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La Fontaine et la fable

Jean de La Fontaine commence sa carrire dcrivain chez Nicolas Fouquet, le


ministre de finances et mcne de nombreuses artistes et crivains. Il crit des pomes de
circonstance pendant trois ans pour lui, et aprs son arrestation La Fontaine crit lOde au roi
en faveur de Fouquet, puis passe quelque temps a lexil. Il y crit une srie des lettres en vers
et en prose publies titre posthume et intitules la Relation dun Voyage de Paris en
Limousin. Ce rcit tmoigne de son talent de pote conteur qui le rendra immortel.
Il publie alors ses premires Contes qui font connatre son nom au grand public. Il a en
fait transpos en vers des contes licencieux sArioste, Boccace, Rabelais et Marguerite de
Navarre. Les personnages de ces contes font clich : femmes infidles ou insupportables,
maris jaloux ou cocus, fille simples, princes dguiss voulant gouter a la libert etc.
Les histoires sont incroyables et les lieux indterminables et intemporels, parce
quelles ne doivent donner un exemple ou une morale ; leur seul but est de divertir et amuser
le lecteur. La Fontaine utilise souvent la versification irrgulire, parce quil pense que cest
une certaine ngligence qui attire le lectorat et non pas lcriture nette et rgulire. Le public
de lpoque prfre de plus en plus le naturel et la simplicit, donc La Fontaine sefforce
crer une illusion de spontanit. Un nombre des contes sont crits en un langage vieux et en
vers rguliers aussi, ce qui ressemble le conte mdival, mais de toute faon elles se terminent
heureusement.
Outre les contes, La Fontaine crit des pomes didactiques, scientifiques, piques et
satiriques, ainsi que des pices de thtre et des spectacles de cour. Il a frquent le salon de
Margueritte de Sablire et se ml dans la clbre Querelle des Anciens et des Modernes, en
essayant de les rconcilier. Mais il est surtout connu comme le plus grande fabuliste franais.
La tradition des fables en France va jusquau Moyen ge, quand les Ysopets
traduisaient les uvres du fabuliste latin Esope qui a tabli la structure du genre au XVI sicle
avant J.C. Cest un court rcit ou les personnages sont des animaux. La plupart de fables
comportent un dialogue entre eux et toutes illustrent une morale. Les plus clbres fables
mdivales sont celles de Marie de France, ou celles de Roman de Renart contenant des
traductions mais aussi des fables originales. Pendant la Renaissance, Marot a compose
quelque fables aussi. Mais depuis le XVII sicle, le nom de La Fontaine reste toujours li avec
ce genre littraire.
La Fontaine a transform ce genre rudit et didactique afin de le ractualiser et de
ladapter au gout dun plus grand public. Il les crit avec spontanit et simplicit et il leur
donne de diverses tonalits. La langue et le style varient beaucoup certaines fables sont
crites dune langue noble et prcieuse et dans les autres on trouve un langage populaire ou
mme vulgaire plein de provincialismes.
La structure ressemble celle du thtre classique. Le schma rcurrent comprend une
exposition ou le problme se pose, une action vraisemblable et logique et un dnouement bref
qui provient logiquement du jeu des caractres unidimensionnels des personnages. La
Fontaine se sert des animaux anthropomorphes pour dcrire et critiquer les murs des
hommes, mais en vitant la censure. Il soppose cependant Descartes qui considre les
animaux comme des machines et pense quun animal se montre souvent mme plus
raisonnable que lhomme.
Les Fables consistent en trois recueils comptant presque 250 fables en vers. Ils suivent
lvolution idologique de lauteur, dabord jansniste, ensuite libertin, avant de se tourner
vers le mysticisme. Le premier recueil est ddie au Grand Dauphin (future Louis de France) et
La Fontaine y insiste sur laspect ducatif. Il a dit : je me sers danimaux pour instruire les
hommes. Dans le deuxime recueil il y a plus dtres humains et la morale finale inclut une
dimension sociale et politique. Lauteur ici satirise ses contemporains. Le dernier livre est
tourn vers la connaissance de soi et le salut.
Pour finir, citons quelques fables les plus clbres : La Cigale et la Fourmi, Le
Corbeau et le Renard, Le Loup et l'Agneau, Le Lion et le Rat, Le Livre et la Tortue, Le Lion
amoureux, Le Petit Poisson et le Pcheur, Le Loup et le Chien