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LA KABBALE
oa

LA PHILOSOPHIE RELIGIEUSE

DES HBREUX
COULOMMIERS
Imprimerie Paul Brodard.
LA KABBALE
OU

LA PHILOSOPHIE RELIGIEUSE
DES HBREUX

AD. FRANCK
Membre do l'Iubtitut

TROISIEME EDITION

PARIS
LIBRAIRIE IIACIIETTE ET G'"
79, DOULEVAKD SAINT-GERMAIN, 79

189-2
AVANT-PROPOS
DE LA DEUXIME DITION

C'est en 1845, c'est--dire il y a tout prs d'un demi-


sicle, que ce livre a vu le jour pour la premire fois. Il

n'y a presque pas moins longtemps qu'il est devenu introu-


vable en dehors des bibliolliques publiques et prives.

Cet empressement du public prendre connaissance d'une


uvre de mtaphysique et de thologie n'a rien qui puisse
nous tonner; il s'explique par le sujet et par le nom mme
de la Kabbale. Depuis ce temps si loign j'ai t souvent
sollicit, en France et l'tranger, de publier une seconde
dition de mon volume de 1845. Pour plusieurs r. ^sons,

j'ai refus de donner satisfaction ce dsir. Oblig par tat,


comme professeur de droit naturel et de droit des gens au
Collue de France, de consacrer toute mon activit des

tudes d'un intrt gnral, il m'tait difficile de revenir


sur un sujet de recherches (|ui ne me paraissait plus
rpondre l'esprit du temps. Puis, j'aurais t oblig, par
la nature des objoclionsqui m'taient adresses, de relguer
au second rang ce qui fait le mrite et l'attrait de la Kab-
bale, c'est--dire le systme philosophique et religieux
qu'elle renferme, pour discuter avant tout certaines ques-
tions de bibliographie et de chronologie. Je n'ai pas eu le
courage, je n'ai pas cru utile, de m'imposer ce sacrifice.

21 16926
n LA KABBALE.

Aujourd'hui la situation est trs diffrente. Dgots des


doctrines positivistes, volulionnistes ou brutalement athes
qui dominent aujourd'hui dans notre pays et qui affectent
(le rgenter non seulement la science, mais la socit, un

grand nombre d'esprits se tournent vers l'Orient, berceau


des religions, patrie originelle des ides mystiques, et parmi
les doctrines qu'ils s'efforcent de remettre en honneur, la
Kabbale n'est pas oublie. J'en citerai plusieurs preuves.
Il faut d'abord qu'on sache que, sous le nom de Socit
ihosophique, il existe une vaste association qui, de l'Inde,

a pass en Amrique et en Europe, en poussant de vigou-


reuses ramifications dans les tats-Unis, en Angleterre et
en France. Cette association n'est pas livre au hasard, elle

a sa hirarchie, son organisation, sa littrature, ses revues


cl ses journaux. Son organe principal en France s'appelle
le Lotus. C'est une publication priodique d'un trs grand
intrt, qui emprunte au bouddhisme le fond des ides, sans

avoir la prtention d'y enchaner les esprits en leur inter-


disant les recherches nouvelles et les tentatives de transfor-
mation. Sur ce fond bouddhiste se dveloppent souvent des
considrations et des citations textuelles empruntes la
Kabbale. Il y a mme une des branches de la Socit tho-
sophique, une branche franaise appele VYsis,(\m a publi,
dans le cours de l'anne dernire, une traduction indite
du Seplier ictzirah, un des deux livres kabbalisliques qui
passent pour les plus anciens et les plus importants. Ce que
vaut cette traduction, ce que valent surtout les commen-
taires qui l'accompagnent, je n'ai pas l'examiner ici. Je
dirai seulement, pour donner une ide de l'esprit qui a
inspir l'auteur de ce travail que, selon lui, laKabbale
est la religion unique dont tous les cultes sont des mana-
tions* .

1. Avant-propos, p. i.
AVANT-PROPOS. nt

Une autre Revue galement consacre la propagande


ihosoplique et dans laquelle, par une consquence nces-

saire, la Kabbale intervient frquemment, est celle qu'a


fonde, que dirige et que rdige en grande partie lady
Caithness, duchesse de Pomar. Son nom, presque le mme
que celui que le grand thosophe allemand Jacob Boehm a
donn son premier ouvrage, c'est VAurore. Le but de
V Aurore n'est pas tout fait le mme que celui du Lotus.
Le bouddhisme n'y tient pas le premier rang au prjudice
du christianisme; mais, l'aide d'une interprtation sot-
rique des textes sacrs, les deux religions sont mises d'accord
entre elles et prsentes comme le fonds commun de toutes
les autres. Cette interprtation solrique est certainement
un des principaux lments de la Kabbale; mais celle-ci est
aussi mise contribution d'une manire directe, sous le
nom de thosnphie smitique. Je ne me porte pas garant de
l'exactitude avec laquelle elle est expose; je me borne
signaler la vive proccupation dont elle est l'objet dans le

trs curieux recueil de Mme la duchesse de Pomar.


Pourquoi ne parlerai-je pas aussi de Vlnitiation, bien
qu'elle ne compte encore que quatre mois d'existence*? Ce
nom seul d'Initiation vous dit bien des choses, vous met
sur le seuil de bien des sanctuaires ferms aux profanes, et,

en effet, cette jeune Revue, qui prend sur sa couverture le

titre de Revue philosophique et indpendante des hautes


tudes , est exclusivement voue aux sciences, ou tout
au moins aux objets de recherche, aux sujets de curiosit
et de conjectures les plus suspects aux yeux de la science
reconnue et mme de l'opinion publique, de celle qui passe
pour tre l'organe du sens commun. Dans ce nombre figurent
d'une manire gnrale la ihosophie, les sciences occultes,
l'hypnotisme, la franc-maonnerie, l'alchimie, l'astrologie,

1. Son premier numro porte la date d'octobre 1888.


! LA KABBALE.

le magntisme animal, la physiognomonie, le spiritisme,

etc., etc.

Ds qu'il est question de thosophie, on est sr de voir


apparatre la Kabbale. L'Initiation ne manque pas d'obir
cette loi. La Kabbale, la sainte Kabbale , comme il l'ap-
pelle, lui est chre. Elle fait frquemment appel son auto-
rit; mais on remarque particulirement, dans son deuxime
numro, un article de M. Ren Caill sur le Royaume de
Dieu par Albert Jhouney, o la doctrine du Zohar. le plus
important des deux livres kabbalistiques, sert de base une
Kabbale chrtienne forme des ides de Saint-Martin, dit le
Philosophe inconnu ,]e rnovateur inconscient del doc-
trine d'Origne. C'est aussi une Kabbale chrtienne que pro-
pose M. l'abb Roca dans un des premiers numros da Lotus.
Il me sera aussi permis de ne point passer sous silence
les journaux swdenborgiens qui paraissent depuis peu en
France et l'tranger, particulirement la Philosophie
gnrale des tudiants swdenborgiens libres^. Mais l'glise
de Swedenborg ou la Nouvelle Jrusalem, quoique prsente
par ses adeptes comme une des formes les plus importantes
de la thosophie, ne peut cependant se rattacher la Kabbale
que parce qu'elle se fonde sur une interprtation sotrique
des livres saints. Les rsultats de cette interprtation et les
visions personnelles du prophte sudois ressemblent peu,
quelques exceptions prs, aux enseignements contenus
dans les livres kabbalistiques : le Zohar ci le Spher ielzirah.
J'aime mieux m'arrter une uvre rcente de profonde
rudition, une thse de doctorat, prsente il n'y a pas
longtemps la Facult des lettres de Paris, et qui n'a pas
obtenu le degr d'attention dont elle est digne : Essai sur le

gnosticisme gyptien, ses dveloppements et son origine


gyptienne, par M. E. Amlineau^
1. In-8, chez M. Villot pre, 22, rue de Boissy, Taverny (Seine-el-Oise).
2. 1 voL in-4, Paris, 1887.
AVANT-PROPOS. y

Cette dissertation, crite dans un tout autre but, ne laisse


rien subsister de la critique superficielle qui voit dans la
Kabbale une pure supercherie, close dans la tte d'un
obscur rabbin du treizime sicle et continue aprs lui
par des imitateurs sans intelligence et sans science.
M. Amlineau nous dcouvre chez les pres du gnosticismc,
absolument inconnus au treizime sicle, principalement
chez Salurninus et Valentin, un systme de thogonie et de
cosmogonie identique celui qui est dvelopp dans le

Zohar\ et ce ne sont pas seulement les ides, mais aussi les

formes symboliques du langage et les modes d'argumenta-


tion qui, des deux cts, sont les mmes*.
Dans la mme anne o M. Amlineau, dans sa thse de
doctorat soutenue la Sorbonne, vengeait Zohar des
le

attaques que lui livrait le scepticisme de notre temps, un


autre savant, un savant allemand, M. Epstein, restituait au
Sepher ietzirah, galement en butte aux objections de la
critique moderne, au moins une partie de sa haute anti-
quit.S'il ne le faisait pas remonter jusqu' Akiba, et

moins encore au patriarche Abraham, il tablit du moins,


par des raisons qu'on peut croire dcisives, qu'il n'est pas
postrieur au quatrime sicle de notre re\ C'est dj
quelque chose. Mais, en regardant au fond du livre plu-

tt qu' la forme, et en cherchant des analogies dans les

plus anciens produits du gnosticisme, je ne doute pas qu'on


puisse remonler beaucoup plus haut. Est-ce que les nombres
et les lettres auxquels se ramne tout le systme du Sepher
ietzirah ne jouent pas aussi un trs grand rle dans le

pythagorisme et dans les premiers systmes de l'Inde? Nous


avons la rage aujourd'hui de vouloir tout rajeunir, comme

1. J'en ai cit plusieurs exemples dans le Journal des Savants, cahiers


d'avril et de mai 1888.
2. Epslein, Mihadmoniol hayhoudim, Bciliagc zur jiidischen AUcrthums-
Kunde, Vienne, 1887.
n L4 KABBALE.

si l'esprit de systme et surtout l'esprit mystique n'taient


pas aussi anciens que le monde et ne devaient pas durer
autant que l'esprit humain.
Yoil bien des raisons de croire que l'intrt qui s'attache
la Kabbale depuis tant de sicles, aussi bien dans le chris-

tianisme que dans le judasme, dans les recherches de la

philosophie que dans les spculations de la thologie, est


loin d'tre puis, et que je n'ai pas tout fait tort de
rditer un travail qui peut servir la faire connatre. Aprs
tout, quand il ne rpondrait qu'au dsir de quelques rares
curieux, cela suffirait pour qu'on n'et pas le droit de le

compter parmi les livres entirement inutiles.

A. FRANCK.

Paris, le 9 avril 1880.


PRFACE

Une doctrine quia plus d'un point de ressemblance avec


celles de Platon et de Spinosa qui, par sa forme, s'lve quel-
;

quefois jusqu'au ton majestueux de la posie religieuse ; qui


a pris naissance sur la mme terre et peu prs dans
le mme temps que le christianisme; qui, pendant une
priode de plus de douze sicles, sans autre preuve que
riiypotlise d'une antique tradition, sans autre mobile ap-
parent que le dsir de pntrer plus intimement dans le
sens des livres saints, s'est dveloppe et propage l'ombre
du plus profond mystre : voil ce que l'on trouve, aprs
qu'on les a purs de tout alliage, dans les monuments ori-
ginaux et dans les plus anciens dbris de la Kabbale *. Dans
un temps o l'histoire de la philosophie et en gnral toutes
les recherches historiques ont acquis tant d'importance, o
l'on parat enfin dispos croire que l'esprit humain ne se
rvle tout entier que dans l'ensemble de ses uvres, il m'a

1. C'est le mot hbreu nSzp {Kabhalah) qui, comme l'indique le radical

Szp' exprime l'action de recevoir une doctrine regue par tradition. L'ortho-
:

graphe que nous avons adopte, et qui est depuis longtemps en usage en Alle-
magne (Kabbale au lieu de cabale), nous a sembl la plus propre rendre
la prononciation du terme hbreu. C'est aussi celle que Raymond-LuUe, dans
son livre de Audilu Kabbalislico, recommande comme la plus exacte.

1
2 LA KABBALE.

sembl qu'un tel sujet, considr d'un point de vue sup-


rieur l'esprit de secte et de parti, pourrait exciter un
intrt lgitime, et que les difficults mmes dont il est h-
riss, l'obscurit qu'il prsente, dans les ides comme dans
le langage, seraient, pour celui qui oserait l'aborder, une
promesse d'indulgence. Mais ce n'est point par cette raison
seule que la kabbale se recommande l'attention de tous les
esprits srieux; il laut se rappeler que, depuis le commen-
cement du seizime sicle jusqu'au milieu du dix-septime,
elle a exerc sur la thologie, sur la philosophie, sur les
sciences naturelles et sur la mdecine une influence assez
considrable; c'est vritablement son esprit qui inspirait les
Pic de la Mirandole, lesReuchlin, les Cornlius Agrippa, les
Paracelse, les Henry MoruL, les Piobert Fludd, les Yan Hel-
mont et jusqu' Jacob Boehme, le plus grand de tous ces
hommes gars la recherche de la science universelle,
d'une science unique destine nous montrer dans les pro-
fondeurs les plus recules de la nature divine l'essence vri-
table et l'enchanement de toutes choses. Moins hardi qu'un
critique moderne dont nous parlerons bientt, je n'oserais
point prononcer ici le nom de Spinosa.
Je n'ai pas la prtention d'avoir fait la dcouverte d'une
terre entirement inconnue. Je dirai, au contraire, qu'il
faut des annes pour parcourir tout ce qui a t crit sur la
kabbale, depuis l'instant seulement oii ses secrets furent
que d'opinions contradictoires, que
trahis par la presse. Mais,
de jugements passionns, que de bizarres hypothses et, en
gnral, quel chaos indigeste dans cette foule de livres h-
breux, latins ou allemands, publis sous toutes les formes et
sillonns de citations de toutes les langues! Et remarquez
bien que le dsaccord ne se montre pas seulement dans l'ap-
prciation des doctrines qu'il s'agissait de faire connatre ou
devant le problme si compliqu de leur origine; il clate
d'une manire non moins sensible dans l'exposition elle-
PRFACE. 3

mme. On ne saurait donc regarder comme inutile un tra-


vail plus moderne, qui, prenant pour base les documents
originaux, les traditions les plus accrdites, les textes les
plus authentiques, ne ddaignerait pas ce qu'il y a de bon
et de vrai dans les recherches antrieures. Mais, avant de
commencer l'excution de ce plan, je
crois ncessaire de
mettre sous yeux du lecteur une apprciation rapide de
les

chacun des ouvrages qui ont fait natre l'ide et qui con-
tiennent, dans une certaine mesure, les lments de celui-ci.
On se fera ainsi une notion plus juste de l'tat de la science
sur cet obscur sujet et de la tche que nos devanciers nous
ont laisse. Tel est le vrai but de cette prface.
Je ne parlerai pas des kabbalistes modernes qui ont crit
en hbreu ; leur nombre est si considrable, les caractres
qui les distinguent individuellement ont si peu d'impor-
tance, et, sauf quelques rares exceptions, ils pntrent si peu
dans les profondeurs du systme dont ils se disent les inter-
prtes, qu'il serait fort difficile et non moins fastidieux de
les faire connatre chacun sparment. de savoir Il suffira
qu'ils se partagent en deux coles qui furent fondes presque
en mme temps dans la Palestine vers le milieu du sei-
zime sicle, l'une par Mose Corduero \ et l'autre par Isaac
Loria *, regard par quelques juifs comme le prcurseur du
Messie. Tous deux, malgr l'admiration superstitieuse qu'ils

1. Son nom s'crit en hbreu TiissiTlip .TC'^D ^> et peut-tre faut-il pro-
noncer Cordovero. Il tait d'origine espagnole et florissait vers le milieu du sei-
zime sicle, Safed, dans la Galile suprieure. Son principal ouvrage a pour
titre Jardin des Grenades, a^^'^^l DllS- ^'^-i", Cracovie. Il a compos
: le

aussi un petit trait do morale mystique, appel le Palmier de Dborah (^2T\

mm)) Mantoue, 1G25, in-8.


2. Son nom s'crit en hbreu 17;5?K prj^ i ou, par abrviation, i-^^xn-
Il est mort galement Safed, en 15'/'2'."A pari quelques traits dtachs dont

l'aullienticit est loin d'tre constate, il n'a rien publi lui-mme. Mais sous ce
titre: l'Arbre de Vie ("inr"*), son disciple Cham Vital a runi toutes ses

opinions en un seul corps de doctrine.


4 LA KABBALE.

inspirent leurs disciples, ne sont pourtant que des com-


mentateurs sans originalit. Mais le premier, sans pntrer
bien loin dans leur esprit, se tient assez prs du sens pro-
pre, de la signification relle des monuments originaux; le

second s'en carte pi^esque toujours pour donner carrire


ses propres rveries, vritables songes d'un esprit malade,
xgri somnia vana. Je n'ai pas besoin de dire lequel des deux
j'ai le plus souvent consult. Cependant je ne puis m'emp-
cher de faire la remarque que c'est le dernier qui l'emporte
dans l'opinion.
J'carterai aussi les crivains qui n'ont parl de la kab-
bale qu'en passant, comme Richard Simon*, Burnct', Hot-
tinger'; ou qui, bornant leurs recherches la biographie
et l'histoire proprement dite, ne font gure que nous indi-
quer les sources o il faut puiser, par exemple Wolf*, Bas-
nage% Bartolocci; ou enfin qui se sont contents de rsu-
mer, quelquefois de rpter ce que d'autres avaient dit avant
j

eux. Tels sont, par rapport notre sujet, l'auteur de l'/n-


trochidion la philosophie des Hbreux\ et les historiens

modernes de la philosophie, qui tous ont copi plus ou


moins Brucker, comme Brucker lui-mme avait mis con-
tribution les dissertations plus noplatoniciennes et arabes
que kabbalistiques du rabbin espagnol Abraham Cohen
Erra ^ Aprs toutes ces liminations, il me reste encore

1. Histoire critique du Vieux Testament, t. I,, chap. \n.


2. Archolog. philosoph., chap. iv.

o. Ths, philolog., et dans ses autres crits. Discursus gemaricus de.

inccstu, etc.
4. Bihliolhcca hebraca; Hamb., 1721, A vol. in-4.

5. Histoire des Juifs; Paris et La Uaye.


G. Magna Bibliothcca rabbinica, A vol. iii-f\
7. J. F. Buddeus^ Introdiiciio ad Historiam philosophix Hebroriim :

Ual, 1702 et 1721, in-8.


8. Erra appartient au dis-septime sicle. Son principal ouvrage, Porte des
Cicix (Porta cloruni), a t compos en espagnol, sa langue maternelle, puia
PREFACE. 5

parler d'un assez bon nombre d'auteurs qui ont fait de la


doctrine sotrique des Hbreux une tude plus srieuse, ou
qui du moins il faut accorder le mrite de l'avoir tire de
l'obscurit profonde o elle tait reste enfouie jusqu' la
fin du quinzime sicle.

Le premier qui ait rvl l'Europe cbrtienne le nom'^^^r"^


et l'existence de la kabbale, c'est un bomme qui, malgr
les carts de son ardente imagination, malgr la fougue
dsordonne de son esprit enthousiaste, et peut-tre par la

puissance mme de ses brillants dfauts, a imprim aux


ides de son sicle une vigoureuse impulsion nous voulons :

parler de Raymond-Lulle. 11 serait difficile de dire jusqu'

quel point il tait initi . cette science mystrieuse, et


quelle influence elle a exerce sur ses propres doctrines. Je
me garderai d'affirmer, avec un historien de la philosophie',
qu'il y a puis la croyance l'identit de Dieu et de la na-
ture. Mais il est certain qu'il s'eii faisait une ide trs leve,

la regardant comme une science divine, comme une vritable


rvlation dont la lumire s'adresse l'me rationnelle"; et
peut-tre est-il permis de supposer que les procds artifi-
ciels mis en usage par les kabbalistcs pour rattacher leurs
opinions aux paroles de l'Ecriture, que la substitution, si

frquente parmi eux, des nombres ou des lettres aux ides


etaux mots, n'ont pas peu contribu l'invention du grand
art.Il est digne de remarque que plus de deux sicles et

demi avant l'existence des deux coles rivales de Loria et de

traduit en hbreu, et enfin en latin, par l'auleur de la Kahhalah denudata. I

en sera encore une fois question un peu plus bas.


\. Tennemann, Geschiddc dcv Philosophie, t. VllI, p. 857.
2. Dicitur hc doctrina Kabbala quod idem est secundm IlebriBos ut

receptio verilatis cujuslibet rei divinits revelata; animse rationali.... Est igilur
Kabbala habilus anim;c rationalis ex rect ralione divinarum rerum cognilivus;
propter quod est de maxime eliam divino consequuliv divina scientia vocari
dbet. [De Audi lu Kabbalislico, sivc ad omncs scienlias inlroduciorium;
Strasbourg, 1031.)
6 LA KABBALE.

Cordiiero, dans le temps mme o certains critiques mo-


dernes ont voulu placer la naissance de toute la science
kabbalistique, Raymond-Lulle fasse dj la distinction des
kabbalistes anciens et des kabbalistes modernes'.
L'exemple donn par le philosophe majorquin demeura
longtemps strile; car, aprs lui, l'tude de la kabbale
retomba dans l'oubli, jusqu'au moment o Pic de la Miran-
dole et Reuchlin vinrent rpandre quelque lumire sur une
science dont on ne connaissait jusqu'alors, hors du cercle
des adeptes, que l'existence et le nom. Ces deux hommes,
galement admirs par leur sicle pour la hardiesse de leur
esprit et l'tendue de leurs connaissances, sont pourtant
loin d'tre entrs dans toutes les profondeurs et dans toutes
les difficults du sujet. Le premier a tent de rduire un
petit nombre de propositions^ dont il n'indique pas la source,
entre lesquelles on aperoit difficilement quelque rapport,
un systme aussi tendu, aussi vari, aussi consquent, aussi
fortement construit que celui qui fait l'objet de nos recher-
ches. 11 est vrai que ces propositions taient, dans l'origine,
des thses destines tre soutenues en public et dve-
loppes par l'argumentation. Mais, dans l'tat o elles nous
sont parvenues, leur brivet autant que leur isolement les
rend inintelligibles, et ce n'est pas assurment dans quel-
ques digressions plus tendues, dissmines au hasard dans
les uvres les plus diverses, que l'on trouvera l'unit, les
dveloppements, les preuves de fidlit qu'on est en droit
d'exiger dans une uvre de cette importance. Le second,
moins emport par son imagination, plus systmatique et
plus clair, mais aussi d'une rudition moins tendue, n'a

1. Ib.supr. Quant l'opinion laquelle nous faisons allusion, elle sera


onguement discute dans la premire partie de ce travail.

2. Conclusiones cabalistic, numro xlvii, sccundum sccretam doclrinam


sapicntium Hebrorum,e[c., t. I, page 54 de ses uvres, dit. de Ble. Elles
furent publies pour la premire fois Rome, en 1480.
PRFACE. 7

malheureusement pas su puiser aux sources les plus abon-


dantes et les plus dignes de sa confiance. Pas plus que l'au-
teur italien qui, n aprs lui*, l'avait cependant devanc dans
cette carrire, il ne cite les autorits sur lesquelles il s'ap-
puie; mais il est facile de reconnatre en lui l'esprit peu
critique de Joseph de Castille^ et du faux Abraham ben Dior,
un commentateur du quinzime sicle, qui mla ses con-

naissances kabbalistiques les ides d'Aristole et tout ce qu'il


savait de la philosophie grecque, interprte par les xVrabes".
En outre, la forme dramatique adopte par Reuchlin n'est
ni assez prcise ni assez svre pour un tel sujet, et ce n'est
pas sans une sorte de dpit qu'on le voit passer ct des
questions les plus importantes pour tablir, sur quelques
vagues analogies, une filiation imaginaire entre la kabbale et
la doctrine de Pythagore. Il veut que le fondateur de l'cole
italique ne soit qu'un disciple deskabbalistes, qui il devrait,
non seulement le fond, mais aussi la forme symbolique de
son systme et le caractre traditionnel de son enseignement :

de l des subtilits et des violences qui dfigurent galement


les deux ordres d'ides que l'on essaye de confondre. Des
deux ouvrages qui ont fait la rputation de Reuchlin, un
seul, celui qui a pour titre de Arte Cahhaluiic\ contient
une exposition rgulire de la doctrine sotrique des H-

1. Reuchlin est n en 1455, et Jean Pic de la Mirandole en 1463.


2. Va\ hbreu, j^S^TSpU 'HDl"'- ^^ ^^^ l'auteur du livre intitul la Porte de
la Lumire (nil-^ "l^U^) ^ue Paul Ricci a traduit en latin, et que Reuchlin a
visiblement pris pour base dans son de Verbo mirifico.

3. 11 est connu sous le nom de Tix"), c.-.-d. Abniham bon David. Il a


fait sur le Sephcr lelzirah un commentaire hbreu qui a t imprim avec le
texte, Manloue, en 1502, et Amsterdam, en 1642. Il a t longtemps con-
fondu, cause de la similitude du nom, avec un autre kabbaliste bien plus
clbre, mort au commencement du treizime sicle, et le matre de Mose de
Lon, qui l'on a voulu attribuer la composition du Zohar. (Voir le Journal de
thologie judaque de Geiger, t. 11, p. 512.)

4. ln-f ; Ihigiienau, 1517.


8 LA KABBALE.

breux : l'aiilre (de Verbo mirifico), qui, en effet, a t

publi d'abord*, n'est gure qu'une introduction au pre-


mier, mais une introduction conue d'un point de vue per-
sonnel, bien qu'elle paraisse un simple dveloppement d'une
ide plus ancienne. C'est dans ce livre que, sous prtexte de
dfinir les diffrents noms consacrs Dieu, l'auteur donne

1. Ble, 1494, iu-f". Ce livre tant d'une extrme raret et d'un grand
intrt pour l'histoire du mysticisme, j'ai cru devoir en donner ici une ide trs

sommaire. Ainsi que le de Aric Cabbalistic, il a la forme d'un dialogue entre


trois personnages : un philosophe picurien appel Sidonius, un juif nomm
Baruch, et l'auteur lui-mme, qui a traduit son nom allemand par mot grec
le

Capnion. Le dialogue se divise en autant de livres qu'il y a de personnages. Le


premier livre, consacr la rfutation de la philosophie picurienne, n'est gure
qu'une simple reproduction des arguments le plus gnralement employs
contre ce systme ; aussi ne nous y arrterons-nous pas davantage.

Le second livre a pour Lut d'tablir que toute sagesse et toute vraie philo-

sophie vient des Hbreux ;


que Platon, Pylhagore, Zoroastre, ont puis leurs
ides religieuses dans la Bible, et que des traces de langue hbraque se retrou-
vent dans la liturgie et dans les livres sacrs de tous les autres peuples. Enfin

l'on arrive l'explication des diffrents noms consaci's Dieu. Le premier, le

plus clbre de tous, le ego sum qui sum (nMx)? ^st traduit dans la Philoso-
phie de Platon par ces mots : t ovtco; wv. Le second, que nous traduisons par
Lui (x*n) c'est--dire le signe de l'immutabilit de Dieu et de son ternelle
identit, se retrouve galement chez le philosophe grec, dans le TauTov, oppos

au OaT3p6v. Dieu, dans l'criture sainte, est encore appel d'un troisime nom,
celui du feu {'^^). En effet, la premire fois qu'il apparut Mose sur le mont
Oreb, n'tait-ce pas sous la forme d'un buisson ardent ? n'est-ce pas lui que
les prophtes ont appel le feu dvorant ? n'est-ce pas de If i encore que parlait

saint Jean-Baptiste, quand il disait : Moi je vous lave dans l'eau, un autre
viendra qui vous lavera dans le feu (Math., III, 11)? Ce feu des prophtes
hbreux est le mme que Vlher (a'-Ov^p) dont il est question dans les hymnes
d'Orphe. Mais tous ces noms n'en forment en ralit qu'un seul, qui nous
montre la substance div'ne sous trois aspects diffrents. Ainsi Dieu se nomme
l'tre, parce que de lui mane toute existence; il se nomme le Feu, parce que
c'est lui qui claire et qui vivifie toutes choses; enfin, il est toujours Lui, il

reste ternellement semblable lui-mme au milieu de l'infinie varit de ses


uvres. Comme il y a des noms qui expriment la substance de Dieu, il y en a
d'autres qui se rapportent ses attributs, et tels sont les dix spIiiroUi ou cat-
gories kabbalistiques dont il sera frquemment question dans ce travail. Mais
quand on fuit abstraclion de tout attribut et mme de tous les points de vue
PREFACE. 9

une libre carrire son esprit mystique et aventureux; c'est


l qu'il veut prouver, d'une manire gnrale, que toute
philosophie religieuse, soit celle des Grecs, soit celle de
l'Orient, a son origine dans les livres hbreux; c'est l aussi
qu'il pose les fondements de ce qu'on a appel un peu plus
tard la Kabbale chrtienne.

dtermins sous lesquels on peut considrer la substance divine, quand on


essaye de se reprsenter l'tre absolu comme retir en lui-mme, -et n'offrant
plus notre intelligence aucun rapport dfinissable, alors il est dsign par le

nom qu'il est dfendu de prononcer, par le Ttragramme, trois fois saint, c'est-

-dire parle mot Jehovah (U/*1?2n n'iT)-


Kul doute que la Ttractys de Pythagorc ne soit une imitation du Ttra-
gramme hbreu, et que le culte de la dcade n'ait t imagin en l'honneur des
dix sphirolh. On se ferait difficilement une ide de toutes les merveilles que
l'auteur sait dcouvrir ensuite dans les quatre lettres dont se compose en hbreu
le mot Jehovah. Ces quatre lettres font allusion aux quatre lments, aux
quatre qualits essentielles des corps (le chaud, le froid, le sec et l'humide),
aux quatre principes gomtriques (le point, la ligne, le plan, le solide), aux
quatre notes de la gamme, aux quatre fleuves du paradis terrestre, aux quatre
figures symboliques du char d'Ezcliicl, etc. De plus, chacune de ces lettres

considre part ne nous offre pas une signification moins mystrieuse. La


premire (i), qui est aussi le signe du nombre dix, et nous rappelle par sa
forme le point mathmatique, nous apprend que Dieu est le commencement et

la fin de toutes choses; car le point, c'est le commencement, l'unit premire,


et la dcade, c'est la fin de toute numration. Le nombre cinq, exprim par la
seconde lettre (n) , nous indique l'union de Dieu et de la nature ; de Dieu, repr-
sent parle nombre trois, c'est--dire par la Trinit; de la nature visible repr-
sente, selon Platon et Pythagorc, par la dyade. La troisime lettre (i) est le

signe du nombre six. Or, ce nombre, que l'cole pythagoricienne avait gale-
ment en vnration, est form par la runion de la monade, de la dyade et la

triade, ce qui est le symbole de toutes les perfections. D'un autre ct, le

nombre six est aussi le symbole du cube, des solides ou du monde ; donc il faut
croire que le monde porte le cachet de la perfection divine. Enfin, la quatrime
lettre est la mme que la seconde [^), et par consquent nous nous trouvons
encore une fois en prsence du nombre cinq. Mais ici il correspond l'me
humaine, l'me rationnelle, qui tient le milieu entre le ciel et la terre,
comme cinq est le milieu de la dcade, expression symbolique de la totalit

des choses.
Nous voil arriv au troisime livre, dont le but est de dmoniror par les
mmes procds les principaux dogmes du christianisme. Aussi est-il plac
10 LA KABBALE.

C'est partir de cette poque que les ides kabbalistiques,

devenues l'objet d'un intrt plus gnral, commencent


compter srieusement, non seulement dans les travaux d'ru-
dition, mais dans le mouvement scientifique et religieux du
seizime et du dix-septime sicle. C'est alors qu'on voit
paratre successivement au jour les deux ouvrages d'Agrippa,

tout entier dans la bouche de Capnion ; car c'est sur les ruines de la philo-
sophie sensualiste ou exclusivement paenne, et sur les traditions prtendues
kabhalisliques dont Baruth a t l'interprte dans le livre prcdent, qu'il
s'agit d'lever maintenant l'difice de la thologie chrtienne. Quelques
exemples suffiront, je l'espre, pour donner une ide de la mthode que suit

ici l'auteur, et de la manire dont il y rattache ses vues gnrales sur l'histoire
de la religion. Ds le premier verset de la Gense, Au commencement iJieu

cra le ciel et la terre , il trouve le mystre de la Trinit. En effet, en arr-


tant notre attention sur le mot hbreu que nous traduisons par crer (x"l2) ;

en considrant chacune dos trois lettres dont il se compose comme l'initiale

d'un autre mot tout fait dislinct du premier, on obtiendra ainsi trois termes
n II II

qui signifieront le Pre, \e.Fils,\& Saint-Esprit (t;7pn mT']2~2J<)* t)ans ces


paroles tires des Psaumes, La pierre que les architectes avaient mprise
est devenue la pierre angulaire , on trouvera, par le mme procd, les deux
premires personnes de la Trinil (px'p' 2x)- C'est encore la Trinit chr-
tienne qu'Orphe, dans son liynime la nuit, a voulu dsigner par ces mots :

v^ opav;, aiOr^p ; car cette nuit, qui engendre toutes choses, ne peut tre
que le Pre; ce ciel, cet olympe qui embrasse dans son immensit tous les

tres, et qui est n de la nuit, c'est le Fils ;


enfin, l'lher, que le pote antique
appelle aussi un souffle de feu, c'est le Saint-Esprit. Le nom de Jsus traduit
Il II V M II

en hbreu (^ VCM i)' c'est le nom mme de Jehovah, plus la lettre "f^, qui,
dans la langue des kabbalistes, est le symbole du feu ou de la lumire, et dont
saint Jrme, dans son interprtation mystique de l'alphabet, a fait le signe de
la parole. Ce nom mystrieux est donc toute une rvlation, puisqu'il nous
apprend que Jsus c'est Dieu lui-mme conu comme lumire et parole, ou le

Yerbe divin. Il n'y a pas jusqu'au symbole mme du christianisme, jusqu' la


croix, qui ne soit clairement dsigne dans l'Ancien Testament, soit par l'arbre

de vie que Dieu avait plant dans le paradis terrestre, soit par l'altitude suj)-
pliante de Mose, quand il lve les bras au ciel pour demander le triomphe
d'Isral dans sa lutte contre Amalec, soit enfin par ce bois miraculeux qui,
dans le dsert de Marah, changea l'eau amre en eau douce. Dans la pense de
Reuchlin, Dieu s'est manifest aux hommes sous diffrents aspects pendant les
trois grandes priodes religieuses que l'on distingue ordinairement depuis la
cration; et chacun de ces aspects correspond dans l'criture un nom parti-
PRFACE. U
les savantes et curieuses rveries de Postel, le rpertoire des
kabbalistes chrtiens, publi par Pistorius, les traductions
de Joseph Voysin, les recherches de Kircher sur toute l'anti-
quit orientale, et enfin le rsum et le couronnement de
tous ces travaux, la Kabbale dvoile.
Il y a deux hommes dans Cornlius Agrippa : l'auteur du
livre de Occulta Philosophi\ le dfenseur enthousiaste de
toutes les rveries du mysticisme, l'adepte passionn de tous
les arts imaginaires, et le sceptique dcourag, qui se plaint
de rincerliludc et de la vanit des sciences^'. Ce n'est cei-tai-

nement pas le premier, comme on pourrait le croire, qui a


rendu le plus de services l'tude de la knhbale. Tout au
contraire, en perdant de vue le ct mtaphysique, c'est--
dire l'essence mme et le fond rel de ce systme, en s'atta-
chant seulement la forme mystique en la dveloppant jus-
qu' ses dernires consquences, jusqu' l'astrologie et la

magie, il n'a pas peu contribu en dtournei-, mme leur


insu, les esprits graves et srieux. Mais Agrippa sceptique,
Agrippa revenu de tous ses enivrements, et rendu en quelque
sorte l'usage de la raison, a compris la haute antiquit des
ides kabbalistiques, et les rapports qu'elles prsentent avec
les diverses sectes du gnosticisme '; c'est lui aussi qui a
signal la ressemblance qui existe entre les attributs divers

culier qui le caractrise parfaitement. Sous le rgne de la nature, il s'appelait


le Tout-Puissanl (i";u;), ou plutt le fcondateur, le nourricier des hommes :

tel est le Dieu d'Abraham et de tous les patriarches. Sous le rgne de la loi, ou
depuis la rvlation de Mose jusqu' la naissance du christianisme, il s'appelle
le Sei(j>icur (ij^x)' parce qu'alors il est le roi et le matre du peuple lu. Sous
le rgne de la grce, il se nomme Jsus, ou le Dieu librateur (nV^n^)- Ce
point de vue ne manque pas de vrit et de grandeur.
d. Cologne, 1553, in-8, et 1551.
2. De Incerliludine et vanitate scienliarum; Col., 1527; Paris, 1529;
Anvers, 1550.
5. (( Ex hoc cabalistica superstitionis judaco fermeuto podierunt, pulo,
Ophit, Gnostici et Yalentiniani lucretici, qui ipsi quoque cum discipulis suis
grsccam quamdam cabalam commenti sunt, etc. De Vanilal. scical., c. 47.
12 LA KABBALE.

reconnus par les kabbalistes, autrement appels les dix


sphiroth,el les dix noms mystiques dont parle saint Jrme
dans sa lettre Marcella*.

