartin


et sommer, mais en vain, de se rendre, Nicolas Blondel
qui y commandait pour le roi 5 . Depuis lors, il avait t

tmoin des dprdations et des violences des garnisons


de Crcy, Dammartin et autres lieux voisins, qui bat-

1. C'est le nom que Ton donnait alors aux riches banquiers.


2. C'est ce financier qui, tout en se faisant qualifier dans le
contrat de mariage de son fils an, Jean Zamet, un des plus

beaux modles du guerrier chrtien, de baron de Murt et


de Billy, seigneur de Beauvoir, conseiller du Roi, gouverneur de
Fontainebleau et de la maison de Marie de Mdicis, etc., ajoutait
au notaire cette recommandation, qui a jait depuis la fortune
d'une pice de thtre Surtout, Monsieur le tabellion, quali-
:

liez-moi de seigneur de 1,700,000 cus.


3. Histoire de Vabbaye'de Saint-Jean des Vignes, par Ch.-Ant.
de Rouen, chanoine de cette congrgation, p. 258 et 259. 1 vol.
in-12, 1710.
4. Biographie univ. de Michaud, t. XLV, dit. de 1865, Y Zamet.
5. Dom Duplessis, Hist. de lgl de Meaux, p. 409.
l'abbaye 69

taient toujours la campagne et y causaient bien des


dommages 1
. Enfin, ajoute le chroniqueur de Saint-
Jean des Vignes, des soldats, qui couraient le pays,
entrrent dans l'abbaye (de Juilly) et y turent mon-
sieur l'abb d'un coup d'arquebuse le 21 du mois
d'avril 1591 2 .

21 SEBASTIEN ZAMET (1591-1613).

Aprs lui, Fabbaye chut son neveu, Sbastien Zamet,


fils cadet du financier. lev la cour avec son frre
Jean, le jeune prlat s'tait fait aimer des princes par la

bont de son cur et l'enjouement de son caractre.

Henri IV, en particulier, se plaisait reporter sur lui la

bienveillance qu'il avait pour son pre; et plusieurs fois,

dans ses voyages Monceaux, il s'arrta Juilly pour le

visiter 3
. De murs pures et d'une grande pit, il donna
partout l'exemple de la charit envers les pauvres et du
dsintressement. Aumnier de la reine Marie de Mdicis

en 1605, et dix ans plus tard vque et duc de Langres,


il assista, en 1615, l'assemble du clerg et s'y fit

remarquer par son insistance pour l'admission du Concile


de Trente en France.

1. Dom
Duplessis, Hist. de Vgl. de M
eaux, loc. cit. Lire aussi
les dtails, donns p. 410 et suiv., sur les excs de tout genre
commis jusqu'en 1592 par les ligueurs et les royalistes Thieux,
Claye, Nantouillet, Monthion et au Plessis-Belleville.
2. Hist. de V abbaye de Saint- Jean des Vignes, loc. cit.
3. V. le P. Adry, p. 4 de sa Notice sur Juilly. Il ajoute mme
que plusieurs actes du Conseil d'tat sont dats de Juilly, ainsi
que plusieurs lettres intressantes du secrtaire d'tat, M. de
Lomnie, au duc de la Force, gouverneur de Bordeaux, comme
le constatent les manuscrits de Brienne la bibliothque
nationale.
70 LIVRE H, CHAPITRE II

Les quarante annes de son piscopat furent signa-


les par la sagesse de ses actes et le nombre de ses

bienfaits : il concourut l'tablissement des Ursulines


de Dijon, la rforme du monastre du Tard, la pre-
mire abbaye de filles de l'ordre de Cteaux, consentit,
pour le bien de la religion, au dmembrement de son
vaste diocse, et y tablit, ses frais, plus de vingt mo-
nastres des deux sexes. Il gota le bonheur de l'amiti

dans le commerce de quelques Pres de l'Oratoire, entre

autres du P. Morin qui s'attacha lui pendant plusieurs

annes ; mais il subit aussi la cruelle preuve de l'ingra-

titude. Directeur, depuis 1626, de l'abbesse de Port-


royal, la mre Anglique Arnauld, qui l'avait second
dans la rforme du Tard, il venait de transfrer son cou-

vent, trop exigu, de la rue Saint-Jacques la rue Goquil-

lire (8 mai 1639) sous le nom d'Institut du Saint-


Sacrement, lorsqu'il y introduisit Saint-Cyran dont les

dehors d'austrit l'avaient sduit. Gomme tous les sec-

taires, l'aptre du jansnisme travailla s'insinuer dans


les bonnes grces des religieuses, pour mieux assurer
par elles la diffusion de ses erreurs, et il capta si bien

la confiance de l'abbesse, qu'il finit par supplanter

l'vque de Langres et le faire conduire en 1636 l


. Zamet
mourut Mussy, le 2 fvrier 1655. On grava sur sa tombe
cette belle inscription : Pro vitse integritate, morum
comitate, multque animi suavitate, omnibus caris-
simus, pius Pastor, ipso quem prdixerat, die festo

1. Biog. univ. de Michaud, t. XLV, dit. de 1865. Sainte-


Beuve, Port-Royal, t. J**, p. 128 et 333.
L'abb Maynard, Vie
de saint Vincent de Paul, t. II, p. 229 et suiv.
l'abbaye n
Purificationis immaculatse Virginis, quam ardenti

meyxtis affectu semper coluit, Musset summam diem


clausit, anno 1655, Pontificals M.

22 LE CARDINAL DE JOYEUSE (1613-1615).

Non moins dsintress que Renaud de Beaune, un


de ses prdcesseurs Juilly, Zamet n'avait pas voulu
cumuler avec la dignit piscopale les avantages de son
titre abbatial ; et il l'avait rsign ds les premiers mois
de 1613. Ce titre passa alors l'un des prlats les plus mi-

nents de l'poque, au cardinal archevque de Rouen,


Franois de Joyeuse, qui en prit possession aux ides de
mai de cette mme anne et en jouit jusqu' sa mort.
Fils du marchal de Joyeuse et frre de ce comte du
Bouchage qui, aprs s'tre fait capucin sous le nom de
frre Ange, obtint du pape, en 1592, de quitter le froc

pour reprendre l'pe et devint un des derniers chefs de


la Ligue en Languedoc, Franois de Joyeuse avait fait

ses tudes au collge de Navarre sous Andr Goujon.


Admis, trs jeune, la cour et dans les conseils de
Henri III, il n'avait que vingt-quatre ans lorsqu'il fut

nomm, en 1582, l'vch de Narbonne. Cr cardinal

quelques annes aprs, il devint le protecteur de la


France auprs du Saint-Sige et l'un de ses plus habiles
ambassadeurs Rome.
Il eut, cinq fois, en prendre la route : en 1589,
o, mal accueilli par Sixte V qui souponnait Henri III

de favoriser l'hrsie, il dut se retirer Venise l


|

1. Rauke, Histoire de Sixte Y, p. 312.


72 LIVRE II, CHAPITRE II

en 1590, la mort de ce pontife, suivie de prs de


celle de son successeur Urbain VII, pour prendre part
l'lection de Grgoire XIV (Nicolas Sfondrato), qui

suivit son gard les errements de Sixte V; en 1592,


au dcs de ce pape et d'Innocent IX qui, aprs lui, ne
gouverna l'glise que deux mois, pour assister au con-
clave qui lut Clment VIII (Aldobrandini), tout d-
vou aux intrts franais, en 1694, o, dans sa
quatrime ambassade qui dura jusqu'en 1600, il obtint

de ce pape l'approbation de l'dit de Nantes 1


;
et, en
1605, la mort de Clment VIII, pour faire nommer
aprs lui, sos le nom de Lon XI, le cardinal de Mdicis,

son ami, qui mourut au bout de vingt-six jours de pon-


tificat, puis Paul V (Borghse), et pour rgler ensuite, dans
les vues de la politique si ferme et si chrtienne de

Henri IV, le diffrend du Saint-Sige avec la rpublique

de Venise au sujet de ses dcrets attentatoires aux lois

2.
et prrogatives de F glise

1. Henri IV lui crivit, ce sujet, le 24 juillet 1599 Je vous :

remercie aussi de la bonne remontrance que vous avez pris


occasion de faire Sa Saintet pour excuser la publication de
l'dict, que j'ai renouvele pour le repos de mon royaume, et loue
Dieu que Sa Saintet commence prendre fiance de moy et de
mes intentions en ce qui concerne l'honneur de Dieu et la res-
tauration de son Eglise. Je sais, mon cousin, que je doibs aux
bons offices que vous m'avez faits l'endroit de Sa Saintet, une
bonne partie du contentement qu'Elle vous a dit avoir de moy.
{Lettres missives, t. V, p. 149, cit par M. Lacombe, p. 22.)
2. Ce rglement sauvait l'Italie du danger dont la menaaient
la Rforme et l'Espagne, et la rapprochait tout entire de
Henri IV, que le doge de Venise, en plein snat, appelait le
vritable appui du repos et du bonheur de la chrtient, et
qui le Saint-Sige faisait riger une statue, sous le portique
de Saint- Jean de Latran, comme au dfenseur de l'glise, Pro-
pugnatori Ecclesi. Lettres missives, t. VII, p. 770.
l'bbay 73

Dans les intervalles de ses missions diplomatiques, il

revint en France occuper d'abord, eh 4 589, le sige de


Toulouse o il fit fleurir la pit et les bonnes murs;
recevoir, en 1600, Marseille, la jeune reine Marie de

Mdicis; et l'anne suivante, prsider au baptme du Dau-

phin 1
comme lgat a latere du pape. Il prit possession

du sige de Rouen en 1604 et, en 1605, prsida l'as-

semble du clerg. En 1610, il couronna Marie de Mdicis


et sacra Louis XIII Saint-Denis; et enfin, en 1614, il

prsida les tats gnraux, o s'agitrent sans rsultat

les plus graves questions, et o l'orateur du clerg, le

jeune vque de Luon, rvla, par sa parole sobre et


nerveuse, le gnie politique de Richelieu. Partout o il

le put, il encouragea le rtablissement des sminaires 2


.

Il mourut de la fivre, Avignon, en septembre 1615, et


fut inhum dans la chapelle des jsuites de Pontoise.

23 HENRI DE LORRAINE (1616-1627).

L'anne suivante, en aot 1619, il tait pris possession

de l'abbaye de Juilly au nom d'un enfant de trois ans,


Henri de Lorraine, dont la vie devait tre si agite et si

romanesque. Ses pre et mre, Charles de Lorraine, duc


de Guise, et Catherine de Joyeuse, avaient russi, par
leur crdit auprs de Louis XIII et de Marie de Mdicis,

procurer ce dernier de leurs fils, qu'ils destinaient

l'glise, tout l'hritage ecclsiastique du cardinal d-

funt, son oncle maternel, c'est--dire les six abbayes


de Fcamp, de Saint-Martin de Pontoise, du mont Saint-

1. Louis XIII, n le 27 septembre 1601.

2. Nourrisson, Vie du cardinal de Brulle, p. 133 ,


1k LIVRE II, CHAPITRE II

Michel, de Notre-Dame de Chambons, de Laulne et de

Juilly. Mais Paul V, pour viter tout usage profane de


tant de riches revenus, ne ratifia cette collation qu' la

condition que jusqu' l'ge o le jeune prince pourrait

tre tonsur, l'administration de tous ces bnfices serait

confie au fondateur de l'Oratoire de France, le P. de


Brulle, dont il avait eu l'occasion d'apprcier le haut

mrite 1
. C'est ainsi que la maison de Juilly, loin de
souffrir de cette faveur abusive, lui dut l'origine de ses rap-
ports avec la Congrgation qui allait l'illustrer,

Le P. de Brulle avait toujours vu avec peine la dvo-


lution de plusieurs bnfices sur une mme tte 2
, et il

ne les estimait que comme un moyen d'honorer Dieu,

de faire aimer le prince et d'assister les pauvres 3 . Aussi


n'accepta-t-il que par dfrence pour le Saint-Pre cette

gestion dlicate. Il refusa de prlever les 6,000 livres de

traitement annuel que le Pape y avait attach; et, dans


4
les trois annes qu'il en resta charg , il put rformer
une de ces abbayes, celle du Mont-Saint-Michel, o il

introduisit un prieur et quelques moines de Cluny, et

Bulle du pape Paul V, d'aot 1616.


1.
Le cardinal de Brulle consentit cependant lui-mme
2.
accepter les deux plus riches abbayes du grand prieur de Ven-
dme celles de Marmoutier et de Saint-Lucien de Beauvais,
:

que lui octroya Louis XIH en signe de l'affection qu'il lui portait;
mais ce ne fut qu'avec l'intention de se dmettre de l'une d'elles,
lorsqu'il serait parvenu les rformer. (V. l'Eloge de Brulle, par
le P. Lejeune, t. IV de ses Sermons, et sa Vie, par Habert de
Cerisy, p. 572.)
3. Lettre de remerciement du cardinal de Brulle au Roi, du
6 mars 1626. Tabaraud, t. II, p. 29.
Il se dmit de cette grance entre les mains du Pape,
4.
le 10 octobre 1618. Arch. nat., carton M. M. 631 Vie indite du ;

P, de Brulle, par un P. de l'Oratoire, p. 280,


l'abbaye 75

consacrer plus de 200,000 livres payer leurs dettes

arrires, secourir les prtres et les abbayes pauvres et

venir en aide aux jsuites par un don de 30,000 livres 1


.

Huit ans aprs la retraite du P. de Brulle, en 4626,


Henri de Lorraine, g de moins de l/i ans, tait nomm
l'archevch de Reims et changeait son abbaye de
Juilly contre celle de Saint-Nicaise dans sa ville archi-

2
piscopale .

24 DANIEL HOTMAN (1627-1629).

Aux termes de cet change, l'abb de Saint-Nicaise,

Daniel Hotman, vint prendre possession de l'abbaye de

Juilly le 9 des calendes de mars 1627. C'tait le fils d'un


jurisconsulte distingu, Franois Hotman, Appel la

cour, en janvier 1628, comme aumnier du Roi, il cda


sa nouvelle abbaye un prtre de l'Oratoire, Pierre

Gibier. Lui-mme, il se ft oratorien, en 1631, et se retira

1. Arch. nat., carton M. M. 621. Vie indite du P. de Brulle,


dj cite, p. 289. V. aussi, ibid., carton M. 234, la minute d'un
Mmoire en forme de lettre du P. de Brulle au cardinal de
Pchelieu, du 23 dcembre 1623- Le P. Lallemand, dans son
remarquable Essai sur T histoire de C Education dans l'ancien Oratoire
de France, cite plusieurs autres faits analogues qui montrent
toute la dlicatesse des procds du P. de Brulle envers les
jsuites, p. 115. 1 vol. in-8. Paris, 1887.
2. C'est ce mme Henri de Lorraine qui, sa majorit, devenu
l'hritier de sa maison et duc de Guise par la mort de ses trois
frres ans, refusa les ordres sacrs, rentra dans le monde, o il
se fit remarquer par ses galanteries, son esprit turbulent et
tmraire et se rendit clbre par sa chevaleresque mais trop
aventureuse expdition de Naples. {Mmoires de Henri de Guise,
coll. Michaud, t. VII, p. 24 et suiv., 3 e srie.
Bazin, Hist. de
Louis XIII et Mazarin, t. I er p. 220. ,

Mmoires de m& M
de Motteville, p. 137 et suiv,
76 LIVRE II, CHAPITRE II

la maison de Saint-Honor, o il mourut en septembre


1634.

25 PIERRE GIBIER (1629-1637).

Les bulles de la cour de Rome, qui ratifiaient la d-


mission de Daniel Hotman en faveur du P. Gibier, ne

furent signes qu'en mars 1629. Aussi ce dernier ne


er
put-il prendre possession de l'abbaye que le 1 mai
suivant. Il en fut le dernier titulaire et, le 28 mars 1637,
il en autorisa l'union la congrgation de l'Oratoire,

par une procuration spciale.


Cette union prsentait une grave difficult, que le

crdit de la congrgation et l'habilet de son procureur


gnral pouvaient seuls surmonter. Depuis longtemps
les murs relches et l'indiscipline des divers monas-

tres de chanoines rguliers du royaume appelaient une


rforme. Elle avait t ordonne par lettres patentes

du Roi, du 30 mai 1635, et confie, en vertu d'un pou-


voir spcial du pape Urbain VIII, au cardinal de la

Rochefoucauld. Dj cette minence avait rig en con-


grgation plusieurs abbayes de l'Ordre, parmi lesquelles

elle avait compris celle de Juilly, et les avait runies

toutes celle de Sainte-Genevive au Mont de Paris,

dont elle avait fait le chef-lieu de la Rforme, lorsqu'au


commencement de cette mme anne 1637, elle publia

une ordonnance spciale pour dfendre de recevoir


Juilly d'autres religieux que ceux qu'elle y enverrait elle-

mme. Les ngociations de l'Oratoire avec le P. Gibier

pour la rsignation de son abbaye taient alors pen-


dantes; cette ordonnance pouvait les entraver. Les Pres
l'abbaye 77

de l'Oratoire en rfrrent directement Louis XIII


qui, ds le 31 mars, trois jours aprs la signature de
la procuration du P. Gibier, admit sa rsignation en
leur faveur par un brevet spcial, qu'il confirma par
des lettres patentes rgulires du mois de juillet suivant.
Forts de la protection royale, ils passrent, le h sep-

tembre, avec les religieux un trait qui rglait les

conditions de la cession 1
; et le 28 novembre, un con-
cordat intervint en consquence, entre le P. de Condren,

gnral de l'Oratoire, et Mgr Sguier, vque nomm


de Meaux. 11 y tait stipul que l'abbaye de Juilly,

quoique unie la maison de l'Oratoire de Paris, de-


meurerait perptuit en la juridiction des seigneurs
vques de Meaux qui pourraient y faire toutes les

'( fonctions piscopales; que le cur de Juilly, vaca-


'< tion avenante, demeurerait en l'institution et colla-

tion desdits vques, sur la nomintion et prsentation


des PP. de l'Oratoire, et serait soumis leurs visites,

correction, etc. ; qu'au lieu de l'office canonial clbr

en ladite abbaye et qui devait tre transfr en l'glise

de l'Oratoire de Paris, suivant la lettre patente du Roi,


(( les PP. de l'Oratoire seraient tenus et s'obligeaient
l'instruction et direction d'un sminaire en la maison

cle ladite abbaye, pour loger et instruire tous les eccl-

siastiques et aspirants l'tat de prtrise et autres qui,

par dvotion, viendraient y demeurer quelque temps


(( pour faire retraite; et qu'il y aurait deux Pres de
l'Oratoire obligs d'enseigner les sminaristes en pit,

\, Areh. nat., M. M. 562. Annales de la Congrgation.


78 LIVRE II, CHAPITRE II

thologie, morale, etc. ;


qu'ils recevraient et nourri-

raient gratuitement deux sminaristes ou ecclsias-

tiques choisis par l'vque de Meaux, pour y demeurer

tant et si longuement qu'ils jugeraient propos;


(( et qu'ils seraient tenus, en outre, sur les mandements
des seigneurs vques de Meaux ou de leurs vicaires,
de recevoir ceux du diocse qui se prsenteraient

aux ordres, pour y demeurer quinze jours, en payant


toutefois par lesdits vques de Meaux aux PP. de
l'Oratoire les pensions desdits ordinands.
Ce Concordat fut confirm par lettres patentes du
er
Roi, donnes Saint-Germain le 1 dcembre suivant;
et le 2 mars 1639, Urbain VIII accorda sa Bulle d'appro-
bation de l'union.

Toutefois, cette cession fut attaque par le P. Ch.


Faure, gnral de la Congrgation des Chanoines rguliers
de Saint- Augustin et abb coadjuteur de l'abbaye de
CT
Sainte-Genevive. Le i fvrier 1638, il y forma oppo-
sition au greffe du Parlement pour le regard de la mense
conventuelle, et fit signifier l'ordonnance du cardinal de la

Rochefoucauld tant au P. Gibier, abb commendataire,


qu'aux religieux de Juilly. Le 2Zj avril, la cour du
Parlement rendit un arrt vrificatif des lettres patentes

du Roi portant union de la mense abbatiale; et, quant

celle conventuelle, ordonna, avant faire droit, l'assignation

du P. Faure pour dvelopper les motifs de son opposition.


Le cours de cette procdure n'arrta pas les diligences

de l'Oratoire l'effet d'obtenir la fulmination de la Bulle

d'union. Le h avril 1639, il donna pouvoir pour en


consentir l'excution. Le 16, le procureur gnral chargea
y
L ABBAYE 79

le P. Gassot de poursuivre la sentence de fulmination et

de procder ensuite la prise de possession. Le 20 aot,


l'information fut faite par l'official de Meaux qui rendit sa
sentence le matin du 9 septembre, et le mme jour,

midi, le P. Gassot faisait acte de prise de possession.

Sur ces entrefaites, le P. Faure, qui craignait d'tre

dbout en Parlement de son opposition, introduisit une


requte au grand Conseil, le 10 janvier I6/1O. Mais un
arrt du Conseil priv du Roi, du 19 du mme mois,

rendu sur le recours des PP. de l'Oratoire, renvoya les

parties devant le Parlement qui, par un nouvel arrt du


16 juin suivant, dbouta le P. Faure de son opposition et

ordonna l'enregistrement des lettres patentes et de la

Bulle d'union. Le 13 aot de la mme anne, le P. Louis


du Certre, au nom des religieux, abandonna le clotre de
l'abbaye, et le mme jour, les PP. de l'Oratoire en prirent

solennellement et dfinitivement possession. Ils devaient

l'occuper avec gloire pendant prs de deux cents ans.


LIVRE TROISIME

L'ORATOIRE

CHAPITRE PREMIER
SA FONDATION ET SES GNRAUX

tat moral du cierge de France la fin du seizime sicle.


Prlude
de sa rforme; l'initiative en appartient l'Oratoire.
Le P. de B-
rulle : sa naissance; son ducation; son ordination; les premires
annes de sa vie sacerdotale; ses crits; ses controverses; sa partici-
pation la confrence de Fontainebleau entre le cardinal du Perron
et Duplessis-Mornay ses premires vues sur l'Oratoire.
;
Il introduit

les Carmlites en France; leur direction; peines qu'elle lui suscite;


tat florissant de leur ordre sa mort. Il travaille l'tablissement

de l'Oratoire. Il tudie et pratique lui-mme les constitutions de

saint Philippe de Nri; leur rsum; emprunts qu'il leur fait.


Caractre propre qu'il donne son institut; son esprit; rgles qu'il
lui trace. Berceau de l'Oratoire de France; ses dbuts.
Le
P. de Brulle est lev au cardinalat. Son rle politique.
Il pro-

voque le sige de La Rochelle, est nomm ministre d'Etat et prsident


du Conseil de rgence. Protection qu'il accorde aux lettres et aux
savants. Ses derniers moments et sa mort. Le P. de Condrcn :

son enfance, ses tudes; son enseignement au collge du Plessis; sa


science thologique. Sa vie oratorienne et ses directions de cons-
ciences. Son genralat. Rdaction des constitutions dfinitives de la
Congrgation. Direction finale qu'il imprime l'Oratoire. Sa mort;
regrets qu'elle inspire. Le P. Bourgoing ses talents et ses services
:

la Congrgation. Caractre de son gnralat. Le P. Senault sa :

clbrit comme orateur; sret de sa doctrine; bienveillance de son


caractre; ses ouvrages. Le P. de Sainte-Marthe : son rudition;
6
82 LIVRE III, CHAPITRE i'

ses premiers travaux ses vertus embarras et faiblesse de son gou-


; ;

vernement.
Le P. de La Tour son mrite. Son appel de la bulle
;

Unigenitus. Rtractation et consquences de cette faute; son portrait.


Le P. de La Valette; sa vie dans l'Oratoire jusqu' son gnralat.
Sagesse de son administration.
Le P. de Muly son ducation :

Juilly ses diverses fonctions; estime qu'il inspirait J.-J. Rousseau.


;

Le P. Moisset ses tudes Juilly; charges qu'il remplit; son


:

gnralat.
Gouvernement provisoire de l'Oratoire par le P. Vuillet
jusqu' la suppression des Congrgations sculires en 1792 son ;

adresse Pie VI.

Qu'a t l'ancien Oratoire de France? Par qui, dans


quelles circonstances et dans quel but a-t-il t fond?

Quels ont t les constitutions et les chefs qui l'ont rgi,

les hommes qu'il a produits et l'influence qu'il a exerce?

Cet examen peut servir bien faire apprcier l'importance


de son long enseignement Juilly, en mme temps qu'il

rpond l'intrt de lgitime curiosit, qui s'attache aux


origines et au pass de cette congrgation clbre. Puisse-

t-il mme, c'est le plus cher de nos vux, contribuer

dissiper quelques-uns des nuages qui n'ont pas cess


d'entourer ce grand nom de l'Oratoire et de voiler l'clat

de ses services I

Le seizime sicle, Tune des poques les plus troubles

de notre histoire, a t aussi l'une des plus critiques pour


l'glise de France. Le protestantisme lui avait fait des

plaies profondes et avait encore aggrav les dsordres

dont il tait le chtiment : ses luttes contre le dogme, ses


attaques acharnes contre le Saint-Sige et le Sacerdoce
avaient branl la foi et affaibli le respect des peuples;

ses exemples, non moins funestes que ses doctrines,


avaient propag les plus honteux scandales; et les guerres

religieuses, dont il tait l'auteur, avaient accru partout


l'ignorance, la corruption des murs et le relchement
l'oratoire 83

de la discipline l
. Le Pouvoir lui-mme, loin de rsister
l'avilissement du clerg, y avait mis le comble en s'ac-

quittant mal des grands devoirs que lui confrait le

nouveau Concordat et en levant trop souvent aux digni-


ts ecclsiastiques des hommes que ne recommandaient
ni l'ge ni le mrite. Aussi pouvait-on dire de presque
tous nos diocses ce qu'crivait du sien un prtre vnrable

saint Vincent de Paul : que le clerg y tait sans disci-

pline, le peuple sans crainte, les prtres sans dvotion


(( et sans charit, les chaires sans prdicateurs et la
science sans honneur; et que la chair et le sang avaient

<( comme supplant l'Evangile de Jsus-Christ 2


. Et
cette dgradation du corps sacerdotal l'avait fait tomber
ce degr de mpris que la plus sanglante injure que
Ton pt alors adresser un homme de condition tait

de lui dire : Vous tes un prtre , et que ce nom


(( sacr tait synonyme, dans le monde, d'ignorant et de
dbauch 3

Un pril aussi grand pour la religion appelait de


prompts secours. La Providence proportionna les remdes
l'tendue du mal. Le sicle de Luther et d'Henri VIII

4. Abelly, dans sa Vie de saint Vincent de Paul, liv. I er ,


ch. xxm, enune peinture navrante. On ne portait plus le
fait
costume ecclsiastique. Les murs mondaines rgnaient dans
les clotres les plus austres; et les habitudes de pit taient
devenues trangres aux plus rguliers. La liturgie elle-mme
tait en oubli. On rencontrait des prtres qui oubliaient le
crmonial de la messe, d'autres qui ne savaient plus la formule
d'absolution; et c'tait par milliers que dans plusieurs diocses
on comptait ceux qui s'adonnaient au vice ou se souillaient de
crimes.
2. Abelly, toc. cit.

3. L'abb Maynard, Saint Vincent de Paul, sa vie et son temps $

t. II, p. 12.
er
S II LIVR III, CHAPITRE 1

fut aussi celui de saint Ignace, dont M. de Bonald


jugeait l'institut le plus parfait qu'ait produit l'esprit

du christianisme 1
, de sainte Thrse, de saint Charles
Borrome et de saint Philippe de Nri. En France seule,
il vit natre les saint Vincent de Paul, les Brulle, les

Condren, les Olier, les Fourrier et les Grignon de Mont-


fort. Sous l'influence de ces saints personnages, la pit

et le zle se rveillrent de toute part; des institutions


nouvelles se formrent l'envi pour difier le monde,

soulager ses misres ou fortifier sa foi ; et l'on put pr-


sager ds lors pour notre glise la grande re de sa re-
naissance et de son illustration 2.
Toutefois, les rsultats

de cet lan gnral ne pouvaient tre durables qu' la

condition d'tre soutenus par la sanctification de l'ordre

sacerdotal. C'tait l l'uvre essentielle; on en sentait


l'urgence; et bientt les hommes allaient surabonder pour
l'accomplir. Mais l'initiative de sa ralisation appartient

tout entire l'Oratoire; et ce sera l'ternel honneur de


cette Congrgation de s'tre voue tout d'abord la direc-

tion des sminaires, d'avoir form les premiers et les plus

clbres instituteurs du clerg, et d'tre reste pour lui

une grande cole de vertu et de science, mme aprs que

les exigences de la conduite de ses collges l'eurent fait

dvier de cette fin primitive de son institution.

i. Lgislation primitive, t. I er .

Ce magnifique mouvement de rforme catholique eu France,


"I.

sous Heuri IV et Louis XIII, est trs bien dcrit dans la Prface
de la Vie de M. Olier par un vnrable prtre de Saint-Sulpice,
M. l'abb Faillon, p. 15 et suiv.
LE CARDINAL DE BRULLE

instituteur et premier Suprieur gnral de la Congrgation de l'Oratoire,

N en 1575, mort en 1629.

[D'aprs te taLleau original appartenant fauteur,)


l'oratoire 85

LE P. DE BRULLE.
Il y avait peu d'annes que l'Italie, s'inspirant la pre-

mire des vues du concile de Trente, commenait rta-


blir le sacerdoce dans sa splendeur et sa saintet primi-

tive, lorsque Dieu suscita, pour poursuivre en France le

mme dessein, un homme vraiment apostolique, le grand


Pierre de Brulle, comme l'appelle Bossuet 1
, l'un des

esprits les plus nets et les plus lumineux que saint Fran-
ois de Sales avouait avoir jamais rencontrs 2 , d'un
mrite tel que la pourpre romaine n'ajouta rien sa
dignit , d'une spiritualit si haute que des saints sui-
3
virent ou recherchrent sa direction et dont toute l'exis-

tence, coule dans l'uniformit d'une inaltrable


vertu , fit luire l'glise gallicane les lumires les plus

pures et les plus sublimes du sacerdoce chrtien et de la

vie ecclsiastique 4 .

N au chteau de Serilly, prs Troyes, le k fvrier 1575,


Pierre de Brulle tait l'an de quatre enfants. Sa fa-

mille, l'une des plus anciennes de la Champagne, tait

allie aux plus grands noms de France; et une de ses


parentes, Etiennette de Brulle, avait pous en pre-
mires noces le bisaeul 3 de saint Franois de Sales, qui

1. Oraison funbre d'Henriette de France, reine d'Angleterre.


2. Dposition de sainte Chantai, art. 37, cite dans la Vie de
saint Franois de Sales, par M. l'abb Hamon, cur de Saint-
Sulpice, t. ]>, p. 412.
3. Saint Vincent de Paul (Abelly, 1. I er ch. vu); sainte Marie de
,

V Incarnation (M me Acarie), (Tabaraud, Vie du P. de Brulle,


t. I, p. 57); saint Franois de Sales, Vie mss. du P. de Brulle, par

Gloyseault, p. 57.
4. Or. fun. du P. Bourgoing, par Bossuet.

5. Charles Bernard, seigneur du Forax. {Arch. nat., M. 233,


gnalogie du P. de Brulle.)
er
S6 LIVRE III, CHAPITRE 1

s'honora de son amiti et qui crivait de lui l'vque

de Dol, Antoine de Rvol : Il est tout tel que je sau-


rais dsirer detre moi-mme 1
. La mort de son pre,

Claude de Brulle, conseiller au parlement, qu'il perdit

de bonne heure, le laissa sous la garde de sa pieuse


2 qui, plus tard, prit le voile des
mre, Louise Sguier ,

carmlites sous le nom de sur Marie des Anges et

mourut, aprs vingt et un ans de profession, entre les

bras et sous la direction spirituelle de son fils 3 .

Aprs avoir fait de brillantes tudes aux collges de

Boncourt et de Bourgogne et celui de Clermont 4 , o


il tonna souvent ses matres par la maturit prcoce de
5
son jugement , il fut contraint par ses oncles Sguier,
qui portaient un nom dj illustre dans la magistrature,

d'embrasser leur carrire et de suivre ses cours de droit.


Mais deux opuscules qu'il composa cette poque, sur le

Moyen de parvenir la vertu et sur Y Abngation int-


rieure, les convainquirent de sa vocation; et ils cessrent

d'y mettre obstacle. Libre alors, dix-huit ans, de se

consacrer Dieu, il chercha entrer chez les Chartreux,

chez les Capucins et chez les Jsuites. conduit par tous,

il vit dans ces refus inexplicables la volont d'en haut et

tourna ses penses vers l'tat ecclsiastique sculier. Il

s'y prpara par six annes de prire, d'tude et de


mortification, portant le cilice et la ceinture de fer et

1. Tabaraud, loc. cit., t. I er , p. 25.


2. Le mme, t. I er , p. 74.
3. Elle tait tante du chancelier Pierre Sguier.
4. Dirig par les Jsuites qui lui donnrent, en 1683, le nom
de Louis le Grand.
5. Caraccioli, Vie du cardinal de Brulle.
l'oratoire 87

refusant par humilit le bonnet de docteur; et aprs


quarante jours de retraite austre chez les Capucins de
la rue Saint-Honor, il reut la prtrise, le h juin 1599,

des mains de l'vque de Lombez. Cette grce de l'ordi-

nation qui terminait tous ses souhaits 1


se manifesta
en lui par la modestie de son maintien, l'onction de sa
pit, son amour de la retraite et son respect de la hirar-

chie. On admirait sa prudence, son zle pour la conver-

sion des hrtiques et son dsintressement qui lui avait

dj fait refuser le doyenn de Notre-Dame de Paris et

la riche abbaye de Saint-tienne de Caen. Toutes les

confrries de charit sollicitaient sa prsence ou prenaient

ses avis. Il tait le directeur des mes les plus ferventes,

le guide spirituel des ordres les plus rforms 2 . Un an


aprs, en 1600, il fut nomm aumnier de Henri IV et

prit part la confrence de Fontainebleau qui eut lieu,

en prsence du Roi, entre le cardinal du Perron, dont il

fat l'assesseur, et le pape des huguenots, Duplessy-


Mornay. Il y dfendit le dogme de la prsence relle de
Jsus-Christ dans l'Eucharistie et mit fin aux dbats par

l'entranement de sa parole et la vigueur de sa dialec-

tique. Cette dispute fameuse, qui fut Foccasion de son

beau Trait de la Mission des Pasteurs, mit le sceau


sa rputation de controversiste et lui procura le bonheur
d'obtenir un grand nombre d'abjurations. Elle lui valut

l'admiration de du Perron 3
et la faveur du prince, qui

1. Lettre du P. de Brulle sa famille, cite par son biographe


Herv.
Des Capucins et des Feuillants.
2.
3. Eminence qui disait de lui
C'est cette : S'il s'agit de con-
vaincre les hrtiques, amenez-les moi s'il ; s'agit de lescon-
er
88 LIVRE III, CHAPITRE 1

aurait voulu l'lever l'piscopat et qui lui offrit, plu-

sieurs reprises, les vcbs de Laon et de Nantes, celui


de Luon et l'archevch de Lyon. Mais toujours vaincu
par l'humilit de l'homme de Dieu, il ne put s'empcher
de dire M. de Bellegarde, en le lui montrant : Vous
voyez bien cet homme-l; c'est un saint. J'ai fait ce

que j'ai pu pour le tenter; je n'y ai pas russi. 11 est

k l'unique qui rsiste de pareilles preuves 1


. 11 ne
parvint lui faire accepter que le titre d'administrateur

des aumnes destines rparer les Saints Lieux, pour


lesquels il avait une dvotion spciale et o il chercha
2
plus tard tablir une maison de l'Oratoire .

C'est vers cette poque de 1601 qu'un jour, en rcitant


son brviaire, il fut frapp de ces paroles du psaume 9 e :

Annuntiate inter gentes studia ejus : annoncez ses


desseins aux peuples, et qu'elles lui inspirrent le dsir

de voir surgir dans l'glise une congrgation de prtres


dont la mission ft de manifester Jsus-Christ, de le faire

connatre au monde dans ses prceptes, dans ses conseils


et dans ses actions, de le lui faire aimer dans les inven-

tions admirables de son amour envers les hommes, et

qui, cette fin, travaillassent rtablir dans le clerg la

ferveur primitive de l'esprit sacerdotal par la puissance

de leur parole, l'autorit de leur science et l'ascendant

de leurs vertus.
11 communiqua son impression son directeur, D. Beau-

vertir, prsentez-les M. de Genve (saint Franois de Sales) ;

mais s'il s'agit de les convaincre et de les convertir tout ensemble,


adressez-les M. de Brulle.

1. Gibieuf. Mm. mss.


2. Arch. nat., M. M. 621.
l'oratoire 89

cousin, et M me Acarie, la confidente ordinaire de ses

pieuses penses. Tous deux y virent l'inspiration de Dieu

et l'engagrent la suivre. D. Beaucousin lui prdit

mme qu'il tablirait dans le royaume l'institution de


saint Philippe de Nri.

Cependant cette sainte femme *, avide d'immolation et

de sacrifice, nourrissait, de son ct, le projet d'intro-

duire en France un monastre de l'ordre du Carmel, dont

la rforme, accomplie en Espagne par sainte Thrse,


2 part alors M. de
oprait des prodiges . Elle en fit

Brulle, qui l'accueillit comme la prparation la plus

efficace de la grande uvre qu'il avait lui-mme en vue. Il

se chargea d'obtenir pour la nouvelle fondation l'agrment

du Roi et les bulles d'rection du Saint-Sige 3


; il traita

avec la duchesse de Longueville et le cardinal de Joyeuse

de la cession du prieur de Notre-Dame des Champs, au


faubourg Saint- Jacques, pour l'installation du premier
couvent de l'ordre; et, afin de le mieux pntrer de
l'esprit et des traditions de sa sainte fondatrice, il fit le

voyage d'Espagne pour en ramener quelques-unes de ses


filles. Dans le cours de cette ngociation difficile, il eut

l'adresse d'amener le roi catholique aux desseins de

Henri IV sur le double mariage du dauphin avec Anne


d'Autriche, fille de Philippe III, et du premier infant

1. Elle a t batifie par Pie VI sous le nom de sainte Marie


de F Incarnation.
2. Ce fut M. de Brtigny qui en eut le premier la pense et

qui, ds 1586, travailla fonder un couvent de Carmlites


Rouen. Histoire de sainte Thrse d'aprs les Bollandistes, t. II,
p. 488. Nantes, Mazean, 1882.
3. Elles furent accordes par Clment VIII, le 13 novembre
1603.
er
90 LIVRE III, CHAPITRE I

d'Espagne avec Elisabeth de France, et, aprs huit mois

d'absence, le 17 octobre 160/j, il eut la joie d'installer

dans le nouveau monastre six religieuses espagnoles des


couvents de Salamanque, d'Avila, de Huesches et de
Burgos 1
. L'extension de l'ordre fut des plus rapides;

mais sa direction 2 fut, pendant plus de douze ans (de 1610


1623), pour M. de Brulle une source constante
d'preuves et de chagrins. Soutenues par l'opposition

des Carmes, du cardinal de Sourdis et de quelques


3
Jsuites, cinq maisons rsistrent sa lgitime autorit

et bravrent, dans leur rvolte, les injonctions pontificales

et jusqu' la force arme 4


. Victime des calomnies les

1. Ces six religieuses taient les Mres Anne de Jsus, Isabelle


des Anges, Batrix de la Conception, Anne de Saint-Barth-
lemy, Elonore de Saint-Bernard et Isabelle de Saint-Paul.
2. Elle lui fut confre avec le titre de Visiteur perptuel par
un Bref de Paul V, du 17 aot 1614.
3. Les deux de Bordeaux, et celles de Saintes, Bourges et
Limoges.
4. Il est juste de reconnatre, d'ailleurs, que cette rsistance
n'tait pas sans motifs. Sainte Thrse, sous l'inspiration directe
de Notre-Seigneur qui le lui avait rvl, avait toujours exig
que les couvents de religieuses de sa rforme, pour demeurer
dans la perfection de leur institut, fussent soumis au gouverne-
ment de Tordre, c'est--dire des Carmes. La bulle d'rection du
premier monastre des Carmlites en France, accorde par
Clment VIII en 1004, le soumettait la visite, correction,
obissance et totale juridiction dam les choses spirituelles du gnral de
l'ordre , et ne lui donnait de suprieurs franais que provisoire-
ment, jusqu' ce que les Carmes fussent tablis en France. Le
gnral d'Espagne en avait fait la condition de son consentement
au dpart de ses filles; M. de Brulle l'avait accepte, et il en
avait renouvel la promesse la Mre Anne de Jsus, lorsqu'
son tour elle lui en fit la demande en prenant possession du
premier couvent de Notre-Dame des Champs. Cette vnrable
Mre ne reut du reste la profession d'aucune novice sans lui
faire prendre l'engagement de vivre sous l'ordre ds qu'il y
aurait des Carmes en France; et son dsir, cet gard, tait
partag par toutes ses compagnes espagnoles.
T/ ORATOIRE 91

plus perfides et des pamphlets les plus violents, leur saint

fondateur sut, au milieu de toutes ces attaques, possder

son me dans le calme et dans le silence. Une seule fois,

la dfense de son Formulaire d'lvations Jsus r Christ


et la sainte Vierge, le contraignit lever la voix; et

ce fut pour publier un chef-d'uvre : le Trait des Gran-

deurs de Jsus, o. il expose les mystres fondamentaux


de l'incarnation du Verbe et de ses incomprhensibles
abaissements, avec tant de clart, de profondeur et

d'onction, qu'Urbain VIII, ravi de sa lecture, appela

Mais quand, en 1610, il fut srieusement question do la cons-


truction d'un couvent de Carmes Paris, dont le Pape Paul V
avait pris l'initiative et que la cour agrait, M. de Brulle s'y
opposa de tout son pouvoir; et, lorsque leur installation fat
effectue, tous ses efforts tendirent soustraire les Carmlites
leur gouvernement et rendre dfinitif celui des suprieurs
franais.
C'est ce dessein arrt de sa part que les Mres espagnoles
regardaient comme contraire aux vraies constitutions de l'ordre
et aux intentions formelles de leur sainte fondatrice, et qui
dtermina les protestations des cinq couvents dont il vient
d'tre parl et leur appel de M. de Brulle, leur visiteur, au Chef
souverain de l'Eglise.
Mais en persistant retenir dans ses mains la direction des
Carmlites de France et la rendre durable rencontre de celle
des Carmes, M. de Brulle a-t-il voulu tablir un Carmel
national, comme semble l'indiquer M. l'abb Houssaye, le bril-
lant historien du cardinal de Brulle et, mrite-t-il surtout le
1
;

reproche qui lui a t fait 2 d'avoir cherch lui donner un


esprit spar? Nous ne le croyons pas. Si telles eussent t
rellement ses vues, rien ne les aurait mieux servies coup sr
que la clause de la bulle de Clment VIII, qui tablissait le
premier monastre de Paris chef de tous les monastres du mme
ordre en rformation qui seront rigs l'avenir en royaume de
France. Or, jamais M. de Brulle n'a tenu ce qu'elle ft
observe. Le grief qui lui a t adress d'avoir prfr pour ses

1. M. de Brulle et les Carmlites de France, p. 378.


2. Notes historiques : les Origines de la rforme trsienne, par un
prtre de la communaut de Saint-Sulpice, p. 77, 115, 123, 212 et suiv.
er
92 LIVRE III, CHAPITRE 1

l'auteur l'aptre du Verbe incarn. Enfin, force de


prudence et d'nergie, il parvint, en 1623, aprs douze

ans de luttes, faire rentrer sous son obissance les


couvents rebelles; et, sa mort, l'ordre du Carmel comp-

tait en France quarante- trois maisons qui subsistent


encore, et o, depuis deux cent cinquante ans, l'immo-

lation quotidienne de cratures angliques sert de ranon


pour les iniquits du monde.
Mais l'introduction des Carmlites en France ne fut
pas l'uvre la plus importante du cardinal de Brulle.
La gloire de son nom se rattache l'tablissement de

Carmlites de France les constitutions de 1588 celles de 1581,


et sur lequel repose l'accusation de ses tendances sparatistes
n'est pas plus fond car, comme le remarque Mgr Pie, dans
:

une lettre qu'il crivait, le 28 juillet 1873, aux religieuses Car-


mlites de son diocse, les diversits qui distinguent ces cons-
titutions les unes des autres portent sur des particularits de
peu de consquence . D'ailleurs, ajoute le savant cardinal,
des contemporains remplis de l'esprit de Dieu comme saint

Franois de Sales, se plaant au point de vue des choses et


des hommes du moment, avaient dit leur mot ds l'origine sur
l'article le plus dlicat de l'tablissement franais. Des mes,
telles que la Bienheureuse Marie de l'Incarnation et la vnrable
Madeleine de Saint-Joseph, avaient non seulement accept,
mais voulu et dfendu ce rgime; et le procs de leur batifica-
tion ne les en a pas moins qualifies, ainsi que tant d'autres
aprs elles, membres de la grande famille du Carmel de sainte
Thrse.
L'explication donne par Richelieu dans ses Mmoires de la
conduite de M. de Brulle en cette circonstance et de ses rigueurs
envers les maisons des Carmlites dissidentes, nous semble la
plus plausible et la plus conforme une certaine raideur de son
caractre : M. de Brulle, dit-il, ne se portait pas ces extr-

mits par animosit aucune. Il n'en avait contre personne; mais


bien se rendait-il si ferme en ses penses, parce qu'il croyait
qu'elles taient conformes la volont de Dieu . 1

1. Mmoires rte Richelieu, d. Michaurt et Poujoulat, p. 55.


l'oratoire 93

l'Oratoire. Un jour que le P. Cotton l


, dont l'affection

pour le P. de Brulle ne se dmentit jamais, se plaignait


mc
M Acarie, devenue alors la Mre Marie de l'Incar-

nation, de l'inutilit de ses efforts pour faire accepter

son saint ami la charge de prcepteur du Dauphin :

Vous ne viendrez pas bout de votre dessein, lui rpon-

dit-elle; il est rserv pour tout autre chose. Il manque


dans l'glise de France un Ordre qui puisse donner aux
vques de bons curs et de bons vicaires. Il y a long-
temps que je presse M. de Brulle de l'tablir, et il s'y

refuse; mais il faut qu'il le fasse. Aidez-moi plutt l'en


2
persuader .

Les vux de M mc Acarie taient ceux de toutes les


mes jalouses de la dignit sacerdotale; ses instances,

celles de l'opinion publique elle-mme. M. de Brulle seul,


dans son humilit, dclinait cette mission et sollicitait

Franois de Sales, et aprs lui Csar de Bus de l'accepter.


Mais le saint vque lui rpondait avec cette grce de lan-

gage qui lui tait propre : Je laisse aux orfvres


manier l'or et l'argent ; les potiers doivent se contenter

de manier l'argile 3
. Et le vnrable fondateur des Doc-
trinaires, qui se devait tout entier sa congrgation

naissante, lui crivait son tour : C'est vous d'ac-


complir un dessein que vous avez form 4. J'y vois la

Jsuite et confesseur de Henri IV.


1.

Herv, Vie du cardinal de Brulle, 1. VII, ch. vi.


2.
3. Esprit de saint Franois de Sales, par Mgr Camus, vque de
Belley, p. 10, sect. 14.
Ds sa jeunesse, M. de Brulle se sentait press de l'ambi-
4.
tion de donner Dieu des prtres dignes de ce nom. Tout
jeune, il avait offert, pour contribuer la rgnration du
er
9/j LIVRE 111, CHAPITRE 1

volont de Dieu, contre laquelle il ne vous est pas permis


de vous raidir.

Cdant enfin tant de sollicitations et aux ordres de


son vque, M. de Retz, il se jeta ses genoux, implora

sa bndiction et se mit l'uvre. Il avait souvent en-

tendu le chancelier de Sillery, l'ami intime du cardinal

Baronius et notre ancien ambassadeur Rome, parler


avec loge de l'Oratoire qu'y avait fond saint Philippe de

Nri, cet admirable prtre, dont Bossuet a pu dire, sans


hyperbole, que le monde entier tait trop petit pour l'-

tendue de son cur, pendant que son cur tait trop petit

pour l'immensit de son amour 1


; et il connaissait les

fruits extraordinaires de saintet produits par cet Institut.

11 rsolut de l'adopter pour modle du sien, en tudia


fond les constitutions et les exercices, et pour mieux se
pntrer encore des maximes et de l'esprit de son fonda-

teur, il manda prs de lui deux Pres de l'Oratoire du

Comtat-Venaissin, Jacques Devs et Pierre B rmont, que


2.
lui envoya leur suprieur, le P. Romillon

clerg, 20,000 cus de son patrimoine. {Mmoires manuscrits de


la mre Marie du Saint-Sacrement. Arch. nat., M. 233.)
1.Arch. nat., M. M. 621. Mm, mss. de l'Or.
Lire dans V Oratoire de France, de Mgr Perraud, p. 12, et
2.
dans la Vie de saint Philippe de Nri, par l'abb Bayle, p. 54, le
rcit du prodige dont il fut l'objet aux jours de la Pentecte de
l'anne 1554.
Issu d'une famille noble de Florence, o il naquit le 22 juillet
1515, Philippe de Nri, aprs y avoir fait des tudes solides et
s'y tre concili l'affection de plusieurs Dominicains du clbre
couvent de San Marco, fut envoy, dix-huit ans, chez un de
ses oncles, riche ngociant de Naples, pour s'y livrer au com-
merce. Au bout de deux ans, il renona toutes ses esprances
de fortune pour prendre le chemin de Rome, o il arriva en
mendiant. Il y vcut quinze ans de privations et d'austrits,
l'oratoire 95

L'Oratoire d'Italie, uvre toute de zle et de sponta-

nit dans ses origines, reut du temps et de l'exprience,

consacrant ses jours l'tude de la thologie et de la philoso-


phie, la visite des hpitaux ou celle des sept basiliques, dont
il inspira la dvotion, et une partie de ses nuits rester en
prire sur les tombeaux des martyrs aux catacombes de Saint-
Calixte. Le jubil de 1550, qui attirait dans la ville ternelle
une foule considrable d'trangers, lui suggra l'ide de fonder
la Confrrie de la Trinit des Plerins, o les pauvres de tous
les pays, qui viendraient visiter le tombeau des Aptres, trou-
veraient pendant trois jours un gte et des aliments Le 23 mai 1
.

1551, il fut ordonn prtre, l'ge de trente-six ans, et alla


vivre Saint-Jrme de la Charit, avec quelques prtres qui
s'taient runis pour s'difier mutuellement et s'entr'aider dans
les fonctions de leur ministre. Il s'adonna spcialement la
confession et ouvrit dans sa chambre des confrences spirituelles
que suivirent des personnages considrables et un grand nombre
de jeunes gens. En 1558, l'affluence de ses auditeurs l'obligea
transfrer ces pieux exercices dans un local plus vaste, dpen-
dant de la mme glise, et dispos en forme d'oratoire ou cha-
pelle, et s'adjoindre dans leur direction Taruggi, et Modio,
clbre mdecin, tous deux encore laques, et un peu plus tard
Baronius. Les exercices commenaient par une lecture pieuse.
Le prsident, c'tait ordinairement saint Philippe, interrogeait
quelques assistants sur cette lecture, ouvrait la discussion sur
les questions qu'elle pouvait soulever, l'autorisait mme souvent
avec des juifs ou des hrtiques admis ces runions 2 rsumait ,

les opinions et concluait par quelques rflexions tudies sur


quelqu'une des grandes vrits de la religion. Puis un frre,
c'tait presque toujours Baronius, exposait quelqu'un des faits
les plus mmorables de l'histoire de l'Eglise, dont il tait charg
spcialement d'tudier les annales. Un autre rsumait la vie de
quelque saint. On chantait ensuite des cantiques composs avec
soin pour ces assembles par saint Philippe lui-mme, et mis
en musique par Palestrina, que ses contemporains appelrent le

1. Aujourd'hui cette confrrie, protge par les Papes, est tablie dans
un magnifique hpital qui peut hberger mille personnes par jour, et
nous y avons vu, le Vendredi saint, trois princes ds l'Eglise et des
membres de plus haute aristocratie romaine y laver les pieds bien
la
sales de pauvres plerins, les servir table, prparer leur couche, et
mettre leurs quipages leur disposition pour leur faciliter la visite des
sanctuaires les plus vnrs de Rome. Les dames remplissent le mme
office auprs des plerines dans une partie spare du mme hpital.
2. Fleury, Hist. eccl, t. XXXVI, p. 549.
e
9(5 LIVRE 111, CHAPITRE I

beaucoup plus que d'un plan prconu de son saint fon-


dateur, sa forme dfinitive. Prier eu commun, comme

prince de la musique, et qui se fit le disciple de saint Philippe;


et l'on se sparait aprs la prire. Ce fut l le berceau de la Con-
grgation qui se forma peu peu autour de saint Philippe'.
Bientt le nombre de ses disciples s'accrut, et plusieurs furent
admis aux saints Ordres, entre autres Baronius, auquel il
confia, en 1564, l'administration de l'glise de Saint-Jean-Bap-
tiste des Florentins, que Pie IV l'avait charg de desservir. Il
y fut tabli un nouvel Oratoire, plus vaste que le premier, que
Grgoire XIII, en 1574, lui permit d'accepter. L'anne suivante,
le nombre de ses compagnons augmentant sans cesse, il dut les
installer dans l'glise de Sainte-Marie in Vallicella, qu'on lui
avait offerte, et qui tait au centre de la ville. Il y jeta les fon-
dements d'un temple magnifique qu'on appelle encore la Chiesa
Nuova et qui fut consacr en 1577, et ct ceux d'un vaste
monastre, o il vint se runir ses frres, en 1588. Ce fut l
que l'on commena mettre en pratique les Constitutions
dresses par le saint fondateur, en 1575, et approuves par Gr-
goire XIII, et que l'on apporta quelques modifications aux
exercices prcdemment suivis. Au lieu de confrences, il y eut
dornavant tous les jours, except le samedi, une lecture spiri-
tuelle suivie de quatre sermons des heures diffrentes; pra-
tique qui s'observe encore aujourd'hui avec une telle dification,
qu'un saint prtre, qui avait toujours suivi ces sermons, voulut,
par testament, que son corps ft enterr clans l'glise vis--vis
de la chaire, et qu'on gravt sur sa tombe ces paroles d'Ez-
chiel : Ossa arida, audite verbum Domini : Ossements desschs !

coutez la parole de Dieu. Le sermon est suivi de chants et de


prires pour les ncessits de l'glise.
Saint Philippe vit sa congrgation se rpandre Naples,

1. Saint-Jrme de la Charit, jolie petite glise situe prs le palais


Farnse, qui avait t la demeure de sainte Paule et de saint Jrme
pendant son sjour Rome en qualit de secrtaire du pape Damase, fut
aussi, pendant trente-trois ans, la rsidence de saint Philippe de Nri
qui y forma le noyau de sa congrgation. Tous ces faits sont relats dans
une inscription place au-dessus de la porte de la sacristie de cette glise
:

Snspice et venerare locum supra positum, y est-il dit, in quoS. Philippus


Nerius Sac. Oratorii congregationem inchoavit per pias exercitaiiones,
quse di hic habite patribus, ob novam dificationem ali translate
sunt. Non dbet ignorari angulus ex quo manavil in orbem fons pie-
tatis XXXIII annis. On lit encore sur une autre table de marbre noir,
place , ct de la premire Divo Hieronimo Ecclesise Doctori dicatum.
:

Olim domicilium S. Paul, matronse, hospitium S. Hieronimi, et diu-


turnum diversorium S. Philippi Nerii.
L ORATOIRE 97

le dit trs bien Mgr Perraud, dans son tude si atta-

chante sur l'Oratoire de France au dix-septime et au


dix-neuvime sicle} ; s'difier rciproquement par de
bons exemples ; unir, pour les rendre plus fconds, des
efforts auparavant isols; chercher et trouver la perfec-

tion dans l'accomplissement des devoirs du sacerdoce ;

Milan, Lanciano et San Sverine II la gouverna jus-


qu'en 1593, poque laquelle ses infirmits le forcrent rsi-
gner le gnralat qui fut confr son disciple bien-aim,
Csar Baronius. Il mourut, deux ans aprs, d'un vomissement
de sans, dans la nuit du 25 mai 1595, et fut canonis par Gr-
goire XV, en 1622, la prire de Louis XIII et de Marie de
Mdicis. Le corps de ce grand saint, l'aptre de Rome, le pre
des pauvres, l'ami de la jeunesse et le protecteur des ouvriers,
repose dans la chapelle du haut de la nef de gauche de l'glise
de la Vallicella. Au-dessus de son autel est la copie en mo-
saque de son superbe portrait, du Guide; il est genoux, en
chappe d'or, regardant la Vierge et l'enfant Jsus, qui lui
apparaissent.
Asa mort, l'Oratoire fit de nouveaux progrs. Il compta
bientt dix-neuf nouveaux tablissements Lucques, Fermo,
Paenne, Camerino, Fano, Pavie, Vicence et Ferrare en Italie,
Thonon en Ghablais et Notre-Dame de Grce, prs Frjus.
Clment VIII voulut reconnaitre ses services en levant au car-
dinalat les trois illustres disciples de saint Philippe Baronius,
:

Taruggi Alph. Visconti. La pourpre dcora encore d'autres


et
Oratoriens Paravicini, Landre Collorcdo et Nicolas Sfon-
:

drato, qui porta la tiare sous le nom de Grgoire XIV. Aujour-


d'hui la Congrgation possde Rome ses deux maisons de la
Vallicella et de Saint-Jrme dlia Carit; Madrid, celle que
le Roi lui donna en 1769. Elle est tablie en Portugal, en Angle-
terre, Birmingham et Londres, au Canada, dans l'le de
Ceylan, en Autriche, o il existe sept maisons de Philippins
(c'est le nom sous lequel elle est connue), et en France, o
l'ordre, rtabli en 1852 par le R. P. Pttot, ancien cur de
Saint-Roch, et approuv par dcret du Saint-Sige, du
22 mars 1864, sous le titre d'Oratoire de Jsus-Christ et de
Marie-Immacule, compte cinq maisons la maison professe et
:

l'cole Massillon Paris, le petit sminaire de Saint-L, le


collge de Juilly et le noviciat de Sceaux.
1. Pages 19 et 25.

