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25.

Lveil de lesprit philosophique

Tout au long du XVII sicle, un esprit innovateur et critique existe. Il est troitement
li au libertinage, un mouvement qui remonte au XVI sicle. La pense libertine qui est ne
en Italie a influenc les auteurs franais de la Renaissance, tels que Rabelais et Montaigne.
A lorigine, le mot libertin ne signifie quun libre penseur, celui qui remet en cause les
valeurs et les connaissances traditionnelles, surtout en ce qui concerne la religion. Il est
ncessaire de souligner cela, car aujourdhui le terme libertin a un sens plutt pjoratif et
dsigne un libertin de murs, donc un picurien qui soppose lordre moral conventionnel.
Mais le libertinage du XVII sicle est avant tout une libert intellectuelle, une
affirmation de lautonomie de lhomme qui pense et qui possde un esprit dexamen. Ces
libertins rudits sopposent surtout aux hommes soumis aux autorits. Leur philosophie
consiste dune libert de penser indpendamment de tous les prjugs enracins en lhomme.
Donc, la pense critique subsiste tout au long du sicle pendant la coexistence des
deux courants littraires opposs lun qui se caractrise par loutrance et le mouvement et
quon appellera le baroque et lautre qui veut imposer lordre et la stabilit le classicisme.
Pendant les annes de la prdominance du classicisme (1661-1680), lesprit dexamen
est temporairement mis lcart, mais lpoque quon peut appeler le postclassicisme (1681-
1715) a vu le progrs de lesprit critique qui voluera en lesprit philosophique ou lesprit
encyclopdique en XVIII sicle, soi-disant le sicle des Lumires. Donc, les crivains de la fin
du XVII sicle annoncent la philosophie des Lumires.
La fin du XVII et un temps des dcouvertes et du progrs scientifique, ce qui permet a
lhomme davoir grand richesse des savoirs. La conclusion logique est la relativisation des
valeurs traditionnelles et un nouvel examen des choses connues la lumire de la raison.
Les rcits de voyages ont fortement influenc le progrs de la pense philosophique.
Jean-Baptiste Tavernier, Louis le Comte, Franois Bernier et le baron de Lahontan crivent
ses mmoires des visites lExtrme-Orient, Chine, Turquie, Perse, Indes, ainsi qua
lAmrique. On envoyait des jsuites missionnaires en Extrme-Orient pour convertir le
peuple en christianisme. Tavernier et les autres notent la tolrance et la sagesse des paens et
des gens Chinois.
Ces rcits de voyages et mmoires permettent aux auteurs de critiquer implicitement
lintolrance des Franais, particulirement lintolrance religieuse, catholique. Ils montrent
que les usages diffrents des peuples diffrents ne sont pas quelque chose dabsurde, mais,
tout au contraire, parfaitement logiques pour un milieu particulier, la culture, le climat etc. A
travers les rcits des voyages imaginaires aux Terres Australes, les auteurs souvent satirisent
les murs franaises et critiquent la religion et la politique.
Le baron Lahontan, parmi les autres, nous prsente limage du bon sauvage, un tre
simple et pure, gnreux et travailleur, loin de la corruption de la socit moderne, qui nobit
quune seule loi : la loi de nature. On affirme la supriorit des lois naturelles, de la religion et
de la morale naturelle, qui proviennent de la raison sur les lois conventionnelles fondes sur
les contraintes.
Tout cela a men a un scepticisme et a une volont a tout examiner et rexaminer, y
inclus lhistoire et les textes sacrs. Les libertins ont dj indiqu certaines contradictions
dans la Bible, et maintenant les protestants commencent lutter contre les erreurs et les
prjugs thologiques, a travers lexgse, cest-a-dire lexamen scientifique, principalement
loratorien Richard Simon qui a mme dfini les lois de la critique des textes. En appliquant
ses lois sur les textes originaux, dans le but dliminer tout prjugs et dassurer lauthenticit
des textes, il a crit des commentaires de lAncien et du Vieux Testament. Son principe est de
prendre tout ce qui est ecrit littralement et dliminer tout ce qui parait incohrent et
illogique.
De plus, la rvocation de lEdit de Nantes par Louis XIV en 1685 provoque une vraie
rvolte des protestants et de ses supporteurs contre labsolutisme royale, politique et
religieuse. Ils commencent propager leurs ides de la libert critique, religieuse et morale a
travers la presse clandestine les gazettes de Hollande, o il y a beaucoup de protestants
exiles. Cest le temps dune grande expansion des sectes rebelles, sopposant par les petites
diffrences doctrinales. Pour lune delles, la secte socinienne, la religion nest quune
philosophie morale purement rationnelle. Ils refusent tout ce qui est mystrieux dans la Bible,
et nacceptent que les vrits simples. Leur doctrine influencera les philosophes du XVIII
sicle.
Les auteurs franais les plus importants et les plus influents de lpoque qui
privilgient lesprit dexamen sont sans doute Bayle et Fontenelle. En sappuyant sur les
principes de Descartes et sur sa mthode, ses deux prcurseurs des Lumires visent a
radiquer les prjugs, les superstitions et les croyances au surnaturel, a inciter les hommes a
dvelopper la pense critique tout en respectant la rgle de lvidence cartsienne et a
vulgariser les connaissances scientifiques.
Fontenelle crit ainsi ses Entretiens sur la pluralit des mondes, sous forme attrayante
de dialogues avec une dame, o il explique les connaissances de lastronomie et
particulirement le systme hliocentrique de Copernic. Il y affirme sa foi dans le progrs
scientifique.
Bayle publie ses Penses sur la comte o il sattaque aux prjugs, aux croyances
aveugles, a la tradition et a lautorit.
Il convient de dire ici que linfluence du cartsianisme ntait pas immdiate. Il y avait
mme une contradiction. Au dbut, les libertins refusent ses ides, parce quil affirme
lexistence de Dieu, limmortalit de lme etc. Mais, la fin du XVII sicle, on oublie cet
aspect de la pense cartsienne et commence glorifier la toute-puissance de la raison
justement comme larme le plus efficace contre le dogme chrtien. Le philosophe hollandais,
Spinoza, par exemple, considre le christianisme comme un simple phnomne historique.