Postel est le premier, que je sache, qui ait traduit en


latin le plus ancien, et il faut ajouter le plus obscur monu-
ment de la kabbale; je veux parler du livre de la Cration
{Sepher lelzirah'^)^ attribu par une tradition fabuleuse,
tantt au patriarche Abraham, tantt Adam lui-mme.
Autant qu'il est permis de juger de cette traduction, dont
l'obscurit gale au moins celle du texte, elle nous parat
gnralement fidle. Mais il faut renoncer recueillir le
moindre fruit des commentaires dont elle est suivie, et o
l'auteur, se faisant l'aptre d'une nouvelle rvlation, fait
servir son rudition si fconde et si riche, justifier les
carts d'une imadnalion drde. On attribue aussi Postel
une traduction indite du Zohar, que nous avons vainement
cherche parmi les manuscrits de la Bibliothque royale.
Pistorius s'tait propos un but plus modeste et plus utile,
celui de runir en un seul recueil tous les crits publis sur
la kabbale, ou pntrs de son esprit; mais il s'est arrt,

on ne sait pourquoi, la moiti de son uvre. Des deux


normes volumes dont elle devait se composer dans l'origine,
l'un tait consacr tous les ouvrages kabbalistiques crits
en hbreu, et par consquent sous l'influence du judasme;
l'autre, aux kabbalistes chrtiens, ou, pour me servir des
paroles mmes de l'auteur, ceux qui, faisant profession
de christianisme, se sont toujours distingus par une vie
pieuse et honnte, et dont les crits, pour cela mme, ne
sauraient tre repousses comme des extravagances juda-
ques^ . C'tait une sage prcaution contre les prjugs du

\. De Occiill Philosophi, lib. III, c. \u


2. Ahrahami patriarcluc liber Jezirah, ex Itcbro versus et commentariis
illuslratiis Giiilelmo Poslello; Paris, 1552, in-16.
5. (( Scriptores collegi qui christianain rcligioncm profcssi, religios honcs-
PRFACE. 45

temps. Cependant ce dernier volume est le seul qui ait


paru*. Il du Sepher letzi-
contient, outre la traduction latine
rah et les deux ouvrages de Reuchlin dont nous avons dj
parl, un commentaire mystique et tout fait arbitraire sur
les thses de Pic de la Mirandole% une traduclion latine de
l'ouvrage de Joseph de Castille, qui a servi de base au de
Verbo mirifico^ et enfin divers traits de deux auteurs juifs
dont l'un a t conduit par l'tude de la kabbale se con-
vertir au christianisme c'est Paul Ricci (Paulus Riccius),
:

mdecin de l'empereur Maximilien I"; l'autre est le fils du


clbre Abravanel, ou Jehoudah Abravanel, plus connu sous
le nom de Lon l'Hbreu. Ce dernier, par ses Dialogues^

damour\ dont il existe dans noire langue plusieurs traduc-


tions*, mriterait sans douteune place distingue dans une
histoire gnrale du mysticisme; mais son uvre ne se rat-
tachant qu'indirectement la kabbale, il suffit de rappeler
ici quelle en est la source, et de montrer, en passant, sous
une de leurs faces les plus importantes, les ides dont on
a tir de semblables consquences. Ricci, beaucoup plus
occup de la forme allgorique que du fond mystique des
mmes traditions, se contente de suivre de loin les traces de
Reuchlin, et cherche dmontrer comme lui, par des pro-
cds kabbalistiques, toutes les croyances essentielles du
christianisme. Tel est le caractre de son principal ouvrage,

tque vixerunt et quorum proplerea libros, lanquiim judaicam cleliralionem,


dctestari nenio potcst. Prxf., p. 2.
1. Arlis cahaUslic, h. e. recoiidil Iheologi et philosophi scriploriim,
t. I; Basil., 1587, in-K
2. ArchaKjeli Burgonovensis inlcrprelaliones in selecliora obsciirioraqiie
Cabalislanun (locjmala. Jb. supr.

5. Ils ont l crits en italien sous ce titre : Dialoijhi de amore, composli


per Leone medico, di nalione hehreo et di poi fatlo christiano. Rome, 1535.
in-4, et Venise, 1541.
4. L'une est de Sarrasin, l'autre de Pontus de Tliiard, et une troisime du
seijrneur du Parc.
14 LA KABBALE.

qui a pour lilre : de V Afjricullure cleste^ Il est aussi l'au-


teur d'une introduction la kabbale*, o il se borne
rsumer, sous une forme assez rapide, les opinions dj
exposes par ses devanciers. Mais il ne fait pas comme eux
remonter jusqu'aux patriarches, jusqu'au pre du genre
humain, les traditions dont il est l'interprte; il lui suffit de
croire qu'elles existaient dj quand Jsus-Christ est venu
prcher sa doctrine, et qu'elles avaient prpar les voies la

nouvelle alliance; car, ces milliers de juifs qui ont accueilli


la foi de l'vangile, sans abandonner la loi de leurs pres,
n'taient pas autre chose, selon lui, que les kabbalistes du
temps ^
Je veux seulement nommer ici Joseph Yoysin, dont le plus
grand mrite envers la kabbale est d'avoir traduit assez fid-
lement du Zohar plusieurs textes relatifs la nature de
l'me*, et je me hte d'arriver des travaux plus impor-
tants, au moins par l'influence qu'ils ont exerce.

Le nom de Kircher ne peut pas tre prononc sans


une profonde vnration. C'tait une encyclopdie vivante

1. De clesti Acjricullur. Il se compose de quatre livres : le premier est

une rfutation des philosophes qui repoussent le christianisme comme contraire

la raison; le deuxime est dirig contre le judasme moderne, contre le

systme thalmudique, et tend dmontrer, par une interprtation symbolique


de l'criture, que tous les dogmes chrtiens sont dans l'Ancien Testament; le

troisime a pour but de concilier les opinions qui divisent le christianisme, en


leur taisant chacune leur part, et de les appeler toutes l'unit catholique;
dans le quatrime seulement il est question de la kabbale et du parti qu'on en
peut tirer pour la conversion des Juifs.
2. Isagoge in Cabbalistarum crudilionem et inlroducloria theoremala
cahalislka.
3. .. Cabala cujus prcipui (haud dubi) fure cidtores primi hebrorum
Christi auditorum et sacram ejus doctrinam atque fidei pietatem amplectentium,
muli tamen patern legis. de clesli Agricult., lib. IV, ad init.

4. Dispidalio cabalistica R. Isral filii Mosis de anima, etc. adjectis com-


mcniariis ex Zohar; Paris, 1655. Sa Thcologia Judorum n'apprend rien

sur la kabbale.
PRFACE. jH

de toutes les sciences ; du moins aucune n'est-elle

reste compltement en dehors de son rudition pro-


digieuse, et y en a plusieurs, au nombre desquelles
il

on compte principalement l'arcliologie, la philologie et


les sciences naturelles ,
qui lui doivent d'importantes
dcouvertes. Mais il est connu que ce savant homme no
brille pas par les qualits qui font le critique et le philo-
sophe, et qu'il est mme parfois d'une crdulit peu com-
mune. Tel est le caractre qu'il montre surtout dans son
exposition de la doctrine des kabbalisles \ Ainsi il ne doute
pas un instant qu'elle n'ait t d'abord apporte en Egypte
par le patriarche Abraham, et que de l elle ne se soit rpan-
due peu peu dans le reste de l'Orient, se mlant toutes
les religions et tous les systmes de philosophie. Mais en
mme temps qu'il lui reconnat cette autorit imaginaire et
cette fabuleuse antiquit, il la dpouille de son mrite rel :

les ides originales et profondes, les croyances hardies


qu'elle renferme, les plus curieux aperus sur le fond de
toute religion et de toute morale, sont entirement perdus
pour sa faible vue, frappe seulement de ces formes symbo-
liques dont l'usage et l'abus semblent tre dans la nature
mme du mysticisme. La kabbale est pour lui tout entire
dans cette grossire enveloppe, dans ses mille combinaisons
des lettres et des nombres, dans ses chiffres arbitraires, enfin
dans tous les procds plus ou moins bizarres au moyen
desquels, forant les textes sacrs lui prter leur appui,
elle trouvait un accs dans des esprits rebelles toute
autre autorit qu' celle de la Bible. Les faits et les textes

que j'ai rassembls dans ce travail se chargeront de dtruire


ce point de vue trange et me dispensent de m'y arrter
plus longtemps. Je dirai seulement que Kircher, ainsi que
Reuchlin et Pic de la Mirandole, n'a connu que les ouvrages
'1. dipiis A^(jypliacus, t. II, part. I. Cet ouvrage a t publi Rome,
de 1G52 1G54.
16 LA KABBALE.

des kabbalistes modernes, dont le grand nombre, en effet,

s'est arrt une lettre morte et des symboles vides de


toute ide.
Il n'existe pas aujourd'hui, sur le sujet qui nous occupe,
une uvre plus complte, plus exacte, plus digne de notre
respect par les travaux et les sacrifices dont elle est le fruit,
que celle du baron de Rosenroth, ou la Kabbale dvoile'.
On y trouve, accompagns d'une traduction gnralement
fidle, des textes prcieux, entre autres les trois plus an-

ciens fragments du Zohar, c'est--dire du monument le plus


important de la kabbale; et dfaut de textes elle nous
offre des analvses tendues
il
ou des tables trs dtailles. Elle

renferme aussi ou de nombreux extraits, ou des traits tout


entiers des kabbalistes modernes, une sorte de dictionnaire
qui nous prpare la connaissance des choses encore plus
qu'il ne donne celle des mots; et enfin, sous prtexte, et
peut-tre dans l'espoir sincre de convertir au christianisme
les adeples de la kabbale, l'auteur a runi tous les passages
du Nouveau Testament qui offrent quelque ressemblance
avec leur doctrine. 11 ne faut pas cependant se faire illusion
sur le caractre de ce grand ouvrage il ne rpand pas plus :

de lumire que ceux qui l'ont prcd, sur l'origine, sur la


transmission de la kabbale et l'authenticit de ses plus an-
ciens monuments. Vainement aussi l'on y chercherait une
exposition rgulire et complte du systme kabbalistique;
il contient seulement les matriaux qui doivent entrer et se
fondre dans une uvre pareille; et mme, le considrer
uniquement sous cette face, il n'est pas au-dessus des at-
teintes de la critique. Quoique beaucoup trop svre dans ses
expressions, ce n'est pas sans justice que Budd l'appelle
une uvre obscure et confuse, o le ncessaire, et ce qui

1. labbala denudata, seu Doclrina Uebrorum transcendenlalis, etc.,

t. II; Solisb., 1677, ia-4% t. II, liber Zohar restltulus; Francf., 1G84,
m-4.
PREFACE. 17

ne l'est pas, l'utile et le superflu, sont confondus pelc-mle


dans un mme chaos '
. Il aurait pu facilement, grce un
meilleur choix, tre plus riche sans avoir plus d'tendue.
En effet, pourquoi n'avoir pas laisse leur place, c'est--dire
dans le recueil mme de ses uvres, les rveries de Henri
Morus, qui n'ont rien de commun avec la thologie mys-
tique des Hhreux? J'en dirai autant de l'ouvrage prtendu
kabhalistique d'Erra. Ce rabhin espagnol, d'ailleurs remar-
quable par son rudition philosophique, ne s'est pas con-
tent de substituer aux vrais principes de la kabbale les mo-
dernes traditions de l'cole d'Isaac Loria *, mais il trouve
encore le secret de les dfigurer en y mlant les ides de
Platon, d'Aristote, de Piolin, de Proclus, d'Avicenne, de Pic
de la Mirandole, en un mot, tout ce qu'il sait de la philoso-
phie grecque et arabe. C'est lui principalement, sans doute

cause de l'ordre didactique de ses disserlationsct de la pr-


cision de son langage, que les hisloriens modernes de la

philosophie ont pris pour guide dans leur exposition de


la kabbale; et qu'on s'tonne aprs cela si l'on a si souvent
attribu cette scienceune origine toute rcente, ou si l'on
y a cru voir une ple imitation, un plagiat mal dguis
d'autres systmes parfaitement connus! Enfin, puisque
l'auteur de la Kabbala denudala n'a j)as voulu s'en tenir
aux sources les plus anciennes, et nous faire connatre, par
des citations plus nombreuses tout ce qu'il y a encore ,

d'originalit et de faits intressants enfouis dans le Zohar,


pourquoi celte prdilection pour les commentaires d'Isaac
Loria, dont un homme en jouissance de sa raison ne sou-
tient pas la lecture? Les sacrifices et les laborieuses veilles

1. Confusum et obscurum opus, in quo necessaria cum non neccssariis,


utilia cum inulilibus, confusa sunt, et in unum velut chaos conjecta. {Inlrod.
ad Phil. hebr.)
2. Il se dit lui-mme de celle cole, ayant eu pour matre Isral Serug, le
disciple immdiat de Loria [Varia clor., disseit, IV, c. S).

2
18 LA KABBALE.

qu'il en a cot, de l'aveu mme de l'auleur, pour produire


au jour ces striles chimres, n'auraient-ils pas t em-
ploys plus utilement cette longue chane de kabbalisles
encore trop ignors, qui commence Saadiah, aux environs
du dixime sicle, et finit avec le treizime, NachmanidcV
On aurait eu ainsi sous les yeux, en y comprenant celles qui
composent le Zohar, toute la suite des traditions kabbalisli-
ques, depuis le moment o l'on commena de les crire

jusqu' celui oi le secret en fut compltement viol par


Mose de Lon ^ Si cette tche tait trop difficile, on pou-

vait au moins consacrer une place aux uvres si estimes


de Nachmanide*, le dfenseur du clbre Mose ben Mamon,
et dont les connaissances kabbalistiques inspiraient une si

vive admiration, qu'on les disait apportes du ciel par le


prophte Elie. Malgr ses lacunes et ses nombreuses imper-
fections, le consciencieux travail de Rosenroth restera tou-
jours comme un monument de patience et d'rudition ; il

sera consult par tous ceux qui voudront connatre les pro-
duits de la pense chez les Juifs, ou qui aimeront obser-
ver le mysticisme sous toutes ses formes et dans tous ses
rsultats. C'est grce la connaissance plus approfondie
qu'il a donne de la kabbale, que cette doctrine a cess
d'tre tudie exclusivement, ou comme un instrument de
conversion, ou comme une science occulte. I^llc a pris place
dans les recherches philosophiques et philologiques, dans
l'histoire gnrale de la philosophie et dans la thologie
rationnelle, qui a essay d'expliquer sa lumire quelques
passages difficiles du Nouveau Testament.

1. On trouvera sur tous ces noms propres des renseignements suffisamment


tendus dans la premire partie de ce travail.

2. ^'achmanide ou Mose ben Nachman, appel par abrviation Raniban

\\1'!2'^)f ^st n Girone, et tlorissail vers la fin du treizime sicle. Il

tait mdecin, philosophe, et avant tout kabbalisle. Ses principaux ouvrages


sont un Commentaire sur le Penlaleuque (riTinn hj TK's) '^ Livre de la
PRFACE. 19

Le premier que nous voyons marcher dans cette direction,


c'est Georges Wachter, thologien et philosophe distingu,
faussement accus de spinosisme, cause de l'indpendance
de son esprit, et auteur d'une tentative de conciliation
entre les deux sciences auxquelles il consacrait un gal
dvouement'. Voici d'abord quelle occasion il vint s'oc-
auper de la kabbale : sduit par ce systme, auquel, du
reste, il tait assez tranger, un protestant de la confession
d'Augsbourg se convertit publiquement au judasme, et
substitua son vritablenom, Jean-Pierre Speelh, celui de
Moses Germanus. Il eut la folie de provoquer Wachter
l'imiter, et engagea avec lui une correspondance d'oii sortit
le Spinosisme dans le judasme'. On
le petit livre intitul :

ne trouvera pas dans cet ouvrage beaucoup de lumire sur


la nature et sur l'origine des ides kabbalistiques; mais il

soulve une question du plus haut intrt : celle de savoir


si Spinosa tait initi la kabbale, et quelle influence elle
a exerce sur son systme. Jusqu'alors c'tait parmi les
savants une opinion presque gnrale qu'il existe une trs
grande affinit entre les points les plus importants de
la science des kabbalistes et les dogmes fondamentaux de la

religion chrtienne. Wachter entreprend de dmontrer que


CCS deux ordres d'ides sont spars l'un de l'autre par un
abme ; car la kabbale, ses yeux, n'est autre chose que
l'athisme, la ngation de Dieu et la dification du monde,
doctrine qu'il croit tre celle du philosophe hollandais, et
laquelle Spinosa aurait seulement donn une forme plus
moderne. Nous n'avons pas rechercher ici si les deux sys-

foi el (le l'esprance (pnT2im njlCN 1D) ^t la Loi de l'humme (min


ma,)-
\. L'ouvrage o il poursuit ce but a pour titre : Concordia ralionis et fidci,

sivc Harmouia philosophi moralis et rel'ujionis christianx; Anist., 1G92.


in-8.
2. Amsterdam, lG9t), in-12, allemand.
^

20 LA KABBALE.

Icmcs sont en eux-mmes bien ou mal apprcis, mais il

y a quelque ralit dans la succession historique ou dans le

rapport de filiation qu'on veut tablir entre eux. Les seules


preuves qu'on en donne (car je ne compte pas les analogies

et les ressemblances plus ou moin:i loignes) consistent en


deux passages en effet trs importants : l'un tir de V Ethique
et l'autre des lettres de Spinosa. Voici d'abord le dernier :

ce Quand j'affirme que toutes choses existent en Dieu, et

qu'en lui tout se meut, je parle comme saint Paul, comme


tous les philosophes de l'antiquit, bien que je m'exprime
d'une autre faon, et j'oserai mme ajouter, comme tous les
anciens Hbreux, autant qu'on peut en juger par certaines
traditions altres de bien des manires*. videmment il

ne peut tre question, dans ces lignes, que des traditions


kabbalistiques, car celles que les juifs ont runies dans le
Thalmud ne sont que des rcits [hagada), ou des lois cr-
moniclles (halacha). Le passage de V Ethique est encore plus
dcisif. Aprs avoir parl de l'unit de substance, Spinosa
ajoute : C'est le principe que quelques-uns d'entre les

Hbreux semblent avoir aperu comme au travers d'un


nuage, quand ils ont pens que Dieu, que l'intelligence de
Dieu et les objets sur lesquels elle s'exerce sont une seule et
mme chose^ On ne saurait se mprendre sur le sens
historique de ces paroles, si on veut les rapprocher des lignes
suivantes, que nous traduisons presque littralement d'un
ouvrage kabbalistique, lecommentaire le plus fidle qui

existe sur le Zohar : La science du crateur n'est pas


comme celle des cratures; car, chez celles-ci, la science est

1. (( esse, et in Deo niovcri, cum Paulo affinno, et


Omnia, inquam, in Deo
forte eliaincum omnihus antiquis philosophis, licet alio modo, et auderem
eliam diccre, cum antiquis omnibus Uebraeis, quantum ex quibusdam tradi-
lionibus, lametsi muUis modis adulteratis conjicere licet. {Epist., XXI.)

2. (( Uoe quidam Uebrorum quasi per nebulam vidisse videnlm", qui sci-
licet statuunt Demn, Dei intellectum, resque ab ipso intellectas, unum et idem
esse. [Elh., part. II, prop. 7, Schol.)
PRFACE. 21

distincte du sujet de la science, et porte sur des objets qui,


leur tour, se distinguent du sujet. C'est cela qu'on dsigne
par ces trois termes : la pense, ce qui pense et ce qui est
pens. Au contraire, le crateur est lui-mme, tout la fois,
la connaissance^ et ce qui connat, et ce qui est connu. En
effet, sa manire de connatre ne consiste pas appliquer
sa pense des choses qui sont hors de lui; c'est en se con-
naissant et en se sachant lui-mme qu'il connat et aperoit
tout ce qui est. Rien n'existe qui ne soit uni lui et qu'il
ne trouve dans sa propre substance. Il est le type de tout
tre, et toutes choses existent en lui sous leur forme la plus
pure et la plus accomplie; de telle sorte que la perfection
des cratures est dans cette existence mme par laquelle elles
se trouvent unies la source de leur tre ; et mesure
qu'elles s'en loignent, elles dchoient de cet tat si parfait
et si sublime'. Que faut-il conclure de l? Que les ides
et la mthode cartsiennes, que les dveloppements tout
fait libres de la raison, et par-dessus tout, que les aperus
individuels, comme aussi les carts du gnie, ne sont pour
rien clans la plus audacieuse conception dont l'histoire de
la philosophie moderne puisse nous offrir l'exemple? Ce
serait un trange paradoxe que nous n'entreprendrons
mme pas de rfuter. D'ailleurs, il est facile de voir, par
les citations mmes sur lesquelles on s'appuie, que Spinosa
n'avait de la kabbale qu'une ide sommaire et fort incer-
taine, dont il a pu reconnatre l'importance aprs la cration

de son propre systme \ Mais, chose trange! aprs avoir


dpouill Spinosa de toute originalit au profit de la kabbale,

1. Mose Corducro, Pardes Rimonim, f" 55, r".

2. Jl connaissait beaucoup mieux les kabbalisles modernes, ou du moins


quelques-uns d'entre eux, qui il ne mnage pas les pitbtes injurieuses :

Legi etiam et insuper novi nugatores aliquos kabbalislas, quorum insaniam


nunquam mirari salis poliii [Tract, theol. polit., c. ix). Il serait absurde de
vouloir appliquer cette phrase aux kabbalisles en gnral.
22 LA KABBALE.

Wachter fait de celte doctrine elle-mme un plagiat mis-


rable, une compilation sans caractre, laquelle auraient
contribu tous les sicles pendant lesquels elle est reste

ignore, tous les pays o les Juifs ont t disperss, et par


consquent les systmes les plus contradictoires. Gomment
une uvre serait-elle athe plutt que tlli^te?
pareille
panthisme plutt qu'un Dieu distinct
enseignerait-elle le
du monde? Comment, surtout, aurait-elle pris dans Y Ethique
l'unit svre et la rigueur inflexible des sciences exactes?
Cependant il faut rendre Wachter celte justice, que, dans
un second ouvrage sur le mme sujet S il modifie consid-
rablement ses opinions. Ainsi, pour lui, Spinosa n'est plus
l'aptre de l'athisme, mais un vrai sage qui, clair par
une science sublime, a reconnu la divinit du Christ et
toutes les vrits de la religion chrlienne^ Il avoue nave-
ment qu'il l'avait jug d'abord sans le connatre, entran
par les prjugs et les passions soulevs contre lui". Il fait

galement amende honorable devant la kabbale, en distin-


guant toutefois, sous ce nom, deux doctrines essentiellement
diffrentes l'une de l'autre : la kabbale moderne demeure
sous le poids de ses mpris et de son anathme; mais l'an-
cienne kabbale, qui a dur, selon lui, jusqu'au concile de
Nice, tait une science traditionnelle de l'ordre le plus
lev, et dont l'origine se perd dans une antiquit myst-
rieuse. Les premiers chrtiens, les plus anciens Pres de
l'Eglise, n'avaient pas d'autre philosophie*, et c'est elle qui

i. Elucidarius Cahalisliciis ; Rome, 1706, in-8.


2. Non defuerunt viri docti, qui, posthabil pliilosophi vuleari, recondilam
et antiquissimam Ilebrorum sectarentur. Quos inter memorandus mihi est
Benedictus de Spinosa, qui ex philosophiie hujus rationibus, divinilatem Christi
atque circa veritalem univers religionis cbrislian agnovit.... (Elucid.
Cab., prf., pag. 7.)
3. Ih. siipr., pag. 13.

4. ... Hc philosophia, ab Hebrais accepta, et sacris Ecclesi patribus


tantopere conimendata, post tempera nicccna mox expiravit. {Ib. siipr.)
PRFACE. 23

a mis Spinosa sur la voie de la vrit. L'auteur insiste vive-


ment sur ce point, dont il fait le centre de ses recherches.
Quoique trs superficiel dans toute son tendue, et quel-
quefois fort inexact, ce parallle entre la doctrine de Spinosa
et celle des kabhalistcs n'a pas peu contribu clairer les
esprits sur la vraie signification de celte dernire; je veux
parler de son caractre et de ses principes mtaphysiques.
On fut rais en voie de s'assurer que ce qui avait produit
d'abord tant de surprise et de scandale, que l'ide d'un Dieu,
substance unique, cause immanente et nature relle de tout
un fait nouveau; qu'il avait dj paru
ce qui est, n'tait pas
autrefois prs du berceau du christianisme, sous le nom
mme de la religion. Mais cette ide se montre aussi ailleurs,
dans une antiquit non moins recule. O donc en faut-ii
chercher l'origine? Est-ce la Grce ou l'Egypte des Ptolmes
qui l'ont donne la Palestine? Est-ce la Palestine qui l'a

trouve d'abord? ou bien faut-il remonter plus loin encore


dans l'Orient? Telles sont les questions dont on se proccupa
alors; tel est aussi, except un petit nombre de critiques
uniquement attentifs la forme, le sens qu'on a toujours
attach depuis aux traditions kabbalistiques.il ne s'agit plus
d'une certaine mthode d'interprtation applique l'Ecri-
ture sainte, ni de mystres tout fait au-dessus de la rai-
son, que Dieu lui-mme aurait rvls, soit Mose, soit
Abraham, soit Adam, mais d'une science purement
liumaine, d'un systme reprsentant lui seul toute la
mtaphysique d'un ancien peuple, et par l mme d'un
grand intrt pour l'histoire de l'esprit humain. C'est le

point de vue philosophique, encore une fois, qui a pris la

place de l'allgorie^^t du mysticisme. Cet esprit ne se montre


pas seulement dans l'exposition de Bruckcr, o il est par-
faitement sa place, mais il parat dominer gnralement.

Ainsi, en 1785, une socit savante, la Socit des antiquits


de Casscl, ouvrit un concours acadmique sur le sujet sui-
21 LA KABBALE.

vant : La doctrine des kabbalistes, selon laquelle toutes


choses sont engendres par manation de ressence mme
de Dieu, vient-elle, ou non, de la philosophie grecque?
Malheureusement la rponse fut beaucoup moins sense que
ne l'tait la question. L'ouvrage qui remporta le prix, fort
peu connu et peu digne de l'tre, ne rpand aucune lumire
nouvelle sur la nature mme de la kabbale; et, quant l'ori-

gine de ce systme, il se borne reproduire les fables les


plus discrdites*. nous montre les ides kabbalistiques
Il

dans les hymnes d'Orphe, dans la philosophie de Thaes et


et de Pythagore; il les fait contemporaines des patriarches,
et nous donne sans hsiter pour l'antique sagesse des
les

Chaldens. On en sera moins surpris quand on saura que


l'auteur tait de la secte des illumins, qui, l'exemple de
toutes les associations, de ce genre, faisait remonter ses
annales jusqu'au berceau mme du genre humain*. Mais
cette poque, ce qu'on appelle en Allemagne la thologie
rationnelle, c'est--dire cette manire tout fait libre d'in-

terprter l'criture sainte, dont Spinosa avait donn l'exem-


ple dans son Trait thologico-politique, faisait de la kabbale
un frquent usage. Elle s'en servait, comme je l'ai dj dit,
pour claircir divers passages des lettres de saint Paul, rela-
tifs des hrsies contemporaines. Elle a aussi voulu y
trouver l'explication des premiers versets de l'Evangile de
saint Jean, et a cherch la rendre utile, soit l'tude du
gnoslicisme, soit l'histoire ecclsiastique en gnral'. Dans
le mme temps, Tiedmann et Tennemann viennent lui

donner, en quelque sorte, acte de possession de la place que


Brucker lui a consacre le premier dans l'histoire de la

philosophie. Bientt parat l'cole de Hegel, qui ne pouvait

i. De la Nature et de l'origine de la doctrine de l'manation chez les

kabbalistes; Riga, 1786, in-8, en allemand.


2. Voyez Tholuck, de Ortu Cabbal; Uamb., 1857, p. 3.
5. Voyez Tholuck, ouvrage cil, p. 4.
PRFACE. 25

manquer de tirer parti d'un systme oii elle trouvait sous


une autre forme quelques-unes de ses propres doctrines.
Cependant une raction ne tarda pas s'oprer contre cette
cole jamais clbre, et c'est videmment sous l'influence
de ce sentiment que fut crit l'ouvrage intitul : Kabbalisme
et Panthisme^ L'auteur de ce petit livre s'efforce de prouver
qu'il n'existe aucune ressemblance entre les deux systmes
dont il entreprend le parallle, et cela en dpit de l'vidence;
car il arrive souvent que les passages sur lesquels il s'appuie
sont diamtralement opposs aux consquences qu'il en tire.
Du reste, trs infrieur, pour l'rudition, la plupart de
ses devanciers, malgr l'appareil pdantesque et le luxe de
citations dont il lui a plu de s'entourer, il ne se place au-
dessus d'eux, ni par la critique des sources, ni par l'appr-
ciation pbilosopbique des ides. Enfin, rcemment, un
homme qui occupe h juste titre un rang minent parmi les
thologiens et les orientalistes de l'Allemagne, M. Tholuck,
a voulu aussi apporter sur ce sujet le tribut de sa science
et de sa critique exerce. Mais, comme il ne s'est occup que
d'un point particulier, c'est--dire de l'origine de la kab-
bale, et que d'ailleurs l'apprciation de ses opinions exige
une discussion approfondie, je me suis rserv d'en parler,
en temps plus opportun, dans le corps de ce travail. Il en
est de mme pour tous les crivainsmodernes dont les noms,
quoiqu'ils eussent mrit une place ici, n'ont pas encore
t prononcs.
Tels sont, en substance, les efforts qui ont t faits jus-
qu'aujourd'hui pour dcouvrir le sens et l'origine des livres
kabbalistiques. Je ne voudrais pas que, frapp seulement de
que tout est
ce qu'ils ont d'incomplet, on en pt conclure
recommencer. Je suis convaincu, au contraire, que les tra-
vaux et mme les erreurs de tant d'esprits distingus ne

1. Kabbalismtis und Paniheismus, par M. Freys(adf. Knigsberg, 183Si, ia-8.


26 LA KABBALE.

peuvent pas tre impunment ignors de quiconque veut


tudier srieusement la mme matire. Quand mme, en
effet, on pourrait aborder sans aucun secours les monu-
ments originaux, il serait toujours ncessaire de connatre
l'avance les interprtations trs diverses qu'on leur a
donnes jusqu' prsent; car chacune d'elles correspond
un point de vue assez fond en lui-mme, mais qui devient
faux lorsqu'on s'y arrte exclusivement. Ainsi, pour fournir
en mme temps la preuve de ce que je viens de dire et le

rsum de tout ce qui prcde, ceux-ci ne considrant dans


la kabbale que sa forme allgorique et son caractre tradi-
tionnel, l'ont accueillie avec un mystique enthousiasme,
comme une rvlation anticipe des dogmes chrtiens; ceux-
l l'ont prise pour un art occulte, frapps qu'ils taient des
chiffres tranges, des bizarres formules sous lesquelles elle
aime cacher son intention relle, et des rapports qu'elle
tablit sans cesse entre l'homme et toutes les parties de
l'univers; d'autres, enfin, se sont empars surtout de son
principe mtaphysique, et ont voulu y trouver un antc-
dent, tantt honorable, tantt honteux, de la philosophie de
leur temps. On conoit qu'avec des tudes partielles et incom-
pltes, conduites par des proccupations trs diverses, on
aitpu trouver tout cela dans la kabbale, sans tre prcis-
ment en contradiction avec les faits. Mais pour en avoir une
ide exacte et dcouvrir la place qu'elle tient rellement
parmi les uvres de l'intelligence, il ne faut l'tudier ni
dans l'intrt d'un systme, ni dans celui d'une croyance
religieuse; on s'efforcera seulement, sans autre souci que
celui de la vrit, de fournir quelques lments trop peu
connus encore l'histoire gnrale de la pense humaine.
C'est le but auquel j'ai voulu atteindre dans le travail qu'on
va lire, et pour lequel je n'ai pargn ni le temps ni les
recherches.
INTRODUCTION

Quoiqu'on trouve clans la kabbalo un systme bien com-


plet sur les choses de l'ordre moral et spirituel, on ne peut
cependant la considrer ni comme une philosophie, ni
comme une religion : je veux dire qu'elle ne s'appuie, du
moins en apparence, ni sur la raison, ni sur l'inspiration ou
l'autoril. Elle n'est pas non plus, comme la plupart des
systmes du moyen ge, le fruit d'une alliance entre ces
deux puissances intellectuelles. Essentiellement diffrente
de la croyance religieuse, sous l'empire, et, l'on peut dire,
sous la prolection de laquelle elle a pris naissance, elle s'est
introduite dans les esprits comme par surprise, grce une
forme et des procds qui pourraient affaiblir l'intrt
dont elle est digne, qui ne permettraient pas toujours d'tre
convaincus de l'importance que nous nous croyons en droit
de lui attribuer, si, avant de la faire connatre dans ses
divers lments, si, avant d'aborder aucune des questions
qui s'y rattachent, l'on n'a indiqu avec quelque prcision la

place qu'elle occupe parmi les uvres de la pense, le rang


qu'elle doit tenir entre les croyances religieuses et les sys-
tmes philosophiques, et, enfin, les besoins ou les lois qui
peuvent expliquer l'tranget de ses moyens de dveloppe-
28 LA KABBALE.

ment. C'est aussi ce que nous allons tenter de faire aTcc


toute la brivet possible.
C'est un fait attest par l'histoire de l'humanit entire,
que les vrits de l'ordre moral, les connaissances que nous
pouvons acqurir sur notre nature, notre destination et le
principe de l'univers, ne sont pas d'abord accueillies sur la
foi de la raison et de la conscience, mais par l'effet d'une
puissance plus active sur l'esprit dos peuples, et qui a pour
attribut gnrai de nous prsenter des ides sous une forme
presque matrielle, tantt celle d'une parole descendue du
ciel dans des oreilles humaines, tantt celle d'une personne
qui les dveloppe en exemples et en actions. Celte puissance,
universellement connue sous le nom de Religion ou de Rv-
lation, a ses rvolutions et ses lois; malgr l'unit qui rgne
au fond de sa nature, elle change d'aspect avec les sicles et

les pays, comme la philosophie, la posie et les arts. Mais,


en quelque lieu, en quelque temps qu'elle vienne s'tablir,
ellene peut pas sur-le-champ dire l'homme tout ce qu'il
a besoin do savoir, mme dans la sphre des devoirs et des
croyances qu'elle lui impose, mme quand il n'a pas d'autre
ambition que celle de la comprendre autant qu'il est nces-
saire pour lui obir. En effet, il y a dans toute religion, et
des dogmes qui ont besoin d'tre claircis, et des principes
dont il reste dvelopper les consquences, et des lois sans
application possible, et des questions entirement oublies,
qui, cependant, touchent aux intrts les plus importants de
l'humanit. Une grande activit de la pense devient nces-
saire pour rpondre tous ces besoins, et c'est ainsi que
l'intelligence est excite user de ses propres forces, par le
dsir mme de croire et d'obir. Mais cette impulsion est
loin de produire partout les mmes rsultats, et d'agir sur
tous les esprits de la mme manire. Les uns, ne voulant
laisser aucune place l'indpendance individuelle, poussant
ses dernires consquences le principe de l'autorit, ad-
INTRODUCTION. 29

mettent, ct de la rvlation crite, o l'on ne trouve que


les dogmes, les principes elles lois gnrales, une rvlation
orale, une tradition, ou bien un pouvoir permanent et
infaillible dans ses dcisions, une sorte de tradition vivante
qui fournit les explications, les formules, les dtails de la

vie religieuse, et produit par l mme, sinon dans la foi, du


moins dans le culte et dans les symboles, une imposante
unit. Tels sont peu prs, dans toutes les croyances, ceux
qu'on nomme les ortbodoxes. Les autres, pour remplir ces
lacunes et rsoudre les problmes que prsente la parole
rvle, ne veulent se confier qu' eux-mmes, c'est--dire
la puissance du raisonnement. Toute autre autorit que
celle des textes sacrs leur parat une usurpation, ou, s'ils la

suivent, c'est parce qu'elle est d'accord avec leur sentiment


personnel. Mais peu peu, plus bardies et plus dveloppes,
les forces de leur intelligence, leurs facults de raisonner et
de rflchir, au lieu de s'exercer sur les dogmes religieux,
se portent sur eux-mmes, et ils chercbent dans leur raison,
dans leur conscience, ou dans la conscience et dans la raison
de leurs semblables, en un mot, dans les uvres de la

sagesse humaine, les croyances qu'autrefois ils se voyaient


obligs de faire matriellement descendre du ciel. C'est ainsi

que la thologie rationnelle fait bientt place la philo-


sophie. Enfin, il est encore dans cette sphre une troisime
classe de penseurs, ceux qui n'admettent pas la tradition,
qui, du moins, la tradition ou l'autorit ne peut suffire, et

qui cependant ne peuvent ou n'osent employer le raisonne-


ment. D'un ct, ils ont l'me trop leve pour admettre la
parole rvle dans un sens matriel et historique, dans le

sens qui s'accorde avec la lettre et l'esprit du grand nombre;


de l'autre, ils ne peuvent croire que l'homme puisse entire-
ment se passer de rvlation, que la vrit arrive jusqu' lui
autrement que par l'effet d'un enseignement divin. De l

vient qu'ils n'aperoivent dans la plupart des dogmes, des


SO Li KABBALE.

prceptes et des rcits religieux, que des symboles et des


images, qu'ils cherchent partout une signification myst-
rieuse, profonde, en rapport avec leurs sentiments et leurs
ides, mais qui, ncessairement conue l'avance, ne peut
tre trouve, ou plutt introduite dans les textes sacrs, que
par des moyens plus ou moins arbitraires. C'est principale-
ment celte mthode et cette tendance que l'on reconnat
les mystiques. Nous ne voulons pas dire que le mysticisme
ne se soit pas montr quelquefois sous une forme plus
hardie; une poque oii les habitudes philosophiques ont
dj pris de l'empire, il trouve, dans la conscience mme,
cette action divine, cette rvlation immdiate qu'il pro-
clame indispensable l'homme; il la reconnat, ou dans le
sentiment, ou dans certaines intuitions de la raison. C'est
ainsi, pour citer un exemple, qu'il a t conu au quin-
zime sicle par Gerson'. Mais lorsqu'il faut encore aux
ides l'appui d'une sanction extrieure, il ne peut se pro-
duire que sous la forme d'une interprtation symbolique de
ce que les peuples appellent leurs Saintes Ecritures.
Ces trois directions de l'esprit, ces trois manires de con-
cevoir la rvlation et de continuer son uvre, se retrouvent
dans l'histoire de toutes les religions qui ont jet quelques
racines dans l'me humaine. Nous ne citerons que celles

qui existent le plus prs de nous, que, par consquent, nous


pouvons connatre avec le plus de certitude.
Au sein du christianisme, l'Eglise romaine reprsente,
leur plus haut degr de splendeur, la tradition et l'autorit.
L'application du raisonnement aux matires de la foi, nous
la trouvons non seulement dans la plupart des communions

1. Consideraliones de theologia mijstic. On y trouvera, ds le commence-


ment, celte proposition : Qiiod si philosophia dicatiir omnis scienlia procedens
ex expeneniiis, mysiica theologia ver erit philosophia. Consid. 2^ Il va
mme jusqu' dfinir la nature de cette exprience Expericntiis habilis ad
:

inir, in cordibus animanan devotarum. Ib.