7
98 LIVRE III, CHAPITRE I
1

ne rien exclure des divers ministres auxquels un prtre


peut s'appliquer, et toutefois s'occuper plus spciale-

ment des besoins spirituels des hommes et des jeunes


gens; protger leur foi en les initiant une connais-
sance plus approfondie de la religion ; les garantir par
<( la pratique des bonnes uvres contre l'entranement
des passions ; observer aussi les tendances et les besoins
de son poque ; envoyer des missionnaires dans toutes
les sciences pour les clairer toutes des lumires de la
(c rvlation; faire de la manifestation du beau dans les

arts et particulirement dans la musique un attrait pour


conduire les mes la vrit ; en un mot, se faire

tout tous pour gagner tous les esprits la foi et tous les

curs la charit de Jsus-Christ : telle fut la pense de


ceux qui, les premiers, se rangrent sous la conduite de

saint Philippe de Nri; tel fut le but de sa congrgation,

lorsqu'il lui eut trac ses rgles aprs quinze ans d'-
preuve, et qu'elle eut t canoniquement rige par la
bulle : Copiosus in miscricordi Dominus, donne par
Grgoire XIII le 13 juillet 1575; tel aussi est demeur ce
caractre distinctif de toutes les branches de la grande

famille oratorienne.

Les bases des constitutions de saint Philippe, qui ne


furent publies Rome qu'en 1612, taient 1 l'absence
de vux, engendrant non pas une libert absolue !
, mais

1. Cette absence de vux, que dsirait le saint fondateur, fut


impose par le pape Grgoire XIII, aux termes dune dcision
que confirma un dcret de Paul V, du 24 fvrier 1612, par ce
motif qu'il y avait assez d'ordres religieux pour ceux qui vou-
laient se lier par des vux Quando quidem non deerunt quam-
:

piures religiones pro Us qui earum spiritu tenentur.


l'oratoire 99

une heureuse alliance entre la libert de chacun et la sou-

mission volontaire la rgle commune, sanctionne par


le droit d'exclusion de ses infracteurs; 2 l'indpendance

des maisons entre elles pour leur gouvernement et leur


discipline intrieurs 1
;
3 l'lection du suprieur et de ses
assistants et la triennalit de leurs fonctions. Et les quel-

ques rgles qu'il traa, dictes par la plus sage modra-

tion, se bornrent aux seuls prceptes qu'il jugea indis-


pensables pour que ses disciples pussent pratiquer, au
milieu d'un monde licencieux, toutes les vertus du prtre,

sans les austrits de la vie religieuse, sans l'entier renon-

cement aux choses temporelles, mais dans les habitudes

d'une vie pieuse et rgle et par un usage modeste et


chrtien des biens terrestres.

L'esprit sacerdotal, qui avait inspir ces constitutions,

tait trop bien celui qui animait la grande me de M. de


Brulle, pour qu'il hsitt en pntrer son uvre.
Nanmoins il la revtit de son empreinte personnelle et
sut la rendre, plusieurs gards, originale et toute fran-

aise. Saint Philippe avait fait de l'Oratoire une uvre


d'apostolat local, dispense, par consquent, du mca-
nisme administratif des grandes congrgations. Les
besoins particuliers de l'glise de France au commen-
ce cernent du dix-huitime sicle* et la tendance gnrale
des esprits la centralisation dterminrent M. de
Brulle concentrer dans les mains d'un Suprieur
gnral le gouvernement de toutes ses maisons de la

1. Il n'y eut d'exception que pour celles de Naples, de San


Severino et de Lanciano, qui restrent unies celle de Rome
et soumises l'autorit de son Suprieur;
er
100 LIVRE III, CHAPITRE I

Congrgation !
. Mais, du reste, il emprunta la rgle

de saint Philippe de Nri ses dispositions essentielles ; et

de la dignit du sacerdoce, de ses obligations et de sa

nature, il fit driver, comme lui, le but, l'esprit et les

principes de son Institut :

1 Le prtre, continuateur travers les ges de la mis-

sion du Fils de Dieu pour le salut du monde, et distribu-

teur de son corps et de son sang, sur lesquels il a reu


pouvoir, l'homme du sacrifice et de la doctrine, des pr-

ceptes et des conseils, charg d'annoncer toute me


les vrits primordiales de la vie, de la mort et de la

rsurrection -, et plac dans l'Eglise pour servir de


3
modle tous les tats , doit tre revtu de justice, saint

et parfait comme Celui dont il est l'envoy et la puis-

sance duquel il est associ. Le but de l'Oratoire doit donc


tre de tendre la perfection sacerdotale. Or, cette per-

fection consiste dans l'accomplissement de tous les devoirs

ecclsiastiques ; elle exige l'union intime avec Jsus-Christ,

1. Mgr Perraud Orut. de France, p. 44, Douniol, iu-S, 1866.


:

Cette union de toutes les maisons de l'Oratoire de France sous


un mme suprieur, de mme que leur correspondance spiri-
tuelle et temporelle entre elles, selon les besoins de chacun,
et aussi l'interdiction des vux dans ce nouvel Institut,
raison de son caractre purement ecclsiastique, furent dcids
par M. de Brulle, la suite de ses confrences avec le P. Ro-
millon, suprieur de la Congrgation de l'Oratoire de Provence,
venu tout exprs Paris, au commencement de l'anne 1612,
pour traiter avec lui de la fusion des deux socits Le
P. de Brulle et l Oratoire de Jsus, par l'abb Houssaye, p. 33.
2. Lacordaire, 9 e Conf. de Notre-Dame.
3. Vie de M. Olier, par l'abb Faillon, t. II, p. 290, et Vie du
cardinal de Brulle, par Habert, p. 347. Paris, 1646.

1. La Socit que dirigeait le P. Romillon, tablie depuis environ


douze ans, comptait dj dix maisons en Provence.
/ ORATOIRE 101

l'auteur du sacerdoce et la source unique de toute sain-


tet; elle commande la science et implique l'utilit de la

vie commune. Aussi l'Oratoire devra-t-il se composer de


prtres spcialement appliqus remplir exemplaire-

ment toutes les obligations de la vie sacerdotale et se


dvouer toutes les fonctions qui appartiennent en

propre l'tat de prtrise 1


; aux uvres de zle et de
chant, la prdication, la direction des consciences
renseignement dans les collges 2
et et principalement

dans les sminaires pour y former des prtres et les initier

la science, moins pour elle-mme, cependant, que poul-


3
ies services qu'elle peut rendre au prochain .

Texte de la bulle Sacrosanctse, publie le 10 mai 1B13.


1.

Le P. de Brulle, il est vrai, en sollicitant l'rection cano-


2.
nique de sa Congrgation par le Saint-Sige, avait pri Paul V
d'insrer dans sa bulle cette clause restrictive Que l'institu-
:

tion, non de la jeunesse, dont se chargeaient les RR. PP. J-


suites, mais des prtres seulement, serait une des fonctions de la
Congrgation (projet de la Congrgation dress par le P. de B-
rulle, p. 22). Cette exception ne fut pas consigne dans la bulle,
dit saint Vincent de Paul {Recueil des lettres de M. Vincent de
Paul, t. I er p. 1,2, 22), par un de ces desseins particuliers de la
,

Providence, qui assiste de ses lumires le Souverain Pontife


dans l'institution de ses Ordres; et le P. de Brulle n'eut pas
le regretter, car, malgr sa rpugnance premire accepter la
direction des collges, dont il reconnaissait dans les Jsuites les
matres incomparables, il en comprit l'utilit et finit par en
favoriser l'extension dans sa compagnie, soit pour occuper et
former les jeunes clercs et fortifier en eux, par la connaissance
pralable des lettres, le got et l'tude des sciences sacres, soit
pour suppler les Jsuites l o l'on refusait leur concours.
C'est par ce dernier motif et pour lutter contre l'influence des
protestants qu'il consentit, en 1614, prendre la charge du
premier des collges de la Congrgation, de celui de Dieppe,
qui fut install dans le magnifique htel du clbre armateur
Ango, et qui, ds les premires annes, compta quatre mille
coliers. [Mm. vus. de la bibliothque de JJitppe, pour servir
Vhistoire de cette ville, par Claude Guibert, prtre, p. 333, 1761.)
3. Texte de la bulle Sacrosanct.
er
102 LIVRE III, CHAPITRE 1

Ils devront aussi cultiver la science qui est la lumire


de la vrit, et principalement la science sacre qui
en est la source, et savoir disputer aux Acadmies cet
antique fleuron de la couronne sacerdotale' par de
grandes et fortes tudes, faites en dehors de tout esprit
de systme ou d'cole, dans une entire indpendance
des opinions libres et la soumission la seule autorit

de l'glise. Mais surtout ils devront s'appliquer mener


la vie du divin Matre, et vivre, comme lui, d'orai-

son, dans l'amour filial de la trs sainte Vierge et de

l'glise, et en union troite et constante avec Lui, poul-

ie progrs de son rgne, la perfection de ses ministres


et la sanctification des mes, ne perdant pas de vue
qu'en entrant dans la Congrgation, ils se sont d-

vous spcialement au ministre de la prire, et que leur


nom de Pres de l'Oratoire et jusqu' leurs armes 2

n'ont t choisis que pour le leur rappeler sans cesse.

Enfin, ils seront tenus de former une socit soumise

des rgles et de vivre ensemble de la vie com-


mune 3
dans un esprit de continuelle humilit, pour
relever, par leur exemple, la discipline ecclsiastique,
et pour se rendre plus capables par la conf-

rence de leurs tudes, plus utiles aux fidles par


la communication de leurs travaux, et plus accessi-

uvres du cardinal de Brulle, p. 1262.


1.
Les armes de l'Oratoire de France, en effet, taient les
2.
noms de Jsus, Maria, entours d'une couronne d'pines, avec
:

cette devise Entre qui peut, sort qui veut, et rsumaient trs
:

bien toute la pense de son institution. Celles de l'Oratoire de


saint Philippe taient une Vierge tenant devant elle l'enfant
:

Jsus dans un croissant entour de rayons.


3. Texte de la bulle dj cite.
l'oratoire 103

bles tous dans l'exercice de leur saint ministre *.


2 Le prtre est aussi appel vivre libre au milieu
du monde. Il ne connat d'autre joug que celui de
l'glise, d'autres promesses que celle de son baptme et
de son ordination. Les vux solennels ou simples seront
donc exclus de l'Oratoire; et ses membres n'ajouteront
rien aux obligations communes tout le sacerdoce, afin

que le spectacle de ces volonts toujours libres d'elles-

mmes et toujours soumises serve de modle au prtre


qui, dans le monde, doit tre lui-mme sa rgle et sa

sanction 2 .

La charit, ce don entier de soi Dieu et l'huma-

nit, sera le seul lien qui devra les unir, parce que sans
lui tous les autres sont de faibles barrires. Leur sou-
mission la rgle sera volontaire, en ce que la porte sera

toujours ouverte ceux qui se lasseraient d'en porter le

joug; mais elle sera obligatoire, en ce qu'ils devront


l'accepter tout entire sous peine d'exclusion; et leur

libert, selon la pense d'un de leurs Pres, ne consistera


qu' vouloir et faire librement ce qu'ils doivent, sicut
3 .
liberi

1. Statuts de la Congrgation dposs au greffe de la Cour de


Rouen, le 10 juillet 1636. {Arch. nat., M. 215.)
2. Vie du P. Lacordaire, par le P. Ghocarne, t. I er , p. 78.
L'abus qui a t fait plus tard de cette sainte libert, sous la
pression d'vnements que nul ne pouvait prvoir, Font rendue
l'objet des plus violentes attaques. Il serait peut-tre plus juste
de reconnatre qu'elle a t dsire par saint Philippe et voulue
par les Souverains Pontifes, qu'elle a mrit les loges de
Bossuet et que c'est elle qui, en laissant la vie propre de
chacun des membres toute son expansion, a favoris d'une
manire singulire l'essor de la science et du gnie au sein de
la Congrgation.
3. Arch. nat., carton M. 231.
er
iO/| LIVRE III, CHAPITRE 1

3 Le prtre est encore institu par cTsus- Christ pour


tre, sous l'autorit des vques, le semeur de la parole

vanglique et le dispensateur des sacrements. L'Ora-

toire ne sera donc pas exempt de la juridiction piscopale

comme la plupart des grands ordres religieux. Il demeu-


rera, au contraire, dans la hirarchie de l'glise et la

dpendance des vques pour l'exercice de ses fonctions


sacerdotales, selon le vu du Saint-Sige. Mais il ne
relvera que du Souverain Pontife et, sous lui, de ses
suprieurs majeurs, pour son institution, sa conduite et

sa discipline intrieures 1
.

h Enfin, comme les intrts confis la garde du

prtre dominent ceux du temps de toute la hauteur de


l'ternit, et l'obligent rester tranger aux luttes des

partis tant que la cause de l'glise ne s'y trouve pas


engage, la politique de l'Oratoire sera de n'en point
2
avoir , de ne pas rechercher, pour s'affermir, l'appui
des moyens humains, et de ne se mler au mouvement
des ides, des moeurs et des institutions du pays que
pour les faire servir au triomphe de la vrit catholique.

A ces premiers principes, le P. de Brulle se borna

ajouter les rglements et prescrire les usages nces-

saires pour la direction et les exercices journaliers de ses


disciples, rservant l'exprience et la sagesse de ses
successeurs le soin de complter la constitution dfinitive

de la Congrgation. 11 en confia le gouvernement un

1. Lettres du P. de Brulle, du 10 fvrier 1613, p. 163 de ses


uvres, du 18 janvier 1612 au cardinal de La Rochefou-
et
cauld, cite par M. l'abb Houssaye, loc. cit., p. 40.
2. Le P. Lami, V e Entretien sur les sciences, p. 188.
l'oratoire 105

suprieur gnral vie, aid :


1 pour l'expdition des
affaires, de quatre assistants qui devaient former, sous

sa prsidence et avec voix dlibrative, le Rgime ou


conseil de la Congrgation 1
;
2 pour le contrle des
maisons, de trois visiteurs; 3 et pour les affaires liti-

gieuses et administratives, d'un procureur gnral. Le

Rgime devait avoir son sige Paris. Il divisa les mem-


bres de la Congrgation en trois catgories : les prtres,

les confrres et les frres; les prtres, qui durent tre

appels Pres, selon l'usage de l'Eglise qui regarde ses


ministres comme les pres spirituels des fidles; les con-
frres ou clercs, destins la prtrise et employs aux
diverses fonctions qui n'exigent pas le caractre sacer-

dotal ; et les frres, destins tous les services temporels


ou matriels. Les membres de chacune de ces catgories
pouvaient, leur tour, tre ou incorpors, ou associs,

ou novices. Les incorpors taient ceux qui avaient trois

ans et demi de sjour depuis la date de leur diplme de

rception dans l'institut; les associs, ceux qui ce

diplme tait octroy et qui avaient besoin de se former

la vie et aux murs sacerdotales 2


; et les novices, ceux
qui attendaient ce diplme.

Dans ces rglements, comme dans le Mmoire de


direction pour les Suprieurs, qu'il rdigea leur suite,
la proccupation exclusive du P. de Brulle est l'avance-

1. A
partir du 6 avril 1612. les sances du conseil de sa Con-
grgation furent hebdomadaires et se tinrent toujours le jeudi,
huit heures du matin, dans la chambre du R. P. de Brulle
(Arch. M., 231).
2. On donna aussi le titre d'associs aux laques trangers,
nffilis la Congrgation par un diplme d'adoption.
e11
106 LIVRE III, CHAPITRE I

ment spirituel de ses disciples et le progrs du rgne de


Jsus-Christ dans les mes; et il ramne toutes ses ins-

tructions la prire, l'exercice fondamental de la vie ora-

torienne, l'humilit, principe de toute vertu et de toute

action sur les mes, l'imitation et l'amour du divin


Matre, et au dsintressement, dont il donna de si beaux
exemples que tous ses disciples se firent gloire de les

suivre, et qu'il est devenu l'un des traits distinctifs de


la Congrgation.
Telle fat dans son ensemble l'organisation premire de

l'Oratoire de France. C'tait, on peut le dire, l'idal de


la vie sacerdotale, trac de la main de celui qui en tait

le plus parfait modle. Il eut pour berceau 1


la maison du
Petit-Bourbon, situe sur l'emplacement du Val-de-Grce
actuel, o le 11 novembre 1611, six prtres : Jean Bence
et Jacques Gastaud, docteurs en Sorbonne; Franois
Bourgoing et Paul Metezeau, bacheliers de la mme
facult; Pierre Caron, ancien cur de Beaumont, et leur

suprieur, Pierre de Brulle, se trouvrent runis pour

en former les prmices. Approuv comme fondation


royale par lettres patentes du 2 janvier 1612, rig cano-

niquement par une bulle de Paul V, du 10 mai 1613,


2
encourag par la reine mre et saint Franois de Sales ,

il se propagea bientt partout en France, malgr les plus

vives oppositions ;
et, quinze ans peine aprs sa fonda-

1. Le P. de Brulle consacra sa fondation 20,000 cus de sa


fortune personnelle.
2. Il disait qu'il n'y a rien de plus saint et de plus utile
l'glise de Dieu que cette Congrgation de M. de Brulle, et
qu'il et volontiers quitt son tat pour vivre sous la conduite
de ce grand homme .
l'oratoire 107

tion, il comptait plus de quarante tablissements, dont


trois Paris : la maison de Saint-Honor 4
, la rsidence

du gnral et de son conseil ; celle de l'institution ou No-


2
viciat , et celle de Saint-Magloire 3 , o l'on prparait au
sacerdoce des clercs de diffrents diocses, et o, dans
l'air le plus pur et le plus serein de la ville, tant de saints

prtres et d'illustres prlats vinrent respirer l'air encore


plus pur de la discipline ecclsiastique 4. Favorise par
les circonstances, cette extension rapide fut surtout l'u-

vre du zle du P. de Brulle dont le crdit augmentait,

chaque jour, avec sa rputation de saintet.

Le Roi lui devait sa rconciliation avec sa mre (1619)


en dpit des intrigues de Richelieu, de Luynes et du
Florentin Ruccella pour l'empcher; l'obtention des dis-

penses de Rome pour le mariage de sa sur, Henriette de


er
France, avec le prince de Galles, depuis Charles I d'An-
gleterre (1625) 5 et les traits de Mouon et de Barcelone
,

1. L'ancien htel du Bouchage. On vit le cardinal de Brulle,


par respect pour le temple du Dieu vivant, travailler de ses mains
la construction de l'glise de cette maison, qui est occupe
aujourd'hui par les protestants.
2. Actuellement l'hospice des Enfants trouvs, rue d'Enfer.
3. Aujourd'hui l'hospice des Sourds-Muets.
4. Or. fan. du P. Bourgoing. Il existe mme aux Archives na-
tionales (carton M. 21 5) un projet de lettres patentes de Louis XIII,
rdig par le chancelier de Marillac, pour tablir l'Oratoire dans
toutes les villes de France.
5. Cette ngociation dlicate ne russit que par le tact et la fer-
met du P. de Brulle, qui ne craiguit pas de faire entendre
Urbain VIII ces nobles paroles L'inclmence du sicle pass
:

a jet l'Angleterre dans les malheurs du schisme. Il faut que la


clmence de celui-ci l'en retire, et que cette bont, cette dou-
ceur, cette urbanit que vous portez grave jusque dans votre
nom, procurent le remde un si grand mal! Le Pape conut
de sa personne une telle estime, qu'un jour, parlant de lui au
P. Bertin, de l'Oratoire, et suprieur de Saint-Louis des Fran-
r
J08 LIVRE HT, CHAPITRE f

(mars 1626), qui lui rendaient la disponibilit de ses

armes, maintenaient aux Grisons leurs droits sur la


Valteline, et enlevaient l'Espagne ceux qu'elle avait

usurps pour le passage de ses troupes en Italie *.

De son ct, Marie de Mdicis tait touche du dvoue-


ment qu'il avait tmoign la jeune reine d'Angleterre,
pendant les trois mois qu'il avait passs auprs de sa per-
sonne, Londres. Le chapeau de cardinal, qu'Urbain VIII

lui confra dans le consistoire du 30 aot 1625 et qu'il

dut le contraindre accepter, fut le prix de tant de ser-


vices rendus l'glise et l'tat.

Cette dignit, la plus haute aprs la suprme 2 , ne


changea rien c la simplicit et aux austrits de sa vie. Il

continua t se vtir de serge, coucher sur la dure et

rendre ses frres, dans l'intrieur de la maison, les

offices de la plus humble charit 3


. Mais elle lui suscita

des ennemis dans l'piscopat et excita les ombrages de


Richelieu. Inquiet de son influence auprs de la reine

mre dont il dirigeait le Conseil, le puissant ministre,

malgr la hauteur de son gnie, se sentait domin par


l'ascendant de la vertu du nouveau cardinal. Sa jalousie

s'accrut de la part considrable qu'il eut la dcision de

ais Le P. de
: Brulle, lui dit-il, n'est pas un homme, c'est
un ange.
1. Richelieu, dans son Journal manuscrit, a reproch au car-
dinal de Brulle d'avoir exclu les allis de ce trait, bien qu'il
n'ait fait, en cela, qu'obir ses instructions secrtes qui sont
au dpt du Louvre.
2. Paroles du cardinal de Bouillon Louis XIV.
3. Cloyseault, Vie mas. Il lavait lui-mme les pieds des mis-
sionnaires de l'Oratoire, leur retour, et, la veille des grandes
ftes, la vaisselle de la communaut avec les frres servants.
l'oratoire 109

l'expdition du Barn et celle du sige de La Rochelle,


dont la prise ruina l'influence politique et l'organisation

anarcbique des protestants en France Elle se changea


mme en une vritable animosit, lorsque M. de Brulle
fut nomm ministre d'tat et prsident du Conseil de

rgence lors du dpart de Louis XIII pour la guerre


d'Italie; et il ne put jamais lui pardonner d'avoir repro-
ch sa politique de sacrifier les principes aux intrts
et de ne viser l'abaissement de la maison d'Autriche
qu'en fortifiant, par son alliance, les princes protestants

d'Allemagne.
Aux vertus du prtre, la science des affaires et aux

talents de l'homme d'tat, le cardinal de Brulle joignait

encore le mrite d'aimer les lettres et de les servir. Il

2
les honora par ses crits et les encouragea par sa protec-
tion. Il aida Lejay dans l'entreprise de sa clbre Bible

polyglotte, et engagea le P. Morin y insrer le Penta-

teuque samaritain d'aprs l'exemplaire rapport de Cons-


tantinople par le P. de Sancy. Il inspira un des plus
grands mouvements philosophiques dont l'histoire ait

gard le souvenir, en dcouvrant le gnie de Descartes

qui dclarait lui tre, aprs Dieu, redevable de ses desseins,

et en lui faisant une obligation de conscience de publier ses

1. C'est, en effet, au cardinal de Brulle seul que revient


l'honneur d'avoir provoqu le sige de La Rochelle, malgr les
hsitations de Louis XIII et l'opposition de Richelieu. Ce der-
nier ne put s'empcher de le reconnatre lui-mme, lorsqu'un
jour il s'cria, au milieu des difficults du sige M. de Brulle :

n'avait gure faire de nous engager ce sige avec ses rvla-


tions. (Herv, Vie mus. de Brulle, p. 401. Arch., M. 220. Taba-
raud, II, p. 66.)
2. Lire, dans V Oratoire de France de Mgr Perraud, le remar-
quable chapitre intitul le P. de Brulle, crivain.
:
er
110 LIVRE III, CHAPITRE 1

ides l
. Il fut enfin le prcurseur du grand sicle de l'lo-

quence chrtienne par les soins qu'il prit de purger la

chaire de l'abus des sciences profanes et du mauvais got,

et d'y ramener avec les Condren, les Lejeune et les

Snault, la convenance, la mesure et la dignit.

Tant de travaux avaient fini par miner sa constitution


dlicate. Le 27 septembre 1629, son retour de Fontai-
nebleau, il fut pris d'une fivre qui ne le quitta plus. Le
2 octobre, malgr sa faiblesse, il voulut encore clbrer
la sainte messe l'autel. Mais ces paroles du canon :

Hanc igitur oblalionem, il tomba pour achever comme


victime l'auguste sacrifice que l'puisement de ses forces

ne lui permettait pas de terminer comme prtre 2


. Port

sur son lit sans connaissance, il la recouvra en face du


Saint Viatique : O est-il? s'cria-t-il, que je le voie, que
je l'adore et que je le reoive. Et aprs avoir bni sa
Congrgation, il alla clbrer jamais les grandeurs de
Celui qu'il avait tant aim. Il tait g de cinquante-quatre
ans. En face de son cadavre, la justice reprit ses droits

dans l'me de Richelieu. Aujourd'hui, dit-il, la mort a


enlev la France le plus grand homme qu'elle ait pro-

duit depuis deux sicles 3


. De nombreux miracles, dus

son intercession et au simple attouchement d'objets qui

lui avaient appartenu, ont attest, depuis lors, la saintet


de ce grand serviteur de Dieu ; et plusieurs fois dj on a
commenc le procs de sa canonisation 4.

1. Baillet, Vie de M. Descartes, L II, ch. xiv.


Tabaraud, t. II, p. 160.
2.
3. Vie mss. du P. de Condren, Arch. nat., M. 220.

4. Indpendamment des trois bustes en marbre dont nous


avons parl, et qui rappellent ses traits, il existe encore un
LE PRE DE CONDREN
Second Suprieur oneral de l'Oratoire
Fondateur du Coll o
&e de Juilly

Ne en i588 mort en 164,1


l'oratoire 111

LE P. DE GONDREN
Le cardinal de Brulle fut remplac dans le gouverne-
ment de sa Congrgation par le Pre de Condren, le plus

illustre de ses disciples, celui qui lui tait le plus cher et

qu'il admirait davantage, dont Richelieu ne parlait qu'avec

tonnement comme d'un homme inaccessible tous les

ressorts de sa politique, et dont la mmoire doit tre par-

ticulirement chre aux enfants de Juilly dont il a fond

le collge.

Issu d'une ancienne famille de Picardie et d'un pre

protestant, Louis-Charles de Condren naquit Vaubuin,


prs Soissons, le 15 dcembre 1588. Frapp d'asphyxie en
venant au monde et baptis trois fois, il se plaisait plus

tard rappeler que son triple baptme l'obligeait vivre

plus chrtiennement qu'un autre. Nul, d'ailleurs, ne


marcha d'un pas plus ferme et plus constant que lui dans
la voie des saints. A sept ans, il tonnait Henri IV par le

magnifique portrait du cardinal de Brulle, par Philippe de


Champagne; il appartient l'une des descendantes d'un frre
du cardinal, M
me Adrien de Glis.
Deux autres beaux portraits du cardinal, l'un en pied, l'autre
mi-corps, sont galement attribus au mme grand artiste,
mais ne portent pas sa signature. Le premier, qui ornait autre-
fois le chteau de Saint-Mand, proprit de la famille de
Brulle, est conserv aujourd'hui au Sminaire de Saint-Sul-
pice. Le second, qui se trouvait Juilly, appartient maintenant
l'auteur, auquel il a t cd par la Socit propritaire du
Collge.
Ses uvres ont t runies en deux volumes in-folio par le
P. Bourgoing qui en recommandait la lecture comme souve-
rainement propre imprimer la connaissance et l'amour de
Jsus-Christ (Cloyseault, Vie mss., p. 221). Ses armes taient :

de gueules au chevron d'or accompagn de trois molettes


d'peron de mme. (Armoriai de France, de d'Hozier, Paris,
1 er vol., p. 151, n<> 38.)
er
112 LIVRE III, CHAPITRE 1

sang-froid avec lequel il arrtait un buflle furieux. Son


pre le destinait aux armes ; mais il n'usa de la seule qu'il

mania jamais, son arc, que pour transpercer, douze ans,


comme un objet de vanit, son propre portrait. Aprs de

fortes tudes au collge d'Harcourt, une maladie grave


dcida de sa vocation. Il fit vu, s'il gurissait, de se con-
sacrer Dieu; et dix-huit ans, peine rtabli, il com-
menait suivre les cours de thologie de la Sorbonne,
sous deux matres fameux : Philippe de Gamache et Andr
du Val. Devenu lui- mme docteur, il enseigna avec clat
au collge du Plessis, reut la prtrise en 1614, aprs un
an de retraite, renona tous les avantages de son droit
d'anesse, vendit jusqu' ses livres pour venir au secours
des pauvres, aimant mieux, disait-il, faire jener la curio-
sit de l'esprit que l'estomac des membres soutirants du
Sauveur, et aprs avoir consacr trois annes prcher
avec succs dans la Capitale, catchiser les pauvres des

campagnes et visiter les hpitaux et les prisons, il entra

l'Oratoire le 17 juin 1617. Dou d'une grande rudi-


tion, rput le meilleur thologien de son temps, il fut,

ds l'anne suivante, dsign par le fondateur pour aller

ouvrir les maisons de Nevers, de Langres et de Poitiers.


Rappel Paris en 1620, il fut charg de la direction de
Saint-Magloire et, en 1625, nomm suprieur de la maison
mre de Saint-Honor. Il devint, ds lors, le directeur de

la conscience du P. de Brulle qui, tout clair qu'il fut


dans la science des saints, vnrait ce point son jeune
confesseur, qu'on le vit se prosterner terre en passant

devant sa chambre, pour baiser les vestiges de ses pas.


Les hommes les plus remarquables du clerg : M. de Cau~
l'oratoire 113

let, le futur vque de Pamiers, l'abb Donnadieu, l'abb

du Ferrier, M. Olier, se placrent galement sous sa direc-


tion ; et, sur l'ordre de son gnral, il se rsigna, en trem-

blant, accepter celle du frre du Roi, Gaston, duc d'Or-


lans, qui devait lui causer les plus grands soucis. Ce fut

mme la cour du duc de Lorraine, o il tait all trouver

ce jeune prince pour tenter de le faire rentrer en grce au-

prs de Louis XIII, qu'il apprit son lection la suprio-


rit gnrale de l'Oratoire. Ce choix, prcipit d'abord
par les Pres de Paris dans la crainte de l'influence de
Richelieu, mais valid, bientt aprs, par les dputs des

autres maisons, fut accueilli avec enthousiasme par toute

la Congrgation qui le savait tout dvou ses intrts

et pntr, ds le berceau, de l'esprit de l'Oratoire 1


; et ce

fut en vain qu'il tenta, plusieurs reprises, de le dcliner.

Le gnralat du P. de Condren fut marqu par deux


grands faits : la rdaction des constitutions dfinitives de

la Congrgation et la direction finale qu'il lui imprima.


Ces constitutions, prpares par lui, approuves par la

premire Assemble gnrale de 1631 et sanctionnes par


le Saint-Sige, reposent sur les principes suivants : l'omni-

potence et la souverainet de la Congrgation reprsente


par ses dputs, l'lection de ces derniers et la convoca-

tion triennale de ses assembles gnrales; la dlgation

de ses pouvoirs pour le gouvernement et l'administration

au suprieur gnral et ses assistants, nomms par elle 5

le renouvellement triennal de tous ses officiers, autres

que le gnral, nomm par elle vie mais soumis sou

L Paroles du P. de Brulle, cites par le P. Amelotte dans


sa Vie mss. du P. de Condren, 1. II, ch. x, 1.

8
er
il h LIVRE III, CHAPITRE I

contrle; enfin son droit exclusif de composer et de


modifier ses rglements dans les limites des points fonda-

mentaux fixs par le Saint-Sige. C'est ainsi que la cons-

titution oratorienne s'cartait de celles de la plupart des

grands Ordres fonds au seizime et au dix-septime

sicle, qui reposaient toutes sur le principe d'autorit, et

qu'elle se rapprochait, au contraire, de celles des anciens

Ordres de Cteaux et de Saint-Dominique, o derrire


ces clotres tant calomnis par les ennemis du despo-
tisme clrical, se trouvaient de paisibles cits gouver-

nes par des magistrats de leurs choix et soumises des

lois qui savaient allier l'obissance la plus hroque

l'exercice le plus noble de la vraie et saine libert 1


.

Le second fait, plus dcisif encore, fut l'impulsion

spciale qu'il donna aux uvres et aux travaux de la

Congrgation. Dj le cardinal de Brulle qui, dans le

principe, aurait dsir la consacrer la direction exclu-

sive des sminaires, avait t amen peu peu lui

confier de prfrence la conduite des collges. Le P. de

Condren, tout en ne jugeant lui-mme rien de plus nces-


saire l'glise que l'tablissement des sminaires, en-
gagea dfinitivement l'Oratoire dans la mme voie, et,

sans abandonner cependant le but primitif de son insti-

2
tution , travailla lui donner le caractre qui l'a distin-

gu depuis : celui d'un Ordre savant, consacr l'duca-


tion de la jeunesse laque et charg de pourvoir l'glise
de docteurs et de missionnaires. Quels sont les motifs qui

ont pu dterminer ainsi le P. de Condren faire dvier

i. Mgr Pe.'-raud, lOrat. de France, p. 106.


1. Ibid., p o.t la note 3.
l'oratoire 115

la Congrgation de sa fin premire? Il ne les a jamais

fait connatre. Mais un jour, en prsence de tous ses


Pres runis, il s'affligea des maux que le jansnisme
devait causer l'glise. Ce qui me fait gmir, leur dit-

ce il, c'est le schisme que je prvois et qui paratra dans


deux ans 1
. Cette prdiction, que les vnements jus-
tifirent, permet de supposer qu'il obissait, en cela, aux
vues secrtes de la Providence, et que Dieu, jaloux de
l'intgrit de la doctrine dans les matres de ses lvites,
voulait transmettre dsormais l'honneur de les instruire

une compagnie qui n'et pas dplorer les dfaillances

d'un seul de ses membres 2 . Au surplus, cette dviation

a-t-elle t, en soi, aussi funeste l'Oratoire qu'on Ta


prtendu? Ce serait une erreur de le croire, et une injus-
tice d'en accuser la mmoire du P. de Condren. Sans
doute, on l'a dit souvent et avec raison, ce sont les

collges de la Congrgation, bien plus que sa participa-


tion aux querelles du jansnisme, qui ont entran sa
perte. Cela n'est vrai pourtant qu' partir de l'poque,

bien plus rcente, o, pour combler les vides immenses

causs dans l'enseignement par l'expulsion des Jsuites


(en 1762), elle eut le tort de ne pas savoir refuser leurs

collges qu'on lui offrait de toute part. Elle n'tait pas

prpare une uvre aussi vaste; les sujets lui man-


quaient. Elle fut entrane ouvrir ses rangs un grand
nombre de jeunes professeurs, laques, sans aucune voca-
tion pour le sacerdoce, qui ne se revtirent que de sa

robe et restrent trangers son esprit. C'tait l la vri-

1. M. Olier, p. 50.
Lettres auth. de
2. La Compagnie de Saint-Sulpice.
er
116 LIVRE 111, CHAPITRE 1

table drogation ses rgles constitutives ; et c'est aussi

de ce moment que date sa dcadence. Mais jusque-l, et

tant que l'Oratoire ne dpassa pas dans son enseigne-


ment la mesure de ses propres forces, ses collges ne

furent pour lui qu'une ppinire de sujets d'lite et une

cole prcieuse pour la formation de ses savants et de

ses prdicateurs.

Quoi qu'il en soit, le P. de Condren se dchargea


mme, vers la fin de sa vie, du gouvernement intrieur

de la Congrgation. Il le dlgua l'un de ses assistants l


,

pour se livrer tout entier la conduite des mes et

surtout celle des ecclsiastiques qu'il croyait destins

plus spcialement la rforme du clerg ; et il contribua

tendre cette rforme bien au del de l'Oratoire, en


prenant la plus grande part la fondation de la pieuse

et illustre compagnie de Saint-Sulpice 2


. A ses derniers

moments, il fut saisi de terreur la pense des jugements


de Dieu. Un de ses Pres le rappela l'esprance et la

confiance en la misricorde divine. Eh bien! je m'y

abandonne, dit-il d'une voix ferme ; et il expira aussitt,


3
le 7 janvier 1^41, g de moins de 56 ans . Ainsi dis-

parut ce grand homme que M. Olier jugeait l'intelli-

gence la plus vaste qui ft alors au monde 4 . Comme le

cardinal de Brulle, son matre vnr, il aimait et culti-

vait les lettres; et un an avant sa mort, il exprimait

Thomassin son secret dsir de ne pas quitter la terre sans

1. Le P. Eustache Gault. V. Lettre circulaire du P. de Condren


tous les rgents des collges, d'aot 1631.
2. Vie de M. Olier, par M. l'abb Faillon, t. I er p. 127 et suiv. ,

3. Arch. nat., M. M. 623. Ann. mss., p. 208.


4. Paroles de M. Olier. V. sa Vie, t. I er p. 137. ,
l'oratoire 117

avoir relu Cicron tout entier 1


. Comme lui, plein d'loi-

gnement pour les dignits, il refusa la pourpre romaine et

les archevchs de Lyon et de Reims, que lui offrait

Richelieu ; et il rpondait invariablement ces sortes

d'ouvertures : Je ne veux d'autre bnfice pour toute


ma vie que la croix de Jsus-Christ 2. Comme lui encore,

plein de zle pour les bonnes uvres, il fonda, sous le

nom de compagnie du Saint-Sacrement, une association


de pit et de charit qui rappelle, beaucoup d'gards,
celle des confrences de Saint-Vincent de Paul. Louis XIII,
en apprenant sa mort, dit au P. Morin : J'ai perdu le

plus saint homme de mon royaume et le plus dsintress.

Saint Vincent de Paul se frappa la poitrine de dsespoir

de n'avoir pas assez honor cet homme incomparable 3


; et

peut-tre n'est-il pas de plus bel loge que celui que lui

dcerna sainte Chantai en disant : que si Dieu avait


donn l'glise saint Franois de Sales pour instruire les
hommes, il lui semblait qu'il avait rendu le P. de Condren
capable d'instruire les anges 4 .

C'est donc pour le collge de Juilly une bndiction

encore plus qu'une gloire d'avoir eu pour fondateur ce

1. Thomassin, Log. theol., prf., n 9, cit par Mgr Perraud,


p. 194, en note.
Condrenus, vir ingenio, sanctimoni et

doctrin sacne clitus haust copia pra3Stantissimus, gregis et


ipse olim nostri prpositus, mini, dit Thomassin, dm hurna-
narum litterarum scholae prssem, insurravit nulli non jucun-
dissimam et lamiliarem esse debere, nulli non fructuosissimam
esse Ciceronis lectionem; addidit porro et eam se spem clm in
sinu alere, perlegendi adhuc, antequm vit abiret, quidquid
ille scripsisset. Erat autem tum Condrenus clo maturus, ut
qui altero post anao vivere deserit.
2. Max. spirit. du P. de Condren, par le P. Cloyseault.
3. Vie de M. Olier, p. 126.

4. Cloyseault, Vie mss. p. 264, la Biblioth. nat. Orat., 276.


118 LIVRE III, CHAPITRE i'

prtre minent, dont la mmoire l'honore ici-bas et dont

la saintet le protge au sein de Dieu K

Sept autres gnraux, aprs le cardinal de Brulle et

le P. de Condren, ont gouvern successivement l'Oratoire


jusqu' la rvolution.

LE P. BOURGOING (21 ans, de 1641 a 1662).

D'une famille de robe du Nivernais, allie celle des de


Brulle, Franois Bourgoing, n Paris le 18 mars 1585,
mourut la maison de Saint-Honor le 28 octobre 1662,
l'ge de 77 ans. Il fut le troisime gnral de l'Oratoire.
C'tait dj, assurment, la marque d'un haut mrite que
d'avoir t appel succder cet illustre P. de Con-
dren, dont la mmoire, a dit le matre de l'loquence

sacre, est douce l'glise comme une composition de

i. Le collge de Juilly possde actuellement le corps de son


vnrable fondateur. Dcouverts le 2 juillet 1884, dans l'glise
de l'Oratoire Saint-Honor, aujourd'hui temple protestant, grce
l'initiative et aux persvrantes recherches du P. Ingold, ces
prcieux restes ont t dposs, le 10 du mme mois, dans le
chur de l'ancienne chapelle du collge Ils reposent aujour-
d'hui devant le matre -autel de la nouvelle chapelle, et sur la
plaque de bronze qui les recouvre on a grav l'inscription sui-
vante :

Hic in pace Carolus de Condren, Oratorii J. D. N. J. G.


Secundus Prcepositus generalis, Gollegii Juliacensis fundator,
defunctus A. D. VII idus Jan. anno R. S. 1641, setatis 52 et
prsepositurse 12, in ecclesi domus Oratorii dictae Sancti Hono-
rati olim humatus, pi fliorum cur A. D. VI non Jul. A. R.
S. 1884 inventus, et in hoc Collegium suum Juliacense trans
latus, adventum Christi quem unic dilexit et seternam resur-
rectionem inter suos expectat, depositus iterum A. D. VI id.
Jul. A. R. S. 1884.

1. V. la Dcouverte et Translationau collge de Juilly du corps du


P. de Condren et l'allocution de M. l'abb Le Rebours, cur de Sainte-
Madeleine, la crmonie de cette translation. Brochure in-8, librairie
Poussielgue. Paris.
l'oratoire 119

parfums 1
. Le P. Botirgoing l'avait manifest par ses
talents de prdicateur, de thologien et d'administrateur,
et par les services qu'il avait rendus la Congrgation,
dont il avait rpandu les maisons en France et en Bel-
gique. Il en donna de nouvelles preuves dans l'exercice
du gouvernement de l'Oratoire; et l'austrit de sa vie,

son application la prire et au ministre de la parole,

son zle pour la discipline, que la svrit de son carac-


tre poussa mme quelquefois trop loin, sa patience et

sa fermet dans la conduite des mes, son dvouement

l'glise et son ardeur infatigable la servir, toutes ces

hautes vertus, clbres par la grande voix de Bossuet,


ont immortalis son nom 2 .

LE P. SENAULT (9 ans, de 1663 a 1672).

Le P. Jean-Franois Senault, l'une des clbrits de la

chaire sacre, tait fils du fameux ligueur Pierre Senault.


Il naquit Anvers en 1604 et entra dans l'Oratoire
en 1628. La bienveillance et la douceur de son caractre,
3
la sret de sa doctrine , et sa rare aptitude pour le

maniement des affaires 4 et le gouvernement des hommes

Expression de Bossuet dans l'Or, fun. du P. Bourgoing.


\.
L'Oraison funbre du P. Bourgoing fut prononce par
2.
Bossuet le 4 dcembre 1662.
3. Il disait souvent que Jansnius et ses sectateurs ne seraient
pas tombs dans l'erreur s'ils n'avaient pas quitt saint Thomas,
comme interprte de saint Augustin, pour suivre leur propre
sens; et il fit statuer par la 12 e assemble, en 1666, que les
professeurs de la Congrgation suivraient, sur les questions de
la grce, la doctrine de saint Augustin interprte par saint
Thomas, le Concile de Trente et les Constitutions des Souverains
Pontifes.
4. Son pangyriste, l'abb de Fromentires, qui devint vque
er
120 LIVRE III, CHAPITRE 1

le firent surnommer les Dlices de la Congrgation^


Il mourut Paris, aprs neuf ans de gnralat, le

3 aot 1672, et l'on grava sur sa tombe ce texte de


saint Paul : Potens exhortari in doctrina sana. Il a
laiss plusieurs ouvrages estims : une Paraphrase sur
Job, un Trait de Tusage des Passions, un autre de phi-
losophie morale et plusieurs biographies, entre autres

celle du chancelier de Marillac, son intime ami. Mais il

n'a publi aucun de ses sermons qui lui ont valu cepen-
dant sa grande rputation.

LE P. DE SAINTE-MARTHE (24 ans, de 1672 a 1696).

Le P. Louis-Abel de Sainte-Marthe, n Paris en 1621,


entr dans la Congrgation en 16/12, et mort la maison

de l'Oratoire de Saint-Paul-aux-Bois, prs Soissons, le

8 avril 1697, appartenait une famille considrable dans


l'histoire des lettres et des sciences, et tait fils de l'his-

toriographe Scvole de Sainte-Marthe. Lui-mme, il avait

concouru la rdaction du Gallia chrisliana ; et, dans


les loisirs que lui laissaient l'importante direction de la

maison de Saint-Magloire et ses fonctions de premier


assistant, il travaillait avec son frre YOrbis christianus,
ouvrage immense qui devait embrasser l'histoire de toutes
les glises du globe, lorsqu'il fut lu gnral de l'Ora-

d'Aire, disait dans son Oraison funbre : Qu'il n'avait rien


entrepris qui n'et russi.

1. C'est lui qui, sollicit par Anne d'Autriche et Mazarin


d'accepter un vch, rpondait la reine mre mon ge, : A
Madame, bien loin d'tre dispos sortir de l'Oratoire pour
mourir vque, je quitterais mon vch, si j'tais vque, pour
avoir la consolation de mourir dans l'Oratoire. (Tabaraud,
p. 242, t. II.)
l'oratoire 121

toire. C'tait un homme recommandable par sa vie exem-


plaire, son profond savoir et sa grande pit; et selon le

mot d'un ancien qu'on lui a appliqu, son mrite et ses

vertus l'eussent toujours fait juger digne de la pre-


mire place s'il ne l'avait occupe. Mais ses dmls
avec l'archevque de Paris, M. de Harlay, qui lui tait
hostile, ses hsitations et ses faiblesses vis--vis du pou-
voir, les orages que souleva contre lui, au sein de la

Congrgation, l'interdiction de la doctrine de Des-


cartes et l'adoption du formulaire d'tudes prescrit par

l'assemble de 1684, enfin les rigueurs dont il fut

l'objet de la part de Louis XIV ont fait des quinze der-


nires annes de son gnralat la page la plus triste de

l'histoire de l'Oratoire. Sur les instances de Bossuet et de

l'archevque de Reims, M. Le Tellier, il mit fin cette


situation dplorable en envoyant sa dmission M. de
Noailles, rcemment promu l'archevch de Paris; et il

eut l'humilit d'assister l'assemble de 1696 (20 juin),

qui lut son successeur. L'accusation de jansnisme, si

souvent et si lgrement prodigue alors, ne lui fut pas


pargne; et cependant il n'hsita pas exclure de la

compagnie les oratoriens les plus compromis dans l'h-

rsie : Quesnel et Duguet, professeurs Saint-Magloire 1


;

il fit adopter comme rgle de doctrine, dans l'Oratoire, le

livre des Sentiments de saint Augustin stir la Grce,

du P. Leporc d'Imbretun, l'un des plus habiles et des

plus infatigables adversaires de Jansnius; et ses rela-

tions avec les religieuses rfractaires de Port-Royal

1. Arch. nat., M. M. 624, p. 98. Quesnel fut expuls de la


Congrgation en 1681.
er
122 LIVRE III, CHAPITRE 1

n'eurent d'autre but que de les amener la communion


1
plus frquente . Il faut dire encore, son loge, qu'il

opra, force de sagesse et d'habilet, la rforme du


couvent des Dominicains de la rue Saint-Jacques, qu'il
dirigea spcialement les travaux de ses Pres vers la
science de la discipline ecclsiastique, et que la confiance

qu'il sut inspirer plusieurs vques, valut sa Congr-


gation la conduite de douze sminaires nouveaux 2
.

LE P. DE LA TOUR (37 ans, de 1696 a 1733).

Gentilhomme de bon lieu 3 et d'une famille noble


de Normandie, le P. Pierre-Franois d'Arrez de La Tour,

n Paris le 21 avril 1653 et mort Saint-Honor le

13 fvrier 1733, avait t page de Mademoiselle avant


d'entrer, en 1672, dans l'Oratoire. Il s'y leva rapidement
aux charges les plus hautes et fut appel, en 1696, le

diriger, par son talent de parole, ses qualits d'adminis-


trateur, son rare discernement et la considration dont il

jouissait la Cour et auprs de personnages tels que D'A-


guesseau, le prince de Gond et la reine d'Angleterre.

Nanmoins, les vingt dernires annes de son long gn-


ralat furent presque aussi troubles que celles de son

prdcesseur. La bulle Unigenitus, qui condamnait le

livre des Rflexions morales de Quesnel, publie par


Clment XI en 1713, avait raviv les passions jansnistes
4
qui entranaient alors presque tout le clerg de France

1. V. les Mm. mss. du P. Batterel, la Bibl. nat.


2. Tabaraud, Vie du cardinal de Brulle, t. II, p. 260 et 262.
3. Saint-Simon, Mm., t. IV, p. 418. Ed. Hachette, in-8.

4. V. le Mmoire de Fnelon Clment XI, cit dans ses


uv. compl. Ed. Gaume, t. IV, p. 452 et suiv.
l'oratoire 123

et surtout les ordres religieux 1


dans une lutte ouverte
contre le Saint-Sige ; et son acceptation occasionna
l'Oratoire les plus srieux embarras. Le P. de La Tour
avait t l'un des premiers donner le funeste exemple de

la rsistance et proposer l'appel cle la Constitution pon-

tificale un Concile gnral. Il ne tarda pas, il est vrai,

rtracter son erreur et fit les plus nergiques efforts pour

en rparer les suites ; il parvint mme obtenir du car-

dinal de Noailles la rvocation de son appel, et du chan-


celier d'Aguesseau son adhsion la bulle. Mais il porta

la peine de sa faute au sein de sa compagnie; et la mort

vint le frapper avant qu'il eut pu ramener la soumission


tous ceux de ses frres que son opposition passagre avait

gars. Saint-Simon, dans ses Mmoires, l'a dpeint

comme un homme de haute taille, bien fait, d'un visage


agrable mais imposant, fort connu par son esprit liant
mais ferme, adroit mais fort, par ses sermons, par ses
directions, d'une conversation gaie et amusante mais
sans sortir du caractre qu'il portait, qui excellait par
un esprit de sagesse, de conduite et de gouvernement,
2
et qui tait dans la plus grande considration . Et ce
portrait rpond bien sa physionomie fine, spirituelle et

svre, exprime avec tant de perfection dans l'un des

tableaux que possde Juilly. Louis XIV, qui chercha


inutilement lui faire accepter l'vch d'Evreux 3
, s'est

plusieurs fois cri avec admiration, ajoute Saint-Simon,

1. Al'exception des Jsuites et de Saint-Sulpice, tous les


autres ordres religieux taient infects de jansnisme. Ibid.
2. Mmoires de Saint-Simon, t. IV, p. 416 et 418.
3. Tabaraud, t. II, p. 289. Sous la Rgence, le P. de la Tour
refusa galement l'archevch de Rouen.
er
12/l LIVRE III, CHAPITRE 1

sur la sagesse de cet homme, avouant que depuis fort

longtemps qu'il l'piait il n'avait jamais pu le trouver


en faute. Et le Rgent avait une si haute ide de son
mrite qu'il ne l'estimait pas moins capable de conduire

un grand tat que de rgir sa Congrgation l


.

LE P. DE LA VALETTE (39 ans,- de 1733 a 1772).

Louis de Thomas de La Valette, n Toulon en 1678,


d'une des plus anciennes et des plus grandes familles de
la Provence, tait entr dix-sept ans l'Institution de
Lyon et l'avait quitte, en 1697, pour se retirer la Trappe
o l'attirait le dsir d'une plus haute perfection. Ramen
l'Oratoire par les instances du P. de La Tour, qui ap-
prciait le prix d'un tel sujet, il devint l'dification de tous

ses Frres. Plac en 1710 la tte de l'Institution de


Paris, et nomm en 1730 assistant du P. de La Tour, il

fut choisi, sa mort, pour lui succder. Il rsista long-

temps et ne cda qu' l'ordre formel de l'archevque de


Paris, son parent, M. de Vintimille, prlat tout dvou
au Saint-Sige, et aux sollicitations du premier ministre,
le cardinal de Fleury. La tranquillit de sa longue admi-
nistration ne fut interrompue que sous le ministre de

l'vque de Mirepoix, l'occasion de l'adhsion la bulle

Ihiigenitus, que ce ministre exigea de toutes les Congr-

gations et de toutes les Universits. Cette adhsion tait

1. On grava sur sa tombe cette spirituelle pitaphe qui, eu


rappelant ses noms, rappelle aussi ses vertus :

Sic Ptri m Dominum Darerius sequat amorem


Et Francisci humilis sic imitator adest;
Ambos ut vere referens Ecclesiae in une-
Et Petram et Turrim suppeditare queat.
l'oratoirk 125

commande l'Oratoire par son devoir d'obissance la

double autorit du Saint-Sige et du Roi; elle souleva


cependant, dans son sein, la plus vive agitation; les

efforts du P. de La Valette, la considration dont il tait

entour, et mme les expdients excessifs 1


de sa prudence
taient impuissants l'obtenir. Il fallut recourir aux voies
de rigueur et exclure de l'assemble les plus obstins

appelants. Le vote eut lieu enfin, le lli septembre 1746,


en prsence du commissaire du Roi, M. de Marville, et la

bulle fut accepte comme loi de l'glise et de l'tat par


une majorit de dix-neuf votants sur trente- trois; les

2
quatorze autres se retirrent avant le vote . Il y eut la

suite de cette sance de nombreuses protestations ; mais


la sagesse du Gnral calma l'effervescence et assura la

Cour la complte soumission de la Compagnie. D'autres


sollicitudes vinrent encore prouver la fin de sa carrire :

il constata avec tristesse les progrs de l'impit et l'ai-

languissement de la foi, et dplora l'expulsion des Jsui-

tes comme une flagante iniquit, un vide immense dans


l'ducation de la jeunesse et un pril grave pour l'avenir de

1 et 2. Ce fut cette sance, dont le rcit a t consign dans


VHistoire mss. de la Bulle Unigenitus, parle P. Bizault (Arch. na-
tionales, M. 236), que, dans des vues d'apaisement et de conci-
liation, il est vrai, et dans l'espoir de ramener son avis plu-

sieurs dissidents, le P. de La Valette eut nanmoins le tort de


dire qu'il ne s'agissait pas de recevoir la Bulle comme rgle
de foi; que Sa Majest ne pouvait ni ne voulait la faire recevoir
en cette qualification, mais seulement comme une rgle de
discipline et de prcaution , et de chercher ainsi dtermi-
ner le vote de cette Bulle par des subterfuges et des quivo-
ques au lieu de l'appuyer sur son vritable motif, dont il recon-
naissait lui-mme toute la force le caractre obligatoire d'une
:

Constitution pontificale.
er
126 LIVRE III, CHAPITRE I

la Congrgation l
; car il ne la voyait pas sans inquitude
accepter, dans l'ardeur de son zle, l'hritage d'un trop

grand nombre de leurs collges. Ce noble vieillard, qui la

reprsentait si dignement et que Louis XV jugeait l'ec-

clsiastique le plus respectable de son royaume 2


, s'tei-

gnit, le 22 dcembre 1772, dans la quatre-vingt-quinzime


anne de son ge et la quarantime de son gnralat.
L'esprit de pauvret, qui l'animait, lui avait fait refuser la

riche succession de son frre, l'vque d'Autun; et les

deux objets les plus prcieux de la sienne furent une


vieille montre d'argent et une tabatire de buis 3 .

