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Fnelon et Les Aventures de Tlmaque

Franois de la Mothe-Fnelon est un homme dEglise qui a consacr sa vie la


dfense de la religion et aux conversions des protestants. Prtre a 24 ans, il pratique
lloquence sacre, comme Bossuet et soppose aux libertins et aux ides de Descartes. A la
fin de sa vie, il se tourne vers le quitisme, un dogme mystique fond sur le concept de la
tranquillit de lme. Cette religion, fortement combattue par Bossuet, dtruit sa position
privilgie auprs du roi, et le coute son poste de prcepteur du Petit Dauphin, le duc de
Bourgogne, petit-fils du roi Louis XIV. Bossuet remporte la victoire dans ce dbat et met fin
au mysticisme chrtien en France.
Fnelon, de lautre cot, met fin a sa vie a la cour avec son roman Les Aventures de
Tlmaque. Cest un roman didactique destin aux lves royaux, en particulier au Petit
Dauphin. Les copies de cette uvre que Fnelon na pas lintention de publier commencent
circuler par lindiscrtion dun secrtaire et en 1699 on publie anonymement une dition non-
autorise. Louis XIV, trouvant dans ce roman une satire de son rgne, expulse Fnelon de la
cour. Luvre complet ne parait quaprs la mort de son auteur.
Outre Tlmaque, il a crit 3 autres ouvrages pdagogiques : Trait sur lEducation
des Filles, Fables en prose et les Dialogues des Morts. Le Trait sur lEducation des Filles et
le seul qui nest pas crit pour le dauphin, mais pour la duchesse de Beauvillier qui avait cinq
filles lever. Les Fables sont des histoires des animaux personnifis contenant une morale,
une leon de la vertu. Dans les Dialogues des Morts lauteur fait parler les grands
personnages historiques. Ce genre existe dans lAntiquit, donc Fnelon est partisan
dimitation des anciens. A propos de la querelle, il crit la Lettre M. Dacier sur les
occupations de lAcadmie franaise
Tous ces ouvrages didactiques, sauf le Trait, sont adapts lesprit denfant et ce
nouvel intrt pour les enfants et la littrature enfantine influencera Charles Perrault dans son
criture des contes de fe.
Mais son uvre la plus importante est le roman Les Aventures de Tlmaque. Avec lui,
Fnelon annonce la philosophie des Lumires.
Cest un roman daventures pseudo-historique divis en 28 livres correspondant aux
diffrentes tapes du voyage de jeune Tlmaque a la recherche de son pre Ulysse parti pour
la guerre de Troie. Il est accompagn de Minerve dguise en un avatar, Mentor qui est
comme une sorte de surmoi. Il apprend Tlmaque faire la diffrence entre le bon et le
mal, et le reproche quand il se montre irresponsable. Donc, sa qute est plus dune mission de
trouver son pre, mais plutt une qute de la sagesse et de la maitrise de soi.
Les aventures donnent Tlmaque deux sortes dexpriences : expriences
personnelles, de ce qui lui arrive intrieurement ou extrieurement, ou simple expriences
dobservateur, o il doit rflchir et tirer une leon observant les exemples des autres.
Tlmaque, aprs toutes ces expriences et aventures, devient un homme sage et capable de se
gouverner.
Plus quune uvre purement informative en matire dhistoire, de mythologie et de
littrature, Les Aventures de Tlmaque sont un mlange dpope et de trait sur la morale.
Fnelon y inclut une vraie doctrine de morale politique. Il critique implicitement le
despotisme de Louis XIV, son avarice et sa passion pour la guerre. Il exprime sa conception
du souverain idal qui est un homme honnte qui met lintrt gnral devant son propre
profit, qui protge son peuple et qui fait rgner la justice.
Laction commence in medias res sur lile de Calypso, une desse tombe amoureuse
de Tlmaque. Elle tente le sduire et lui offre limmortalit sil veut rester avec elle. A sa
demande, il fait un rcit de tout ce qui lui est arriv depuis son dpart dIthaque.
Donc, quant point de vue narratif, dans les cinq premiers livres Tlmaque raconte
ses aventures passes lui-mme, et partir le sixime livre Fnelon commence sa narration
omnisciente au prsent. Il y a dautres rcits intercals, ce quon appelle le point de vue
interne, o chaque personnage raconte son histoire et exprime ses propres sentiments.
Le rcit de Tlmaque ne fait quaugmenter les sentiments de Calypso. Mais, il aime
une autre, une nymphe nomme Eucharis ce qui fait Calypso jalouse. Tlmaque se laisse
sduire, malgr les avertissements de Mentor. Il oublie son devoir et sa recherche et tente
rester sur lile. Cest le moment ou Mentor intervient en lencourageant continuer.
A son chemin, Tlmaque observe les diffrents rgimes politiques et rflchit sur ce
quil voit. Ainsi, Fnelon montre son lve quil y a plusieurs faons de gouverner en
voulant lui imposer la plus juste.
Il y a des rgimes tyranniques et des rgimes exemplaires en matire de libert et
dharmonie quy rgnent. Ce sont les pays utopiques et les royaumes justes que Tlmaque
admire, ce qui nest quune tentative dinstruction politique par Fnelon.