INTRODUCTION. 51

protestanies, chez les dfenseurs de ce qu'on est convenu


d'appeler Vexgse rationnelle, mais aussi chez les philoso-
phes scolastiques qui, les premiers, ont soumis les dogmes
religieux aux lois du syllogisme, et ont montr gnralement
pour les paroles d'Aristote le mme respect que pour celles
des aptres. Qui ne voit, enfin, le mysticisme symbolique,
avec sa mthode arbitraire et son spiritualisme exagr, dans
toutes les sectes gnostiqucs, dans Origne, dans Jacques
Boehme, et ceux qui ont march sur leurs traces? Mais aucun
autre n'a port ce systme aussi loin, aucun ne l'a formul
avec autant de franchise et de hardiesse qu'Origne, dont le

nom se prsentera encore sous notre plume. Si nous portons


les yeux sur de Mahomet, si, parmi tant de sectes
la religion

au jour, nous nous arrtons celles qui nous


qu'elle a mises
prsentent un caractre bien dcid, nous serons frapps
sur-le-champ du mme spectacle. Les Sunnites et les Chiites,
dont la sparation est plutt l'effet d'une rivalit de per-
sonnes que d'une profonde diffrence dans les opinions,
dfendent galement la cause de l'unit et de l'orthodoxie;
seulement les premiers, pouralteindre leurbul, admettent,
avec le Koran, un Sunnah, dont ils
recueil de traditions, la
tirent leur nom les autres rejettent la tradition; mais ils
:

la remplacent par une autorit vivante, par une sorte de

rvlation continue, puisque l'un des articles les plus essen-


tiels de leur croyance, c'est qu'aprs le Prophte, son aptre
Aly et les imans de sa race sont les reprsentants de Dieu
sur la terre*. L'islamisme a eu aussi ses philosophes scolas-
tiques, connus sous le nom de lilotecallemin^y et un grand
nombre d'hrsies qui semblent avoir uni la doctrine de
Pelage la mthode rationnelle du protestantisme moderne.

1. Voyez Maracci, Prodromus m rf. Alcor., lom. IV. M. de Sacy, Expos


de la religion des Driizes, inirod.
2. Ce nom a t converti par les rabbins en celui de d^"12TjD V^^ signie
parleurs ou dialccliciens.
32 LA KABBALE.

Voici comment un clbre orientaliste dfinit ces dernires .

Toutes les sectes des motazales s'accordaient, en gnral,


en ce qu'elles niaient en Dieu l'existence des attributs, et
qu'elles s'altacliaient par-dessus tout viter tout ce qui
semblait pouvoir nuire au dogme de l'unil de Dieu ; en ce
que, pour maintenir sa justice et loigner de lui toute

ide d'injustice, elles accordaient l'homme la libert sur


ses propres actions, et ne voulaient pas que Dieu en ft
l'auteur; enfin, en ce qu'elles enseignaient que toutes les
connaissances ncessaires au salut sont du ressort de la

a raison; qu'on peut, avant la publication de la loi, et avant


comme aprs la rvlation, les acqurir par les seules
lumires de la raison^
Les Karmates, dont l'existence remonte l'an 264 de l'h-
gire, ont embrass le systme des interprtations allgori-
ques et toutes les opinions qui font la base du mysticisme.
Si nous en croyons l'auteur que nous avons dj cit, et qui
lui-mme ne fait que traduire les paroles d'un historien

arabe, ils appelaient leur doctrine la science du sens int-


cc rieur : elle consiste allgoriser les prceptes de l'isla-
a misme, et substituer leur observation extrieure des
choses qui ne sont fondes que sur leur imagination,
comme aussi allgoriser les versets de l'lcoran et
leur donner des interprtations forces . Il existe plus
d'un trait d'une intime ressemblance entre cette doctrine et
celle que nous avons pour but de faire connatre ^
Nous arrivons enfin au judasme, du sein duquel sont

1. M. de Sacy, Introduction VExpos de la religion des Dr iizes, p. 57.


2. Je n'en citerai ici qu'un seul. Les Karmates soutenaient que le corps de
l'homme, quand il est debout, reprsente un elif, quand il est genoux, un
lam, et lorsqu'il est prostern, un h; en sorte qu'il est comme un livre o on
lit le nom ' Allah. (M. de Sacy, Introduction VExpos de la religion des

Druzes, p. 86 et 87.) Selon les kabbalistes, la tte d'un homme a la forme d'un
iod 1, ses deux bras, pendant de chaque ct de la poitrine, celle d'un h ,-j,

6on buste celui d'un vau ], et enfin ses deux jambes, surmontes du bassin,
INTRODUCTION. 35

sorties, nourries de son mc et de son suc, les deux


croyances rivales que nous avons dj cites ; mais c'est
dessein que nous lui avons rserv la dernire place, parce
qu'il nous conduira naturellement notre sujet. Outi'e la
Bible, les juifs orthodoxes reconnaissent encore des traduc-
tions qui obtiennent de leur part le mme respect que les
prceptes du Pentateuque. D'abord transmises de bouche en
bouche et disperses de toutes parts, ensuite recueillies et

rdiges par Judas le Saint sous le nom de Mischna, puis


enfin prodigieusement augmentes et dveloppes par les
auteurs du Thalmud, elles ne laissent plus aujourd'hui la

moindre part la raison et la libert. Ce n'est pas qu'ei?


principe elles nient l'existence de ces deux forces morales
mais elles les frappent de paralysie en se mettant partout
leur place; elles s'tendent toutes les actions, depuis celles
qui expriment en effet le sentiment moral et religieux jus-

qu'aux plus viles fonctions de la vie animale. Elles ont tout


compt, tout rgl, tout pes l'avance. C'est un despo-
tisme de tous les jours et de tous les instants, contre lequel
on est invitablement oblig de lutter par la ruse, lorsqu'on
ne veut pas s'en affranchir par la rvolte, ou qu'on ne le peut
pas en lui substituant une autorit suprieui-e. Les karates,
qu'il ne faut pas confondre avec les saducens, dont l'exis-
tence ne s'est gure prolonge au del de la ruine du second
temple*, les karales sont en quelque sorte les protestants du
judasme; ils rejettent en apparence la tradition et prten-
dent ne reconnatre que la Bible, je veux dire l'Ancien Testa-
ment, l'explication duquel la raison leur parat suffire. Mais
d'autres, qui, sans cesser d'tre croyants, sans cesser d'ad-
mettre le principe del rvlation, ne forment cependant pas
une secte religieuse, ont russi faire la raison une part

celle d'un autre h; de sorte que tout son corps figure le nom trois fois saint

de Jehovah. Zoliar, 2 partie, fol. 42, r, dit. Manloue.


1. Peler Ber, Uisloire des sectes religieuses du judasme, l" partie, p. 149
3
34 LA KABBALE.

bien plus grande et plus belle dans le domaine de la foi.

Ce sont ceux qui voulaient justifier les principaux articles


de leur croyance par les principes mmes de la raison;
ceux qui voulaient concilier la lgislation de Mose avec
la philosophie de leur temps, c'est--dire celle d'Aris-
tote, et qui ont fond une science entirement semblable,
dans ses moyens comme dans son but, la scolastique
arabe et chrtienne. Le premier, et sans contredit le plus
hardi d'enire eux, est le clbre rabbin Saadiah, qui, au
commencement du dixime sicle, se trouvait la tte de
l'Acadmie de Sera en Perse, et dont le nom est cit avec res-

pect par les auteurs musulmans aussi bien que par ses coreli-
gionnaires *. Aprs lui sont venus Bahya, auteur arabe d'un
Mamo-
excellent trait de morale^ et de thologie, et Mose
nides, dont l'immense rputation a fait tort une foule
d'autres qui, aprs lui, ont dfendu la mme cause. Ceux
d'entre les juifs qui ne voyaient dans la loi qu'une grossire
corce sous laquelle est cach un sons mystrieux beaucouo

1. Le commentaire qu'il a compos en arabe, sur le Seplier ietziraJt, l'un


des monumenis les plus anciens de la kabbale, est dans un sens fout fait
philosophique, et c'est tort qu'il est compt, par Reuchlin et d'autres histo-
riens de la kabbale, parmi les dfenseurs de ce systme. Son livre des
Croyances et des opinions, ni?7m m-CNH? ti^^duit de l'arabe en hbreu par
rabbi Jehoudah Ibn-Tibbon, a trs probablement servi de modle au fameux
ouvrage de Mamonides, intitul : le Guide des esprits gars, ")j"i23 mi/Z*
Ds les premires lignes de la prface, Saadiah se place franchement entre
deux partis opposs: Ceux, dit-il, qui, par suite de recherches incompltes et

de mditations mal diriges, sont tombs dans un abme de doutes, et les


hommes qui regardent l'usage de la raison comme dangereux pour la foi. Il

admet quatre sortes de connaissances :


1 celles des sons; 2 celles de l'esprit

ou de la conscience, comme lorsque nous disons que le mensonge est un vice


et la vracit une vertu; 5 celles que nous fournissent l'induction et le raison-

nement, comme lorsque nous admettons l'existence de l'ine, cause de ses


oprations; A" la tradition authentique, riICX^n m^nri' "' doit remplacer la

science pour ceux qui ne sont pas en tat d'exercer leur intelligence.
2. L'ouvrage a pour titre rT'.SlS mi'^n' ^<^* Devoirs des curs,
: et l'auteur

vivait en l'an du monde 4291, du Christ llGl.


INTRODUCTION. 55

plus lev que le sens historique et littral, se divisent en


deux classes dont la distinction est d'une grande impor-
tance pour le but o nous tendons. Pour les uns, le sens
intrieur et spirituel des Ecritures tait un systme de phi-
losophie, assez favorable, il est vrai, l'exaltation mystique,
mais tir d'une source tout fait trangre; c'tait, en un
mot, la doctrine de Platon un peu exagre, comme elle l'a
t plus tard dans l'cole de Plotin, et mle des ides
d'une origine orientale. Ce caractre est celui de Philon et
de tous ceux qu'on a coutume d'appeler juifs hellnisants,
parce que, mls aux grecs d'Alexandrie, ils empruntrent
ces derniers leur langue, leur civilisation et celui de leurs
systmes philosophiques qui pouvait le mieux se concilier
avec le monothisme et la lgislation religieuse de Mose ^
Les autres n'ont obi qu' l'impulsion de leur intelligence;
les ides qu'ils ont introduites dans les livres saints, pour se

donner ensuite l'apparence de les y avoir trouves et les faire


passer, mme dans l'ombre du mystre, sous la sauvegarde
de la rvlation, ces ides leur appartiennent entirement

et forment un systme vraiment original, vraiment grand,


qui ne ressemble d'autres systmes, ou philosophiques
ou religieux, que parce qu'il drive de la mme source, qu'il
a t provoqu par les mmes causes, qu'il rpond aux
mmes besoins; en un mot, par les lois gnrales de l'es-,

prit humain. Tels sont les kabbalistes", dont les opinions,

1. C'est eux que l'on fait allusion dans ce passage d'Eusbe : T 7:av
'Ioua;'o)v 's'Ovo; th So T{JLrJ[i,aTa 3'.rjpr,Tat. Ka\ tjv [xv 7:Xt)0v zaXq twv vouojv
XKTa -rjv orj-:r)v 8'.avo;'av T:ct.^r^'^^c.l[iv^a.ii uzoOr//.ai xnzr^-^f tb 8' ?Tpov Twv ev
?E'. TdtY;j.a, xaTr); [aIv i^ats'., OsiOTpit 03 v^ixc Tol^r.olXoU ijrxvaori/.sia io-

CTO'jia -poif/S'.v r);to'j O'iipia ts tjv v to"; vo'[jioi; xai 0'.avo;av a/;aatvoa'vwv.

^Eusbe, liv. VIII, chap. x.) Ces paroles sont dans la bouche d'Arislobule, qui
ne pouvait pas connatre les kabbalistes.

2. Quoique nous trouvions l'occasion, plus lard, de parler assez longuement


de Pliilon, il faut qu'on sache ds prsent lo distinguer des kabbalistes, avec
lesquels plusieurs historiens l'ont confondu. D'abord, il est peu prs certain
Sf^i LA KABBALE.

pour tre connues et justement apprcies, ont besoin d'tre


puises aux sources originales; car, plus tard, les esprits
cultivs ont cru leur faire honneur en les mlant aux ides
grecques et arabes. Ceux qui, par superstition, demeurrent
trangers la civilisation de leur temps, abandonnrent peu
peu les hautes spculations dont elles furent le rsultat,
pour ne conserver que les moyens assez grossiers qui ser-
virent dans l'origine en dguiser la hardiesse et la pro-
fondeur.
Nous chercherons temps nous
savoir d'abord vers quel
trouvons la kabbale toute forme, dans quels livres elle nous
a t conserve, comment ces livres ont t forms et trans-
mis jusqu' nous; enfin, quel fond nous pouvons faire sur
leur authenticit.
Nous essayerons ensuite d'en donner une exposition com-
nous ferons contribuer autant que
plte et fidle, laquelle
possible les auteurs mmes de cette doctrine nous nous ;

retrancherons le plus souvent derrire leurs propres paroles,


que nous ferons passer de leur langue dans la ntre, avec
autant d'exactitude que nos faibles moyens le permet-
tront.
Nous nous occuperons en dernier lieu de l'origine et de
l'influence de la kabbale.Nous nous demanderons si elle est
ne dans la Palestine, sous la seule influence du judasme,

que Philon ignorait l'hbreu, dont La connaissance, comme nous le verrons


bienlt, est videmment indispensable la mthode kabbalislique. Ensuite,
Philon et les kabbalistes ne diffrent pas moins par le fond de leurs ides.
Ceux-ci n'admettaient qu'un seul principe, cause immanente de toutes choses;
le philosophe alexandrin en reconnaissait deux, l'un actif et l'autre passif. Les
attributs du Dieu de Philon sont les ides de Platon, qui ne ressemblent en rien
aux Sephiroth de la kabbale. "EiTtv iv -ot"; o-Jaiv, t \xv) siva- ooaairjptov t'itov,

To -a^iTcv za^ on ~b [i.lv S^n.o'r^o-.w o tv oojv voj; estiv eJX'.xftvfaTaTo?

xpEiTTOjvTc ?j ocTT) -/.x'i xpetXTOjv ?j i-'.TTrJaT] /.a'i x.psf-Tuv ] auT to yaGv y.a\

ot t zaov t o -aOr^Tov 'ijyo'i /.at /.'vr;-:ov I iauroS, -/.'.vr^iv ci, CT/ri[j.a-

tiaO:v zx'e Is/iiMi j-b toj voj, etc. Phil., de Muud. opific.
INTRODUCTION. 37

OU si les Juifs l'ont emprunte, soit une religion, soit


une philosophie trangre. Nous la comparerons successive-
ment tous les systmes antrieurs et contemporains qui
nous prsenleront quelque ressemblance avec elle, et nous la

suivrons, enfin, jusque dans ses plus rcentes destines.


PREMIRE PARTIE

CHAPITRE I

ANTIQUIT DE LA KABBALE

Les partisans enthousiastes de la kabbale la font des-


cendre du ciel, apporte par des anges, pour enseigner au
premier homme, aprs sa dsobissance, les moyens de
reconqurir sa noblesse et sa flicit premires*. D'autres
ont imagin que le lgislateur des Hbreux, aprs l'avoir
reue de Dieu lui-mme, pendant les quarante jours qu'il
passa sur le mont Sina, la transmit aux soixante et dix
vieillards avec lesquels il partagea les dons de l'esprit saint,
et qu' leur tour ceux-ci la firent passer de bouche en
bouche jusqu'au temps o Ksdras reut l'ordre de l'crire
en mme temps que la loi^ Mais on aura beau parcourir
avec la plus scrupuleuse attention tous les livres de l'Ancien
Testament, on n'y trouvera pas un seul mot qui fasse allu-
sion un enseignement secret, une doctrine pkis profonde
et plus pure, rserve seulement un petit nombre d'lus.

1. Voyez Reuchlin, de Arle cahalislic, fol. 9 et 10, d. de Uagucnau.


2. Pic de la Mirandole, .\polo(j., p. 116 et seq., tome I" de ses uvres.
,

40 LA KADBALE

Depuis son origine jusqu' son retour de la captivit de


Babylone, le peuple hbreu, comme toutes les nations dans
leur jeunesse, ne connat pas d'autres organes de la vrit,
d'autres ministres de l'intelligence, que le prophte, le prtre
et le pote ; encore celui-ci , malgr la diffrence qui les spare,

est-il ordinairement confondu avec le premier. Le prtre


n'enseignait pas ; il ne s'adressait qu'aux yeux par la pompe
des crmonies religieuses; et quant aux docteurs, ceux qui
enseignent la religion sous la forme d'une science, qui
substituent le ton dogmatique au langage de l'inspiration,
en un mot, nom, pendant la dure de
les thologiens, leur

cette priode, n'est pas plus connu que leur existence. Nous
ne les voyons paratre qu'au commencement du troisime
sicle avant l're chrtienne, sous le nom gnral de Than-

nam, qui signifie les organes de la tradition, parce que


c'est au nom de cette nouvelle puissance qu'on enseignait
alors tout ce qui n'est pas clairement exprim dans les

Ecritui^es. Les thannam, les plus anciens et les plus res-


pects de tous les docteurs en Isral, forment comme une
longue chane dont le dernier anneau est Judas le Saint,

auteur de la Mischna, celui qui a recueilli et transmis la

postrit toutes les paroles de ses prdcesseurs. On compte


parmi eux les auteurs prsums des plus anciens monu-
ments de la kabbale, c'est-c-dire Akiba et Simon ben Jocha
avec son fils et ses amis. Immdiatement aprs la mort de
Judas, vers du deuxime sicle aprs la naissance du
la fin

Christ, commence une nouvelle gnration de docteurs, qui


portent le nom 'moram (dixiicn), parce qu'ils ne font
plus autorit par eux-mmes, mais ils rptent, en l'expli-
quant, tout ce qu'ils ont entendu des premiers; ils font
connatre toutes celles de leurs paroles qui n'ont pas encore
t rdiges. Ces conimentaiies et ces traditions nouvelles,
qui n'ont pas cess de se multiplier prodigieusement pen-
dant plus de trois cents ans. furent enfin runis sous le nom
ANTIQUIT DE LA KABBALE. 41

(le Gncmara, nidj, c'est--dire la tradition. C'est par con-


squent dans ces deux recueils, religieusement conservs
depuis leur formation jusqu' nos jours, et runis sous le

nom gnral de Thalmud*, que nous devons chercher


d'ahord, non pas sans doute les ides mmes qui font la
base du systme kabbalistique, mais quelques donnes sur
leur origine et l'poque de leur naissance.
On trouve dans la Mischna^ ce passage remarquable :

Il est dfendu d'expliquer deux; personnes la Gense;


mme une seule, la Mercaba ou le char cleste; moins
qu'il ne soit un homme sage et qui comprend par lui-
mme.

ax N^s' vn^i n^DiDa ahi n^nua n'u;Ni3 r^'cv^^i nS ^iy?Tn 'j'X

LeThalmud rapporte ('Hagiiiga,\'a) unebereila (mischna


qui n'est pas entre dans le recueil deR. Judas), o R. Hiya
ajoute : Mais on peut lui transmettre les premiers mots
des chapitres .
Un rabbin duThalmud, RabbiZra(i7;i(i), se monirc encore
plus svre, car il ajoute que mme les sommaires des cha-
pitres ne doivent tre divulgus qu' des hommes revtus
d'une haute dignit, et connus pour leur extrme prudence,
ou, pour traduire littralement l'expression originale, qui
portent en eux un cur plein d'inquitude ,

mp3 axTT "aSu; 'dSdSi "(n nu axS nVn y-piD 'uni incia ^^n

Evidemment, il ne peut tre ici question du texte de la


Gense ni de celui d'Ezchiel, o le prophte raconte la
vision qu'il eut sur les bords du fleuve Chbar. L'Ecriture
tout entire tait, pour ainsi dire, dans la bouche de tout
le monde; de temps immmorial, les observateurs les plus
scrupuleux de toutes les traditions se font un devoir de la

i. TiaSn c'esl--(lire l'lude ou la science par excellence.


2. Truite (le 'Harjuirja.
42 LA KABBALE.

parcourir dans leurs temples au moins une fois dans une


anne. Mose lui-mme ne cesse de recommander l'tude de
la loi, par laquelle on entend universellement le Penta-
teuque. Esdras, aprs le retour de la captivit de Babylone,
la lut haute voix devant tout le peuple assembl ^ Il est

galement impossible que les paroles que nous venons de


citer expriment la dfense de donner au rcit de la cration
et la vision d'Ezchiel une explication quelconque, de
chercher les comprendre soi-mme et de les faire com-
prendre aux autres; il s'agit d'une interprtation ou plutt
d'une doctrine connue, mais enseigne avec mystre ; d'une
science non moins arrte dans sa forme que dans ses prin-
cipes, puisqu'on sait comment elle se divise, puisqu'on
nous montre partage en plusieurs chapitres, dont chacun
la

est prcd d'un sommaire. Or, il faut remarquer que la


vision d'Ezchiel ne nous offre rien de semblable; elle rem-
plit, non pas plusieurs chapitres, mais un seul, prcisment

celui qui vient le premier dans les uvres attribues ce


prophle. Nous voyons de plus que cette doctrine secrte
comprenait deux parties auxquelles on n'accorde pas la

mme importance : car l'une peut tre enseigne deux


personnes; l'autre ne peut jamais tre divulgue tout
entire, mme une seule, quand elle devrait satisfaire aux
svres conditions qu'on lui impose. Si nous en croyons
Mamonides, qui, tranger la kabbale, n'en pouvait cepen-
dant pas nier l'existence, la premire moiti, celle qui a
pour titre : Histoire de la Gense ou de la cration (nurrn
nt^i^N'in), enseignait la science de la nature; la seconde, qu'on
appelle Y Histoire du Char (niDin nu:;a), renfermait un
trait de thologie ^ Cette opinion a t adopte par tous les
kabbalistcs.

1. Esdrus, II, 8.

2. Morch Nebouchim, prf. 'jz'Cn r\)2Zl N'in rT^w'X"',! nw"0


A^'TIQUIT DE LA KABBALE. 45

Voici un aulre passage, o le mme fait nous apparat


d'une manire non moins vidente: Rabbi Jochanan dit un
jour rabbi Eliezer: Viens, que je t'enseigne l'histoire de
la Mercaba. Alors ce dernier repondit : Je ne suis pas
encore assez vieux pour cela. Quand il fut devenu vieux,
rabbi Jochanan mourut, et quelque temps aprs rabbi Assi
tant venu lui dire son tour : Viens, que je t'enseigne
<c l'histoire de la Mercaba, il rpliqua : Si je m'en tais cru
digne, je l'aurais dj apprise de rabbi Jochanan, ton
matre'. On voit, par ces mots, que, pour tre initi
cette science mystrieuse et sainte de la Mercaba, il ne suffi-

sait pas de se distinguer par l'intelligence et par une mi-


ncnte position, il fallait encore avoir atteint un ge assez
avanc; et mme, lorsqu'on remplissait cette condition ga-
lement observe par les kabbalistes modernes % on ne se
croyait pas toujours assez sr, ou de son intelligence, ou
de sa force morale, pour accepter le poids de ces secrets
redouts, qui n'taient pas absolument sans pril pour la foi

positive, pour l'observance matrielle de la loi religieuse.


En voici un curieux exemple rapport par le Thalmud lui-
mme, dans un langage allgorique dont il nous donne
ensuite l'explication.
D'aprs ce que nos matres nous ont enseign, il y en
a quatre qui sont entrs dans le jardin de dlices, et voici
leurs noms
ben Aza, ben Zoma, Acher et rabbi Akiba.
:

Ben Aza reg;u-da d'un il curieux et perdit la vie. On


peut lui appliquer ce verset de l'Ecriture : C'est une chose
prcieuse devant les yeux du Seigneur, que la mort de
ses saints'. Ben Zoma regarda aussi, mais il perdit la
raison, et son sort justifie cette parole du sage : Avez-

i. Thiilinud, 'Haguiga, 12 a.
2. Ils ne permctlent pas, avant l'ge de quarante ans, la lecture du Zoliar et
<lcs autres livres kabbalistiques.
3. Psaumes, CXVI, 15.
44 LA KABBALE.

VOUS trouv du miel? mangcz-cn ce qui vous suffit, de


peur qu'en ayant pris avec excs, vous ne le rejcliez^
Acher lit des ravages dans les plantations. Enfin Akiba
cesortit en paix^ Il n'est gure possible de prendre ce

texte la lettre, et de supposer qu'il s'agit ici d'une vision


matrielle des splendeurs d'une autre vie : car, d'abord, il

est sans exemple que le Thalmud, en parlant du Paradis,


emploie le terme tout fait mystique dont il fait usage dans
ces lignes". Ensuite, comment admettre qu'aprs avoir con-
templ de son vivant les puissances qui attendent dans le

ciel les lus, on en perde la foi ou la raison, comme il

arrive deux personnages de cette lgende? Il faut donc


reconnatre, avec les autorits les plus respectes de la syna-
gogue, que le jardin de dlices, o sont entrs les quatre
docteurs, n'est pas autre chose que celte science mystrieuse
dont nous avons parl ^; science terrible pour les faibles

intelligences, puisqu'elle peut les conduire, ou la folie,

ou aux garements plus funestes encore de l'impit. C'est


ce dernier rsultat que la Gumara veut dsigner, quand
elle dit, en parlant d'Acher, quilfitdes ravages dans les plan-
taiiom. Elle nous raconte que ce personnage, assez clbre
dans les rcits thalmudiques, avait t d'abord un des plus
savants docteurs en Isral son vritable nom tait Elise ben
;

Aboua, auquel on substitua celui d'Acher, pour marquer le


changement qui s'opra en lui^ En eTtF, en quittant le jardin

1. ProJ., XXV, 16.


2. Trait de 'Haguiga, 14 t.
5. Le paradis est toujours appel ny 7J ('^ Jardin d'den),
ou le monde h
venir, j^q,-; nSllT, tandis qu'ici on se sert du mot OTIS (Parf^s), que les
kabbalisles modernes ont galement consacr leur science.

4. In hc Gemar neque Paradisus neque vujrcdi illuin ad liltcram expo-


nendum est, sed polis de sublili et clcsti cognilione, secundm quam
magislri arcanum opus currs intellexerunt, Deum, ejusque majestalem scru-
tando invenire cupiverunt. (lloltinger, Diseurs. Gemaricus, p. 97.)

5. Le mot Acher (-inx) signifie hllralement un autre, un autre homme.


ANTIQUIT DE LA KABBALE. 45

allgorique o une fatale curiosit l'avait conduit, il devint


un impie dclar; il s'abandonna, dit le texte, la gn-
ration du mal, il manqua aux murs, il trahit la foi, il

vcut dans le scandale, et quelques-uns mme vont jusqu'


l'accuser du meurtre d'un enfant. En quoi donc consistait
sa premire erreur? Oii l'ont conduit ses recherches sur les
secrets les plus importants de la religion? Le Thalmud de
Jrusalem dit positivement qu'il reconnut deux principes
suprmes* ; et le Thalmud de Babylone, d'aprs lequel nous
avons rapport tout le rcit, nous donne entendre la mme
chose. Il nous apprend qu'en voyant dans le ciel la puis-
sance de Mtatrne, de l'ange qui vient immdiatement
aprs Dieu% Acher se prit dire: Peut-tre, si cela tait
permis, faudrait-il admettre deux puissances^ . Nous
ne voudrions pas nous arrter trop longtemps ce fait,
quand nous devons en citer d'autres beaucoup plus signi-
ficatifs; cependant, nous ne pouvons nous empcher de faire

la remarque que l'ange, ou plutt l'hypostase appele Mta-

trne, joue un trs grand rle dans le systme kabbalis-


tique. C'est lui qui, proprement parler, a le gouverne-
ment de ce monde visible; il rgne sur toutes les sphres
suspendues dans l'espace, sur toutes les plantes et les corps
clestes, comme sur les anges qui les conduisent; car, au-
dessus de lui, il n'y a plus rien que les formes intelligibles
de l'essence divine et des esprits si purs, qu'ils ne peuvent
exercer sur les choses matrielles aucune action immdiate.
Aussi a-t-on trouv que son nom, en re\pli({uant par les

1- riTTin inur )rw au?nur-


2. TlTC'CD vient prohahleinent des deux mots grecs Oo6vov. En effet,
[j.iz.

d'aprs les kabhidistes, l'ange qui porte ce nom prside au monde ielzirah ou
le monde des sphres, qui vient immdiatement aprs le monde des purs

esprits, le monde Beriah, qu'on appelle le Trne de gloire {1133,1 NDD)) '^^

simplement le Trne (x"'''D"nD)'


4G LA KABBALE.

nombres (Nnrcu) est tout fait synonyme de tout-puissant^.


Sans doute la kabbale, comme nous le prouverons bientt,
est beaucoup plus loigne du dualisme que de ce qu'on
appelle aujourd'hui, dans un pays voisin, la doctrine de
l'identit absolue; mais la manire allgorique dont elle

spare l'essence intelligible de Dieu et la puissance ordon-


natrice du monde, n'est-elle pas propre nous expliquer
l'erreur signale par la Guemara ?

Une dernire citation tire de la mme source, et accom-


pagne des rflexions de Maimonides, achvera, je l'espre, la
dmonstration de ce point capilal, qu'une sorte de philoso-
phie, de mtaphysique religieuse s'enseignait pour ainsi ,

parmi quelques-uns des thannam ou des plus


dire l'oreille
anciens thologiens du judasme. Le Thalmud nous apprend
que l'on connaissait autrefois trois noms pour exprimer
l'ide de Dieu, savoir le fameux ttragramme ou nom de
quatre lettres, puis deux autres noms trangers la Bible,

dont l'un se composait de douze, l'autre de quarante-deux


lettres. Le premier, quoique interdit au grand nombre,
circulait assez librement dans l'intrieur de l'cole. Les
sages, dit le une fois par semaine
texte, l'enseignaient
c( leurs fils ^ Le nom de douze lettres
et leurs disciples

tait, dans l'origine, plus rpandu encore. On l'enseignait

tout le monde. Mais quand le nombre des impies se


multiplia, il ne fut plus confi qu'aux plus discrets d'entre
les prtres, et ceux-l le faisaient rciter voixbasse leurs
frres pendant la bndiction du peuple^ Enfin, le nom
de quarante-deux lettres tait regard comme le plus saint

i. Le nom de Mlalrne {'iiyCiZ'd) exprime, comme le mot schadai (i-U,*)f

que l'on traduit p.'sr tout-puissant, le nombre 514,

3. Thalm. Babyl Tract. Derachoih et Maim. Moreh Ncbouchim, 1' partie,

ch, LXII.
ANTIQUIT DE LA KABBALE. 47

des mystres*. On ne l'enseignait qu' un homme d'une


discrtion reconnue, d'un ge mr, inaccessible la co-
Icre et l'intemprance, tranger la vanit, et plein de
douceur dans ses rapports avec ses semblables*. Oui-
conque, ajoute le Tlialmud, a t instruit de ce secret et
le garde avec vigilance dans un cur pur, peut compter
sur l'amour de Dieu et sur la faveur des hommes; son
nom inspire le respect, sa science ne craint pas l'oubli, et
il se trouve l'hritier de deux mondes, celui o nous
vivons maintenant, et le monde venir". Mamonides
observe, avec beaucoup de sens, qu'il n'existe dans aucune
langue un nom compos de quarante-deux lettres; que cela
est surtout impossible en hbreu, o les voyelles ne font
pas partie de l'alphabet. Il se croit donc autoris conclure
que ces quarante-deux lettres se partageaient entre plu-
sieurs mots dont chacun exprimait une ide ncessaire ou
un attribut fondamental de l'Etre, et que, tous runis, ils
formaient la vraie dfinition de l'essence divine *. Lorsqu'on
dit ensuite, continue le mme auteur, que le nom dont on
vient de parler tait l'objet d'une tude, d'un enseignement
rserv seulement aux plus sages, on veut nous apprendre
sans doute qu' la dfinition de l'essence divine se joignaient
des claircissements ncessaires, ou certains dveloppements
sur la nature mme de Dieu et des choses en gnral. Cela
n'est pasmoins vident pour le nom de quatre lettres car, ;

comment supposer qu'un mol si frquent dans la Bible, iet


dont la Bible elle-mme nous donne celte dfinition su-
bhme Cfjo mm qui suin, ait t tenu pour un secret que les
:

^ 'wTp^", u;i-p nViTx cnn n'ovula p cr- ii>- supr.


2. i:\si D"i2 "irNi rzi "'^-2 -!2";i i"\:tc ^)2h aha ^tn d^did vnt
ib. siiijr. nin2n d:; nnis insn rnna by Taya ij\si ijnw2
3. Ib. siipr,

4. MamoniJos, Moreh Nebouchim, ib. supr. cnn mScntl? pD TNI


<:;n"' id"; "^iri' rn*2NS 1211:"' cnn D^:"':*;n nn:n2c':-::* Sy nm?3
48 LA KADBALE,

sages, une fois par semaine, disaient l'oreille de quelques


disciples choisis? Ce que le Thalmud appelle la connais-
sance des noms de Dieu, n'est donc autre chose, dit Mamo-
nides en terminant, qu'une bonne partie de la science de
Dieu ou de la mtaphysique (nin^N .1523" np) ; et c'est pour
cela qu'on la dit l'preuve de l'oubli; car l'oubli n'est pas
possible pour les ides qui ont leur sige dans Vintelligence
active, c'est--dire dans la raison '
. Il serait diflicile de ne
pas se rendre ces rflexions, que la science profonde,
que l'autorit gnralement i-econnue du thalmudiste* ne
recommande pas moins que le bon sens du libre penseur.
Nous y ajouterons une seule observation, d'une importance
sans doute fort contestable aux yeux de la saine raison, mais
qui n'est pourtant pas sans valeur dans l'ordre d'ides sur
lequel portent ces recherches, et que nous sommes obligs
d'accepter comme un fait historique : en comptant toutes
les lettres dont se composent les noms hbreux, les noms
sacramentels des dix sphiroth de la kabbale, et en ajou-
tant au nom de la dernire la particule finale, comme
cela se pratique dans toutes les numrations et dans
toutes les langues, on obtient exactement le nombre qua-
rante-deux'. iN'est-il donc pas permis de penser que c'est le

nom trois fois saint que l'on ne confiait qu'en tremblant


l'lite mme des sages? Nous y trouverions la pleine justifica-
tion de toutes les remarques faites par Mamonides. D'abord
ces quarante-deux lettres forment, en effet, non pas un nom,

1. ib. loc. cit. j^i^rc) D^rhan nir^ni D^iiin^zn nnEDi nxnnn -qdt
S-rn n:;rn Si ^nzwh iu;2\s' \s nronn
h'J^zr^
2. Mamonides n'est pas seulement l'auteur de l'ouvrage philosophique
appel 3Ioreh Neboiichim, il a aussi compos, sous le titre de Main forte

(np'n T)y i-'" gi'aiid ouvrage thalmudique qui est encore aujourd'hui le

manuel
3.

lettres :
6633SSD
oblig des rabbins.
Voici ces noms

tiD^i n'S)2 Tin


et les chiffres

n:
qui indiquent

n'iNsn n^nsa
le nombre de

nbna nra n^zzn idd


leurs
3
ANTIQUITE DE LA KADBALE. 49

comme on l'entend vulgairement, mais plusieurs mots.


De plus, chacun de ces mots exprime, au moins dans l'opi-
nion des kabbalistes un attribut essentiel de la nature
,

divine, ou, ce qui est pour eux la mme chose, une des
formes ncessaires de l'Etre proprement dit. Enfin , tous
reprsentent, selon la science kabbalistique, selon le Zohar
et tous ses commentateurs, la dfinition la plus exacte que
notre intelligence puisse concevoir du principe suprme de
toutes choses. Cette manire de concevoir Dieu tant spare
par un abme des croyances vulgaires, on comprendrait trs
bien toutes les prcautions prises pour ne pas la laisser sor-

tir du nous n'insisterons pas


cercle des initis. Cependant,
sur ce point, dont nous sommes loin, encore une fois, de
nous exagrer l'importance il nous suffit, pour le moment,
;

d'avoir montr jusqu' l'vidence le fait gnral qui ressort


de toutes ces citations.
Il existait donc, l'poque o la Mischna fut rdige, une
doctrine secrte sur la cration et sur la nature divine. On
s'accordait sur la manire dont cette doctrine devait tre
divise, et son nom excitait chez ceux-l mmes qui ne pou-
vaient la connatre une sorte de terreur religieuse. Mais de-
puis quand existait-elle? Et si nous ne pouvons pas dter-
miner avec prcision le temps de sa naissance, quel est du
moins celui o commencent seulement les tnbres qui
enveloppent son origine? C'est cette question que nous
allons maintenant essayer de rpondre. De l'avis des histo-
riens les plus dignes de notre confiance, la rdaction de la
Mischna fut termine au plus tard en l'an 5949 de la cra-
tion, et 189 de la naissance du Christ*. Or, il faut nous
rappeler que Judas le Saint n'a fait que recueillir les pr-
ceptes et les traditions qui lui furent transmis par les liian-
nam ses prdcesseurs; par consquent, les paroles que

1. Voyez Schalschelelh Jiakabalah, ou la Chane de la Iradilion, par R. Guc-


dalia, fui. 25, vers., et David Ganz, Tzemach David, fol. 25, rect.

4
50 LA KABBALE.

nous avons cites les premires, celles qui dfendent de


livrer imprudemment les secrets de la cration et de la

Mercaba, sont plus anciennes que le livre qui les renferme.