LE P. MULY (7 ans, de 1772 a 1779).

Le P. Denis-Louis Muly, n Meaux en 1693 et mort


Paris le 9 juillet 1779, quatre-vingt-six ans, tait un
ancien lve de Juilly, dont il devint ensuite suprieur.

Entr l'Oratoire en 1711, il enseigna avec distinction


les humanits et la rhtorique dans plusieurs de ses
collges, et dirigea avec talent l'Institution de Paris.
Appel de l la cure de Montmorency, qui tait annexe

l'Oratoire, il y laissa le souvenir d'un pasteur accompli.

J.-J. Rousseau, l'un des moins difiants de ses parois-

siens, disait qu'il n'avait connu dans sa vie que huit


vritables chrtiens, et il plaait en tte de ce petit

1. En apprenant
la sentence du Parlement contre les Jsuites,
le P. de La Valette se leva en s'criant C'est la destruction de :

notre Congrgation. (Lettre indite de M. l'abb Pruneau,


vicaire gnral de Meaux, M. l'abb Cognet, chanoine de
Soissons, sur son oncle Marcel Pruneau, prtre de l'Oratoire.)
2. Adry, Notice sur Juilly, p. 19 et note.
3. Tabaraud, t. II, p. 297.
l'oratoire 127

nombre le P. Muly. Ce vnrable vieillard administrait

cette paroisse depuis quarante ans, lorsque, malgr son


grand ge, sa pit, sa modration et l'estime qu'avait

pour lui le P. de La Valette, le firent lire gnral de la

Congrgation qu'il gouverna pendant six ans. On grava


sur sa tombe ces paroles de l'Aptre, qui rsumaient

toute sa vie : In simplicitate cordis et in sinceritate

Dei et non in sapienti carnali sed in grati Dei conver-


e
satas in hoc mnndo. (II Ept. ad Cor., chap. i, v. 12.)

LE P. MOISSET (11 ans, de 1779 a 1790).

Le P. Sauv Moisset appartenait une famille distin-

gue du Barn; il tait n Bayonne le 5 juin 170/i.

Comme son prdcesseur, il avait fait ses humanits et


sa rhtorique Juilly, et, comme lui aussi, il passa par
les diffrentes fonctions de la Congrgation avant d'en

avoir le gouvernement : il fut successivement rgent de

classes, suprieur du collge de Condom, du sminaire

de Saint-Magloire, de l'Institution de Paris, de la maison


Saint-Honor et assistant gnral, et se distingua par-
tout par sa foi vive, sa vie exemplaire et son inviolable

attachement au corps dont il fut le dernier chef. Malgr

l'extrme difficult des temps, il le dirigea sans secousse


grave jusqu' sa mort, arrive en novembre 1790.
Mais dj la tempte rvolutionnaire commenait
gronder, et l'glise tait atteinte dans sa discipline. La
Congrgation n'eut pas la libert de procder l'lection
d'un nouveau gnral; elle put seulement en dlguer
provisoirement le pouvoir son procureur gnral, le

P. Vuillet, qui la rgit jusqu' ce que les dcrets schis-


er
128 LIVRE III, CHAPITRE 1

matiques de l'Assemble constituante sur la constitu-

tion civile du clerg et la suppression des congrga-


tions sculires enseignantes eussent mis fin l'existence

lgale de l'Oratoire. Dans ces nfastes conjonctures, le

P. Vuillet sut se montrer digne de la confiance de son


Ordre par la fermet de son caractre et la dignit

de sa conduite; et son dernier acte, dans lequel on a


vu juste titre le testament de l'Oratoire, est l'un des
plus beaux que constatent ses annales. Le 10 mai 1792,

la veille de se sparer de ses frres, il voulut donner


au Souverain Pontife un suprme tmoignage de sou-
mission et d'amour; et il crivit Pie VI une lettre que
signrent les soixante Pres runis encore autour de lui,

dans laquelle il exprimait, en termes touchants, le besoin


qu'ils prouvaient tous, avant la dispersion et la dpor-
tation dont ils taient menacs, de se jeter aux pieds

de Sa Saintet, de lever les yeux vers elle comme vers

le port assur du salut et de rendre au Saint-Sige le

dernier souffle d'une vie que l'Oratoire avait reue de

lui {
. L'exil ne fit qu'accrotre cette affection filiale ; et,

lorsque Pie VI, ce saint vieillard de quatre-vingt-un ans,

fut arrach de Rome, puis de Sienne, et conduit comme

1. Cette lettre, que le cardinal de Bernis, notre ancien ambas-


sadeur Rome, avait place sous les yeux de Pie VI, fut enleve
plus tard dans le cabinet du Pape par le commissaire des
armes de la Rpublique, Rochejean. Elle tait ainsi conue :

Beatissime Pater, in his persecutionum procellis, quibus

jactantur omnes Ecclesia. Gallicame ordines, liceat nobis, ante-


1

qum dividamur in varias orbis plagas deportandi, ad Sancti-


tatem Yestram velut ad tutissimam quamdam salutis stationem
respicere et ultimum quasi vitse spiritum unde hausimus illic
exhalare.
l'oratoire 129

un prisonnier prs de Saint-Cassien ia Chartreuse de

Florence, ce fut un autre fils du cardinal de Brulle et

son historien, le P. Tabaraud, qui, bien que rest jans-


niste, rdigea une adresse l'auguste Pontife, pour lui

tmoigner, au nom de tous les vques et de tous les

prtres franais, rfugis en Angleterre, leur profonde


affliction de ses malheurs
1
. Pie VI daigna lui rpondre

par un bref o il exalte le courage, les vertus et la cons-

tance de ces confesseurs au milieu de leurs infortunes,

et qu'il termine par ces paroles, bien dignes d'un Pape


et d'un martyr : Pour moi, qu'ai-je craindre; serait-

ce ce la mort? Quand on ne vit que pour Jsus-Christ,


l'on ne peut que gagner perdre la vie 2
.

1. Le P. Tabaraud y faisait ce bel loge du ponticat de


Pie VI :

Romani
justo et leni imperio gubernasse, legibus tem-
tum veteribus tum novis artium
prasse, beneficiis devinxisse,
monumentis dcorasse, quod est magni principis at Ecclesiam :

doctrin simul et pietatc et prudenti et imperterrit auimi


magnitudine inter difficillimas rerum augustias fulcire, solari et
regere, quod est optimi principis htcc, Beatissime Pater, hiec
:

vestra laus est, hoc Pontificatus vestri proprium decus et orna-


mentum. (V. les Martyrs de la Rvolution, par l'abb Aim
Guillon, t. IV, in-8.)
2. IbicL

9
CHAPITRE SECOND

SES GRANDS HOMMES

Thologiens de l'Oratoire les Pres Gibieuf, Morin, Vignier, Berthod,


:

Amelotte, Merbs, de Ncercassel, de Monchy, Manduit, des Carrires,


Lcporc d'Imbretun, Poujet, Lebrun, Duguet, Vigier et Thomassin.
Ses exgtes, Bernard Lami, Richard Simon et Houbigant. Ses
canonistes Guillard d'Arcy, Bonnichon, Cabassut, Arcliaimbaud,
:

Bordes, Salomon et Poisson.


Son pbilosophe Malebranche. :Ses
historiens Guyon, J. Vignier, Lecointe, Bertbault, Dubois, Lelong,
:

Fabre, Bougerel, Henault, Arcre et de Foncemagne. Ses littra-


teurs Bourbon, Gaichis, Houtteville, Esprit, Duresnel, Goujet, del
:

Bletterie, de Mirabaud, Surian. Ses savants Prestet, Malebranche,


:

Lami, Reyneau, de Mercastel, Mazires, d'Ardenne, de Bardonnenchc,


du Hamcl, Mallemans, Privt de Molire, Legrand, Souchay, de Cap-
poni et de Canaye.
Ses orateurs Metezeau, Bourgoing, Senault,
:

Lejeune Leboux, Mascaron, Hubert, de la Roche, Lesnez, Leblanc,


Andr et Gaspard Terrasson, de Beaujeu, Portail, Surian et Massillon.
Ses vques Achille de Harlay de Sancy, Lebouthilier, de Gri-
:

maldi, Eustache et Jean-Baptiste Gault.

Sous la conduite de chefs aussi ininents, l'Oratoire,

on ne saurait en tre surpris, n'a pas cess de produire


avec une merveilleuse fcondit, depuis son origine jus-
qu' son dclin, une foule de sujets d'lite, qui ont rendu

l'glise, l'tat, la science et aux lettres des ser-

vices dont l'clat rejaillit encore aujourd'hui sur la

maison de Juilly, qui les a presque tous forms.


Le cardinal de Brulle n'avait exclu de son uvre
sacerdotale aucun des travaux qui peuvent, des degrs

divers, servir au bien des mes. Aussi rencontre-t-on le

nom de ses disciples dans les sciences thologiques et


SES GRASDS HOMMES lH
profanes, dans la thologie, l'histoire, le droit canon et

la littrature, comme dans le ministre de la parole et

dans le gouvernement de l'Eglise.

Dans la thologie, cette science sublime des affirma-

tions divines l
, c'est aprs le P. de Gondren, rput,

nous l'avons dit, le plus prorond thologien de son

poque :

Le P. Gibieuf, (Guillaume, y en 1650), ce docteur en


Sorbonne, dont l'entre dans l'Oratoire provoqua l'ani-

mosit de Richer contre la nouvelle Compagnie, homme


minent, disait Dupin, en pit et en doctrine, Fami de
Descartes qui le chargea d'examiner ses Mditations
2
mtaphysiques , et auteur lui-mme de deux ouvrages
remarquables : l'un de Libertale Dei et creatur, que
l'auteur de la Mthode estimait beaucoup 3 , et l'autre

sur la Vie et les grandeurs de la trs sainte Vierge, et

qui refusa l'vch de Nantes que lui offrait Richelieu.

Le P. Moriu (Jean, n Blois en 1591, f en 1659),


calviniste ramen par le cardinal du Perron au catholi-
4
cisme, dont les ouvrages de thologie positive taient si

apprcis dans le clerg de France qu' toutes les assem-

1. Lacordaire, Mmoire pour le rtablissement des Frres Pr-


cheurs, p. 74, d. in-12.
2. Je souhaite avec passion, crivait Descartes au P. Mer-
senne, que le P Gibieuf prenne la peine d'examiner cet crit.
Arch. nat., M. 220, p. 249.
3. Ibid.

4. Son Trait de la Pnitence, auquel il travailla pendant trente


ans, et celui des Ordinations, publis en 1655.
132 LIVRE III, CHAPITRE II

bles les prlats prenaient ses avis sur les objets les plus
2
graves de leurs dlibrations 1
. Sa science prodigieuse
s'tendait encore aux mathmatiques, au droit canon,
aux langues grecque, hbraque et samaritaine, qu'il

avait apprises sans matres, et l'exgse biblique dont

il formula le premier la thorie gnrale. Aussi fut-il

appel un des premiers au congrs des savants de


'Europe, runis Rome par Urbain VIII; et il y travailla
avec tant de zle l'union des deux glises grecque et
latine, que le Pape eut dsir l'attacher sa personne et

le dcorer de la pourpre, si Richelieu ne s'tait oppos

ce que la France perdit un si grand homme 3 .

Le P. Jrme Vignier (f en 1661), hbrasant et phi-

lologue distingu, dont les Paraphrases sur les Psaumes


taient prfres par Richelieu toutes les autres, li

trouva Venise un trait manuscrit de saint Fugence, et

Clairvaux deux volumes encore indits des uvres de


saint Augustin, qu'il publia avec une Concordance des
Evanglistes.

Le P. Berthod (Jean, n en 1602, f en 1665). Origi-

naire de Chtillon-les-Dombes, o il avait eu le bonheur


d'avoir pour premier matre de la doctrine chrtienne

saint Vincent de Paul, alors cur de ce village, il fut

longtemps suprieur de l'Institution de Paris, l'un des


plus solides thologiens et l'un des plus fameux Thomistes

de son sicle.

1. Le P. Gloyseault, Vie mss.


2. V. la liste de ses ouvrages dans la nouv. biog. Michaud,
Y Morin.
3. Arch. nai. } Annales de l'Oratoire, M. M. 0:23, p. 301.
SES GRANDS HOMMES 133

Le P. Amelotte (f en 1678), l'un des disciples les

plus chers du P. de Gondren, et l'un des plus ardents

dfenseurs de la foi de l'glise contre le jansnisme,


dou d'une plnitude de lumire admirable , au tmoi-
gnage de M. (Hier 1
, et auteur d'une traduction franaise
du Nouveau Testament, dont Louis XIV fit distribuer

cent mille exemplaires aux nouveaux convertis, d'une


Dfense des Constitutions apostoliques, des Harmonies
des quatre Evanglistes, et d'un Trait de la Grce pour
justifier la condamnation des cinq propositions.
Le Merbs ff en 168&), dont la Summa theolo-
P. de

gica, publie la sollicitation de M. Letellier, archevque

de Pieims, est une thologie remarquable par son


exactitude.

Le P. Pierre de Monchy (f en 1686), d'une famille


noble de Picardie. Il savait l'Ecriture sainte par cur,

fit un cours complet de confrences morales pour les

ecclsiastiques, et prpara la conversion de l'abb de


Pianc dont il tait le directeur et sur lequel il exera

toujours une grande influence.

Le P. Henri Vignier (f en 1707), protestant converti,

auteur de la Concordance des Evangiles.


Le P. Mauduit(f en 1709), qui a compos d'excellentes
analyses des Evangiles, des ptres de saint Paul et des

Eptres canoniques, et un savant Trait sur la Religion

contre les athes, les distes et les nouveaux pyrrhoniens.

Le P. Thorentier (f en 1713), auteur d'un bon Trait


sur l'Usure.

t. V. sa Vie, t. I, p. 358.
m LIVRE HT, CHAPITRE II

Le P. des Carrires (f en 1617), qui donna une traduc-


tion de la Bible avec un commentaire littral de l'cri-

ture sainte dont il avait fait sa principale tude.

Le P. Leporc d'Imbretun, n Boulogne-sur-mer


(-j- en 1722), disciple de Thomassin, professeur de tho-
logie Saumur pendant quarante ans, et l'auteur des

Sentiments de saint Augustin sur la Grce opposs


ceux de Jansnius, ouvrage qui lui valut l'pithte de

petite et laide bte, de la part d'Arnauld, parce que son

mrite l'avait fait adopter comme rgle de doctrine dans


1
l'Oratoire .

Le P. Pouget (f en 1723), docteur de Sorbonne.


Comme vicaire de Saint-Roch, il avait eu une grande
2
part la conversion de La Fontaine , et plus tard

nomm directeur du sminaire de Montpellier, il y com-


posa son clbre Catchisme qui fut traduit dans toutes
les langues.

Le P. Lebrun (Pierre, f en 1729), auteur d'une Dis-


sertation historique et dogmatique sur les liturgies de
toutes les Eglises du monde chrtien, et dont l'Explica-

tion littrale, historique et dogmatique des prires et

des crmonies de la Messe est encore aujourd'hui l'objet


3
de la reconnaissance du clerg .

Le P. Duguet (f en 1733), solide et touchant, tenant

de Nicole et de Fnelon, quoique infrieur tous deux,


et dont les Lettres de controverse d'une Carmlite line

V. Sainte-Beuve, Port-Royal, t. Y, p. 177, en note.


1.

V. la relation qu'il en adressa l'abb d'Olivet dans les


2.
Mmoires de littrature du P. Desmolets, 1 er vol.
3. V. leloge qu'en fait Mgr Lecourtier, dans la prface de son
Manuel de la messe, p. G. A. Leclerc, 1SG1.
SES GRANDS HOMMES 3 35

dame protestante faisaient dire Bossuet qu'il y avait

bien de la thologie sous la robe de cette religieuse 1


.

Le P. Vigier (f en 1752), l'auteur du Brviaire de


Pains que M. de Vintimille donna, en 1736, son diocse.
Mais surtout le P. Thomassin (Louis, n Aix en
Provence le 28 aot 1619, et mort Paris le 24 dcem-
bre 1696), d'une rudition presque universelle, grand
philosophe et thologien plus grand encore, qui fut

lui seul une digue puissante contre les progrs de la

rforme 4 . Son ouvrage sur les Dogmes catholiques

(1680, 3 vol. in-fol.) est une des plus belles thodices qui
existent, par les clarts qu'il projette sur les profondeurs

de nos mystres et sur l'harmonie de leurs rapports avec

la raison ; son Trait de l'ancienne et de la nouvelle dis-


cipline de l'Eglise (16 7 8, 3 vol. in-fol.) lui valut la
3
reconnaissance publique du clerg de France et les

loges d'Innocent XI 4
, et il fait encore aujourd'hui

autorit en cette matire; enfin, par tous ses autres tra-

vaux, ses diverses Mthodes d enseignement pour les

collges, ses Confrences sur l'Histoire ecclsiastique,


ses Remarques sur les Conciles et son fameux Glossaire
de la langue hbraque, il mrite d'tre mis au nombre
des plus infatigables et des plus illustres ouvriers de la

vrit et de la science 5 .

1 La plupart des ouvrages des PP. Pouget et Duguet, entachs


.

de jansnisme, ont t condamns par la congrgation de Y Index.


2. Aveu d'un des clbres ministres de cette poque, Ladmi-
rault, cit par Mgr Perraud, loc. cit., p. 328.
3. Qui lui vota une pension viagre annuelle de 1,000 livres.
4. Il voulait mme l'lever la dignit de cardinal.
5. L'tude, qu'il aimait de passion, ne lui fit jamais ngliger
130 T.TVr.E 111, CHAPITRE l

II

Dans l'exgse biblique et l'hermneutique sacre,

aprs !e P. Morin, le vritable initiateur de la critique

biblique :

Le Bernard Lami (n au Mans en 16/i0, f Rouen


P.

en 1715), son mule par l'tendue de ses connaissances,


comme lui thologien et philosophe, grammairien et sa-

vant, et le champion hroque et en quelque sorte le mar-


tyr du cartsianisme par les perscutions qu'il lui attira

Le nombre de ses ouvrages, dont Mgr Perraud a donn


une liste complte 2
, est lui seul comme une encyclo-

pdie de toutes les sciences. Les plus remarquables sont :

Y Apparatus ad Biblia sacra, dont le succs rpondit aux

soins qu'il y apporta; sa Concordance des quatre Evan-


glistes, qui dnote une vaste rudition ; ses Entretiens

sur les Sciences, composs pour les jeunes gens de la Con-

grgation, et son Trait de Rhtorique, que Bayle a lou

dans sa Rpublique des lettres et que Malebranche appe-


lait un livre accompli.

Richard Simon (n Dieppe le 13 mai 1638, mort en


la mme ville le 11 avril 1712,) dou de facults puis-
santes et d'un prodigieux savoir, l'un des hommes les

aucun de que sept heures et


ses autres devoirs. Il ne travaillait
jamais nuit ni aprs ses repas. Le reste de son temps tait
la
consacr la prire et aux uvres de charit. Il avait spciale-
ment autoris le frre charg de sa bourse, Je voler sans
scrupule, toutes les fois qu'il trouverait une infortune soulager.
1. V. le rcit de ses tribulations dans l'intressante tude de
M. le docteur Dumont, sur YOratoire et le Cartsianisme en Anjou,
p. 53 et suiv. Angers, 1864.
2. LOrat. de France, p. 289 et suiv.
SES GRANDS IIOMMFS 137

plus verss dans les sciences bibliques et ecclsiastiques

et dans celle des langues orientales et des idiomes sacrs,

dont la vie laborieuse et tourmente par les carts d'un

esprit opinitre, paradoxal, susceptible et mordant, a t,

comme ses crits, un mlange de bien et de mal, de fautes


et de mrites, termin par la fin la plus difiante; auteur

d'oeuvres nombreuses, dont le seul expos serait de nature

effrayer l'imagination 1
, mais qui peuvent se rduire
trois principales :
1 F Histoire critique du Vieux Testa-
ment, qui motiva son exclusion de l'Oratoire, en 1678;
2 celle du Nouveau Testament, accueillie avec faveur

par le public, et qui est devenue une mine prcieuse, et


2
dans la forme un modle pour tous ceux qui l'ont suivie ;

.3 et celle des Principaux Commentateurs du Nouveau


Testament, dans laquelle il justifia les svrits inusites

de Bossuet qui lui reprocha, dans sa Dfense de la Tra-

dition et des Pres, l'inconvenance de ses mpris pour

cette tradition, son semi-plagianisme et sa mauvaise foi.

Cependant, malgr tous ses torts et ses erreurs, il n'en a

pas moins l'honneur d'avoir cr la science de l'Exgse


en lui donnant son cadre et sa forme, honneur, du reste,
que doit partager avec lui la Congrgation au sein de la-
quelle il a puis toutes les connaissances qui le lui ont
mrit 3 .

4. Lear numration
et leur examen critique, gnralement
trs contenus dans une ancienne notice sur
favorable, sont
R. Simon, uvre indite d'un de ses contemporains, publie en
1802 par M. l'abb Cochet, inspecteur des monuments historiques
et religieux de la Seine-Infrieure, dans sa Galerie dieppoise.
2. Le docteur Reithmayer, de Munich, cit par Mgr Perraud,

p. 516.
3. Il s'tait fait une rgle de ne recevoir jamais personne qui
1 38 LIVRE III, CHAPITRE II

Et le P. Houbigant (Charles-Franois, n Paris en

1686, mort en J 783, prs de 98 ans), qu'on pourrait


appeler le prodige de l'rudition sacre. Aprs vingt-neuf
ans de recherches inoues et d'tudes rigoureuses des

divers manuscrits, des versions et citations anciennes, en

un mot de tous les documents antiques alors connus, il

publia, en 1753, en quatre magnifiques volumes in-folio,

sa grande dition de la Bible en hbreu et en latin, avec

des notes critiques, des prolgomnes et des prfaces ex-

plicatives des difficults des textes les plus importants;

ouvrage capital qui lui valut l'admiration du inonde sa-

vant, deux mdailles d'or, frappes tout exprs pour lui

la monnaie pontificale par ordre de Benot XIV, et qui


fraya la route aux Michaelis, aux Kennicott, aux Rossi,

aux Miil, aux Griesbach, dont les grands travaux, bass


sur l'examen de prs de sept cents manuscrits hbreux,

ont abouti ce rsultat essentiel de prouver, par l'insi-

gnifiance des diffrences de textes entre ces nombreux

manuscrits, la conservation de l'intgrit complte de


l'histoire inspire *.

n'et lui parler de science ou de religion (l'abb Cochet, lot.


cit., p. 374). Il lgua ses biens, peu considrables d'ailleurs, aux

pauvres, et sa bibliothque de 10 12,000 vol., la Bibliothque


du chapitre de Rouen; et par un sentiment de modestie et de
regret de ses erreurs, il fit brler, avant sa mort, tous ses manus-
crits. Son corps repose dans la belle glise de Saint-Jacques de
sa ville natale.
1. Cardinal Wiscman : Disc, sur les rapports entre la science et

la religion rvle; 10 e dise, sur les tudes orientales et la littrature


sacre.
SES GRANDS HOMMES 139

III

Dans le droit canon :

Les PP. Guillarcl d'rcy, mort en 1659; Bonnichon

(f en 1664); Cabassut (Jean, n Aix en 160 li, f en


1685), avocat distingu, qui, aprs tre entr l'Oratoire,
apprit sans matre l'hbreu, le chalden, le syriaque et le

grec ancien et moderne, traduisit, selon le rite grec, pour


le patriarche d'Alexandrie, l'office de saint Pierre Nolas-
que, et dont les ouvrages sont :
1 Nolicia conciliorum
(in-f, 1685,) bon abrg de la collection des conciles,
avec dissertation explicative des canons et une introduc-
tion la connaissance du rite de l'Eglise ;
2 Juris cano-
nicitheoria et praxis (1675, m-k) ; un Trait de l'Usure;
h et Hor subcesiv, dcisions sur certaines questions de

morale et de droit canon.


Archambaud (f en 1688); Bordes (f en 1706) ; Sa-
lomon (f en 1708), et Poisson, auteur de la Somme des
Conciles et d'un Trait des Bnfices, mort en 1710.

IV

Dans la philosophie :

Le P. Malebranche (Nicolas, n Paris le 6 aot 1638,


un mois avant Louis XIV, mort six semaines aprs lui, le

13 octobre 1715), seul, il est vrai, mais lui seul un des


plus grands mtaphysiciens et comme, l'a dit Voltaire,

un des plus profonds mditatifs qui aient jamais


1/rO LIVRE Tl, CHAPITRE IT

crit 1
. Par la beaut de son gnie et la lumire de son
langage, par la candeur de ses murs et la sincrit de
sa pit, Maebranche est une des figures qui dcorent

le mieux les fonds et le ciel du grand sicle 2 qui pour-


tant a produit Descartes, Leibnitz, Bossuet, Pascal et
Fnelon. On l'a appel le Platon chrtien et l'ange de la
philosophie moderne. Il n'est infrieur aucun de ces
loges. Comme son illustre matre \ :

il ne fait pas un pas


dans la science des vrits intellectuelles sans tourner ses

regards vers l'Auteur de toute lumire, et il n'crit pas


une page sans y tracer le grand nom de Dieu. Sa thorie
de l'entendement, toute sa philosophie mme, on peut le

dire, se rsume dans l'ide de la vision en Dieu, le soleil

des intelligences, le lieu des esprits, comme l'espace est

1. C'est Maebranche, l'auteur de cette belle prire Notre-


Seigneur, qui devrait tre, chaque matin, dans le cur et sur
les lvres de tout homme d'tude Jsus, ma lumire et ma
:

vie, nourrissez-moi de votre substance, faites-moi part de ce


pain cleste qui donne aux esprits la force et la sant. Je ne puis
vivre pour vous si je ne vis de vous. Je ne serai jamais anim
de votre esprit, si je ne suis clair de votre lumire; et si je ne
suis troitement uni vous, je ne serai jamais parfaitement
raisonnable (3 e mditation chrtienne).
Dans la conversation, le P. Maebranche tait d'une simplicit
charmante et paraissait ne jamais s'apercevoir de son mrite et
de sa rputation. Je n'ai fait que deux vers en ma vie, disait-
ilun jour quelques amis. Les voici :

Il fait en ce beau jour le plus beau temps du monde


Pour aller clieval sur la terre et sur l'onde.

Mais, lui dit-on, on ne chevauche pas sur l'onde. J'en con-


viens, rpondit-il, mais passez-le-moi en faveur de la rime. Vous


en passez bien d'autres de meilleurs potes que moi.
2. Sainte-Beuve, Port-Royal, t. V, p. 207.
3. Le premier fruit des mditations de Maebranche, son livre
clbre de la Recherche de la vrit, et dont tous les autres ne
:

sont que le dveloppement, ne fut crit que dans le but de mon-


trer l'accord de la philosophie de Descartes avec la Religion.
SES GRAiNDS HOMMES 1H
le lieu des corps, en qui l'me humainepuise la vie et la

force, sans jamais se confondre avec Lui, et en qui elle

voit l'essence du vrai selon sa mesure et sa puret

C'est aussi la pense de Platon, de Leibnitz, de Bossuet

et de Fnelon ; mais la gloire de Malebranche est de


l'avoir admirablement dveloppe, et si, tout en attei-

gnant le but, il a pu quelquefois le dpasser, qui donc,

s'crie le P. Gratry, qui l'a rappel si bien dans le

nouvel Oratoire, pourrait reprocher cette intelligence


a sublime de s'tre laiss blouir par la plus admirable
des vrits 2. C'est donc avec un grand sens que le

comte J. de Maistre a dit que la France n'est pas assez


fire de son Malebranche; et cette parole ne saurait tre
trop rpte et ceux qui ne redoutent pas la sagesse,

et surtout ceux qui ne connaissent de ce grand homme


que la frivole et sotte pigramme de Fayclit :

3
Lui qui voit tout en Dieu n'y voit pas qu'il est fou .

Dans l'histoire :

Le P. Guyon (f en 1657), qui a crit Y Histoire du


diocse, de la ville et de l'universit d'Orlans.

Le P. Jrme Vignier, dj cit, numismate habile, et

auteur de la Vritable origine des maisons d'Alsace, de


Lorraine et d'Autriche.

Gerusez, Cours de littrature, t. II, p. 27G.


1.

Le P. Gratry, de la Connaissance de Dieu.


2.
S. Malebranche est encore celui de tous les philosophes qui a

peut-tre le mieux analys toutes les causes de nos erreurs.


l/j2 LIVRE III, CHAPITRE II

Le P. Lecointe (Charles, n Troyes, le h novembre


1611, f Paris le 18 janvier 1681), condisciple du jeune
abb de Juilly, Henri de Lorraine, et ensuite prcepteur
du cardinal de Vendme. Simple chapelain d'abord de
notre ambassadeur Munster, Michel Servien, puis

bientt aprs son secrtaire, il y devint l'ami du Nonce


Chigi, mdiateur des puissances au nom du Saint-Sige

et lu pape, en 1655, sous le nom d'Alexandre VII, et


il
y prit une telle part aux prliminaires de la glorieuse

paix de Westphalie, qu'en tmoignage de la reconnais-

sance publique Mazarin lui octroya une pension de


1,000 livres qui fut porte 1,500 par Colbert l
. Son
principal ouvrage : Annales ecclesiastici Francoram,
de l'an kl7 l'an 8Zi5 (8 vol. in-fol.), est toujours

consult avec fruit pour l'histoire des premiers temps de

la monarchie.
Le P. Berthault (f en 1681), auteur du Florus gal-
licus et du Florus Francicus, abrgs d'histoire long-
temps adopts dans les collges.

Le P. Dubois (f en 1696), qui a donn Y Histoire de


glise de Paris en 2 volumes in-folio.
Le P. Lelong (Jacques, n Paris en 1665, f Paris
le 13 aot 1721), l'mule du P. Morin et du P. Lami,
2 dans
et l'intime ami de Malebranche , trs vers la con-

1. Mm. mss. du P. Batterel, la Bibliothque nationale.

V. aussi son loge dans le Journal des savants de 1681.


2. Malebranche lui reprochait, un jour, le mouvement et la
peine qu'il se donnait pour dcouvrir une date ou une anecdote,
toutes choses qu'il appelait des bagatelles. La vrit est si
aimable, lui rpondit le P. Lelong, qu'on ne doit rien ngliger
pour la dcouvrir, mme dans les plus petites choses. L'his-
toire est trop rarement crite avec un tel amour de la vrit.
SiS GHAM)S hommes 1A3

naissance des langues orientales et europennes, et dont

les uvres principales sont : sa Bibliothque sacre, sa

Bibliothque historique de la France (5 vol. in-fol.) et

un Recueil des historiens de la France, plus complet que


celui de Duchesne, et qui, encore inachev sa mort, a
t continu par les Bndictins de Saint-Maur.

Le P. Fabre (f en 1758), continuateur de Y Histoire


ecclsiastique de Fleury, de 141 h 1598.

Le P. Bougerel (f en 1753), auteur de la Vie de Gas-


sendi et des Mmoires pour servir l'histoire de plusieurs
hommes illustres de la Provence.
Le prsident Hnault (n Paris en 1685 et mort en
1770), qui regretta toujours l'Oratoire, o il avait fait son

noviciat et o il tait rest quelques annes, et qui, dans


son Abrg chronologique de histoire de France, a
approfondi tant de choses en paraissant les effleurer 1
.

Le P. Arcre (Louis-tienne, n Marseille en 1698,

Y en 1782), auteur d'une Dissertation, couronne par

l'Acadmie des inscriptions, sur l'tat de F agriculture


chez les Romains, dans ses rapports avec le gouverne-
ment, les murs et le commerce, et qui crivit avec le

P. Jaillot une Histoire de La Rochelle et du pays


tfAunis, qui lui valut une pension de la province.

Et M. de Foncemagne (tienne Lanrault, n Orlans


en 1694, f en 1782), qui quitta l'Oratoire, aprs y tre
rest douze ans, lorsqu'il fut nomm membre de l'Aca-
dmie des inscriptions, pour laquelle il crivit d'impor-

tants mmoires sur les origines de la monarchie franque,

1. Voltaire, Sicle de Louis XIV, p. 610.


14$ LIVRE 111
7
CHAPITRE 11

et qui devint, en 1754, prcepteur du duc de Chartres,


le pre du roi Louis-Philippe.

VI

Dans les lettres :

Le P. Bourbon (Nicolas, n Bar-sur-Aube en 1574),


estim le meilleur pote latin de son sicle, auteur d'une

belle imprcation contre le parricide de Henri IV, d'une

ode la louange du cardinal de Brulle, sous le titre de


Expeditio Juliacensis, etc., et qui mourut, en 1644,
membre de l'Acadmie franaise.

Le P. Gaichis (f en 1751), auteur des Maximes sur le

ministre de la chaire, qu'on appelait au dix- huitime

sicle le Manuel du prdicateur, et que leur mrite litt-

raire fit attribuer longtemps Massillon qui dsavoua

ce chef-d'uvre en disant : Je voudrais bien l'avoir fait .

Et plusieurs hommes distingus qui n'appartinrent

l'Oratoire qu'une partie de leur vie, tels que :

L'abb Houtteville (f en 1742), l'un des quarante de


l'Acadmie franaise.
M. Esprit (f en 1678), l'un des premiers membres de
cette mme Acadmie.
L'abb Duresnel (f en 1761), de l'Acadmie franaise,
traducteur en vers des Essais de Pope.
M. de la Marque de Tilladet, mort en 1715, membre de
l'Acadmie des inscriptions.
L'abb de la Bletterie, mort en 1772, auteur d'une his-

toire de l'empereur Julien, et membre de l'Acadmie des


inscriptions.
SES GRANDS HOMMES

Jean-Baptiste de Mirabaud (f en 1760), secrtaire per-

ptuel de l'Acadmie franaise en 17/8.

Et le P. Surian, nomm de la mme Acadmie lorsqu'il

fut vque de Vence.

VII

Dans les sciences :

Le P. Prestet (n Chalon-sur-Sane en 1648, f en


1690), ce petit domestique de Malebranche, qui profita si

bien des leons et des avis de son matre, qu'il entra

l'Oratoire a l'ge de vingt-six ans et qu' vingt-sept il

publiait ses Elments de mathmatiques, dont Basnage


a dit : qu'on n'avait pas encore vu d'algbre aussi
parfaite 1
.

Le P. Malebranche, qui composa un Trait de la com-


munication du mouvement, et fut reu membre de l'Aca-

dmie des sciences en 1699.


Le P. Lami, auteur des Traits de la perspective , de
l'quilibre et des grandeurs.

Le P. Reynaud (f en 1728), connu par son analyse


dmontre et ses tudes de Calcul algbrique, et membre
de l'Acadmie des sciences.
Le P. de Mercastel (f en 1754).
Le P. Mazires (f en 1761).
Le P. d'Ardenne (f en 1769), botaniste distingu.

Le P. de Bardonnenche (f en 1777), professeur

clbre.

Le P. Duhamel (n Vire en 462/, f en 1706), choisi

1. Basnagc, Hist. d'ouvrages savants. Mai 1690.


10
i/iG LIVRE 111, CHAPITRE t

par Colbert comme secrtaire perptuel de l'Acadmie


des sciences qu'il venait d'tablir, et auteur de YAstro-
nomia physica et De consensu veteris et nov philoso-
phi, son ouvrage le plus connu (in-4 ,
4663).
Mallemans de Messange (Claude, n Beaune en 1653,

f en 1723), qui quitta l'Oratoire pour occuper, pendant

trente-quatre ans, la chaire de philosophie au collge du


Plessis, et qui est l'auteur d'une Dissertation sur les

comtes, du Systme de l'aimant, du fameux problme


de la quadrature du cercle et d'un Trait physique du
monde.
Privt de Molire, que ses travaux sur la physique
firent nommer associ de l'Acadmie des sciences.

Les PP. Legrand, Souchay et Capponi, mathmaticiens


renomms.
Le P. de Canaye (n Paris en 1694, f en 1782),
membre de l'Acadmie des inscriptions, pour laquelle il

composa trois bons mmoires sur l'Aropage, Thaes et

Anaximandre.
Et le P. Bertier (Joseph-tienne, n Aix en 1710,

f en 1783), correspondant de l'Acadmie des sciences

et membre de la Socit royale de Londres, qui a laiss


des lettres sur l'lectricit.

VIII

Dans l'loquence de la chaire :

Le n Paris en 1583, f Calais


P. Mtzeau (Paul,

le 17 mars 1632, dans sa station du carme), grand


SES GRANDS HOMMES 147

prdicateur, qui par son talent contribua au rapide


dveloppement de l'Oratoire dont il fut l'un des six

premiers Pres, et fit plusieurs fois suspendre les au-

diences du parlement de Bordeaux, pour permettre ses

membres de venir l'entendre.

Le P. Bourgoing, dont la parole entranante a t

l'objet des loges de Bossuet.


Le P. Snault, professeur et quelquefois l'gal de
Bourdaloue, le principal restaurateur de l'loquence de

la chaire et du respect de la parole sainte, et l'cole

duquel se formrent les PP. Leboux, Mascaron et de


Fromentire.
Le P. Lejeune (Jean, surnomm l'Aveugle, n Po-

ligny en 1592, mort Limoges, quatre-vingts ans,

le 19 aot 1672, en odeur de saintet). Les cardinaux de


Brulle et Bichi l'avaient en telle estime que le premier

voulut le soigner seul dans une maladie contagieuse dont

il fut atteint, et que le second le servit lui-mme table


pendant tout le cours d'une de ses stations. Prdicateur
en renom 1
, il se voua surtout l'vanglisation des
pauvres. Aveugle trente-cinq ans, il n'en continua
pas moins pendant quarante ans se consacrer aux
missions ; et, sur la fin de sa vie, ne pouvant plus quitter

sa chambre, il y faisait venir des enfants pauvres pour

les catchiser. Ses excellents sermons ont t runis au


nombre de 362, en 10 volumes, sous le titre du
Missionnaire de F Oratoire, traduits en latin et publis

1. V. son loge dans l'excellente Etude de M. Jacquinet sur


les Prdicateurs au XVII e sicle avant Bossuet, p. 142.
1/|8 LIVRE III, CHAPITRE II

Mayence sous celui qu'ils justifiaient : des Dlices du


Pasteur l
.

Le P. Leboux (Guillaume, mort vque de Prigueux


en 1603). Clbre orateur, mme en face de Bossuet
grandissant, il avait commenc par tre simple domes-
tique au collge oratorien de Saumur; ses succs comme
prdicateur de la Cour le firent lever l'piscopat. Il

n'avait que vingt-deux ans lorsqu'il prcha l'Oraison


funbre de Louis XIII.
Le P. Mascaron (Jules, n Marseille en 4,634, mort
vque d'Agen en 1703), subtil et enfl, a dit de lui

2
M. Jacquinet , mais grave, puissant et fier, avec des
clairs d'admirable loquence, comme dans son chef-

d'uvre, l'Oraison funbre de T u renne, ou dans son


beau sermon sur la parole de Dieu, l'issue duquel
Louis XIV, qui ne se lassait pas de l'entendre, fit taire

un courtisan qui se plaignait de la hardiesse de son

langage, par cette parole si chrtienne : Le prdicateur


a fait son devoir; c'est nous de faire le ntre.

Le P. Hubert, que Bourdaloue mettait au rang des

1; Ce fat leur lecture qui affermit le vnrable Labre, rcem-


ment canonis par Lon XIII, dans son amour de pauvret, la
dans son austre pnitence et dans sa grande dvotion la sainte
Vierge. Le fait est attest en tte de la prface de ces sermons,
dont un exemplaire est dpos aux Archives nat., carton M. 237,
et o Ton cite une lettre de ce grand serviteur de Dieu ses pre
et mre Montreuil, en date du 2 octobre 1769. Paris, Morin,
d. de 1784,
Le P. Lejeune tait trs gai et, malgr sa ccit, avait des
yeux fort beaux. Une fluxion lui en ayant fait perdre un Les :

borgnes, dit-il,deviennent habituellement aveugles; pour moi,


c'est le contraire, d'aveugle je suis devenu borgne.
2. Loc. cit.
SES GRANDS HOMMES U9
premiers prdicateurs, et qu'il allait entendre toutes les
fois qu'il le pouvait.

Le P. de la Roche, sermonnaire habile, moraliste


svre et hardi sous sa constante lgance de langage {
.

Le P. Vincent Lesnez (enlev trop jeune en 1677). Il

s'tait fait remarquer par l'Oraison funbre du chancelier


Sguier, o chacun tait charm d'une action si par-
faite et si acheve... cle ses traits d'loquence et de ses
coups de matre 2

Le P. Leblanc (n en 1613, f en 1703), constamment


appliqu au ministre de la parole, dans lequel il excella

par l'ardeur de sa foi, le charme et l'action de sa parole,


et la parfaite ordonnance de ses sujets.

Les PP. Andr et Gaspard Terrasson.


Le P. Gaichis (Jean, n Gondom en 1667, f en
1751), dont les discours solides et lgants puisaient
une force de plus dans sa vie tout vanglique.

Le P. Quiqueran de Beaujeu (mort vque de Gastries


en 1736). Il fut choisi par le clerg, dont il tait alors

dput, pour prononcer Saint-Denis l'oraison funbre

de Louis XIV et devint membre de l'Acadmie des


inscriptions.

Le P. Portail, mort en 1739.


Le P. Surian (n Saint-Chamas, en Provence, le

20 septembre 1670, f vque de Vence le 3 aot 1754),


que son loquence touchante et sans art, comme la
3
religion et la vrit , leva l'piscopat, et qui montra

1. Jacquinet, ibid.
2. Lettre de M me de Svign sa fille, du 26 mai 1672.
3. D'Alembert, dans son discours de rception l'Acad. franc.
150 LIVRE III, CHAPITRE II

un courage intrpide lors de l'invasion de la Provence


par les Autrichiens en 1745.

Et au-dessus de tous, celui qui semble avoir recul les

limites de l'art de bien dire, Massillon (Jean-Baptiste, n


Hyres le 2 h juin 1662, entr l'Oratoire le 10 oc-
tobre 1681 et mort vque de Glermont et membre de
l'Acadmie franaise, le 18 septembre 1742), la dernire

des grandes voix qui ont rempli et remu le sicle de


Louis XIV toujours mcontent de lui-mme lorsqu'il

l'entendait , dont les dbuts clatants faisaient dire


Bourdaloue avec une noble humilit : Hune oportet

crescere, me autem mhiui, et qui partagerait avec lui le

sceptre de l'loquence par le charme et le pathtique de

ses tableaux, la finesse de ses analyses du cur humain,


l'abondance et l'harmonie de son langage, si Dieu,
pour que l'on vt jusqu'o peut aller la puissance de la

parole de l'homme, n'avait pas fait ce gnie souverain,

n'avait pas montr dans les hauteurs de son glise cet


a aigle, qui laissa tomber aussi sur Juilly quelques rayons
de sa gloire, Bossuet 1
.

o il remplaa Surian. Ce prlat avait achev ses tudes


Juilly, de 1682 1685.
1. Disc, de l'abb de Salinis la distribution des prix de
Juilly, de 1840.
L'Oratoire, o s'tait forme la jeunesse sacerdotale de Mas-
sillon et o il avait got, pendant 26 ans, les douceurs de la vie
commune entre des frres, tait rest la plus chre affection
de son cur. Je lui dois tout, rptait-il sans cesse; je
n'oublierai jamais les obligations que je lui ai. Ce pacifique
vque, le modle des prlats rsidants, se plaisait runir
sa campagne les Pres de l'Oratoire et ceux de la Compagnie de
Jsus, et ne leur y permettait qu'une seule guerre celle du jeu :

d'checs.
SES GRANDS HOMMES 151

IX

Enfin, dans le gouvernement de l'glise.

Entre tous les vques qui sont sortis de l'Oratoire au


nombre de plus de vingt, et qui, en rpandant partout

l'exemple de ses vertus, ont propag au loin le respect

de son nom :

Le P. Achille de Harlay de Sancy, mort en 1646 v-


que de Saint-Malo, notre ancien ambassadeur Constan-
tinople del610l619. Aprs tre entr dans l'Oratoire
en 1620, il devint le confesseur de la reine Henriette

d'Angleterre, Londres, et comme vque, il fut charg

de procder contre ceux de ses collgues du Languedoc


qui taient compromis dans la conspiration de Montmo-
rency.

Le P. Victor Le Bouthillier, mort archevque de Tours


en 1670, et l'oncle de l'illustre pnitent, l'abb de Ranc.

Le P. de Grimaldi, de la grande famille gnoise des

princes de Monaco, mort archevque de Besanon en 1748.

Et surtout les deux frres Gault, Eustache et Jean-


Baptiste, tous deux entrs l'Oratoire en 1618.
Le premier, Eustache, homme de tte et de commande-
ment, l'assistant sur lequel le P. de Condren s'tait re-

pos, partir de 1621, du soin des collges et des tudes,

et qui mourut vque nomm, mais non encore sacr, de

Marseille, le 12 mars 1640.


Le second, Jean-Baptiste, appel par le cardinal de

Sourdis, en 1634, la cure de Sainte-Eulalie de Bor-

deaux, disait plaisamment qu'il voulait l'administrer en


152 LIVRE lil, CHAPITRE II

personne parce qu'on n'entre pas au ciel par procureur.

la mort de son frre, nomm sa place, par Richelieu,

l'vch de Marseille, il s'adonna avec une abngation


et un zle si admirable toutes les uvres d'apostolat et
de charit qu'il mourut en odeur de Saintet, le 24 mai
1642, aprs six mois de vritable immolation au bien de
son troupeau 1
.

Enfin ce fut un prtre de l'Oratoire, le P. Vital de Saint-

Paul, qui, en vertu de Lettres patentes de Louis XIII,

de 1634, tablit en France l'ordre des Gamaldules. La


nouvelle congrgation fut approuve, l'anne suivante,

par Urbain VIII et prit le nom de Notre-Dame de Conso-


lation. Sa maison la plus importante fut celle de Grosbois,
prs Paris, institue, en 1642, par Charles de Valois, duc

d'Angoulme.

1. Un des hritiers de son sige et de ses vertus, Mgr Place,


aujourd'hui cardinal et archevque de Renues, a annonc, dans
son mandement de prise de possession, en septembre 1866,
qu'il allait reprendre la cause de batification de ce pieux pon-
tife, dj sollicite par Louis XIV et par le clerg ds le 17 f-
vrier 1654 1
.

1. L'abb Ricard, Vie de Mgr Gault, p. 76. Paris, 1864. Palm.


CHAPITRE TROISIME

SON INFLUENCE

Conscration de l'Oratoire toutes les fonctions du sacerdoce. Res-


tauration de la chaire chrtienne par ses exemples, son enseignement
et ses crits.
Importance de ses travaux scientifiques et litt-
raires.
Soins qu'il donne l'ducation ecclsiastique; les plus
clbres instituteurs du clerg : saint Vincent de Paul, le P. Eudes,
M. Bourdoise, M. de la Salle sont forms par lui.
Ollier, le P. Sa
direction des Collges.
Ses rapports avec le pouvoir. Son action
sur le mouvement des esprits.
Prventions dont il est l'objet :

leurs motifs; le jansnisme; principe de sa doctrine; ses dveloppe-


ments; son influence funeste.
Apprciation de la conduite de
l'Oratoire au milieu des querelles jansnistes et pendant la Rvolution.
Injustice du silence gard envers la mmoire du cardinal de
Brulle ses auteurs et ses causes.
;

Quelque incomplte que soit cette nomenclature, elle

permet cependant, par les noms et les uvres qu'elle


rappelle, de juger combien est motiv le souvenir de gra-

titude qui s'attache l'Oratoire et lgitime la popularit

dont il a joui. Congrgation sacerdotale dans son but,


franaise par son esprit, sculire et librale dans son

principe, soumise la juridiction des vques, excluant

les vux et les privilges, et associant, par le seul lien

de la charit, le dveloppement spontan de l'intelligence

avec le respect des droits de l'autorit, la discipline avec

un certain abandon, et le devoir avec le plaisir de le pra-

tiquer sans ostentation comme sans contrainte 1


; en un

1. Disc, de Mgr Pavy, vque d'Alger, la distribution des


prix de Juilly, du 3 aot 1847.
15.4 LIVRE III, CHAPITRE TU

mot, comme Ta dit Bossuet, n'ayant d'autre esprit que

l'esprit de l'glise, et d'autres rgles que ses canons,

l'Oratoire a su rendre l'Eglise et au pays des services


signals .

Vou par tat aux fonctions du sacerdoce, il les a


toutes embrasses : la direction comme la charge pas-
torale, l'enseignement des collges comme celui des smi-

naires, l'apostolat de la science comme celui de la parole;

et dans ces divers travaux du ministre sacr, il a fourni


de grands et saints ouvriers. Partout o il a pu fonder

ses maisons, les murs se sont pures, la discipline s'est

releve, le luxe, l'ambition et l'oisivet ont fait place

l'esprit de pauvret, de sacrifice et de travail; et le

clerg a retrouv sa dignit en revenant ses devoirs.

Par lui, la chaire chrtienne a t affranchie du pdan-


tisme et de la trivialit qui la dgradaient, et la prdica-

tion a t ramene ses rgles vritables. La prire, la

mditation de l'criture et l'tude des Pres lui ont rendu

une simplicit, une dcence de langage, une clart de


mthode et une force de pense qu'elle ne connaissait
plus 1
; et, guids par les exemples des Brulle et des

i. On ne peut lire, en effet, les discours des meilleurs ser-


monnaires du quinzime et du seizime sicle du Gordelier
:

Maillard, prdicateur de Louis XI, mort en 1502, ou de


le
Menot, mort en 1518 et surnomm de son temps la Langue
d'or, sans tre choqu de leur style macaronique et de leur
indcence de langage; et on est encore pniblement surpris de
rencontrer tant de facties puriles, de comparaisons bouffonnes
et un tel abus d'ornements parasites dans les prdicateurs de
l'poque suivante, dans ceux-l mmes
plus recom- qui sont le
mandables par leur talent etPierre de
leur pit, comme
Besse, le P. Gotton, Valadie et le petit P. Andr. Pierre de
Besse, prdicateur ordinaire de Henri IV, dans son discours
SON INFLUENCE 455

Mtzeau et par les enseignements de Lejeune 1


, les Le-
boux, les Senault et les Mascaron sont devenus les pr-

curseurs des Bossuet, des Bourdaloue et des Massillon,

La science, dont les lvres du prtre, dit l'criture,

doivent tre les dpositaires, et que saint Franois de


Sales appelait le huitime sacrement de la hirarchie de

l'glise, la science sacre surtout ne trouva nulle part de


plus infatigables adeptes et de plus nobles reprsentants

sur la passion de Notre-Seigneur, prononc en 1602, et qu'on


fit imprimer sous le titre de Belles histoires profanes rapportes
:

Jsus-Christ, ne sait trouver ces paroles du Sauveur Veillez :

et priez, que ce seul commentaire : Veillez comme le lion, qui

dort les yeux ouverts; comme ce grand Annibal, qui ne se


coucha pas de toute une campagne; comme Csar, qui, force
de veilles, avait perdu l'usage et le besoin du sommeil. Le
P. Gotton, homme d'esprit pourtant, causeur agrable et vers
dans les affaires, dfinissait la batitude ou le paradis un
palais royal o les plantes servent de galerie, le firmament de
salle basse, le premier mobile de chambre, le cristallin d anti-
chambre et l'empire de cabinet . Le petit P. Andr (Bou-
langer, religieux de l'ordre des Augustins rforms, f en 1657,
soixante-dix-neuf ans), missionnaire parfois loquent et got
par le grand Gond, se permettait en chaire les images les plus
disparates et les plaisanteries les plus dplaces. C'est lui qui
comparait les quatre docteurs de l'Eglise aux quatre rois du
jeu de cartes saint Augustin, au roi de cur par sa charit;
:

saint Ambroise, au roi de trfle par les fleurs de son loquence;


saint Jrme, au roi de pique par son style mordant; et saint
Grgoire le Graud, au roi de carreau par son peu d'lvation.
C'est lui encore qui commenait un discours par cet trange
exorde Foin du pape, foin du roi, foin de la reine, foin de
:

M. le Cardinal, foin de vous, foin de moi, omnis caro fnum,


et qui, devant un auditoire de docteurs, disait Le christia-
:

nisme est comme une grande salade les nations en sont les
:

herbes; le sel, les docteurs, vos estis sal terra; le vinaigre, les
macrations; et l'huile, les bons Pres Jsuites. V. Nicron,
t. XXIV de ses Mmoires; Jacquinet, les Prdicateurs au dix-
septime sicle, p. 292 et suiv.; Vigneul-Marville (Bonaventure
d'Argone), Mil. de lilt., t. II, p. 316.
1. Avis du P. Lejeune aux jeunes prdicateurs*
156 LIVRE 111, CHAPITRE III

que dans l'Oratoire. Et, pendant les deux sicles de sa


dure, il n'a pas cess de former un centre considrable
d'tudes, o, dans l'union de la charit et de la foi et

dans la claire lumire de la philosophie chrtienne, se

sont labores les uvres les plus considrables de l'ru-

dition ecclsiastique.