Nous ne savons pas, il est vrai, qui est l'auteur de ces pa-
roles mais cela mme
; est une preuve de plus en faveur de
leur antiquit; car si elles n'exprimaient que l'opinion d'un
seul, elles ne seraient pas revtues d'une autorit suffisante
pour faire loi, et, comme on le fait toujours en pareille cir-
constance, on nommerait celui qui doit en tre responsable.
En outre, la doctrine elle-mme est ncessairement ant-
rieure la loi qui interdit de la divulguer. Il fallait qu'elle

ft connue, qu'elle et acquis dj une certaine autorit,


avant qu'on apert le danger de la rpandre, je ne dirai
pas dans peuple, mais parmi les docteurs et les matres
le

en Nous pouvons donc, sans crainte d'tre trop tm-


Isral.

raire, la faire remonter au moins jusqu' la fin du premier si-


cle de l're chrtienne. C'est prcisment le temps o vivaient
Akiba et Simon ben Jocha, qui les kabbalistes attribuent la
composition de leurs livres les plus importants et les plus c-
lbres. C'est aussi dans cette gnration qu'il faut comprendre
rabbiJoss deSepphorisjmsT ^dii i, queVIdra Raba, l'un
des plus anciens et des plus remarquables fragments du
Zohar, compte au nombre des amis intimes, des plus fer-
vents disciples de Simon ben Jocha. C'est videmment celui
qui le trait thalmudique, dont nous avons fait la plupart
de nos citations, attribue la connaissance de la sainte Mer-
caba '. Au nombre des autorits qui tmoignent de l'anti-
quit, sinon des livres, du moins des ides kabbalistiques,
nous n'hsitons pas placer la traduction chaldaque des
Ciwi livres de Mose, qui porte le nom d'Onkelos.
Tel est le respect inspir tout d'abord par cette traduc-
lion fameuse, qu'elle parut une rvlation divine. On sup-
ANTIQUIT DE Li KABBALE. '51

pose, dans le Thalmud de Babylone *, que Mose la reut sur


le mont Sina en mme temps que la loi crite et la loi
orale; qu'elle arriva par tradition jusqu'au temps des than-
nam, et qu'Onkelos eut seulement la gloire de l'crire. Un
grand nombre de thologiens modernes ont cru y trouver
les bases du christianisme; ils ont prtendu surtout recon-

natre le nom de la seconde personne divine dans le mot


Mimra, xin^a, qui signifie en effet la parole ou la pense,
et que l'auteur a partout substitu au nom de Jhovah ^ Ce
qu'il y a de certain, c'est qu'il rgne dans ce livre un esprit
tout oppos celui de la Mischna, celui du Thalmud,
celui du judasme vulgaire, celui du Penlateuque lui-
mme; en un mot, les traces de mysticisme n'y sont pas
rares. Partout o cela est possible et d'une certaine impor-
tance, une ide est mise la place d'un fait et d'une image,
le sens littral est sacrifi au sens spirituel, et l'anthropo-
morphisme dtruit pour laisser voir dans leur nudit les
attributs divins.
Dans un temps o le culte de la lettre allait jusqu' l'idol-
trie; o des hommes passaient leur vie compter les versets,
les mots et les lettres de la loi'; o les prcepteurs officiels,

les reprsentants lgitimes de la religion ne voyaient rien


de mieux faire que d'craser l'intelligence aussi bien que
la volont sous une masse toujours croissante de pratiques
extrieures, cette aversion pour tout ce qui est matriel et po-
sitif, cette habitude de sacrifier souvent et la grammaire et
l'histoire aux intrts d'un idalisme exalt, nous rvlent
infailliblement l'existence d'une doctrine secrte, qui a tous

\. Trait de Kidouschin, fol. 49, rect.


2. Voyez surtout Ritlangcl, son coinmenlaire et sa traduction du Scplicr
ietzirah, page 84.
3. Thalmud Babyl., Irailc de Kidonschiii, fol. 50, rect. De l, si nous en
croyons les thalmudistes, vient le mot isidj 1"' signifie compter, que l'on a
traduit par celui de scribe.
52 LA KABBALE.

les caractres avec toutes les prtentions du mysticisme, et


qui sans doute ne date pas du jour o elle a os parler un
langage Enfin, sans y attacher trop d'impor-
aussi clair.
tance, nous ne pouvons pas nous empcher de faire encore
cette observation : nous avons dit ailleurs que pour arriver
leurs fins, pour introduire en quelque sorte leurs propres
ides dans les termes mmes de la rvlation, les kabbalistes

avaient quelquefois recours des moyens peu rationnels.


L'un de ces moyens, qui consistait former un alphabet
nouveau en changeant la valeur des lettres, ou plutt en les
substituant les unes aux autres dans un ordre dtermin,
est employ frquemment dans le Thalmud et mis en usage
dans une traduction encore plus ancienne que celle dont
nous venons de parler, dans la paraphrase chaldaque de
Jonathan ben Ouziel', contemporain et disciple de Hillel le

Yieux, qui enseignait avec une grande autorit pendant les

premires annes du rgne d'IIrode*. Il est vrai que des


procds semblables peuvent servir indistinctement aux
ides les plus diverses; mais on n'invente pas une langue

1. Nous voulons parler de l'alphabet kabbalistique appel Ath Bascli, y;^ j-|{<,
parce qu'il consiste donner la premire lettre, aleph, la valeur de la der-

nire, </ja?<, et rciproquement; remplacer la seconde, beth, par l'avant-der-


nire, schhi, et ainsi de toutes les autres. Au moyen de ce procd, le para-
phrasle chalden traduit par le nom de Babel, ^^2, celui de Ssac, -jy;^7)
qu'on lit dans Jraiie, ch. li, v. 41, et qui n'a par lui-mme aucun sens.
C'est de la mme manire que, dans un autre passage de Jrmie, ch. li, v. 1,
il convertit ces deux mots, tj^p 3,^, qui signifient le cur de mes adversaires,
en celui de Qi-t/'D? qu'on traduit par Chaldcens. On suppose que le prophte
hbreu, captif dans l'empire de Babylone, ne pouvait pas le nommer en le

menaant des vengeances du ciel. Mais une telle supposition ne peut se com-
prendre, lorsque, dans le mme chapitre et sous l'influence du mme senti-
ment, les noms de Babel et des Chaldcens y sont frquemment rpts. Quoi
qu'il en soit, cette traduction a t conserve par saint Jrme (voyez ses
uvres, t. IV, Comment, sur Jrmie) et Raschi.

2. Voyez Schalschelcth hakahalah, fol. 18, rcct. et vers., et David Ganz,


fol. li>, rect., dit. d'Amsterdam.
ANTIQUITE DE LA KABBALE. 53

artificielle dont on garde la clef volont, si l'on n'a pas


rsolu de cacher sa pense, au moins au grand nombre. En
outre, quoique le Thalmud emploie souvent des mthodes
analogues, celle que nous venons de signaler, et que nous
avons lieu de croire plus ancienne, y est tout fait tran-
la

gre. Entirement isol, ce dernier fait ne serait pas sans


doute une dmonstration puissante, mais, ajout ceux qui
ont dj occup notre attention, il ne doit pas tre nglig.
Tous runis et compars entre eux, ils nous donnent le droit

d'affirmer qu'avant la fin du premier sicle de l're chrtienne


il se rpandait mystrieusement parmi les Juifs une science
profondment vnre, que l'on distinguait de la Mischna,
du Thalmud et des livres saints; une doctrine mystique vi-
demment enfante par le besoin de rflexion et d'indpen-
dance, je dirais volontiers de philosophie, et qui cependant
invoquait en sa faveur l'autorit runie de la tradition et des
Ecritures,
Les dpositaires de celle doctrine, que ds prsent nous
ne craignons pas de dsigner sous le nom de kabbalistes, ne
doivent ni ne peuvent tre confondus avec les Essnicns, dont
e nom tait dj connu une poque bien plus recule,
mais qui ont conserv jusque sous le rgne de Justinien*
leurs habitudes et leurs croyances. En effet, si nous nous en
rapportons Josphe^ et Philon% les seuls qui mritent
sur ce point d'tre couts avec confiance, le but de celte
secte fameuse tait essentiellement moral et pratique; elle
voulait faii'e rgner parmi les hommes ces sentiments d'ga-
lil et de fralernil qui furent enseigns plus tard avec tant
d'clat par le fondateur et les aptres du christianisme. La
kabbale, au contraire, d'aprs les anciens tmoignages que
nous avons rapports, tait une science toute spculative qui

\. Peter Bccr, l" partie, p. 88.

2. Guerre des Juifs, liv. VIIF.

3. De Vild eonleniplalh, dans le recueil de ses uvres.


54 LA KABBALE.

prtendait dvoiler les secrels de la cration et de la nature


divine. Les Essniens formaient une socit organise, assez
semblable aux communauts religieuses du moyen ge;
leurs sentiments et leurs ides se rtlchissaient dans leur
vie extrieure; et d'ailleurs ils admettaient parmi eux tous
ceux qui se distinguaient par une vie pure, mme des
enfants et des femmes. Les kabbalistes, depuis leur appari-
tion jusqu'au temps oii la presse a trahi leur secret, s'taient
toujours envelopps de mystre. De loin en loin, aprs mille
prcautions, ils ouvraient demi les portes de leur sanc-
tuaire quelque nouvel adepte, toujours choisi dans l'lite
de l'intelligence, et dont l'ge avanc devait offrir une preuve
de discrtion et de sagesse. Enfin, malgr la svrit toute

pharisaque avec laquelle ils observaient le sabbat, les Ess-


niens ne craignaient pas cependant de rejeter publiquement
les traditions, d'accorder la morale une prfrence trs
marque sur le culte, et mme ils taient loin de conserver
dans ce dernier les sacrifices et les crmonies cqmmands
par le Pentateuque. Mais les adeptes de la kabbale,comme
les karmates parmi les fidles de l'islamisme, comme la
plupart des mystiques chrtiens, se conformaient toutes
les pratiques extrieures; ils se gardaient, en gnral, d'at-
taquer la tradition qu'ils invoquaient aussi en leur faveur,
et, comme nous avons dj pu le remarquer, plusieurs
d'entre eux taient compts parmi les docteurs les plus
vnrs de la Mischna. Nous ajouterons que plus tard on les

a vus rarement infidles ces habitudes de prudence.


CHAPITRE ir

DES LI\TIES KABBALISTIQUES AUTIIENTICFTE DU SEPHER lETZIRAII

Nous arrivons maintenant aux livres originaux oii, selon


l'opinion la plus rpandue, le systme kabbalislique s'est
formul ds sa naissance. Ils devaient tre trs nombreux, si

nous en jugeons par les titres qui nous sont parvenus*. Mais
nous serons uniquement occups de ceux que le temps nous
a conservs, et qui se recommandent notre attention par
leur importance aussi bien que par leur antiquit. Ces der-
niers sont au nombre de deux, et rpondent assez bien
l'ide que nous pouvons nous faire, d'aprs le Thalmud, de
VHisloire de la Gense et de la Sainte Mercaba : l'un, inti-
tul le Livre de la cration, nT'i ied, renferme, je ne dirai
pas un systme de physique, mais de cosmologie, tel qu'il

\. On cite frcquenimeut le Scplier habaliir, i>|-iin "120' 'tt'''lju Nechonia


ben Ilakana, contemporain de llillel le Vieux et d'Urode le Grand. Oo fait

passer, encore aujourd'hui, pour des extraits de ce livre divers fragments vi-
demment inauthcnliques. Tels sont encore les fragments runis sous le titre

du Fidle Paslcur, x;33M)2 N'^VT <^l ordinairement imprimes avec le Zohar,


sous forme d'un commentaire. Enfin, il ne nous reste rien que les noms et
quelques rares citations des auteurs suivants, dont le Zohar fait souvent men-

tion avec le plus grand respect : R. Joss le Vieux, XSD ''DV l'f ^- Uamnouna
le Vieux, j^^D NJ32n l'y ^^- J*^''^' ^^ Vieux, j^^D ''2'''!
T
56 LA KABBALL'.

pouvait tre conu une poque et dans un pays o Thabi-


lude d'expliquer tous les phnomnes par une action imm-
diate de la cause })remire devait touffer l'esprit d'observa-
tion; o par consquent certains rapports gnraux et super-
ficiels aperus dans le monde extrieur devaient passer pour
la science de la nature. L'autre est appel le Zoliar, in?, ou
la lumire, d'aprs ces paroles de Daniel : ce Les hommes
intelligents brilleront comme la lumire du ciel\ Il

traite plus particulirement de Dieu, des esprits et de l'me


humaine, en un mot, du monde spirituel. iSous sommes loin
d'accorder ces deux ouvrages la mme importance et la

mme valeur. Le second, beaucoup plus tendu, beaucoup


plus riche, mais aussi plus hriss de difficults, doit sans
doute occuper la plus grande place; mais nous commence-
rons par le premier, qui nous parat le plus ancien.
En faveur de l'antiquit du Sepher ietzirah on a invoqu des
textes thalmudiques dont ni le sens ni l'ge n'ont t bien
tablis. iSous les passerons sous silence ainsi que les lgendes
et les controverses auxquelles ils ont donn lieu. Nos obser-
vations ne porteront que sur le fond du livre que nous avons
pour but de faire connatre. Elles suffiront pour en faire
apprcier le caractre et en dmontrer la haute origine.
1"
Le systme qu'il renferme rpond exactement l'ide
que nous pouvons nous en faire d'aprs son titre; nous pou-
vons nous en assurer par ces mots qui en forment la pre-
mire proposition : C'est avec les trente-deux voies iner-
veilleuses de la sagesse que le monde a t cr par
l'Eternel, le Seigneur des armes, le Dieu d'Isral, le Dieu
vivant, le Dieu tout-puissant, le Dieu suprme qui habite
l'Eternit, dont le nom est sublime et saint.
2 Les moyens qu'on y emploie pour expliquer l'uvre
de la cration, l'importance qu'on y donne aux nombres et

1. Daniel, xii, T-.


yr-n ir',z '^mv ciS^^rzn"!.
DES LIVRES KABBALISTIOUES. 57

aux lettres, nous font comprendre comment l'ignorance et


la superstition ont plus tard abus de ce principe; comment
se sont rpandues les fables que nous avons rapportes;
comment enfin s'est form ce qu'on appelle la kabbale pra-
tique, qui donne des nombres et des lettres le pouvoir
de changer le cours de la nature.
La forme en est simple et grave; rien qui ressemble,
mme de loin, une dmonstration ou un raisonnement;
ce ne sont que des aphorismes distribus dans un ordre
assez rgulier, mais qui ont toute la concision des anciens
oracles. Un fait qui nous a beaucoup frapp, c'est que le

terme qui fut plus tard exclusivement consacre l'me y


est encore employ, comme dans le Penlateuquc et dans
toute l'tendue de l'Ancien Testament, pour dsigner le

corps humain, tant que la vie ne l'a pas abandonn'. Il est

vrai qu'oii_y^ trouve plusieurs mots d'origine trangre : les

noms des sept plantes et du dragon cleste, plusieurs fois


mentionns dans ce livre, appartiennent videmment la

langue aussi bien qu' la science des Chaldens, qui, pen-


dant la captivit les Hbreux
de Babylone, ont exerc sur
une influence toute-puissante^ Mais on n'y rencontrera pas

1. Nous voulons parler du mot Ncphesch, ns;:- I^ est vident qu'il ne peut
pas s'appliquer l'me dans les passages suivants :
1 quand on parle de ceux
qui, selon le sens lillral du texte, taient sortis de la cuisse de Jacob, ^3
IZiV ^*<2f1 nC^nQ Ipy^b nNin k^r^ri' Gense, 4G, 26; 2 quand on permet
de prparer, pendant le premier jour de Pques, ce qui est ncessaire la

nourriture de chacun, ^:}-) nry H^S XI H "C^Z S^S Sdx"' TJ?f< ni<. Ex.,
12, iO; 3 quand il est ordonn ciiacun de s'infliger des soufl'rances en
expiation de ses pchs, pendant le dixime jour du septime mois, ^g^n ^^^

r\'^)2''jn nm3:T n-n DIM CTJ2 njyn nS I^N*. Lv., 25, 29. S'il est vrai
que, pour dsigner l'me, on emploie le mot nesvhania, nGwJ- ^^e prfrence
celui de nephesch, du moins ce dernier n'est-il jamais employ par les tlial-

mudistes et les crivains plus modernes, pour dsigner le corps. Mais tous,
sans exception, se servent du mot v^i^, qu'on ne rencontre pas une seule fois
dans le Sepher ieizirah.
2. Ces noms, l'exception de ceux qui dsignent le soleil et la lune, n'ap-
58 LA KABBALE.

ces expressions purement grecques, latines ou arabes qui


se prsentent en grand nombre dans leTbalmud et dans les
crits plus modernes, o la langue hbraque est mise au
service de la philosophie et des sciences. Or, on peut
admettre en principe gnral, et j'oserai presque dire infail-
lible, que toute uvre de ce genre, o la civilisation des

Arabes ou des Grecs n'a aucune part, peut tre regarde


comme antrieure la naissance du christianisme. Nous
avouons cej)endant que dans l'ouvrage qui nous occupe et

auquel nous ne craignons pas d'attribuer ce caractre, il ne


serait pas difficile de montrer quelques vestiges du langage
et de la philosophie d'Aiislote. Lorsque, aprs la propo-
sition que nous avons cite un peu plus haut, aprs avoir
parl des trente-deux voies merveilleuses de la sagesse qui
ont servi la cration de l'univers, il ajoute qu'il y a aussi
trois termes : celui qui compte, ce qui est compt et l'action

mme de compter, ce que les plus anciens commentateurs


ont traduit par le sujet, l'objet et l'acte mme de la

rflexion et de la pense*, il est impossible de ne pas se


rappeler cette phrase clbre du douzime livre de la Mta-
physique : L'intelligence se comprend elle-mme en sai-
sissant l'intelligible; et elle devient l'intelligible par
l'acte mme de la comprhension et de l'intelligence; en
sorte que l'intelligence et l'intelligible sont identiques^.

parlienncnt pas par eux-mmes h langue chaldaque, mais ils sont une tra-

duction des noms chaldcens. Les voici :


n3l3> l^ie l'on croit Vnus; 233 Mer-
cure; i{srilU7' Saturne; p-fi;, Jupiter; QnND) Mars; l'^ji, qui dsigne le
dragon, est arabe.
''
n2''DT "lEDT 1D3 D'Oise il* Selon l'auteur du Cozri, R. Jelioudalt
Hallvi, CCS trois termes dsignent la pense, la parole et l'criture, qui, dans
la Divinit, sont identiques, quoique nous les voyions spares dans l'homme.
Cozri, 4 partie, 25. Selon Abraham ben Dior, ils se rapportent au sujet,

l'objet et au fait mme de la connaissance, ynMI V^V DVl' "^^ ^^^^^ hzV'
b^tyiDI S^^kUa- "^oyez son Comment, sur le Seph. ielz., p. 27, verso.
2. xV'jTCiv 0 voEt 6 voij; Y.CLz'x [j.TaX:'i>'.v TO'j vor]Toij ; vor]T; -^Icp i-^yveTat O'.yy-

vwv /.a\ vowv iaiE lauxbv voiJ; /.A vor^iov. Mlaph., liv. XII, ch. vu.
DES LIVRES KABRALISTIQUES. 59

Mais il est vident que ces mots ont t ajouts au texte; car
ils ne se lient ni la proposition qui prcde ni celle qui
suit; ilsne reparaissent plus, sous quelque forme que ce
soit, dans tout le cours de l'ouvrage, tandis qu'on explique
assez longuement l'usage des dix nombres et des vingt-deux
lettres qui forment les trente-deux moyens appliqus par la

sagesse divine la cration. Enfin l'on ne comprend gure


qu'ils aient pu trouver place dans un trait o il n'est ques-

tion que des rapports qui existent entre les diverses parties

du monde matriel. Quant la diffrence des deux manu-


scrits qui ont t reproduits dans l'dition de Mantoue, l'un
la fin du volume, l'autre au milieu de divers commen-
taires, elle est loin d'tre aussi grande que certains critiques
modernes ont voulu le croire*. Aprs une comparaison
impartiale et dtaille, on la trouve fonde tout entire sur
quelques variantes sans importance, comme on en ren-
contre dans toutes les uvres d'une haute antiquit, et qui
par cela mme ont eu souffrir pendant plusieurs sicles
de l'inattention ou de l'ignorance des copistes et de la tm-
rit des commentateurs. En effet, c'est de part et d'autre,

non pas seulement mme systme consi-


le mme fond, le
dr d'un point de vue gnral, mais la mme division, le
mme nombre de chapitres, placs dans le mme ordre et
consacrs aux mmes matires : de plus, les mmes ides

y sont exactement exprimes dans les mmes termes. Mais


on ne trouvera plus cette parfaite ressemblance dans le

nombre et dans la place des diverses propositions qui, sous


le nom de Mischna, sont nettement distingues les unes des
autres. Ici on n'a pas recul devant des rptitions surabon-
dantes; l elles ont t retranches ; ici on a runi ce qu'ail-
leurs on a spar. Enfin, l'un parat aussi plus explicite
que l'autre, non plus seulement dans les mots, mais dans

\. Voyez "NVolf, Bibliothque hbr., t. I. Bayle, Didionn. ait., article

Abraham Moreri. mme article, etc.


60 LA KABBALE.

la pense. Nous ne connaissons et par consquent nous ne


pouvons citer qu'un seul passage o se montre celle der-
nire diffrence : la fin du premier chapitre, lorsqu'il
s'agit d'numrer les dix; principes de l'univers qui corres-
pondent aux dix nombres, l'un des deux manuscrits dit
simplement que le premier de tous est l'esprit du Dieu
vivant; l'autre ajoute que cet esprit du Dieu vivant est
l'esprit saint, qui est en mme temps esprit, voix et parole*-
Sans doute cette ide est de la plus haute importance; mais
elle ne manque pas dans le manuscrit, o elle n'est pas
formule aussi nettement; elle constitue, comme nous le

prouverons bientt, la base et le rsultat de tout le systme.


D'ailleurs \e Livre de la cration a t, au commencement
du dixime sicle, traduit et comment en arabe par R. Saa-
^
diah, esprit lev, mthodique et sage, qui le regarde
comme l'un des plus anciens, comme l'un des premiers
monuments de l'esprit Nous ajouterons, sans
humain.
accorder ce tmoignage une valeur exagre, que les com-

mentateurs qui sont venus aprs lui pendant le douzime ei


le treizime sicle ont tous exprim la mme conviction.

Comme tous les ouvrages d'une poque trs recule, celui


dont nous parlons est sans titre et sans nom d'auteur; mais
il est termin par ces mots tranges : Et lorsque Abraham
ce notre pre eut considr, examin, approfondi et saisi
toutes ces choses, le matre de l'univers se manifesta
lui et l'appela son ami, et s'engagea par une alliance
ternelle envers lui et sa postrit. Alors Abraham crut
en Dieu, et cela lui fut compt comme une uvre de
justice, et la gloire de Dieu fut appele sur lui, car c'est
lui que s'appliquent ces paroles : Je t'ai connu avant
de t'avoir form dans le ventre de ta mre. Ce passage
ne peut d'abord pas tre considr comme une invention

1. Jit. de Mantouc, foL 49, rcct. :


csZTi mi 1.17 lim mm Slp-
DES LIVRES Ki^BBALISTIQUES. 61

moderne il existe avec quelques variantes dans les deux


:

textes deManloue; on le retrouve dans les plus anciens


commentaires. Nous pensons que pour donner plus d'intrt
au Livre de la cration^ on a suppos, ou plutt on veut
faire supposer aux autres, que les choses qu'il renferme
sont prcisment celles qui furent observes par le premier
patriarche des Hbreux, et lui donnrent l'ide d'un Dieu
unique et tout-puissant. Il existe d'ailleurs parmi les Juifs

une tradition selon laquelle Abraham avait de grandes


connaissances astronomiques, et s'leva jusqu' l'ide du
vrai Dieu par le seul spectacle de la nature. Nanmoins les

paroles que nous avons cites tout l'heure ont t inter-


prtes de la manire la plus grossirement matrielle.
On a imagin qu'Abraham tait lui-mme l'auteur du livre

o son nom est prononc avec un respect religieux. Voici


en quels termes commence le commentaire de Mose Botril
sur le Sepher ietzirah : C'est Abraham, notre pre (que la

paix soit sur lui!), qui a crit cela contre les sages de son
ce sicle, incrdules l'gard du principe de l'unit. Du
moins c'est ainsi que pense R. Saadiah (que la mmoire
du juste soit bnie!) dans le premier chapitre de son
livre intitul : La pierre pJiilosophale. Je rapporte ses
propres paroles : Les sages de la Ghalde attaquaient
Abraham, notre pre, dans sa croyance. Or, les sages de
la Ghalde taient diviss en trois sectes. La premire
prtendait que l'univers tait soumis deux causes pre-
mires entirement opposes dans leur manire d'agir,
l'une n'tant occupe qu' dtruire ce que l'autre avait
te produit. Cette opinion est celle des dualistes, qui s'ap-
puyaient sur ce principe, qu'il n'y a rien de commun
entre l'auteur du mal et celui du bien. La seconde secte
admettait trois causes premires; les deux principes con-
traires dont nous venons de parler, se paralysant rci-
proquemeni, et rien de cette manire ne pouvant tre
G2 L.\ KABBALE.

fait, on en a reconnu un troisime pour dcider entre


eux. Enfin, la dernire secte n'avouait pas d'autre Dieu
que le soleil, dans lequel elle reconnaissait le principe
unique de l'existence de la mort\ Malgr une autorit
si imposante et si universellement respecte, l'opinion que
nous venons d'exposer n'a plus aujourd'hui un seul par-
tisan. Au nom du patriarche on a depuis longtemps sub-
stitu celui d'Akiba, l'un des plus fanatiques soutiens de
la tradition, l'un desnombreux martyrs de la libert de son
pays, et qui il ne manque, pour tre compt par la post-
rit au nombre des hros les plus dignes de son admiration,
que d'avoir jou un rle dans les anciennes rpubliques
d'Athnes ou de Rome. Sans doute cette nouvelle opinion
est moins invraisemblable que la premire, cependant nous
ne la croyons pas mieux fonde. Quoique le Thalmud, toutes
les fois qu'il fait mention d'Akiba, nous le reprsente

comme un tre presque divin quoiqu'il l'lve au-dessus ;

de Mose lui-mme*, il ne le prsente pourtant nulle part


comme une des lumires de la Mercaba ou de la science
de la Gense; nulle part on ne laisse souponner qu'il ait

crit le Livre de la cration, ou quelque autre ouvrage de


mme nature. Tout au contraire, on lui reproche positive-
ment de n'avoir pas sur la nature de Dieu des ides trs
leves. Jusqu' quand, Akiba, lui dit rabbi Joss le Gali-
ce len, jusqu' quand feras-tu de la majest divine quelque
chose de vulgaire^? >->
L'enthousiasme qu'il inspire a pour
cause l'importance qu'il a donne la tradition, la patience
avec laquelle il en a su tirer des rgles pour toutes les
actions de la vie% le zle qu'il a mis l'enseigner pendant

\. Voyez Sepher ielzirah, dit. de Manloue, fol. 20 et 21.


2. Thalm. Babijl., tract. Memchotli, 29 b.

3. Tlialm. Babijl., tract. 'Hagiiiga, ijiq rj Na'ipy iS^San ^DT T lS ION


Vin n^'^y'S nxD^'J nriN*.
4. Thalm. BubijL, tract. 'Haguiga, fol. 14, vers. On dit qu'il savait dduire
DES LIVRES KABBALISTIQUES. 63

quarante ans, et peut-tre aussi l'hrosme de sa mort. Les


vingt-quatre mille disciples qu'on lui attribuene s'ac-
cordent gure avec la dfense que fait la Mischna de divul-
guer plus d'une personne, mme les secrets les moins
importants de la kabbale.
Plusieurs critiques modernes ont imagin que, sous le

mme titre de Sepher ietzirali, il a exist deux ouvrages dif-

frents, dont l'un, attribu au patriarche Abraham et men-


tionn dans Thalmud, a disparu depuis longtemps l'autre,
le ;

beaucoup plus moderne, est celui que nous avons conserv.


Cette opinion n'a pas d'autre base qu'une grossire igno-
rance. Morin, l'auteur des Exercices bibliques^ l'a emprunte
un chroniqueur du seizime sicle, qui, en parlant d'Akiba,
s'exprime ainsi : C'est lui qui a rdig le Livre de la cra-
tion, en l'honneur de la kabbale; mais il existe un autre

Livre de la cration, compos par Abraham, et sur lequel


R. Mose ben Nachman (nomm par abrviation le Ram-
ban) a fait un grand et merveilleux commentaire^ Or,
ce commentaire, crit la fin du treizime sicle, mais
imprim dans l'dition de Mantoue^ [)lusieurs annes aprs
la chronique qui vient d'tre cite, se rapporte videmment
au livre qui est aujourd'hui entre nos mains ;
la pliipart des
expressions du texte y sont fidlement conserves, et il est
vident qu'il n'a pas t lu par l'historien dont nous venons
de rapporter les paroles. Au reste, le premier qui ait sub-
slilu le nom d'Akiba celui d'Abraham, c'est un kabbaliste

des moindres particularils des lettres de la Bible des monceaux de pr-


ceptes :
nijSn Su; ]iS^n "iS\n-
1. Morinus, Exercilaliones biblic, p. 574.
2- iinu nT'i iSD *iL*ii nSzpn V^ mirn isdi ^TiSi^a isd un xim
rh'J nS^J"! bn; UITS "an pDin IUTN omis*. SchalscUeUth Imhabalah,
fol. 20, vers.
3. La premire dition du Sepher ielzirnh est celle de Manloue, publie eu
1505, tandis que la chronique dont nous voulons parler, la Chane de la lia-
dtlion (Schalschelelh hakabalah), a dj t imprime Imola, en 1549.
64 LA KABBALE.

du quatorzime sicle, Isaac Dlaies, qui, dans sa prface du


Zohary se demande : Qui a permis R. Akiba d'crire,
en l'appelant mischna, le Seplter ielzirah^ puisque c'est un
livre qui avait t transmis oralement depuis Abraham?
Ces termes, que nous avons essay de conserver fidlement,
sont videmment contraires la distinction que nous voulons
dtruire ; et cependant celle-ci ne repose, en dernier rsultat,
que sur celte seule autorit. L'auteur du Livre de la cration
n'est donc pas encore dcouvert. Ce n'est pas nous qui d-
chirerons le voile qui nous cache son nom; nous doutons
mme que cela soit possible, avec les faibles lments dont
nous pouvons disposer. Mais l'incertitude laquelle nous 1^
sommes condamn sur ce point ne peut jamais s'tendre
aux propositions que nous croyons avoir dmontres, et

qui, au besoin, peuvent suffire l'intrt purement philo-


sophique qu'il faut chercher dans ces matires.
GUAPITRE III

AUTHEMICITE DU ZOnAR

Un intrt bien plus vif, mais aussi de bien plus graves


difficults, sont attachs an monument dont il nous reste
encore parler. Le Zohar, ou le Livre de la lumire, est le

code universel de la kabbale. Sous la modeste forme d'un


commentaire sur le Pentateuque, il touche, avec une entire
indpendance, toutes les questions de l'ordre spirituel, et
quelquefois il s'lve des doctrines dont la plus forte intel-
ligence pourrait encore se glorifier de nos jours. Mais il est
loin de se maintenir toujours cette hauteur; trop souvent
il descend un langage, des sentiments et des ides qui
dclent le dernier degr d'ignorance et de superstition. On
y trouve, cte de mle simplicit et de l'enthousiasme
la

naf des temps bibliques, des noms, des Hiits, des connais-
sances et des habitudes qui nous transportent au milieu
d'une poque assez avance du moyen ge. Cette ingalit
dans la forme comme dans la pense, ce bizarre mlange
des caractres, qui distinguent des temps trs loigns les
uns des autres, enfin le silence presque absolu des deux
Thalmud, l'absence de documents positifs jusqu' la fin du
treizime sicle, ont fait natre sur l'origine et sur l'auteur
de ce livre les opinions les plus divergentes. Nous allons

66 LA KABBALE.

(l'abord les rapporter d'aprs les tmoignages les plus anciens


et les plus fidles; nous essayerons ensuite de les juger, avant
de nous prononcer nous-mme sur cette question difficile.

Tout ce qui a t dit, tout ce que gnralement l'on pense


encore aujourd'hui de la formation et de l'antiquit du Zohm\
estrsum d'une manire assez impartiale par deux auteurs
que nous avons dj plusieurs fois cits. Le Zohai\ dit
Abraham ben Zacouth dans son Livre des g7ialogies\ le
Zohar dont les rayons clairent le monde% qui renferme
les plus profonds mystres de la loi et de la kabbale, n'est
pas l'uvre de Simon ben Jocha, quoiqu'on l'ait publi
sous son nom. Mais c'est d'aprs ses paroles qu'il a t
rdig par ses disciples, qui confirent eux-mmes
d'autres disciples le soin de continuer leur tche. Les
paroles du Zohar n'en sont que plus conformes la vrit,

crites comme elles le sont par des hommes qui ont vcu
assez tard pour connatre la Mischna, et toutes les dci-
sions, tous les prceptes de la loi orale. Ce livre n'a t
divulgu qu'aprs la mort de R. Mose ben Nachman et
<< de Pi. Ascher, qui ne l'ont pas connu\ Voici en quels
termes s'exprime sur le mme sujet le rabbin Gudalia,
auteur de la clbre chronique intitule La chahie de la Ira-
dition\ Vers l'an cinq mille cinquante de la cration
ce (1290 de J.-C), il se trouva diverses personnes qui pr-
ce tendaient que toutes les parties du Zohar crites en dia-
lecte de Jrusalem (le dialecte aramcn) taient de la
composition de R. Simon ben Jocha, mais que tout ce qui
est en langue sacre (l'hbreu pur) ne doit pas lui tre

1' roni"' "120) P- "^2 et 45. L'auteur de ce livre florissait en 1492.

2. Il faut se rappeler que le mot Zohar signifie lumire.

3- Le premier de ces deux rabbins clbres, aprs avoir pass la plus grande
partie de sa vie en Espagne, est mort Jrusalem en 1500; le second florissait

en 1520.
^- nb^DH ribu/hty> dition d'Amsterdam, fol. 23, vers, et rect.
AUTUENTICIT DU ZOUAR. 67

attribu. D'autres afrirmaient que R. Mose ben Nacbman


ayant fait la dcouverte de ce livre dans la Terre Sainte,
l'envoya en Catalogne, d'oijil passa en Aragon et tomba

entre les mains de R. Mose de Lon. Enfin, plusieurs ont


c<pens que ce R. Mose de Lon tait un homme instruit,
qu'il trouva tous ces commentaires dans sa propre ima-
gination, et qu'afm d'en retirer un grand profit de la
part des savants, il les publia sous le nom de R. Simon ben
Jocba et de ses amis. On ajoute qu'il agit ainsi parce qu'il
tait pauvre et cras de charges. Pour moi, dit encore le
ce mme auteur, je pense que toutes ces opinions n'ont
(c aucun fondement, mais que R. Simon ben Jocha et sa
sainte socit ont rellement dit toutes ces choses, et en-
ce core beaucoup d'autres ; seulement il peut se faire qu'elles
n'aient pas t, dans ce temps-l, convenablement rdi-
ges; qu'aprs avoir t dissmines longtemps dans plu-
sieurs cahiers, elles aient enfin t recueillies et mises en
ordre. Il ne faut pas qu'on s'tonne de cela; car c'est ainsi
que notre matre Judas le Saint a rdig la Mischna, dont
divers manuscrits taient d'abord disperss aux quatre
extrmits de la lerre. C'est encore de la manire mme
que R. Aschi a compos hGuemara.
Nous voyons par
ces ])aroles, auxquelles en dernier rsultat la critique mo-
derne n'a pas beaucoup ajout, que la question qui nous
occupe en ce moment a dj reu trois solutions diffrentes :

ecux-ci veulent que, l'exception de quelques passages crits


en hbreu, mais qui du reste n'existent aujourd'hui dans
aucune dition*, dans aucun manuscrit connu, le Zohar
appartienne entirement Simon ben Jocha; ceux-l, tout
aussi exclusifs dans leur manire de voir, l'attribuent un
imposteur, appel Mose de Lon, et ne peuvent le faire

1. Il y a deux ancienacs ditions du Zohar, qui ont servi de modles


toutes les autres : ce sont celles de Crmone et de Mantouo, publies l'une et
l'autre dans la mme anne de 1559.
C8 LA KABDALE.

remonter plus haut qu' la fin du treizime ou au commen-


cement du quatorzime sicle. Enfin, d'autres ont paru cher-
cher un terme moyen entre ces deux opinions extrmes, en
supposant que Simon ben Jocha s'est content de propager
sa doctrine par l'enseignement oral, et que les souvenirs
qu'il laissa ou dans la mmoire ou dans les cahiers de ses
disciples ne furent runis que plusieurs sicles aprs sa
mort, dans le livre que nous possdons aujourd'hui sous le
nom de ZoJiar.
La premire de ces opinions, considre dans un sens
absolu, quand on prend la lettre les termes dans lesquels
nous l'avons expose, mrite une rfutation s-
peine
rieuse. Voici d'abord le fait sur lequel on a voulu la fonder
et que nous emprunterons au Thalmud* R. Jehoudah, :

(c II. Joss et R. Simon ben Jocha taient un jour runis

et prs d'eux se trouvait un certain Jehoudah ben Gu-


rim \ Alors R. Jehoudah dit en parlant des Romains Que :

cette nation est grande dans tout ce qu'elle a fait! Voyez


a comme elle a construit partout des ponts, des marchs et
des bains publics ! A ces mots, R. Joss garda le silence;
mais Simon ben Jocha rpondit Elle n'a rien fait qui :

n'ait pour but son propre avantage; elle a fait construire


ce des marchs pour y attirer des femmes perdues, des
thermes pour s'y rafrachir, et des ponts pour y percevoir
des impts. R. Jehoudah ben Gurim, allant raconter ce
qu'il avait entendu, le fit parvenir aux oreilles de Csar, et
ce celui-ci rendit un arrt ainsi conu Jehoudah qui m'a :

^c exalt sera lev en dignit; Joss qui a gard le silence


sera exil Sipora (c'est--dire Sepphoris); Simon, qui
c( a mdit de moi, sera mis mort. Aussitt celui-ci, accom-

1. Tliahn. Bahijl., iiait. sabhal., cli. ii, fol. 54.


2. 2i-)j p. Ce nom signifie litlralenient descemlanl de proslytes. On veut
probablement donner entendre, d'aprs un sentiment trs commun chez les
anciens, que son sang tranger est la vraie cause de sa trahison.
AUTHENTICIT DU ZOIIR. 69

pagn de son fils, alla se cacher dans la maison d'tude ;

la gardienne leur apportait chaque jour un pain et une


jatte d'eau. Mais la proscription qui pesait sur lui tant
trs svre, Simon dit son fils : Les femmes sont d'un
caractre faible; il est donc craindre que, presse de
<c questions, notre gardienne ne finisse par nous dnoncer.
Sur ces rflexions ils quittrent cet asile et allrent se ca-
<c cher au fond d'une caverne. L, par un miracle opr en
leur faveur. Dieu cra aussitt un caroubier et une source
d'eau. Simon et son fils se dpouillrent de leurs vte-
ments, et, ensevelis dans le sable jusqu'au cou, ils pass-
rent tous leurs jours dans la mditation de la loi. Ils v-
curent ainsi dans cette caverne pendant douze ans, jusqu'
ce que le prophte Elie, paraissant l'entre de leur re-
traite, leur fit entendre ces mots : Qui annoncera au fils de
Jocha que Csar est mort et son arrt tomb dans l'oubli?
Ils sortirent et virent comment les hommes cultivent
et ensemencent la terre. C'est, dit-on (mais ce n'est plus
le Thalmud qui l'assure), pendant ces douze annes de soli-

tude et de proscription que Simon ben Jocha, aid par son


fils Elazar, composa le fameux ouvrage auquel son nom est
rest attach. Quand mme on aurait cart de ce rcit les

circonstances fabuleuses qui s'y mlent, il serait encore dif-


ficile d'admeltre comme lgitime la consquence qu'on en
tire; on ne dit pas quels furent l'objet et le rsultat de ces
mditations dans lesquelles deux proscrits cherchaient
les

oublier leurs peines. Ensuite, on trouve dans le Zohar une


multitude de faits et de noms que Simon ben Jocha, mort
quelques annes aprs la ruine de Jrusalem, au commen-
cement du second sicle de l're chrtienne, ne pouvait cer-
tainement pas connatre. Comment, par exemple, aurait-il
pu parler des six parties dans lesquelles se divise la Mischna,
crite peu prs soixante ans aprs lui'? Comment pourrait-il
i. Zohar, d'l. de Manloue, 5 p:irl., fol. 20. Ib., fol. 29, vers. Nous
70 LA KABBALE.

mentionner et les auteurs et les procds de Ja Guemara^

qui commence la mort de Judas le Saint et ne finit que


cinq sicles aprs la naissance du Christ ? Comment aurait-il '

appris les noms des points voyelles et des autres inventions


de l'cole de TiLriade, qu'on peut faire remonter tout au
plus au commencement du sixime sicle*? Plusieurs criti-
ques ont cru observer que, sous le nom d'Ismalites, il est

aussi question dans le ZoJiar des Arabes mabomtans, que


tous les crits publis par les Juifs modernes dsignent de la
mme manire. Il est, en effet, difficile de ne pas admettre
cette interprtation dans le passage suivant :

. La lune est la fois le siq^ne du bien et le siane du mal.


La pleine lune, c'est le bien ; la nouvelle lune, c'est le mal.
Et parce qu'elle comprend en mme temps le bien et le

mal, les enfants d'Isral et ceux d'Ismal l'ont prise ga-


lement pour rgle de leurs calculs. arrive une clipse
S'il

pendant la pleine lune, ce n'est pas un bon prsage pour


Isral ; si, au contraire, l'clips a lieu pendant la nouvelle
lune (une clipse de soleil), c'est un mauvais prsage pour
Ismal. Ainsi se vrifient ces paroles du prophte [h. xxix,
14) : La sagesse des sages prira et la prudence des hom-
mes intelligents sera obscurcie....' Cependant nous fe-

rons remarquer que ces mots n'appartiennent pas au texte : ils

sont emprunts un commentaire beaucoup moins ancien,


qui a pour titre : Le fidle pasteur, N:a''n2N*i*;i, et que, de

citons de prfrence ce dernier passage, o l'on compare les six traits de la

Mischna a six degrs du trne suprme :


mSyc UU.' liTN n"wD ''1~D VXj

1. Tons les termes de la discussion thalmudique sont nunirs dans le


p^i,
passage suivant : ^s^-f i;2Sr ip Ni nZpi NT^p 'il nn^^n n^< ma^t
ip'in s~ ~i2 '-r>* irx Nnini xt --^2 rn'2'j hzi^ n^bn. 3 part-,

loi. 155, recl., dit. de Mantoue.


2. Gense, col. 152 et 155. Lvil., bl, vers. dit. Mantoue, i'" part.^

fol. 24, vers.; fol. 15, vers., et pass.


AUTUENTICIT DU ZOIIAR, 71

leur propre autorit, les premiers diteurs ont substitu au


Zohar, partout o dans celui-ci ils ont cru trouver une
lacune.

On aurait pu trouver dans le Zohar mme un passage


plus dcisif, car voici ce qu'un disciple de Simon ben Jocha
prtend avoir entendu de la bouche de son matre : Mal-
ce heur sur l'instant o Ismal a t enfant au monde et
ce revtu du signe de la circoncision ! Car que fit le Seigneur,
ce dont le nom soit bni? Il exclut les enfants d'Ismal de
ce l'union cleste. Mais comme ils avaient le mrite d'avoir
ce adopt le signe de l'alliance, il leur rserva ici-bas une
ce part dans la possession de la Terre Sainte. Les enfants d'Is-
ec mal sont donc destins rgner sur la Terre Sainte, et
ce ils empcheront les enfants d'Isral d'y revenir. Mais cela

ce ne durera que jusqu'au temps o le mrite des enfants


ce d'Ismal sera puis. Alors ils exciteront dans le monde
cdes guerres terribles; les enfants d'dom se runiront
ce contre eux et les combattront, les uns sur terre, les autres
ce sur mer, et d'autres prs de Jrusalem. La victoire sera
ce tantt ceux-ci, tantt h ceux-l mais la Terre Sainte ne
;

ce sera pas livre aux mains des enfants d'dom. Pour bien
comprendre le sens de ces lignes, il suffit de savoir que,
sous le nom d'Edom, les crivains juifs (je parle de ceux qui
ont fait usage de l'hbreu) ont d'abord dsign Rome
paenne, puis ils l'ont tendu Rome chrtienne et aux peu-
ples chrtiens en gnral. Or, il ne peut pas tre question
ici de Rome paenne; donc on a voulu parler de la lutte des
Sarrasins contre les chrtiens, et mme des croisades, avant
la prise de Jrusalem. Quant la prdiction de Simon ben
Jocha, je n'ai pas besoin de dire de quel poids elle doit tre
dans notre jugement. Mais je ne veux pas insister plus long-
temps sur la dmonstration de ces faits, aujourd'hui gn-
ralement connus et rpts l'envi par tous les critiques
72 LA KABDALK.

modernes \ Nous y ajouterons seulement une dernire ob-


servalion, qui, je l'espre, ne sera pas perdue pour la con-
clusion laquelle nous voulons finalement arriver. Pour
avoir la conviction que Simon ben Jocha ne peut pas tre
l'auteur du Zohar et que ce livre n'est pas, comme on le

prtend, le fruit de treize ans de mditations et de soli-


tude, il suffit de donner quelque attention aux rcits qui
s'y m^'lent presque toujours l'exposition des ides. Ainsi,
dans le fragment intitul VIdra soula, xi2i7x-nx, que nous
esprons traduire au moins en grande partie, et qui forme
dans celte immense compilation un pisode admirable tous
gards, Simon, sur le point de mourir, runit autour de lui
pour leur donner ses dernires instructions, le petit nombre
de ses disciples et de ses amis, parmi lesquels se trouve son
fils Elazar. Toi, dit-il ce dernier, tu tudieras, R. Aba
crira, et mes autres amis mditeront en silence ^ Par-
tout ailleurs, c'est assez rarement le matre qui parle, mais
ses doctrines sont dans la bouche de son fils ou de ses amis,
qui se runissent encore aprs sa mort pour se communi-
quer leurs souvenirs et s'clairer rciproquement dans la foi

commune. Ces paroles de l'criture : Combien il est beau


de voir des frres rester unis! leur semblent s'appliquer
eux-mmes''. Quelques-uns d'entre eux viennent-ils se
rencontrer en chemin, aussitt leur conversation se porte
sur le sujet habituel de leurs mditations, et alors on expli-
que dans un sens tout fait spirituel quelque passage du
Vieux Testament. En voici un exemple, pris au hasard entre
mille: ce R. Jehoudah et R. Jossse trouvaient ensemble en

1. ai"i3Dn nnS'CZ' 5 part., fol. 281, vers., dit. de Mantoue. Voy. Peler
Ber, Hisl. des sectes du jucla'isme, 2 part., p. 50 et suiv. Morinus, Exer-
cilat. biblic., lib. II, exercit, 9. Wolf. Bibliollt. Iibr.

ini^aba ^ part., fol. 287, vers.


'1^Ti'1\

5. 5 part., fol. 59, vers.


AUTHENTICIT DU ZOIIAR. 73

voyage ; alors le premier dit son compagnon de route :

ce Dis-moi quelque chose de la loi, et l'esprit divin descen-


dra parmi nous; car toutes les fois qu'il mdite les paroles
de la loi, l'esprit de Dieu vient s'unir l'homme ou mar-
<c che devant lui pour le conduire *. Enfin, comme nous
l'avons dit plus haut, on cite aussi des livres dont il ne nous
est parvenu que des lambeaux pars, et qu'il faut ncessai-
rement supposer plus anciens que le Zohar. Nous nous
contenterons de traduire le passage suivant, que l'on croi-
rait crit par quelque disciple de Copernic, si l'on n'tait
oblig, mme en lui refusant toute authenticit, de le faire

remonter au moins jusqu' la fin du treizime sicle : Dans


le livre de Hamnouna le Vieux on apprend, par des expli-
cations tendues, que la terre tourne sur elle-mme en
forme de cercle; que les uns sont en haut, les autres en
bas; que toutes les cratures changent d'aspect suivant
ce l'air de chaque lieu, en gardant pourlant la mme posi-
tion ;
qu'il y a telle contre de la terre qui est claire,
tandis que les autres sont dans les tnbres ; ceux-ci ont
le jour quand pour ceux-l il fait nuit ; et il y a des pays
oii il fait constamment jour, o du moins la nuit ne dure
que quelques instants '.
11 est bien vident, d'aprs cela, que l'auteur du Zohar,
quel qu'il soit, n'a pas mme eu la prtention de l'attribuer
Simon ben Jocha, dont il raconte la mort et les derniers
instants.
Sommes-nous donc obligs d'en honneur un
faire
obscur rabbin du treizime sicle, un malheureux char-
latan qui, en l'crivant, en y consacrant ncessairement
de longues annes, ne cdait qu'au cri de la misre et
l'esjioir de la soulager par un moyen aussi lent qu'in-

\'' i)arl.,
I. fui. 1 15, vers.
2- xb;h;n^2
t<S''yS ]iSnT XnnS
xniri So
libx y-Z2
sm ttii uns nid
xSi:|i:?3. 5 prlie, foi. lO, rect.
x:i:2n m Nison
74 LA KABBALE.

certain? Non, assurment; et quand mme nous nous


contenterions d'examiner la nature intime, la valeur intrin-
sque du livre, nous n'aurions aucune peine dmontrer
que cette opinion n'est pas mieux l'onde que la premire.
Mais nous avons, pour la combattre, des arguments plus
positifs.

Le Zohar est crit dans un langage aramen qui n'ap-


partient aucun dialecte dtermin. Quel dessein Mose de
Lon pouvait-il avoir en se servant de cet idiome qui n'tait
pas en usage de son temps? Voulait-il, comme le prtend
un critique moderne que nous avons dj cit\ voulait-il
donner plus de vraisemblance ses fictions, en faisant
parler le langage de leur poque aux divers personnages
sous le nom desquels il dsirait faire passer ses propres
ides? Mais puisqu'il possdait de si vastes connaissances,
de l'aveu mme des bommes dont nous combattons l'opi-
nion, il ne pouvait pas ignorer que Simon ben Jocha et ses
amis sont compts parmi les auteurs de la Mischna; et
quoique le dialecte de Jrusalem ft probablement leur
langue babituelle, il tait plus naturel de les faire crire en
hbreu. Il y en a qui prtendent qu'il s'est rellement servi
de celte dernire langue, qu'il n'a pas invente, qu'il a voulu
seulement falsifier le Zohar en y ajoutant ses propres pen-
ses, et que son imposture fut bientt dcouverle^ Rien de
semblable n'tant arriv jusqu' nous, cette assertion ne
doit pas nous occuper plus longtemps. Mais, vraie ou fausse
elle confirme les observations que nous venons de faire.

D'ailleurs nous savons avec une entire certitude que Mose

i. Cm auctor esset recentissimus, linguaque chaldaca sua late prorss


osset extincto, eamque Judi doctiores raro intelligerent, consulto chaldaco
scripsit, ut antiquilatem apud popularium vulgus libris suis conciliaret. Mo-
r'mus, Exercilat. biblic, liv. II, exercit. 9, chap. v.
2. Outre les deux historiens que nous avons cits plus haut, voyez Bartolocci,

Grande bibliollique rabbinique, t. lY, p. 82.


AUTUENTICIT DU ZOUAR. 73

de Lon a compose en hbreu un ouvrage kabbalislique,


ayant pour titre : le Nom de Dieu, ou simplement : le Nom
(o^yn isd). Cet ouvrage, qui existe encore en manuscrit,

Mose Corduero l'a eu sous les yeux il en rapporta plusieurs *


;

passages d'o il rsulte que c'tait un commentaire trs

dtaill et souvent fort subtil sur quelques-uns des points les

plus obscurs de la doctrine enseigne dans \eZohar; par


exemple, celui-ci : quels sont les diffrents canaux, c'est-t-

dire les influences, les rapports mutuels qui existent entre


toutes les Sephirolh, et qui conduisent de l'une l'autre la
lumire divine ou la substance premire des choses? Or,
comment supposer qu'api's avoir crit le Zohar dans le

dialecte chaldaco-syriaque, soit pour en augmenter l'intrt

par les difficults du langage, soit pour en rendre la pense


inaccessible au vulgaire, le mme homme ait cru devoir
ensuite l'expliquer, le dvelopper en hbreu, et mettre la

porte de tous ce qu'au prix de tant de soins, de tant de


labeurs, il avait cach dans une langue presque tombe dans
l'oubli parmi les savants eux-mmes? Dira-t-on que par ce
moyen il tait encore plus sr de russir donner le change
ses lecteurs? En vrit, c'est trop de ruse, trop de temps
dpens, trop de patience et d'efforts pour le misrable but
qu'on l'accuse de s'tre propos : ce sont des combinaisons
trop savantes et trop compliques pour un homme qu'on
accuse en mme temps des plus stupides contradictions, des
plus grossiers anachronismes.
Une autre raison qui nous oblige regarder le Zohar
comme une uvre bien anti'ieure Mose de Lon, comme
une uvre trangre l'Europe, c'est qu'on n'y trouve pas
le moindre vestige de la philosophie d'Aristote, et l'on n'y

rencontre pas une seule fois le nom du christianisme ou de

1. Panlrs Ilimonim [Q'>z^^2'\ D'ns) f^l. 110, recl., \" col. -ij;j
76 LA KADI3ALE,

son fondalciir'. Or, on sail qu'en Europe, pendantle treizime


et le quatorzime sicle, le christianisme et Aristote exer-
aient sur la penseune autorit absolue. Comment donc
pourrions-nous admettre que, dans ce temps de fanatisme,
un pauvre rabbin espagnol, crivant sur des matires reli-
gieuses, dans une langue qui ne pouvait le trahir, n'ait lev
aucune plainte contre le premier, auquel les thalmudistes
et les crivains postrieurs s'attaquent si frquemment, et
qu'il n'ait pas subi, comme Saadiah, comme Mamonides,
comme tous ceux enfin qui ont suivi la mme carrire, l'in-
fluence invitable de la philosophie pripatticienne? Qu'on
lise tous les commentaires que nous possdons aujourd'hui
sur le Livre de la cration ;
que l'on jette un coup d'il sur
tous les monuments philosophiques et religieux de cette
poque et de plusieurs sicles antrieurs, on trouvera par-
tout le langage de VOrganum et la domination du philo-
sophe de Stagyre. L'absence de ce caractre est donc un
fait dont la gravit ne saurait tre conteste. On ne peut pas
voir dans les dix Sephiroth, dont nous parlerons plus lon-
guement ailleurs, une imitation dguise des catgories;
car celles-ci n'ont qu'une valeur logique; celles-l renfer-
ment un systme mtaphysique de l'ordre le plus lev. Si
la kabbale a quelques traits de ressemblance avec un systme
philosophique de la Grce, c'est plutt avec celui de Platon;
mais on sait que l'on pourrait affirmer la mme chose de
toute espce de mysticisme; et d'ailleurs Platon tait alors
peu connu hors de sa patrie.
Nous remarquons enfin que des ides et des expressions
qui appartiennent essentiellement, qui sont exclusivement
consacres au systme kabbalislique expos dans le Zohar,
se prsentent dans des crits bien antrieurs la fin du

1. Aihle quod eliam conlr Clirisluin in ioto libro ne minimum quidcni


effutiatur, proid in reccnlioribus Judorum sa'iptis plenimque fieri solct.

(Kabb. dcnud. Pncf., p. 7.)


AUTUExNTICIT DU ZOUAR. 77

douzime sicle. Ainsi, d'aprs un crivain que nous avons


eu dj occasion de nommer, d'aprs Mose Botarel, l'un des
commentateurs du SepJier ietzirah, la doctrine de l'mana-
tion, telle que les kabbalistes l'ont entendue, aurait t
connue de Saadiah car ; il cite de lui les paroles suivantes, tex-
tuellement empruntes, dit-il, de l'ouvrage intitul la Pierre
philosophale, qui, il est vrai, lui est faussement attribu :

toi qui puises des citernes, garde-toi, quand on viendra


te tenter pour cela, de rvler la croyance de l'manation,
qui est un grand mystre dans la bouche de tous les kab-
balistcs; un autre mystre est renferm dans ces paroles
de la loi : Vous ne tenterez pas le Seigneur*. Cependant,
dans son ouvrage sur les Croyances et les Opinions, Saadiah
attaque assez vivement cette doctrine, qui est la base du
systme expos dans le Zoliar, et qu'il est impossible de ne
pas reconnatre dans ce passage : J'ai quelquefois ren-
contr de ces hommes qui ne peuvent pas nier l'existence
d'un crateur, mais qui pensent que notre esprit ne sau-
ce rait concevoir qu'une chose soit faite de rien. Or, comme
le Crateur est le seul tre qui existe d'abord_, ils sou-
tiennent qu'il a tir l'univers de sa propre substance. Ces
ce hommes (que Dieu vous garde de leur opinion!) sont
ce encore moins senss que tous ceux dont nous avons
ce parl*. Le sens que nous donnons ces paroles devient
encore plus vident lorsqu'on lit, dans le mme chapitre,
que la croyance laquelle elles font allusion est surtout

1. Voici le texte (le ce p:iss:igo : ^^p^n n'^nZH -S U^r D-X NM HnX

ielzircilt, dit. de Manloue, loi. 51.

2- cSi-j Snp xS -'^1 nu;rjn rroh nrh pr: xS c'*i:*:xn nbx \-ixiV2i
13 ir^xn xnzn nx 13 im ]\s"i:*pz^ n2T2 xS 12- nvn niTii'nc ^3
ni:vcx-in p a"'S::D inv Sx -j^nT nSxi Tzy "p "'i2in x"a. ^c^
Croijanccs e des Opinions, l" [lart., cli. iv.
78 LA KABBALE.

justifiepar ces versets de Job D'o vient la sagesse, et :

en quel lieu se trouve l'intelligence? C'est Dieu qui com-


prend ses voies; c'est lui qui connat sa demeure*. On

y trouve, en effet, les noms consacres par le Zohar aux trois


premires, aux trois grandes Sepliiroth, qui comprennent
toutes les autres, savoir : la sagesse, Vhitelligence, et au-
dessus d'elles le lieu, ou le non-tre, ainsi appel parce qu'il
reprsente l'infini sans attribut, sans forme, sans qualifica-
tion aucune, dans un tat o il est pour nous incomprhen-
sible et sans valeur relle ^ C'est dans ce sens, disent les
kabbalistes, que tout ce qui est a t tir du non-tre. Le
mme auteur nous donne aussi une thorie psychologique
parfaitement identique celle qui est attribue l'cole de
Simon ben Jocha% et il nous apprend * que le dogme de la

prexistence et de la transmigration des mes, qui est posi-


tivement enseign dans le Zohar^, tait admis de son temps,
par quelques hommes qui nanmoins se disaient juifs; qui

prtendaient mme, ajoute-t-il, confirmer leur opinion


extravagante par tmoignage de VEcriture. Ce n'est pas
le

encore tout : saint Jrme, dans une de ses lettres", parle


de dix noms mystiques, <iece?)i nomma mystica, par lesquels
les livres saints noms,
dsisrnent la Divinit. Or, ces dix
que Jrme ne se contente pas de mentionner, mais
saint
dont il nous donne encore l'numration complte, sont
prcisment ceux qui, dans le Zohar, reprsentent les dix
Sephiroth, ou attributs de Dieu. Voici en effet ce qu'on lit
dans h Livre du mystre (NnrjiJ- iSnso), l'un des plus an-

1. Job, ch. xwiii, V. 20 et 25.


2. Zohar, 2" part., fol. 42 et 43. Cette premire Sephirah se nomme tantt

Yiufiiii, riiD T^hs. lanlt h couronne suprme, piS? iriD; ^' tantt le non-tre

^l>^, ou le lieu mp^-


3. Des Croyances et des Opinions, G part., ch. ii.

4. Ib. siipr., ch. vu.


5. 2* part., fol. 99, sect. Mischpatim.
6. Hieron. ad Marcell., epist. 156, t. 111 de ses uvres compll:3.
AUTUENTICIT DU ZOUAR. 79

tiques fragments du Zoharel en mme temps rsum des


le

principes les plus levs de la kabbale : Lorsque l'homme


(c veut adresser une prire au Seigneur, il peut invoquer
galement, soit les saints noms de
Eheeh, Jah, Dieu,
Jehovah, El, Elohim, Jedoud, Elohei-Tsabaoth, Sdiaclau
Adonai, soit les dix Sephiroth, savoir : la Couronne, la

Sagesse, rintelligence, la Beaut, la Grce, la Justice, etc.


Tous les kabbalistes sont d'accord sur ce principe, que les i

dix noms de Dieu et les dix Sepliiroth sont une seule et


mme
'

chose : car, disent-ils, la partie spirituelle de ces


noms, c'est l'essence mme des numrations divines \ Saint
Jrme, dans plusieurs de ses crits, parle aussi de cer-
taines traditions hbraques sur la Gense qui font le Paradis,
ou, comme on l'appelle toujours en hbreu, l'Eden (^^"1:1),
plus ancien que le monde ^ Remarquons d'abord qu'il
n'existait pas chez les Juifs d'autres traditions connues sous
un analogue que celles qui taient comprises dans cette
titre

science mystrieuse appele par le Thalmud VHisloire de


la Gense. Quant la croyance rapporte en leur nom, elle
s'accorde parfaitement avec le Zohar, o la Sagesse suprme,
le Yerbe divin par lequel a commenc et s'est accomplie la
cration, le principe de toute intelligence et de toute vie,
est dsign comme le vritable Eden, autrement appel l'Eden
suprieur (hnS:; V"^)'"'
^^^'^ un fait plus grave que tous ceux
qui viennent d'tre noncs, c'est l'intime ressemblance que

J- ^'na on m)2ttM riV2nM id ^^x im S^n mrsom marm


mTSDn. Pai'dcs Rimoniin, fol. 10, verso.
2. llieron. opp. dernier vol. de l'dit. de Paris. Voy. aussi le petit
ouvrage inlilul : Quesliones liebrac in Gcnesim. Les traditions sur la

Gense sont le livre hbraque de la Petite Gense, ou Jubils, qui rappor-


tait sans doule l'opinion du Thalmud, que parmi les choses cres avant le
inonde se trouve aussi l'Eden. Sifri, Mechilla, Pesaliim, 540, .\edorim,
396, etc.

3. Zohar, Idra souta, i^-x \S,T, -,NU7 hzi kSSj nN2\1D 7\i{hj NDJH
80 Li KABBALE.

nous offre la kabbale, dans le langage aussi bien que dans


la pense, avec toutes les secles du gnoslicisme, surtout
celles qui ont pris naissance en Syrie, et avec le code reli-

gieux des Nazarens, dcouvert il y a (|uelques annes seu-


lement, et traduit du syriaque en latin. Nous attendrons,
pour donner ce fait le caractre de l'vidence, que nous
soyons arriv cette partie de notre travail o nous cher-
cherons connatre les rapports qui existent entre le sys-
tme kabbalistiquc et les autres systmes philosophiques
ou religieux. Ici nous nous contenterons de faire observer
que les doctrines de Simon le Magicien, d'EIxa, de Barde-
sanes, de Basilide et de Yalentin ne nous sont connues que
par des fragments dissmins dans les uvres de quelques
Pres de l'glise, comme dans celles de saint Irne et de
Clment d'Alexandrie. Or, on ne peilt pas supposer que
ces uvres aient t familires un rabbin du treizime
sicle, qui, dans l'ouvrage mme dont on veut lui faire hon-
neur, se montre fort tranger toute littrature, et surtout
celle du christianisme. Nous sommes donc forc d'ad-
mettre que le gnosticisme a beaucoup emprunt, non pas
sans doute au Zohar lui-mme, tel que nous le possdons
aujourd'hui, mais aux traditions et aux thories qu'il ren-
ferme.
Nous ne sparerons pas de l'hypothse que nous venons
d'carter celle qui, nous prsentant la kabbale comme une
imitation de la philosophie mystique des Arabes, la fait

natre dans l'empire des kalifes, au plus tt vers le com-


mencement du onzime sicle, poque laquelle la philo-
sophie musulmane nous offre pour la premire fois des
traces de mysticisme*. Cette opinion, exprime il y a long-
temps comme une simple conjecture, dans les Mmoires de

1. C'est Avicennc qui passe gnralemenf pour le premier organe du inysU-


cisme chez les Arabes. N en 992, il est mort en 1056.
AUTHENTICITE DU ZOIIAR. 81

VAcadmie des inscriptions^ M. Tholuck a voulu rcem-


ment la ressusciter et lui prter l'appui de sa riche ru-
dition. Dans un premier mmoire, rcclierchant l'influence
que la philosophie grecque a pu exercer sur celle des maho-
mtnns% le savant orientaliste arrive cette conclusion :

que la doctrine de l'cmanalion a t connue des Arabes en


mme temps que le sysime d'Aristolc; car ce dernier n'est
arriv jusqu' eux qu' travers les commentaires de Th-
mislius, deThon de Smyrne, d'Ene de Gaza, de Jean Phi-
lopon, en un mot avec les ides d'Alexandrie, exprimes
cependant sous une forme trs incomplte. Ce germe, une
fois dpos dans le sein de l'islamisme, ne tarda pas se
dvelopper en un vaste systme qui, semblable celui de
Plotin, mettait l'enlhousiasmo au-dessus de la raison, et,
aprs avoir fait sortir lous les tres de la substance divine,
proposait l'homme, comme le dernier terme de la perfec-

tion, d'y rentrer par l'extase et l'anantissement de soi-


mme. C'est ce mysticisme moiti arabe, moiti grec, que
M. Tholuck veut nous faire admettre comme la vraie et
unique source de la kabbale^ A cette fin, il commence par
s'attaquer l'authenticit des livres kabbalistiques, surtout
celledu Zohar, qu'il regarde comme une compilation de
la fin du treizime sicle, tout en accordant la kabbale
elle-mme une existence plus ancienne*. Quand il pense
avoir mis ce point hors de doute, il entreprend de dmon-
trer la parfaite ressemblance des ides contenues dans ces
livres avec celles qui font la substance du mysticisme arabe.
M. Tholuck n'ayant avanc, contre l'authenticit des monu-

\. Remarques sur l'aiiliquil et l'origine de la Cabbale, par de La Nauzc,


(. IX des Min. de VAcad. des inscript.
9. Cnmmenlatio de vi quam (jrca philosophia in (licoloijiam lum Muliani-
medanorum, tnin Judicortim, exercuerii. Particula I, ihmib., 1855, in-i.
3. l'urlicula II, de Orln Cabbahe, Uamb., 1857.
4. Ouvr. et/., part. II, p. 10-28.
(i
82 LA KABBALE.

ments de la kabbale, aucun argument que nous n'ayons


dj rfut, nous nous arrterons seulement la dernire
et sans contredit la plus intressante partie de son travail.
Mais ici nous sommes oblig d'entrer, un peu par antici-
pation, dans le fond mme du systme kabbalistique, et
dans quelques considrations relatives son origine : nous
ne nous en plaindrons pas si cela peut jeter quelque diver-
sion sur les recbercbes un peu arides qui nous occupent en
ce moment.
La premire rflexion qui se prsente l'esprit, c'est que
la similitude des ides hbraques et des ides arabes ft-
elle parfaitement tablie, il n'en rsulterait pas encore que
celles-l sont ncessairement une contrefaon de celles-ci.

Ne pourrait-il pas se faire que les unes et les autres fussent


sorties par des canaux diffrents d'une source commune
plus ancienne que la philosophie musulmane, plus an-
cienne mme que la philosophie grecque d'Alexandrie? En
effet, en ce qui regarde les Arabes, M. Tholuck est oblig de
convenir qu'ils ne connaissaient nullement la philosophie
d'Alexandrie par ses vritables organes uvres de Plo- : les

tin, de Jamblique, de Proclus, ne sont jamais arrives

jus(|u' eux, n'ont jamais t traduites ni en syriaque ni en


arabe,et de Porphyre ils ne possdaient qu'un commentaire

purement logique, l'introduction au trait des catgories'.


D'un autre ct, est-il vraisemblable que les croyances et
les ides de l'ancienne Perse, que la philosophie religieuse
des mages, si clbre dans toute l'antiquit sous le nom
de sagesse orientale, compltement ananties
aient t
l'poque de l'invasion musulmane, et ne comptent pour
rien dans le mouvement intellectuel qui a illustr le rgne
des Abbassides? Nous savons qu'Avicenne a crit un ouvrage
sur la sagesse orientale. De quel droit donc osc-t-oii aTir-

1. Ib. sup., part. II, p. 7-11.


AUTUENTICIT DU ZOIIAR. 85

mer, d'aprs quelques rares citations d'un auteur plus mo-


derne, que ce livre n'tait qu'un recueil de penses nopla-
toniciennes*? En mettant sous nos yeux ce passage d'Al
Gazali : Il faut que tu saches qu'entre lemonde corporel
et celui dont nous venons de parler (lemonde spirituel)
il y a le mme rapport qu'entre notre ombre et notre
corps" , comment M. Tholuck ne s'est-il pas rappel que
c'est aussi dans ces termes, en se servant de la mme com-
paraison, que les zerdustians, l'une des sectes religieuses
de l'ancienne Perse, avaient formul le principe fonda-
mental de leur croyance^? Quant aux Juifs, tout le monde
sait que depuis la captivit jusqu' leur entire dispersion,
ils n'ont pas cess d'tre en relation avec ce qu'ils appellent
le pays de Babylone. Nous n'insisterons pas, pour le mo-
ment, sur ce point, qui sera longuement dvelopp ailleurs.
Nous dirons seulement que le Zohar cite positivement la

sagesse orientale : cette sagesse, dit-il, que les enfants de


rOrient connaissent depuis les premiers jours\ et dont il

cite un exemple parfaitement d'accord avec ses propres doc-


trines. Evidemment, il ne peut pas tre ici question des
Arabes, que les crivains hbreux appellent invariablement
les enfants d'Ismal ou les enfants de l'Arabie; ce n'est

pas dans ces termes que l'on parlerait d'une philosophie


contemporaine, trangre, ne rcemment sous l'influence
d'Aristote et de ses commentateurs alexandrins le Zohar :

ne la ferait pas remonter aux premiers Tiges du monde; il


ne la prsenterait pas comme un hritage transmis par

i. Oiivr. cit., part. J, p. IJ.


2. Jain ver mundi corporalis ad eum mundum de quo modo diximus, ra-
lionem talcm, qualis umbroe ad corpus hominis, esse scito.... Ih. svpr., p. 17.

3. Voy. Tliom. Hijde, (h Rclifj. vct. Pcrs., c. xxir, p. 29C ot seq.

\xaip "^WD ^'yT v,m Nn?22n N^nna iS itzxi. i" i';-'-,


sec. xin
fol. 90, verso.
84 LA KABBALE.

Abraham aux enfants de ses concubines, et par ceux-ci aux


nations de rOrient\
Mais il n'est pas mme ncessaire que nous fassions usage
de cet argument; car la vrit est que le mysticisme aralje
et les principes enseigns dans le Zohar nous frappent
plutt par leurs diffrences que par leurs ressemblances.
Tandis que les unes portent exclusivement sur quelques
ides gnrales, communes toute espce de mysticisme,
les autres clatent surtout sur les points les plus essentiels
de la mtaphysique des deux systmes, et ne laissent sub-
sister aucun doute sur la diversit de leur origine. Ainsi,
pour aller tout droit au plus important, les mystiques
arabes, aprs avoir reconnu en Dieu la substance unique
de toutes choses et la cause immanente de l'univers, en-
seignent qu'il se rvle ou se manifeste sous trois aspects
diffrents :
1" celui de l'unit ou de l'tre absolu, au sein
duquel nulle distinction n'existe encore; 2 celui o les

objets dont se compose l'univers commencent se distin-


guer dans leur essence, dans leurs formes intelligibles, et

se montrer prsents devant l'intelligence divine. La troi-


sime manifestation divine, c'est l'univers lui-mme, c'est

le monde rel, ou Dieu devenu visible^ Le systme kabba-


lislique est loin de nous offrir ce caractre de simplicit.
Sans doute, il nous prsente aussi la substance divine
comme la substance unique, comme la source d'o d-
coulent ternellement, sans l'puiser, toute vie, toute
lumire et toute existence; mais, au lieu de trois mani-
festations, de trois formes gnrales de l'tre infini, il en
reconnat d'abord dix : ce sont les dix Sephiroth, qui se
partagent en trois trinits venant se runir dans une trinit
uniijue et dans une forme suprme. Considres dans leur

i. Ib. stipr., M. 100, rect. et vers.


2. Thol . oiivr. cit.. part. IF, p. 28 et 20.
AUTHENTICIT DU ZOIIAR. 85

ensemble, les Sephirolh ne leprsenlent que le premier


degr, que la premire sphre de l'existence, celle qu'on
appelle le monde de Vmanation. Au-dessous d'elles se

trouvent encore, nous offrant, chacun part, le spectacle


d'une varit infinie, le monde des purs esprits ou de la
cration^ le monde des sphres ou des intelligences qui les
dirigent, ayant pour nom
monde de la formation; enfin
le

le degr le plus infime appel le monde du travail ou de


Vaclion. Les mystiques arabes reconnai-ssenl aussi comme
une me collective dont sortent toules les mes particulires
qui animent le monde, comme un esprit gnrateur qu'ils
appellent le pre des esprits, l'esprit de Mahomet, source,
modle et substance de tous les autres esprits ^ C'est dans
cette conception d'esprit qu'on a voulu trouver le modle
de VAdam Kadmon, de l'homme cleste des kabbalistes.
Mais ce que les kabbalistes dsignent par ce nom, ce n'est
pas seulement le principe de l'intelligence et de la vie spi-

riluelle; c'est aussi ce qu'ils regardent comme au-dessus


et au-dessous de l'esprit; c'est l'ensemble des Sei)hiroth,
ou le monde de l'manation tout entier, depuis l'Etre dans
son caractre le plus abstrait et le plus insaisissable, ce
degr qu'ils nomment le pobit ou le non-lre, juscju'aux
forces constitutives de la nature. On ne trouve chez les
Arabes aucune trace de la mtempsycose, qui tient une si

grande place dans le systme hbraque. Vainement aussi


vous chercherez dans leurs uvres ces allgories conti-
nuelles que l'on rencontre dans le Zohar, cet appel constant
la tradition, ces personnifications hardies se multipliant
par des gnalogies sans fin, genealogiis inlerminatk^
comme dit saint Paul*, et ces mtaphores gigantesques et

\. Jb. stipr., p. 7)0.

2. Il est bien difficile de ne pas rapporter la kabbale ce passage de la


premire lettre de saint Paul Timollie : Ncque intonderint fabulis et
86 LA KABBALE.

bizarres qui s'accordent si bien avec l'esprit du vieil Orient.

Arriv la fin de son uvre, M. Tholuck lui-mine, dont la

franchise gale la science, recule devant la pense qui l'avait


sduit d'abord, et il conclut, comme nous pourrions le

faire, i l'impossibilit absolue de faire driver la kabbale


de la philosophie mystique des Arabes. Voici, du reste, ses

propres paroles, qui ne manqueront pas d'autorit dans la

bouche d'un homme si profondment instruit de la philo-

so[)hie et de la langue des peuples musulmans : Que con-


dure de ces analogies? Peu de chose, mon sens.
Car, ce que les deux systmes ont de semblable, on le

trouverait ailleurs dans des doctrines plus anciennes,


dans les livres des Sabens et des Perses, et aussi chez les
noplatoniciens. Au contraire, la forme extraordinaire
sous laquelle ces ides nous apparaissent dans la kabbale
ce est tout fait trangre aux mystiques arabes. D'ailleurs,
pour s'assurer que la kabbale est rellement sortie du
commerce de ces derniers, il faudrait avant tout recher-
cher parmi eux la doctrine des Sephiroth. Mais c'est de
quoi ils ne nous offrent pas le moindre vestige, car ils ne
connaissent qu'un seul mode sous lequel Dieu se rvle
lui-mme. Sur ce point la kabbale se rapproche bien
davantage de la doctrine des Sabens etdu gnosticisme*.
L'origine arabe de la kabbale une fois dmontre inadmis-
sible, l'opinion qui fait du Zohar une uvre du treizime
sicle a perdu son dernier appui; je veux parler d'un cer-
tain air de vraisemblance dont elle pourrait se parer encore.

geuealogiis interminalis, qiue qu?csliones prstant magis qum acJifica-

tionem Dei. (Epist. ad Timatli., I, 4.)