C'est ainsi que l'Oratoire, en concourant, pour une


si large part, rendre au sacerdoce l'aurole de vertu

et de science que le malheur des temps lui avait fait

perdre, ralisait les vues de son fondateur pour la rforme

du clerg. Cette rforme exigeait aussi le soin de l'duca-

tion ecclsiastique des jeunes clercs. L'Oratoire ne la

ngligea pas. Il se chargea de la direction de plusieurs

sminaires 1
et pourvut celle du plus grand nombre qu'il

ne pouvait pas conduire, en formant lui-mme et en pn-


trant de son esprit sacerdotal les premiers et les plus

clbres instituteurs du clerg, appels cooprer au


mme dessein providentiel et fonder des socits sur

le modle de la sienne. Saint Vincent de Paul, qui l'on


doit la congrgation des Lazaristes, vous l'ducation
des prtres dans les sminaires et les missions, vint passer

deux annes, dans la retraite, sous la discipline du P. de


Brulle 2
. Le P. Eudes, qui quitta l'Oratoire pour fonder
la socit de son nom, dans le mme but que les Laza-
ristes, fut galement form par le P. de Brulle; et ce fut

encore de son cole que sortit M. Bourdoise, l'organisa-


teur de la communaut de Saint-Nicolas employe la

1. Il en dirigeait quinze sous le gnralat du P. de Sainte-


Marthe.
2. Abelly, Vie de M. Vincent, l. I er , ch. vi ; p. 21.
SON INFLUENCE 157

conduite des sminaires 1


. Le clbre et pieux fondateur

de celle de Saint-Sulpice, M. Olier, dont on poursuit


aujourd'hui la canonisation, fut dirig dans sa vocation

par le P. de Condren. Enfin, le B. Jean-Baptiste de la

Salle, dont l'institut, celui des Frres des coles chr-

tiennes, est un chef-d'uvre de sagesse et de connais-

sance des hommes 2 ,


aprs avoir servi trois ans dans

les mousquetaires et comme officier de cavalerie au rgi-


ment de la Valette, entra l'Oratoire, le 29 novembre
3.
1678, pour y suivre les exercices de l'Institution
L'Oratoire ne se rendit pas moins utile l'tat qu'

l'glise. Franais par la loi de son institution et de son


organisation, il le fut surtout par les gnreuses et
constantes inspirations de son patriotisme. Dans ses

collges, il s'appliqua former des sujets dvous et

d'une ferme croyance, pntrs du sentiment national et


de celui du devoir; sa mthode d'instruction, laquelle
l'Universit devait emprunter plus tard l'ensemble de la

sienne, dveloppa le got des tudes historiques et des

lettres franaises; et, tout en honorant l'antiquit, il sut

viter l'engouement exagr de l'poque pour l'rudition


classique et faire remonter dans l'enseignement la sve

de l'esprit chrtien 4 . Il fournit aux compagnies litt-

1. M. Bourdoise, qui avait vcu avec les premiers Pres de


l'Oratoire, appelait des hommes apostoliques, destins
les
comme d'autres No repeupler l'Eglise aprs le dluge de
maux du sicle prcdent, et les regardait comme les prmices
de toutes les saintes familles qui se sont leves depuis dans le
royaume.

2. M. de Bonald.
3. Arch. nat., M. M. 582.
4. V. l'apprciation des travaux du P. Tliomassia sur les
158 LIVR 111, CHAPITRE lit

raires et aux socits savantes des recrues nombreuses,


dont l'importance des travaux ajouta leur illustration.

Bien vu du pouvoir, il ne brigua jamais son appui et

n'acheta aucune de ses faveurs au prix de sa propre

dignit. Attentif au mouvement des esprits et la

marche des ides, il s'effora toujours de les suivre pour


les diriger vers le bien. C'est ainsi que, dans un temps
o l'on commenait dj abuser trangement des forces
de la raison et exagrer cette maxime de Montaigne,
qu'il faut tout passer par le filtre et ne rien recevoir
dans nos ttes par autorit et croyance 1
, il s'empara
des doctrines de Descartes, ce gnie crateur qui agrandit
l'horizon de la pense et de la science, les amenda en les
2
compltant , sut les faire servir la dmonstration de

l'accord de la foi et de la raison, et concourut puissam-

ment, par leur diffusion, produire cet essor prodigieux


de l'esprit humain, qui a cr le mouvement scientifique

moderne et fait avancer l'humanit vers la conqute du


globe et des puissances de la nature visible 3.

Mthodes d'enseignement, par M. Alf. Michiels dans un


faite
article sur la question de l'enseignement au dix-septime sicle,
publi par la Revue contemporaine, t. V, p. 611.
1. Essais, ch. xxx.
2. Les Erreurs de Descartes ont t rectifies par ses deux dis-
ciples,Malebranche et Leibnitz.
3. est de mode, aujourd'hui, d'accuser Descartes, qui
Il

Fnelon ne voyait de suprieur en mtaphysique que saint


Augustin, d'tre le pre du rationalisme moderne, de cette pr-
tention insense de l'incrdulit philosophique de tout connatre
par les seules forces de la raison et de ne rien admettre de ce
qu'elle ne comprend pas. Ce reproche nous semble immrit.
Afin de pouvoir attaquer son fameux principe Je pense, donc :

je suis , on se plat y voir un raisonnement, insoutenable en


effet, mais que Descartes ne faisait pas car il le prsentait non
;

pas comme un enthymme, mais uniquement comme l'nonc


SON INFLUENCE

Tel a t ce clbre Oratoire de France, dont la gloire

a mrit d'tre clbre par Bossuet, et auquel Juilly a

d la meilleure part de la sienne.

Tant de titres la considration et au respect publics


rendent inexplicables les prventions hostiles qui subsis-
tent encore de nos jours et contre l'Oratoire et contre

son pieux fondateur. On se demande comment elles ont

pu survivre si longtemps sa chute, et ce qui peut

d'un de conscience et de sens intime qu'il avait constat.


fait
(V. Balms, t. I, p. 130 de sa Philosophie fondamentale, o il
consacre plusieurs pages justifier le grand philosophe de ce
reproche injuste). Et son doute mthodique, qu'il n'avait pris
pour base de sa mtaphysique que pour mieux convaincre les
athes et les matrialistes de l'existence de Dieu et de la spiri-
ritualit de l'me, n'tait, de sa part, ni absolu ni rel. Il ne
l'appliquait qu'aux conclusions spculatives et loignes des
principes de l'ordre purement naturel, qui constituent la science
proprement dite. Je n'ai ni que les prjugs, dit-il, et non
point les notions qui se connaissent sans aucune affirmation ni
ngation. (V. ses Rponses aux objections et ses Mditations
mtaphysiques. T. I er p. 426 et 428, et t. II, p. 303 et suiv.
,

Ed. Cousin, in-8, 1824.) Et mme restreint ces termes, il ne


l'envisageait encore que comme une hypothse et une fiction.
Ce n'est pas tout de bon et en vrit, crivait-il au P. Mer-

senne, mais seulement par une fiction d'esprit que j'ai rejet les
ides ou les fantmes des corps pour conclure que je suis une
chose qui pense. Il ajoutait mme expressment qu'il n'avait
fait, en cela, qu'appliquer une mthode dont tous les philoso-
phes reconnaissent la ncessit. Sa pense n'est donc pas plus
htrodoxe que sa mthode n'tait nouvelle; et si elle a t
fausse plus tard par le jansnisme, dans un intrt de secte,
pour justifier sa rvolte contre l'Eglise et contre son Chef au-
guste, et par la philosophie pour motiver son incrdulit si mme
;

Bossuet a vu natre de ces principes, son avis, d'ailleurs, fort


mal entendus, plus d'une hrsie et un grand combat se prparer
contre l'Eglise, l'quit se refuse en faire remontrer la faute
Descartes et l'Oratoire, qui a propag son systme dans les
mmes vues que lui. C'est ce qu'a trs bien fait ressortir l'abb
Rohrbacher qui rfute, aprs une rtractation qui l'honore,
l'erreur commune qu'il avait partage d'abord contre Descartes.
(V. son Eist. de l'Eglise, t. XXV, p. 528 et surv.)
160 LIVRE III, CHAPITRE III

motiver le silence obstin qui, dans certaines chaires,

persiste vouloir effacer jusqu'au souvenir du cardinal


de Brulle.
Ces prventions nous semblent tenir deux causes
principales. On reproche l'Oratoire de s'tre laiss
infecter jusque dans sa source par le jansnisme, et d'en
avoir t le boulevard comme Port-Royal en fut la place

d'armes; et on ne lui pardonne pas le malheur, dont il a


t le premier gmir et dont il est en droit de repousser
l'opprobre, d'avoir fourni la Rvolution trois des noms
les plus sinistres de la Terreur.
A Dieu ne plaise qu'il ne sorte de notre bouche autre
chose que des paroles de blme pour fltrir l'hrsie

jansniste, l'une des plus funestes dont ait souffert la

France, et dont huit condamnations pontificales attestent


assez la perfide influence 1
. Le principe fondamental de
2
la doctrine de Jansnius est, en effet, que l'homme fait

1. Hrsie dloyale, a dit le P. Laeordaire du jansnisme,


qui n'osa jamais attaquer l'Eglise en face et qui se cacha dans
son sein comme un serpent. (Quatrime confrence de Notre-
Dame de Paris, t. 3E, p. 92.)
2. Cornlius Jansnius, qui devint vque d'Ypres, en 163G,
et mourut en 1638, tait n Accoy, village du comt de Leer-
dam, le 28 octobre 1585, de Jean Othe et de Lyntche Gisbert,
artisans pauvres, mais gens de bien et pieux catholiques. Il avait
fait de brillantes tudes dans sa ville natale, puis chez les J-
suites de Louvain, lorsqu 'ayant obtenu une place au collge
Adrien, dirig alors par Janson, fort engou des ides de Baius,
il s'y lia avec Duvergier de Hauranne, de quatre ans plus g

que lui. Le matre inculqua ses opinions aux deux tudiants


qui mirent toute leur ardeur les rpandre. Ils se retrouvrent
Paris, puis Bayonne, o Duvergier de Hauranne emmena
son ami refaire sa sant puise par l'tude. C'est l que sur les
bords de la mer, dans une terre de sa famille, appele Ghampr,
ils se livrrent l'tude exclusive des Pres et de saint Au-
gustin. Ils y restrent cinq ans, revinrent quelque temps Paris
SON INFLUENCE 161

invinciblement, quoique volontairement, le bien ou le

mal, selon qu'il est domin par la grce ou par la passion,


qu'il compare aux deux plateaux d'une balance dont l'un

ne peut monter sans que l'autre descende l


. Or, ce prin-
cipe est le renversement de toute morale, la ngation de

toute libert dans l'homme, de toute justice en Dieu, et

ouvre la plus large porte au dsespoir et au libertinage.


Et l'on ne s'expliquerait pas qu'il et pu sduire tant
d'hommes minents par leur science et leur pit, si

l'histoire ne nous montrait chacune de ses pages


l'exemple d'aberrations inoues de la part de l'orgueil.

Trente ans aprs la mort de Jansnius, l'enttement d'un


amour-propre froiss et une haine implacable contre la

socit de Jsus poussrent Quesnel une rvolte ouverte


contre l'autorit de l'glise. Non content de reproduire
dans ses trop fameuses Rflexions morales la thorie

perverse de son matre, l'vque d'Ypres, il


y ajouta
encore celle d'Edmond Richer, qui amoindrissait le sacer-

doce et dtruisait sa puissance spirituelle en rendant


tous les fidles juges de la foi, en proclamant la souve-
rainet du corps entier de l'glise, et en ne considrant

et se sparrent dfinitivement Jansnius pour retourner, en


:

1617, Louvain, o il devint proviseur du collge Pulchrie, et


o il commena, en 1627, son Augustinus, et Duvergier de Hau-
ranne pour devenir, en 1620, abb de Saint-Gyran en Brenne,
sur les confins de la Touraiae et du Poitou, et se lier avec
avec M. d'Andilly et, par lui, avec tous les membres de sa fa-
mille, dont il fit ses plus fervents adeptes.
1.Ce principe, renferm dans Y Augustinus, qui ne parut qu'en
1640, et dans les cinq propositions condamnes par la Bulle
Cum occasione d'Innocent X. n'est autre que celui que le concile
de Trente condamnait dj dans Luther, Calvin et Baius, qui
soutenaient que l'homme fait librement ce qu'il fait volontaire-
ment, quoique ncessairement, mais sans contrainte.
Il
162 LIVRE IH, CHAPITRE III

le Souverain Pontife et les premiers Pasteurs que connue

ses dlgus. Ds lors, le jansnisme ne trompa plus que


les aveugles volontaires. A travers les dehors de son
faux zle pour la pnitence et les austrits affectes de

sa morale strile, il devint manifestement un parti anar-

chique qui entrana pour la France des maux incalcu-


lables. Marchant sous le couvert du gallicanisme, qui ne
lui avait que trop bien prpar les voies, il branla dans
l'glise les principes de la hirarchie et de la discipline

il mina le pouvoir du Prince en soulevant contre lui

l'orgueil parlementaire dont il se fit un appui, et en


soufflant dans les masses l'esprit de rvolte; et, quand
clata la Rvolution, il put reconnatre son uvre dans
la constitution schismatique du clerg et jusque dans les

motifs allgus la barre de la Convention pour justifier

le rgicide.

Assurment, on ne saurait trop dplorer le vertige

fatal qui entrana la suite de Saint-Cyran et de Quesnel

un trop grand nombre d'Oratoriens, sduits par les

apparences de leur pit rigide, les poussa rsister


l'autorit du Saint-Sige, ternit l'aurole de sagesse et
de foi qui rayonnait sur le berceau de leur Ordre, et,

en puisant leurs forces dans de striles et scandaleuses


querelles dogmatiques, ne leur en laissa plus assez pour

empcher ce divorce douloureux entre la religion et la

science, que proclamrent au dix-huitime sicle les

antagonistes du christianisme. Mais croire l'Ordre entier,

et jusqu' son fondateur, atteints de ce vertige, serait

1. V. le rquisitoire de l'av. gn. Talon du 20 janvier 1688.


SON INFLUENCE 163

la plus grave erreur *. Gomme saint Vincent de Paul,

saint Franois de Sales et sainte Chantai, le cardinal de

Brulle ne connut Saint-Cyran que par sa rputation de

science et de vertu et par l'humilit tudie de son me


superbe ; et il mourut treize ans avant l'apparition de son
2
Petrus Aurelianus , et onze ans avant celle de YAugiis-
tinus de Jansnius 3
, ce second tronon du mme glaive

empoisonn, forg ensemble par les deux amis, sous les

noms du grand saint 4 dont ils se prtendaient les dis-

ciples . Ses disciples, pour la plupart du moins, res-

trent, son exemple, fidles aux saines doctrines. On


put, il est vrai, les faire passer eux-mmes pour jans-
nistes. Ils taient rguliers, exacts dans leur conduite,
studieux, pnitents 5 . Ils dfendaient la doctrine car-

tsienne, laquelle la secte semblait donner la main; ils

se plaignaient de la routine scolastique et voulaient

raviver la vraie doctrine par l'tude de l'criture, des


Pres et des conciles. Il n'en fallait pas tant pour s'attirer

le soupon de jansnisme, ce pot au noir , selon un


mot qu'on prte au P. Lachaise, dont on ne se faisait pas

1. a II y eut donc, dit M. l'abb Houssaye (p. 9 de son intro-


duction M. de Brulle et les Carmlites de France), au dix-sep-
:

time et au dix-huitime sicle, des oratoriens jansnistes; il y


en eut infiniment trop; mais en conclure que l'Oratoire lui-
mme tait jansniste, que l'institution du P. de Brulle tait
atteinte jusqu' la moelle, c'est lui faire une injure aussi san-
glante qu'immrite.
2. Ouvrage sous forme de brochures pseudonymes et succes-
sives, qui tout en paraissant maintenir les droits et les prro-
gatives extrieures de l'piscopat, sapait hypocritement la
monarchie et attaquait l'indlbilit du caractre sacerdotal.
L'Augustinus ne vit, en effet, le jour qu'en 1639 et ne fut
3.
condamn qu'en 1641.
4. Saint Augustin s'appelait, en effet, Aurelius Augustinus,
5. Saint-Simon, Mm., t. IV, p. 416.
164 LIVRE III, CHAPITRE III

faute, cette poque, de noircir les gens. Mais l'histoire

constate que sur quatre cent vingt-cinq prtres, qui


composaient la Congrgation en 1657, quatre cents si-

gnrent le formulaire dress par le P. Bourgoing pour


l'acceptation de la constitution d'Innocent X, du 31 mai
1653, et de la bulle d'Alexandre VII, du 16 octobre 1656 ;

que les vques les plus dvous au Saint-Sige conti-


nurent leur confier la direction de leurs sminaires;
qu'au plus fort de la lutte jansniste, en 1746, l'assemble
gnrale vota l'adoption de la bulle Uniyenitus une

majorit de dix-neuf voix contre quatorze; que dans le

diocse de Meaux, o se trouvaient la maison de retraite

de Raroy et l'Acadmie de Juilly, un seul Oratorien


manifesta des opinions jansnistes et appela de la bulle

de Clment XI 2 qu'il n'est pas un Suprieur gnral ou


;

un Visiteur qui, toutes les poques, ne se soit montr


fidle rappeler les vrais principes et maintenir l'int-

grit de la doctrine; et qu'enfin l'adresse du P. Vuillet

Pie VI fut un loquent dsaveu des erreurs et des dfec-

tions de ceux de ses frres que l'esprit des nouveauts

avait gars 3
, et un tmoignage solennel du dvouement

1. Tabaraud, Vie du cardinal de Brulle, t. II, p. 232.


2. Ce fut le P. de Saint-Maur, cur de Juilly, qui sortit du
diocse par ordre du roi, du 29 avril 1717. (V. Preuves de la libert
de r Eglise de France dans l'acceptation de la Bulle Unigenitus.
Pamphlet imprim Amsterdam, p. 32, in-4, 1726.)
3. Sur les cinquante-trois Pres, que l'Oratoire comptait dans
ses trois maisons de Paris, quatre seulement firent dfection :

le P. Poupart, confesseur de Louis XVI et cur de Saint-Eus-


tache, pasteur instruit et orateur distingu, dont les talents, le
zle, la pit et l'ardente charit avaient fait la rputation, et
qui se laissa entraner par Mirabeau, aprs toute une nuit de
rsistance, ses perfides suggestions; le P. Poire ou Poiret, le
SON INFLUENCE 165

de l'Oratoire expirant l'autorit et la personne du


vicaire de Jsus- Christ 4
.

Il ne serait pas moins injuste de faire peser sur lui la

responsabilit des crimes de Lebon, de Billaud-Varennes

et de Fouch, qui avaient vcu quelque temps sous sa


rgle avant de se faire un nom parmi les nergumnes
de la Rvolution. Lebon, le seul des trois qui fut prtre
en sortant de l'Oratoire, en avait t renvoy la suite
d'insubordination envers ses suprieurs, et n'tait plus

suprieur de la maison de Saint-Honor, qui, aprs avoir com-


battu toute sa vie le jansnisme, se laissa, soixante-douze ans,
garer par les jureurs, cda, malgr les protestations de tous ses
Pres, son glise de Saint-Honor Talleyrand, l'vque d'Autun,
pour y consommer le schisme en ordonnant les vques intrus,
et Saint-Sulpice, dont il consentit devenir le premier
fit

cur constitutionnel, un discours que l'abb Guillon appela la


thologie du jansnisme;
le P. Tournaire, suprieur de Saint-
Magloire, et le P. Alemanni, professeur ce sminaire. Une
des douleurs du P. Marcel Pruneau, dit encore son neveu, dans
sa lettre au chanoine de Soissons, que nous avons dj cite,
fut de voir la vrit abandonne par deux hommes de l'Oratoire,
qui avaient contribu davantage l'affermir le P. Alemanni, :

de Saint-Magloire, et le P. Poire, de l'Institution. Il alla voir


celui-ci et lui dit entre autres choses, avec une admirable onc-
tion : Qu'il est douloureux pour moi, mon Rvrend
Pre,
d'avoir me
sparer de vous pour la conduite tenir dans une
occasion si grave, aprs avoir recueilli de votre bouche et de
votre cur des leons si solides sur la ncessit de l'obissance
aux dcisions de l'Eglise ? Ainsi des antijansnistes se soumirent
la constitution civile du clerg, pendant qu'on la vit rejeter
par d'autres, entachs de jansnisme. Le P. Poire eut le
malheur de mourir entre les bras desconstitutionnels, qui fer-
mrent la porte des confrres qui avaient grande esprance de
le ramener. (V. aussi d'Auribeau, Mmoires pour servir l'his-
toire de la perscution religieuse, recueillis par ordre de Pie VI, t. II,
p. 507 et 508.)
1. Lhomond lui-mme, m par son esprit de scrupuleuse
impartialit, consigna dans son histoire de l'Eglise cette re-
marque, que ses continuateurs eurent le tort de supprimer que :

le corps de la Congrgation est toujours rest soumis l'Eglise.


166 LIVRE III, CHAPITRE III

que le cur de Neuville, prs Arras, en 1791 K Billaud-


Varennes et Fouch, que nous retrouverons Juilly,

n'taient clercs ni l'un ni l'autre. C'taient de simples

confrres laques, comme l'Oratoire en avait trop dans

les dernires annes, qui n'y taient entrs que pour se

crer un sort provisoire en attendant mieux. Le premier


avait t expuls ds 1785; et le second l'avait quitt au
premier bruit de la tempte. Aussi bien pourrait-on
rendre les Jsuites solidaires de l'impit d'un Robinet,
le prcurseur de l'athisme hglien, de la fureur rvo-
lutionnaire d'un Crutti, ou de l'apostasie d'un Raynal,

reprocher aux Feuillants d'avoir ouvert leurs rangs


un Ravaillac, aux Chartreux d'avoir eu un dom Gerle,

et aux Capucins d'avoir admis un Chabot. Ce sont l

pour une Congrgation des douleurs qu'on ne peut que

1. Joseph Lebon, n Arras, en 1765, tait entr l'Oratoire


dix-huit ans; et la fin de son noviciat, son suprieur portait
de lui ce jugement Il ne manque pas de talents; il a l'esprit
:

ouvert et de la mmoire, mais encore peu de jugement, une


mauvaise tte et une imagination prompte s'exalter. Son ton
et ses manires annoncent peu d'ducation. Il est d'un caractre
vif et imptueux, capable dans le mal comme dans le bien, port
l'orgueil, l'envie, fort susceptible de mauvaises impressions.
Je ne le trouve pas en tat d'tre plac dans un collge. Et comme
c'est un sujet o il y a de la ressource, il a besoin d'tre
prouv Montmorency. (Note mss. aux Arch. nat., carton
M. 237.) Ordonn prtre, le 4 janvier 1790, Chalon-sur-Sane
(Arch.. M. M. 592), il fut expuls, quelques mois plus tard, de la
Congrgration. Maire d'rras aprs le 10 aot, il s'y distingua
d'abord par sa modration, et fut envoy la Convention comme
dput adjoint du Pas-de-Calais. La peur en fit un lche et
l'instrument aveugle des Comits anarchiques. Il s'tait pris
d'une sorte de passion froce pour la guillotine. Cet horrible
instrument figurait sur sa table et lui servait dtacher la tte
de ses volailles rties (nous tenons le fait du fils du convive d'un
de ces sinistres repas, notre excellent condisciple Bernard) ; il
finit, du reste, par faire tomber la sienne, en thermidor 1795,
SON INFLUENC 167

partager et qu'il n'est jamais permis d'aggraver par


d'iniques rcriminations. Et, au lieu de rappeler sans
cesse l'Oratoire comme un reproche immrit ces noms
d'infamie, il serait plus digne et plus quitable de suivre,
dans le cours de leurs existences brises par la Rvo-
lution, les nombreuses phalanges de ses prtres fidles

dont plusieurs ont vers leur sang sur l'chafaud, ou ont


aid de nobles victimes y monter avec courage, et dont

le plus grand nombre ont su, sur la terre et dans les


angoisses de l'exil, se concilier le respect et la bien-

veillance de tous, par l'uniformit d'une vie remplie de

pit et de dcence 1
, honorer le clerg de France par

leur inbranlable fidlit l'glise, et renverser, parmi

les nations protestantes, les barrires de haines et de

qui les tenaient loignes du catholicisme 2


prjugs, .

Quant cette sorte de conspiration du silence, ourdie

contre la mmoire si vnrable du cardinal de Brulle, et


que le temps n'est pas encore parvenu dtruire, elle

remonte, avons-nous dit, Richelieu, qui s'appliqua

toujours relguer dans l'ombre les uvres et le mrite

de son collgue 3
. Elle a t autorise de nos jours par

le comte de Maistre qui, dans tous ses ouvrages, n'a cit

1. Paroles de Pitt la tribune anglaise, cites par Tresvaux,


t. II, p. 347, de son Histoire de la perscution rvolutionnaire.
2. V. infr, liv. V, ch. I
er .

Cette attention constante de Richelieu effacer le cardinal


3.
de Brulle se rvle jusque dans les toiles de Rubens qui, dans
ses nombreuses peintures de tous les personnages de la cour de
Marie de Mdicis, exposes au muse du Louvre, n'a pas os
reproduire une seule fois les traits du pieux cardinal, quoiqu'il
et t le chef du Conseil priv et le prsident du Conseil de
rgence de la reine, sans doute pour ne pas dplaire son tout-
puissant protecteur,
168 LIVRE III, CHAPITRE III

qu'une fois le nom de Bertille, pour le relguer dans ce

reste des amis de Port-Royal quil ne jugeait pas valoir


r honneur dtre nomm. Dans ce reste, il est vrai, il

comprenait encore Boileau, La Bruyre et Racine *. Et


elle a t entretenue galement, au sein de la Compagnie
de Jsus, par quelques Pres qui n'ont pas su garder, aussi
fidlement que l'ont toujours fait les plus illustres d'entre

eux, le souvenir de l'affection et du dvouement dont


cette socit avait t l'objet de la part du cardinal de
Brulle et de tous les services qu'il lui avait rendus, et

qui, justement effrays, d'ailleurs, de la porte du jans-


nisme et des dangers du systme de Quesnel, ont t
entrans, dans l'ardeur d'une lutte qu'ils taient presque

seuls soutenir pour la vrit, s'exagrer le nombre


des dfections de l'Oratoire, en chercher la cause ail-

leurs que dans leur vritable motif : les passions du

moment, et la faire remonter l'esprit de conduite de


son fondateur et jusqu' 2.
la doctrine de ses ouvrages

1 Cet trange passage est ainsi conu


, Un partisan zl de
:

Port-Royal ne s'est pas trouv mdiocrement embarrass de nos


jours, lorsqu'il a voulu nous donner le dnombrement des
grands hommes appartenant cette maison, dont les noms, dit-
il, commandent le respect et rappellent, en partie, les titres de

la nation franaise la gloire littraire. Ce catalogue est curieux ;

le voici :Pascal, Arnauld, Nicole, Hamond, Sacy, Pontis, Lan-


celot, Tillemont, Pont-Chteau, Angran, Brulle, Despraux,
Bourbon-Conti, La Bruyre, le cardinal Le Camus, Flibien,
Jean Racine, Rastignac, Rgis, etc. Pascal ouvre toujours ces
listes; et c'est en effet le seul crivain de gnie qu'ait, je ne dis
pas produit, mais log Port-Royal. On voit paratre ensuite,
longo sed proximi intervallo, Arnauld, Nicole et Tillemont, labo-
rieux et sage annaliste; le reste ne vaut pas l'honneur d'tre
nomm; et la plupart de ces noms sont mme profondment ou-
blis. {De r Eglise g allicanne, ch. v, p. 35 et 36. Lyon, 1829, in-8.)
2. M. l'abb Houssaye a victorieusement rfut cette accusa-
SON INFLUENCE 169

Aujourd'hui les raisons de ces discordes et de ces d-


fiances ont disparu; puisse-t-il ne s'en plus produire de
nouvelles! car il n'est pas de spectacle plus affligeant

pour les mes chrtiennes et plus fcheux pour l'glise

que de tels dissentiments. Ce sont ces dbats qui ont

permis la philosophie sceptique du dernier sicle de

faire si aisment sa troue entre ces deux ailes de l'arme


catholique qui en taient aux mains 1
. Ce sont eux,
a-t-on dit, qui avaient amass des trsors de colre dans

le cur ulcr et vindicatif de Quesnel et qui en firent

un si redoutable sectaire. Et c'est peut-tre aux dia-


tribes violentes et pleines de fiel dont il fut le point de
mire et qu'il ne sut pas assez mpriser, qu'il faut attri-

buer, en partie, la chute lamentable de l'abb de Lamen-


nais. Puissent surtout de semblables divisions ne plus

entraver dsormais le dveloppement de la nouvelle Con-


grgation, que la bndiction du Saint-Sige a rendue
la vie sous le glorieux titre & Oratoire de Jsus-Christ
et de Marie Immacule, et a appele la succession
des hommes considrables en science et en pit qui

s'taient enrls les premiers dans les rangs de cette


Congrgation 2
!

lion calomnieuse de jansnisme, porte contre le cardinal de


Brulle lui-mme. (V. Le cardinal de Brulle et Richelieu, p. 519
et suiv., et M. de Brulle et les Carmlites de France, p. 12 et suiv.)
1. Sainte-Beuve, Port-Royal, t. I er p. 21. ,

2. Termes du dcret de Pie IX, du 23 mars 1864.


LIVRE QUATRIME

L'ACADMIE ROYALE

Supriorit de Juilly sur les autres collges de l'Oratoire. Eloges


qui lui ont t dcerns.

Entre tous les collges de l'Oratoire la maison de


Juilly a toujours occup le premier rang. Ses lves
se recrutaient, pour la plupart, dans les familles les

plus distingues du pays. Ses matres taient choisis

parmi les sujets les plus brillants de l'Institution ; son


enseignement jouissait d'une grande rputation; et

c'tait un insigne honneur pour les jeunes Confrres de


venir en occuper les chaires. Ses suprieurs taient des

prtres minents, qui s'levrent presque tous aux plus

hautes charges de la Congrgation, et dont deux mme


furent lus Gnraux ; et la sagesse de leur direction lui

valut, de tout temps, les loges les plus flatteurs. Le


marchal de Berwick rptait sans cesse combien il

s'estimait heureux d'y avoir t lev. Villars, au fate

de sa gloire, ne pouvait oublier les premiers lauriers


472 LIVRE IV

qu'il y avait cueillis. Le P. de la Valette qui, dans son


long gnralat, en avait fait presque tous les ans la visite,

disait lui-mme : L'esprit de l'Oratoire n'est pas un


esprit d'ambition et d'agrandissement. Loin de penser
multiplier nos collges, nous voudrions les rduire un
petit nombre, et qu'ils fussent tous comme celui de

Juilly Et le 8 mars 1763, M. de Laverdy, qui devint

contrleur gnral des finances, disait de l'Oratoire,


dans un de ses rapports aux chambres assembles du
Parlement : Il a des collges clbres; mais celui de
Juilly prpare la France d'excellents sujets pour les

premiers ordres de l'Etat. Son histoire appelle donc


une recherche attentive de sa mthode d'enseignement et

de son systme de discipline, et une tude spciale sur


les matres qui furent chargs de leur application et sur
les suprieurs qui en eurent la haute direction.

1. Adry, Notice sur Juilly, p. 19, en note.


CHAPITRE PREMIER

l'enseignement de l'oratoire de juilly

Projet du P. de Condren d'tablir un sminaire dans l'abbaye de Juilly.


Louis XIII l'en dtourne et, en 1638, rige cette maison en Acadmie
royale.
Prrogatives attaches ce titre.
Armoiries du collge.
Sa fondation. Le P. de Condren lui prpare un nouveau plan d'tudes.
Etat de l'enseignement public en France cette poque direction:

de l'instruction primaire, son programme, ses matres, ses livres, son


contrle. De l'instruction suprieure dans les collges. Etat de
l'Universit de Paris et de sa Facult des arts depuis l'dit de 1600.
Rglements en vigueur dans les collges les professeurs, leur disci-
:

pline et leurs moluments.


Les lves division de leurs journes
; ;

tudes, classes, congs.


rcrations,
Dispositions relatives aux
tudes : examens, auteurs expliqus.
Edit de 1629.
Persistance
des dsordres et des abus.
Prfrence accorde aux collges eccl-
siastiques; prosprit de ceux des Jsuites; ses causes.
Analyse de
leur Ratio studiorum : devoirs des matres et des lves punitions et:

rcompenses; emploi du temps; exercices de chaque classe. Aca-


dmies. Rsum de cette mthode.
Innovations introduites
Juilly dans l'enseignement par le P. de Condren.
Leur motif et leur
objet. Ses prescriptions pour l'tude de la langue franaise. Il
est l'auteur de la premire grammaire latine crite en franais.
Enseignement du grec.
Extension qu'il donne celui de l'histoire,
des sciences et de la philosophie.
Les arts d'agrment, l'Acadmie
littraire, les examens, les exercices publics, les prix de fin d'anne,
les visites du P. Gnral.
Approbation donne par Richelieu au
systme d'enseignement du P. de Condren.
Il l'introduit lui-mme,
en 1640, dans l'Acadmie de sa ville natale.
Le P. Morin l'insre
dans son Ratio studiorum.
Dveloppements et extension que lui
donne Port-Royal.
Rollin le fait adopter dans l'Universit. Note
sur les coles de Port-Royal, leur histoire et leurs rglements d'tudes.

La pense premire du P. de Condren, en acceptant

au nom de sa Congrgation l'abbaye de Juilly, avait t


d'y tablir un sminaire. Il en avait pris l'engagement
dans le trait du 28 novembre 1637, qu'il avait pass
avec le nouvel vque de Meaux, Mgr Sguier, et plu-
er
17/i LIVRE IV, CHAPITRE 1

sieurs de ses amis, M. Olier entre autres, avaient dj


contribu cette bonne uvre *, lorsqu'il fut oblig de
l'abandonner 2. Louis XIII, qui s'tait toujours montr

le protecteur zl de l'Oratoire, et qui s'intressait


l'accroissement du nombre de ses collges 3
, tait proc-
cup, depuis quelque temps, du secret dsir de lui con-
fier l'ducation de sa jeune noblesse 4 L'abbaye de Juilly, .

qu'il connaissait, lui semblait runir toutes les conditions

dsirables pour la cration d'un collge modle; il en


facilita, dans ce but, l'acquisition par le P. de Gondren,
et le sollicita de l'affecter cette destination. Surpris
d'abord de rencontrer en lui une opposition formelle
ses vues, que jusque-l, du reste, il lui avait laiss

ignorer, il parvint la vaincre par ses instances et celles

1. L'abb Faillon, Vie de M. Olier, t. I er p. 279, en note. ,

2. Toutefois, longtemps encore aprs qu'il fut devenu un col-


lge, Juilly continua lever de jeunes ecclsiastiques et eut,
en quelque sorte, un Sminaire ct de l'Acadmie.
3. On
n'en comptait alors que dix-neuf 1 Dieppe, fond en :

1614; 2 Nantes, en 1615; 3 Poligny, en 1617; 4 Riom, en 1618;


5 Joyeuse, en 1620; 6 Notre-Dame de Grce, en Forez, en 1620;
7 Pezenas, en 1623; 8 l'Ecole militaire de Vendme, en 1623;
9 Montbrison, en 1624; 10 Angers, en 1624; 11 Le Mans, en
1624; 12 Saumur, en 1624; 13 Beaune, en 1625; 14 Toulon,
en 1625; 15 Effat (cole militaire), en 1627; 16 Gondom, en
1628; 17 Boulogne, en 1629; 18 Troyes, en 1630, et 19 Bavay,
en 1637.
4. C'est la ralisation de ce dessein de Louis XIII, Juilly,
qu'il est fait allusion dans le passage suivant d'un Eloge de
l'Oratoire, en vers latins, compos Orlans en 1784 {Arch. nat.,
M. 215) :

Taies nobilibus natos patribus, ipse


Sic volait Lodoix cura studioque magistri
Assiduo instituant, et cerea pectora flecti
In vitium forment, fingant, et ad optima quaeque
Ut stadio egressi, simul atque adoleverit jetas,
Illi se et patriam claris virtutibus ornent.
l'acadmie royale 175

de plusieurs seigueurs de sa cour 1


; et, ds qu'il fut
assur de son adhsion, il s'empressa de lui en tmoigner
sa gratitude en rigeant spontanment, par lettres

patentes du mois d'avril 1638, la maison de Juilly en


2.
Acadmie royale
Ce titre, si flatteur pour elle, car il ne s'accordait
gnralement alors qu'aux socits savantes, formes
dans le but d'encourager le travail intellectuel, lui crait

des droits plus honorifiques que rels. Il lui confrait des

prrogatives analogues celles dont elle avait joui comme


Abbaye royale, et notamment quelques exemptions de
charges et quelques privilges de juridiction. Il l'autori-

sait aussi joindre les armes de France celles de l'Ora-


toire; et elle les unit, en effet, par deux branches de
laurier charges de leurs boutons et entrecroises et par
une double devise dont elle entoura son blason, celle de
la Congrgation : Entre qui peut, sort qui veut, rpte,
d'ge en ge, avec orgueil par tous ses enfants, et celle

qui lui devint propre et qu'elle se choisit par allusion


sa destination nouvelle et au laurier qui en tait l'em-

blme, Orior 3 Mais


: je m'lve et je fleuris sans cesse .

surtout il tait pour elle un tmoignage clatant de la

confiance et de la faveur du monarque.

1. Dictionnaire des Gaules et de la France, de l'abb Expilly.


V Juilly.
2. Ces lettres patentes sont cites dans un Mmoire du Sup-
rieur de l'Oratoire de Juilly au comte d'Argenson, ministre de
la guerre de Louis XV
(Arch. nat., carton M. 223), et dans plu-
sieurs passages des Annales de la Congrgation.
3. Ce sont ces armoiries de
Juilly, que Ton voit en relief sur
presque toutes plaques de ses anciennes chemines, qui sont
les
reproduites la premire page du titre de cet ouvrage.
er
176 _ LIVRE IV, CHAPITRE 1

Le P. de Condren s'en montra trs touch et voulut

l'en rendre digne par la supriorit de son organisation.


Aussi, malgr la multiplicit des devoirs de sa charge, et

bien que, depuis plusieurs annes, il se ft dcharg sur

le P. Gault de la direction spciale des collges, il tint


prsider la rdaction des rglements d'tudes et de

discipline de la jeune Acadmie ;


et, en les formulant lui-
mme, dans leur partie essentielle, avec cette sagesse et

cette mesure qui caractrisaient tous ses actes, il dota


Juilly d'une mthode d'enseignement qui a fait sa cl-

brit, et qui n'a pas t sans influence sur la rforme


ultrieure de tout notre systme pdagogique dans son

conomie gnrale.
Cette mthode mrite donc, ce double titre, de fixer
notre attention; et pour en bien apprcier la valeur, il

importe d'examiner quel tait, cette date de 1638,


l'tat de l'enseignement public en France 1
.

La parole de l'Aptre : Unus magister vester Chrisias,

tait alors souveraine; et l'instruction publique tout


entire, lmentaire et suprieure, tait dans les mains

1. Cette question, sans avoir encore t traite dans son


ensemble, a fait l'objet, depuis quelques annes, de savantes
tudes auxquelles nous avons fait plusieurs emprunts dans les
pages qui vont suivre. Ce sont 1 l'Essai sur l'tat de rensei-
:

gnement en France au xvn e sicle, par M. Ch. Livet, publi dans


la Bvue franaise de 1856, t. IV; 2 un article de M. Alfred
Michiels sur la question de l'enseignement au xvn e sicle dans la
Revue contemporaine de 1852, t. II, p. 611; 3 et l'important
ouvrage de M. Ch. Jourdain sur l'Histoire de l'Universit de Paris
au xvn e et au xvm e sicle, I er liv., 1862, Hachette Nous avons
consult aussi avec fruit l'excellent livre du P. Daniel sur les
Etudes classiques dans la socit chrtienne, et le chapitre des petites
coles dans l'Histoire de Port-Royal, par Sainte-Beuve, t. III,
liv. IV. (Note do la premire dition.)
l'acadmie royale 177

du clerg, qui sut toujours conserver la France le

sceptre de l'cole et le pouvoir de la parole publique 1


Un Chantre ou Ecoltre tait plac dans chaque dio-

cse la tte de l'instruction primaire. Cette charge,

fort en honneur dans l'glise, tait ordinairement rem-

plie, Paris, par un docteur en thologie ou en droit

canon; et ds le dixime sicle, elle avait t exerce,


Aurillac, par l'illustre Gerbert, qui porta la tiare sous le

nom de Sylvestre IL Les instituteurs taient sa nomi-


nation ; et, sous le titre de matres crivains et de matres
d'coles, ils devaient enseigner, les premiers : la lecture,

l'criture, les lments du calcul, le service divin, la

grammaire, le catchisme et le chant; et les seconds :

l'criture, l'arithmtique et l'orthographe. Les ouvrages


qu'ils devaient lire, taient la Vie des saints, X Imitation,

Y Introduction la vie dvote, le Catchisme de Bel-


larmin, le Pdagogue chrtien, Y Ecole paroissiale et

surtout YEcriture sainte. Parmi les livres lmentaires

qu'ils faisaient tudier aux enfants, les plus rpandus


taient les Alphabets (en franais, latin et grec), et les

Rudiments de Jean Behourt, dont le systme d'pellation


tait analogue au ntre, la Technographie de Legagneur
(1599), le Trait d'criture de Geoffroy Tory et la Gram-
maire franaise de Ch. Maupas (1607, Blois). Leur acti-

vit et leur zle taient sans cesse entretenus par des

instructions minutieuses de leur chef et la surveillance

des autorits ecclsiastiques. Jamais l'ducation reli-

gieuse et morale, dit M. Ch. Livet, ne fut l'objet d'une

1. Ozanam, t. IV de ses uvres compltes, p. 552. Ed. LecoftVe.


12
j 78 LIVRE IV, CHAPITRE i"

plus scrupuleuse attention. C'tait, au surplus, le

programme que traaient dj les Capitulaires de Charle-

magne pour l'instruction des enfants des campagnes. Nos


progrs, sous ce rapport, ne sont donc pas aussi grands

que nous pourrions le croire.

L'instruction suprieure tait donne clans les collges

qui relevaient : les uns de l'Universit, les autres du


clerg sculier, d'autres encore du Roi, des corps muni-

cipaux et mme de simples particuliers qui les avaient

dots, le plus grand nombre des ordres religieux et sur-

tout des Jsuites.

L'Universit, nous ne parlons ici que de celle de Paris,


parce que les vingt autres, qui existaient alors dans les

provinces, taient rgies par des statuts peu prs sem-


blables 1
, l'Universit se composait des quatre facults

de thologie, de mdecine, de droit canon et des arts.

Cette dernire comprenait elle-mme les quatre nations

de France, de Picardie, de Normandie et d'Allemagne,


entre lesquelles taient distribus tous les tudiants, sans

acception d'origine, et dont chacune tait divise, son

tour, en provinces et tribus et avait une cole particulire,


rue du Fou are.
Ce n'tait plus, comme au treizime sicle, cette libre

association des professeurs des grandes coles de la

1. C'taient, par ordre chronologique, celles de Toulouse, :

fonde en 1228; Montpellier, en 1289; Avignon, en 1303; Or-


lans, en 1305; Cahors, en 1332; Perpignan, en 1349; Angers,
en 1364; Orange, en 1365; Aix, en 1409; Dle, en 1426; Poi-
tiers, en 1431 Gaen, en 1452; Valence, en 1452; Nantes, en 1460;
;

Bourges, en 1465; Bordeaux, en 1473; Reims, en 1548; Tournon,


en 1560; Douai, en 1562; Besancon, en 1564; et La Flche,
en 1603.
l'acadmie royale 179

capitale 1
, cette fille ane des rois, si jalouse de ses
privilges et si fire de l'clat de son enseignement, dont
les premiers savants de l'Europe briguaient les chaires,

et qui avait compt parmi ses lves : Urbain II et cinq


autres papes" 2
, Albert le Grand, Duns Scot, Bacon et
Dante. De sa rforme par le cardinal d'Estouteville qui,

en 1Z|53, lui avait enlev sa puissance politique, datait

l're de sa dcadence; elle l'avait acclre elle-mme

par sa rsistance aveugle toute innovation dans son


enseignement, par ses luttes contre le Collge Royal et

ses prfrences surannes pour la scolastique dchue, et

elle en avait atteint le dernier terme lorsque les guerres

religieuses de la fin du seizime sicle amenrent la

dispersion de ses matres et de ses coliers, la dvastation

de ses collges et la conversion de leurs classes en salles

d'exercices, en tables et en curies 3


.

Henri IV, par son dit de 1600, la sauva de la ruine,

mais lui enleva son indpendance qu'elle ne recouvra plus


dsormais.

La facult des arts fut plus atteinte que les trois autres

par les termes de cet dit. Ses collges continurent de


prparer au grade de matre s arts (le baccalaurat s
lettres) . Ils devinrent des corps mixtes composs d'eccl-
siastiques et de laques, soumis la visite des vques et,

sur la rquisition du procureur gnral ou des officiers

du Chtelet, celle des conseillers au Parlement. Ils

4. De Notre-Dame de Paris, de Sainte-Genevive et de Saint-


Germain-des-Prs.
2. Alexandre II, Grgoire VI, Glestin II, Lon IX et
Etienne IX.
3. Dom Flibien, Hist. de Paris, p. 1:^55.
er
180 LIVRE IV, CHAPITRE 1

furent diviss en deux catgories : ceux de plein exercice,


o l'instruction tait publique et gratuite, et ceux destins
aux boursiers qui, en sus de leurs cours particuliers,
devaient suivre ceux des premiers l
. Dans chacun d'eux
le Principal (aujourd'hui le Proviseur) tait le chef im-
mdiat de la discipline et de l'administration. Son devoir
essentiel tait d'lever les enfants dans la connaissnace
et la pratique de la religion; aussi devait- il s'entourer de

matres es arts d'une pit prouve. Il tait libre de leur


choix et leur assignait leurs fonctions. Le titre de matre
s arts tait ncessaire pour enseigner la rhtorique ou
la philosophie. Les professeurs (rgentes) taient soumis
la discipline ecclsiastique et ne pouvaient pas se
marier. Leur rtribution annuelle ne pouvait pas dpasser

six cus d'or par lve; encore leur tait-il dfendu de


l'exiger. Aussi voyait-on ces malheureux faire la qute,

tous les mois, dans leur classe et mendier leur salaire du


bon vouloir de leurs lves : Mendicam porrigenti
manum, avoue Rollin avec tristesse, nummulos aliquot

discipuli annumerant 2. Le prix de la pension tait mieux


assur; il tait fix, chaque anne, d'aprs le prix des den-

res, par une commission assiste de marchands de Paris.

Les lves taient ou pensionnaires ou camristes,

c'est--dire habitant en chambre chez des pdagogues ou


matres de pension chargs de les nourrir, de les loger et

de les surveiller, ou externes libres, surnomms Martinets

1. M. Ch. Livet, loc. cit., pass.


2. Articles de M. Taraime sur la gratuit de l'enseignement
dans l'Universit de Paris au dix-huitime sicle, dans les n os
du 8 et du 12 fvrier 1845 du Journal gnrt de l'instruction
publique.
l'acadmie royale 181

ou Galoches. Les enfants protestants ne pouvaient tre


qu'externes.
er
L'anne scolaire commenait le 1 octobre; elle tait

prcde d'examens, faits en prsence du Principal qui


rpartissait les lves dans les diffrentes classes selon

leur capacit. Les portes du collge, ouvertes six heures

du matin, taient fermes neuf heures du soir. Matres

et lves devaient, en commun, faire la prire du matin


et du soir, entendre la messe chaque jour et prendre leurs
repas, que prcdait le Benedicite, que suivait une prire
pour le roi et les bienfaiteurs, et pendant la dure des-
quels on faisait une lecture. Les catchismes avaient lieu
les dimanches et ftes. Les lves et les domestiques
devaient se confesser la veille des grandes ftes et com-

munier le premier dimanche de chaque mois. Les congs


taient de huit jours Pques, du mardi saint au mer-
credi de Pques; de deux jours la Pentecte, et le

h juin, jour du grand Landit, o le recteur se rendait

solennellement la foire de Saint-Denis pour l'achat des


parchemins. Les vacances commenaient le 31 aot pour
les classes de logique et de physique, le 7 septembre pour

celles de rhtorique et d'humanits, et le 14 seulement


pour les autres.

Les dispositions relatives aux tudes taient les sui-

vantes :

Dans l'intrieur du collge, en classe ou dans leurs


rapports ordinaires, matres et lves taient obligs de

parler latin 1
. Sur dix heures de travail par jour, six

1. Par drogation l'ordonnance de 1539.


er
182 LIVRE IV, CHAPITRE 1

taient employes la classe et quatre l'tude. En


classe, une heure tait consacre l'tude des rgles et

des principes, et cinq l'explication et l'imitation des


auteurs, A l'tude, une heure le matin et une heure le

soir taient consacres la composition en vers ou en


prose ou des disputes de vive voix; les deux autres
taient rserves aux leons et aux autres devoirs. Tous
les samedis, les devoirs taient prsents au Principal,

qui punissait ceux qui n'avaient pas trois thmes grecs

ou latins signs des professeurs. Le mme jour avaient


lieu les sabbatines, dans lesquelles le matre faisait rpter
les leons et revoir les principales matires de l'ensei-
gnement de la semaine. Des examens solennels taient

prescrits la fin de l'anne. Enfin, l'dit indiquait les

auteurs mettre entre les mains des lves. Dans les

classes infrieures, celles de grammaire, assez mal dli-

mites d'ailleurs dans leur objet, de la sixime 1


la
troisime inclusivement, on devait expliquer d'abord quel-

ques lettres familires de Gicron, quelques passages des

comdies de Trence et des bucoliques de Virgile, ensuite


Salluste, Csar, les offices et les oraisons les plus faciles

de Gicron, Y Enide, les Mtamorphoses et les Hrodes


d'Ovide, mais sans ngliger jamais l'tude et l'application

des rgles de la grammaire latine. En seconde, qu'on


appelait la classe des humanits, et en rhtorique, on

devait lire Gicron rhteur et Gicron philosophe, Quin-

tilien et les potes : Horace, Catulle, Tibulle et Properce,

1. La 8 e et la 7 taient alors inconnues. Le programme actuel


e

de ces classes faisait partie de celui des coles lmentaires. Du


reste, on ne pouvait pas entrer au collge avant neuf ans.
l'acadmie royale 183

Perse, Juvnal et Plaute. Pour le grec, dont l'tude de la

grammaire ne commenait qu'en quatrime, il tait

recommand d'approfondir Homre, de lire Hsiode,


Thocrite, quelques dialogues de Platon, quelques dis-

cours d'Isocrate et de Dmosthnes et les hymmes de


Pindare. Les autres auteurs taient laisss au choix des

professeurs. Le cours de philosophie, enfin, tait de deux


annes; dans la premire, on expliquait Aristote : sa

logique, le matin; son Ethique, le soir; dans la seconde,

c'tait encore le philosophe de Stagyre; sa physique, le

matin; sa mtaphysique, le soir; plus l'tude de la sphre

et quelques livres d'Euclide.


Ces statuts, dont un ancien abb de Juilly tait un des
principaux promoteurs 1
,
quelque sages qu'ils fussent

dans leur ensemble, ne rendirent pas l'Universit son


ancien lustre, parce qu'ils ne parvinrent pas en dra-

ciner les abus. Elle eut encore gmir de l'ignorance et

de la misre de ses professeurs, de la vnalit de leurs


charges et des habitudes violentes et vicieuses des co-
liers 2
. La persistance de ces dsordres continua faire,

dserter ses collges; et l'nergie de Piichelieu et son


3
nouvel dit de 1629 suffirent peine les soutenir .

1. y. Supra. Renaud de Beaune tait le prsident de la com-


mission charge de prparer l'dit du 18 septembre 1600, et dont
faisaient partie Achille de Harlay, de Thou et Faucon de Ris,
Pr. Prs, du parlement de Bretagne.
2. V. Caillet, de VAdmin. en France sous Richelieu, t. II, p. 209.
3. De ses quarante-quatre collges, si florissants sous Fran-
ois I er et Henri II, il n'en restait plus que neuf, qui taient :

les collges dUarcourt, du cardinal Lemoine, de Navarre, de

Montaigu, du Plessis-Sorbonne, de Lisieux, de Dormans-


Beauvais, de la Marche et des Grassins; encore ces collges

taient-ils presque dserts. Caillet, ibicL, p. 207.


18| LIVRE IV, CHAPITRE l"

Toutes les familles leur prfraient, pour l'ducation de


leurs enfants, les maisons ecclsiastiques, les sminaires

piscopaux, l'organisation desquels l'Assemble du


clerg, tenue Melun en 1579, avait commenc pour-
voir avec tant de sagesse, et les collges des Congrga-
tions, tels que ceux des Barnabites, des Dominicains, des
Doctrinaires, des Bndictins, des religieux de Grand-
mont, mais surtout ceux des Jsuites, alors matres de
l'instruction de presque toute la jeunesse.

Ds 1627, en effet, un recensement, qu'ils avaient

envoy Rome, constatait que leurs cinq provinces de


France contenaient cinquante et un collges et que ceux
de la seule province de Paris, au nombre de quatorze,
renfermaient treize mille cent quatre-vingt-quinze lves K

Cette faveur s'expliquait par leurs efforts pour vulgariser

la science, par le talent de leurs professeurs, par la

libralit de leur enseignement, gratuit pour tous les

externes, par l'mulation, le got des lettres et l'esprit

de pit qu'ils savaient inculquer leurs lves.


Leur Ratio studiorum, commentaire pratique des vues
de saint Ignace sur l'ducation, labor, pendant plus
d'un an, par six de leurs Pres les plus instruits et de
nations diffrentes, pour que chacun pt mettre en relief

les ides et les besoins de son pays 2 , rvis par douze


autres, plus savants encore, et consacr depuis lors par

une longue exprience, est un vritable code d'ensei-

1. V. Gaiilet, loc. cit., p. 234. Le collge de Clermont en con-


tenait, seul, 1,827.
2. Crtineau Joly, Hist. des Jsuites, t. IV, p. 203, d. in-8.
Consulter le texte de ce Ratio dans YInstitution Soc. Jesu, dit.
de Prague. 2 vol. gr. in-4.
l'acadmie royale 185

gnement public, que plusieurs nations de l'Europe ont


adopt comme base du leur, et que doivent mditer tous

les instituteurs de la jeunesse.

Il place toutes les coles d'une mme province sous la

haute surveillance du provincial et chacune d'elles sous


la direction d'un recteur, dont l'action doit s'tendre
tout, mais dont la mission spciale est de stimuler le zle

des matres, le travail des lves et la pit de tous.

Il a pour auxiliaire un prfet des tudes, charg d'en-


courager les progrs et de faire observer la rgle. Les
punitions qu'il inflige 1
doivent tre appliques par un

correcteur pris en dehors des Frres de la Socit. Les

professeurs doivent, par leurs prires et leurs exemples,

diriger leurs lves dans les voies de la pit, les faire

assister chaque jour la messe, et, les jours de fte, au

sermon. Ils doivent aussi veiller la discipline, tre lents

punir et fermer les yeux sur les fautes lgres.

Les lves ont deux principaux devoirs : l'attention de


l'esprit et la puret du cur. Except aux heures de
rcration et aux jours de cong, l'usage du latin est

prescrit dans toutes les classes, vrai pays latin o l'on ne


doit pas entendre d'autre langue que celle du Forum et

o le matre, qui doit la possder parfaitement, est charg

d'initier ses lves son usage et ses dlicatesses.