1. Jain vei ex analogiis istis quid censs colligi posse? Equidem non mulla
arbitrer. Nam similia etiam in aliis et antiquiorihus quidem disciplinis mons-

trari licel, in scriptis Sabis et Persicis, nec non apud neoplatonicos. Contra
singularis illa forma quam ide islac in CaLbal prae se ferunt, ab Arabicis
myslicis abcst , etc.
AUTHENTICITE DU ZOIIAU. 87

En effet, comme on a dj pn s'en assni'er par le parallle


que nous venons d'tablir, le Zohar renferme un systme de
la plus haute porte, de la plus vaste tendue. Or, une con-
ception de ce genre ne se forme pas en un jour, surtout
une poque d'ignorance et de foi aveugle, surtout dans une
classe d'hommes sur laquelle pse l'horrible poids du mpris
et de la perscution. Si donc on ne rencontre dans tout le

moyen ge ni les antcdents, ni les lments de ce systme,


il faut bien en reculer la naissance jusque dans l'antiquit.
Nous voil arriv ceux qui prtendent que Simon ben
Jocha a rellement enseign un petit nombre de disciples
et d'amis, parmi lesquels se trouvait son fils, la doctrine
mtaphysique et religieuse qui fait la base du Zohar; mais
que ses leons, d'abord transmises de bouclie en bouche,
comme autant de secrets inviolables, ont t rdiges peu
peu; que ces traditions et ces notes, auxquelles se mlrent
ncessaii^cment des commentaires d'une poque plus rcente,
s'accumulant, et par l mme s'a Itrant avec le temps, arri-
vrent enfin de Palestine en Europe vers la fin du treizime
sicle. Nous esprons que cette opinion, qui n'a t expri-
me jusqu' prsent qu'avec timidit et sous forme de
conjecture, aura bientt le caractre et tous les droits de la
certitude.
D'abord, comme l'a remarqu dj l'auteur de la chro-
nique intitule la Chane de la tradition, elle s'accorde par-
faitement avec l'histoire de tous les autres monuments reli-

gieux du peuple juif : c'est aussi en runissant des traditions


de diflrenls ges, des leons de divers matres, lis cepen-
dant par un principe commun, qu'on a form et la Mischna,
et le Thalmud de Jrusalem, et le Thalmud de Babylone.
Elle ne s'accorde pas moins avec une croyance qui, d'aprs
l'historien que nous venons de citer, doit lre assez ancienne.
J'ai, dit-il, appris par tradition que cet ouvrage tait
tellement volumineux, que, com})let, il aurait suffi la
88 LA KABBALE.

charge d'un chameau'. On ne peut pas supposer qu'un


homme, quand mme il passerait sa vie crire sur de telles
matires, puisse laisser de sa fcondit une preuve aussi
effrayante. Enfin, on lit aussi dans les Supplments du
Zohar, imn 'Jipn, crits dans la mme langue, et connus
depuis aussi longtemps que le ZoJiar lui-mme, que ce der-
nier ouvrage ne sera jamais entirement publi; ou, pour
traduire plus fidlement, qu'il le sera la fin des jours*.
Lorsqu'on aborde l'examen du livre lui-mme, pour y
chercher, sans proccupation, quelques lumires sur son
origine, on ne larde pas s'apercevoir, par l'ingalit du
style" et par le dfaut d'unit, non pas dans le systme,
mais dans l'exposition, dans la mthode, dans l'application
des principes gnraux, enfin, dans les penses de dtail,
qu'il est tout fait impossible de l'attribuer une seule
personne. Pour ne pas multiplier les exemples sans impor-
tance, ])Our ne pas insister sur des faits de langage, que
nulle traduction ne peut conserver, comme on ne peut, sans
leur donner la mort, arracher certaines plantes de leur sol
natal, nous nous bornerons indiquer rapidement les prin-
cipales diffrences qui sparent du reste de l'ouvrage trois
fragments dont nous avons dj fait mention, savoir : le

Livre du mystre, Nnr^'iT irso ,


gnralement considr
comme le plus ancien; la Grande assemble, Kan nttx, o
l'on reprsente Simon ben Jocha au milieu de tous ses
amis; et enfin la Petite assemble, ntcitniin, oii Simon, sur

son litde mort, aprs avoir t prcd dans la tombe par trois

S"24 DNwa "M "tM^ 'h-. Sclialsclielctli hahahalah, fol. 25, rect,
2. s]iD2 nSx in'2 Ti2n S- NS;n"' nS-^" in-na t;z? fpn ^idi "TT^N-n

3. ]l y a des passages o l'aramen est peu prs seul employ et d'autres


o l'on ne trouve que les terminaisons de celle langue, avec des mots qui
appartiennent tous l'hbreu rabbinique.
AUTHENTICIT DU ZOIIAR, 8

de SCS disciples, donne ceux qui lui restent ses dernires


instructions. Ces fragments, qui, placs de grandes dis-
lances l'un de l'autre, nous semblent d'abord comme perdus
dans cet immense recueil, forment cependant un seul tout
parfaitement coordonn, et pour la marche des vnements
et pour celle des ides. On y trouve, tantt sous la forme de
l'allgorie, tantt dans un langage mtaphysique, une des-
cription suivie et pompeuse des attributs divins, de leurs
diverses manifestations, de la manire dont le monde a t

form, et des rapports qui existent entre Dieu et l'homme.


Jamais on n'y quitte ces hauteurs de la spculation pour
descendre dans la vie extrieure et pratique, pour recom-
mander l'observation de la loi ou des crmonies religieuses.
Jamais on n'y rencontre ou un nom, ou un fait, ou mme
une expression qui pourrait nous faire douter de l'authenti-
cit de ces pages, o l'originalit de la forme donne encore
plus de prix l'lvation de la pense. La parole y est tou-
jours dans bouche du matre, qui, pour convaincre ses
la

auditeurs, n'emploie pas d'autre mthode que celle de l'au-


torit. 11 ne dmontre pas, il n'explique pas, il ne rple pas
ce que d'autres lui ont appris; mais il affirme, et chacune de
ses paroles est accueillie comme un article de foi. Ce carac-
tre se fait surtout remarquer dans le Livre du mystre, qui
est un rsum substantiel, mais aussi fort obscur, de tout
l'ouvrage'. On pourrait dire de lui aussi : docebat quasi
auctorilalem habens. On ne procde pas ainsi dans le reste

1. C'est propos de ce livre, formant un trait complet en cinq chapitres,,


qu'on lit dans le Zohar celte gracieuse allgorie : o Qu'on se figure un homme
demeurant seul dans les montagnes et ne connaissant pas les usages de la
If ville. 11 ensemence du bl et ne se nourrit que de bl l'tat naturel. Vn
(I jour cet homme se rend la ville. On lui prsente du pain d'une bonne
qualit, et il demande : A quoi sert ceci? On lui rpond : C'est du pain pour

(( manger. 11 le prend et en gote avec plaisir. Puis il demande de nouveau :

Et de quoi cela est-il fait? On lui rpond que c'est avec du bl. Quelque
temps aprs on lui ofl're des gteaux ptris dans l'huile. Il en gote, puis il
90 LA KABBALE.

du livre. Au lieu d'une exposition continue d'un muie ordre


d'ides; au lieu d'un plan librement conu, suivi avec con-
stance, o les textes sacrs que l'auteur invoque en tmoi-
gnage vont se placer la suite de ses propres penses, c'est
la marche incohrenle et dsordonne d'un commentaire.
Cependant, comme nous l'avons dj fait observer, l'exposi-
tion de l'Ecriture sainte n'est qu'un prtexte ; mais il n'en est
pas moins vrai que, sans sortir absolument du mme cercle
d'ides, on est frquemment conduit, par le texte, d'un sujet
un autre donne lieu de penser que les notes et les
, ce qui
traditions qui se sont conserves dans l'cole de Simon bon
Jocha, au lieu d'tre fondues dans un systme commun
d'aprs l'ordre logique, ont t ajustes, suivant l'esprit du
temps, aux principaux passages du Pentateuque. On est con-
firm dans cette opinion quand on s'est donn la peine de
s'assuier que souvent il n'existe pas le moindre rapport
entre le texte biblique et la partie du Zohar qui lui sert de
commentaire. La mme incohrence, le mme dsordre
rgnent dans les faits, qui, d'ailleurs, sont en petit nombre
et portent un caractre assez uniforme. Ici la thologie
mtaphysique ne rgne plus en souveraine absolue ; mais,
ct des thories les plus hardies et les plus leves, on ne
rencontre que trop souvent les dtails les plus matriels du
culte extrieur, ou ces questions puriles auxquelles les gu-
marisles, semblables en cela aux casuistes de toutes les autres
croyances, ont consacr tant d'annes et de volumes. Ici sont

<( demande : Et ceci, de quoi cela est-il fait? On lui rpond : Avec du bl.
Plus tard on met devant lui de la ptisserie royale ptrie avec de l'huile et
(( du miel. 11 adresse la mme question que les premires fois, et il obtient la
mme rponse. Alors il dit : Moi, je suis le matre de toutes ces choses, je
les gote dans leur racine, puisque je me nourris du bl dont elles sont
(( faites. Dans cette pense, il restait tranger aux dlices qu'on en tire, et ces
dlices taient perdues pour lui. Il en est de mme de celui qui s'arrte aux
(( principes gnraux de la science, car il ignore toutes les dlices que l'on tire
(( de ces piincipes.
AUTHENTICIT DU ZOIIAR. 91

rassembls tous les argumenls que les critiques modernes


ont fait valoir en faveur de l'opinion qui leur est commune,
et dont nous croyons avoir tout l'heure dmontr la faus-
set. Enfin, tout, dans cette dernire partie, la forme aussi
bien que le fond, porte les traces d'une poque plus rcente;
tandis que la simplicit, l'enthousiasme naf et crdule qui
rgnent dans la premire, nous rappellent souvent et le

temps et le langage de la Bible. Nous ne pouvons gure en


citer qu'un seul exemple, sans anticiper sur l'avenir c'est :

le rcit de la mort de Simon ben Joclia, parrabbi Aba, celui


ses leons. Nous
de ses disciples qu'il avait charg de rdiger
allons essayer de le traduire. Lalampe sainte (c'est ainsi
que Simon est appel par ses disciples), la lampe sainte
n'avait pas achev cette dernire phrase, que les paroles
s'arrtrent, et cependant j'crivais toujours; je m'atten-
cc dais crire encore longtemps, quand je n'entendis plus
<c rien. Je ne levais pas la tte, car la lumire tait trop
grande pour me la regarder. Tout coup je
permettre de
fus saisi : une voix qui s'criait De longs
j'entendais :

jours, des annes de vie et de bonheur sont maintenant


<c devant toi. Puis j'entendis une autre voix qui disait Il :

te demandait la vie, et toi lu lui donnes des annes ter-


<c nelles. Pendant tout le jour, le feu ne se retira pas de la
<c maison, et personne n'osait approcher de lui cause du
<c feu et de la lumire qui l'environnaient. Pendant tout ce
jour-l, j'tais tendu terre et je donnais cours mes
lamentations. Quand le feu se fut retir, je vis que la
<c lampe sainte, que le saint des saints avait quitt ce monde.
]1 tait l tendu, couch sur la droite, et la face souriante,
ce Son fils lizer se leva, lui prit les mains et les couvrit de
baisers; mais j'eusse volontiers mang la poussire que
ses pieds avaient touche. Puis tous ses amis arrivrent
pour le pleurer, mais aucun d'eux ne pouvait rompre
le silence. A la lin, cependant, leurs larmes coulrent.
92 LA KABBALE.

R. Elizer, son fils, se laissa jusqu' trois fois tomber


terre, ne pouvant articuler que ces mots : Mon pre! mon
pre!... R. Ilah, le premier, se remit sur ses pieds, et
pronona ces paroles : Jusqu'aujourd'hui la lampe sainte
-n'a cess de nous clairer et de veiller sur nous; en ce
moment, il ne nous reste qu' lui rendre les derniers hon-

neurs. R. lizer et R. Aba se levrent, pour le revtir de


sa robe spulcrale; alors tous ses amis se runirent en
tumulte autour de lui, et des parfums s'exhalrent de
toute la maison, il fut tendu dans la bire, et aucun

autre que R. lizer et R. Aba ne prit part ce triste


devoir. Quand la bire fut enleve, on l'aperut travers
les airs, et un feu brillait devant sa face. Puis on entendit
(c une voix qui disait : Yenez, et runissez-vous la fte

nuptiale de rabbi Simon Tel fut ce rabbi Simon, fils de


c( Jocha, dont le Seigneur se glorifiait chaque jour. Sa
(c part est belle et dans ce monde et dans pour
l'autre. C'est
lui qu'il a t dit : Va vers ta fin, repose en paix et con-
cc serve ton lot jusqu' la fin des jours*. Nous ne voulons
pas, encore une fois, nous exagrer la valeur que ces lignes
peuvent ajouter aux observations qui les prcdent; mais

ellesnous donneront au moins une ide du caractre que


Simon avait aux yeux de ses disciples, et du culte religieux
dont son nom est entour dans toute l'cole kabbalistique.
On trouvera sans doute, en faveur de l'opinion que nous
dfendons, une preuve plusvidente dans le texte suivant, que
nous n'avons vu citer nulle part, quoiqu'il se trouve dans
toutes les ditions, dans les plus anciennes comme dans les
plus modernes. Aprs avoir distingu deux sortes de doc-
teurs, ceux de la Mischna, n:u3 rN2, et ceux de la kabbale,
nb^p nN2, on ajoute : C'est de ceux-ci que le prophte Daniel
a voulu parler, lorsqu'il a dit : Et les hommes intelligents

1. 0' part., fol. 296, verso, dit. de Manloue.


AUTHENTICIT DU ZOIIAR. 93

brilleront comme
lumire du firmament. Ce sont eux
la

qui s'occupent de ce livre, qu'on appelle le Livre ie la lu-


mire, et qui, semblable l'arche de No, en runit deux
d'une ville et sept d'un royaume ;mais quelquefois il n'y
en a qu'un de la mme ville et deux de la mme famille.
<c C'est en eux que s'accomplissent ces paroles : Tout mle
sera jel dans le fleuve. Or, le fleuve n'est pas autre chose
que la lumire de ce livret ^) Ces mots font partie du
Zohar, et cependant il est vident qu' l'poque o ils furent
crits, le Zohar existait dj; il tait mme connu sous le

nom qu'il porte encore aujourd'hui ; nous sommes donc


forc de conclure qu'il s'est form successivement pendant
la dure de plusieurs sicles et par le travail de plusieurs
gnrations de kabbalistes.
Voici, non pas la traduction, qui occuperait trop de place,
mais la substance d'un autre passage, trs prcieux sous
tous les rapports, et par lequel nous voulons surtout mon-
trer que, mort de Simon ben Jocha, sa
longtemps aprs la

doctrine s'est conserve dans la Palestine, o il avait vcu et


enseign, et que de Babylone on y envoyait des missaiies
pour recueillir quelques-unes de ses paroles. R. Joss et
R. zchias, voyageant un jour ensemble, la conversation
tomba sur ce verset de VEcclcsiaste L'homme et la bte :

meurent galement le sort de l'homme est comme le sort


;

cede la bte; ils ont tous deux le mme sort^ Les deux >)

docteurs ne pouvaient comprendre que le roi Salomon, le


plus sage des hommes, ait crit ces paroles, qui, pour me
servir de l'expression originale, sont une porte ouverte pour

1- 7)17)2 in''N- -i.Ttn "iSD i-ip^ii N- iniTi iiSinuD xpi pJiN '}iSx

D"':n )'^';>2
Tnx y:^lh^ xm^SD^z 72V^ ^^T2 d"':*^ m ^lurj^nm nj

3 part., fol. 153, verso.


l^-j.

2. Eccls., chap. m, v. 19.


9i LA. KABBALE.

ceux qui n'ont pas la foi ^ En raisonnant ainsi, ils furent


accosts par un homme qui, fatigu par une longue course
et par un soleil ardent, leur demanda boire. Ils lui don-
nrent de l'eau et le conduisirent auprs d'une source.
Aussitt qu'il se sentit soulag, l'tranger leur apprit qu'il
tait leur coreligionnaire, et que, par l'intermdiaire d'un
fils qui donnait tout son temps l'lude de la loi, il tait

lui-mme un peu initi celte connaissance. Alors on lui


soumit la question dont on tait occup avant son arrive.
Il est inutile, pour le but auquel nous voulons atteindre ici,

de faire connatre la manire dont il la rsolut; nous dirons


seulement qu'il fut vivement applaudi, et ce fut avec grande
peine qu'on le laissa repartir. Peu de temps aprs, les deux
kabbalistes eurent les moyens de s'assurer que cet homme
tait du nombre des amis (c'est ainsi que, dans toute l'ten-
due de l'ouvrage, se nomment les adeptes de la doctrine);

que, l'un des plus grands docteurs de l'poque, c'tait par


humilit qu'il faisait honneur son fils de la science qu'on
admirait en lui ;
venu en Palestine, envoy
qu'enfin il tait

par les amis de Babylone, pour recueillir quelques paroles


de Simon ben Jocha et de ses disciples ^ Tous les autres
faits rapports dans ce livre sont empreints de la mme
couleur, et se passent sur le mme thtre. Ajoutons cela

qu'on y fait souvent mention des croyances religieuses de


l'Orient, comme du sabisme ^ et mme de l'islamisme ;

qu'au contraire, on n'y trouve rien qui puisse se rapporter

la religion chrtienne, et nous comprendrons comment le

Zohai\ dans l'tat o nous le voyons aujourd'hui , a pu

1- .Ta r\jT\Vii. NniTZ^-iT^ 1:2 'nS- ]';\sh xnnD Nm. 5' part-, foi. 157,
verso.

N"'"'1in "INwl \sn*'' T2 7""?r'^*. Voyez, pour tout le rcit, Zohav, o" part.,

loL 157 et 158.


3. Voyez surtout la 1"^^
partie du Zohar, fol. 99 et 100.
AUTHENTICITE DU ZOIIAR. 95

n'tre introduit dans nos contres que vers la fin du trei-


zime sicle. Quelques-unes des doctrines qu'il renferme,
comme nous l'avons vu par l'exemple de Saadiah, taient
sans doute djc connues auparavant; mais il parat certain
qu'avant Mose de Lon, avant le dpart de Naclimanides
pour la Terre-Sainte, il n'en existait en Europe aucun ma-
nuscrit complet. Quant aux ides qu'il contient, Simon ben
Jocha nous apprend lui-mme qu'il ne les a pas apportes
le premier. Il rpte ses disciples ce que les amis ont
enseign dans les livres anciens (nson xnn njicxt ne*
\s*Gip). Il cite particulirement Jba le Vieux et Hamnouna
le \ieux. Il espre, au moment de rvler les plus grands
secrets de la kabbale, que l'ombre de Hamnouna viendra
l'couler, suivie d'un cortge de soixante-dix justes \ Je suis
loin de prtendre que ces personnages et surtout ces livres
d'une antiquit si recule aient exist rellement ;
je veux
seulement constater ce fait que les auteurs du ZoJiar n'ont
jamais song reprsenter Simon ben Jocba comme l'inven-
teur de la science kabbalistique.
Il est un autre fait qui mrite de notre part la plus
srieuse attention. Plus d'un sicle aprs que le Zohar fut
publi en Espagne, il encore des bommes qui ne
existait
connaissaient et ne transmettaient que par tradition la plu-
part des ides qui en sont la substance. Tel est Mose Botril,
qui, en 1409, ainsi qu'il nous l'apprend lui-mme", s'ex-
prime ainsi sur la kabbale et sur les prcautions avec
lesquelles il faut l'enseigner : La kabbale n'est pas autre
cliose qu'une pbilosopbie plus pure et plus sainte; seule-
ment le langage pbilosopliique n'est pas le mme que ce-
ce lui de la kabbale^... Elle est ainsi appele parce qu'elle ne
procde pas par raisonnement, maispar tradition. Et lorsque

i. Ulra Raha, aJ init.

2, Voyez son Commentaire sur le Sepher iclzituh, dit. de Mantoue, fol. 46.
5. Ib. supr.j fol. 5t.
06 LA KADBALE.

le matre a dvelopp ces matires son disciple, il ne faut


pas encore que celui-ci ait trop de confiance en sa sagesse;
il ne lui est pas permis de parler de cette sciencesi d'a-
ce bord il n'y a t formellement autoris par le matre. Ce
droit lui sera accord, c'est--dire qu'il pourra parler de
la Mercalja, s'il a donn des preuves de son intelligence, et
<c si les germes dposs dans son sein ont port des fruits. Il

<c faudra, au contraire, lui recommander le silence, si l'on

ne trouve en lui qu'un homme extrieur, et s'il n'est pas


encore arriv au nombre de ceux qui se distinguent par

leurs mditations '. L'auteur de ces lignes parat igno-


rer jusqu'au nom du Zoliar, qui n'est pas prononc une
seule fois dans tout le cours de son ouvrage. En revanche, il

cite un grand nombre d'crivains trs anciens, mais qui,


presque tous, appartiennent l'Orient, comme R. Saadiah,
R. liai et R. Aron, le chef de l'Acadmie de Rahylone. Quel-
quefois aussi il nous parle de ce qu'il a appris verbalement
de la bouche de son matre ; on ne peut donc pas supposer
qu'il ait puis ses connaissances kahhalistiques dans les ma-
nuscrits qui furent publis par Nachmanides et Mose de
Lon; mais, aprs comme avant le treizime sicle, le sys-

tme dont Simon ben Jocha peut tre considr au moins


comme le plus illustre reprsentant, s'est principalement
conserv et propag par une multitude de traditions, que les

uns se plaisaient crire, tandis que les autres, plus fidles


lamthode de leurs anctres, les gardaient religieusement
dans leur mmoire. Dans le Zohar se trouvent seulement
runies celles qui ont pris naissance depuis le premier jus-
qu' peu prs vers la fin du septime sicle de l're chr-
tienne. En effet, nous ne pouvons pas faire remonter une
poque moins recule, je ne dirai pas la rdaction, mais
l'existence de ces traditions si semblables ou si lies entre

i. Ib., fol. 87, verso.


AUTHEISTICIT DU ZOUAR. DT

elles par l'esprit qui les anime ; car alors on connaissait


dj la Mercaba, qui n'est pas autre chose, comme nous sa-
vons, que cette partie de la kabbale laquelle le Zoliar est
spcialement consacr ; et Simon ben Jocha nous apprend
lui-mme qu'il avait des prdcesseurs. Il nous est gale-
ment impossible de les faire natre dans un temps plus rap-
proch de nous : parce que nous ne connaissons aucun fait

qui nous y autorise. Ainsi, les difficults insurmontables


que l'on rencontre dans les opinions qui se distinguent de la
ntre, deviennent dans celles-ci des faits positifs qui la con-
firment et qui, parmi les preuves dont nous nous sommes
servi, ne doivent pas tre comptes les dernires.

Il nous reste cependant encore deux objections rsoudre :

on a demand comment, dans un temps aussi loign de


nous que celui auquel nous rapportons le principal monu-
ment du systme kabbalistique, on a pu connatre le prin-
cipe qui fait la base de la cosmographie de nos jours, ou
le systme de Copernic, si clairement rsum dans un pas-
sage dont nous avons plus haut donn la traduction. Nous
rpondrons que, dans tous les cas, mme en admettant
que le Zohar n'est qu'une imposture de la fin du treizime
sicle, ce passage tait connu avant la naissance de l'astro-
nome prussien. Ensuite, les ides qu'il renferme taient
dj rpandues parmi les anciens, puisque Aristote le?
attribue l'cole de Pythagorc. Presque tous ceux, dit-il,
qui affirment avoir tudi le ciel dans son ensemble,
prtcntlent que la terre est au centre; mais les pbilo-
sophes de l'cole italique, autrement appels les pylha-
goriciens, enseignent tout le contraire. Dans leur opinion,
le centre est occup par le feu, et la terre n'est qu'une
toile dont le mouvement circulaire autour de ce mme
centre produit la nuit et le jour', m Dans leurs attaques

evai '^da:v. Evxvt:io; 'IraXi^av. ol -jO^-^/oio'. fYOJtv


o'. zzfi zr,v y.aAoj;j.:vo'.

7
98 LA KABBALE.

contre la philosophie, les premiers Pres de l'Eglise n'ont


pas cru devoir pargner celte opinion, qui est en effet incon-
ciliable avec le systme cosmologique enseign dans la
Gense. C'est, dit Lactance, une absurdit de croire qu'il
y a des hommes qui ont les pieds au-dessus de leurs
ttes, et des pays o tout est renvers, o les arbres et
les plantes croissent de haut en bas.... On trouve le

germe de celte erreur chez les philosophes qui ont pr-


te tendu que la terre est ronde \ Saint Augustin s'est

exprim sur le mme sujet en termes peu prs sem-


blables^ Enfin, mme les auteurs les plus anciens de la

Gumara avaient connaissance des antipodes et de la forme


sphrique de la terre, car on lit dans le Thalmud de Jru-
salem' qu'Alexandre le Grand, en parcourant la leri*e pour en
faire la conqute, apprit qu'elle est ronde ; et l'on ajoute que
c'est pour cela qu'il est ordinairement reprsent un globe
la main. Mais le fait mme dans lequel on a cru trouver
une objection contre nous, prouve au contraire pour nous;
car, pendant toute la dure du moyen ge, le vrai systme
du monde est rest peu prs ignor et le systme de Plo-
Icme rgnait sans partage.
On pourrait aussi s'tonner de trouver, prcisment dans
cette partie du Zohar que nous regardons comme la plus
ancienne, des connaissances mdicales qui semblent accuser
une civilisation assez rcente. Par exemple Vldra Raba, ou
le morceau intitul la Grande assemble, renferme ces

l:i\ [aIv yp tou [asiou 7:up etvai oi'., rJjv Si -v^y sv twv S^rpwv ou-iav, x-jxXhi

<jp:po;j.vriv r.ifi zo ^hov v/.Ta t "/.at fjU.c'pav tzoisTv. De Clo, liv. II, chap. xiii.

1. Ineplum crederc esse homines quorum vestigia sint superiora quam


capita, aut ibi qu apud nos jacent inversa pendere ; fruges et arbores deorsuna
versus crescere flujus erroris originem philosophis fuisse quod exislimarint
rotundura esse mundum. Lib. III, cap. xxiv.
2. De Civilate Dei, lib. XVI, cap. ix.

3. boda Zarah, chap. m.


AUTHENTICIT DU ZOIIAR. 99

lignes remarquables que empruntes quelque


l'ou croirait

trait d'anatomie de nos jours Dans l'intrieur du crne,


:
le cerveau se partage en trois parties, dont chacune
occupe une place distincte. Il est, en outre, recouvert d'un

voile trs mince, puis d'un autre voile plus dur. Au


moyen de trente-deux canaux, ces trois parties du cer-
veau se rpandent dans tout le corps en se dirigeant par
deux cts : c'est ainsi qu'elles embrassent le corps sur
tous les points et se rpandent dans toutes ses parties'.
Il est impossible de ne pas reconnatre ces mots, et les
trois organes principaux dont se composent l'encphale et ses
principaux tguments, et les trente-deux paires de nerfs qui
en partent dans un ordre symtrique, pour donner la vie

et la sensibilit toute l'conomie animale. Mais nous ferons


remarquer qu'obligs de se soumettre, relativement leur
nourriture, une foule de prescriptions religieuses, obligs
d'observer et les divers tats et les diverses constitutions
des animaux, dans la crainte de manger de ceux que la loi

dclare impurs, les Juifs ont t excits de bonne heure,


par le plus puissant des mobiles, l'tude de l'anatomie
que dans le Thalmud,
et de l'histoire naturelle. C'est ainsi
parmi les affections qui peuvent atteindre les animaux et en
font proscrire la chair, on compte gnralement la perfora-
tion des enveloppes du cerveau, maS^^ Diip3p''J. Mais il
y
a une condition sur laquelle les avis sont partags : selon
les uns, la dfense n'est lgitime que lorsqu'elle atteint la
fois les deux tguments; selon les autres, il suffit qu'on la

trouve dans la dure-mre. Enfin, d'autres se contentent


d'une solution de continuit dans les deux enveloppes inf-

^' xiiEn p''pT N2TipT ini Nma Knu;i '.nDri^x yhhn j NnS;bi;3
'"'
\h'^2XD ^nm ^TiSnS p-'s:! i2ttsnK Nnia ^xn <u?iu;p NDi-ipi i.tiS:?
*'"
THK ^irxii NTCD \smSi NTt2D \s'nS NSia Sdi ^iTotysna ; ^Sni
100 LA KABBALE.

rieiires*. Dans le mme trait, on parle aussi de la moelle


pinire, nii^n :3in, et des maladies qui lui sont propres.
Nous ajouterons cela que, ds le milieu du deuxime
sicle, il existait Hbreux des mdecins de pro-
parmi les

fession; car on raconte encore dans le Thalmud^ que Judas


le Saint, le rdacteur de la Mischna, a souffert pendant
treize ans d'une affection ophtalmique, et qu'il avait pour
mdecin R. Samuel, l'un des plus zls dfenseurs de la

tradition, et qui, outre la mdecine, cultivait l'astronomie


et les mathmatiques. On disait de lui qu'il connaissait les
chemins du ciel comme les rues de Nharda, sa ville
natale^
Nous terminerons ici, et sans doute il en est temps, ces
observations purement bibliographiques et ce que nous
appellerions volontiers l'histoire extrieure de la kabbale.
Les livres que nous avons examins ne sont donc pas,
comme des enthousiastes l'ont affirm avec confiance, ou
d'une origine surnaturelle, ou d'une antiquit qui chappe
l'histoire. Mais ils ne sont pas non plus, comme le prtend
aujourd'hui encore une critique superficielle et incrdule,
ils ne sont pas le fruit d'une imposture conue et con-
somme dans un intrt sordide, l'uvre d'un charlatan
press par la faim, dnu d'ides, de convictions, et sp-
culant sur une grossire crdulit. Ces deux livres, encore
une fois, ne sont pas moins que l'uvre de plusieurs g-
nrations. Quelle que soit la valeur des doctrines qu'ils
enseignent, ils mriteront toujours d'tre conservs comme
un monument des longs et patients efforts de la libert
intellectuelle, au sein d'un peuple et dans un temps sur
lesquels le despotisme religieux s'est exerc avec le plus

\. Thalm. Babyl., tract. Clioidin, chap. m.


2. Schalschdctli liakabalah. M. 24, verso.
5. lyTin:! iSu^td N^au;T ^rz'Q n^b V'\r\2. i^-
supr.
AUTIIENTICIT DU ZOIIAR. 101

d'nergie. Mais tel n'est pas leur seul titre notre intrt :

ainsi que nous l'avons dj dit, et comme on ne tardera


pas en tre convaincu, le systme qu'ils renferment est par
lui-mme, par son origine et par l'influence qu'il a exerce,
un fait trs important dans l'histoire de la pense humaine.
DEUXIME PARTIE

CHAPITRE I

DE LA DOCTRINE CONTENUE DANS LES LIVRES KABBALISTIQUES


ANALYSE DU SEPHER lETZIliAH

Les deux livres que, malgr la crdulil des uns et le

seeplicismc des autres, nous avons reconnus pour les vrais


monuments de la kabbale, nous fourniront seuls les mat-
riaux que nous allons faire servir l'exposition de celte
doctrine. Ce ne sera qu'en de rares occasions, quand l'ob-
scurit des textes nous en fera une absolue ncessit, que
nous ferons intervenir les commentaires. Mais les innom-
brables fragments dont ces livres se composent, emprunts,
sans clioix et sans disccrnemenl, des poques diffrentes,
sont loin de nous offrir tous un caractre parfaitement uni-
forme. Ceux-ci ne font qu'tendre le systme mythologique
dont les lments les plus essentiels se trouvent dj dans
le Livre de Jub et les Visions illsae : ils nous font con-
natre, avec une grande richesse de dtails, les attributions
des anges comme celles des dmons, et se rapportent des
ides dejtuis trop longtemps populaires, pour appartenir
104 LA KABUALE.

une science considre ds son origine comme un secret


aussi terrible qu'inviolable. Ceux-l, sans contredit, les plus
rcents, expriment des penchants si serviles et un phari-
sasmc si troit, qu'ils ressemblent des traditions thal-
mudiques, mles par orgueil, autant que par ignorance,
aux opinions d'une secte fameuse, dont le nom seul
inspiraitun respect idoltre. Enfin, ceux qui forment le
plus grand nombre nous enseignent, dans leur ensemble,
la vritable croyance des anciens kabbalistes, et sont la

source laquelle ont puis, plus ou moins proccups de la


philosophie de leur sicle, tous les hommes qui voulurent
passer, dans les temps modernes, pour leurs disciples et
leurs continuateurs. Nous sommes cependant oblig de faire
remarquer que celte distinction ne regarde que le Zohar.
Quant au Livre de la cration, sur lequel notre analyse
s'exercera d'abord, s'il n'est pas d'une grande tendue, si
mme il ne porte pas toujours notre esprit vers des rgions
trs leves, il nous offre du moins une composition trs

homogne et d'une rare originalit. Les nuages dont l'ima-


gination des commentateurs s'est plu l'entourer, se dis-
siperont d'eux-mmes si, au lieu d'y chercher, leur
exemple, les mystres d'une sagesse ineffable, nous n'y
voyons qu'un effort de la raison, au moment de son rveil,

pour apercevoir le plan de l'univers et le lien qui rattache


un principe commun tous les lments dont il nous offre
l'assemblage.
Ce n'est jamais qu'en s'appuyant sur l'ide de Dieu, qu'en
se faisant l'interprte de la volont et de la pense suprmes,
que la Bible ou tout autre monument religieux nous explique
le monde et les phnomnes dont il est le thtre. C'est

ainsi que dans la Gense nous voyons la lumire sortir du


nant la parole de Jhovah ; Jliovah, aprs avoir tir du
chaos le ciel et la terre, se fait le juge de son uvre et la

trouve digne de sa sagesse : c'est pour clairer la terre qu'il


ANALYSE DU SE PUER lETZIRAH. 105

attache au firmament le soleil, la lune et les toiles. Quand


il prend de la poussire, un souffle
qu'il fait passer en elle
de vie pour laisser ensuite chapper de ses mains la der-
nire et la plus belle de ses cratures, il nous a dj dclar
son dessein de former l'homme son image. Dans l'ou-
vrage dont nous essayons de rendre compte, on suit une
marche tout oppose, et cette diffrence est trs significa-
tive, quand elle se montre pour la premire fois dans l'his-

toire intellectuelle d'un peuple c'est par le spectacle du :

monde qu'on s'lve l'ide de Dieu; c'est par l'unit qui


rgne dans l'uvre de la cration, qu'on dmontre la fois

et l'unit et la sagesse du Crateur. Telle est, comme nous


l'avons dit ailleurs, la raison pour laquelle le livre tout

entier n'est pour ainsi dire qu'un monologue plac dans la


bouche du patriarche Abraham : on suppose que les consi-
drations qu'il renferme sont celles qui ont port le pre
des Hbreux quitter pour y substituer
le culte des astres
celui de l'Eternel. Le caractre que nous venons de signaler
clate avec tant d'vidence, qu'il a t remarqu et dfini
avec beaucoup de justesse par un crivain du douzime
sicle. Le Sepher ietzirah, dit Jehouda Hallvi, nous
enseigne l'existence d'un seul Dieu, en nous montrant,
au sein de la varit et de la multiplicit, la prsence de
l'unit et de l'harmonie; car un tel accord ne peut venir
que d'un seul ordonnateur'. Jusqu'ici tout est parfai-
tement conforme aux procds de la raison; mais, au lieu
de chercher dans l'univers les lois qui le rgissent, pour
lire ensuite dans ces lois elles-mmes la pense et la sagesse

divines, on s'efforce d'tablir une grossire analogie entre

i. Cuzary, Disc, 4, 8, 23. Au lieu du texte hbreu, qui serait peu compris,
nous citerons l'excellente traduction espagnole de Jacob Abendana : Ensena
la deydad y unidad por cosas que son varias y inulliplicadas por una parte,
la

pero per olra parle, son unidas y concordantes, y su union procde dcl uno
que los ordcna.
106 LA KABBALE.

les choses et les signes de la pense, ou les moyens par les-


quels la sagesse se fait entendre et se conserve parmi les
hommes. Remarquons, avant que d'aller plus loin, le mys-
ticisme, en quelque temps et sous quelque forme qu'il se
manifeste, attache une importance sans mesure tout ce
qui peut reprsenter au dehors les actes de l'intelligence, et
il n'y a pas encore si longtemps qu'un crivain trs connu

parmi nous a voulu prouver que l'criture n'est pas une


invention de l'humanit, mais un prsent del rvlation'.
Ici il s'agit des vingt-deux lettres de l'alphahet hhreu et

des dix premiers nomhres qui, en conservant leur propre


valeur, servent encore l'expression de tous les autres.
Runies sous un point de vue commun, ces deux sortes de
signes sont appeles les trente-deux voies merveilleuses de la
Sagesse, avec lesquelles, dit le texte, l'Eternel, le Sei-
gncur des armes, le Dieu d'Isral, le Dieu vivant, le Roi
ce de l'univers, le Dieu plein de misricorde et de grce,
le Dieu suhlime, qui demeure dans l'ternit, le Dieu
lev et saint a fond son nom^ . A ces trente-deux voies
de la Sagesse, qu'il ne faut pas confondre avec les distinc-

tions subtiles, et d'un ordre tout diffrent, admises leur

place par les kabbalistes modernes', il faut ajouter trois


autres formes, dsignes par trois termes d'un sens trs
douteux, mais qui ont certainement, au moins par leur
gnalogie grammaticale, une trs grande ressemblance
avec ceux qui en grec dsignent le sujet, l'objet et l'acte

mme de la pense \ Nous croyons avoir dmontr prc-


demment que ces mots dtachs sont entirement tran-

1. M. de Donald, Recherches pliilosoph., cliap. in. Voy. aussi M. de Maistrc,


Soire-, de Samt-Ptersbourg, t. II. p. 112 et seq.

2. Premier chapitre, premire mischna.


3. Introduction au commentaire d'Abraham ben Daoud sur le Sepher icizi-

rah, dit. de Mantoue.


^' l'ED" 1D* 13D3 premier chapitre, premire proposition.
ANALYSE DU SEPIIER lETZIRAH. 107

gers au texte. Cependant nous ne pouvons pas laisser


ignorer qu'ils ont t compris tout difleremment et d'une
manire qui ne rpugne ni au caractre gnral du livre,
ni aux lois de l'lymologie, par l'auteur espagnol que nous
avons nomm un peu plus haut. Voici comment il s'exprime
ce sujet : Par le premier de ces trois termes (Sephar), *lfeb=-
on veut dsigner les nombres, qui seuls nous offrent un or^a^*^ t

moyen d'apprcier la disposition et les proportions nces- f^M^^v^


saires chaque corps pour atteindre le but dans lequel
il a t cr; et la mesure de longueur, la mesure de
c( capacit et la mesure de poids, mouvement, et l'har-
et le
monie, toutes ces choses sont rgles par le nombre. Le ^ ^,0.
second terme [Sipur] veut dire la parole et ki voix, ^ijlujtt*^
(c parce que c'est la parole divine, c'est la voix du Dieu \'e^<^j^'f^f

vivant qui a produit les tres sous leurs diverses formes,


c( soit extrieures, soit intrieures; c'est elle qu'on a fait

allusion dans ces mots : Dieu dit que la lumire soit,


o et la lumire fut . Enfin, le troisime terme (SepJier) ''j^b'-i^

signifie l'criture. L'criture de Dieu, c'est l'uvre de la


<c cration; la parole de Dieu, c'est son criture; la pense
c de Dieu, c'est sa parole. Ainsi, la pense, la parole et \\ ^

<< l'criture ne sont en Dieu qu'une seule chose, tandis que ^ '

j\

dans l'homme elles sont trois^ Cette explication a 1'

d'ailleurs le mrite de caractriser assez bien, tout en l'en-


noblissant, ce bizarre systme qui confond la pense avec
des symboles gnralement connus, pour la rendre en
(juelque sorte visible, et dans l'ensemble et dans les diverses
pai'ties de l'univers.