Chaque semaine on doit composer et rcapituler les

4. C'taient toujours la frule et le fouet, dont Martial se plai-


gnait dj :

Cirrata loris horridis Scythse pellis


Qua vapulavit Marsyas celneus,
Feruloeque tristes, sceptra pedagogum,
Cessent. [Epig. y liv. 10, 62.)
er
186 LIVRE IV, CHAPITRE I

leons. Les examens de fin d'anne dterminent le pas-


sage dans une classe suprieure. La liste des livres de
chaque classe est fixe par le prfet, et dans chacune
d'elles il nomme un lve qui, sous le titre de censeur,

prteur ou dcurion, relve les copies de ses camarades,

les surveille et leur fait rciter leurs leons, et dont un


des privilges est de solliciter la remise des peines
lgres. Les classes sont de deux heures, matin et soir,

et doivent tre suivies de rcrations dont la dure totale


doit tre au moins de deux heures par jour. La premire
heure des classes tait consacre la rcitation de Cicron

et de la grammaire sous les yeux des dcurions, la leve

des devoirs et leur correction par les prfets, et des

exercices des lves sur les rgles; la seconde, la dicte

des thmes et la pr lection, ou explication, qui n'tait


pas seulement l'interprtation du texte en langue vul-
gaire, mais qui devait encore en faire ressortir l'applica-

tion des rgles, l'tymologie des mots, leur valeur, leurs

diverses acceptions, la force ou la beaut du style et des

penses, les observations morales et d'rudition auxquelles

il donnait lieu, et fournir la matire des devoirs : des

thmes d'imitation et des chries, ou figures et manires

diverses de rendre une pense, une maxime ou. un mot


clbre. C'est cette prlection qui devait faire du matre
le vritable Ludi magistcr, de la classe un plaisir et un

jeu pour les lves, et qui les dispensait de longs devoirs.


Et bien que ces devoirs ne fussent pas le cinquime de

ceux qu'on leur donne aujourd'hui, le Ratio prescrit

encore de ne pas laisser les enfants plus de trois ans dans

les classes infrieures celle des humanits.


l'acadmie royale 187

La dure totale des tudes, correspondantes notre

enseignement secondaire actuel, devait tre, en effet, de


cinq ans : trois pour la grammaire, une pour les huma-
nits et une pour la rhtorique. Deux annes complmen-
taires taient consacres la philosophie et la thologie.

Dans aucune il n'tait donn une grande importance aux


sciences mathmatiques.

La premire classe, infima classis grammatiese, doit


donner Flve une connaissance parfaite des rudiments
et les premires notions de la syntaxe latine. Il doit bien

savoir, la fin de cette classe, la premire partie de la

grammaire d'Emmanuel Alvarez, c'est--dire les dcli-

naisons, les genres des substantifs, les prtrits, les

supins et l'introduction la syntaxe, et expliquer les

lettres de Cicron les plus faciles. En grec, car l'tude

des deux langues est simultane, il doit bien le lire

la fin du premier semestre, et la fin du second, con-


natre les noms simples, le verbe substantif et les verbes

barytons.

La seconde classe, mdia classis grammatic, doit

faire parvenir l'lve la connaissance gnrale, minus


tamen plcna, de toute la grammaire d'Emmanuel, et en
grec, celle des noms contractes, des verbes circonflexes

et en p.i et de la formation des temps. Les explications


doivent tre restreintes, dans le premier semestre, aux
lettres familires de Cicron, quelques lgies d'Ovide,
et clans le second, au catchisme grec ou au tableau de
Cbs 1
.

1. Philosophe grec, disciple de Socrate.


er
188 LIVRE IV, CHAPITRE I

La troisime classe, suprema classis grammaticse, ne


doit pas se terminer sans que l'lve sache fond, abso-
lut, la grammaire latine d'Alvarez. Pour les explications,

elle doit commencer par les lettres de Gicron ses amis,


Atticus et Quintus, son frre, et finir par ses traits
de l'Amiti et de la Vieillesse et ses paradoxes, les di-
tions pures des lgies d'Ovide, des uvres de Catulle,
Tibulle et Properce, des Bucoliques et du 4 livre des
e e
Gorgiques de Virgile, du 5 et du 7 de son nicle.
En grec, les lves doivent avoir entre les mains saint
Chrysostome, Esope, Agapet et autres ouvrages sem-
blables.

L'objet de la classe des humanits est l'tude de la

langue, de l'rudition et de l'loquence. L'lve doit lire

les historiens : Csar, Salluste, Quinte-Curce, Tite-Live;

les potes et le surplus de Virgile ; les orateurs : Cicron,

ses discours pour la loi Manilia, pour Archias, pour Mar-


cellus ; Csar, ses harangues, et les livres de philosophie

et de morale de Cicron. Ses devoirs crits doivent porter


sur des matires analogues, quoique moins leves,

celles de la rhtorique ; et il doit tre exerc crire en

vers et en prose et form l'orthographe. Le grec doit

tre tudi, comme le latin, dans Isocrate, saint Jean


Chrysostome, saint Basile, Platon, Synesius et Plutarque
pour la prose, et dans Phocylide, hognis, saint Grgoire
de Nazianze et Synesius pour les vers. On doit en possder

la syntaxe, en comprendre assez bien les auteurs et l'crire

un peu.
En rhtorique, on tudie surtout l'loquence oratoire

et potique. L'excellent Abrg de l'art oratoire, par


l'acadmie royale 189

le P. Cyprien Soarez, doit tre dans toutes les mains.


Le style doit se former l'cole de Cicron : Stijlus ex
ano ferc Cicrone sumendus est ; les prceptes doivent

tre puiss dans Aristote, Cicron et Quintilien. On doit

s'instruire aussi de l'histoire politique et des murs des


diffrents peuples.

Les matres, enfin, doivent suivre leurs lves jusqu'en


rhtorique.

C'tait, en somme, la vieille mthode des matres du


douzime sicle, de Bernard de Chartres, de Guillaume
de Conciles, de Jean de Salisbury, qui voulaient un

enseignement tout pratique des langues classiques, fond


sur la lecture, l'analyse et l'imitation des auteurs, mais

surtout sur la connaissance exacte de la grammaire qu'ils

considraient comme la base de toutes les tudes et le

principal des sept arts libraux. Et sept annes de cette

forte initiation de l'intelligence la vie de la pense pr-


paraient mieux, et plus vite mme, aux carrires spciales,

que ne le feront jamais les systmes modernes de l'tude


prmature des sciences exactes.
Ce plan d'tudes, appliqu par des matres de choix,

plus soucieux encore d'lever les curs et les mes de

leurs disciples que de former leur esprit, trouvait une


dernire garantie de succs dans les nombreux moyens
d'mulation qu'il mettait en uvre : exemptions, jetons
ou bons points, classement des rangs d'aprs les places

de composition, d'examen ou de discussion, rcompenses


diverses, prix de Pques ou de fin d'anne, distribution

de la desserte aux pauvres du quartier, des aumnes du


collge aux indigents dans leurs rduits, et pour les
Ul
190 LIVRE IV, CHAPITRE l

grands, service des malades l'hpital des Incurables 1


,

et enfin les runions acadmiques aux jours de ftes et

dimanches. 11 y avait trois Acadmies : celle des tholo-

giens et des philosophes; celle des rhtoriciens et des

humanistes, et celle des grammairiens. Chacune d'elles

avait son prsident, son secrtaire et ses conseillers,

choisis par les lves parmi les membres de la Congrga-


tion de la Sain te- Vierge, lus eux-mmes parmi les plus

pieux et les plus appliqus pour se runir certains


moments des rcrations et s'exciter ensemble l'tude,

la charit et la pit.

Tels taient les divers rgimes d'ducation publique

suivis en France cette poque de 1638, lorsque l'rec-

tion de l'abbaye de Juilly en Acadmie royale dtermina

le P. de Condren y introduire une mthode d'enseigne-


ment nouvelle, plus simple et plus facile pour les com-
menants, plus complte pour les classes suprieures,

que toutes celles que nous venons d'analyser.


Vers dans la science pdagogique, l'un des principaux
objets de sa charge, son jugement droit, sa vaste rudi-

tion, son got des lettres anciennes et sa longue exp-


rience l'en rendaient un des matres les plus autoriss

et l'un des plus capables d'en formuler les principes.

Depuis plusieurs annes, il souffrait de la diversit des

rglements d'tudes adopts dans les diffrents collges

2
de sa Congrgation , et songeait y mettre un terme par

1. Caillet, de VAdmin. en France sous Richelieu, t. II, p. 214.


2. Les uns, comme les collges de Saumur
de Provins, sui- et
vaient les rglements de l'Universit de Paris; d'autres, ceux des
sminaires; d'autres enfin, des plans spciaux, tracs par les
suprieurs de concert avec les corps de ville o ils taient ta-
l'acadmie royale 191

la publication d'un Ratio studiorum uniforme dans l'Ora-

toire. Dj la premire partie de ce Ratio, celle de la


discipline, rdige par une commission qu'il avait com-
pose des plus savants de ses Pres : du P. Morin, du
P. Jacques de Pietz, l'ami de Peiresc et de Gassendi,

du P. Gilles Piltre et du P. Gaultier, avait t approuve


par la seconde Assemble gnrale de 163 h (sess. 23) et
imprime la suite de ses actes. Il voulut laborer lui-

mme la seconde et la plus importante, celle de l'ensei-

gnement, et en inaugurer l'application Juilly avant de


la rendre obligatoire dans les autres maisons de son Ordre.
Comme tous les grands humanistes du moyen ge,
que nous venons de citer, comme Alcuin, comme Vin-
cent de Beauvais et comme les matres de la Congr-

gation de Jsus eux-mmes, le P. de Condren voyait


dans les langues anciennes le meilleur instrument d'une

forte discipline intellectuelle, et dans la lecture assidue

et l'imitation de leurs grands crivains la vraie mthode


pour les enseigner 1
; et il pensait, avec saint Augustin,

Cassiodore, Piaban Maur et saint Charles Borrome, que


l'unique base de leur srieuse tude est la grammaire,

cette simple science des mots qui, sous des dehors


modestes, renferme la plus haute philosophie du lan-
gage humain dont elle enseigne la vrit 2
.

biis. V. aux Archives nat., M. 231, un ordre de la Congrgation,


du 1 er
septembre 1638, pour celui de Saumur. V., pour celui
d'Angers, l'Oratoire et le Cartsianisme en Anjou, par le docteur
Dumont, p. 8.
1. V. le P. Daniel, des Etudes classiques dans la socit chr-
tienne, p. 131, 151, 357, et passim.
2. Mgr Dupanloup, de ^ducation, t. III, p. 249. Ses premiers
er
192 LIVRE IV, CHAPITRE 1

Mais il dplorait l'usage, encore universel, de ne mettre

entre les mains des enfants que des grammaires latines

crites en latin, et de les forcer, ds leurs plus basses

classes, ne parler que latin 1


. Son ferme bon sens ne
pouvait pas admettre qu'on ne se servt que du franais,
entendu seul des enfants, pour leur apprendre l'allemand,
l'espagnol, le grec, l'hbreu ou toute autre langue
vivante ou morte, et qu'on fit exception cette rgle, si

naturelle et si raisonnable, uniquement l'gard du latin,

ni moins difficile, ni moins inconnu, ni moins utile pour


chacun d'eux. Les diriger ainsi de l'inintelligible l'in-

connu lui semblait le fait d'un homme qui voudrait dis-


siper les tnbres par les tnbres, et qui, par consquent,

selon le mot du pre de M me Dacier, n'aurait pas grand

commerce avec la saine raison 2

Et non seulement il regardait ces procds suranns

comme une entrave gratuite l'intelligence des rgles

grammaticales et de la latinit elle-mme, il


y voyait
encore un obstacle au maniement correct de la langue
franaise.

Une langue, surtout une langue morte qui ne peut pas

s'apprendre par l'usage mais seulement par l'tude des


rgles ou des auteurs, ne doit tre parle que lorsqu'on

commence l'entendre. Contraindre donc les enfants

lments, disait le cardinal Gerdil, sont de vraies notions de


logique, o la justesse de l'ide est la rgle de l'expression.
1. Gomme si d'apprendre lire n'tait pas en soi une chose
assez ingrate pour des enfants, on s'obstinait les faire peler
sur du latin, qu'ils n'entendaient aucunement. On y passait trois
et quatre annes. (Sainte-Beuve, Port-Royal, III, p. 438.)
2. Tanneguy-Lefvre, grammairien clbre, fort oppos
cette mthode des collges.
l'acadmie royale 193

ne parler, dans leurs exercices ordinaires, que la langue


latine qui leur tait trangre, n'tait pas seulement leur
imposer une contrainte fcheuse, c'tait les habituer

un langage incorrect et souvent trivial, et les exposer,

alors qu'ils n'taient pas encore affermis dans leur langue


naturelle, ou confondre le franais et le latin, qu'ils

parlaient simultanment sans savoir ni l'un ni l'autre, ou

ngliger le premier sans jamais atteindre la puret et


l'lgance du second. Aussi, de cette coutume abusive
tait n cet idiome btard et macaronique, demi-franais
et demi-latin, qui rvoltait dj, au quinzime sicle,

Mathurin Cordier et lui faisait proscrire le latin dans les


2
classes *, et qui soulevait les colres d'tienne Pasquier .

L'invasion de ce latinisme barbare tait devenue plus

choquante encore depuis que notre langue, dont il avait

si longtemps retard les progrs, commenait s'imposer,


par sa grce et sa clart, aux cours et aux chancelleries
de l'Europe 3 ; et dj se manifestait contre ses abus une

1. V. son ouvrage de de corrupti sermonis Emendatione, com-


pos en 1430.
2. Dans son livre des Recherches de la France, o il signale les
abus de ce langage barbare, il cite ces paroles d'un Principal
ses rgents Parlez franais, Messieurs, vous tes Paris;
:

c'est votre devoir Rgentes (ut vocat), vestrum est deverium.


:

3. Notre belle et forte langue franaise, si simple et si natu-


relle sous la plume de Malherbe, si lgante sous celle de
Balzac, et qui venait de produire le Cid, en 1636, et Tanne
suivante, le discours sur la Mthode, mritait dj ce jugement
que Vaugelas devait porter sur elle neuf ans plus tard, en 1647,
dans la prface de ses Remarques :
Il n'y a jamais eu de langue, dit-il, o l'on ait crit plus

purement et plus nettement que la ntre, qui soit plus ennemie


des quivoques et de toutes sortes d'obscurits, plus grave et
plus douce tout ensemble, plus propre pour toutes sortes de
styles, plus chaste en ses locutions, plus judicieuse en ses

13
cf
494 LIVRE IV, CHAPITRE l

raction inquitante et un parti extrme qui, pour affran-


chir notre idiome de la domination des formes grecques

et latines, et pour mieux l'abandonner sa loi propre et


son beau caractre, tendaient se dispenser de l'tude
de ces langues incomparables qui l'avaient form.
Les inconvnients et les prils d'un tel systme
n'chapprent pas au P. de Condren, et il chercha y
remdier par de sages innovations qui, tout en mainte-
nant le principe de la force des tudes classiques, rpon-

dissent aux aspirations et aux besoins de l'poque.

Persuad que la culture intellectuelle des enfants

exige, pour devenir fconde, un exercice simple et naturel

de leurs facults naissantes, et redoutant aussi pour leur


mmoire et leur esprit la confusion qu'entrane le plus

souvent l'enseignement simultan des trois langues, il fit

du franais la base de l'tude du latin et du grec, et

tablit Juilly une quatrime classe de grammaire, la

sixime, qu'il destina l'enseignement pratique et l-

mentaire des rgles et de l'orthographe franaises, comme


introduction l'tude du latin *, Et, afin de mieux
assurer la langue franaise, dans le rsultat des tudes

du collge, le premier rang qui lui appartenait, il ne


rendit l'usage du latin obligatoire qu' partir de la qua-

figures, qui l'lgance et l'ornement, mais qui craigne


aime plus
plus l'affectation. n'y en a point qui observe plus le nombre
Il
et la cadence dans ses priodes, en quoi consiste la vritable
marque de la perfection des langues.
1. Ce fut dans la mme pense que, quelques annes plus
tard,il fut tabli Juilly une classe de septime, exclusivement

consacre l'explication des lments de la grammaire franaise,


aux exercices de l'orthographe usuelle et aux premires notions
de l'histoire sainte.
l'acadmie royale 195

trime : Intra septa collegii, Quartani, qaique cos

anteeunt, omnes latine loquantur 1


; il exigea mme que
les catchismes du samedi ne fussent faits en latin qu'
partir de la seconde : Serotinis sabbati horis catchses

pro audit orum capt in singalis classibas habeantur :

in rhetoric et humanitatis classibus, latine ; in ctcris,

vernacul'2 ; et les leons d'histoire durent toujours tre


donnes en franais.
Les mmes vues le dirigrent dans ses prescriptions
pour l'enseignement du latin. Pour mieux pntrer les

enfants de ses premiers principes et pour leur en faciliter

l'intelligence, il composa lui-mme une nouvelle mthode,


en langue franaise, usage de V Acadmie de Juilly,
pour apprendre avec facilit les principes de la langue
latine, o sont expliqus les genres, la syntaxe et la

quantit clans un ordre clair et concis tout cnsemble z


.

Tel est le titre de son ouvrage; et pour leur rendre cette


mthode encore plus accessible, il l'avait rdige d'abord

en cinq grandes cartes, de diffrentes couleurs : la pre-

mire, expliquant les genres et les dclinaisons; la se-

conde, les conjugaisons; la troisime, les prtrits et les

supins; la quatrime, les lments de la syntaxe; et la


7
cinquime, la quantit *. Il attachait une telle importance

1. Premire partie du Ratio studiorum de la Congrgation,


imprime en 1634.
2. La neuvime session de la quinzime assemble gnrale
prescrivit mme l'enseignement du Catchisme en franais dans
toutes les classes.
3. Extrait de la Vie manuscrite du P. de Condrcn, p. 361. Arch.
nat., M. 220.
4. L'analyse de ces Cartes est contenue dans une lettre
patente de Louis XIII, date du 10 novembre 1642, h Paris.
er
196 LIVRE IV, CHAPITRE 1

la parfaite connaissance de ces lments que, pour

l'obtenir des enfants, il crut devoir droger encore, en

un autre point essentiel, aux usages gnralement reus.


Non seulement il recommanda que ces lments leur
fussent enseigns avec lenteur et souvent rpts, et que

l'explication de chaque rgle fut suivie, selon le vu si

sage de Ramus : Peu de prceptes et beaucoup d usage,


de celle de quelque phrase facile, qui leur en montrt des
exemples; mais il tint aussi ce que les thmes ne leur
fussent permis qu'aprs que de frquents exercices d'ana-

lyse grammaticale et logique de textes latins, analyse, du


reste, qui devait toujours en prcder la traduction,

leur auraient donn une habitude suffisante de la langue,

de ses rgles, de ses locutions et de ses tournures de


phrases; et encore voulut-il, pour leur viter les expres-
sions barbares et les phrases triviales ou vicieuses, que

les premiers de ces thmes fussent faits en classe, de vive


voix, et ne fussent que des thmes d'imitation de l'auteur
latin en cours d'explication Nanmoins, sans ngliger
le thme, il donna la prfrence la version 2 , c'est--dire

la traduction habituelle et journalire des auteurs latins,

comme tant plus propre bien faire apprcier le gnie

de la langue, la proprit des termes, le tour et l'l-

gance des phrases, et aussi comme exerant davantage


3
les facults mres de l'esprit : le jugement et l'attention .

Arch. nat., M. M. 628, p. 34, et leur texte est reproduit clans le


savant Essai prcit du P. Lallemand.
i. En troisime, pour la composition des thmes proprement
dits, on mettait entre les mains des lves la grammaire plus
savante, et crite en latin, de Despautre ou celle de Vossius.
2-3. Adry, Notice sur Juilly, p. 10 et 11. Ds cette poque,
l'acadmie royale 197

L'enseignement du grec, devenu gnral ds les pre-


mires annes du dix-septime sicle, fut soumis aux
mmes procds. Aprs qu'ils s'taient exercs tout

d'abord le lire et l'crire, les lves devaient com-

mencer l'tudier, en cinquime, dans la Grammaire de


Clnart, annote par Antesignan, se familiariser avec ses

dclinaisons et ses conjugaisons, qui sont le fond de toute

langue, apprendre ses racines dans le Tirocinium du


P. Philippe Labbe (1648), et traduire ensuite, l'aide du
Lexicon de Scapula, les auteurs les plus faciles, tels que
XEvangile de saint Luc et les Dialogues des Morts de
Lucien. Primitivement confi aux professeurs ordinaires

des classes de grammaire, cet enseignement devint l'objet


d'un cours spcial partir de 1757, lorsque, partout en

France, on sentit le besoin de relever cette tude, presque

abandonne dans la premire moiti du dix-huitime

sicle. Mais, quoiqu' Juilly il ait t, mme cette


poque, beaucoup moins nglig que dans la plupart des
autres collges de l'Oratoire *, il ne fut jamais aussi solide

dit-il, la mthode des versions et des explications, prcdes de


quelques notions de grammaire, y tait ( Juilly) beaucoup plus
en usage que celle des thmes, qu'on ne ngligeait cependant
point; car il serait aussi draisonnable de les exclure tout fait
que d'en prescrire l'usage ds les commencements. Voir s>
aussi le P. Lamy, Lettre sur l'tude des humanits, la suite de
son quatrime Entretien sur les Sciences, p. 153. M
me de Stal a
donn de l'adoption de l'tude des langues comme base de l'ins-
truction de la jeunesse cette raison profonde qui nous semble
justifier aussi la prfrence donner la version sur le thme :

C'est que l'ducation faite en s'amusant disperse la pense;

que la peine en tous genres est un des grands secrets de la


nature et que l'esprit de l'enfant doit s'accoutumer aux efforts
de l'tude comme notre me la souffrance. De l'Allemagne,
I re partie, ch. xvm.
1. V. Dumont, l'Oratoire et le Cartsianisme en Anjou, p. 127.
Qr
198 LIVRE IV, CHAPITRE I

que celui du latin. Cette infriorit provenait de l'opinion,

trop gnralement accrdite dans la Congrgation qu'il

suffit d'entendre le grec, qu'on ne parie ni n'crit, tandis

qu'il faut entendre et parler le latin comme sa langue

naturelle. On en concluait que, si pour le latin il faut

joindre la composition des thmes l'explication des

auteurs, pour le grec cette explication suffisait. Mais


l'exclusion des thmes dans l'tude du grec n'aboutit
qu' dmontrer, par une regrettable exprience, qu'il n'y
a pas deux mthodes pour apprendre ces deux langues ;

que pour l'une comme pour l'autre, le thme et la ver-

sion, dans la mesure convenable, sont ncessaires, et que,

comme l'a dit La Harpe, pour bien possder une langue


morte, il faut s'exercer crire en cette langue, comme
pour bien savoir une langue vivante, il faut la parler.

L'histoire, cette lumire des temps et de la vie, dont


renseignement fut si tardif dans la plupart des collges,

mais qui fut toujours en honneur dans l'Oratoire 2


, eut,

ds l'origine, Juilly la place qu'elle mritait. Envisage

non seulement comme un des lments essentiels de la

culture de l'esprit et comme une des branches les plus

utiles de l'instruction de la jeunesse, mais encore comme


l'auxiliaire indispensable des tudes classiques et la meil-

leure initiation la science de l'antiquit, elle y fut

l'objet des plus grands encouragements. On lui avait

1. V. le P. Lamy, Entrelien sur les sciences, p. 141.


'2. La premire Assemble de la Congrgation avait enjoint
renseignement de l'histoire dans tous ses collges; et lors de la
visite annuelle du gnral de l'Oratoire, outre l'examen parti-
culier qu'il faisait subir chaque classe, il consacrait six sances
spciales celui de l'histoire.
l'acadmie royale 199

consacr une chaire spciale; on mettait entre les mains


des lves les prcis les mieux faits, les Abrgs du
P. Berthault l
, les cahiers dicts Vendme par le P. Le-
cointe, le clbre secrtaire de notre ambassadeur aux
confrences de Munster. On l'enseignait dans toutes ses

parties; et l'histoire de France, comme la plus importante,


tait l'objet d'un cours spcial de trois annes, fait aux
lves des hautes classes. Pour leur en inspirer davantage
le got, comme aussi pour leur faire aimer la lecture,

l'aliment des fortes tudes, on avait form, leur usage,

une bibliothque de choix, compose d'ouvrages assez


nombreux, de diffrents genres, de littrature, de philo-
sophie, de morale, de pit, mais surtout d'histoire gn-

rale et nationale, ancienne et moderne. Enfin, son ensei-


gnement avait pour corollaire celui de la gographie, qui

le complte; et, pour en faciliter une connaissance exacte


aux enfants, de grandes cartes murales ornaient leurs
classes et leurs salles d'tude. Il y a toujours eu
Juilly, dit le P. Adry, un professeur particulier pour
l'histoire. Il donnait lui-mme ses leons, en franais et
de vive voix, dans la chambre des grands 2 ; et l'histoire

de France en tait toujours l'objet. Dans les autres

chambres, de la sixime la seconde, il remettait des

cahiers d'histoire aux prfets de pension. On voyait

l'histoire sainte dans les deux dernires chambres, o


taient les plus jeunes coliers, et dans les trois Ghana-
ce bres suivantes on faisait apprendre l'histoire grecque et

1. Son Florus gallicus et son Florus francisais ou histoires


abrges des Gaules et de la France, imprimes en 1640.
2. Le mot Chambre est ici synonyme de Division,
er
200 LIVRE IV, CHAPITRE 1

l'histoire romaine. Cette tude, qui ne prjudiciait en


rien au travail des classes, tait puissamment seconde
<( par l'usage d'entretenir une bibliothque particulire
pour les lves, assez nombreuse, bien choisie et com-
pose des meilleurs livres d'histoire, de littrature, de
philosophie, de morale et de pit. On donnait aussi
des leons de gographie ; et plusieurs classes et cham-
bres taient ornes de cartes que ses coliers pouvaient

consulter mme pendant les rcrations 1


.

L Adry, Notice sur Juilly, p. 13. Un manuscrit de la biblio-


thque de Juilly indique la mthode qui y tait suivie dans
l'enseignement de l'histoire. C'est le cahier d'un lve qui a
crit le cours d'histoire de France, fait en 1715, par le suprieur,
le P. Sauvage il est intitul ; Suite de Vhistoire de France, en
:

commenant au rgne de Philippe le Hardy et se termine par le


rgne de Henri II, la prise de Cateau-Gambrsis en 1557. Le
P. Sauvage ne tait rien de cette priode, l'une des plus som-
bres et des plus troubles de notre histoire. Ngligeant les faits
inutiles de chaque rgne, il en raconte les vnements princi-
paux, montre leur enchanement et dramatise ses rcits en
faisant revivre les murs, les lois, les coutumes et l'esprit du
temps. Il remonte aux sources et emprunte aux vieux chroni-
queurs les mots typiques o se rvle un homme, aussi n'est-il
pas un de ses jugements que ne puisse ratifier la critique
moderne l
.

De mme pour la gographie on ne se bornait pas un


aride et fastidieux catalogue de noms propres. On faisait voir,
parce qu'on croyait que ce n'est que par les yeux que cette
science se transmet l'esprit. On obligeait les lves tracer
eux-mmes les premiers linaments des cartes et sans secours
tranger, y marquer les diffrents lieux dans leur vritable
position.On ne les arrtait pas seulement la surface du globe.
Les accidents des divers pays, les gouvernements des peuples,
leurs avantages, leurs moeurs, taient proposs leur attention.
La langue, les costumes n'taient pas ngligs; et l'on tenait un
compte exact des ressources de chaque contre et de ses pro-
2
duits naturels .

1. Le P. Lallemand, de l'Oratoire, loc, cit., p. 249.


2. Le P. Lallemand, ibid., p. 253.
l'acadmie royale 201

Les sciences exactes, auxquelles le gnie de Descartes,

de Galile, de Kepler, avait dj fait faire d'immenses


progrs, furent galement, Juilly, l'objet d'un enseigne-

ment spcial, que rendit bientt clbre l'illustration des


matres qui en furent chargs, tels que les Prestet, les

Lelong, les Mazires, les Ame, pour les mathmatiques;

les Poisson, les de La Mare, les Duhamel, pour la phy-


sique l
.

Celui de la philosophie, cette science des sciences

qui les domine et les claire toutes, parce qu'elle est la

science des principes 2 pas moins remarquable.


, n'y fut

Ses matres, tels que Thomassin, Wyte, Fournenc, de


Beaujeu, de Canaye, pieux tout ensemble et philosophes,
3
amateurs de la raison et respectueux envers la foi ,

s'affranchirent des thories et des formules surannes de

la Sorbonne, pour se placer la tte des ides nouvelles


et se ranger, presque tous, sous la bannire de Descartes,
l'un de ces hommes faciles compter, a dit le P. Gu-
nard, qui n'ont pens d'aprs personne et qui ont fait

penser aprs eux le genre humain 4 . Le cours n'en tait

que d'un an. Bas d'abord sur l'ouvrage d'Eustachius

1. La bibliothque de Juilly possde uu recueil des exercices


de mathmatiques et de physique, qui ont eu lieu dans la salle
des Actes de son Acadmie royale depuis 1759, et qui accusent
la force constante de ces tudes spciales Leurs programmes, en
effet, comprenaient les sections coniques, l'optique, la lumire
et ses modifications, sa rfraction ou la dioptrique, les fortifica-
tions, la trigonomtrie rectiligne et sphrique, l'algbre, le
calcul diffrentiel et intgral et leurs applications la gom-
trie.
2. Mgr Dupanloup, de l'Etat ecclsiastique, p. 44.
3. V. Cousin, Penses de Pascal, avant-propos, p. 20.
les

4. Eloge de Descartes, par le P. Gunard, de la Socit de Jsus.


er
202 LIVRE IV, CHAPITRE I

Sancto Paulo il le fut ensuite sur celui du P. Fournenc,

compos tout exprs pour Juilly, et dans lequel ce


Pre, en substituant l'autorit de la raison celle d'Aris-
tote, prparait la voie aux ouvrages plus parfaits qui
ont t donns depuis 2 .

Les arts d'agrment : le dessin, la musique, l'quita-

1. Ordre du Conseil du 18 septembre 1648. Arch. nat.,


M. M. 576.
2. Adry, loc. cit., p. 15.
Le P. Jacques Fournenc, originaire de Pzenas et dcd La
Rochelle le 3 mai 1666, tait un homme d'une grande science
et d'un esprit trs sagace. Il avait crit cette philosophie en deux
volumes in-4, dans le sens des principes de Platon, pour entrer
dans les sentiments des premiers Pres de l'Eglise, qui presque
tous avaient tudi ce philosophe et adoptaient souvent ses
ides et jusqu' ses propres expressions.
Elle fut longtemps le seul Manuel des lves de philosophie
de Juilly, et dispensa les Suprieurs de cette Acadmie d'obir
aux nombreuses mesures de rigueur imposes par Louis XIV
la Congrgation pour dfendre, dans ses collges, renseignement
des doctrines de Descartes, entre autres : l'ordre du rgime de
la Congrgation, en date du 29 mai 1677, ainsi conu Nos :

professeurs et philosophes seront dsormais tenus de faire choix


d'un auteur thomiste, approuv et reu dans les Universits, du
nombre des quatre suivants les Complats, Bonard, Philippus
:

Sancta Trinitate et Barbey; lesquels, aprs nous en avoir


donn avis, et non autrement, les dicteront et expliqueront
leurs coliers; ainsi qu'il se pratique dans quelques collges
clbres de Paris et de plusieurs communauts par des pro-
fesseurs trs habiles. Et nosdits professeurs observeront,
la Saint-Luc prochaine, ledit ordre, jug ncessaire pour de
bonnes raisons. V. Arch. nat., M. M. 582, p. 82. Voir aussi,
ibid., p. 49, une lettre des RR. PP. assistants du P. Gnral au
P. Goquery, suprieur du collge d'Angers, en date du 25 jan-
vier 1675, pour interdire au P. Lamy, professeur de philosophie
ce collge, l'enseignement des opinions cartsiennes, dans
laquelle la bont de ces raisons lui semble fort relative. Nous
l'avons dj pri, lui mandent-ils, de ne point enseigner cette
doctrine, encore moins de l'imprimer... Et plus loin Encore s'il :

n'y allait que de son honneur et de son repos, on pourrait


prendre patience.
l'acadmie royale

tion, l'escrime et mme la danse, taient aussi autoriss

Juilly. Mais les reprsentations thtrales et les ballets,

que permettaient les Jsuites y taient dfendus comme


une cause de perte de temps pour les rgents et de dis-
sipation pour leurs lves 2 et remplacs par des exer-
,

cices acadmiques. La dnomination d'Acadmie de


Juilly n'tait pas un vain titre , dit encore le P. Adry 3
.

Ds les premires annes de sa cration, en effet, une


Acadmie littraire y avait t organise par les soins de
son premier Suprieur, le P. de Verneuil, et avait reu de

lui un rglement spcial :

Cette Acadmie se composait d'un prsident, d'un


vice-prsident, d'un chancelier, d'un secrtaire et de
membres titulaires au nombre de douze, lus par leurs
camarades parmi les lves de rhtorique et d'humanits.
Elle avait aussi ses lves ou aspirants, choisis par ses
membres parmi les meilleurs lves de troisime et de
quatrime, et des membres honoraires : les philosophes,

4. Crtineau Joly, Hist. de la Compagnie de Jsus, t. IV, p. 226.


2. On lit dans les Actes de la 29 e assemble gnrale de l'Ora-
toire, tenue en 1717 Au surplus,
: l'assemble dsirerait
ardemment, s'il tait possible, qu'au lieu de ces sortes de spec-
tacles, dont la prparation fait perdre beaucoup de temps aux
rgents et aux coliers et dont la reprsentation et les suites
sont quelquefois trs prjudiciables la pit des uns et des
autres, peut-tre mme des occasions de scandale pour le public,
nos rgents s'appliquassent rendre plus frquents dans nos
collges ces exercices acadmiques sur les auteurs qu'on lit dans
les classes et surtout ce qui regarde les belles-lettres, comme on
le pratique dans notre Acadmie de Juilly.

Ce dsir, exprim par la Congrgation, devint l'objet d'une


prescription formelle consigne dans l'article 9 du rglement de
ses collges et maisons d'tude. (V. ce rglement, Arch. nat.,
M. M. 225.)
3. Adry, loc. cit., p. 17.
er
20Zl LIVRE IV, CHAPITRE I

qui prenaient part ses travaux lorsqu'ils avaient sou-

tenu deux ou trois thses. Ses sances taient mensuelles

et publiques. Tous les professeurs et tous les lves des


trois classes suprieures y assistaient, et l'on y invitait

aussi les trangers. Ses membres y lisaient des pices de


leur composition, franaises ou latines, en prose ou en

vers. Ils s'habituaient ainsi lire en public, tudier

avec soin les sujets qu'ils voulaient traiter, assouplir et

fortifier leur intelligence; et l'on tait tonn, ajoute

le P. dry de la mthode, du raisonnement, du style et

du choix des sujets traits dans ces dissertations et com-


positions . Elle avait enfin ses rcompenses spciales.

Deux fois par an, en mai et en aot, les acadmiciens


composaient entre eux, par classe, en vers latins, et ces

compositions donnaient lieu des prix particuliers, pro-


clams la distribution de la fin de l'anne. A son tour,
l'Acadmie dcernait elle-mme deux prix : un en troi-

sime et un en quatrime, l'lve de chacune de ces


classes qui avait t le plus de fois premier dans les

compositions de l'anne. Ce prix correspondait nos


prix d'excellence actuels.

A ces moyens d'mulation il en tait ajout trois

autres non moins efficaces : les exercices publics, sou-

tenus Pques et la fin de l'anne, par les meilleurs

lves de chaque classe sur les diffrentes branches de

l'enseignement et surtout sur l'explication raisonne des


auteurs latins; les examens gnraux de chacune des
2.
classes; et les prix de fin d'anne

1. Adry, loc. cit., p. 17.


2. Un Palmars de la distribution des prix de Juilly, faite en
l'acadmie royale 205

Tous les ans, huit jours avant les vacances, le Gnral


de l'Oratoire venait lui-mme faire la visite de l'ca-

aot 1786, nous montre, par le dtail et la nature des rcom-


penses accordes, que Tordre suivi alors dans les tudes diffrait
peu de celui qui y avait t trac cent cinquante ans plus tt :

La philosophie eut trois sortes de prix un premier et un


:

deuxime prix d'instruction philosophique et trois accessits;


un premier, un deuxime et un troisime prix de dissertation
philosophique et plusieurs accessits;
et un prix de math-
matiques.
La rhtorique en eut douze un premier et un deuxime
:

d'honneur; un premier et un deuxime d'amplification latine;


un premier, un deuxime et un troisime d'amplification
franaise; un premier, un deuxime et un troisime de ver-
sion latine; un premier et un deuxime de thme latin;
un premier et un deuxime de vers latins; un prix unique
de mmoire; un premier et un deuxime de gographie;
un premier et un deuxime d'histoire de France; un prix
unique de mathmatiques;
un prix d'examen de Pques;
et un prix d'examen de fin d'anne, avec un nombre variable
d'accessits dans chaque facult.
La seconde en eut onze les mmes que ceux de rhtorique,
:

moins celui d'amplification latine.


La troisime, neuf: d'honneur (premier et deuxime prix; le
second prix d'honneur pouvait tre accord, dans chaque classe,
plusieurs selon leur mrite pro suis quisque viribus); de ver-
:

sion latine, de thme latin, de vers latins, de mmoire, d'histoire


romaine, de mathmatiques, et des deux examens de Pques et
de fin d'anne.
" La quatrime,
huit d'honneur, de version latine, de thme,
:

de mmoire, d'explication publique des auteurs, de gographie,


d'histoire grecque et d'examen.
La cinquime, huit les mmes qu'en quatrime, sauf que
:

l'histoire tait celle des Juifs.


La sixime, sept d'honneur, de version (pas encore de prix de
:

thme), de mmoire, d'explication publique des auteurs, de


gographie, d'histoire sainte et d'examen.
Et la septime, deux de version latine et d'histoire sainte.
:

Pour le grec, il n'y avait plus alors que deux classes, qui
avaient chacune un prix unique de connaissance de la langue
grecque, et des accessits.
Venaient ensuite les prix de l'Acadmie et ceux des arts
d'agrment. (V. ce Palmars aux Arch. nat., M. 229.)
e*
206 LIVRE IV, CHAPITRE I

clmie de Juily 1
et prsider aux examens des classes et

aux exercices publics de leurs plus forts lves. Ces


preuves, que rendaient trs imposantes le rang, le

mrite et le nombre de ceux qui les dirigeaient, dci-

daient du passage des lves dans une classe suprieure;

et la svrit avec laquelle on les faisait subir, stimulait

puissamment le travail et entretenait la force des tudes.

Enfin, tous ces travaux se terminaient vers la mi- aot et

taient couronns par la distribution solennelle des prix,

Le titre de Visiteur tait une des plus hautes dignits de


t.

la Congrgation. Il n'y en avait que trois un pour chacune


:

de ses trois provinces, dont les chefs-lieux taient Paris, :

Lyon et Aix. Ils devaient, chaque anne, faire une inspection


gnrale de chacune des maisons de leur province, examiner
avec soin leur tat matriel, celui de leurs ressources et de leur
personnel, l'esprit, la conduite et le travail de chacun de ses
membres, couter toutes les plaintes et y faire droit, corriger
les abus et indiquer les rformes, adresser un rapport circon-
stanci de chacune de leurs inspections au P. Gnral, et consi-
gner le rsultat de leurs investigations sur un registre spcial,
qui devait rester dpos dans les archives de chaque maison.
Celle de Juilly possde encore celui des procs-verbaux de
visite des PP. de La Tour et de La Valette, qui avaient l'habitude
de les clore par des avis gnraux. Ceux du P. de La Tour plus
particulirement, substantiels et concis, refltent bien la pit
vraie, la vigueur de caractre et la haute prudence de ce Gnral,
en mme temps qu'ils rsument parfaitement tous les devoirs
des matres.
Je n'ai point de nouveaux avis donner, crit-il de sa main,

en fin du procs-verbal de sa visite de 17 G mais je conjure un


1 ;

chacun de se renouveler clans l'esprit de rgularit et de pit.


Je recommande surtout l'exactitude l'oraison, aux premires
tables, aux propositions de l'Ecriture et aux cas de conscience,
au silence dans les temps et aux lieux prescrits par nos rgle-
ments. Je no puis assez vous dire combien il est essentiel pour
le bon ordre et pour les sentiments intrieurs de vous rendre
fidles au silence aprs l'examen du soir. Je vous ai souvent parl
du zle que vous deviez avoir pour vous approcher souvent de l'Eucha-
ristie. Soyez bien persuads que rien nest plus dangereux que de se
sparer de la communion par ngligence ou par scrupule. Je bnis
l'acadmie royale 207

que prsidait toujours le Gnral de l'Oratoire, assist


des illustrations de son Ordre et entour de personnages
marquants dans l'ordre civil, militaire et ecclsiastique.

Il nous resterait, pour complter l'expos de ce plan


originaire des tudes dans l'Acadmie de Juilly, indi-

quer quels furent les premiers auteurs classiques que


l'on y fit expliquer dans les classes. Nous aurions dsir

en dresser la liste sur des documents authentiques ; nous


n'avons pu en retrouver aucun. A leur dfaut, il nous et

Dieu du zle qu'il vous inspire pour les pensionnaires. Soutenez-


vous dans un emploi si pnible par des motifs de religion, et
profitez de toutes les occasions que fournissent les auteurs pro-
fanes pour leur faire sentir l'horreur du vice, l'amour de la
vertu et la crainte de Dieu. Je vous conjure de ne pas demander
de congs extraordinaires si vous aviez un peu d'exprience,
;

vous verriez de quelle consquence est cette prcaution. Evitez


avec soin tout ce qui peut faire croire aux coliers que vous
n'agissez pas de concert et dans les mmes principes. Je finis
avec la prire que l'Eglise offrait Dieu dimanche dernier :

MultipUca super nos misericordiam tuam, ut, ad tua promissa cur-


rentes, clestium bonorum facias esse consortes. Fait en visite,
Juilly, ce 11 aot 1716. Sign: P. F. de La Tour.
L'instruction qui terminait la premire visite du P. de La
Valette Juilly, o il devait revenir avec bonheur pendant prs
de quarante ans, tait aussi touchante que solide Je vois avec :

bien de la consolation les misricordes que Dieu continue de


rpandre sur cette maison et la bndiction qu'il donne au zle
infatigable du P. Suprieur et de plusieurs de nos Pres. Je
'

prie les particuliers chargs de l'ducation d'une jeunesse si


nombreuse et qui mrite si justement tous leurs soins, de se
faire souvent l'application de ces paroles de l'Evangile Diligis :

me plus his? pasce agnos meos, et de se souvenir de l'explication


qu'en donne saint Bernard Pasce verbo, pasce exemple-, pasce et
:

sanctorum fructu orationum. Dans le fidle accomplissement de


ces paroles, ils trouveront aussi l'exact accomplissement de tous
leurs devoirs. Je finis avec cette exhortation touchante de
l'aptre Si qua ergo consolatio in Christo, si quod solatium chari-
:

tatis, si qua societas spirils, si qua viscera miserationis, impit

gaudium meum; ui idem sapiatis, eamdem charilatem habentes, una-

1 . Alors le P. Muly.
er
208 LIVRE IV, CHAPITRE 1

t facile encore de la composer l'aide des ouvrages

spciaux du P. Thomassin et du P. Lamy l


, qui tous

deux professrent Juilly, l'un l'origine mme de


sa fondation, et l'autre vingt ans plus tard, et ne parl-

rent jamais qu'avec loge de son enseignement. Nous


avons prfr nous borner citer ce passage du P. Lamy,
qui, s'il ne donne pas cette nomenclature exacte, permet,
du moins, de bien apprcier Fesprit dans lequel elle

a t forme : Aprs ce premier degr (l'tude des

principes et des rgles de la grammaire), dit-il, on doit

nimes idipsum sentientes. Fait en visite, ce 9 aot 1733. L. de La


Valette.
Il disait encore dans celle du 25 aot 1756 Il serait assez:

difficile d'ajouterquelque chose ce qui se fait ici pour former


la chre et nombreuse jeunesse qui s'y rend de toute part et
comme l'envi. Aucun des exercices convenables au premier
ge n'y parait nglig et tous les genres d'tude y sont cultivs
avec un succs qui rpond aux soins que l'on se donne c'est un :

grand sujet de consolation pour nous. Mais, tandis que l'il de


l'homme a lieu d'tre satisfait, celui de Dieu, qui voit ce qui se
passe dans le secret, n'aperoit-il rien de dfectueux et de
rprhensible? Le Seigneur veut et cherche des adorateurs, qui
l'adorent en esprit et en vrit c'est le cur qu'il demande sur
;

toute chose le ntre et celui des jeunes gens qui nous sont
:

confis, sont-ils tourns vers lui, et lui demeurent-ils atta-


chs par un amour vritable? Que ce soit donc, je vous en
conjure, ce but que nous tendions sans cesse, et par les moyens
tablis de Dieu pour nous y faire parvenir, c'est--dire par la
prire, par le bon exemple, par le digne et frquent usage des
Sacrements et par notre assuidit aux exercices de pit qui sont
de notre tat, et que la dissipation occasionne par nos emplois
nous rend si ncessaires. Observabitis et impie bitis opre... ut
audientes dicant : En populus sapiens et intelligent, gens magna ; nec
est alia natiotam grandis quse haheat deos appropinquantes, sicut
Deus noster adest.
}
1. V. les Mthodes d enseigner chrtiennement et solidement la
philosophie (3 vol. Grammaire (1 vol.), les Lettres hu-
in-8), la
maines (l vol.), les Potes (3 vol.) et les Historiens profanes (3 vol.),
par le P. Thomassin, et les Entretiens sur les sciences du P. Lamy.
l'acadmie royale 209

passer ia lecture des auteurs qui ont crit lorsque


le latin tait clans sa plus grande puret, c'est--dire

pendant la vie d'Auguste et quelque temps aprs sa

mort. Les Fables de Phdre, les Lettres de Gicron ses


amis, avec les petits traits de l'Amiti et de la Vieil-

lesse, les plus travaills de cet auteur, Salluste, Csar,

Trence, doivent tre lus les premiers et prfrs tous


les autres. Puis ensuite on devra s'attacher Justin,

Tite-Live. Virgile, Tacite, Horace, que saint


Augustin appelle egregius locutor, mais surtout Gic-
ron, dont il disait encore : llle se profecisse scit cui
Cicero vald placebit (L. X, ch. r r ), que Lancelot appe-
lait le Platon des Romains, et que Thomassin relut tout
entier avant de mettre en latin, la demande du Saint-
Pre, son Trait de la Discipline qu'il avait crit en
franais 1
. Nous ferons observer, d'ailleurs, que cette

liste primitive n'a pas t sans subir bien des modifi-

cations dans le cours de l'existence de l'Acadmie, parce

que l'Oratoire, beaucoup plus soucieux du progrs de ses


lves que du maintien de ses mthodes, n'a jamais hsit

adopter les livres et les procds nouveaux, quelle qu'en


fut l'origine, ds qu'ils lui ont sembl meilleurs que les

siens propres.

Tel fut, dans son ensemble, le plan d'tudes de


l'Acadmie de Juilly, dont les bases essentielles furent
poses par le P. de Condren et dont le temps a montr
la sagesse.

Nouveau dans son programme, dont le triple but tait

1. P. Lamy, Rflexions sur les lettres et les humanits, p. 179 de


ses Entretiens sur les sciences. Ed. iii-8, Lyon, 1724.
14
e *
210 LIVRE IV, CHAPITRE I

de mettre en honneur les lettres franaises et de servir


leur progrs en dveloppant dans la jeunesse la con-
naissance de notre langue et le got de notre littrature;
de faciliter et d'abrger, en la simplifiant, l'tude du
latin; et de rpondre aux besoins de l'poque par un
enseignement approfondi de l'histoire et des sciences
exactes, il le paraissait davantage encore dans ses pro-
cds qui froissaient les usages reus. C'tait, pour
ainsi dire, une rvolution pdagogique; mais elle avait

pour elle l'opportunit, la mesure et la raison; aussi

finit-elle par triompher.


Le P. de Verneuil, le premier Suprieur de Juiliy,
dans sa prface de la Grammaire du P. de Condren qui,
en mourant, l'avait charg de l'diter, rapporte une
entrevue de ce saint personnage avec Richelieu, dont
l'importance historique est constater : Le P. de
Condren, dit-il, parla un jour de sa nouvelle Mthode

Richelieu et lui en donna l'explication. Le cardinal en


apprcia tout de suite tout l'avantage, y donna desap-
plandissements qu'on aurait peine croire, et exhorta
des personnes de grande condition et des premires
de l'tat se servir de cette mthode pour leurs
enfants 1
. La preuve de cette adhsion enthousiaste

du grand ministre au systme d'enseignement du P. de


Condren ne tarda pas tre consigne par lui dans
un des actes mmorables de sa vie publique : car, lors-

qu'en 1640 (le 20 mai) il obtint du roi l'tablissement

1. Prface par le P. de Verneuil de la grammaire du P. de Con-


dren, reproduite dans la Vie mss. du P. de Condren, loc. cit.,
p. 361. Arch. nat., M. 220.
l'acadmie royale

d'une acadmie -et d'un collge royal dans sa ville natale

de Richelieu, il adopta tous les principes de la mthode


du P. de Condren et les reproduisit dans le plan d'tudes
qu' son tour il rdigea lui-mme pour cette nouvelle

acadmie, et dans lequel il insra les prescriptions sui-

vantes : 1 Une tude approfondie de la langue fran-


aise; 2 l'enseignement de toutes les matires en cette
langue ( l'exemple, porte la dclaration du roi, des
nations les plus illustres de l'antiquit, qui ont fait le

semblable en leur langue naturelle) ;


3 une tude du
grec aussi complte que celle du latin; h l'enseignement
combin des sciences et des lettres; 5 la comparaison
des langues grecque, latine, franaise, italienne et espa-
gnole; 6 et Y tude de la chronologie, de l'histoire et de

la gographie 1 .

Trois ans aprs la cration du collge de Richelieu,

novembre 2 Morin
le 5 16Z|3 , le P. tait appel, par
un ordre du nouveau Gnral de l'Oratoire 3
et de son
conseil, complter son Ratio studiorum dont le P. de

Condren avait fait insrer la premire partie dans les

actes de l'Assemble gnrale de 1634. Il tudia, cet

effet, les rglements de l'illustre collge d'Aquitaine,

qu'avaient dirig les Govea, les Muret, les Vinet et les


Buchanan ; il s'entoura des conseils et des lumires de ses

de lAdmin. en France sous Richelieu, t. II, p. 175.


1. Caillet,
Arch. nat., M. 231.
2.
3. Le P. de Condren, qui tait mort le 7 fvrier 1641, avait t
remplac par le P. Bourgoing, fils de Jacques Bourgoing, con-
seiller la Cour des aides, homme docte s langues, dit Lacroix
du Maine, bien vers dans la posie latine et auteur d'un trait
estim en cette langue, sur VOrigine et Cusage des mots. Taba-
raud, II, p. 215.
er
212 LIVRE IV, CHAPITRE 1

confrres les plus verss dans la science pdagogique : du


P. de Souvigny, qu'Allatius et Holstenius, les clbres

bibliothcaires du Vatican, estimaient leur gal dans la

linguistique; du P. Bourbon, de l'Acadmie franaise; du


P. Marcel, un des anciens professeurs du Collge de

France, et du P. Jourdain, suprieur de l'Institution et


auteur d'un fort bon Trait des tudes. Mais toutes ces
investigations ne servirent qu' convaincre davantage
ce grand homme de la supriorit de la mthode d'en-
seignement nouvelle dont Juilly tait redevable au P. de

Condren. Il la trouvait si sage, qu'il exprimait souvent

le dsir qu'elle ft adopte dans tous les collges de


France, et qu'il en fit la base de ses rglements d'tudes,
qui furent publis, en 1(5 /[5, sous le titre de : Ratio
stiidioram a magistris et professorilms Congregationis
Oratorii Domini Jesu observanda. (Paris, Vitr, 16/j5,

in-12 de 100 pages 1


.)

Accueillie de mme avec faveur par Port-Royal, elle

applique dans 2 ouverture,


fut ses coles ds leur

1. Arry, Notice sur Juilly, p. 2.


2. Les coles du Port-Royal, qui durent leur clbrit au
grand nom de Racine, leur lve, et aux productions remar-
quables de plusieurs de leurs professeurs, avaient adopt le
nom de Petites Ecoles, qui tait celui des coles lmentaires,
pour ne pas inspirer d'ombrage l'Universit dont elles sui-
vaient les programmes sans entendre nanmoins lui faire con-
currence. Leur fondation fut de quatre ans postrieure celle
du collge de Juilly; et elles ne subsistrent que seize ans,
de 1643 1660, date de leur dispersion finale par le lieutenant
civil Daubray. La premire fut tablie par Saint-Cyran, quelque
temps avant sa mort, vers 1643, Port-Royal-des Champs,
dans la valle de Ghevreuse, et ne compta, selon son dsir, que
sept lves. Elle fut disperse en 1644 par le premier orage que
fit clater sur Port-Royal le livre de la Frquente Communion,
l'acadmie royale 213

en 1643 l
; et bientt propage partout par les savants

ouvrages de leurs matres et notamment par la gram-

et trois de ses lves furent envoys la terre du Chesnay,


appartenant alors M. des Touches. Rentrs, un peu plus tard,
aux Champs, sous la conduite de Lancelot, qu'on avait fait
venir de Paris, o il tait sacristain, Port-Royal, ils furent
installs, vers la fin de 1646, dans la maison du cul-de-sac de
la rue Saint-Dominique-d'Enfer, au nombre de quinze vingt
lves au plus, sous la direction de l'abb Walon de Beaupuis,
et y eurent pour matres Lancelot, Nicole, G-uyot et Gointel,
:

l'auteur des Rgles de l'ducation des Enfants. Lancelot ensei-


gnait le grec et les mathmatiques; Nicole, la philosophie et les
humanits. L'aumnier tait le fameux abb Singlin. Le prix
de la pension, fix d'abord 400 fr., fut port, partir de 1648,
500 fr. Ferm en 1650, cet tablissement le fut de nouveau,
en 1653, lors de la seconde guerre de Paris, et les enfants furent
rendus leurs familles. Avec le retour de l'ordre, les coles
refleurirent encore et furent portes trois l'une aux Granges
:

o Racine tait, vers 1655, sous la conduite de Lancelot et de


Nicole; la seconde au Chesnay, prs Versailles, chez M. de Ber-
nires; et la troi-ime, au chteau des Trous, prs Chevreuse,
chez M. de Bagnols. La maison du Chesnay avait sa tte
M. Walon et comptait vingt lves; c'est l que fut lev l'his-
torien Lenain de Tillemont. Elles furent fermes toutes trois
dfinitivement, le 10 mai 1660, sans avoir eu jamais plus de
cinquante enfants, la fois, dans toutes lours maisons. Vers 1656,
elles eurent une succursale Sevran, dirige par l'abb de
Flexelles et qui avait douze lves. Une autre exista aussi
quelque temps au chteau de Vaumurier, chez le duc de Luynes.
Elles cherchrent, dit Cointel, l'un de leurs professeurs,
runir les avantages de l'ducation des maisons religieuses pour
la pit, de celle de la famille pour l'urbanit, et de celle des
collges universitaires pour l'tude, sans avoir aucun de leurs
inconvnients. Mais, en voulant raliser le conseil d'Erasme :

de placer cinq six enfants part, sous la conduite d'un pr-


cepteur habile et zl, pour leur procurer le plaisir de la vie
commune, sans craindre la corruption qui nat d'un trop grand
nombre, elles ne purent parvenir veiller l'mulation parmi
leurs lves, auxquels Pascal lui-mme dut reprocher leur non-
chalance, et restrent, d'ailleurs, des tablissements exceptiou-

1. C'est donc par erreur que dans le chapitre qu'il consacre


l'histoire de ces coles {Port-Royal, t III, p. 435), M. Sainte-
Beuve leur attribue l'initiative de cette Mthode qui, depuis
quatre ans dj, tait applique Juilly.
LIVRE IV, CHAPITRE l'

maire de Lancelot l
, elle dut leur mrite la rapidit de
sa fortune.

Aprs la suppression de ces coles, elle fut nergi-

quement soutenue par Tanneguy-Lefvre, le pre de


mo
M Dacier, qui pensait, avec Roland Desmarest, que

l'usage d'crire en latin la grammaire latine, dj obs-


cure par elle-mme, tait, malgr sa gnralit, incom-
mode et inintelligent 2
. Plus tard encore elle trouva un

nels qu'il tait presque impossible de multiplier. Leur rgle-


ment de vie intrieure a t reproduit par M. Guillaume Walon,
dans ses Mmoires sur la vie de M. Walon de Beaupuis, son
oncle, et n'offre rien de saillant Quant celui des tudes, il
tait peu prs celui dont Arnauld devait indiquer plus tard
les principes clans son Mmoire que nous avons cit plus haut,
et il consistait initier d'abord les enfants aux rgles princi-
pales de la grammaire latine, leur montrer l'application de
chacune d'elles dans des auteurs faciles et corrects, leur faire
expliquer, graduellement et selon leur force, tous ceux de la
meilleure latinit, et les exercer surtout les lire sous la
direction du matre; viter les thmes prmaturs, qui ne les
habituent qu' mal parler et mal penser; ne les leur faire
faire que lorsqu'ils peuvent dj goter un peu la latinit, et
en choisir toujours le sujet dans la traduction d'un bon auteur
ancien, dont on leur donnerait ensuite le texte mme comme
corrig. Enfin, sur huit heures de travail environ par jour, trois
seulement devaient tre employes l'tude, aux devoirs et aux
leons; les cinq autres taient consacres la classe, de deux
heures et demie, le matin, et de deux heures et demie, l'aprs-
midi.
1. Lancelot disait dans la prface de sa Mthode pour com-
mencer les humanits grecques et latines : Nous instruisons les
enfants du Latin par des rgles franaises; car nous ne sommes
pas seuls redire la faon ordinaire de leur faire apprendre
les rgles de la langue latine en cette langue qu'ils n'entendent
point encore; et nous dsirons les former dans leur langue
naturelle autant que dans celle-l. Nous leur faisons ensuite
lire et observer les meilleurs auteurs.
2. C'est lui encore qui, dans son excellente Mthode pour corn-

1. V. ces Mmoires dans la Suite des Vies des Amis de Port-Royal,


er
t. I . Utrecht, 1751.
l'acadmie royale 215

appui puissant dans l'opinion d'Antoine Arnauld, lors-


qu'en vue de remdier au mal qu'il dplorait : celui

de voir la plupart des jeunes gens sortir des collges

sans entendre le latin , il composa son Mmoire sur


le rglement des tudes dans les lettres humaines K
Et consacre enfin par l'autorit de Rollin, elle finit

par entrer victorieuse dans l'enseignement de l'Univer-


sit.

Assurment, c'est la persvrance de ces modestes


savants et la valeur de leurs uvres qu'elle a d ce
succs final. Toutefois leur mrite n'te rien celui de

son auteur; et c'est pour le collge de Juilly un droit,

dont il lui est permis d'tre fier et de se montrer jaloux,


de revendiquer pour son illustre et saint fondateur
l'honneur d'avoir invent cette Mthode, de l'avoir appli-

que le premier et d'avoir ainsi, par elle, lev l'ensei-

gnement classique au niveau des progrs littraires et

scientifiques de son temps.

Aprs ce long examen de toute l'conomie de l'en-

mencer les humanits grecques et latines (insre dans les Mmoires


de Sallengre, t. II, 2 e partie, p. 62), traait ce prcepte si sage
de l'tude des langues En toute langue, dit-il, il n'y a que
:

trois degrs: entendre, composer et parler. C'est l'ordre naturel,


donc le raisonnable. Pour faire des btiments, il faut des mat-
riaux. Et il ajoutait Choisissez donc un livre clair et facile
:

de style, dont le sujet soit la fable ou l'histoire. Donnez-le


l'enfant ds qu'il sera initi aux premiers principes de la gram-
maire. Il traduira avec votre aide quatre ou cinq lignes latines.
Puis vous ferez vous-mme la version franaise, nette, simple,
sans circonlocution; autrement on drgle et tourdit un enfat.
En trois semaines vous irez ainsi quinze lignes, puis vingt-
cinq, en un demi-quart d'heure. En trois mois, le progrs sera
plus grand qu'en deux ans de routine des collges.
4. V. t. XLI des uv. compl. d'Ant. Arnauld, p. 85.
er
216 LIVRE IV, CHAPITRE 1

seignement de Juilly, il nous faut encore rechercher


comment tait appliqu le rglement des tudes qui la

constituait, et quelle force il trouvait dans celui de la

discipline.
CHAPITRE SECOND

DE LA DISCIPLINE

Mrite de la discipline. Son caractre Juilly.


Conscration de
l'Acadmie la divine Enfance de Jsus-Christ. Son personnel obli- ;

gations do chacun.
Attributions et devoirs du P. Suprieur, du
P. Assistant, du P. Econome, du Grand Prfet, des Professeurs de
philosophie et des Rgents des autres classes.
Noviciat des Pgents;
tudes auxquelles ils taient astreints; esprit dans lequel ils devaient
s'y livrer; vertus qu'on exigeait d'eux.
Emploi du temps rgles :

traces aux matres et aux lves.


Discipline et exercices des tudes,
des classes et des rcrations.

Toute la force de l'ducation, disait Platon est

dans la discipline. C/est elle, en effet, qui soutient la


pit et qui gouverne le temps en rglant le travail,

le silence, les jeux et le repos. Sa vigilance protge les

murs et sa svrit sauvegarde les tudes. Partout


prsente, cette austre gardienne de la rgle en rap-
pelle tous et sans cesse les termes et la sanction.

Aussi, qui de nous ne l'a prouv? son joug parat


bien dur et bien importun l'enfant dont tous les

instincts se rvoltent contre ces grandes lois de la vie :

la peine et le sacrifice. Mais ceux-l mmes le bnissent


davantage plus tard, qui l'ont quelquefois le plus maudit
sur les bancs de l'cole, parce que ce n'est qu'au prix
des efforts et de la contrainte qu'il impose, que s'ac-
quirent l'nergie du caractre, la force de la volont

1. Des Lois, liv. I er .


218 LIVRE IV, CHAPITRE II

et surtout ce qui fait la dignit de l'homme, la science,

la vertu et cet empire sur soi-mme, que la sagesse


antique regardait dj comme la vraie libert 1
.

Quisnam igitur liber? Sapiens sibique imperiosus.

(Horace.)

L'Oratoire avait, un trop haut degr, l'intelligence

des lois de l'ducation pour mconnatre les exigences


de la discipline. Il lui assigna, dans ses collges, le

rle qui lui appartenait, en fit le guide des matres et


des lves, et laissa dans les rgles qu'il lui traa

l'empreinte de sa sagesse et de son esprit sacerdotal.

Elle fut Juilly, ce quelle tait dans les autres

maisons de la Congrgation, minemment paternelle,

douce sans mollesse et ferme sans duret.


L'Acadmie tait consacre la divine Enfance de
Notre-Seigneur et en clbrait la fte le 28 janvier,
jour de la fte des Grandeurs de Jsus, spciale
2. Son personnel se composait d'un suprieur,
l'Oratoire

d'un assistant du suprieur, d'un conome, d'un prfet


des tudes ou grand prfet, d'un supplant du grand
prfet, de rgents ou professeurs, de prfets de chambre
ou matres d'tudes, de chanoines rsidants, de frres

1. L'abb Hyvrier, du Devoir dans l'Education, p. 121. Lyon,


1864.
2. Un
bref du pape Alexandre VII, du 20 mars 1657, autori-
sait,en faveur de la Congrgation, la fte des Grandeurs de
Jsus et celle des Grandeurs de la sainte Vierge; et un autre
bref du mme Pape, du 17 mai 1661, portait rection de la
Confrrie de V Enfant Jsus dans tous ses collges, avec indulgences
spciales. (Arch. nat., M. M. 562, V. aussi, ibid., M. M. 620, les
Litanies en l'honneur de la sainte Enfance de Jsus.)
DE LA DISCIPLINE 919

servants et de pensionnaires K Chacun d'eux trouvait

dans les statuts disciplinaires la rgle de ses devoirs de


chaque jour.
Le Pre Suprieur tait le chef de la maison dont
il avait le gouvernement gnral : Svperior est dormit
,
ita toti collegio, et studiis universis p? est, disait le

rglement 2
. En lui rsidait l'autorit qu'il devait

tendre tous et sur toutes choses pour diriger les

forces de chacun vers l'unit d'un mme but : le pro-

1. Les procs-verbaux de visite des Gnraux de l'Oratoire,


conservs dans les Archives de Juilly, constatent l'tat exact du
personnel de cette maison, anne par anne, et montrent qu'il a
fort peu vari pendant tout le dix-huitime Nous prenons
sicle.
comme exemple celui de 1721. A cette date,l'Acadmie renfer-
mait quatre cent dix-sept personnes : le P. Sauvage, suprieur;
le P. d'Auvilliers,son assistant; les PP. Pastel, Gorrigoust,
Chardon, Lambotte, Couturier, Gche et du "Vernois, rsidants;
le P. Cavellier, grand prfet; le P. Leseure de Chantemerle,
conome; le P. Houbigant, pour l'histoire; les PP. Peuvrest et
du Hamel, pour les mathmatiques; les confrres Ferodi, sup- :

plant du grand prfet; Davernes, sous-conome; de Canaye,


philosophie; Girard, rhtorique; du Frou, seconde; Poisson,
troisime; de la Bastide, quatrime; Pantin, cinquime; de
Romans, sixime; de Mutz, septime; Leroux, huitime; Bou-
cher, supplant des rgents des classes; Renaud, Astanire,
Martin, de la Mellonire et Chrestien, prfets de chambre; du
Val, Geffrier, de la Pinardire, Caillet, Forisier, Martiny de la
Bastide, de la Tour de Bonald et Couel, prfets particuliers;
M. Lessebrosse, matre de lecture; M. Gaucher, matre d'cri-
ture; M. Parmentier, matre de danse; M. Tropenard, mdecin-
chirurgien; les frres Andrieux, caissier; Lebossu et Barbier,
:

pourvoyeurs; Clusel, dponsier; Broux, tailleur, et sept garons


sous ses ordres; Berton, infirmier; Sureau, linger, et deux gar-
ons lingers; Louis Berton, cuisinier; et neuf aides de cuisine;
un boulanger et trois aides; un jardinier et trois garons; un
menuisier et quatre compagnons; un serrurier; un garde-bois;
le frre Pienne, prpos la garde des domestiques, et douze
garons de pension; un sonneur, deux veilleurs et un portier;
et 305 pensionnaires.
2. Ratio studiorum de la Congrgation, dj cit.
220 LIVRE IV, CHAPITRE II

grs dans la pit et dans les tudes. Mais dans son

exercice, il devait se rappeler qu'elle procde de Celui

qui est tout ensemble et l'Agneau et le Souverain, et


montrer plus de douceur et d'humilit que de puissance,
plus de patience que de force 1
. Et il devait puiser

l'esprit de sa conduite dans cette belle instruction du


P. de Brulle un de ses Suprieurs : Veillez sur
votre charge, lui crivait-il. Ayez un grand respect
et une grande douceur envers les mes de vos inf-

rieurs. Commandez rarement. Reprenez peu et mon-


(( trez beaucoup d'exemple. Exhortez souvent; soyez
plus pre que suprieur; ayez plus de patience que

de zle. Ptissez plutt que de faire ptir les autres.

Disposez doucement les mes ce qui leur est con-


venable, et ne reprenez jamais qu'aprs quelque rcol-

lection prcdente en vous-mme 2.

Le Pre Assistant, charg de remplacer le Pre Sup-


rieur en cas d'absence ou de maladie, tait son auxiliaire

dans la direction gnrale de la maison. Il avait plus

spcialement, dans ses attributions, la direction des


Confrres et celle des Frres servants. Plusieurs des

Pres qui en exercrent la charge y ajoutrent celle de


l'conomat.

Le Pre conome devait rendre compte, tous les mois,

de sa gestion au Pre Suprieur en prsence de deux


autres Pres appels par ce dernier. Tous les six mois ses
comptes devaient tre arrts par le Pre Suprieur.

1. V. le Mmorial de Direction pour les Suprieurs, par le P. de


Brulle, ch. xxir.
2. V. cette lettre aux Arch. nat., M. M. 621, p. 387.
DE LA DISCIPLINE 2*21

La seconde Assemble gnrale avait mme prescrit que


l'conome et un coffre en fer destin la garde de

l'argent, des valeurs de portefeuille, ds titres et autres

objets de prix. Rien ne pouvait en tre tir sans qu'il

en ft fait mention sur le registre d'inventaire, et il

devait tre ferm trois clefs confies, l'une au Pre


Suprieur, l'autre au Pre Assistant et la troisime

l'conome l
.

Le Pre Prfet ou Grand Prfet, auquel on donnait


aussi le titre, trop peu ncessaire de nos jours, de
studiorum modcrator, tait charg de l'excution des
rglements, dont la lecture devait tre faite, au commen-
cement de l'anne, par le Pre Suprieur et, le premier
de chaque mois, ensuite, par Pre Prfet 2.
le Il tait

la fois le prfet des tudes qu'il devait diriger, et

celui de la discipline qu'il devait maintenir; et sa juri-

diction tait gnrale : elle s'tendait aux matres aussi


bien qu'aux lves. Ipsius est invigilare assidue stu-

diorum directioni et providere ut leges tant publics


quam privatx tm a professoribus tm a studiosis

observentur. Il devait surveiller tous les exercices et

tous les mouvements, se rendre compte du travail de


tous les lves, se faire reprsenter leurs cahiers et leurs

copies et inspecter frquemment les classes. A la ren-


tre des vacances, il dterminait le choix des livres
et des auteurs et le classement des nouveaux lves ;
et,
la fin de l'anne, il dirigeait les examens qui dcidaient
du passage d'une classe dans une suprieure. Tempore

1. Ordre du Conseil, du 28 juillet 1642. Arch. nat, M. 231.


2. Arch. nat M. 225.
222 LIVRE IV, CHAPITRE II

induciarum imminente, scholasticos examinet Pr-


fectus, duobus aliis ad id munus obeundum a superiore
coaptatis, pnes quos de promovcndis ad superiorem
ordincm (vel classem) scholasticis cum Prfecto jndi-
cium esta*. Il composait la confrrie des lves cle la

Sainte-Famille : Instiluatur Scholasticorum congregatio

in honorera famili Domini Jsus (Jsus cum Maria et

Josepho) . Il tait spcialement charg de la bibliothque

des lves, du choix et de la distribution de ses livres,

ainsi que de la direction de l'Acadmie. C'est du


Prfet, dit l'expos de l'tat de la Congrgation 2 ,
que
dpend tout le bon ordre des collges et tout ce qui

peut s'y faire d'utile pour la gloire de Dieu et le bien

de l'Eglise. Us doivent donc, par de frquentes prires,

tcher d'attirer la grce divine pour s'acquitter digne-

ment de leur emploi.

Les Professeurs de philosophie, disait encore la mme


instruction, doivent s'tudier se faire aimer de leurs

lves, tre clairs et mthodiques dans leurs expli-


cations, ne pas ngliger les rptitions, en faire faire,

par intervalles, dans les leons et d'autres la fin de


chaque semaine, de chaque mois et de chaque trimestre,
et dans leur enseignement suivre les mthodes prouves,
viter de traiter les questions contestes et ne jamais

parler de politique.

Le choix des Rgents, leur direction spirituelle, leurs

exercices de pit, leurs travaux et jusqu' leurs dlasse-

ments taient l'objet de toute la sollicitude de la Congr-

1. Ratio stuiorum tic la Congrgation, dj cit.


2. Arch. nat., M. 215.
D LA DISCIPLINE 223

galion, qui voulait qu'une pense de foi vivifit toutes

les tudes, et qui ne l'attendait que de matres forms


par elle la vertu chrtienne.

Tous les jeunes Confrres taient astreints, dans la

province de Paris, passer leur anne de noviciat

la maison de Notre-Dame des Vertus, o ils prouvaient

leur vocation par la prire, la mditation, la lecture

assidue de l'vangile et des saintes lettres, l'tude et

la pratique de la discipline ecclsiastique. Au bout de ce


temps, les plus pieux et les plus capables taient envoys

dans les collges de la Congrgation, pour s'y livrer

l'enseignement pendant dix ou douze ans, et prluder,

par ce rude mais fcond apprentissage de leurs talents,


aux divers services qu'ils taient appels rendre plus
tard l'glise, dans les lettres, dans les sciences, dans

le ministre pastoral ou dans la prdication. Ils dbu-


taient par la chaire de sixime, suivaient leurs lves

jusqu'en troisime, professaient cette classe deux annes


de suite, passaient deux annes en seconde, deux ou trois

en rhtorique et une ou deux en philosophie 1


. Dans
chacune d'elles, ils taient assujettis des tudes sp-
ciales dont le plan, trac d'abord en vertu de l'ordre
du Conseil, du 5 novembre 1643, dj cit, puis modifi
par le P. Lamy, dans son sixime Entretien sur les

sciences, fut rvis de nouveau en 1715, et transcrit la

suite des rglements 2


. Chacune de leurs leons du matin
et du soir devait tre de leur part l'objet d'une prpa-

1. Instruction du P. Senaultaux Rcgents, de 1633. Arch. nat.,


M. M. 601.
2. V. Arch. nat., M. M. 507.
224 LIVRE IV, CHAPITRE II

ration particulire en conformit de ce plan; et les

heures, qui leur restaient libres, devaient tre consacres

par eux l'tude de l'Ecriture sainte et surtout du Nou-


veau Testament, des saints Pres, des conciles, du droit
canon, de la thologie scolastique et morale, et de l'his-

toire ecclsiastique 1
. Deux fois par semaine se tenaient,
sous la prsidence du Suprieur ou du Prfet, des conf-

rences o chacun tait admis soumettre ses doutes et

ses difficults sur ses lectures et en provoquer la solu-


2 Mais autant taient tenus de s'adonner aux
tion . ils

lettres et aux sciences profanes pendant cette premire

priode de leur vie religieuse, autant leur Suprieur


devait s'appliquer les prmunir contre les vanits ou

la dissipation qu'elles taient de nature leur inspirer.


En ddiant ses collges au mystre de Jsus enfant, le
P. de Brulle avait en vue non seulement de placer
sous sa protection toute-puissante la jeunesse qu'on leur
confiait, mais aussi de montrer, chaque jour, ses
rgents qu'auprs de ce divin Enfant, qui enseignait les

docteurs dans le temple, les plus habiles matres ne sont

que des enfants qui bgayent. Nous devons la vrit,

disait-il, cultiver nos esprits, mais en travaillant


nous dpouiller des ntres et acqurir celui de Dieu.
Veillons dans nos collges, o il y a plus d'exercices
de l'esprit humain, ne pas laisser affaiblir ceux de
l'esprit de Dieu, et que l'usage de la pit prdomine
sur celui de la science. Plus l'esprit est orn de science,
plus il faut que l'me soit orne de vertus. Or, la

. V. l'expose de l'tat de la Congrgation dj cit, ch. xir.


2. Ibid., ch. xvii.
DE LA. DISCIPLINE 225

(( plus ncessaire ceux qui enseignent est l'humilit


contre la prsomption, la soumission et la modestie de
l'esprit contre la science 1
. Aprs lui, le P. Senault,

dans l'instruction qu'il adressait aux Rgents en 1663,


leur signalait ainsi les cueils de la science :

Les fonctions de rgent, dont l'emploi est si consid-


rable parmi nous, sont le moyen le plus avantageux

de s'instruire en instruisant les autres. Mais cet exer-

ce cice a ses tentations et ses dangers. 11 a ses dangers,


<( parce que la science fait souvent perdre l'humilit aux
hommes aussi bien rputs ; et que, ne songeant pas
ci leurs obligations, ils ont plus de soin de se rendre
ce savants que pieux. Ils prennent l'esprit des profanes
(( en lisant leurs livres ; ils deviennent orateurs et philo-
sophes au lieu de devenir saints... Il a ses tentations,
qui sont d'en dgoter facilement malgr son utilit,

de le faire par manire d'acquit et de ne pas s'arrter


assez dans chaque classe 2 .

1. Arch. nat., M. M. 621, p. 387.


L'instruction du P. de Sainte-Marthe, du 11 novembre 1676,
2.
dans laquelle il recommande aux Rgents de s'appliquer la
connaissance des langues grecque et latine, de l'histoire, de la
posie et de l'loquence, contient ce passage sur l'enseignement
chrtien des auteurs profanes La vrit a quelque chose de
:

divin partout o elle se trouve. Elle a rpandu, mme dans

les livres des paens, quelques-unes de ses lumires. Il faut

les en tirer l'exemple des saints; elles nous appartiennent


comme aux enfants de lumire et aux hritiers de la vrit.

Les potes mmes, clans leurs fables, ont renferm bien des

vrits; et sous les ombres de leurs fictions ils ont cach les
i<mystres de la religion. Ne laissez jamais perdre une occasion,
soit en lisant, soit en expliquant les auteurs, d'y faire remar-

quer tout ce qui peut faire connatre Dieu et les vrits de la

religion, former les bonnes murs, inspirer l'amour de la

vertu et l'horreur du vice.

15
226 LIVRE IV, CHAPITRE II

Sans cesse enfin, on leur rappelait cette maxime fon-

damentale, crite dans la bulle d'institution et qui devait

diriger tous leurs travaux intellectuels : que la science

ne doit pas tre recherche pour elle-mme, mais pour


l'usage qu'on en doit faire, savoir, pour l'avancement

du rgne de Dieu et le bien spirituel des mes : non tant

circa scientiam qnam circa nsam scienti. Et leur plan

d'tudes, aprs leur avoir rappel ce passage de saint

Bernard, qu'on peut encore citer aujourd'hui :

Sunt qui scire volunt ut sciant, et hoc curiositas est;


Sunt qui scire volunt ut sciantur ipsi, et hoc vanitas est ;

Sunt qui scire volunt ut scientiam vendant, et hoc turpis qustus


Sunt qui scire volunt ut dificent, et hoc caritas est; [est;
Sunt qui scire volunt ut rcdificentur, et hoc prudentia est;

le faisait suivre de ces sages rflexions : Fasse le ciel

que cette divine charit soit le principal motif de vos


tudes et de vos travaux! qu'ils ne vous portent pas
des lectures dangereuses pour la foi ou les murs, la

vanit qui recherche la rputation, l'inconstance qui

effleure et n'approfondit rien, l'attrait du plaisir qui

prfre l'agrable l'utile, l'amusement au solide, et

celui de la nouveaut qui vous gare dans des routes


inconnues. Que ce beau passage de saint Bernard vous
serve de prservatif. Servez-vous des sciences

humaines, continuait-il, comme d'un hameon pour


gagner les coliers Dieu, en leur apprenant en mme
temps l'esprit de la religion. C'est ainsi que vous formerez
insensiblement des prtres zls pour le sacerdoce, de

saints religieux pour le clotre, de bons pres de famille


et de bons magistrats pour le monde... Vous y russirez
certainement si, aux frquentes instructions que vous
DE LA. DISCIPLINE 227

leur ferez, vous joignez la prire et le bon exemple.

C'est par la prire, en effet, et par la retraite qu'ils

devaient se prparer, pendant les vacances, la reprise

de leurs leons 1
; et dans le cours de l'anne scolaire, il

leur tait recommand de beaucoup prier pour leurs


lves et de se regarder comme chargs d'acquitter leurs
dettes envers Dieu et d'attirer sur eux ses misricordes;

d'lever souvent leur esprit vers Dieu en tudiant; de


lui demander la lumire pour entendre ce qu'ils lisent
et son amour pour en faire un bon usage; de s'arrter,

en allant en classe, devant le saint Sacrement, pour


offrir cet exercice au Dieu de l'Eucharistie, implorer son

esprit et sa grce, lui consacrer leurs paroles et leurs

intentions et renoncer tout amour-propre; et, pendant

leurs cours, d'adorer Jsus-Christ comme matre et de


Le prier de le bnir 2
.

Enfin l'Oratoire avait parfaitement compris que les

enfants ne rsistent pas l'ascendant de l'exemple et

l'attraction de la charit, et, comme l'a si bien dit un de


ses nouveaux et de ses plus dignes reprsentants, le P. de
Valroger, '
que la jeunesse se livre qui l'aime et se

dvoue pour elle, qui lui donne continuellement le

spectacle touchant d'une sainte vie consacre son


bonheur 3
. Aussi exigeait-il de ses Rgents qu'ils
s'tudiassent sans relche acqurir une modestie et une
gravit qui les fissent respecter de tous leurs lves, une

1. Ordre du Conseil, du 29 juillet 043, Arch. nat., M. 231. 1

2. Expos deTtat de la Congrgation, loc. cit., Arch., M. 215.


3. Le P. de Valroger, du Christianisme et du Paganisme dans
? enseignement p. 52.
228 LIVRE IV, CHAPITRE II

patience qui st attendre d'eux des fruits de vertu, une

fermet douce qui les plit la rgle sans rigueur, une


indulgence prudente qui leur ft pardonner les fautes les

plus lgres; mais surtout tmoigner chacun une

affection de pre, qui s'tendt tous galement et sans


aucune distinction de mrite ou de position, et se rvlt
jusque dans ses rigueurs. Du reste, les paroles inju-

rieuses, les impatiences, et plus forte raison les svices

taient formellement dfendus. Professores verborum


contumeliis scholasticos ne ldant ; nunquam pedibus,
manu, aut libris codant ; sed legitimis pnarum gne-
ribus utantur. Ces punitions, partout autorises, taient :

les pensums, les arrts, les retenues, la frule et le fouet.

Deux fois par an, le Suprieur envoyait au Gnral des


notes sur la conduite, la capacit et la pit des Rgents 1
;

et dans ses visites, le Pre Visiteur devait les entretenir

tous en particulier et les interroger sur leurs dispositions

intrieures, sur la manire dont ils s'acquittaient de leur

office, sur tout ce qui regardait l'tat spirituel et tem-

porel de la maison, et mme sur les modifications faire


2.
et sur les abus corriger
Quant ce qui concerne l'emploi du temps, il tait

rgl Juilly, pour les Pres et pour les lves, d'une

manire un peu diffrente des usages reus dans les

autres maisons de l'Oratoire.

Celui des Pres, Confrres et autres rsidants libres


tait ainsi fix : Ils taient veills quatre heures et

demie du matin (partout ailleurs c'tait quatre heures). A

1. Ordre du Conseil, du 6 juin 1712. Arch. nat., M. 225.


2. Formulaire du P. Visiteur, Arch., ibid., M. 229.
DE LA DISCIPLINE 229

cinq heures, ils entraient tous ensemble la chapelle pour

l'oraison mentale 1
ou la mditation, qui se terminait

six heures par l'examen de prvoyance sur l'emploi de la

journe. A partir de six heures, les Pres disaient leurs

messes dans l'ordre tabli, et les Confrres vaquaient

leurs devoirs, en commenant chacun de leurs exercices

par la lecture d'un chapitre du Nouveau Testament


2 sept heures, on clbrait au
genoux et la tte nue . A.

chur, voix basse, la messe conventuelle et commune,


pendant laquelle six Pres au moins (c'tait la fonction

spciale des chanoines rsidants) rcitaient, en surplis et

voix intelligible, Prime avec le Martyrologe, Tierce et

Sexte 3.
Les Confrres non rgents et les Frres y assis-

taient. Le dimanche, cette messe tait dite solennellement,

et l'on chantait les vpres en chant grgorien. A onze


heures, l'examen de conscience et le chant des Litanies

de Jsus, suivi du dner. Ensuite, petite prire l'glise

et conversation en commun. A midi et demi, proposition


de trois questions sur la Sainte Ecriture, la thologie

morale et l'histoire ecclsiastique, et rponse ces ques-


tions. A une heure, reprise du travail, interrompu deux

1 Selon la recommandation touchante du P. de Brulle, cette


.

oraison devait embrasser non seulement tous les besoins de la


maison, ceux des lves et ceux de leurs matres, mais encore
ceux de l'Eglise tout entire, parce que le cur du prtre doit
se dilater et se faire aussi grand que le monde qui lui a t
confi avec toutes ses misres, ses ignorances, ses douleurs et
ses larmes . Mgr Perraud,
de l'Oratoire, p. 124.
2. Bossuet aussi son royal lve, debout et la
le faisait lire
tte dcouverte, pour lui en inspirer le respect.
3. Un ordre du Conseil, du 13 fvrier 1654, avait prescrit de
continuer de la sorte l'office canonial de l'abbaye, obligatoire en
vertu de la charte de sa fondation. Arch. nat., M. M. 576.
230 LIVRE IV, CHAPITRE II

heures, hors le temps du carme, par None, Vpres et


Gomplies. A six heures, rcitation des Litanies de la

Sainte Vierge 1
et souper. Aprs ce repas, petite prire
l'glise, conversation et proposition de trois cas de

conscience. A sept heures et demie, Matines et Laudes,

examen de conscience et lecture des points de la mdi-


tation pour le lendemain. A neuf heure un quart, coucher.

Pour les lves, l'anne scolaire commenait le 18 oc-

tobre, jour de la Saint-Luc. Le lendemain matin, huit


heures, tait clbre la messe du Saint-Esprit, prcde

du chant du Veni Creator et suivie d'un discours par un


2
des rgents de troisime ou de seconde . Ils taient r-

partis en six chambres ou divisions, d'aprs leur ge et

non d'aprs leur instruction. Ces divisions s'appelaient :

chambre des grands, chambre des moyens, chambre des


troisimes, chambre des quatrimes, chambre des cin-
quimes et chambre des minimes. Chacune d'elles tait

soumise la surveillance d'un prfet spcial. La plus


turbulente tait celle des moyens. Celle des grands tait

la plus exemplaire; elle avait quelques privilges,

comme de n'tre pas tenue de marcher en rang et de d-


terminer elle-mme quelques-uns de ses rglements.

A cinq heures du matin, en t comme en hiver, on

sonnait le lever.

. Le vendredi, ces litanies taient suivies de la pratique de


l'humiliation, en l'honneur de toutescelles du Sauveur dans sa
Vie et dans sa Passion. Elle consistait dans l'aveu public des
fautes extrieures contre la Rgle, et la rsolution de pratiquer
spcialement telle ou tellevertu dans la semaine.
2, V. aussi les usages du collge oratorien de Troyes, la
bibliothque de cette ville.
DE LA. DISCIPLINE 231

A cinq heures un quart, on disait la prire en commun


dans les salles d'tude. Ensuite tude. A sept heures et

demie, djeuner et rcration. A huit heures, messe du


pensionnat laquelle assistaient tous les rgents. A huit

heures et demie, classe. La premire demi-heure, entre


le premier et le second coup de cloche, tait consacre
la leve des copies par les dcurions et la rcitation

des leons qu'ils faisaient faire sous la surveillance du


Prfet. A primo signo ad ultimitm, singuli in classibns

lectionis et compositionis pensum assignatis decurio-

nibus reddant. Preefectus curet, intra primum et alteram


scholee signum ut 9
in suam quisque classem sese recipiat

et recitet apud decuriones l


. A neuf heures, entre des
rgents en classe. Rcitation du Veni, Sancte Spiritus,

puis lecture de deux versets du Nouveau Testament,


suivie d'une courte exhortation ou explication par le

matre; ensuite les exercices ordinaires de la classe, qui,

pour ne pas fatiguer l'attention des lves, devaient au-


tant que possible varier de demi-heure en demi-heure.

Professores per dimidias horas, quoad fieri poterit, in

classibus exercitia partiantur. Elle se terminait, onze

heures, par la prire Sub tuum praesidium 2


. A onze
heures, chant des Litanies de la Sainte Enfance de Jsus,

suivi du dner, pendant lequel on lisait la Vie des Saints


ou F Abrg des Annales ecclsiastiques de Baronius, en
franais 3
. Aprs le dner, rcration. A midi et demi,

1. Les ddirions taient nomms par le P. Prfet parmi les


meilleurs lves de la classe.
2. V. aux Arch. nat., M. 224, le rglement du collge oratorien
de Provins.
3. Arch. nat., M. M. 576, ordre du Conseil du 24 aot 1651.
232 LIVRE IV, CHAPITRE II

tude. A une heure et demie, classe. La premire demi-


heure tait employe comme celle de la classe du matin.
A quatre heures, le goter et rcration. A cinq heures,

tude. A six heures, les Litanies de la Sainte Vierge et le

souper. Aprs le souper, rcration. A sept heures, tude,

plus spcialement employe aux lectures d'histoire ou c

la correspondance avec les familles. A huit heures et

demie, la prire l'glise et le coucher. Les dimanches et

ftes, le pensionnat assistait la Grand' messe du chur


et, deux heures, aux Vpres suivies du sermon.
La classe du samedi soir tait consacre, dans chaque
division, aux catchismes faits par les professeurs eux-
mmes, sous une forme lmentaire dans les basses

classes, et sous celle d'instructions religieuses dans les

classes suprieures. Et, comme le fait remarquer trs

judicieusement le P. Daniel, ce double rle du catchiste


et du professeur dans les rgents leur donnait une auto-

rit singulire sur leurs lves pour faire appel leur

conscience, pour les exhorter la pratique des vertus

chrtiennes, au milieu mme d'une explication littraire

et grammaticale, et pour continuer ainsi, dans le cours

de leurs leons, cette uvre de l'ducation chrtienne,


<( la premire de toutes 1
. A la suite de cette classe, qui
finissait quatre heures, le Prfet runissait les lves

la chapelle et, aprs le chant des Litanies de la Sainte

Vierge, leur faisait une instruction familire sur l'vangile

du lendemain, dimanche.
Le jeudi matin, avait lieu, dans chaque classe, la com-

4 . V. le P. Daniel, des Etudes classiques dans la socit chrtienne,

p. 293.
DE LA DISCIPLINE 233

position hebdomadaire, et l'aprs-midi, la promenade. Il

n'tait accord, du. reste, dans le cours de Tanne scolaire,

aucune sortie chez les parents, mais seulement trois

grandes promenades, en t, l'occasion de la fte de la

Sainte Enfance de Jsus, laquelle tait consacre la

maison, de celle de saint Franois de Sales, le patron de

l'Acadmie littraire, et de celle du Suprieur.


Enfin les vacances commenaient, Juilly, du 20 au

25 aot pour toute l'Acadmie *.

Quelques-uns de nos lecteurs taxeront peut-tre de


longueurs la plupart de ces dtails sur la discipline d'un
simple collge. Il nous et t facile, assurment, de les
abrger. Mais nous nous serions reproch de n'avoir pas

reproduit l'ensemble de ces prescriptions, de ces avis et

de ces maximes, qui rvlent, mieux que tout ce que l'on


pourrait en dire, le vritable esprit de l'enseignement de

l'Oratoire, qui divulguent le secret, trop peu connu de


nos jours, de son ducation si chrtienne, si franaise et

si acheve, et qui montrent en mme temps de quelles lu-


mires et de quelle tendresse ces excellents matres entou-
raient la jeunesse confie leurs soins.

Pntrons maintenant, pour les faire connatre eux-

mmes, dans l'intimit de leur vie, en donnant sur chacun


d'eux les quelques notions biographiques que nous
sommes parvenus recueillir.

1. Dans les autres collges de l'Oratoire, elles commenaient


ordinairement le 22 juillet pour les physiciens, le 9 aot pour
les logiciens, le 17 pour les rhtoriciens, le 25 pour les huma-
nistes, et le 1 er septembre pour les classes infrieures. (Arch.
nat. M. 224, rgl. du coll. de Provins.)
CHAPITRE TROISIME

LES SUPRIEURS ET LES PROFESSEURS


DE L'ACADMIE DE JUILLY

re
Le P. de Verncuil l: supriorit; son installation. Il publie la gram-
maire du P. de Condren. Ses professeurs les PP. Lenormand, Leblanc
:

et Thomassin. Ses htes La Fontaine et le P. Lecointe. Construction


:

du btiment du fond de la grande cour; procs qu'elle suscite. Le


P. Mitouart. Son mrite; sa mort difiante.
Le P. Lenormand.
Translation provisoire du collge Notre-Dame des Vertus.
Le P. de
Verneuil : 2 supriorit; suite de ses procs. Consolidation du clo-
cher de la chapelle les PP. Micault, Furetire et d'Ayron, professeurs.
;

Le P. Boutier. Les PP. Poisson et Lamy, rgents.


Le P. de
Verneuil 3 supriorit; continuation de ses instances judiciaires les
: ;

PP. de Coetlogon, Deschamps et Richard-Simon, professeurs. Mort


du P. de Verneuil.
Le P. de Saint-Denis. Il accompagne Turenne
dans sa dernire campagne. Le C. Mallemans.
Le P. Srard. Les
CC. de Beaujeu et Prestet, rgents.
Le P. Fresneau. Achat de la
terre de Vinantes.
Le P. Devins. Difficults de son administration;
les PP. Moncelet, de Varennes, Vtillard, Lerat et de Montaron, pro-
fesseurs. Le P. Perdrigeon; ses qualits; les PP. de Bonrecueil,
de Verthamon et Jacques Lelong, rgents.
Le P. Gouin de Lange-
lire. Rapports de Bossuet avec Juilly. Les PP. Colman, Michalis,
Davaz, Despraux, rgents.
Le P. Morand. Professeurs les PP. de
:

Louvigny, Vigier, Gaichiez et G. Massillon.


Le P. Malguiche. Les
PP. de Viz, de Graveron et Vauthier. Restauration de la chapelle.
Le P. Sauvage V e supriorit; ses talents; les PP. de Montigny,
:

Privt de Molire, Capponi, Camusat, Thvenard et Houbigant, pro-


fesseurs. Le P. Martin de la Bastide ses travaux de constructions.
;

Le P. Sauvage 2 e supriorit le P. de Canaye. Achat de la terre


: ;

de Vineuil. Inauguration du grand btiment des dortoirs. Le


P. Cavellier. Il tablit la bibliothque les PP. Giraud, de la Menardaye,
;

de Longueville et Mazires, rgents.


Le P. Muly. Ses rapports avec
J.-J. Rousseau Montmorency. Les PP. Corrigoust, d'Imbertun et
Peuvrest. Le P. Sauvage. Sa mort subite.
Le P. Leseurre de
Chantemerle. Les PP. de Mutz, de Messimy et Guidy, professeurs.
Curage de l'tang. Le P. J. Etienne.
Le P. Boyer. Construction du
btiment des infirmeries et du grand rfectoire.
Le P. Bastide. Les
PP. Roche, de Blanchardon et Berbizotte, rgents.
Le P. Petit.
Son caractre; ses talents comme directeur; les PP. Danglade, Viel,
Constantin, Ame, professeurs. Longue dure de leur enseignement.
Les CC. Petit, Gaillard, Bailly, Billaud et Fouch. Communications
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 235

entre Juilly et Paris. Visite piscopale de Mgr de Polignac. Discours


du P. Petit. Ses nombreux amis.
Le P. Mandar. Son caractre; ses
rapports avec J.-J. Rousseau; son talent de prdicateur; les PP. Le-
febvre, Prioleau, Crenicre, Lombois, Brunard, Creuz, Menout et
Macquet, rgents.

Depuis l'poque de son ouverture en 1639, jusqu'


celle de sa suppression en 1792, l'Acadmie royale de
Juilly a t dirige par vingt-deux Suprieurs; et elle

compte entre eux vingt- six supriorits successives,


parce qu'il en est quelques-uns qui ont t, diverses
reprises, appels ces hautes fonctions

LE P. DE VERNEUIL (1639-1650),

PREMIRE SUPRIORIT

Le premier Suprieur de Juilly fut le P. de Verneuil

(Pierre-Deuxit) . Il tait originaire de Verneuil, au Perche,


2
et li d'amiti avec M. Olier, dont le pre tait seigneur
de cette ville et en portait le nom. Ce fut mme sur les

instances de son saint ami qu'il entra, en 1635, dans la

Congrgation; il tait dj prtre depuis plusieurs an-


nes. Il prit officiellement possession de sa charge de
Suprieur de Juilly le 3 novembre 1639, jour de l'inaugu-
ration de l'Acadmie 3 .

. La durehabituelle de la charge de Suprieur n'tait, dans


l'Oratoire, que de
trois ans, et il fallait, pour la continuer, une
autorisation nouvelle du P. Gnral l'expiration de chaque
triennal. (Dcision du Conseil du 6 nov. 1642. Arch., M. 231.)
2. Jacques Olier de Verneuil, conseiller au Parlement de
Paris, puis secrtaire de Henri IV et matre des requtes de son
htel. (V. Bict. de la Noblesse, t. XI, p. 74.)
3. Le P. Adry consigne en ces termes dans sa Notice
cette date
sur le Les Pres de l'Oratoire, qui
collye de Juilly, p. 6 et 7 :

taient entrs en possession de Juilly, le 3 septembre 1639, y


236 LIVRE IV, CHAPITRE III

Le P. de Verneuil, homme instruit et fort expri-


ment en affaires, avait su mriter la confiance du
P. de Condren qui, peu de temps avant de mourir,
lui fit don de sa grammaire latine et le chargea de la

tablirent, le 3 novembre suivant, un collge que le Roi, dit


M. de Paulmy, dcora du titre d'Acadmie royale. En note, il
est vrai, il exprime un doute sur l'exactitude de cette date, et
met l'opinion que les exercices de l'Acadmie n'ont d com-
mencer qu'en 1641, aprs la mort du P. de Condren. Cette
assertion, qu'il croit conforme un passage des Annales manus-
crites de r Oratoire, n'est nullement confirme par ce prcieux
document, qui existe tout entier aux Archives, o nous l'avons
lu d'un bout l'autre avec la plus scrupuleuse attention, et qui,
nous pouvons l'affirmer, garde le plus complet silence cet
gard. Au surplus, elle ne peut pas se soutenir en prsence de
la lettre suivante, que le P. de Verneuil adressait au garde des
sceaux, Sguier, en lui envoyant un exemplaire de la grammaire
du P. de Condren, et dans laquelle il atteste positivement le fait
de son application Juilly, du vivant mme de son auteur :

J'espre, crit le P. de Verneuil au ministre, que cette M-


thode, invente pour abrger la plus ennuyeuse des sciences,

ne vous sera pas dsagrable, et que le nom du P. de Condren,

notre gnral, qui en est l'auteur, en relvera le mrite. Il en


forma le dessein pour le soulagement de la jeunesse et pour
le secours de ceux qui, dans un ge avanc, se consacrent au
service de l'Eglise. J'en fis l'essai, par son ordre, dans la petite

Acadmie qu'il avait dresse en l'abbaye de Juilly, que notre


Congrgation tient de la pit et de la munificence du Roi,
et qu'elle confesse devoir aussi votre bont, tant vous lui

ftes favorable en cette affaire. {Arch. nat., M. M. 628, p. 34.)

Au besoin mme, on trouverait le dmenti de cette assertion


dans un ordre du Conseil du P. de Condren, du 6 septembre 1640
(Arch., M. 231), qui permet aux PP. Salet et de Rodes de faire
le voyage de Dieppe pour venir visiter Juilly, et aussi dans la
listedes dputs l'Assemble gnrale d'avril 1641, qui nomma
le successeur du P. de Condren, et sur laquelle figurent les
noms du P. de Verneuil, comme suprieur de l'Acadmie de
Juilly, et du P. Barthlmy Lemaire, comme attach cette
Acadmie. {Arch., M. 218.) Or, le choix de ces deux dputs
prouve que le personnel de l'Acadmie tait dj au complet, et
l'on n'aurait videmment pas profit, pour procder une orga-
nisation aussi importante, du court interrgne produit dans le
gnralat par la mort du P. de Condren.
SUPRIEURS T PROFESSEURS DE JUILLY 237

publier. Il obtint l'autorisation de l'imprimer par lettres

patentes du Roi, en date Paris du 10 novembre 1642 *,

et mit tous ses soins la rpandre et en propager


l'emploi.

Il l'dita d'abord dans sa forme premire de grandes


Cartes et ensuite sous celle, beaucoup plus commode, de
2. Une
livre lmentaire lettre qu'il crivait, en novembre
1661, un de ses confrres pour la lui recommander,
montre toute l'importance qu'il y attachait.
La mmoire du Trs Rvrend P. de Gondren, dit-

il, et le respect que l'on doit sa vertu, sa pit

et ses rares et singuliers mrites, doivent tre un


motif plus que suffisant pour faire conserver une

1. Ces lettres patentes taient ainsi conues Salut. Notre


:

bien-aim le P. Pierre de Verneuil, prtre de la Congrgation


de l'Oratoire de Jsus-Christ Notre-Seigneur, nous a fait re-
montrer que le dfunt P. de Condren, gnrai de la dite Con-
grgation, peu avant son dcs, lui aurait laiss le profit de cinq
Cartes de grammaire latine l'une, des genres et des dclinai-
:

sons; la seconde, des conjugaisons; la troisime, des prtrits


et des supins; la quatrime, de la syntaxe; et la cinquime, de
la quantit. Pour sur icelui projet travailler aux dites cartes,
les achever et mettre au net; ce qu'il aurait depuis fait, en sorte
qu'elles sont maintenant en tat de pouvoir tre mises au jour
et peuvent tre utiles au public pour faciliter l'tude de la
langue latine et abrger de beaucoup, par cette mthode, le long
temps que l'on y emploie ordinairement. Au moyen de quoi il
dsirait la faire imprimer, s'il avait sur ce nos lettres nces-
saires, etc.. A
ces causes, nous avons permis et permettons
l'exposant de faire imprimer, vendre et distribuer, en tous les
lieux de notre obissance, lesdites Cartes de grammaire, en tels
caractres et marges, et autant de fois qu'il voudra, avec pou-
voir de les amplifier ou abrger, de les joindre ou diviser, etc.,
condition qu'il en sera mis deux exemplaires l'un notre :

bibliothque publique, l'autre notre trs cher fal sieur S-


guier, chancelier de France. Sign Louis.
2. V. Prface de la Nouvelle Mthode du P. de Condren, dj
cite; Arch. nat., M. 220.
238 LIVRE IV, CHAPITRE III

uvre dont il est l'auteur et qui n'a rien que de trs

estimable.

L'exprience en fait connatre l'utilit, je ne dis

pas seulement dans les personnes ges dont on a vu


un grand nombre, de notre temps, qui n'eussent
jamais pu se rsoudre tudier autrement, avoir fait

un louable progrs dans l'intelligence de la langue


latine et ensuite dans les sciences ncessaires pour les

ecclsiastiques, et qui servent prsent l'glise avec


ardeur et exemple selon le premier dessein de notre
Trs Rvrend P. de Condren, mais aussi dans les

petits, qui profitent de ce travail autant que les grands


selon la remarque et l'exprience que nous en avons
toujours faite : et la dernire exprience que j'ai faite

a t sur le petit marquis de Maulny et sur le petit

Hungat, Anglais, qui, nonobstant l'ignorance de la

langue, je donnai l'intelligence des Cartes, si bien

qu'en deux ou trois mois d'hiver et en me divertissant,

le soir et le matin, les leur montrer, je les rendis


savants dans les principes et les mis en sixime classe,

d'o ils sortirent ds l'anne mme, pour aller en cin-


quime, et tous les ans changeant de classe, ils sont

devenus trs habiles, ainsi, du reste, que d'autres sans


nombre qui ont profit merveille de ces Cartes, excel-
lentes pour les grands et pour les petits.

Nous sommes proches de Paris, ajoutait-il, o il y a


plusieurs collges qui fleurissent et qui offrent plu-

sieurs avantages qui ne sont pas Juilly, qui ri a t

en vogue premirement qii cause de sa mthode,


laquelle si vous otez une fois, Juilly n'aura plus rien
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 239

(( qui le rende recommandable par-dessus ces collges.

De plus vous savez que cette mthode a toujours

t conteste; et il n'y a que le fruit qui en a paru qui

lui a donn le dessus. Si on la quitte, les adversaires

Iriompheront et feront connatre par l que nous-


mmes reconnaissons qu'elle ne vaut rien.

J'ajoute cela que la mthode ne consiste pas dans


les Cartes seulement, mais dans la manire de les

enseigner; et partant il faut des personnes qui en


sachent le secret, auquel toutes personnes ne sont pas
propres; il faut y avoir t instruit. Aprs quoi, il faut

encore conduire les enfants conformment au premier


esprit de l'Acadmie, qui tait celui du P. de Condren,
esprit de grande douceur, qui laissait aux enfants, pour
bien goter la facilit des Cartes, toute leur libert
d'esprit que la crainte fait perdre 1
.

Le P. de Verneuil quitta Juilly le 3 juin 1650, pour se

rendre dans sa ville natale, o un ordre du P. Gnral,


du 25 aot suivant, l'appela tablir une maison ora-
2
torienne .

Ces douze premires annes de l'existence du collge


Juilly furent fcondes en rsultats, et telles qu'on pou-
vait les attendre de la haute capacit d'un Suprieur
choisi par le P. de Condren : elles assurrent ses des-
tines et fondrent sa rputation. Des matres habiles
furent prposs l'enseignement et surent, en peu d'an-

nes, faire atteindre les tudes un niveau lev.

C'taient : en rhtorique (ou premire), deux humanistes

1. Cette lettre est dpose aux Arch. nat., M. M. 628, p. 37.


2. V. Ibid.; M. M. 629, les Annales mss. de la Congrgation.
LIVRE IV, CHAPITRE III

distingus : le P. Plant d'abord et, aprs lui, le

G. Pisard qui en occupait la chaire en 1643 1


; en philoso-
phie le P. Lenormand, qui devint Suprieur de l'Aca-
dmie; et le P. White ou Le Blanc, savant irlandais, qui

en faisait encore le cours en 1649 et qui alla ensuite

professer la thologie l'Universit de Nantes dont il

devint l'oracle; et en mathmatiques, l'illustre Thomassin


2
qui les enseigna de 1645 1650 , poque laquelle il

fut envoy Saumur pour prluder, par des leons de


thologie positive, plus remarquables que celles du P. Ber-
thod lui-mme, ses clbres confrences de Saint-Ma-
gloire, qu'il fit pendant quatorze ans, de 1654 1668,
et qui lui valurent les louanges et les amitis les plus
3
flatteuses .

Ds cette poque aussi, Juilly commena devenir


un lieu de studieuse retraite, o l'on envoyait les plus
jeunes Confrres pour se nourrir de silence et de recueil-
lement et se pntrer de l'esprit de l'Oratoire, et o leurs
ans se plaisaient venir pour se livrer, loin des dis-

tractions du monde, leurs doctes travaux. L'un de ses

premiers htes fut notre incomparable fabuliste, La Fon-


taine, dont Guichard a pu dire :

Dans la fable et le conte il n'a pas de rivaux ;

Il peignit la nature et garda ses pinceaux.

Par la plus trange de toutes ses distractions, il s'tait

1. Ordre du 2oct. 1640. Arch. nat., M. 231.


2. Vie mss., p. 71, la Bibliothque nat. Orat., n 277, et
Arch. nat., M. 218.
3. A
sa mort, le Pape fit demander son portrait l'Oratoire
par le cardinal Gazanatti, et le fit placer dans l'admirable Bi-
bliothque du Vatican, au milieu de ceux des plus grands
hommes. Vie mss., ibid.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 2kl

cru appel la vie oratorienne et tait entr l'Institu-

tion de Paris le 27 avril 16 M . Quelques semaines aprs,


il tait install, Juilly, auprs du P. deVerneuil qui

devait le prparer sa vture; mais il ne parat pas qu'il

s'y soit proccup beaucoup de la morale de sa fable :

Le Laboureur et ses enfants.

On montre encore, au second tage, gauche, dans le

corridor des trangers, la chambre o, faisant de son

temps les parts que l'on sait 1


, il lisait plus volontiers

Marot que Rodriguez, et la fentre du haut de laquelle il

s'amusait faire descendre, au bout d'une longue corde,

sa barrette, toute remplie de mie de pain, jusque dans


la basse-cour, pour attirer la volaille et rire tout son
aise des murs querelleuses et gloutonnes de la gent
2
qui porte crte .

Lui-mme il tait enfaut eu ceci 3 .

Mais un ordre du P. Bourgoing, qui ne pchait pas par


excs d'indulgence, ne tarda pas le rappeler ses de-

voirs et, le 28 octobre suivant, il tait invit se rendre


Saint-Magloire pour y tudier plus srieusement la

thologie. Cette retraite un peu force lui dessilla les


yeux; il comprit que sa vocation tait ailleurs et, bientt

aprs, il quitta l'Oratoire pour n'y plus rentrer.

La prsence du P. Thomassin Juilly y attira, en 16/i9,

1 . Deux parts en fit, dont il solait passer :


L'une dormir et l'autre ne rien faire.
Vers de son pitaphe compose par lui-mme.

2. Fable 12, liv. VIL


3. Vers de la Fable le Statuaire
: et la statue de Jupiter, la 6 e du
liv. IX*.
6
242 LIVRE IV, CHAPITRE 1U

son intime ami, le P. Lecointe, dont la modestie rehaus-

sait le rare mrite. Ce dernier y passa plusieurs annes


organiser l'enseignement de l'histoire, rdiger ses

Mmoires et prparer les matriaux de son immense

ouvrage des Annales ecclsiastiques, dont la publication

lui aurait obtenu la pourpre, si son protecteur et son


ami, le cardinal Chigi, qu'il avait connu Munster et

qui occupait alors le Saint-Sige sous le nom d'Alexan-

dre VII, et vcu plus longtemps.

C'est encore au P. de Verneuil que l'on doit les pre-


miers travaux d'agrandissement du collge. Il posa,

en 16M, la premire pierre du btiment du fond de la

grande cour actuelle, sur l'emplacement de l'ancienne


ferme de l'abbaye, dans laquelle avait eu lieu la premire
installation des lves; et ce fut mme l l'origine des

longs et nombreux procs que l'Oratoire eut soutenir,


pendant plus de soixante ans, contre les seigneurs de

Juilly. La veuve de Saint- Germain, la chtelaine d'alors,

prtendit que cette construction et surtout un colombier

pied qui s'y reliait, portaient atteinte ses droits sei-

gneuriaux et, le 15 juillet de cette mme anne, elle

signifia une dnonciation de nouvel uvre au P. de Ver-

neuil qui engagea l'instance au Chtelet.

LE P. MITOUART (1650-1651).

Son premier successeur fut le P. Claude Mitouart,


originaire du diocse de Chartres et dj prtre lorsqu'il

fut admis dans l'Oratoire, en 1630, par le P. de Condren.


Homme d'oraison, de retraite et d'tude, avide d'aust-

rits pour lui seul et plein d'indulgence pour les autres,


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY '2ko

il excellait dans la conduite de la jeunesse. Il avait suc-

cessivement dirig, pendant plusieurs annes, les collges

de Saumur et de Condom lorsqu'il fut envoy de Limoges


Juilly, le 26 fvrier 1650 *, et que, le 3 juin suivant,

il reut l'ordre de remplacer le P. de Verneuil dans sa

charge de Suprieur. Il ne la remplit qu'une anne. En


septembre 1651, il la cda au P. Lenormand pour aller

prendre la direction de l'Institution de Lyon, dans laquelle


il montra, pendant vingt ans, une habilet, une prudence
et une fermet exemplaires. Atteint de la maladie de la

pierre, il dut en subir deux fois la longue et cruelle op-


ration. Hroque au milieu d'atroces souffrances, dit un
historien, le P. Cloyseault, il ne profrait jamais une
plainte, mais rptait seulement cette prire des saints :

Domine, adauge dolorem, modo adauge patientiam :

Encore plus de douleurs, Seigneur, pourvu que vous


m'accordiez plus de patience, et ces paroles de saint

Augustin : Hic lire, hic seca, modo in xternum parcas.