1. Quizo dezir en la palabra Sephar la cantidad y el peso de los cucrpos


criados, por quanlo la cantidad en modo que
sea el cuerpo ordenado y propor-
oionado, apto para lo que es criado, no es sino por-numero; y la medida, y la
cantidad, y el peso, y la proporzion de los movimientos, y la orden de la

liannonia todo es por numro, que es lo que quiere dezir Sephar. Y Sipur
quiere dezir la habla e la voz, pcro es liabla divina, voz de palabras de Dios
08 LA KABBALE.

Sous le nom de Sephiroth, qui joue ailleurs un si grand


rle, mais qui entre ici pour la premire fois dans le lan-

gage de la kabbale, on s'occupe d'abord des dix nombres ou


numrations abstraites^ Elles sont reprsentes comme les
formes les plus gnrales, par consquent les plus essen-
tielles de tout ce qui est, et, si je puis m'exprimer ainsi,
comme les catgories de l'univers. Nous voulons dire qu'en
cherchant, n'importe de quel point de vue, les premiers
lments ou les principes invariables du monde, on doit,
d'aprs les ides dont nous sommes l'interprte, rencontrer
toujours le nombre dix. Il y a dix Sephiroth ; dix et non
pas neuf, dix et non onze; fais en sorte que tu les com-
prennes dans ta sagesse et dans ton intelligence ;
que sur
elles s'exercent constamment tes recherches, tes spcu-
lalions, ton savoir, ta pense et ton imagination; fais

reposer les choses sur leur principe, et rtablis le Cra-


teur sur sa base*. En d'autres termes, et l'action divine

et l'existence du monde se dessinent galement aux yeux de


l'intelligence sous cette forme abstraite de dix nombres,
dont chacun reprsente quelque chose d'infini, soit en
tendue, soit en dure, soit par tout autre attribut. Tel est

du moins le sens que nous attachons la proposition sui-

Tvo, con laquai es la existencia de la cosa en su forma exterior y enterior,


de laquai se habla, coine dixo, y dixo Dios sca lia, y fue luz. Y Scplicr quiere
dezir la escritura;y la escritura de Dios son sus criaciones; y la palabra de
Dios es su escritura ; y la consideracion de Dios es su palabra conque el Sephar,
y el Sipur, y el Sepher en Dios son una cosa, y en el hombre son trs. Cuzary,
Discors., 4, 25.
^* HD ^^3. mTD TkT". Celte expression seule, aussi bien que les dve-
loppements dont elle est suivie, ne permet pas d'adopter un autre sens, comme
celui de splire, fond sur l'ctymologie grecque cr-japa, ou l'ide de lumire,
exprime par le mot aaphir. Le livre de Raziel, malgr les extravagances qu'il
contient, ne s'loigne pas, sur ce point, de la vrit. mViS^ m;l2U,*nn Su
HD^riD T12/b HD ^Sl- Raziel, dit. d'Amsterd., fol, 8, verso.
. Chap. i", prop. 9.
ANALYSE DU SEPIIER lETZIRAII. 109

vante : Pour les dix Sephirolh, il n'y a pas de fin, ni


dans l'avenir, ni dans le pass, ni dans le bien, ni dans
le mal, ni en lvation, ni en profondeur, ni l'orient,
ni l'occident, ni au midi, ni au nord'. 11 faut remar-
quer que les divers aspects sous lesquels on considre ici

l'infini sont au nombre de dix, ni plus ni moins; par con-


squent, nous n'apprenons pas seulement, dans ce passage,
quel doit lre le caractre gnral de toutes les Sephiroth ;

nous y voyons de plus quels principes, quels lments


elles correspondent. Et comme ces diffrents points de vue,

quoique opposs deux deux, appartiennent cependant


une seule ide, un seul infini, on ajoute : Les dix Sephi-
rotb sont comme les doigts de la main, au nombre de
dix, et cinq contre cinq; mais au milieu d'elles est l'al-
liance de ^unil^ Ces derniers mots nous fournissent
i la fois l'explication et la preuve de tout ce qui prcde.
Cette manire d'entendre les dix Sephirotb, sans sortir
prcisment des rapports que prsentent les cboses ext-
rieures, a cependant un caractre minemment abstrait et
mtapbysique. Si nous voulions la soumettre une analyse
svre, nous y trouverions, subordonnes l'infini et
l'unit absolue, les ides de dure, d'espace et d'un certain
ordre invariable sans lequel il n'y a ni bien ni mal, mme
dans la splire des sens. Mais voici une numration un
peu diffrente, qui, au moins en apparence, fait une plus
grande part aux lments matriels. Nous nous bornons
traduire. La premire des Sepbirolli, un, c'est l'esprit du
Dieu vivant; bni soit son nom, bni soit le nom de celui
ce qui vit dans l'ternit! L'esprit, la voix et la parole, voil
c< l'esprit saint.

Deux, c'est le souffie qui vient de l'esprit': en lui sont

1. Chap. i", prop. 4.

2. Chap. 1", prop. 5.


3. niia nn- ''^" '"^'^'cu, le mme mot dsigne la fois l'air et l'esprit :
110 LA KABBALE.

graves et sculptes les vingt-ileux lettres qui ne forment


cependant qu'un souffle unique.
Trois, c'est l'eau qui vient du souffle ou de l'air. C'est

dans l'eau qu'il a creus les tnbres et le vide, qu'il a


form la terre et l'argile, tendue ensuite en forme de
tapis, sculpte en forme de mur et couverte comme d'un
toit.

Quatre, c'est le feu qui vient de l'eau, et avec lequel il

c< a fait le trne de sa gloire, les roues clestes [ophanim)^


a les sraphins et les anges serviteurs. Avec les trois en-
semble il a construit son habitation ainsi qu'il est crit :

Il fait des vents ses messagers, et des feux enflamms ses


serviteurs.
Les six nombres suivants reprsentent les diffrentes
extrmits du monde, c'est--dire les quatre points cardi-
naux, plus la hauteur et la profondeur. Ces extrmits ont
aussi pour emblmes les diverses combinaisons qu'on peut
former avec les trois premires lettres du mot Jehovah\
Ainsi, part les diffrents points qu'on peut distinguer
dans l'espace, et qui n'ont par eux-mmes rien de rel, tous
les monde est compos sont sortis les uns
lments dont ce
des autres, en prenant un caractre de plus en plus mat-
riel, mesure qu'ils s'loignent de l'esprit saint, leur com-

mune origine. N'est-ce pas cela qu'on appelle la doctrine de


l'manation? N'est-ce pas cette doctrine qui nie la croyance

nous aurions donc pu dire aussi bien l'esprit qui vient de l'esprit. Mais alors
il faudrait admetlre, dans la proposition suivante, que l'esprit a engendr l'eau,
ce qui est, sans contredit, moins probable que la version laquelle s'est arrt
notre choix. D'ailleurs, le premier nombre ne prsente pas Dieu lui-mme,
mais l'esprit de Dieu; le second, par consquent, ne peut tre que l'expression
de cet esprit, le souffle ou l'haleine dans laquelle viennent se rsoudre, en
quelque sorte, les vingt-deux lettres. Considr sous ce point de vue, l'air,

sans tre trop loign des rgions de l'esprit, peut dj tre compt parmi les
trois lments matriels, si positivement dsigns dans les chapitres suivants.

1. Chap. i", de la propos. 9 la propos. 12.


ANALYSE DU SEPIIER lETZIRAII. Ui

populaire que le monde a t tir du nant? Les paroles


suivantes nous aideront peut-tre sortir de l'incertitude :

La fin des Sephiroth se lie leur principe comme la


<c flamme est unie au tison, car le Seigneur est un, et il

<c n'y en a pas un second. Or, en prsence de l'un, que sont


les nombres et les paroles'? Pour ne pas nous laisser
ignorer qu'il s'agit ici d'un grand mystre qui nous com-
mande la nous-mmes, on ajoute
discrtion jusqu'avec
immdiatement Ferme ta bouche pour ne pas en parler,
:

et ton cur pour ne pas y rflchir; et si ton cur s'est


cechapp, ramne-le sa place; car c'est pour cela que
c< l'alliance a t faite*. Je suppose qu'on veut, par ces
derniers mots, faire allusion quelque serment en usage
parmi les kabbalistes, pour drober leurs principes la
connaissance de la multitude. Quant au premier de ces deux
passages, la singulire comparaison qu'il renferme est assez
frquemment rpte dans le Zohar : nous la retrouverons
tendue, dveloppe et applique l'me aussi bien qu'
Dieu. Ajoutons cela que dans tous les temps et dans
toutes les sphres de l'existence, dans la conscience aussi
bien que dans la nature extrieure, la formation des choses
par voie d'manation a t reprsente par le rayonnement
de la flamme ou de la lumire.
A nous ne faisons pas une dis-
cette thorie, si toutefois
tinction plus apparente que
mle une autre qui
relle, s'en
a fait un chemin plus brillant dans le monde, et qui se pr-
sente ici avec un caractVe remarquable c'est celle du :

verbe, de la parole de Dieu identifie avec son esprit, et


considre, non pas seulement comme la forme absolue,
mais comme l'lment gnrateur et la substance mme de
l'univers. En effet, il ne s'agit plus, comme dans la traduc-

1. Propos. 5.
2. Cliap. 1", propos. G.
112 L.\ KABBALE.

lion clialdaque d'Onkelos, de substituer partout, pour


anantir ranthropomorphisme, la pense ou l'inspiration
divine Dieu lui-mme, lorsqu'il intervient comme une
personne humaine dans le livre que
les rcits bibliques :

nous avons sous les yeux affirme expressment, dans un


langage concis mais pourtant clair, que l'esprit saint, ou
\ l'esprit du Dieu vivant, forme, avec la voix et la parole, une
seule et mme chose; qu'il a successivement comme rejet

de son sein tous les lments de la nature physique; enlin,


il n'est pas seulement ce qu'on appellerait, dans la langue
d'Aristote, le principe matriel des choses; il est le verbe

devenu monde. Du reste, il faut nous rappeler que, dans


cette partie de la kabbale, il n'est question que du monde,
et non de l'homme ou de l'humanit.
Toutes ces considrations sur les dix premiers nombres
occupent une place trs distincte dans le Livre de la cration.
11 est facile de voir qu'elles s'appliquent l'univers en
gnral, et qu'elles regardent plutt la substance que la
forme. Dans celles que nous avons devant nous, on compare
entre elles les diverses parties de l'univers, on s'efforce de
lesramener sous une loi commune, comme on a voulu pr-
cdemment les rsoudre en un principe commun on y donne ;

enfin plus d'attention la forme qu' la substance. Elles ont


pour base les vingt-deux lettres de l'alphabet hbreu. Mais
il faut songer au rle extraordinaire qui, dj dans la pre-
mire partie, est attribu ces signes extrieurs de la pense.
Considrs seulement par rapport aux sons qu'ils repr-
sentent, ils se trouvent, pour ainsi dire, sur la limite du
monde intellectuel et du monde physique; car si, d'une
part, ils viennent se rsoudre dans un seul lment matriel,
qui est le souffle ou l'air, de l'autre ils sont les signes indis-
pensables toutes les langues, et par consquent la seule
forme possible ou la forme invariable de l'esprit. INi l'en-

semble du systme ni le sens littral ne nous permettent


ANALYSE DU SEPIIER lETZlRAII. 113

d'interprter diffremment ces mots dj cits plus haut :

Le nombre deux (ou le second principe de l'univers), c'est


ce l'air qui vient de l'esprit; c'est le souffle dans lequel sont
graves et sculptes les vingt-deux lettres qui, toutes
runies, ne forment cependant qu'un souffle unique.
Ainsi, par une combinaison bizarre, mais qui ne manque
pas d'une certaine grandeur, qui, du moins, se comprend et

s'explique, les articulations les plus simples de la voix hu-


maine, les signes de l'alphabet ont ici un rle tout fait
semblable celui des ides dans la philosophie de Platon.
C'est leur prsence, c'est l'empreinte qu'ils laissent dans
les choses, qu'on reconnat dans l'univers et dans toutes ses
partiesune intelligence suprme; c'est enfin par leur inler-
mdiaire que l'esprit saint se rvle dans la nature. Tel est
le sens de la proposition qu'on va lire : Avec les vingt-

ce deux lettres, en leur donnant une forme et une figure, en


les mlant et les combinant de diverses manires. Dieu a
fait l'me de tout ce qui est form et de tout ce qui le
ce sera*. C'est sur ces mmes lettres que le saint, bni soit-
ce il, a fond son nom sublime et ineffable^
Elles se partagent en divers ordres qu'on appelle les trois
mres, les sept doubles et les douze simples". 11 n'est d'au-
cune utilit, pour le but que nous poursuivons, de faire con-
natre la raison de ces tranges dnominations*. D'ailleurs
la place des lettres est entirement envahie par la division
que nous venons d'exposer et par les nombres qui en rsul-

1. Chap. ir, propos. 2.

2- rnp: a*,ns icu n^pn ici snzu? nmis' i^ iha.


3. nrcrw'2 mry D\nun mSi3 yx^'i mcx ;rSu7 tdi n^mx i
-iij:\t So u*j nr\2 r^^ pnir ^y^zr^i iiirn ]ppn m^mx D^nxi^i anii'y
Tlh TTiyn hD U,*EJ1. ^'':'P- "- l"'opos. t.
4. Les simples ne reprsentent qu'un son; les doubles en expriment deux,
l'un doux et l'autre fort. A la premire classe appartiennent les lettres sui-
vantes :
pi'JD p "trri TM ;
l:i dernire est reprsente par ces deux mots :

mrD "t;2.- Enlln, dans le mot ^)2N O" runit les trois mres, dont l'une, le

8
il4 U KABBALE.

lent : ou, pour nous exprimer plus clairement, ce sont les


nombres trois, sept et douze qu'on cherche retrouver per
et la nature 1" dans la
nefas dans ces trois rgions de
fas :

composition gnrale du monde; 2 dans la division de


l'anne ou dans la distribution du temps dont l'anne est la
principale unit; 3" dans la conformation de l'homme. Nous
retrouvons ici, bien qu'elle ne soit pas explicitement nonce,
l'ide du macrocosme et du microcosme, ou la croyance que

l'homme n'est que l'image et, pour ainsi dire, le rsum de


l'univers.
Dans la composition gnrale du monde, les mres, c'est-
-dire le nombre trois, reprsentent les lments, qui sont
l'eau, l'air et le feu. Le feu est la substance du ciel; l'eau,

en se condensant, est devenue celle de la terre; enfin, entre


ces deux principes ennemis, est l'air qui les spare et les
rconcilie en les dominant*. Dans la division de l'anne, le
mme signe nous rappelle les saisons principales : l't, qui
rpond au feu; l'hiver, qui, dans l'Orient, est gnralement
marqu par des pluies ou par la domination de l'eau, et la
saison tempre, forme par la runion du printemps et de
l'automne. Enfin, dans la conformation du corps humain,
celle trinit se compose de la tte, du cur ou de la poi-
trine, et du ventre ou de l'estomac; ce sont, si je ne me
trompe, les fonctions de ces divers organes qu'un mdecin
moderne a appels le trpied de la vie*. Mais le nombre trois
parat ici, comme dans toutes les combinaisons du mysti-
cisme, une forme si ncessaire, qu'on en fait aussi le sym-
bole de l'homme moral, en qui l'on distingue, selon l'ex-
pression originale, le plateau du mrite, le plateau de la

\y, parce que c'est une letlre sifflante, rejnsenle le feu; la seconde, qui est
muette, reprsente l'eau; enfin, la premire, lgrement aspire, est le symbole
de l'air.

i . Chap. lu, propos. 5.


'2. Chap. m, propos. 4.
ANALYSE DU SEPllER lETZIRAH. H5
culpabilit et l'aiguille de la loi qui prononce entre l'un
et l'autre* .

Par les sept doubles on reprsente les contraires ou du


moins les choses de ce monde qui peuvent servir deux fins
opposes. 11 y a dans l'univers sept plantes, dont l'influence
bonne et tantt mauvaise; il y a sept jours et sept
est tantt
nuits dans la semaine; il y a dans notre propre corps sept
portes, qui sont les yeux, les oreilles, les narines et la bouclie.
Enfin, ce nombre sept est encore celui des vnements heu-
reux ou malheureux qui peuvent arriver l'homme. Mais
cette classification, comme on doit s'y attendre, est trop
arbitraire pour mriterune place dans cette analyse'^
Les douze simples, dont il nous reste encore parler,
rpondent aux douze signes du zodiaque, aux douze mois de
l'anne, aux principaux membres du corps humain et aux
attributs les plus importants de notre nature. Ces derniers,
qui seuls ont peut-tre quelque droit notre intrt, sont la

vue, l'oue, l'odorat, la parole, la nutrition, la gnration,


l'action ou le toucher, la locomotion, la colre, le rire, la

pense et le sommeiP. C'est, comme on le voit, l'esprit


d'examen son dbut; et si nous avons lieu d'tre surpris,
tantt de ses procds, tantt de ses rsultats, cela mme est
une preuve de son originalit.
Ainsi, la forme matrielle de l'intelligence, reprsente
par les vingt-deux lettres de l'alphabet, est en mme temps
la forme de tout ce qui est; car, en dehors de l'homme, de
l'univers et du temps, on ne peut plus rien concevoir ({ue
riulini : aussi appelle-t-onces trois choses les fidles tmoins
de la vi'it\ Chacune d'elles, malir la varit que nous y

1- d"'tij2 ynwD pin |VwSt m37 ^3", nnn =]3 p^oi r2N. ^'^n'-
'"

propos. 1.
2. liap. IV, propos. 1, 2, 5.

3. Cbap. V, propos. 1 cl 2.

4. ;2J njy; aSiy s'rrx: any. cimp. iv. propos, i.


116 LA KABBALE.

avons observe, est un systme qui a son centre et en quelque


sorte sa hirarchie : Car, dit le texte, l'unit domine sur
les trois, les trois sur les sept, les sept sur les douze ; mais
chaque partie du systme est insparable de toutes les
autres^ L'universapourcentreledragoncleste;lecur
est le centre de l'homme ; enfin, les rvolutions du zodiaque
forment la base des annes. Le premier, dit-on, ressemble
un roi sur son trne ; le second, un roi parmi ses sujets,
et le troisime, un roi dans la guerre \ Nous croyons que
par cette comparaison on a voulu indiquer la rgularit par-
faite qui rgne dans l'univers, et les contrastes qui existent
dans l'homme sans dtruire son unit. En effet, on ajoute
que les douze organes principaux dont notre corps est com-
pos sont rangs les uns contre les autres en ordre de
ce bataille : il en est trois qui servent l'amour, et trois qui
produisent la haine; trois qui donnent la vie, et trois qui
appellent la mort". Le mal se trouve ainsi en face du bien,
et du mal ne vient que le mal, comme le bien n'enfante
que le bien. Mais on fait remarquer aussitt que l'un ne
saurait tre compris sans l'autre. Enfin, au-dessus de ces
trois systmes, au-dessus de l'homme, de l'univers du et
temps, au-dessus des lettres comme au-dessus des nombres
ou dos Sophiroth est le Seigneur, le roi vritable qui
domine sur du sjour de sa saintet et pen-
toutes choses,
te dant des sicles sans nombre* . A la suite de ces mois,
qui forment la vritable conclusion du livre, vient cette

Chap. \i, propos. 3.

2. -,S^3 r;2 2S 'nz^mi "fiuD njtt^n b;Sj *ixdd by *]S2d ahrji ihr\

n'2riS*22. f>l"np. VI, propos. 2.


^- "wSw* D'x:rw nw'Sc? a^nn'x nurSr n"2nS:2i nnavi t'j dt^it
Q\T:2^ ~rbw* "TiT. '^''''P-
^i- propos. 2.
^- rj '>TJ T>*1 inp y'J';2'!2 dS1w2 br*'2 ]^n: "jSd Sx- Aprs avoir t

appliqu tout entier aux dix Sepliiroth, ce passage ne reparat qu'en partie la
place indique. Les quatre derniers mots en sont retranches.
ANALYSE DU SEPUER lETZIRAH. 1 1 7

espce de dnouement dramatique dont nous avons parl pr-


cdemment, et qui consiste dans la conversion d'Abraham,
encore idoltre, la religion du vrai Dieu.
Le dernier mot de ce systme, c'est la substitution de
l'unit absolue toute espce de dualisme celui de la plii- :

losophie paenne, qui voulait voir dans la matire une sub-


stance ternelle dont les lois ne sont pas toujours d'accord
avec la volont divine; comme celui de la Bible qui, par
l'ide de la cration, aperoit bien dans la volont divine, et
par consquent dans l'tre infini, la seule cause, la seule

origine relle du monde, mais qui en mme temps regarde


ces deux choses, l'univers et Dieu, comme deux substances
absolument distinctes l'une de l'autre. En effet, dans le

Sepher ietzirah, Dieu, considr comme l'Etre infini et par

consquent indfinissable. Dieu, dans toute l'tendue de sa


puissance et de son existence, se trouve au-dessus, mais non
en dehors des nombres et des lettres, c'est--dire des prin-
cipes et des lois que nous distinguons dans ce monde chaque
:

lment a sa source dans un lment suprieur, et tous ont


leur origine commune dans le verbe ou dans l'esprit saint.
C'est aussi dans le verbe que nous trouvons ces signes inva-
riables de la pense qui se rptent en quelque sorte dans
toutes les sphres de l'existence, et par lesquels tout ce qui
est devient l'expression d'un mme dessein. Et ce verbe lui-
mme, le premier des nombres, la plus sublime de toutes
les choses que nous puissions compter et dfinir, qu'est-ce
qu'il est, sinon la plus sublime et la plus absolue do tontes
les manifestations de Dieu, c'est--dire la pense ou l'intel-
ligence suprme? Ainsi Dieu est la fois, dans le sens le plus
lev, et la matire et la forme de l'univers. Il n'est pas seu-

lement celte matire et celte forme; mais rien n'existe ni ne


peut exister en dehors de lui; sa substance est au fond de
tous les tres, et tous portent l'empreinte, tous sont les sym-
boles de son intelligence.
118 LA KABBALE.

Celle consquence si aiulacieuse, si lrangre, en appa-


rence, aux principes qui la fournissenl, est le fond de la
doctrine enseigne dans le Zohar. Mais l on suit une marche
toute diffrente de celle qui vient de se dessiner sous nos
yeux : au lieu de s'lever lentement, par la comparaison des
formes particulires et des principes subordonns de ce
monde, au principe suprme, la forme universelle, et
enfin l'unil absolue, c'est ce dernier rsultat qu'on admet
tout d'abord; on le suppose, on l'invoque en toute occasion
comme un axiome incontest; on le droule, en quelque
faon, dans toute son tendue, en mme temps qu'on le

montre sous un jour plus mystrieux et plus brillant. Le lien


qui pouvait exister entre toutes les consquences obtenues
de cette manire se trouve rompu, il est vrai, par la forme
extrieure de l'ouvrage, mais le caractre synthtique qui y
rgne n'en est pas moins prononc ni moins visible. 11 est
donc permis de dire que le Livre de la lumire commence
prcisment au point o s'arrte celui de la Cration : la

conclusion de l'un sert l'autre de prmisses. Une seconde


diffrence, bien autrement digne d'tre remarque, spare
ces deux monuments et s'explique par une loi gnrale de
l'esprit humain aux nombres et aux lettres nous allons
:

voir substituer les formes intrieures, les conceptions inva-


riables de la pense, en un mot les ides dans la plus vaste
et la plus noble acception de ce terme. Le verbe divin, au lieu
de se manifester exclusivement dans la nature, nous appa-
ralra surtout dans l'homme et dans l'intelligence; il aura
pour nom Homme prototype ou cleste, ^T2"p m.x -wb" a"N*.

Enfin, dans certains fragments dont la haute antiquit ne


saurait tre conteste, nous verrons, sans prjudice pour
l'unit absolue, la pense elle-mme prise pour substance
universelle, et le dveloppement rgulier de cette puissance
mis la place de la thorie assez grossire de l'manation.
Loin de nous la folle pense de trouver chez les anciens
ANALYSE DU SEPIIER lETZIRAlI. 119

Hbreux la doctrine philosophique qui rgne aujourd'hui en


Allemagne presque sans partage; mais nous ne craignons
pas de soutenir, et nous esprons bientt dmontrer que le
principe de cette doctrine, et jusqu' des expressions exclu-
sivement consacres par l'cole de Hegel, se trouvent parmi
ces traditions oublies que nous essayons de rendre la
lumire. Cette transformation que nous signalons dans la

kabbale, ce passage du symbole l'ide, se reproduit dans


tous les grands systmes philosophiques ou religieux, dans
toutes les grandes conceptions de l'intelligence humaine.
Ainsi, ne voyons-nous pas dans le rationalisme les diverses
formes du langage dont se compose presque entirement la

logique d'Aristole, devenir dans celle de Kant les formes


constitutives et invariables de la pense? Ainsi, dans l'ida-
lisme, Pythagore et le systme des nombres n'ont-ils pas
prcd la sublime thorie de Platon? Ainsi, dans une autre
sphre, n'a-t-on pas reprsent tous les hommes comme
issus du mme sang? n'a-t-on pas fait consister leur frater-
nit dans la chair, avant de la trouver dans l'identit de
leurs droits et de leurs devoirs, ou dans l'unit de leur
nature et de leur tche? Ce n'est pas ici le lieu d'insister

plus longtemps sur un fait gnral ; mais nous esprons du


moins avoir fait comprendre les rapports qui existent entre
le Sepher ielzirah et l'ouvrage la ibis bien plus tendu* et
plus important dont nous allons extraire la substance.

1. Le Zohar, dans l'ditiou d'Amslerdam, se compose de trois volumes


grand in-8, dont cliacun peu prs de 600 pages, en caractres rabbiniques
|)ar consquent trs lins et trs serrs.
CnAPITRE l

ANALYSE DU ZOIL^U MTHODE ALLGORIQUE DES KABBALISTES

Puisque les auteurs qui ont contribu la formation du


Zoha?' nous prsentent leurs ides sous la forme la plus
humble et la moins logique, celle d'un simple commentaire
sur les cinq livres de Mose, nous pouvons, sans manquer
leur gard de respect ou de fidlit, nous conformer au plan
qui nous aura paru le plus convenable. Et d'abord il nous
mportede savoir comment ils entendent l'interprtation des
Ecritures saintes; comment ils parviennent s'en faire un
appui, dans l'instant o ils s'en cartent le plus; car c'est
en cela, comme nousl'avons dj fait remarquer, que con-
siste leur mthode d'exposition et, en gnral, le mysti-
;

cisme symbolique n'a pas d'autre hase. Voici, sur ce sujet,


leur jugement formul par eux-mmes Malheur
:

l'homme qui ne voit dans la loi que de simples rcits et des


paroles ordinaires! Car, si, en vrit, elle ne renfermait
que cela, nous pourrions, mme aujourd'hui, composer
aussi une loi bien autrement digne d'admiration. Pour ne
cetrouver que de simples paroles, nous n'aurions qu' nous
adresser aux lgislateurs de la terre chez lesquels on ren-
ANALYSE DU ZOIIAR. 121

contre souvent plus de grandeur*. Il nous suffirait de les


imiter et de faire une loi d'aprs leurs paroles et leur
exemple. Mais il n'en est pas ainsi chaque mot de
: la loi
renferme un sens lev et un mystre sublime.
Les rcils de la loi sont le vtement de la loi. Malheur
celui qui prend ce vtement pour la loi elle-mme ! C'est
ce dans ce sens que David a dit : Mon Dieu, ouvre-moi les
yeux, afin que je contemple les merveilles de la loi. David
c( voulait parler de ce qui est cach sous le vtement de la
loi. 11 y a des insenss qui, apercevant un homme couvert
d'un beau vtement, ne portent pas plus loin leurs regards,
et cependant ce qui donne une valeur au vtement c'est le
corps, et ce qui est encore plus prcieux, c'est l'me. La
loi aussi a son corps. Il y a des commandements qu'on
pourrait appeler le corps de la loi. Les rcits ordinaires
qui s'y mlent sont les vlements dont ce corps est recou-
vert. Les simples ne prennent garde qu'aux vlements ou
aux rcits de la loi ; ils ne connaissent pas autre chose ; ils

ne voient pas ce qui est cach sous ce vlement. Les hom-


mes plus instruits ne font pas attention au vlement, mais
au corps qu'il enveloppe. Enfin, les sages, les serviteurs
du Roi suprme, ceux qui habitent les hauteurs du Sina,
ne sont occups que de l'me, qui est la base de tout le
reste, qui est la loi elle-mme et dans les temps futurs ;

ils seront prpars contempler l'me de cette me qui


respire dans la loi '. C'est ainsi que, par la supposition,
sincre ou non, d'un sens mystrieux, ignor des profanes,
les kibbalistes se sont d'abord mis au-dessus des faits histo-
riques et des prceptes positifs qui composent les critures.
C'tait pour eux le seul moyen de s'assurer la plus com-

Tr^ ^nSi?. ^*^ Icxlc tant trop long rapporter tout entier, ncus avons t
oblig (1(! choisir.

2. Zoltar, 3 part., fol. 152, verso, sect. nniSyni-


122 LA KABBALK.

plte libert sans rompre ouvertement, avec l'autorit reli-

gieuse; et peut-tre aussi avaient-ils besoin de ces mnage-


ments avec leur propre conscience. Dans les lignes suivantes,
nous retrouvons le mme esprit sous une forme encore plus

remarquable Si la loi n'tait compose que de paroles et


:

ce de rcits ordinaires, comme les paroles d'sau, d'Agar, de


Laban, comme celles qui furent prononces par l'nesse de
Balaam, et par Balaam lui-mme, pourquoi serait-elle ap-
pele la loi de vrit, la loi parfaite, le fidle tmoignage
de Dieu? Pourquoi le sage l'estimerai t-il plus prcieuse
que l'or et les perles? Mais non; dans chaque mot se
cache un sens plus lev : cliaque rcit nous apprend autre
chose que les vnements qu'il parat contenir. Et cette loi

suprieure et plus sainte, c'est la loi vritable'. ^> Il n'est


pas sans intrt de rencontrer dans les uvres d'un pre de
l'Eglise une manire de voir et jusqu' des expressions tout
fait semblables : S'il fallait, dit Origne, s'attacher la
lettre et entendre ce qui est crit dans la loi la manire
des Juifs ou du peuple, je rougirais de dire tout haut que
c'est Dieu qui nous a donn des lois pareilles je trouve- :

rais alors plus de grandeur et de raison dans les lgisla-

tiens humaines, par exemple dans celles d'Athnes, de


Rome ou de Lacdmone *

A quel homme, dit encore le mme auteur, quel


homme sens, je vous prie, fera-t-on croire que le pre-
mier, le second et le troisime jour de la cration, dans
lesquels cependant on distingue un soir et un matin, ont

1- pS2 -S^ "'hz2 rV'pT KniTX \TX HxV^* XUrnp NniTX INT!

rnrN. ^' p^^'t ?


f"^- "^^^j verso.

2. Si adsideamus litterse et secundm hoc vel quod Judis, vel quod vulgo
videtur, accipianius qu;c in lege scripta sunt, erubesco dicere et confiteri quia
laies leges dederit Deus : videbuntiir enim magis lgantes et rationahilcs
hominuin leges, verbi grati, vel Romanorum, vel Atheniensium, vel Laced-
moniorum. o Homil. 7, in Levit.
ANALYSE DU ZOUAR. 123

pu exister sans soleil, sans lune et sans toiles ;


que pen-
te dant le premier jour il n'y avait pas mme de ciel? O
trouvera-t-on un esprit assez born pour admettre que Dieu
s'est livr comme un homme l'exercice de l'agriculture
en plantant des arbres dans le jardin d'Eden, situ vers
l'Orient; que l'un de ces arbres tait celui de la vie, qu'un
<' autre pouvait donner la science du bien et du mal? Per-
te sonne, je pense, ne peut hsiter regarder ces choses
comme des figures sous lesquelles se cachent des mys-
lres ^ Enfin il admet aussi la distinction du sens his-
torique, du sens lgislatif ou moral, et du sens mystique.
Seulement, au lieu d'tre assimil aux vtements qui nous
couvrent, le premier compar au corps, le second
est

l'me et le dernier l'esprit ^ Pour tablir entre la lettre

sacre et ces interprtations arbitraires certains rapports au


moins apparents, les anciens kabbalisles avaient quelque-
fois recours des moyens artificiels, qu'on rencontre trs
rarement dans le Zohar, mais qui, en revanche, ont pris
beaucoup de place et d'autorit chez les kabbalistes moder-
nes \ Comme ils sont, par leur propre nature, indignes de
tout intrt, qu'ils ne viennent jamais l'appui de quelque

1. Cuinam quso scnsuin habenli convenienter videbitur dicluni quod dies

prima, et secunda et terlia, in quibus et vespera nominalur et mane, fueriiit

sine so!e, et sine lun, et sine stellis; prima auteni dies sine clo? Quis vei
it idiotes inveniliir ut putet, velut hominem quemdam agricolam, Deum plan-
tasse arbores inParadiso, in Eden, contra orienteni, et arborem vitai plantasse
in co, ila ut manducans quis ex e arbore vitam pcrcipiat? et rurss ex ali
iiianducans arbore, boni et inali scienliam capiat? etc., :spt p/wv, liv. IV,

cb. u, Iluet, Origeniaua, p. 167.


2. Tripliceni in Scripluris divinis intelligenliie modum, historicuin, mo-
ralein, et myslicuin : unde et corpus inesse et animani ac spiritum inlellcxi-
mus. )) Homil. 5, in Levil.

3. Ces moyens sont au nombre de trois : l'un, k''"113D"'A' consiste rem-


placer un mot par un autre qui a la mme valeur numrique, l'autre, VpiTCi:,

l'ait de cbaque lettre d'un mot l'initiale d'un autre mot. Eudn, en vertu du
dernier, ni12n> o" cbange la valeur des lettres; par exemple, on remplace
124 LA KABBALE.

ide importante, et qu'enfin tout le monde en a parl, nous


les passerons sous silence pour arriver plus vite l'objet
essentiel de nos recherches, la doctrine qui fut le fruit de
cette indpendance dissimule, qui fait l'unit et la base de
ces prtendus commentaires.
Nous chercherons d'abord faire connatre quelle est,
d'aprs les plus anciens fragments du Zohar, la nature de
Dieu et de ses attributs. Nous exposerons ensuite l'ide
qu'ils nous donnent, je ne dirai pas de la cration, mais de
la formation des tres en gnral, ou des rapports de Dieu
avec l'univers. Enfin nous nous occuperons de l'homme: nous
dirons comment on le conoit sous ses principaux aspects;
comment on dfinit son origine, sa nature et ses destines.
Celle marche ne nous parat pas seulement la plus simple
et la plus commode :nous croyons, comme nous l'avons dit
plus haut, qu'elle nous est impose par le caractre domi-
nant du systme.

la premire par la dernire, et rciproquement. Yoy. Reuchlin, de Arte caha-


lislic. ; AVolf, deuxime volume de la Dibliotjr. Jibr.; Basnage, Hist. dca
Juifs, etc., etc.
CHAPITRE III

SUITE DE L ANALYSE DU ZOIIAR OPINION DES KARDALISTES


Sun LA NATURE DE DIEU

Les kablialisles ont deux manires de parler de Dieu, qui


ne font aucun tort l'unit de leur pense. Quand ils cher-
chent quand ils distinguent ses attributs, et veu-
le dfinir,

lent nous donner une ide prcise de sa nature, leur langage


est celui de la mtaphysique il a toute la clart que com-
;

portent de telles matires et l'idiome dans lequel elles sont


exposes. Mais quelquefois ils se contentent de reprsenter
la Divinit comme l'tre qu'il faut renoncer comprendre
entirement, qui demeure toujours en dehors de toutes les
formes dont notre imagination se plat le revtir. Dans
ce dernier cas, toutes leurs expressions sont potiques et
figures, et c'est en quelque sorte par l'imagination mme
qu'ils combattent l'imagination : alors tous leurs efforts ten-
dent dlriiiie l'anthropomorphisme, en lui donnant des
proportions tellement gigantesques, que l'esprit effray ne
trouve plus aucun (crme de comparaison, et se voit forc de
se reposer dans l'ide de l'infini. Le Lirre du Myxlre est crit
tout entier dans ce style-l; mais les allgories qu'il emploie
tant trop souvent des nigmes, nous aimons mieux, pour
confirmer ce que nous venons de dire, citer un passage de
126 LA KABBA.LE.

Vldra raba ^ Simon ben Jocha vient de rassembler ses


disciples. Il leur a dit que le temps tait venu de travailler
pour le Seigneur, c'est--dire de faire connatre le vritable
sens de la loi, que les jours de l'homme sont compts, les
ouvriers en petit nombre, et la voix du crancier, la voix
du Seigneur, de plus en plus pressante. Il leur a fait jurer
de ne point profaner les mystres qu'il allait leur confier,
puis, s'asseyant parmi eux dans un champ, l'ombre des
arbres, il se montra prt parler au milieu du silence.
Alors une voix se fit entendre, et leurs genoux s'entre-cho-
qurent de frayeur. Quelle tait cette voix? C'tait la
voix de l'assemble cleste qui se runissait pour cou-
ter. Rabbi Simon, plein de joie, pronona ces paroles Sei- :

gneur,je ne dirai pas, comme un de tes prophtes*, qu'en


entendant ta voix je suis saisi de crainte. Ce n'est plus
maintenant le temps de la crainte, mais celui de l'amour,
ce ainsi qu'il est crit Tu aimeras l'Eternel ton Dieu ^
:

Aprs cette introduction qui ne manque ni de pompe ni


d'intrt, vient une longue description entirement allgo-
rique de la grandeur divine. En voici quelques traits Il :

est l'ancien des anciens, le mystre des mystres, l'in-


connu des inconnus. Il a une forme qui lui appartient,
puisqu'il nous apparat comme le vieillard par excellence,
comme l'ancien des anciens, ce qu'il y a de plus inconnu
parmi les inconnus. xMais, sous cette forme qui nous le

c( fait connatre, il reste cependant l'inconnu. Son vtement


parat blanc, et son aspect est brillant ^ Il est assis sur

1. Ces deux mots signifient la Grande assemble, parce que le fragment


auquel ils servent de titre comprend les discours tenus par Simon hen Jocha
au milieu de tous ses disciples, runis au nombre de dix. Plus tard, quand la

mort les a rduits sept, ils forment la Pclile assemble (x'ol' NTTx)j
laquelle Simon ben Jocha s'adresse avant de mourir.
2. Habac, III, 1.