Il finit ses jours N.-D. de Grce en Forez, auprs d'un
sanctuaire vnr de la sainte Vierge, et mourut, en
odeur de saintet, le 9 septembre 1673.
Son trop court passage Juilly ne fut signal par
aucun fait important.

LE P. LENORMAND (1651-1654).

Le P. Abraham Lenormand tait g de vingt-quatre


ans lorsqu'il entra, en 16M, dans la Congrgation. Or-
donn prtre Nol 16Z|6, il professait, depuis cette

lt Arch. nat. f M. M. 576.


LIVRE IV, CHAPITRE III

poque, la rhtorique et la philosophie Juilly, lorsqu'il

en fut nomm Suprieur en octobre 1651. Une fivre


pernicieuse, qui clata l'anne suivante dans le pays,
l'obligea transfrer momentanment le pensionnat
Notre-Dame des Vertus, prs Paris, o il sjourna une
anne K A la fin de son triennal, en 1654, l'altration
de sa sant l'obligea se rendre la maison de repos
d'Orlans. Il revint rsider Juilly, en 1660, et retourna,

vers 1670, Orlans o il mourut, le 5 novembre 1676,


g seulement de cinquante- six ans.

LE P. DE VERNE U IL (1054-1057).

SECONDE SUPRIORIT

Sur ces entrefaites, le P. de Verneuil, aprs s'tre

acquitt de la mission qui lui avait t confie et avoir

tabli une maison de l'Ordre dans son pays natal, vint

reprendre les rnes de celle de Juilly. Sa seconde sup-

riorit fut presque tout entire absorbe par les affaires

contentieuses. A peine de retour, il eut soutenir une

nouvelle lutte contre le seigneur de Juilly, le sieur Aubry.


Le 20 octobre de cette mme anne 165/i, ce seigneur
fit emprisonner le meunier de l'abbaye auquel il dniait

le droit de chasser sur sa seigneurerie, c'est--dire d'en-


voyer prendre les bls des habitants dans leurs demeures
pour les moudre son moulin; il fit saisir, en mme
temps, ses chevaux et ses farines, sous prtexte qu'il
faisait patre indment ses bestiaux sur ses terres. Le

1. Ordre du Conseil, du 29 oct. 1642, au P. Pierre de la Con-


taacire, de se rendre de Nantes Noire-Dame des Vertus, pour
V Acadmie de Juilly, qui y rside prsentement. {Arch.nat. M. M. 577.)
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 245

P. de Verneuil se dfendit nergiquement et, ds le

11 dcembre suivant, obtint du Parlement un arrt pro-


visoire qui lui donnait gain de cause 1
. Onze jours aprs,
son instigation, le frre Adrien Poixallolle, Prieur claus-

tral de l'abbaye, et les religieux de la communaut si-

gnaient un acte capitulaire qui invitait l'Oratoire, ces-

sionnaire de tous les droits de cette abbaye, se mettre

en possession de ceux de cur primitif de la paroisse de

Saint-Etienne de Juilly et commencer, Pques 1655,

l'office solennel, c'est--dire clbrer la grand'messe

et les Vpres, faire la prire et la procession et rece-


voir les offrandes aux jours des ftes principales de
l'anne, ainsi qu' celles du patron de l'glise, de la
Fte-Dieu, de la Toussaint et des Morts. Ce fut l une

source de nouvelles difficults.


L'anne suivante, la Chambre des requtes du palais

rendait, le 12 juillet 1655, une sentence qui dfendait


l'Oratoire d'avoir un colombier pied et lui enjoignait

d'avoir dmolir celui qu'il avait fait construire. Le


P. de Verneuil en interjeta appel et, par arrt du Con-
seil du Roi du 11 aot 1656, fit renvoyer Finstance
devant le parlement d'Aix pour cause de parent de la

dame Aubry, femme de l'intim, avec plusieurs conseillers

de celui de Paris 2 En juin 1656


. il traita, pour la maison
de Saint-Honor, du bail de la ferme de Juilly avec le

sieur Boscheron, au prix annuel de 6,000 francs plus


15 muids de bl et 6 setiers d'avoine 3
, et fit dcider en

4. Arch. nat. M. M. 623. Ann. de


f
la Congrgation.
2. Arch. nat., p, 287.
3. Ibid., p. 285.
246 LIVRE IV, CHAPITRE III

mme temps par le Conseil la consolidation clu clocher de

l'glise de l'abbaye, qui menaait ruine, et dont il fit

commencer immdiatement les travaux.

Il sut en mme temps maintenir l'impulsion qu'il avait


donne aux tudes. En 1654 il avait pour prfet le

P. Guy Micault, et pour professeur de philosophie le

P. Lozier qui devint assistant du P. Gnral. La rhto-

rique, confie d'abord au P. Grossy en 1655, le fut,

l'anne suivante, au C. Furetire, le frre de Fauteur du


Dictionnaire de F Acadmie franaise; et le P. d'yron,
qui mourut procureur gnral, enseignait la thologie 1
.

Mais ses affaires personnelles et celles de la Congr-


gation l'appelrent encore une fois Verneuil, et il dut
rsigner ses fonctions entre les mains du P. Boutier qui

le remplaa la Saint-Luc 1657.

LE P. BOUTIER (I657-1G66).

Le P. Jean-Baptiste Boutier tait du Mans. Entr dans


la Congrgation en 1627, il avait t ordonn prtre
en 1634. Il gouverna pendant neuf ans l'Acadmie de
Juilly et eut pour assistants d'abord le P. J.-B. Nouet et,

partir de 1659, le P. Senault, son ami, administrateur


aussi habile qu'loquent prdicateur, et qui consentit,

sur ses instances, l'aider dans la direction des affaires

de l'Acadmie. Mais il ne jouit de son prcieux concours


que pendant quatre ans. Nomm dput de Juilly
2
l'Assemble gnrale de 1661 , le P. Senault remplaa,

le 17 aot 1663, le P. Bourgoing dans le gnralat.

1. Arch. nat. M. M. 577.


2. Ibid., M. M., 570.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 247

Les plus clbres professeurs de Juilly, sous la direc-

tion du P. Boutier, furent les PP. Poisson et Lamy.


Le P. Poisson, n en 1637, entra Juilly comme
professeur de quatrime en 1663. 11 devint ensuite sous-

prfet de l'Acadmie et professeur de mathmatiques.

C'est l qu'il composa son Trait de la mcanique de


Descartes, qu'il fit paratre en 1668, ses Notes eccl-
siastiques sur le brviaire romain, et qu'il prpara sa

Somme des conciles, trs apprcie des thologiens, mais

qu'il ne publia que plus tard. Il quitta Juilly en 167/j,

pour aller prendre la supriorit de Vendme, puis,


en 1676, celle de la maison de Saumur, ce fort inex-

pugnable, disait le ministre protestant Lamyraud, oppos

par l'glise romaine la place d'armes des rforms de

cette ville 1
. L'anne suivante, il tait envoy en mission
Piome. Il mourut, le 3 mai 1710, Saint-Honor.
Compatriote du P. Poisson, le P. Bernard Lamy, l'un
des hqmmes les plus remarquables de la Congrgation,
avait fait ses tudes dans sa ville natale, o son talent

fut pressenti par Mascaron, alors son professeur de


rhtorique. Entr l'Oratoire, Paris, le 17 octobre 1658,

il avajt fait deux ans de philosophie sous le P. Charles de

Fontenelle, l'un des plus saints et des plus savants


prtres de l'Ordre, et tait rest trois ans professeur de

classe c]e grammaire Vendme, lorsqu'il vint Juilly,

en octobre 1663, comme rgent de troisime. Les deux


annes suivantes il
y enseigna les humanits et en obtint,
en 1666, la chaire de rhtorique, qu'il occupa trois ans

1. Dumont, YOrat. et le Cartsianisme en Anjou, p. 21.


"2llS LIVRE IV, CHAPITRE III

et qu'il illustra par ses leons. Elles furent publies, en

effet, en 1670, sous le titre de : l'art de parler ou Trait


de rhtorique, furent traduites en trois langues et obtin-
2
rent les loges de Bayle 1
, de Dupin , du journal de
Trvoux, et de Malebranche qui, quoique avare de
louanges en faveur des belles-lettres, ne tarissait pas sur
le mrite de cet ouvrage et crivait un de ses amis que,

s'il ne l'avait pas dans sa bibliothque, il lui manquerait


un livre accompli et qu'elle serait imparfaite 3
. Il quitta

Juilly en 1671, pour aller professer la philosophie d'abord


Saumur 4
et, deux ans aprs, en 1673 , Angers, o

l'ardeur de ses opinions cartsiennes et la suspicion de

ses ides politiques, pourtant fort monarchiques 5 lui


,

valurent, le 15 dcembre 1675, une lettre de cachet qui


l'exila l'Oratoire de Saint-Martin de Misre, au diocse

de Grenoble. Ephmre victoire du pripattisme officiel,

dont M me de Svign prdisait le terme au lendemain du


jour o elle semblait le mieux assure ! On fait dfendre
aux Pres de l'Oratoire d'enseigner la philosophie de

Descartes, crivait-elle en 1678, et par consquent au


sang de circuler. Les lettres de cachet dont on est
menac sont de puissants arguments pour convaincre
d'une doctrine. Dieu jugera ces questions la valle

de Josaphat. En attendant, vivons avec les vivants.

Moins de trente ans plus tard, en effet, cette doctrine

philosophique, qui avait fait interdire un matre minent

\. V. sa Rpublique des lettres.


2. V. sa Bibliothque des crivains eccls. du XVII e sicle.
3. Arch. nat., M. 220, p. 294.
4. Ibid., M. M. 582. Ordre du Conseil du 48 septembre 1673.
5. Dumont, ouv. cit, p. 64.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY

et un excellent prtre la prdication aussi bien que la

rgence 1
, ralliait elle ses adversaires eux-mmes; et un
jsuite, le P. Gunard, en faisait, au dix-huitime sicle,

2
le plus loquent loge" .

Du reste, cette disgrce du P. Lamy fut de courte

dure. Estim de l'vque de Grenoble, le cardinal


3
Lecamus, prlat d'une grande vertu , il devint son
vicaire gnral et professeur de thologie son grand

sminaire, o il composa ses Entretiens sw %


les sciences,

qui devinrent le manuel et le guide de tous les jeunes


confrres de la Congrgation. Il habita ensuite Paris

de 1686 1689, et passa les vingt-six dernires annes


de sa vie Piouen, o il mourut le 29 janvier 1715, dans
les pratiques les plus difiantes de la pnitence et de
l'humilit.

A l'expiration de son troisime triennal en qualit de

Suprieur de Juilly, le P. Boutier se retira Notre-


Dame des Vertus. Le 28 aot 1676, il revint Juilly

avec Je titre d'Assistant, et y mourut deux ans aprs 4 , le

7 novembre 1678. Son corps fut inhum dans le caveau


de la chapelle.

1. Ordre du 13 dcembre 1675, Arch., M. M. 582.


2. Discours sur V Esprit philosophique du P. Gunard, couronn
par l'Acadmie franaise en 1755 et cit par La Harpe dans son
Cours de littrature.
3. Le lgumes et les racines composaient seuls ses
pain, les
repas, et il deux heures du matin, pour avoir cinq
se levait
six heures consacrer, chaque jour, la prire et l'tude,
avant ses audiences. V. l'ptre ddie, des Entretiens des sciences
du P. Lamy.
. Arch. nat., carton M. M. 619.
LIVRE IV, CHAPITRE III

LE P. DE VERNEUIL (1666-1671).

TROISIME SUPRIORIT

Le P. de Verneuil vint, pour la troisime et dernire

fois, reprendre, en 1666, la conduite de l'Acadmie,


qu'il conserva jusqu' sa mort, et donner toutes choses
sa vive et intelligente impulsion.

Le parlement d'Aix avait rendu, le 30 juin 1660, son


arrt sur l'appel de la sentence du 12 juillet 1655, rela-

tive aux droits seigneuriaux rclams par la dame de


Juilly. Il maintenait au meunier son droit de chasse dans

le village et ajournait sa dcision sur la question du


colombier. La lutte n'en devint que plus ardente entre les
deux adversaires. Sur ces entrefaites, en septembre 1667,
le mme seigneur du lieu, le sieur Aubry, fit sculpter son

cu au frontispice du portail de son chteau, vis--vis du


collge, et le fit surmonter de cette inscription en grandes
lettres d'or : Armes du seigneur de Juilly, fondateur de
l'Abbaye. Le P. de Verneuil lui en contesta le droit et le

somma de la faire enlever. Ce litige, joint tous les

autres, fut port, d'un commun accord, devant six

arbitres : MM. Lenain et d'Ormesson, conseillers d'Etat,


M. Boulanger, matre des requtes, et trois avocats au

parlement, qui rendirent leur sentence le 22 juin sui-

vant (. Elle maintenait le colombier pied de l'Acadmie,

mais en le rduisant un volet ; elle dniait au seigneur


le titre de fondateur de l'abbaye et obligeait les Pres

couvrir en tuiles leur nouveau btiment. Battu sur le

1. Ann. mss, de la Congrgation, p. 348. Arch. nat., M. M. 622,


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 251

terrain de ses prrogatives qui veillaient le plus son

amour-propre, le sieur ubry suscita de nouvelles diffi-

cults au P. de Yerneuil, en excitant le frre Louis de.

Cestre, le vicaire de la paroisse, contester au Suprieur

sa qualit de cur primitif. Mais le P. de Verneuil parvint

les luder par la dmission de ce vicaire qui se retira

en 1670 1
. Libre de ces soucis, il travailla encore, avec
succs, faire dcharger l'abbaye d'une partie des
2.
lourdes taxes qui la grevaient
Il ne fallait rien moins, du reste, que ces rsultats
heureux de son habile gestion des intrts de Juilly pour
lui faire oublier les dsagrments sans nombre que lui

avait attirs le rglement de ses affaires de Verneuil.


Alarme de la prosprit rapide de la maison qu'il y
avait fonde, la communaut des habitants avait rsolu,

en 1657, de prsenter une requte la cour, pour qu'il

lui ft fait dfense d'acqurir aucun immeuble, du moins

dans la banlieue de la ville; et le P. de Verneuil avait


3
cru devoir se soumettre cette exigence . Cette conces-

sion n'apaisa pas les esprits; de nouveaux dmls surgi-


rent entre l'Oratoire et la cit; et le 31 juillet 1663, une
dcision du Rgime prescrivit, pour y mettre fin, la

vente de tous les biens de Verneuil et, jusqu' sa ralisa-


tion, l'emploi de leurs revenus l'entretien de jeunes
ecclsiastiques Juilly 4 .

Au nombre des professeurs les plus distingus de cette


dernire priode de la supriorit du P. de Verneuil

1. Arch. nat., M. 222.


2. Ibid. M. M. 580. V. la dcision du Conseil du 16 mars 1668.
3. Ann. mss. de la Congrgation, p. 295. Arch., M. M. 623.
4. Ibid.
252 LIVRE IV, CHAPITRE III

Juilly, nous devons citer le P. F. de Goetlogon de la

Saudraye qui professait la rhtorique en 1667 et qui


devint, en 167/i, Suprieur de la maison d'tudes de

Montmorency; le G. Pillaut, rgent de seconde en 1668,


homme capable et ferme, humaniste instruit, qui fut,

plus tard, charg du cours de philosophie Angers et

qui s'gara dans le jansnisme; le P. Deschamps, vigou-


reux logicien, qui enseigna la philosophie en 1669, mais
surtout Richard Simon qui, malgr tous ses carts, est

rest une des clbrits scientifiques de cette grande


poque, et qui, en neuf ans, de 166/i 1673, occupa,
trois reprises diffrentes, les chaires de philosophie et de
rhtorique.

Fils d'un simple taillandier de Dieppe, il avait fait ses

tudes au Collge de l'Oratoire de cette ville, ppinire

des premiers professeurs de la Congrgation, et en telle

rputation, ds ses dbuts, qu'il comptait dj, en 1616,

le chiffre presque incroyable de quatre mille lves l


.

Pourvu ensuite par ses matres, qui l'avaient apprci,

d'une bourse l'Institution de Paris, il y vint, en 1654,


commencer son noviciat. Mais des dgots particuliers
le lui firent interrompre, et il rentra dans sa famille. Ce

ne fut que sur les pressantes instances d'un chanoine de

Rouen, l'abb de la Roque, homme d'une grande fortune

et d'une haute intelligence, et qui tenait le produire,

qu'il se dtermina reprendre, en 1657, le chemin de


la capitale et y suivre, la Sorbonne, son quinquennium

1. Ce dans un Mmoire manuscrit, dpos


chiffre est attest
la bibliothque de Dieppe, et compos, en 1761, par Claude
Guibert, prtre, pour servir l'histoire de cette ville, p. 333.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 253

de thologie. Il n'avait alors que dix-neuf ans, dit son


biographe contemporain 1
; mais, sans s'arrter la sco-

lastique, et voyant dj que toutes les discussions de


l'poque roulaient sur les critures, il comprit que tout
l'avantage resterait qui en connatrait mieux le sens et

le texte. Il se livra ds lors l'tude et particulirement

celle des langues orientales avec une prodigieuse ardeur,

travaillant quinze et seize heures par jour, couch par


terre sur un tapis, et entour de ses in-folio auxquels on
ne pouvait pas l'arracher. Sa thologie termine, il

s'attacha dfinitivement l'Oratoire en 1662, la sollici-

tation du P. Bertad, alors Suprieur de l'Institution; et

l'un vit ce vieillard cheveux blancs, l'un des plus


habiles thologiens de sa Compagnie, ne pas rougir de

balbutier l'hbreu l'cole d'un jeune homme de vingt-


trois ans. La Polyglotte de Londres et quelques autres
ouvrages de critique sacre, que l'on trouva dans sa
chambre, lui suscitrent, quelque temps de l, des tra-
casseries qui le blessrent et auxquelles il songea
mettre un terme en se retirant chez les Jsuites. Calm
par la bont du P. Senault et l'amiti du P. Bertad, il

acheva son temps d'institution et fut envoy Juilly,


la Saint-Luc 1664, comme professeur de philosophie...
C'tait un grand honneur pour un jeune homme, dit le

savant archologue normand, M. l'abb Cochet, dans la

notice qu'il lui a consacre, que cette chaire de Juilly, la


2
premire de l'Ordre . Simon sut le soutenir. Piappel

Paris, en 1667, par le P. Senault pour cataloguer les

1. Cite supr, la note premire de la page 137.


2. L'abb Cochet, Notice biog. sur R. Simon, cite supr, p. 137.
25/l LIVRE IV, CHAPITRE 111

manuscrits orientaux de la bibliothque de la Maison


Saint-Honor, la plus riche de la capitale en ce genre de
documents, il les dvora tous, en mme temps qu'il en
oprait le classement, et y puisa les plus prcieux mat-

riaux pour ses nombreux ouvrages. Il reprit, l'anne

suivante, son cours de philosophie Juilly, passa la fin

de celle de 1669 Paris, puis Dieppe dans sa famille,


et rentra l'Acadmie, au commencement de 1670, pour
se prparer la prtrise qu'il reut Meaux dans le cou-
rant de cette mme anne.

Ce fut alors qu'il commena se faire connatre comme


publiciste par le Factum, qu'il lana de Juilly vers la

mme poque de 1670, en faveur d'un Juif condamn au


feu par le Parlement de Metz pour assassinat d'un
chrtien, et qui contribua faire casser l'arrt. L'anne

suivante, l'impression de sa Fides ecclesi Orientalis,

traduction latine des uvres de Gabriel, de Philadelphie,

l'appela Paris, o il fut charg d'enseigner la philo-

sophie l'Institution. Enfin, en 1672, le P. Senault

l'obligea de retourner, pour la troisime fois, Juilly

comme professeur de rhtorique et aussi en qualit de

prcepteur du jeune prince Csar d'Est, de la maison de


Modne *. Ses relations avec cette famille ducale lui

fournirent l'occasion d'tudier le Trait italien de Lon

de Modne, rabbin de Venise, sur les crmonies des

Juifs; et la version franaise qu'il en donna lui fit quitter

dfinitivement Juilly, la fin de 1673, pour aller Paris

en surveiller la publication.

1. Not. biog. sur R. Simon, dj cite.


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 255

Le P. de Verneuil eut aussi sous sa direction, en 1668,

comme lve de philosophie, le C. Faydit, qu'il fit ex-


clure de la Congrgation comme incapable. Faydit se
vengea de cette disgrce par son vers pigrammatique
contre Malebranche, qui, chose triste dire, suscita

lui seul plus de dtracteurs au grand philosophe que la

beaut de ses ouvrages ne lui procura cle lecteurs l


. En
1670, on lui envoya encore, comme Confrre rsidant, ce

Louis-Henri de Lomnie de Brienne, fils de l'ancien


secrtaire d'Etat de Henri IV, qui, aprs avoir t lui-

mme ministre des affaires trangres sous Louis XIV,

quitta subitement le monde pour se retirer l'Oratoire 2


.

Le P. de Verneuil mourut Juilly, le 20 fvrier 1671 3


,

l'ge d'environ soixante- sept ans. Il avait pos les


assises de la renomme du collge en se rendant l'inter-

prte aussi habile que dvou des grandes vues du P. de

Condren sur l'ducation ; il les assura en laissant, pour

le remplacer, un de ses compatriotes, le P. de Saint-


Denis, digne de son amiti et de sa succession par la

supriorit de son esprit, la distinction de ses manires

et le zle ardent de son me sacerdotale. Enfin il vou-


lut donner cette Acadmie, la prosprit de la-

quelle il avait prodigu sa vie, un dernier gage de son

V. Arch. nat. M. M. 580. Ce vers est cit supr, p. 141.


1.
Il en sortit, en 1671, pour rester, pendant dix-huit ans,
2.
enferm Saint-Lazare par ordre du Roi Ce fut pendant son
sjour Juilly qu'il composa ses Posies chrtiennes, qui paru-
rent dans l'anne de son incarcration et qu'on attribua fausse*
ment La Fontaine.
3. Arch. M. M. 609.

1. Arch. M. M. 581.
256 LIVRE IV, CHAPITRE III

affection en lui lguant deux de ses fermes de Verneuil,


celles de la Bourganire et du Chapelet 1
.

LE P. DE SAINT-DENIS (1671-1677).

Le P. Jacques de Saint-Denis, d'une famille noble du


Perche, allie celle de son prdcesseur, tait n Ver-
neuil en 1639, l'anne mme de la fondation de l'Acadmie

aux destines de laquelle il tait appel prsider. Il

entra dans l'Oratoire vingt-trois ans, en 1662, et,

l'anne suivante, fut envoy Juilly comme rgent de

seconde. Il
y enseigna la rhtorique de 1664 1666,
devint alors Prfet de l'Acadmie, et n'y tait plus attach

que comme chanoine rsident depuis son admission la

prtrise en 1669, lorsque le 10 mars 1671, trois semaines


aprs la mort de son regrettable ami, le P. de Verneuil,
2
il reut l'ordre de le remplacer .

Homme du meilleur monde, d'un caractre ferme et

d'un jugement sr, il avait toutes les qualits d'un admi-

nistrateur, et les six annes de sa supriorit furent un


bienfait pour le collge.

Un de ses plus jeunes rgents, le C. Claude Mallemans,

devait plus tard se faire un nom dans la science. N


Beaune en 1653, et entr dans la Congrgation vingt
et un ans, il vint Juilly, en 1675, comme professeur de

quatrime; il y resta trois annes, pendant lesquelles il

consacra tous ses loisirs l'tude des mathmatiques et


de la physique et la prparation de ses ouvrages, dont

1. Ann. mss. de la Congrgation, Arch. naL, M. M. 623.


2. lbid., M. M. 581.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 257

le premier, un Trait physique du Monde parut en 1679.


,

La mort du sieur Aubry, le seigneur de Juilly, et le

dsordre de sa fortune avaient entran, en 1673, la

saisie relle de tous ses biens. Le P. de Saint-Denis


voulut en profiter pour runir au domaine de l'abbaye

cette seigneurie du lieu, qui avait t l'occasion de tant


de difficults pour le P. de Verneuil. Il mit tout en uvre
pour amener cette runion ; il chercha se procurer les

fonds ncessaires en vendant les deux fermes de Ver-


neuil; il en fit exprs le voyage, en 167/i, mais sans
rsultat. 11 tait parvenu, cependant, trouver d'autres
ressources et avait obtenu du Conseil de la Congrgation

l'autorisation de se rendre adjudicataire de cette sei-


gneurie au prix de 80,000 livres, lorsqu'une mission
importante, celle de suivre le marchal de Turenne dans

sa dernire campagne, vint le dtourner de ce dessein et

en empcher la ralisation.

Turenne avait toujours affectionn les Pres de l'Ora-


toire et recherch leur socit; mais elle tait devenue
pour lui un besoin depuis sa conversion *, qu'avaient
prpare ses confrences avec P. Senault 2 que
le , et

dcida ensuite YExposition de la foi, crite pour lui

par Bossuet. Il s'tait fait accompagner par le P. du Castel


dans son admirable campagne d'Alsace de 1674 3
; et,
son retour, il aurait dsir se retirer l'Institution de

Paris pour se prparer la mort 4.

1. Il avait fait son abjuration entre les mains de l'Archevque


de Paris, le 23 octobre 1668.
2. V. Larrey, dans son Histoire de la France sous Louis XI V,
et Tordre du Conseil, du 30 mars 1674, Arch. nat., M. M. 582.
3-4. Le P. Mascaron le dit daus son oraison funbre; et

17
258 LIVRE IV, CHAPITRE I

Aussi ne fallut-il rien moins que l'autorit du roi

pour lui faire accepter le commandement de l'arme


d'Allemagne. Mais avant d'entrer en campagne, il de-
manda que le P. de Saint- Denis fut attach sa per-

sonne. Le Suprieur de Juilly en fut instruit par un


billet du P. de Sainte-Marthe, en date Paris du 6 mai
1675 1
; et huit jours aprs, il tait avec le marchal
son camp de Schelestadt. Il le suivit au passage du Rhin
Ottenheim, Wilstett et Gamshurst; et le 27 juillet,

en arrivant avec lui, midi, Nieder-Akren en face des


Impriaux, il vit son visage rayonner de la joie d'une
victoire certaine. Trois heures aprs, il recevait le corps

inanim du grand capitaine, travers par un boulet


ennemi sur une des collines de Salsbach. Assurment il

connaissait trop bien la puret de sa vie pour ne pas

partager sur son salut la confiance gnrale dont M mc de

M. des Rosiers, son intendant et son ami, qui s'y retira lui-
mme, confirma. Telle est la dclaration contenue dans le
le
registre mss. des Annales de la Congrgation (anne 1675, p. 88,
Arch., M. M. 624). Ramsay l'atteste galement, clans son Histoire
du vicomte deTurenne, t. I er p. 558 en note C'est une tradition,
,
:

dit-il, dans la maison de Bouillon. Elle s'est conserve chez les


Pres de l'Oratoire, sur le tmoignage du P. du Gastel et du
P. de Saint-Denys, qu'il avait eus successivement auprs de
lui pendant les campagnes qui suivirent sa conversion. La
pense en ressort, du reste, de ses derniers adieux au cardinal de
Retz, rapports par M
me de Syign Monsieur, lui aurait-il
:

dit, je ne suis point un diseur; mais je vous prie de croire


srieusement que sans ces affaires-ci, o peut-tre on a besoin
de moi, je me retirerais comme vous; et je vous donne ma
parole que si j'en reviens, je ne mourrai pas sur le coffre, et
je mettrai, votre exemple, quelque temps entre la vie et la
mort. [Lettre Mme de Grignan du 2 aot 1675, n 413, d.
Techener.)
. Arch. nat., M. M. 582.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 259

Svign se ft l'interprte si loquente *. Nul plus que lui,

nanmoins, ne dut prouver cette anxit chrtienne que


toute mort subite inspire un esprit srieux, pntr de

la misre de l'homme et des grandeurs de Dieu ; et il lui

fallut toute son nergie pour pouvoir clbrer ce premier

service militaire qui eut lieu au camp, o tout tait

2
fondu en larmes et faisait fondre les autres . Il

voulut mme suivre jusqu' Saint-Denis les restes du


hros, que Louis XIV prescrivit d'y dposer prs des
tombeaux de ses pres, et qu'il avait spcialement charg

le P. de Chevign, aussi de l'Oratoire, de ramener en


3
France .

Aussitt aprs la crmonie des funrailles il rentra

Juilly, mais bris par la douleur et incapable de tout


travail suivi. L'anne suivante, il dut prendre un cong
pour aller chercher aux eaux de Bellesme une gurison
et des forces qu'elles ne lui rendirent pas; et, en 1677, il

fut oblig de rsigner ses fonctions. Il resta encore

1. Lettres du 12 aot 1675, n 420, et du 16 id., n 422, mme


dition.
2. Lettre de M M
me de Svign me de Grignan, du 28 aot 1675,
n 433, dans laquelle elle ajoute Nous nous fmes raconter sa
:

mort il voulait se confesser; et en se cachotaut il avait donn


:

ses ordres pour le soir, et dsirait communier le lendemain,


dimanche, qui tait le jour qu'il croyait donner la bataille.
3. La mission de ce Pre tait un honneur de plus que le Roi
tenait rendre la mmoire de Turenne, dont il connaissait
l'attachement pour la Congrgation. Le P. de Chevign tait un
vieux capitaine du rgiment des Gardes et un ancien compagnon
d'armes de l'illustre dfunt. Il avait plusieurs fois vers son
sang au service de la France avant de se consacrer Dieu; et la
rputation de sa vaillance sur les champs de bataille et de sa
saintet sous l'habit des 01s de Brullc l'avait dsign au choix
du Monarque.
200 LIVRE IV, CHAPITRE 111

Juilly, en qualit de chanoine rsident, pendant trois

annes, au bout desquelles il passa Suprieur Caen l


.

En 1698 il habitait Saint-Honor avec Malebranche


dont il tait l'ami, et il mourut Verneuil, dont il admi-
nistrait les biens pour la Congrgation, le h janvier 1702,
2
l'ge de soixante-trois ans .

LE P. SRARD (1677-1679).

Le P. Franois Srard, son successeur, tait n au


Mayne, diocse du Mans, en 1639. Il venait d'y terminer

sa philosophie, quand il fut reu dans la Congrgation


le 3 octobre 1659. Ordonn prtre en 1664, il fut appel
3
d'Angers la supriorit de Juilly le h septembre 1677 .

Il l'exera deux ans jusqu'en octobre 1679, et se retira

Orlans o il mourut le 2 mai 1694.


Pendant ces deux annes, la chaire de philosophie fut
occupe avec talent par le C. de Beaujeu, qui devint plus
tard vque de Castries et membre de l'Acadmie des
Inscriptions; et Juilly fut aussi la rsidence du C. Jean

1678 4
Prestet qui y fut envoy, le 29 juillet , pour se
prparer la prtrise et continuer ses savantes tudes de
mathmatiques. Il en partit, en octobre 1680, pour aller

occuper Nantes la chaire de mathmatiques fonde par


les tats; mais il ne put pas y monter par suite de l'op-
position des Jsuites qui oublirent leur rcente rcon-
5 dans ce nouveau cours
ciliation avec l'Oratoire et virent

1. Ordre du 9 aot 1680, Arcli. nat., M. M. $82.


2. Arc h., ibid.
3. Arch., ibid.
4. Arch., ibid., et M. 220, p. 348.
5. Arch., ibid., M. 237.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 261

une concurrence celui d'hydrographie qu'ils venaient

d'ouvrir; et il se retira Raroy, en janvier 1681, en


protestant contre leur rsistance *. L'anne suivante, il se

rendit Angers comme professeur de mcanique et de

fortifications, place nouvellement cre au collge de


cette ville. 11 mourut Marines, le 8 juin 1690, g seu-
lement de quarante-deux ans.

LE P. FRESNEAU (1679-1682).

Le P. Jacques Fresneau remplaa le P. Srard. N


en 1630, Courdemandre, prs le Mans, o il fit toutes

ses tudes, il fut admis dans l'Oratoire, le 30 mai 16/[8,

l'ge de dix-huit ans. Tour tour professeur d'huma-


nits, de rhtorique et de philosophie, puis prfet des
tudes dans divers collges de la Congrgation, il fut

nomm Suprieur de Juilly le h aot 1679 2


. En novembre
suivant, il dut faire une absence; et ce fut le P. Robert
de Saint-Germain, de l'Institution de Paris, qui fut appel
faire son intrim. En 1680, des rparations importantes,
exiges par l'tat de vtust de certaines parties des
btiments, lui firent solliciter Fautorisation de faire une

coupe de bois dans le parc de l'Acadmie; mais le

P. d'Ayron, alors procureur gnral, la lui refusa. Il dut


se borner faire excuter les travaux les plus urgents.

1. Arc/i., M. M. 582. Dlibration du Conseil, du 4 novembre

1680, et autorisation par lui au P. gnral, en date du 22 dudit,


l'effet d'crire au P. gnral de la Socit de Jsus, pour se
plaindre des procds de quelques-uns de ses Pres contre la
Congrgation Marseille, Toulouse, Tours et Caen.
%. Arch., ibid.
262 LIVRE IV, CHAPITRE III

La mme anne, il fit acheter par la maison de Paris la

terre de Vinantes, prs de Juilly , au prix de 42 OOO fr.,

qui furent donns par le P. de Saumaize, l'auteur d'une

Histoire de la Congrgation 1
.

Le P. Fresneau quitta Juilly l'expiration de son


triennal. Il mourut Vendme le 18 janvier 1703.

LE P. DEVINS (1682-1688).

Le P. Denis Devins, appel, aprs lui, la tte de

l'Acadmie, en tait un ancien lve. N Paris en 1651,

il avait fait avec succs ses humanits Juilly 2


et sa

philosophie au collge de Navarre, l'cole universitaire de

la noblesse franaise, toute fire encore d'avoir possd

Bossuet, pendant dix ans, de 1642 1651 ; et aprs trois

annes de thologie en Sorbonne, il avait t reu dans

l'Oratoire, vingt et un ans, le 15 mars 1672 3 . Pro-


fesseur instruit et disert, il avait parcouru en neuf ans

tous les degrs de l'enseignement, quand il fut nomm,


le 25 aot 1682, Suprieur de Juilly, dont il exera les

fonctions jusqu'en avril 1688.

Pendant son administration de six annes, qui fut

hrisse de difficults de toute sorte, il montra une rare


entente des affaires, bien qu'auparavant il n'en et jamais

trait. Il termina, en 1684, un diffrend qui survint entre

l'Oratoire et le grand prieur de France, Philippe de


4
Vendme, au sujet des trois anciens moulins de l'abbaye ,

1. Arch. nat., M. M. 582.


2. De 1659 1664.
3. Arch. nat., M. M. 610.
4. Ceux de Juilly, de la Ilaise et de G-rot.el. Ce dernier, qui
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 263

en faisant dbouter le grand prieur de ses prtentions *.

En 1685, il eut, son tour, soutenir les droits du


meunier de l'abbaye la chasse de la mouture dans le

village, que contestait, de nouveau, le seigneur actuel,


le sieur Joysel; et sa fermet parvint les lui maintenir 2.

La mme anne, il sollicita du Conseil de la Congr-


gation l'tablissement Juilly d'une seconde institution,

c'est--dire d'un nouveau noviciat. Les dpenses con-


sidrables qu'allait entraner la rfection de la chapelle
3.
l'empchrent seules de l'obtenir
Depuis longtemps, en effet, les gros murs et princi-

palement la vote de l'glise abbatiale menaaient ruine.


Il y avait danger y continuer les offices du chur. On
se dcida enfin la rparer et on autorisa, l'effet de
pourvoir aux frais de cette rparation, la coupe d'une
partie des bois de l'abbaye. Le 2 aot 1686, le Pre
gnral se rendit Juilly avec son architecte et, convaincu
de l'urgence des travaux, il en prescrivit l'ouverture
immdiate. Le manque d'argent obligea nanmoins les

ajourner encore; et ce ne fut qu'au mois de juillet 1687

qu'on put les commencer. Une plaque de marbre noir,


commmorative de leur achvement, avait t place

n'existait plus depuis cent soixante ans, avait t charg autrefois


d'une certaine redevance envers l'Ordre de Malte. Afin de pou-
voir revendiquer encore cette redevance, les agents du grand
prieur persistrent confondre le moulin dtruit avec celui de
Juilly et prtendre que les deux n'en faisaient qu'un. Ce fut
cette prtention qui amena le procs.
t. Ann. mss. de la Congrgation, M. M. 623, p. 416, aux
Arch. nat.
2. Arch., M. M. 583.
3. Dcision du Conseil, du 19 mai 1685, Arch,, M. M. 583.
264 LIVRE IV, CHAPITRE III

l'entre du chur ; elle portait la date de 1704, et prouvait

que Ton avait mis dix-sept ans les terminer. L'exigut

des ressources avait forc les traner ainsi en longueur.


Ils furent, du reste, assez importants : on reprit toutes
les fondations des gros murs; on rduisit la hauteur pri-

mitive de la nef pour ouvrir la salle des Pas-Perdus,


transforme elle-mme rcemment en parloir; on con-
solida la vote du chur, et on reft neuf toute la

toiture.

A l'automne de cette mme anne 1687, une fivre

pernicieuse, qui se dclara dans la contre, enleva trois

rgents, entre autres les confrres Boutin et Mahault.

Frapp lui-mme par l'pidmie, le P. Devins fut oblig

de se retirer pendant quelques mois Raroy pour achever


sa convalescence. Il rentra Juilly au commencement
de 1688, mais trop faible encore pour reprendre ses
fonctions, il s'en dmit dfinitivement deux mois aprs.
Il resta Juilly comme chanoine du chur et cur de
la paroisse jusqu'en 1695, o il fut appel la maison
de Saint-Honor. En 1710, il devint Assistant du Sup-

rieur de N.-D. des Vertus et le remplaa quelques annes


plus tard. Ce fut l qu'il mourut, le 17 fvrier 1738,
l'ge de quatre-vingt-sept ans.
Pendant la dure de sa supriorit, plusieurs hommes
distingus passrent Juilly comme rgents : le C. Mon-
celet, qui se fit un nom dans l'enseignement de la phi-

losophie; les CC. de Yarennes et Vtillard, tous deux


excellents humanistes; le P. Lerat, l'auteur d'une mono-
graphie du P. de Brulle, qui y enseigna la philosophie

et qui mourut Paris, en odeur de pit, le 12 jan-


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUIEXY 265

vier 1709; le C. de Montaron, professeur de rhtorique

renomm et qui fut prfet de l'Acadmie de 1686 1691 ;

et le P. de La Rue, cur de Juilly, qui fut nomm,


en 1689, Suprieur de l'Acadmie d'Efiat, qu'il sut

rendre trs prospre.

LE P. PERDRIGEON (1688-1693).

Le P. Louis Perdrigeon tait de Paris comme son pr-

dcesseur, le P. Devins. N en 1654, il avait fait ses

humanits chez les Jsuites du collge de Clermont et

sa philosophie celui de La Marche. Le P. Poncet, son

parent 1
, le ft entrer vingt ans dans la Congrgation.

On l'envoya tout d'abord Juilly pour complter ses

tudes de philosophie. Aprs son noviciat, il se livra,

pendant neuf ans, l'enseignement, fut ordonn prtre


en 1681 et avait dj dirig deux maisons de l'Ordre
avant d'tre appel, en avril 1688, la supriorit de
Juilly, qu'il conserva jusqu'au 25 juin 1693. Il se retira

ensuite Montmorency dont il devint cur et o il

mourut, quatre-vingt-un ans, le 19 aot 1735. C'tait

un homme d'un vaste savoir, d'un grand sens et d'une

pit fervente. Bossuet s'tonnait de la rare alliance qu'il

rencontrait en lui, de la douceur du caractre et de la


fermet de la volont ; et il le prisait l'gal du P. Aveillon,
l'ancien Assistant du P. Devins, qu'il employa souvent
dans ses missions diocsaines et dont il faisait le plus

grand cas 2.

Le P. Poncet, de l'Oratoire, mourut le 10 juin 1713, Sup-


1.
rieur de Notre-Dame des Vertus.
2. Lettre de Bossuet au P. de La Tour, de 1702, pour le
remercier des missions de Jouarre et de Claye, Arch., M. 231.
266 LIVRE IV, CHAPITRE III

De son temps, le G. Vtillard faisait encore la rhto-

rique; un des Prfets de chambre tait le G. de Bonre-


cueil qui se fit une certaine rputation comme prdica-
teur; le G. J. de Verthamon, qui mourut, en 1725, vque

de Conserans, enseignait les humanits; et le fameux


P. Lelong, les mathmatiques.

Jacques Lelong, n Paris en 1665, avait t reu,


onze ans, clerc de l'ordre de Malte et tait pass dans

cette le o il tait rest longtemps enferm comme sus-

pect d'tre atteint de la peste. Admis dans l'Oratoire,

le 9 octobre 1686, aprs avoir fait ses humanits aux


Jsuites, sa philosophie La Marche et deux ans de
thologie en Sorbonne, il vint Juilly, l'expiration de

son noviciat, en 1687, professer deux ans la philosophie

et ensuite les mathmatiques. Il y resta six ans et n'en


partit qu' la fin de 1693 pour aller N.-D. des Vertus
se livrer l'tude dans une retraite absolue. Grand
mathmaticien, philologue et dialecticien remarquable,

il fut encore un des historiens les plus rudits de l'an-

cienne France. Malebranche lui avait vou une affection

toute particulire et venait souvent de Raroy, sa rsi-

dence favorite, le voir Juilly, lui soumettre ses doctes

travaux et mditer avec lui sur les hautes questions de

la philosophie et des sciences K Du reste, l'illustre auteur

de la Recherche de la Vrit tait, depuis plusieurs an-

nes dj, l'hte aim de notre collge ; il y avait fait de

frquents et assez longs sjours pendant les trois annes

1. Ces visites de Malebranche sont prouves, dit le P. Adry


(loc. cit., p. 26), par les lettres manuscrites du P. Lelong

Leibnitz.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 267

qu'y resta son lve prfr, Prestet, et y avait crit bien


des pages de son clbre ouvrage. Aprs la mort de ses
amis, il ne cessa pas d'y revenir; et, cinq ans avant de

mourir, en 1710, il
y planta lui-mme l'admirable mar-
ronnier de la pice d'eau qui, par sa verdeur persistante

et l'exubrance de ses floraisons printanires, semble par-


ticiper l'immortalit de son grand nom {
,

LE P. GOUIN DE LANGELIRE (1693-1G99).

Fils d'un avocat d'Angers, le P. Michel Gouin de Lan-


gelire, n en 1663, avait fait de brillantes tudes dans
sa ville natale avant d'entrer dans l'Oratoire en 1682.

Pendant dix ans, il enseigna les humanits et la philo-

sophie dans plusieurs collges de la Congrgation, se ft

remarquer par la solidit de sa doctrine, la distinction de


son esprit et la vigueur de son caractre, et montra de
bonne heure une grande aptitude aux affaires et l'admi-
nistration. Ces rares qualits le dsignaient au choix du
Conseil pour la supriorit de Juilly. Elle lui fut confre

le 25 juin 1693 et il en demeura charg jusqu'en juin 1699.


De tous les chefs de cette maison, il fut peut-tre celui

que le grand vque de Meaux honora le plus particuli-


rement de son estime. Bossuet, on le sait, avait pour
l'Oratoire un attachement profond, dont il lui laissa un
tmoignage imprissable dans sa magnifique Oraison
funbre du P. Bonrgoing ; et il sembla le reporter tout

entier sur l'Acadmie de Juilly pendant les vingt- trois

annes qu'il gouverna le diocse dont elle dpendait. II

\. Voir svpr, p. 19, la note sur le marronnier de Malebranche.


268 LIVRE IV, CHAPITRE III

eut avec elle de frquents rapports; il se plaisait y


venir pour prendre quelques moments de repos auprs
de ses Pres, prsider aux exercices acadmiques et dis-
tribuer le pain de la parole divine aux lves et aux habi-
tants du village, dans ce langage simple, paternel, acces-
sible tous, dont il avait le secret.

Ds 1687, l'intrt qu'il prenait l'accroissement de


cette Acadmie et sa confiance clans le P. Perdrigeon
avaient engag le Conseil lui demander pour elle non

la direction de son sminaire, la tte duquel taient


toujours les Chanoines rguliers de Sainte-Genevive,

mais le soin d'instruire et de former les jeunes lves


de son diocse 1
. Et ce projet, qu'il gotait, ne fut

abandonn que par des considrations particulires la

Congrgation.
Deux ans aprs, on le voit Juilly, le 18 mai 1689.
Monseigneur a fait la prdication en chaire, est-il dit
2
dans l'extrait du registre de ses visites piscopales ,

puis il a clbr la sainte Messe, a donn la sainte


Eucharistie tous les confrres de l'Oratoire et a donn

la Confirmation environ deux cent cinquante enfants


de Juilly, de Nantouillet. de Saint-Mesmes et de Vi-
ce nantes, ayant pralablement expliqu les crmonies de

ce sacrement et la manire dont le Saint-Esprit se

communique aux fidles.

4. Dlibration textuelle du Conseil, du 12 juillet 1687, Arcft.,


M. M. 583. V. aussi ibid., le Reg. mss. de l'Or., M. 465, p. 311.
2. Nous devons la communication de ce document l'extrme
obligeance de M. Floquet, qui rien de ce qui concerne Bossuet
n'tait tranger, et qui a si bien su mettre en pleine lumire
l'imposante figure de cet incomparable gnie dans les belles
tudes qu'il lui a consacres.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 269

Le 16 aot 1692, indique ce mme registre, Mon-


seigneur l'vque de Meaux a t reu avec les crmo-
nies accoutumes. Il a administr la Confirmation

quarante ou cinquante enfants de la paroisse et de

l'Acadmie de Juilly. Aprs quoi, il a clbr la messe,

puis assist la messe paroissiale clbre par le P. Per-

drigeon, prtre de l'Oratoire, ancien Suprieur de la

maison de Juilly et cur de la paroisse. Aprs la lec-

ture de l'vangile, Monseigneur, tant mont en chaire,


a fait le prne et a expliqu au peuple l'Evangile cou-
rant, les exhortant la frquentation des sacrements et

des instructions et la pratique de la pit chrtienne.

Et le 6 aot 1696, Bossuet crit lui-mme de Juilly


son neveu, l'abb Bossuet, Rome : Je suis venu ici pour
une thse qui m'y est ddie. Il y a nombre d'honntes
gens et la fleur de l'Oratoire. On y attend le P. de La
Tour, qu'on regarde comme devant tre bientt G-
(( nral. Le P. de Sainte-Marthe se doit dmettre dans

une assemble qui se tiendra, au mois prochain,


a l'Institution. Son grand ge et ses infirmits donneut
prtexte sa dmission que tous les amis de cette Con-

grgation ont crue ncessaire 1


.

L'loge qu'il fait, dans cette lettre, des Pres de Juilly


tait mrit. De tout temps il et t vrai de dire qu'ils
taient la fleur de l'Oratoire qui les recrutait parmi ses
sujets les plus brillants. Mais cette date de 1695, cette

ileur projetait un vritable clat. Le Suprieur tait le

1. Voir cette lettre dans les uvres compltes de Bossuet,


t XI, p. 212 de l'd. Lebel, iu-8, et t. XXIX, p. 14 de l'd. La-

chat, iii-8.
270 Livre iv, chapitre m
P. Gouin, homme accompli par sa sagesse, sa modestie

et son savoir; le Prfet des tudes, le P. de Montaron


dont nous avons dj parl; le professeur de mathma-

tiques, le G. Colman, un des hommes les plus verss

dans les sciences exactes; celui de philosophie, le P. Gas-

pard Michalis, un des amis de Malebranche et le frre

du savant orientaliste; celui de rhtorique, le P. Davaz


qui devint un prdicateur clbre ; et le rgent de seconde,
un parent de Boileau, le G. Christophe Despraux.

Le mme jour, 6 aot 1696, Bossuet datait encore de


Juilly un billet ainsi conu : Nous ordonnons au prieur
de l'hpital de Dammartin de payer cent livres aux surs
charitables de Dammartin, de laquelle somme il demeu-
rera dcharg en rapportant leur quittance. Ce billet,

en soi sans importance, concerne cependant un couvent


auquel se rattache un trait touchant et peu connu de la

vie de ce grand homme. Il tait en relations assez suivies


avec lui depuis qu'il l'avait charg du soin de l'hospice

qu'il avait adjoint, l'anne prcdente, l'Htel-Dieu de


la ville. Un jour, il tait en confrence avec la Mre
prieure, lorsqu'une pauvre femme accourt tout en larmes

annoncer la suprieure que l'heure de l'enterrement de

sa voisine est arrive, et que ni le prieur ni son vicaire

ne sont l pour y procder. Bossuet la console, l'assure

qu'il va trouver un prtre pour dire la messe et les prires

des morts, et fait sonner le glas funbre. Une demi-heure


aprs, il clbrait lui-mme l'office* recevait le corps et

le conduisait au cimetire 1
.

1. Ce fait a t publi, pour la premire fois, dans le Journal


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 271

L'anne suivante , Bossuet revient Juilly le

26 aot 1697 jour de la distribution des prix,

que le nouveau gnral, le P. de La Tour, l'invita, sans

doute, prsider sa place.

Comme la plupart de ses prdcesseurs, le P. Gouin

ne put viter les contestations avec le seigneur du village.

11 eut d'abord lui refuser le droit de chasse sur les

terres de l'abbaye, que ce seigneur s'arrogeait sans

aucun titre. Ce fut l'occasion d'un procs qui durait

encore en 1775 2. Puis il eut dfendre les siens propres

la cure de la paroisse, que les menes de ce seigneur


3
avaient pouss les habitants lui contester .

En 1698, le P. Gouin fit relever la chapelle de Sainte-

Genevive, qui tombait de vtust, et exhausser de deux


4
tages l'ancien btiment de l'abbaye . Il en fit les frais

de ses deniers et de ceux du P. Lelong qui voulut y


contribuer. L'anne suivante, il prit sa retraite Saint-

Honor dont il devint conome en 1720. Nomm, plus

tard, procureur gnral de la Congrgation, puis Assis-

se Seine-et-Marne, par un honorable habitant de Dammartin,


M. Victor OfTroy, qui il avait t racont par quatre vieillards
du pays, dont il cite les noms, et qui le tenaient eux-mmes de
leurs aeux qui en avaient t les tmoins.
Y. la lettre de Bossuet son neveu, date de Juilly, le
1.

"26aot 1697, vol. 29 e , n 144 de ses uvres compltes, d. La-


chat. Dans une prcdente, du 7 septembre 1096, o il lui
annonait, de Paris, la nomination du P. de La Tour, lu par
42 suffrages sur 45 votants, il ajoutait Toute la cour ainsi :

que toute la ville a applaudi un si digne choix.


2. Arch. nat., M. M. 599.
3. En dcembre 1697. V. aux Arch., M. M. 623, les ann. mss.
de la Congrgation, p. 455.
4. Les chambres, de ce btiment furent prcdes, dit une note
mss., d'un corridor de 14 pieds de large. Arch., M. M. 586*
272 LIVRE IV, CHAPITRE 111

tant du P. Gnral en 1732, il mourut le 7 janvier 1733 \.

Possesseur d'une fortune assez considrable, il en con-


sacra une partie aux besoins de Juilly. La Congrgation
lui devait 30,000 francs; il en dchira le titre avant de
2 fonda deux bourses de
mourir ; et par son testament il

pensionnaires son ancienne Acadmie.

LE P. MORAND (1699-1703).

Il y fut remplac par le P. Jacques Morand, comme


lui fils d'un avocat au parlement. Ce dernier, n Sois-
sons en 1662, entra l'Oratoire, aprs avoir fini sa

philosophie, le 16 juillet 1680. Successivement rgent

dans plusieurs collges de la Congrgation, il tait prfet

des tudes Provins, quand un ordre du Conseil l'appela


en remplir les fonctions Juilly, la Saint-Luc 1696.
11 les exerait depuis trois ans lors de la retraite du
P. Gouin, auquel il succda le 12 juin 1699. Il ne garda
la supriorit que quatre ans et se retira, en 1703,
Soissons o il mourut le 25 octobre 1729.
Il eut entre autres professeurs : le P. de Louvigny qui
devint, en 1700, Suprieur de Joyeuse; le P. Vigier qui

enseigna plus tard la thologie positive Saint-Magloire


avec un grand succs; le P. Gaichiez, le clbre prdi-
cateur, alors rgent de seconde et de rhtorique Juilly,

de 1701 1703; et le P. Gaspard Massillon, le frre de


l'illustre vque de Clermont, qui entra l'Oratoire,
douze ans aprs lui, en 1693, et mourut en avril 1731,
aprs avoir t Suprieur de Vendme et de Iliom.

1. Arch., M. M. 609.
2. Ibid., M. M. 599, Reg. de la Congrgation, p. 249.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 273

LE P. MALGUICHE (1703-1709).

Le P. Pierre Malguiche, de Beaumont en Gtinais, o


il tait n en 1666, avait fait ses humanits au clbre
collge barnabite de Montargis, sa philosophie et trois ans

de thologie Saint-Magloire avant d'entrer dans la

Congrgation o il fut reu le 1/i octobre 1688. Ordonn


prtre six ans plus tard, il rsidait Juiily depuis 1701,
lorsqu'il reut l'ordre d'en prendre la direction, le

27 avril 1703. Homme aimable et bon, d'une instruction


solide et tendue, il signala ses six annes de Supriorit

par une exactitude ponctuelle tous ses devoirs et une


attention de tous les jours l'observation de la rgle

et aux progrs des tudes.


Investi de toute la confiance du P. de La Tour, il fut

charg par lui de diriger le jeune confrre, Charles Hou-


bigant, dans ses tudes complmentaires de philosophie,

qu'il fit Juily de 1702 170 h. Ses principaux profes-

seurs furent : en philosophie, le P. Gaichiez et le P. de

Viz qui devint, lui aussi, un prdicateur de talent; en

rhtorique, le P. de Graveron; et en seconde, le P. Vau-


thier, qui tous deux se firent galement un nom dans la

chaire; et en mathmatiques, le G. Mazires qui composa


de savants ouvrages. Ce fut enfin sous son administration
qu'eut lieu la restauration de la chapelle intrieure, dont

nous avons dj parl, la construction de la salle des


Pas-Perdus et celle du btiment qui relie la chapelle la

tour de l'horloge.

Aprs son second triennal, le P. Malguiche resta


Juilly comme Assistant de son successeur, le P. Sauvage,
18
"2ll\ LIVRE IV, CHAPITRE 111

jusqu'en 1713, o il alla rsider l'Institution de Paris.

De l il passa, en 1720, la maison de Saint-Honor,

o il remplit les fonctions de secrtaire du Conseil jusqu'

sa mort, arrive le 6 avril 1729

LE P. SAUVAGE (1700-1715),

PREMIRE SUPRIORIT.

Le P. Abraham Sauvage, n Coucy, au diocse de

Laon, en 1670, tait fils d'un procureur de Soissons o


il fit d'excellentes tudes. Admis l'Oratoire, dix-sept

ans peine, le 6 octobre 1687, il en devint, en peu


d'annes, un des plus minents professeurs par la clart

et le charme de sa parole, la varit de ses connaissances


et la solidit de son jugement, en mme temps qu'un
des membres les plus difiants par sa pit et sa mo-
destie.

Comme le P. de Yerneuil, avec lequel il avait plus d'un

trait de ressemblance, il fut appel trois fois la sup-

riorit de Juilly qu'il gouverna douze ans; et c'est, sans

contredit, ses rares talents pour l'ducation que ce col-

lge a d l'accroissement successif de sa rputation et de


2
sa prosprit dans toute la suite du dix-huitime sicle .

Pendant le cours de sa premire direction, qui com-


mena en septembre 1709 et finit pareille poque de

1715, jamais peut-tre Juilly ne runit un ensemble de


matres aussi distingus. Ce furent en philosophie, aprs

le P. de Montigny, les PP. de la Bastide et Cavellier, qui

1. Arc/i. nat., M. M., Reg. 609.


2. Le chiffre des lves, qui n'tait que de 220 son arrive,
tait de SU sa mort.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 275

tous deux eurent ensuite le gouvernement de l'Acadmie;

en rhtorique, le P. de Gapponi, de la noble famille flo-

rentine de ce nom, l'un des esprits les plus nets et l'un

des critiques les plus sagaces de son temps 1


; dans les

classes d'humanits, les confrres Camusat, Thevenard et

Ghappelet, qui devinrent : le premier, un prdicateur en


renom, le second, procureur gnral adjoint de la Con-
grgation, et le troisime, directeur, en 1730, du smi-

naire de Saint-Magloire ; et le clbre P. Houbigant qui


en occupa toutes les chaires depuis la sixime jusqu'
la rhtorique 2 .

Originaire de Paris, le P. Houbigant avait fait ses

humanits au collge des Quatre-Nations, sa rhtorique


Louis-le-Grand et deux ans de philosophie Juilly.
A l'issue de ses tudes, il fut reu dans la Congrgation
en 170/i. N pour l'enseignement public, celui dont il

fut charg Juilly, de 1709 1715, eut un grand succs.


Envoy de l Marseille pour continuer la rhtorique,

puis Soissons pour y professer la philosophie, il devint

Suprieur de Vendme, et fut nomm ensuite par le

P. de La Tour la chaire fameuse des confrences de


Saint-Magloire. Il alla s'y prparer Notre-Dame des
Vertus, sorte de sminaire o les confrres de l'Oratoire,

qui avaient termin leurs cours de rgence, se dispo-

1. Arch.,M. M. 611.
2. Le P. Houbigant, dit le P. Adry (p. 41 de sa Notice, en
note), qui professait la rhtorique Juilly en 1714, donna, la
mme anne, pour l'exercice de la distribution des prix, l'Electre
de Sophocle, traduite en vers iambes avec des intermdes fran-
ais qui lui avaient t fournis, pour les ides, par les PP. Th*
venard et de Capponi.
276 LIVRE IV, CHAPITRE III

saient la prdication ou aux autres fonctions du saint


ministre. L, l'excs du travail lui occasionna une
maladie grave qui le rendit sourd. Ds lors, il se retira

Saint-Honor o il devait demeurer quarante-cinq ans,

ne vcut plus qu'avec ses livres et s'adonna l'tude


exclusive des textes originaux de l'Ecriture sainte. Il
y
mourut quatre-vingt-dix-sept ans, en 1783.

Enfin la chaire de mathmatiques tait occupe, la

mme poque, par le G. Privt de Molire (n Tarascon

en 1677, f en 1.742) qui composa divers ouvrages de

physique, de gomtrie et d'algbre, fut honor de


l'amiti de Malebranche, et fut nomm, en 1721, membre
de l'Acadmie des sciences.
En 1715, l'tat de la sant du P. Sauvage le fora

demander un successeur. Mais il resta Juilly comme


Assistant du P. de la Bastide qui le remplaa ; et l'anne

suivante, il remplit mme les fonctions de Prfet de


l'Acadmie. Quelque temps avant sa retraite, il avait

accept de la maison de Saint-Honor la charge de


l'entretien des quatre chanoines du chur, moyennant
l'abandon qui fut fait l'Acadmie par la maison mre du

bois taillis et du moulin de Juilly f


. On lui doit aussi la

lingerie, la bonde de l'tang et le pav du perron dont


l'tablissement date de 1710.

LE P. DE LA BASTIDE (1715-1718).

Le P. Jean-meric Martin de La Bastide, n Limoges


en 1685, tait fils d'un conseiller au prsidial de cette

1. Arch. nat., M. M., R. 599.


SUPRIEURS T PROFESSEURS DE JUILLY 277

ville. Il y fit ses tudes et sa philosophie qu'il entendait

bien. Admis dans la Congrgation le h janvier 1703, il

entra l'Institution de Lyon, o une note de son Sup-

rieur le dsigne comme un jeune confrre d'esprit et

de cur, dont les bonnes qualits font esprer en lui un


bon sujet, d'une docilit sans rserve et d'une galit
d'humeur inaltrable 4
. Il fit ensuite sa thologie au

Mans, professa les humanits dans divers collges de


l'Ordre et entra Juilly, en 1711, comme professeur de

philosophie. Il tait l'Assistant du Suprieur depuis deux


ans, lorsqu'il fut dsign pour le remplacer, le k octobre

1715.
En 1716, il augmenta d'une cinquime chambre com-
mune ou division les quatre qui avaient seules exist

jusque-l. 11 fit placer un billard dans celle des grands


et fit tablir au parc un jeu de longue paume, de 55 toises

de long sur 50 pieds de large, plant d'ormes de tous


cts. En 1718, il fit transporter le colombier o on le

voit actuellement, planter d'ormes la grande alle du

parc et commencer la grande aile des btiments de l'Aca-


dmie, qui longe l'avenue d'entre du collge.
Au bout de son triennal, il fut nomm Procureur g-
nral adjoint de la Congrgation, puis Visiteur et mourut
Saint-Honor, le 13 mai 1750.

LE P. SAUVAGE (1718-1724).

DEUXIME SUPRIORIT.

Le P. Sauvage reprit, pour la seconde fois, la direction

de Juilly, le 9 septembre 1718, et la garda encore six

1. Arch. nat., M. M. 611.


278 LIVRE IV, CHAPITRE III

ans. Ce fut cette poque que la chaire de philosophie

fut occupe avec clat par le P. Etienne de Canaye, de la

famille de ce Philippe de Canaye, sieur de Fresne, am-


bassadeur de Henri IV Londres et Venise. N Paris
en 1694 et reu clans l'Oratoire en 1716, il professa cinq

ans Juilly, de 1717 1722, et devint, six ans plus


tard, membre de l'Acadmie des Inscriptions. Il mourut
en 1782.
Un des premiers actes de la nouvelle administration du

P. Sauvage fut de faire acheter la Congrgation, au


prix total de 11^,000 livres, la terre de Vineuil, qui rele-

vait du comte de Dammartin, avait neuf fiefs en sa mou-


vance, les droits de haute, de moyenne et basse justice
et celui de nommer un maire, un tabellion, un procureur

fiscal et un sergent priseur et voyer. L'anne suivante,


en 1719, il fit reprendre les travaux du btiment neuf
de l'Acadmie; et, la rentre des vacances de 1721,

on comptait dans les beaux dortoirs de ses trois tages

suprieurs 195 lits d'lves. Ce fut lui aussi qui fit clore

le chur de la chapelle par une grille en fer, et orner de


portraits la grande salle des actes.

Il quitta de nouveau Juilly pour aller prendre la sup-


riorit du collge de Boulogne, o il resta sept ans.

LE P. CAVELLIER (1724-1730).

Le P. Philippe Cavellier, son successeur, tait de Paris.

Il y avait fait de trs bonnes tudes chez les Jsuites, sa

philosophie au collge de Bourgogne, trois ans de tho-

logie en Sorbonne et avait obtenu le grade de bachelier


en 1709. Admis dans la Congrgation en 1710, il entra.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 279

deux ans aprs, Juilly comme simple Prfet de Cham-


bre. Mais son mrite fut bientt discern parle P. Sau-
vage qui lui confia l'enseignement de la philosophie,
de 1713 1716. L'anne suivante, il devint Prfet de

l'Acadmie, et il l'tait encore quand il fut appel


sa tte.

Il entreprit de grands travaux d'amlioration du collge.

Il fit recrpir tous les murs, paver toute la grande cour,

restaurer, en 1726, la petite chapelle de la maison du

parc, convertir, en 1727, le grenier qui rgnait au-dessus

de la chapelle, en la belle bibliothque que nous avons


connue et, l'anne suivante, remettre neuf toutes
les votes des caves du btiment des classes.
Parmi les professeurs de son temps, on peut citer le

P. Giraud, Jean-Baptiste, qui professait la rhtorique de

1728 4 1730, et qui revint plus tard, Juilly, composer


sa traduction en vers latins des fables de La Fontaine;
les confrres de la Mnardaye, le fils du secrtaire ordi-

naire de la rei^e, et de Longueville, de la famille ducale

de ce nom, tous deux bons humanistes, qui dbutaient,


en 1725, Juilly par les rgences de quatrime et de
cinquime, et dont le premier devint un orateur de talent;
et le P. Mazires dont les travaux furent plusieurs fois
couronns par l'Acadmie franaise. Aprs avoir termin
son triennal de supriorit, le P. Cavellier resta encore

quelque temps Juilly comme Assistant de son succes-

seur, le P. Muly. U se retira ensuite Notre-Dame des


Vertus o il mourut le 24 avril 1735.
280 LIVRE IV, CHAPITRE III

LE P. MULY (1730-1733).

Le P. Louis-Denis Muly qui devint le huitime gnral


de l'Oratoire, fils d'un avocat au Parlement, naquit
Meaux en 1693. Aprs avoir fait ses humanits dans sa

ville natale, puis Provins, il vint suivre ses cours de

philosophie Juilly, o il fut l'exemple de ses condis-


ciples par sa vertu simple et modeste 1
. Il fut reu dans
la Congrgation dix-neuf ans, enseigna les humanits
dans divers collges et la rhtorique Beaune o il se

faisait dj remarquer par son amour de la retraite et de


l'tude des sciences sacres. Jug ds lors comme un
sujet du plus haut mrite, il avait t nomm successive-

ment Prfet du collge de Beaune en 1722, Assistant du


directeur de l'Institution de Paris en 1725, et Prfet de

l'Acadmie de Juilly en 1728, lorsqu'on lui en confia la

supriorit le 27 septembre 1730.

A l'expiration de son triennal, il fut appel, le 2 sep-


tembre 1733, la direction de la maison d'tude et de
thologie de Montmorency et la cure de cette paroisse.
Il la desservit pendant quarante ans et s'y montra le

modle des pasteurs. Jean-Jacques Rousseau, qui n'tait

pourtant pas une de ses ouailles les plus fidles, l'avait en

grande vnration et dit bien des fois qu'il n'avait connu,


dans toute sa vie, que huit vritables chrtiens et que le

P. Muly tait le premier d'entre eux. D'une humilit


profonde et d'une vie trs austre, sa fortune tait celle

des pauvres, et il se rservait pour lui-mme peine le

1. Tabaraud, Vie du P. de Brulle, appendice, t. II, p. 302.


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 281

strict ncessaire. Il fut appel au gnralat de l'Ordre,


la mort du P. de La Valette, en 1773, et mourut
Saint-Honor, le 9 juillet 1779, lage de quatre-vingt-
six ans.

11 eut, Juilly, pour conome le P. Corrigoust qui

devint Suprieur de Piouen en 1738; pour professeur de

rhtorique le P. Bernard d'Imbertun qui rappelait par


sa pit et son savoir l'auteur des Sentiments de saint

Augustin sur la grce> son oncle ; et pour professeur de


mathmatiques le savant P. Peuvrest.

LE P. SAUVAGE (1733. deux mois).

TROISIME SUPRIORIT.

Le P. Sauvage, rappel Juilly pour la troisime fois,

aprs le dpart du P. Muly, le 2 septembre 1733, n'y


arriva que pour prsider la rentre des lves, la

Saint-Luc suivante. Il mourut subitement, un mois aprs,


le 17 novembre. Aussi ne faisons-nous mention que pour
ordre de sa dernire supriorit.

LE P. LESEURRE DE CHANTEMERLE (1733-1739).

Le P. Claude-Barthlmy Leseurre de Ghantemerle,


qui fut lu aprs lui, tait n Nangis, diocse de Meaux,
en 1691. Aprs avoir fait ses humanits l'Oratoire de
Provins et sa philosophie au collge Mazarin, il entra
l'Oratoire en 1710, fut envoy Juilly pour complter
sa philosophie, et fit huit ans de rgence dans divers

collges. Ordonn prtre en 1717, il revint Juilly,

en 1719, comme chanoine rsidant, et en devint conome


en 1724. Il tait, en dernier lieu, cur et suprieur de
282 LIVRE IV, CHAPITRE III

Notre-Dame des Vertus depuis 1730, lorsque la mort du


P. Sauvage le fit dsigner pour la supriorit de Juilly,
le 23 novembre 1733.
A cette poque, les mathmatiques y taient ensei-
gnes par le P. de Mutz, esprit solide et dont les leons,

remarquables de clart et de prcision, ont form des


hommes distingus dans les sciences; la philosophie, par

le P. de La Bastide qui devint Suprieur de l'Acadmie,


et par le P. de Messimy, fils du premier prsident de
Dombes, pieux, aimable, et d'un esprit lev, qui fut
Suprieur de Soissons en 1741 ; et la rhtorique, par le

P. Guidy, auteur d'un excellent ouvrage contre les

incrdules.

En 1734, le P. de Chantemerle fit disposer le beau

rfectoire des trangers, qui existe encore, et reconstruire

la fontaine Sainte-Genevive; et en 1737, il fit btir une


nouvelle sacristie dans toute la longueur de l'ancienne.

L'anne suivante, la pche de l'tang fut improductive


par suite de l'accumulation de la vase. Il fallut alors

mettre sec cette pice d'eau pour la curer pendant


l'hiver de 1738. Ce fut une dpense totale de A, 000 fr. *.

Quelques mois avant son dpart de Juilly, le P. de Chan-


temerle contribua pour 15,000 livres la rparation de
2
l'glise de Thieux .

Le 16 octobre 1739, il reut avis de son remplacement

par le P. tienne et de sa nomination au poste lev de

Suprieur du Sminaire de Saint-Magloire. Il le dirigea

1. Dont 2,261, pour relvement des terres et leur transport


au potager.
2. Arch. nt., M. M., Reg. 590.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 283

pendant prs de vingt ans, jusqu'au 3 octobre 1757, et

y mourut six mois aprs, le 17 avril 1758, l'ge de


soixante-sept ans.

LE P. ETIENNE (1739-1742).

Le P. Jacques tienne tait fils d'un procureur au


snchal de Marseille, o il naquit en 1687. Il y fit toutes

ses tudes et entra l'Oratoire, le 28 octobre 1705, g


de dix-huit ans. Prtre en 1713, l'issue de sa rgence,
il quitta la supriorit du collge de Toulon pour venir
prendre celle de Jujlly, laquelle il fut nomm le

16 octobre 1739. Il y resta trois ans, retourna ensuite


reprendre la direction de Toulon jusqu'en octobre 1746,
poque laquelle il fut nomm Visiteur. En 1759 il devint

Assistant du P. Gnral et mourut Saint-Honor, le

27 novembre 1764, l'ge de soixante-seize ans.

Le Prfet de l'Acadmie tait alors le P. Bastide qui en

devint Suprieur; et comme Prfet de chambre se trou-

vait le confrre Nau, de Paris, qui fut tour tour Sup-


rieur Dieppe, riouen, au Mans et l'Institution, et

qui mourut secrtaire du Conseil de la Congrgation.

LE P. BOYER (1742-1747).

Le P. Jean-Baptiste Boyer, qui fut appel, le 24 sep-

tembre 1742, prendre la charge du P. tienne, avait


t successivement Prfet des tudes au collge de Beaune,
de 1727 1730, Suprieur de ce collge jusqu'en 1737,
et de celui de Condom jusqu'en 1740, poque laquelle

il passa la tte de la maison des Vertus, qu'il quitta

pour venir Juilly. Ce fut lui qui fit construire, dans la


284 LIVRE IV, CHAPITRE III

cour de l'abbaye, une grange norme de neuf traves


dont les costires avaient cent huit pieds de long sur

vingt-cinq de haut, et le pignon du ct du midi trente


pieds de large sur mme hauteur 1
, et qui, aprs avoir
servi de grenier d'abondance et d'approvisionnement de
grains, est devenue, en 1866, le btiment principal du
petit collge. Il commena encore, dans l't de 1746,

la construction du btiment des infirmeries et du grand


rfectoire des lves, qui fut achev, deux ans aprs, par
son successeur. Il eut comme Prfet des moyens, en 1745,
le confrre Henri de Saint-Simon qui devint Suprieur de

Saint-Magloire de 1772 1778.


Le P. Boyer quitta Juilly, en avril 1747, pour se rendre
en visite Raroy. Nomm bientt aprs Visiteur en titre,

puis adjoint au Procureur gnral, le P. Renou, et enfin

Procureur gnral lui-mme en septembre 1749, il mourut


la maison de Saint-Honor le 28 mars 1751.

LE P. BASTIDE (1747-1756).

Fils d'un procureur du roi de Toulon, le P. Joseph

Bastide tait d'Hyres. Il avait dix-huit ans lorsqu'il entra,

en 1722, dans la Congrgation. Il dbuta dans l'ensei-


gnement par la rgence de troisime Marseille, en 1728,
et de seconde Pezenas, en 1729. Puis deux ans Prfet
des tudes Marseille, deux ans professeur de rhtorique
Beaune, il tait pass, en 1733, Directeur des tudes
au sminaire de Mcon et avait occup ensuite Juilly
la charge d'conome et de Prfet de l'Acadmie pendant

1. Ardu nat., M. M., Reg. 599.


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 285

sept ans. En dernier lieu, il tait Suprieur du collge de


Beaune depuis 17/|2 lorsqu'il fut plac la tte de l'Aca-

dmie de Juilly, le 7 avril 17 M.


Il eut pour professeurs : en philosophie, le P. Roche,
dj thologien de mrite et qui enseignait Juilly de-

puis 17/|0; en rhtorique, le P. Souvr de Boujacourt,

trs vers dans la connaissance des langues anciennes;


et dans les classes d'humanits, les confrres de Blan-
chardon, qui devint bibliothcaire Saint-Honor, Ber-
bizotte, qui fut Suprieur et Visiteur Dijon o il mourut
le 8 mars 1787, et Legrand, qui fut plac plus tard la

tte de l'Institution d'Aix.


Nomm, le 26 avril 175G, Visiteur du premier dpar-
tement de la Congrgation, le P. Bastide avait tenu
rester encore quelque temps Juilly pour initier le P. Petit,

son successeur, tous les dtails de l'administration. 11


y
tomba malade dans le courant de l't et fut enlev en

quelques semaines. Il mourut le 26 novembre 1756, et

le Procureur gnral d'alors, le P. Durand du Fuveau,


reut l'ordre de se rendre Juilly pour procder l'inven-

taire de sa succession et de ses papiers.

LE P. PETIT (1756-1785).

Fils d'un ancien officier de la reine, le P. Louis Petit

tait n Paris en 1718. Il avait fait de trs bonnes


tudes au collge du Plessis et avait tudi dix-huit mois

en Sorbonne avant d'tre reu l'Oratoire. Il y entra


le 15 janvier 1738, enseigna les classes de grammaire
Dieppe, de 1733 1741, fut Prfet particulier Vendme
286 LIVRE IV, CHAPITRE III

et arriva Juilly, au mme titre, en 17/|2. 11 y fut suc-

cessivement rgent de troisime et de seconde, puis pro-


fesseur de rhtorique jusqu'en 1747, passa ensuite quatre

ans Saint-Magloire o il tait charg du cours de sco-


lastique et fut ordonn prtre en 1751. Il tait depuis deux
ans Suprieur du collge de Vendme lorsqu'il fut d-

sign, le 27 septembre 4 756, pour remplacer le P. Bas-


tide dans la conduite de l'Acadmie de Juilly, qu'il devait

diriger jusqu'aux vacances de 1785.

Ces trente annes d'une mme et habile direction

furent, dans l'histoire de notre collge, une page bril-


lante 1
. D'un esprit souple et fcond, d'une volont ner-

gique et d'un abord imposant, le P. Petit tait dou de


toutes les qualits ncessaires au chef d'une grande
maison. La distinction de ses manires, l'amnit de son
accueil et l'agrment de sa conversation prvenaient en

sa faveur; l'ascendant de son mrite et de sa haute raison

s'imposait aux matres et sa fermet bienveillante envers

les lves le rendait l'objet de leur crainte et de leur

affection. Un d'eux, le marquis de Coriolis, a bien exprim

ce caractre de sagesse, qui distingua son administration,


dans les quatre vers suivants o il reproduit en mme
temps un jeu de mot sur son nom, que l'aimable vieillard

se plaisait redire aux enfants des ans de sa famille :

Trente annes avaient vu son sceptre octognaire


Rgir, d'un sens rassis, notre tribu scolaire;

i. Juilly est peut-tre le meilleur tablissement d'ducation


publique , crivait, en 1784, Paulmy d'Argenson, fils du mar-
quis d'Argenson, qui avait t ministre des affaires trangres
sous Louis XV.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 2$7

Si bien qu'il arrivait que le Pre Petit


Vous disait : J'ai grond votre pre petit'.

D'une pit vraie et sans rigorisme, il ne perdait jamais


de vue qu'il gouvernait un pensionnat et non un smi-

naire et que ses lves taient destins vivre dans le

monde et non dans le clotre. Efforons-nous d'en faire


d'honntes gens, disait-il sans cesse ses professeurs.

Ne ngligeons pas le conseil de Trence, de les conduite


par le sentiment de l'honneur et de la gnrosit plutt

que par la crainte :

Pudore et liberalitate liberos


Retinere satius esse credo, qum metu 2 .

Spirituel et bon, il pargnait toujours une rprimande

ou une punition l o un mot piquant, qu'on redoutait


de sa bouche l'gal du fouet, pouvait tre une leon
su fii sant.

C'est ainsi qu'il faisait rgner un ordre parfait dans


tout son nombreux pensionnat 3
beaucoup plus par l'au-

torit de sa parole que par la rigueur des chtiments. Il

ne l'affranchit cependant jamais entirement de la peur


rvrentielle de cet instrument correcteur, et quoiqu'il

n'en autorist que rarement l'usage,

Plus d'une fois pourtant une verge pliante


Au pauvre agenouill, de ses coups tout meurtri,
Dmontra son dlit posteriori.
J'en atteste ton ombre, victime d'Arcole!
Muiron! plus paresseux que pas un de l'cole!

1. Pice de vers, intitule Vancien Juilly, lue au banquet du


:

15 janvier 1838.
2. Vers des Adelphes, de Trence, qu'on a cits au bas de la
gravure de son portrait, conserve Juilly.
3. L'Acadmie comptait alors 375 lves.
288 M VUE IV , CHAPITRE III

Oh! que de fois j'ai vu sous le bouleau rougi


Ce que tu ne montras jamais l'ennemi ' !

Il possdait aussi, un haut degr, l'art difficile de


discerner les aptitudes de ses jeunes Rgents et de les

encourager; il sut s'entourer d'hommes capables et se

les attacher pour le gouvernement de l'Acadmie. Pen-


dant les sept premires annes de sa supriorit, il eut

pour grand Prfet le P. Danglade qui, depuis vingt ans,

se vouait l'enseignement, l'habilet duquel la Con-


grgation dut, plus tard, la fondation du collge de

Tournon et celle de l'Institution de Lyon et qui, deux


fois, en 1773 et en 1779, fut propos, par un grand
nombre de suffrages, pour le gnralat; de 1762 1770,

le P. Renard, ensuite le P. Leclerc, tous deux bons huma-


nistes et d'un grand zle, et, pendant les onze dernires
annes, le P. Viel, prtre d'un rare mrite, qui prsidait

la direction de la discipline et des tudes avec autant

de talent que le P. Petit celle du pensionnat tout entier.

Fils d'un mdecin et d'une dame Mac Carthy, le P. Viel

tait n la Nouvelle Orlans, en 1737; mais sa vraie

patrie fut Juilly o il vcut soixante ans et o il finit

ses jours. 11 y tait entr, en 1745, l'ge de huit ans,

y avait fait toutes ses tudes et ne l'avait quitt, en 1756,

que pour aller l'Institution passer le temps de son novi-


ciat et ensuite Soissons et au Mans professer les classes

lmentaires. Il y revint, en 1760, continuer, pendant


quatre ans, l'enseignement des humanits et, pendant

i. Pice de vers, dj cite, du marquis de Coriolis. Le colonel

Muiron, mort Arcole, aide de camp du gnral Bonaparte, tait


un ancien lve de Juilly. (V. sa notice, Infr.)
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 289

dix autres annes, faire avec succs celui de la rhto-

rique; et il n'en serait jamais plus sorti sans la rvolution.

Pote latin lgant, il runit, sous le titre de Misccllanea,

diverses pices de vers qu'il ddia un de ses anciens


lves, M. Faget de Baure, prsident la Cour royale de
Paris. Ce fut encore lui

... Qui de Fnelon virgilisa la prose 1


.

en donnant dans la belle langue de Virgile une tra-


duction de Tlmaqae, qui le place au rang des Bider-

mann, des Masenius et des Pore.

Comme Prfet des tudes, il sut, pendant douze ans,


de 1775 1787, en soutenir le niveau et maintenir une
discipline exacte par une vigilance incessante, une
grande pntration et une svrit paternelle, attentive
pargner les peines en prvenant les fautes, et

couter la voix de la bont plutt que celle de la ri-

gueur.
Les autres fonctions importantes de l'Acadmie furent
aussi, sous la direction du P. Petit, exerces longtemps
par les mmes personnes.
Celle de Prfet de la division des minimes ou de Sur-
veillant des basses classes, furent, pendant trente-deux
ans, de 1760 la Rvolution, confies au C. Constantin,
gai, doux, patient et qui excellait dans la conduite des
2
petits enfants . Les mathmatiques furent enseignes :

1. Barthlmy. Vers lus par lui au banquet de 183!.


2. N au chteau de la Salle (Gers), en 1723, le C. Constantin
avait profess, onze ans, les humanits et la rhtorique Nantes
et Condom, avant d'entrer Juilly.

10
290 LIVRE. IV, CHAPITRE III

pendant quatorze ans, de 1756 1769, par le P. Ame 1


,

qui Mazas et Cassini soumettaient leurs ouvrages, et

qui fut l'ami d'un des plus grands gomtres du temps,


Clairault, l'auteur du Mouvement des comtes et de la

Thorie de la figure de la terre; ensuite par le G. Farcot

et par un ancien lve de l'Acadmie, le P. Menout, tous


deux excellents dmonstrateurs; la philosophie, par
le G. Dotteville, le traducteur de Salluste et de Tacite,

de 1754 1769, puis par les PP. Menout, Beaussier et

Prioleau ;
la rhtorique, successivement par les

PP. Mandar, de 1753 1759, des Essarts, de 1759


1764, Vieil, de 1764 1775, Crenire et Lefvre jus-
qu'en 1792, tous noms que nous retrouverons bientt 2
;

et l'histoire, d'abord par le P. Angebault qui en fit le

cours pendant vingt-cinq ans, de 1752 1777, poque

laquelle il fut nomm Assistant du Suprieur, puis


3
Visiteur de la Congrgation ; et de 1777 la Rvolution

par le P. Brunard, ancien lve de l'Acadmie et fils d'un


4
cultivateur des environs, esprit juste, solide et impartial .

1. Le P. Ame, n Carentan en 1731, mourut Juilly le


31 mars 1760. Arch. nat., M. M. G07.
2. La
rhtorique eut encore pour professeur, en 1783, le
P. Alhoi, tte philosophique et potique, dit Arnault, qui

remplaa avec succs l'abb de l'Epe l'Ecole des sourds-


muets, pendant l'absence de l'abb Sicard, et composa sur les
hospices, l'administration desquels il avait t attach, un
pome recommandable par la pense et le talent de versification.
3. Le P. Charles-Franois Angebault, n Ancenis en 1710,
et lve du collge oratorien de Nantes, mourut Juilly le
8 mars 1787, regrett, dit la notice ncrologique de l'Oratoire,
de toute la Congrgation par la rgularit et la simplicit de sa
vie, sa pit claire et son vif amour de Tordre et du travail .
Arch. nat., M. M. 602.
4. Le P. Brunard, trs aim des lves, tait fort laid. Un
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY *i91

Ce long enseignement des mmes Professeurs, excep-


tionnel clans les annales de l'Oratoire et contraire ses

usages, ne trouverait pas une explication suffisante dans

leur affection et leur dvouement la personne de leur


chef. Il tait motiv surtout par la situation difficile que
l'expulsion des Jsuites avait cre la Congrgation.

On a rpt bien des fois qu'elle y avait applaudi. La


vrit est, au contraire, qu'en apprenant, au sein de son
Conseil, l'arrt du Parlement 1
qui prononait l'abolition

de leur constitution, la scularisation de leur Ordre et la

vente de leurs biens, le vnrable P. de la Valette se leva

en disant : C'est la destruction de notre Congrga-


tion--, et tous ses Pres avec lui dplorrent cette

uvre d'iniquit, et virent, dans ce triomphe d'une con-


spiration aveugle des couronnes catholiques avec le

3
fanatisme antireligieux , le prlude du renversement
de la puissance de l'Eglise et le prsage des plus grands
malheurs pour la France, pour sa dynastie et pour eux-

jour un de ses coliers inscrivit, au-dessous de son nom, ces


mots latins : Mentem hominis spciale, non frontem. Il l'en re-
mercia.
L'enseignement du dessin tait confi alors un laque,
M. Capet, Antoine-Marie, lve distingu du peintre en renom,
Rcstout, neveu de Jouvenet.
M. Capet a laiss quelques bons portraits, la plume, de plu-
sieurs Pres de l'Oratoire de Juilly. Il est aussi l'auteur d'un
tableau assez original le Baptme de Notre-Seigneur, qui orne la
:

chapelle des fonts baptismaux de l'glise de Nantouillet, o il


est enterr. Il v est mort, en 1824, g de quatre-vingt-un ans.
1. Du G aot 1762.
2. V. aux Archives de Juilly une lettre indite de l'abb
Pruneau, vicaire gnral de Meaux, l'abb Gonguet, chanoine
de Baissons.
3. Expressions de l'historien protestant Schll, dans sou Cours
d'/iisloire des Etats europens, t. XL1V, p. 8'J.
292 LIVRE IV, CHAPITRE 111

mmes. Le P. Petit, de son ct, ne se ft pas illusion.

11 envisagea la succession des Jsuites, dans leur uvre

de l'enseignement, comme une charge pleine de prils


pour son Ordre; il comprit que l'incorporation soudaine,
laquelle elle l'entranait, d'un grand nombre de Con-
frres, d'une vocation douteuse ou mal prouve, pou-
vait devenir fatale au maintien de sa rgle et de son
esprit; et ce fut pour obvier ce danger qu'il s'appliqua

s'entourer des plus dignes de ses frres, afin que ses


jeunes Rgents eussent constamment sous les yeux
l'exemple de Pres vnrables vieillis dans l'apostolat de
l'instruction et dans la pratique de toutes les vertus reli-

gieuses.

Sa prvoyance et ses efforts furent bnis de Dieu.

A une poque d'effervescence inoue, il parvint con-

server parmi ses Rgents une discipline exacte et

modrer en eux l'engouement universel pour la Rvo-


lution, dont on n'attendait encore que des bienfaits. Et
lorsque ensuite elle eut tromp par ses excs toutes les

prvisions, ils surent, pour la plupart, rsister ses


entranements, honorer par leur courage et leur vertu

l'habit qu'ils avaient port, et refuser le serment funeste

auquel on voulait les astreindre. Tels furent le P. Brun


qui se- retira Juilly et en devint cur en 1786, aprs

avoir dirig, trois ans, l'Institution de Paris; le P. Me-


volhon qui fut directeur Saint-Magloire ; le P. Bernardi,

homme de got et d'esprit ; le P. Bouvron, savant gram-

mairien; les PP. Crenires et de Rochas; les Confrres de

Rocquecave d'Humires, de Vissaguet, de Souvr, du


Prier, de Blanchardon, Imbert, Grellet et tant d'autres,
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 293

que nous rencontrerons encore Juilly ds que des jours


plus tranquilles leur auront fait esprer la reconstitution
de leur cher Oratoire.
Cinq seulement d'entre les plus jeunes, et dont aucun
n'tait dans les ordres, en sortirent pour embrasser avec
ardeur le parti de la Rvolution. Ce furent les PP. Petit,

Gaillard, Bailly, Billaud et Fouch !


. Les trois premiers

parcoururent dans la magistrature ou l'administration


une carrire honorable; les deux derniers se souillrent
de tels crimes qu'on ne peut prononcer leur nom qu'avec
dgot.

Le P. Petit, homonyme du Suprieur, sans tre son


parent, professait la rhtorique en 1772. Homme dis-

tingu et orateur facile, son patriotisme exalt lui faisait

ngliger quelquefois les commentaires de Cicron et de

Tacite pour ceux de la guerre d'Amrique et de ses

hros. Il quitta l'Oratoire, l'ouverture de la Consti-

tuante, pour entrer au barreau. Il s'y fit remarquer et

devint, sous l'Empire, procureur gnral prs la Cour

d'Amiens.
Le P. Gaillard (Maurice-Andr) , n Chteau-Thierry
en 1757, et reu dans l'Oratoire en 1778, dbuta l'anne
suivante Juilly comme Prfet de pension, y fit la sixime

en 1780, continua l'enseignement des classes de gram-


maire Vendme, Efiat et Arras, obtint celui de la

1. On donnait, Juilly, le nom de Pres indiffremment


tous les membres de la Congrgation Prtres ou simples Con-
:

frres encore laques, ds qu'ils portaient l'habit de l'Oratoire.


C'est pourquoi nous le maintenons aux cinq membres dont
nous allons parler, tout en rptant qu'aucun d'eux n'tait
prtre.
29A LIVRE IV, CHAPITRE III

rhtorique Boulogne en 1787, et revint Juilly comme


supplant des classes en 1788. D'une pit svre, dit

rnault, dans ses Mmoires, il exerait sur ses lves une


vigilance inquisitoriale. Un jour, le P. Manclar lui mon-
trant un portrait de Jean-Jacques : Voila, dit-il, un
homme qui, si on lui avait rendu justice, aurait t brl

vif avec ses crits. Le P. Gaillard, continue rnault, en


devenant le citoyen Gaillard, conserva-t-il la mme rigi-

dit de principes? C'est fort douteux h Toujours est-il

que ce furent la Pivolution et l'intimit de ses rapports


avec Fouch qu'il avait connu Juilly, qui firent sa for-

tune. Il en partit lors de la suppression des ordres reli-

gieux, en 1792, sous l'habit de garde national, qu'il prit

en change de la robe oratorienne, s'arrta avec sa com-


pagnie Melun, y resta, s'y maria et, grce au crdit de
Fouch, devint bientt aprs prsident de la Cour de jus-
tice criminelle de Seine-et-Marne. Un jour, en cette qua-
lit, il adressa au premier Consul, de passage Melun,

un compliment adroit et court comme les aimait Napo-


lon. Le soir mme, il en fut question aux Tuileries de-
vant Fouch, qui saisit cette occasion de le faire nommer
successivement dput au Corps lgislatif, puis conseiller

la Cour impriale de Paris lors de la suppression des

cours de justice criminelle en 1811.. Enfin, appel en 1815


la Cour de cassation o il sigea jusqu'en 1831, il

mourut, en dcembre 18M, dans les pieux sentiments de


sa jeunesse, et emporta dans la tombe le tmoignage de
n'avoir pas cultiv pour lui seul la sinistre amiti de

1. V. les Mmoires d'un sexagnaire, t. I er , loc. cit.


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 295

Fouch, mais de l'avoir fait servir, au temps de la Terreur,


arracher une mort certaine une foule de victimes et,

plus tard, rendre bien des migrs une partie de

leurs biens 1
.

Le P. Bailly (Edme-Louis-Barthlemy), n Saint-Fal,

diocse de Troyes, en 1761, vint, dix-neuf ans, Juilly

comme Prfet d'tudes, y enseigna toutes les classes de

grammaire et d'humanits, et s'y distingua par la recti-

tude de son jugement et la modration de son caractre.


Il en partit, en 1786, pour aller professer la rhtorique
Tours, y revint en 1788 et quitta dfinitivement l'Oratoire
en 1791, pour entrer au barreau qui lui ouvrit la carrire

politique. Administrateur de Seine-et-Marne, la mme


anne, il fut nomm, en 1792, dput la Convention
2
par le district de Meaux . Dvou au bien et l'ordre, il

se runit ce parti d'honntes gens qui, dans le procs

de Louis XVI, votrent pour l'appel au peuple et pour le

bannissement, et qui, au 9 thermidor, renversrent Piobes-


pierre et poursuivirent les terroristes. Commissaire de la

Convention Strasbourg, il largit tous les gens de bien.

Prsident de l'Assemble dans la terrible journe du


er
1 prairial an III, il n'y dploya pas moins de courage que

Boissy d'Anglas qui occupa le fauteuil aprs lui. Secr-

taire des Cinq-Cents, en 1796, il prit part au coup d'tat

t. Il a laiss un ouvrage qu'il composa clans sa retraite : Des


qualits et des droits d'un Prsident de Cour d'assises, dont l'pi-
graphe, qui fait estimer le livre et le magistrat, porte que les
dbats ne s'ouvrent pas pour prouver que l'accus est coupable,
mais pour rechercher s'il est coupable .
2. L'lection eut lieu l'abbaye des Bndictins de Saint-
Faron, dite le monastre de Sainte-Croix. Y. Histoire des villes de
France, t. III, p. 67.
296 LIVRE IV, CHAPITRE III

du 18 brumaire, et fut nomm prfet du Lot et baron de


l'empire. Il mourut, en 1819, des suites d'un accident K
Le P. Billaud, qui devint si effroyablement clbre sous
le nom de Billaud-Varennes, et que ses lves, d'ordinaire
fort bons juges des qualits ou des dfauts de leurs ma-
tres, n'appelaient Juilly que le bon P. Billaud, est un
de ces trop nombreux exemples de l'influence redoutable
des milieux divers dans lesquels l'homme est jet tour

tour, mais aussi de cette triste dualit de notre tre, qu'on

rencontre galement dans Lebon, dans Carrier et dans


Fouquier-Tin ville 2 , et qui faisait dire Joseph de Maistre :

Je ne sais pas ce que c'est qu'un sclrat; mais j'ai p-

ntr dans les replis de la conscience d'un honnte homme,


et je suis rest pouvant en sondant les mouvements
secrets de son cur.

N La Rochelle en 1762, et fils d'un avocat de cette


ville, Jean-Nicolas Billaud, peine sorti des bancs du
collge, s'tait enrl dans une troupe de comdiens.
Rentr en grce avec son pre, il se fit des ennemis par
des vers satiriques et par une comdie outrageante pour
les dames de La Rochelle et, rest sans ressources et sans

1. On connat de lui un rapport sur l'organisation nationale


des sciences, belles-lettres et arts, qu'il prsenta aux Cinq-Cents,
au nom du comit d'instruction publique, en 1799.
2. La femme de Carrier, en apprenant les noyades de Nantes,
s'criait C'est une infme calomnie. Je connais mon mari;
:

c'est un trop brave homme pour avoir jamais pu commettre de


pareilles atrocits. Fouquier-Tinville pleura l'audience du
Tribunal rvolutionnaire, du 17 aot 1792, en entendant le
plaidoyer de Bellart pour M
n,e de Rohan; et lui, qui deux mois

plus tard devait envoyer tant de victimes l'chafaud, s'cria


pendant le dlibr Ce sont des monstres s'ils la condam-
:

nent V. Notice historique sur M. Bellart, t. IV de ses uvres,


!

p. 20.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 297

appui, il se dcida se faire admettre dans l'Oratoire et

fut envoy, vingt et un ans, Juilly comme Prfet des

tudes. Mais il eut beau voiler ses antcdents sous les

dehors d'une humilit feinte, et inscrire sur une mongol-


fire de papier, que le P. Fouch avait fait fabriquer ses

lves, ce quatrain royaliste de sa composition :

Les globes de savon ne sont plus de notre ge.


En changeant de ballon nous changeons de plaisirs.
S'il portait Louis (Louis XVI) notre premier hommage,
Les vents le souffleraient au gr de nos dsirs '.

le P. Petit ne se trompa pas sur son compte et, dans une


note qu'il donne sur lui au P. Gnral en 178/i, il

l'apprcie ainsi. Billaud. A en juger par la manire


dont il lit le latin, il ne le sait pas fort bien. A-t-il de
l'esprit? Je n'ai pas eu assez de moyens de le connatre.

Mais il a beaucoup d'amour-propre, et je ne le regarde


que comme un mondain revtu de l'habit de l'Oratoire,
froidement rgulier et honnte, qui a tch de ne pas
se compromettre surtout depuis quelques mois, car au
commencement il n'tait pas des mieux engags. Quoi-
qu'il soit judicieux dans sa conduite, raison de son ge,
de ce qu'il a t et de ce qu'il est, je ne le crois pas propre
l'Oratoire 2 . De nouvelles posies, peu classiques, ne
tardrent pas l'en faire expulser. Il quitta Juilly aux
vacances de 1784, se fit recevoir avocat Paris, l'anne

suivante, et se maria une fille naturelle du fermier


gnral, M. de Verdun. D'une ambition effrne, il se
jeta avec fureur dans le mouvement rvolutionnaire; il

1 . Vers cits par Arnault, bid.


1. Arch. nat.y M. 237, note mss.
298 LIVRE IV, CHAPITRE III

se signala, ds 89, par un ouvrage sur le Despotisme


des ministres des finances, se lia avec Marat, Robespierre
et tous les dmagogues les plus exalts, et se fit un des
orateurs du club des Jacobins et le promoteur de l'in-

surrection du 10 aot. Devenu substitut du procureur


de cette commune de Paris, qui fit trembler l'Assemble
lgislative, il prpara et fit excuter les massacres de

Septembre. Envoy, tous ces titres, comme dput la

Convention avec le comdien Gollot d'Herbois, il se fit

remarquer par sa soif du sang dans ses missions Meaux,


Chlons et Rennes, o il se vantait d'avoir mis la

terreur l'ordre du jour; il se montra cruel dans le

procs de Louis XVI, devint prsident de la Convention

le 10 septembre 93, et fut adjoint au Comit de Salut


public, au nom duquel il fonda le Bulletin des Lois et

organisa le gouvernement rvolutionnaire. Au 9 ther-

midor il se tourna contre Robespierre; mais il ne put


se drober lui-mme l'indignation et la vindicte
er
publiques. Condamn par la Convention le 1 avril 1795,
il fut dport Cayenne. En 1816, il parvint s'vader

et alla mourir, trois ans plus tard, au Port-au-Prince


o le prsident de Saint-Domingue, Pthion, l'avait

accueilli et lui faisait une pension. Un ancien espion du


Comit de Salut public, Vilate, qui l'avait bien connu,
l'a dpeint sous les traits hideux d'un homme bilieux,

inquiet et faux, ptri d'hypocrisie, se laissant pntrer

par ses efforts mmes se rendre impntrable ;


ayant
toute la lenteur du crime qu'il mdite et l'nergie

concentre pour le commettre, et une ambition qui ne


peut souffrir de rivaux; morne d'ailleurs, silencieux,
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 299

le regard vacillant et convulsif, marchant comme la

a drobe et montrant dans sa figure ple et sinistre les

symptmes d'un esprit alin .

Que cette dmence n'avait-elle t le prlude de ses


forfaits au lieu d'en tre le chtiment! Malheureusement

sa puissante nergie, ses talents et jusqu' ses dernires

paroles rendent le doute impossible. Je souffre juste-

ment, disait-il dans son exil, car j'ai vers le sang

humain. Mais si j'tais encore dans les mmes circon-

a stances, je voudrais remplir la mme carrire. On ne


peut pas gouverner un Etat en temps de rvolution
comme dans un temps calme. Il fallait employer des
a moyens extrmes, et je me suis dvou. Il y en a qui
ont donn leur vie. J'ai fait plus; j'ai donn mon nom.
J'ai permis de douter de ce que j'tais. La postrit

mme ne me rendra pas justice. J'en ai plus de mrite

et de gloire mes propres yeux. Monologue de


thtre, aussi repoussant que son auteur, dont les aveux
n'ont mme pas le mrite de la franchise et dont les

abominables excuses trahissent, jusque dans leur formule


calcule, le fiel de la haine et la folie de l'orgueil.
Le P. Fouch, de l'Oratoire, devenu le rgicide Fouch,
cr duc d'Otrante par Napolon et accept comme mi-
nistre par Louis XVIII, n'oire pas moins de contrastes
que Billaud-Varennes, en qui les enfants n'avaient vu

que le bon P. Billaud.


Fils posthume d'un capitaine au long cours, Joseph
Fouch, n la Martinire, prs de Nantes, en 1761,
entra l'Oratoire vingt ans, aprs avoir fait ses

tudes et sa thologie au collge de la Congrgation


300 LIVRE IV, CHAPITRE III

Nantes. Il dbuta dans l'enseignement l'cole militaire

de Vendme et vint ensuite professer les mathmatiques


Juilly, de 178/j 1787, avec un certain talent de
dmonstration. Envoy ensuite Arras, il tait, en der-
nier lieu, Prfet des tudes Nantes, o il fixa l'attention

publique par son ascension courageuse dans un arostat.


Lorsqu'clata la Rvolution, il quitta l'Oratoire, se fit

avocat, concourut la fondation de la Socit patriotique

de Nantes, et grce la violence de ses opinions se fit

nommer dput de la Loire-Infrieure la Convention.


Peu connu d'abord, il brigua la main de Charlotte, sur
de Piobespierre, qui le dtesta toujours, et se joignit

la faction de Danton, pour qui l'enthousiasme n'tait


qu'un prtexte la spculation. Dans ses premires mis-

sions de l'Aube et de la Nivre, il produisit des miracles,

selon le mot de son ami Chaumette, et forma le noyau


d'une fortune qui devait, sa mort, dpasser 15 millions,
en s'arrogeant le prix de la vente des biens d'migrs et
le produit du pillage des chteaux, pendant qu'il crivait

la Convention : Avilissons l'or et l'argent et tranons

dans la boue ces dieux de la monarchie, si nous vou-


Ions faire adorer les dieux de la Rpublique et tablir

le culte des vertus austres de la Libert K A Lyon,


o il se rendit ensuite avec Collot d'Herbois, il prluda
ses fusillades et ses massacres par une fte sacrilge.

Le 12 dcembre, il faisait crire par son agent Pelletier au


Conseil gnral de la commune : Il faudra rduire cette
cit de 140,000 mes 25,000. Du reste, les reprsen-

1. Dans le procs de Louis XVI, il vota la mort sans appel


ni sursis.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 301

tants ont substitu aux deux Tribunaux rvolution-


naires, sans cesse embarrasss par les formes, un
Comit de sept juges qui prononce sommairement et

dont la justice est aussi claire qu'elle est prompte.

Le lli frimaire, 60 sclrats ont t fusills; le 16,


208 ; le 18, 68 ; et le 19, 130 ont t guillotins.

Et crivant lui-mme un de ses amis le rsultat de sa


conduite : Soyons terribles, lui disait Fouch, pour ne
<( pas craindre de devenir faibles et cruels. Adieu, mon
ami, des larmes de joie coulent de mes yeux et inondent
mon me. Ce n'tait pas l, d'ailleurs, les seules

jouissances qu'il prouvt; et il avait soin de s'en m-


nager de solides tout en ramassant l'or dans le sang. Le

2 janvier 179/i, les reprsentants du peuple, envoys la

commune affranchie {Lyon) pour y assurer le bonheur


du peuple, requraient la commission du squestre de
leur faire apporter deux cents bouteilles du meilleur vin
et cinq cents de Bordeaux de premire qualit . Ses

cruauts furent tellement atroces qu'elles rvoltrent

jusqu' Robespierre dont la sur affirme qu'il voulait

lui en demander compte Chass de la Convention en


aot 1795, il put, force d'or et d'adresse et malgr

ses relations avec Babeuf, chapper la mort, acheter

l'amiti de Barras et devenir, sous le Directoire, ambas-


sadeur de France La Haye, puis ministre de la police

et, sous l'Empire, snateur et duc d'Otrante en rcom-


pense de ses services dans la campagne d'Allemagne.
Chose triste dire! le crdit de ce rgicide grandit mme

1. Mmoires de Charlotte Robespierre, p< 123 et suiv., ~ e dit.


o02 LIVRE IV, CHAPITRE III

ce point, que l'on vit longtemps ses salons et jusqu'


ses antichambres encombrs des dbris de l'aristocratie

qu'il avait mutile, qu'il entra dans les conseils du frre

de sa victime, et que Louis XY11I apposa sa signature au


contrat de son second mariage avec une Castellane. Et

toutefois cet homme froce et sans piti ne fut pas seu-

lement svre dans ses murs et fidle dans ses amitis,


il fut charitable, loyal dans ses engagements et songea
mourir en chrtien. La vie oratorienne, si pure et si di-

fiante, tait reste un souvenir des plus chers de cette

me dprave. Aux jours de sa plus haute faveur, il reve-

nait souvent Juilly et ne cessait de frapper la porte

des PP. Lombois et Crenire, ses anciens confrres, qui


ne voulaient pas le voir. Ce fut mme dans l'espoir de
vaincre leur refus qu'il fit cadeau la chapelle du collge
du beau mausole du cardinal de Brulle, dont nous
avons donn plus haut la description. Il commenait dj
prouver ces mouvements de repentir qui ont fait dire,

lorsqu'il mourut en exil, qu'il tait pass de la classe des


coupables dans celle des infortuns. Et son ancien secr-
taire, M. L. Roberdeau, nous crivait, le 28 juin 1866 :

Voici des faits dont je puis vous garantir l'exactitude :

le cur de Ferrires 1
avait toujours son couvert mis au
chteau quand le duc d'Otrante y tait. Il recevait de lui

annuellement un supplment de 600 fr. et pouvait signer

ad libitum des bons de bois, de pain et de viande et

rclamer tout autres secours ou distribuer des aumnes.


Le duc avait fait don l'glise d'un magnifique dais. Le

1. La terre de Ferrires, dont le baron de Ilothschild est

aujourd'hui propritaire, appartenait Fouch depuis 1801.


SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JU1LLY 303

mdecin du chteau tait tenu de soigner tous les malades


pauvres de ses domaines ; il exigeait qu'ils reussent les

mmes soins que lui-mme. Il avait donn au matre


d'cole une maison, un jardin et un traitement. Du reste,

il n'y avait pas de malheureux sur les terres du duc


d'Otrante, qui donnait 1 fr. 25 cent, par jour quiconque
voulait aller travailler la rparation ou l'ouverture des

routes de ses bois. Je ne sais pas dans quels sentiments

est mort le duc d'Otrante; mais je sais que, lorsque

Louis XVIII lui offrit une ambassade de premier ordre, il

choisit l'humble rsidence de Dresde, parce que le roi de


Saxe tait connu pour un homme sincrement religieux.

Atteint par la loi du 12 janvier 1816 contre les rgicides,

il se retira Trieste et y mourut Nol 1820, g de

cinquante-neuf ans. Charles Nodier a fait de lui un


portrait saisissant : Quand je vis le duc d'Otrante en
Iilyrie, en 1813, il n'avait que cinquante-deux ans, mais
il en annonait davantage. Sa taille, peu au-dessus de la

moyenne, tait excessivement grle et mme un peu


casse. Sa constitution osseuse et musculaire ne manquait
pas de vigueur ; mais il ne portait plus rien de ce luxe de
sant auquel on reconnat les heureux de la terre, les

paresseux, les gostes et les riches. Il n'y avait pas un


trait dans sa physionomie, pas un linament dans toute
sa structure, sur lequel le travail ou le souci n'eussent

laiss leur empreinte. Son visage tait ple, d'une pleur


qui n'appartenait qu' lui. C'tait un ton froid mais vivant,
comme celui que le temps donne aux monuments. La
puissance de ses yeux d'un bleu trs clair, mais dpourvus
de toute lumire de regard, prvalait du reste, en peu de
30/t LIVRE IV, CHAPITRE 111

temps, sur toutes les impressions que son premier aspect


avait pu produire. Leur fixit curieuse, exigeante, pro-

fonde, mais immuablement terne, avait quelque chose de

redoutable. J'ai vu souvent le duc d'Otrante; j'tais prs

de lui et seul avec lui, l'arrive de plus d'un message

dsolant, et je n'ai jamais vu se dmentir d'un clin d'il

l'impassible immobilit de ses yeux de verre. Je me de-


mandais par quelle opration de la volont on pouvait

parvenir teindre ainsi son me, drober la prunelle

sa transparence anime, faire rentrer le regard dans

un invisible tui comme l'ongle rtractile du chat *,

Le P. Petit ne se montrait pas moins jaloux d'accrotre

la prosprit matrielle de la maison de Juilly. Il avait

obtenu de la gnrosit de M. de La Borde, le riche finan-

cier de la cour, qui avait ses quatre fils au collge, le

pavage cle la grande cour, et de celle de il, de Trudaine


la construction du chemin qui se relie la route de Meaux
Paris au-dessus de Gompans. 11 s'empressa d'organiser

un service rgulier de voitures de Juilly la capitale, et

ne ngligea pas d'en insrer l'annonce dans tous les orga-

nes de la publicit du temps. L'almanach du diocse de


Meaux, pour 1784, en fournit la preuve : Juilly, y est il

dit, est sept lieues de Paris et trois de Meaux. Une


voiture couverte et commode va, tous les vendredis, de

1. Dictionnaire de la conversation, V Fouch. Le gnral Phi-

lippe de Sgur, qui l'avait bien connu, a dit aussi dans ses
Mmoires On connat ce personnage, sa taille moyenne, ses
:

cheveux couleur filasse, plats et rares, sa maigreur active, sa


figure longue, mobile et ple, avec une physionomie de fouine
agite; on se souvient de son regard perant et vif mais sans
fixit, de ses petits yeux sanglants, de sa parole brve et sac-
cade, conforme son attitude remuante et convulsive.
SUPRIEURS ET PROFESSEURS DE JUILLY 305

(( Juilly Paris. Elle arrive rue Saint-Honor, l'Oratoire,

sur les 3 heures, et elle repart, le samedi, 8 heures du


matin. Ainsi un coche, dont le principal avantage
tait d'tre couvert, qui mettait sept heures pour faire
sept lieues 1
, et qui ne s'aventurait sur la route qu'une
fois par semaine, tel tait le mode de locomotion le plus
perfectionn de nos ans d'il y a quatre-vingts ans; et il

ne nous semble pas inutile de le rappeler nos jeunes


camarades qui font maintenant le trajet en trois quarts

d'heure, et qui pourraient le renouveler, en une semaine,

autant de fois que jadis ce lourd chariot en une anne.


Le mme almanach rend compte de la visite pastorale

faite Juilly, le 20 juillet 1784, par Mgr de Polignac,


vque de Meaux, et du compliment que lui adressa le

P. Petit et qui se terminait par ces paroles : Lisez, Mon-


seigneur, dans nos curs et sur nos visages, vous y verrez

la joie que produit ici le plaisir de vous possder. Quelle


douce allgresse dans cette aimable jeunesse, portion pr-

cieuse de votre troupeau ! Leurs yeux, leur air, leur main-


tien, leur ardeur vous environner, tout annonce dans ces
jeunes lves le dsir empress de voir s'ouvrir pour eux,
par votre saint ministre, le trsor du Ciel et de recevoir
de vos mains sacres les dons de l'Esprit-Saint, dont vous
tes le dispensateur. Heureux, Monseigneur, si, dociles

la voix du pasteur et vrais imitateurs des vertus dont il

1. Encore en 1807, et mme vingt ans plus tard :

Un deux jours l'un,


troit vhicule, allant de
Dans cour de Mdard descendait un chacun,
la
Et, le repos compris, mettait, cote que cote,
Prs de deux tiers de jour parcourir la route.
(Gurin, Banq. de 18^5.)