5. Zohar, 5" part., fol. ISS, recto.

4. Je n'ai pu trouver aucun autre sens ces doux mois ii^^x" N"j*"'P
ANALYSE DU ZOIlAR. 127

un Irne crtincelles qu'il soumet sa volont. La blan-


clic lumire de sa tte claire quatre cent mille mondes.
Quatre cent mille mondes ns de cette blanche lumire de-
ce viennent l'hritage des justes dans la vie venir. Chaque
jour voit clore de son cerveau treize mille myriades de
mondes qui reoivent de lui leur subsistance, et dont il

supporte lui seul tout le poids. De sa tte il secoue une


rose qui rveille les morts et les fait natre une vie non-
ce velle. C'est pour cela qu'il est crit : Ta rose est une rose
ce de lumire. C'est elle qui est la nourriture des saints de
ce l'ordre le plus lev. Elle est la manne qu'on prpare aux
ce justes pour la vie venir. Elle descend dans le champ des
ce fi-uits sacrs ^ L'aspect de cette rose est blanc comme le

te diamant, dont la couleur renferme toutes les couleurs...


ce La longueur de ce visage, depuis le sommet de la tte, est
ce de trois cent soixante et dix fois dix mille mondes. On
ce l'appelle le long visage; car tel est le nom de l'ancien des
ce anciens ^
Nous manquerions cependant la vrit si nous laissions
croire que le reste doit tre jug sur cet exemple. La bizar-
rerie, l'affectation, l'habitude, si commune en Orient,
d'abuser de l'allgorie jusqu' la subtilit, y tiennent plus
de place que la noblesse et la grandeur. Ainsi, cette tte
blouissante de lumire, par laquelle on reprsente l'ternel
foyer de l'existence et de la science, devient en quelque
sorte le sujet d'une tude anatomique; ni le front, ni la
face, ni les youx, ni le cerveau, ni les cheveux, ni la barbe,
rien n'est oubli; tout devient une occnsion d'noncer des
nombres et des proportions (jui rappellent l'infinie C'est

\. C'est ainsi qu'on aj)|)(,'lle les adeptes de la kahljale.

2. Ce long ou grand visage n'est pas autre chose, comme nous le verrons
bientt, que la substance de Dieu ou la premire des Sephiroth.
3. Ib. siipr., fol. 129, recto et verso; lO, recto et verso. La seule desciiptioa
de la li:ir!)e et du la clievcltire occupe une 1res grande place dans VIdra raba.
.

128 LA KABBALE.

videmment l ce qui a provoqu, contre les kabbalisles, le


reproche d'anthropomorphisme et mme de matrialisme
que leur ont adress quelques crivains modernes. Mais ni
cette accusation, ni la forme qui en est le prtexte, ne
mritent de nous arrter plus longtemps. Nous allons donc
essayer de traduire quelques-uns des fragments o le mme
sujet est trait d'une manire plus intressante pour la phi-
losophie et pour l'histoire de l'intelligence humaine. Le
premier que nous citerons forme un tout complet d'une
assez grande tendue, et qui, par cela seul, se recommande
noire attention. Sous prtexte de faire connatre le sens
vritable de ces paroles d'Isae : A quoi pourrcz-vous me
comparer qui me soit gal'? il nous explique la gn-
ration des dix Sephiroth, ou principaux attributs de Dieu, et
la nature de Dieu lui-mme, quand il se cachait encore dans

sa propre substance. Avant d'avoir cr aucune forme


dans ce monde; avant d'avoir produit aucune image, il
tait seul, sans forme, ne ressemblant rien. Et qui
pourrait le concevoir comme il tait alors, avant la cra-
tion, puisqu'il n'avait pas de forme? Aussi est-il dfendu
de le reprsenter par quelque image et sous quelque
forme que ce soit, mme par son saint nom, mme par
une lettre ou par un point. Tel est le sens de ces mots :

Vous n'avez vu aucune figure le jour o l'Eternel vous


parla-; c'est--dire vous n'avez vu aucune chose que
vous puissiez reprsenter sous une forme ou par une
ce image. Mais aprs avoir produit la forme de VHomme
cleste, n^V^* aiN, il s'en servit comme d'un char, razm
^ Mercaba, pour descendre; il voulut tre appel par cette
forme, qui est le saint nom de Jehovah; il voulut se faire
connatre par ses attributs, par chaque attribut sparc-

1 haie, chap. xl, v. 25.

2. Dnier., chap. iv, v. 15.


ANALYSE DU ZOlUn. fog

ment, et se fit nommer le Dieu de grce, le Dieu de justice,


le Dieu tout-puissant, le Dieu des armes, et Celui qui
c< est. Son dessein lait de faire comprendre ainsi quelles

sont ses qualits et comment sa justice et sa misricorde


s'tendent sur le monde, aussi bien que sur les uvres
des hommes. Car, s'il n'et pas rpandu ses lumires sui
toutes ses cratures, comment ferions-nous pour le con-
te natre? Comment serait-il vrai de dire que l'univers est
rempli de sa gloire? Malheur qui oserait le comparer
mme l'un de ses propres attributs! Encore bien moins
a doit-il tre assimil l'homme venu de la terre et destine
la mort. Il faut le concevoir au-dessus de toutes les
cratures et de tous les attributs. Or, quand on a l ces
choses, il n'y a plus ni attribut, ni image, ni figure; ce
qui reste est comme la mer; car les eaux de la mer sont
par elles-mmes sans limite et sans forme; mais lors-
qu'elles se rpandent sur la terre, alors elles produisent
une image, ivizi, et nous permettent de faire ce calcul :

La source des eaux de la mer et le jet qui en sort pour se


rpandre sur le sol font deux. Ensuite il se forme un
ce bassin immense, comme lorsqu'on creuse une vaste pro-
fondeur; ce bassin est occup par les eaux sorties de la
source, il est la mer elle-mme et doit tre compt le
troisime. A prsent celte immense profondeur se par-
ce lage eu sept canaux qui sont comme autant de vaisseaux
longs par lesquels s'chappe l'eau de la mer. La source,
le courant, la mer et les sept canaux forment ensemble
le nombre dix. Et si l'ouvrier qui a construit ces vases
vient les briser, les eaux retournent leur source, et
il ne reste plus que les dbris de ces vases, desschs et
sans eau. C'est ainsi que la cause des causes a produit les
dix Scphiroth. La Couronne, c'est la source d'o jaillit
une lumire sans fin, et de l vient le nom iVInfini, ya
^=]iD, EnSopli. pour dsigner la cause suprme; car elle
130 LA KABBALE.

n'a dans cet lat ni forme ni figure; il n'existe alors


aucun moyen de comprendre, aucune manire de la
la
connatre; c'est dans ce sens qu'il a t dit Ne mdite :

pas sur une chose qui est trop au-dessus de toi*. Ensuite
se forme un vase aussi resserr (pi'un point (que la
lettre i), mais dans lequel cependant pntre la lumire
divine : c'est la source de la sagesse, c'est la sagesse
elle-mme, en vertu de laquelle la cause suprme se fait
appeler le Dieu sage. Aprs cela elle construit un vase
ce immense comme la mer, et qu'on nomme l'intelligence :

de l vient le litre de Dieu intelligent. Sachons cependant


que Dieu n'est intelligent et sage que par sa propre suh-
stance; car la sagesse ne mrite pas ce nom par olle-
mme, mais cause de lui qui est sage et la produit de
la lumire mane de lui : ce n'est pas non plus par elle-
mme qu'on peut concevoir l'intelligence, mais pnr lui
qui est l'tre intelligent et qui la remplit de sa propre
substance. Il n'aurait qu' se retirer pour la laisser
entirement dessche. C'est ainsi qu'il faut entendre
ces mots : Les eaux se sont retires de la mer, et le lit
ce du fleuve est devenu sec et aride'. Enfin, la mer se par-
ce loge en sept branches, et il en rsulte les sept vases pr-
ce cieux qu'on appelle la misricorde ou la grandeur, la
ce justice ou la force, la beaut, le tinomplie, la gloire, la
ce royaut et le fondement ou bi base. C'est pour cette
ce raison qu'il est nomm le grand ou le misricordieux,
ce le fort, le magnifique, le Dieu des victoires, le Crateur
ce qui toute gloire appartient et la base de toutes choses,
ce C'est ce dernier attribut qui soutient tous les autres,
ce ainsi que la totalit des mondes. Enfin, il est aussi le
ce roi de l'univers; car tout est en son pouvoir, soit qu'il

1. Ecclsiaste, chap. ii', v. 2, cil clans le Thulniud de Dabylone, 'Ilayuiga


13 fl, et dans Bcreschil Rabba, 8.
2, Job, chap. xiv, v. 2.
"

OPLMON DES KABBALISTES SUR DIEU. l5l

veuille diminuer le nombre des vases et augmenter la


lumire qui en jaillit, ou que le contraire lui semble
prfrable*. Tout ce que les kabbalistes ont pens de
la nature divine est peu prs rsum dans ce texte. Mais
il est impossible qu'il ne laisse pas une grande confusion,
mme dans les esprits les plus familiariss avec les ques-
tions et les systmes mtapbysiques. 11 faudrait, d'une part,
qu'il pt tre suivi d'assez longs dveloppements : de
l'autre, au contraire, il serait utile de prsenter, sous une
forme la fois plus substantielle et plus prcise, cbacun
des principes qu'il renferme. Pour atteindre ce doublt
but sans compromettre la vrit bistorique, sans avoir la
crainte de substituer notre propre pense celle dont nous
voulons tre l'organe, nous rduirons le passage qu'on
vient de lire un petit nombre de propositions fondamen-
tales, dont chacune sera en mme temps claircie et justi-

fie par d'autres extraits du Zohar.


i" Dieu est, avant toute chose, l'tre infini; il ne saurait
donc tre considr ni comme l'ensemble des tres, ni
comme la somme de ses propres attributs. Mais sans ces
attributs et les effets qui en rsultent, c'est--dire sans une
forme dtermine, il est jamais impossible ou de le com-
prendre ou de le connatre. Ce principe est assez clairement
nonc lorsqu'on dit qu'avant la cration Dieu tait sans
forme, ne ressemblant rien, et que, dans cet tat,
aucune intelligence ne peut le concevoir . Mais, ne
voulant pas nous borner cet unique tmoignage, nous
cspi'ons que la mme pense ne sera pas plus difficile

reconnatre dans les paroles suivantes : Avant que Dieu


se ft manifest, lorsque toutes choses taient encore
caches en lui, il tait le moins connu parmi tous les
inconnus. Dans cet tat, il n'a pas d'autre nom que celui

1. Zohar, 2" part., fol. 42, verso, et 45, reclo, sect.


nS?*13 h.S* Ni-
132 LA KABBALE.

qui exprime l'inlerrogation. Il commcnra par former un


point imperccjjtible : ce fut sa propre pense; puis il se
ce mit construire avec sa pense une forme mystrieuse
a et sainte; enfin, il la couvrit d'un vtement riche et
clatant : nous voulons parler de l'univers, dont le nom
<c entre ncessairement dans le nom de Dieu^ Voici ce

qu'on lit aussi dans VIdra souta (la Petile assemble), dont
nous avons plus d'une fois signal l'importance : L'An-
cien des anciens est en mme temps l'inconnu des
ce inconnus; il se spare de tout et il n'en est pas spar;
car tout s'unit lui comme son tour il s'unit toute
ce chose; il n'y a rien qui ne soit en lui. une forme,
Il a et

ce l'on peut dire qu'il n'en a pas. En prenant une forme, il

ce a donn l'existence tout ce qui est; il a d'abord fait


ce jaillir de son sein dix lumires qui brillent par la forme
ce emprunte de lui, et rpandent de toute part
qu'elles ont
ce un jour blouissant c'est ainsi qu'un phare envoie de:

ce tous cts ses rayons lumineux. L'Ancien des anciens,


ce l'inconnu des inconnus est un phare lev, que l'on
ce connat seulement par les lumires qui brillent nos
ce yeux avec tant d'clat et d'abondance. Ce qu'on appelle
ce son saint nom n'est pas autre chose que ces lumires*.
2 Les dix Sphirolh, par lesquelles l'tre infini se fait

connatre d'abord, ne sont pas autre chose que des attri-


buts qui, par eux-mmes, n'ont aucune ralit substan-

1. Zohar, foL 1 et 2, l"' part.; foL 105, recto, 2*^ part. Il y a dans ce texte
un jeu de mots que nous n'avons pas pu rendre fidlement. On se propose
d'espliquer ce verset : Levez vos yeux vers le ciel et voyez qui a cr cela.
\ Or il se trouve qu'en runissant en un seul les deux mois hhrcux, dont l'un,

I i2' ^^ traduit par le pronom intcrrogatit qui, et l'autre, n^x P^f c'c/a, on
i
j
obtient le nom de Dieu, Qi-Sx- L'auteur du verset ayant voulu dsigner l'uni-
i vers, on en conclut que celui-ci est insparable de Dieu, puisqu'ils n'ont, l'un
! et l'autre, qu'un seul mme nom.
et

2- Nmp N2*kr pipN p;\s'i ]L:c*:n*2" "^rrr. ]':"n nSx -'Iw nS-
jpart., fol. 288, rcclo, Idra soula.
Ol'IMOK DES KABBALISTES SUR DIEU. 153

lielle; dans chacun de ces attributs, la substance divine


est prsentetout entire, et dans leur ensemble con-
siste la premire, la plus complte et la plus leve de
toutes les manifestations divines. Elle s'appelle l'homme
primitif ou cleste, -jiaTp nia n^hv mx; c'est la figure qui
domine le char mystrieux d'Ezchiel et dont l'homme ter-

restre, comme nous le verrons bientt, n'est qu'une ple


copie. La forme de l'homme, dit Simon ben Jocha ses

disciples, la forme de l'homme renferme tout ce qui est


dans le ciel et sur la terre, les tres suprieurs comme
(c les tres infrieurs; c'est pour cela que l'Ancien des
<c anciens l'a choisie pour la sienne'. Aucune forme,
aucun monde ne pouvait subsister avant la forme
c humaine; car elle renferme toutes choses, et tout ce qui
est ne subsiste que par elle sans elle, il n'y aurait pas de
;

te monde, et c'est dans ce sens qu'il faut entendre ces mots :

l'Eternel a fond la terre sur la sagesse. Mais il faut dis-


tinguer l'homme d'en haut, xb'yV' mx, de l'homme d'en
bas, NnnS" D^^^ car l'un ne pourrait pas exister s.ins
l'autre. Sur cette forme de l'homme repose la perfection
<< de la foi de tous; c'est d'elle qu'on veut parler quand on
<c dit qu'on voyait au-dessus du char comme la figure d'un
homme; c'est elle que Daniel a dsigne par ces mots :

Et je vis comme le fils de l'homme qui venait avec les

<c nues du ciel, qui s'avana jusqu' l'Ancien des jours, et


ils le prsentrent devant llli^ Ainsi, ce qu'on appelle
riiomme cleste ou la premire manifestation divine n'est
pas autre chose que la forme absolue de tout ce qui est; la

1- ixm ]^;2i .T3 iSS^nxT ]\xnm '{\sS";t N:p"ii- iin q-xt N:pin
N:pin >Nn3 tij'pn xmp a-p'n'j "jipn.s ^ixnm yah'j h^hz N:p'n
^'' pai't- idid raba, fol. lli, verso.
i<;ipm-

n Tn^T N^zSy Q\'<p xS d-xt x:ipn "ix.-; xSaSxT x- xSa xt c\s;)


V1X IC ""Z-ni- '''' siipr., \\j\. Hi, icclo, etc.
154 LA KABBALE.

source de loules les autres formes, ou plutt de toutes les


ides; en un mot, la pense suprme, la mme qui ailleurs
est appele le /2/0? Nous ne prtendons pas
ou le verbe.
exprimer ici une simple conjecture, mais un fait historirpje
dont on apprciera l'exactitude mesure qu'on aura une
connaissance plus tendue de ce systme. Cependant, avant
d'aller plus loin, nous citerons encore ces paroles : La
forme de l'Ancien (dont le nom soit sanctifi!) est une
forme unique qui embrasse toutes les formes. Elle est
la sagesse suprme et mystrieuse qui renferme tout le

reste \
5 Les dix Sphiroth, si nous en croyons les auteurs du
Zoliar, sont dj dsignes dans l'Ancien Testament par
autant de noms particuliers, consacrs Dieu, les mmes,
comme nous l'avons dj remarqu, que les dix noms
mystiques dont parle saint Jrme dans sa lettre Mar-
cel la". On a voulu aussi les trouver dans la Misclina,
lorsqu'elle dit que Dieu a cr le monde avec dix
paroles (dSi"."; ^'23riii^2S''2 nn^^'-fy^oir^ar autant d'ordres
mans de son verbe souverain". Quoique tous galement
ncessaires, les attributs et les distinctions qu'ils expri-
ment ne peuvent pas nous faire concevoir la nature divine
de la mme hauteur; mais ils nous la reprsentent sous
divers aspects, que dans la langue des kabbalistes on
appelle des visages, 'j''Si].n3'"|"'Sis'. Simon ben Jocha et ses

disciples font un frquent usage de celte expression mta-


phorique; mais ils n'en o.nt pas abus comme leurs
modernes successeurs. Nous nous arrterons un peu sur ce
point, sans contredit le plus important de toute la science
kabbalistique; et avant de dterminer le caractre particu-

1>5ky S;i nSSd HNCriD n^by- 5 pnrt., hlra solda, fol. 288, verso.
2. Zohar, o" part., fol. 11, recto.
5. Pirk-Aboih, V, 1.
OPINION DES KABBALISTES SLR DIEU. ISIj

lier de chacune des Spliirolli, nous allons jeter un coup


d'il sur la question gnrale de leur essence; nous expo-
serons en peu de mots les diverses opinions qu'elle a fait
natre parmi les adeptes de la doctrine.
Les kabbalistes se sont tous adress ces deux questions :

d'abord, pourquoi y a-t-il des Sphiroth? ensuite, ^q uc s ont

les Sphiroth considres dans leur ensemble, soit par


rapport elles-mmes, soit par rapport Dieu? Sur la

premire question du Zohar sont trop posi-


les textes
tifs pour donner lieu au moindre doute. Il_j a des Sphi-

roth comme il y a jjes^ noms de Dieu, puisque ces deux


choses se confondent dans l'esprit, puisque les S phiroth
ne _sont que les ides^ et les choses exprimes par les

noms. Or, si Dieu ne pouvait pas tre nomm, ou si,

de tous les noms qu'on lui donne, aucun ne dsignait une


chose relle, non seulement il ne serait pas connu de
nous, mais il n'existerait pas davantage pour lui-mme;
car il ne peut se comprendre sans intelligence, ni tre sage
sans sagesse, ni agir sans puissance. Mais la seconde ques-
tion n'est pas rsolue par tous de la mme manire. Les
uns, se fondant sur le principe que Dieu est immuable,
ne voient dans les Sphiroth que des instruments^ de la

puissance divine, des cratures d'une nature suprieure,


mais compltement distijictcs clu premier Etre. Ce sont
ceux qui voudraient concilier le langage de la kabbale avec
la lettre de la loi'. Les autres, poussant ses dernires con-
squences le principe antique que rien ne vient de rien,
identifient compltement les dix 8})hirotli et la substance
divine. Ce que le Zohar appelle En Sop h, c'est--dire l'In-
fini lui-mme, n'est leurs yeux que l'ensemble des Sphi-
roth, rien de plus, rien de moins; et chacune de ces der-

1. A In tte do ce parti est l'aulciir' du livre intitul : les Motifs des com-
mamlemcnls (nTl?2n ''GV*k2) Mcnu'licni Ilekauali, qui floiissait au commea-
ceuient du (lualuizinie sicle.
lG LA KABBALE.

mres n'est qu'un point de vue diffrent de ce mme infini

ainsi compris'. Entre ces deux opinions extrmes vient se


placer un systme beaucoup plus profond et plus conforme

l'esprit des monuments originaux : c'est celui qui, sans

considrer les Sphiroth comme des instruments, comme


des cratures, et par consquent comme des tres distincis
de Dieu, ne veut pourtant pas les identifier avec lui. Yoici.

en rsum, sur quelles ides il repose : Dieu est prsent


dans les Sphiroth, autrement il ne pourrait se rvler par
elles; mais il ne demeure pas en elles tout entier; il n'est
pas seulement ce qu'on dcouvre de lui sous ces formes
sublimes de la pense et de l'existence. En effet, les^ Sphi-
roth iiej^euvent jamais comjDrendre l'inlini, i'En Soph, qui
est la source mme de toutes ces formes, et qui, en cette
qualit, n'en a aucune : ou bien, pour me servir des termes
consacrs, tandis que chaque Sphirah a un nom bien
connu, lui seul n'en a pas et ne peut pas en avoir. Dieu
reste donc toujours l'Etre ineffable, incomprhensible,
infini, plac au-dessus de tous les mondes qui nous rvlent
sa prsence, mme le monde de l'manation. Par l on croit

chnpper aussi au reproche de mconnatre l'immutabilit


divine : car les dix Sphiroth peuvent tre compares
autant de vases de diffrentes formes ou des verres
nuancs de diverses couleurs. Quel que soit le vaso dans
lequel nous voulons la mesurer, l'essence absolue des
choses demeure toujours la mme; et la lumire divine,
comme la lumire du soleil, ne change pas de nature avec
le milieu qu'elle traverse. Ajoutons cela que ces vases et
ces milieux n'ont par eux-mmes aucune ralit positive,
aucune existence qui leur soit propre; ils reprsentent seu-
lement les limites dans lesquelles la suprme essence des
choses s'est renferme elle-mme, les diffrents degrs

i . Celte opinion est reprsente par l'auteur du -7"^ p;2 C*^


Bouclier de
David).
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. 137

d'obscurit dont la divine lumire a voulu voiler sa clart


infinie, afin de se laisser contempler. De l vient qu'on a
voulu reconnatre dans chaque Sphirah deux lments, ou
plutt deux aspects diffrents : l'un, purement exirieur,
ngatif, qui reprsente le corps, le vase proprement dit / .

(iVh l'autre, intrieur, positif, qui figure l'esprit et la


lumire. C'est ainsi qu'on a pu parler de vases briss qui
ont laiss chapper la lumire divine. Ce point de vue, ga-
lement adopt par Isaac Loria* et par Mose Corduero%
expos par ce dernier avec beaucoup de logique et de pr-
cision, est celui, encore une fois, que nous croyons histori-
quement le plus exact et sur lequel nous nous appuierons
dsormais avec une entire confiance comme sur la base de
toute la parlie mtaphysique de la kabbale. Aprs avoir
ainsi tabli ce principe gnral sur l'autorit des textes et
celle des commentaires les plus estims, il fout maintenant
que nous fassions connatre le rle particulier de chacune
des Sphiroth et les diverses manires dont on les a groupes
par trinits et par personnes.
La premire et la plus leve de toutes les manifestations '
*7Jl25
divines, en un mot la premire Sphirah, c'est la couronne,
"inD, ainsi nomme en raison mme de la place qu'on lui
donne an-dessus de toutes les autres. Elle est, dit le texte,
u le pi'incipc de tous les principes, la sagesse mystrieuse,
la couronne de tout ce qu'il y a de plus lev, le dia-
dme des diadmes^. Elle n'est pas cette totalit confuse,

!. Voy. Isaac Loria, Splier Drou/ichini (vj;i-n 130^? "f^ ''' Cet
tiuvi-afrc a t traduit par Knorr de lloscnrolh et fait parlie de la Kabhula
ficnudala.
2. Voy. Pardes Rimoiiim (le Jardia des Grenades), fol. 21, 22, 25 et 24.
Oulrc le mrite de la clart que nous reconnaissons Corduero, il a encore
celui de rapporter fidlement et de discuter d'une manire ap[)r()fondie les
opinions de ses devanciers et de ses adversaires.
3. ii-in^i "^yc'j Sd T's. p'cvn^T xS"'';S nvih'j xin^- Zohar, o^part,,
fol. 288, verso.
-158 LA KABBALE.

sans forme et sans nom, ce mystrieux inconnu qui a pr-


cd toutes choses, mnieles attributs, ^id j\x. Elle reprsente
l'infini, distingu du fini; son nom dans l'criture signifie
n't^ j^ ^^*'^' '^'"''^S parce qu'elle est l'tre en lui-mme; l'tre
considr d'un point de vue o l'analyse ne pntre pas, o
nulle qualification n'est admise, mais o elles sont toules
runies en un point indivisible. C'est par ce motif qu'on
l'appelle aussi le point primitif ou par excellence, mipj
iTcius n-ip:- n;iuxi. Quand l'inconnu des inconnus voulut
ce se manifester, il commena par produire un point; tant
que ce point lumineux n'tait pas sorti de son sein, l'in-
fini encore compltement ignor et ne rpandait
tait

aucune lumire*. C'est ce que les kabbalistes modernes


ont expliqu par une concentration absolue de Dieu en sa
propre substance, m2:Gi'. C'est cette concentration qui a
donn naissance i l'espace, l'a/r primitif {]*'!21p^^'1ii), qui
n'est pas un vide rel, mais un certain degr de lumire
infrieur la cration. Mais par cela mme que Dieu,
retir sur lui-mme, se distingue de tout ce qui est fini,

limit et dtermin; par cela mme qu'on ne peut pas


encore dire ce qu'il est, on le dsigne par un mot qui
>">< signifie nulle cho se, ou le non tre, "iw. On le nomme
ce ainsi, dit Vidra souta, parce que nous ne connaissons
pas, et qu'il est impossible de connatre ce qu'il y a dans
ce principe; parce qu'il ne descend jamais jusqu' notre
ignorance et qu'il est au-dessus de la sagesse elle-mme*.
Nous ne pouvons pas nous empcher de faire remarquer que
l'on retrouve la mme ide et jusqu'aux mmes expressions

^- K*-n mip: isms itj t^^ibinxS n"2 ii'ztid St ngtid" Nn"'w2


Zohar, \'" part., fol.
2, recto,

Nin mip: thj .TmypsT ipim i;^t tj SSd y-i'n.s ah- Zohar, r= pan.,
foL 15, recto.

yH npN -]3 y^Z' 'ZrhzT-Z- ^'V^vL, m. 288, verso.


,

OriNION DES KABBALISTES SUR DIEU. 130

dans l'un des plus vastes et des plus clbres systmes d^


mtaphysique dont notre poque puisse se glorifier aux
yeux de la postrit. Tout commence, dit Hegel, par
Vtrej^r, qui n'est qu'une pense entirement indler- /{^ U
mine, simple et immdiate, car le vrai commencement
ne peut pas tre autre chose.... Mais cet tre pur n'est
que la plus pure abstraction; c'est un terme absolument
ngatif, qui peut aussi, si on le conoit d'une manire
immdiate, tre appel le non-tre'. Enfin, pour re-
venir nos kabbalistcs, la seule ide de l'tre ou de l'ab-
solu, considre du point de vue sous lequel nous venons de
l'envisajer, une forme complte, ou, pour em-
constitue
ployer le terme consacr, une tle, un visage; ils l'appellent
la iie blanche (Nin-Kun), parce que toutes les couleurs, UfUiZf-

c'est--dire toutes les notions, tous les modes dtermins


'-^^ ''^'^'
sont confondus en elle, ou V Ancien (xp'^n:;), parce qu'elle est
la pi-emire des Sphiroth. Seulement, dans ce dernier cas,
il faut se garder de la confondre avec V Ancien des anciens
(jip''n';T Np^n*^*), c'est--dire avec l'En Soph lui-mme, devant
lequel son clatante lumire n'est que tnbres. Mais on la
dsigne plus gnralement sous la dnomination singulire
de grand vimge, aii2N-jnx; sans doute parce qu'elle ren- '^^^i-

ferme toutes les autres qualifications, tous les attributs

intellectuels et moraux dont on forme, par la mme raison,


\i' pdit vhage,y^:i<')'^'':i'. Le premier, dit le texte, c'est 'LA^f
l'Ancien, vu face face, il est la tte suprme, la source

1. (( Das reine Scipi macht don Anfang, weil es sowolil reiner Gedanlic, as
das uiibestiniinle einfache UniniUelhare isl, der crste Anfong aber nichls
VerinillcUes und weiler Besliminles scyn kann. Dises reine Scyn ist nun die

reine Abstraclion, damit das Absolid-ncgalive, welches, gleichfalIsunniiUelbar


genomrnen, das Nichls ist. Encyclopdie des sciences philosophiques, 8(>

et 87.
2. N*n 1:^7 aS'yn ^''wxin dS";,"! nt.i i'eis' -i-i>< N-ipj inrnmSix'
TiD\-i "7 HDjna a.T:r mrED n Sd SSi3 xm"i ^':s T"7.Ch:ii).iii,fui.8,

D^3121 DT12 '^'^ Muise Corducro.


uo LA KABBALE.

de toiile lumire, le principe de toute sagesse, et ne peut


tre dfini autrement que par l'unit*.
, Du sein de celte unit absolue, mais distingue de la
varit et de toute unit relative, sortent paralllement deux
principes opposs en apparence, mais en ralit inspa-
Jrables : l'un, mle ou actif, s'appelle la sagesse, narn l'autre,
;

passif ou femelle, est dsign par un^mot qu'on a coutume


de traduire par celui HnteUlgence, nra. Tout ce qui
existe, dit le texte, tout ce qui a t form par l'Ancien
(dont le nom soit sanctifi!) no peut subsister que par un
mle et par une femelle*. Nous n'insisterons pas sur
cette forme gnrale, que nous retrouverons frquemment
sur notre route; mais nous croyons qu'elle s'applique ici

au sujet et l'objet de l'intelligence, qu'il n'tait gure pos-


sible d'exprimer plus clairement dans une langue minem-
ment potique. La sagesse est aussi nomme le pre; car
engendr toutes
elle a, dit-on, clioses. Au moyen des trente-
deux voies merveilleuses par lesquelles elle se rpand dans
l'univers, elle impose tout ce qui est une forme et une
mesure \ L'intelligence, c'est la mre, ainsi qu'il est
crit : Tu appelleras l'intelligence du nom de mre *
I
(Proverbes, II, 3). Cependant, sans dtruire l'antitbse que
l'on vient d'tablir comme la condition gnrale de l'exis-
tence, on fait quelquefois sortir le principe femelle ou
passif du principe nlle^ De leur mystrieuse et ternelle

1- iipi^ D'^EiS -jiN* nSd Nmp Np^ivi ii::n2 iiin' ib^nc^s ly.-

Zolictr, 5" part., fol. 292, verso, et 289, verso.

2. Nipiji 1-1 y^z y'prin aSz KipnxS N'y2 Nunp Np\-i';i ara^i
Ib. supr., fol. 29t1, recto.

5.
f-x^ n?23nm :"in2- <u.-"'-p p\-iya p"";:: in *Nn ]nnxb zj< ."rrrn

^- xin Kap"i:T 1311 nDiTi'Ni n:3''2 nTa p^sNi -i^-k^'snx r\^2zn \<nr\i-
Ib. supr.
OPINION DES KBBALISTES SUR DIEU. 141

union sort un fils qui, selon l'expression originale, prenant


la fois les traits de son pre et ceux de sa mre, leur rend
tmoignage tous deux. Ce fils de la sagesse et de l'intelli-

gence, appel aussi, cause de son double hritage, le fils

an de Dieu, c'est la connaissance ou la science, nyT. Ces JD^f^


trois personnes renferment et runissent tout ce qui a t,
est et sera; mais elles sont runies leur tour dans la tte
blanche, dans l'Ancien des anciens, car tout est lui, et lui est

tout'. Tantt on le reprsente avec trois ttes qui n'en


forment qu'une seule, et tantt on le compare au cerveau ^&^-J^
qui, sans perdre son unit, se partage en trois parties, et, 'f- '^h'*^
"^-vu^nK^
au moyen de jrente-deux paires de nerfs, se rpand dans
tout le corps, comme, l'aiTle Jes trente-deux voies de la
sagesse, la Divinit se rpand dans l'univers. L'Ancien
ic (dontlenom soitsnnclifi!) exisie avec trois ttes qui n'en
forment qu'une seule; et celte tte est ce qu'il y a de plus
lev parmi les choses leves. Et parce que l'Ancien '^^^.vt^^^^

ce (dont le nom soit bni!) ejt reprsent par le nombre '

ce trois(nSna Q"|^^^^< Nurnp Np^ny- i^n), toulcs les autres


<c lumires qui nous clairent de leurs rayons (les autres :!i^St^iMt\
7*^
Sphirotli) sont <]^alement comprises dans le nombre '^^'^'v^

(c trois^ Dans le passage suivant, les termes de cette tri-

nil sont un peu diffrents; on y voit figurer l'En Soph lui-


mme, mais en revanche on n'y trouve pas l'intelhgence,
sans doute parce qu'elle n'est qu'un rellet, une certaine
expansion ou division du Logos, de ce qu'on appelle ici la

sagesse. Il y a trois ttes sculptes l'une dans l'autre et


l'une au-dessus de l'autre. Dans ce nombre, comptons
d'abord la sagesse mystrieuse, la sagesse cache et qui

1- p?2''D Si'is: yi N'm ]^'^i n>-n nr2 rs'2zr> ^npj^ pi dx-, 2X wm


Nin vhz y^)2'^7\D n-'z ^'^'tvj S:t xpTiy xunp xS-^zi ]^)2\-id prxi ]'pSin
N.T sSj '11 xS-- -J" l''"'t-. '"! 2'J', verso et itcIo.

2. Idra solda, tlaiis la Iruisiomo iiarlic clii Zuliar, fui. 288, vorto.
142 LA KADBALE.

n'esl jamais sans voile. Celle sagesse mystrieuse, c'est


]e principe suprme de toute autre sagesse. Au-dessus de
cette premire tte est l'Ancien (dont le nom soit sanc-

lifi), C3 qu'il y a de plus mystrieux parmi les mystres.


Enfin vient la lle qui domine toutes les autres; une tte
qui n'en est pas une. Ce qu'elle renferme, nul ne le sait

ni ne peut le savoir; car elle chappe galement noire


science et notre ignorance. C'est pour cela que l'Ancien
(dont le nom soit sanctifi!) est appel le non-lrc'.
Ainsi, l'unit dans rtre et la trinil dans les manifestations
inlellecluellcs ou dans la pense, voil exactement quoi se
rsume tout ce que nous venons de dire.

r^-'f"****^ Quelquefois les termes, ou, si l'on veut, les personnes de


celle triji^it sont reprsentes comme trois phases succes-

sives et ahsolument ncessaires dans l'existence aussi hien


que dans la pense; comme une dduction, ou, pour nous
servir d'une expression consacre en Allemagne, comme un
procs logique qui constitue en mme temps la gnration
du monde. Quelque lonnement que ce fait puisse exciler,
on n'en doutera pas, quand on aura lu les lignes suivantes :

1^*^^' Venez et voyez, la pense est le principe de tout ce qui


est; mais, en tant que pense, elle est d'ahord ignore et
renferme en elle-mme. Quand la pense commence
se rpandre, elle^ arrive l'endroit oii demeure l'espritj
parvenue ce point, elle prend le nom d'intelligence et
n'est [dus, comme auparavant, renferme en elle-mme.
<c L'esprit son tour se dveloppe au sein mme des
mystres dont il est encore enlour, et il en sort une voix
^^'Jl^ ce qui est la runion^ de tous les churs clestes; une voix
i,Lf'-*>i ^( qui <^Q rpand en paroles distincles et en mots arliculs;
ce car elle vient de l'espril. Mais en rflchissant tous ce-;

ce degrs, on voit que la penst'e, rinlelligente, ce'.le voiv


ce et celle parole, sont une seule chose, que la pense est le

1. Ib. supr.
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. HZ
principe de tout ce qui que nulle interruption ne
est,

peut exister en elle, La pense elle-mme se lie au non-


ce tre et ne s'en spare jamais. Tel est le sens de ces mots :

Jliovah est un et son nom est un^ Voici un autre pas-


sage o l'on reconnat facilement la mme ide sous une
forme plus originale et, selon nous, plus antique : Le nom ;

ce qui signifie je mis, T\ir^^, nous indique la runion de tout i^^V


ce ce qui est, le degr o toutes les voies de la sagesse sont
ce encore caches et runies ensemble sans pouvoir se dis-
ce tinguer les unes des autres. Mais quand il s'tablit une
ce ligne de dmarcation; quand on veut dsigner la mre
ce portant dans son sein toutes choses et sur le point de les
ce mettre au jour pour rvler le nom suprme, alors Dieu
'^'
ce dit en parlant de lui moi qui siis, nin\' "i\r'N\ Enfin, ^^')K
:

ee lorsque tout est bien form et sorti du sein maternel,


ce lorsque toute chose est sa place et qu'on veut dsigner
ce la fois le particulier et l'existence, Dieu s'appelle JcJio-
ee valif ou je suis celui qui est, h'-k i^tn* T]''r\ii. Tels sont les '^v,*}^ ^
ce mystres du saint nom rvl Mose, et dont aucun autre r>'*'h>

ce homme ne partageait avec lui la connaissance". Le


systme des kabbalistes ne repose donc pas simplement sur
le principe de l'manalion ou sur l'unit de substance; ils

ont t plus loin, comme on voit : ils ont enseign une doc-
trine assez semblable celle que les mtaphysiciens de l'Alle-
magne regardent aujourd'hui comme la plus grande gloire de
noli'c temps, ils ont cru l'identit absolue de la pense

1. 1' part., fol. 2iG, verso, sccl. Ce passage tant trop long rap-
ip;iT,

porter tout entier, nous en citerons tlu moins les derniers mois : j^t,-; j^>),-)<]

2. I.e mol (isclter est un signe (ilerunnalif.


3- nxby N'a\s' ttxt xin: Ninn p^:x iniiS ahzi nSSd nt hmn

^^ P^'i'tv fol- 05, verso, sect.


n'iiT T2X- jiia nnx.
Ui LA KABBALE.

et de l'exislcnce; et par consquent le monde, comme


nous le verrons plus lard, ne pouvait tre leurs yeux que
l'expression des ides ou des formes absolues de l'intelli-
gence : en un mot, ils nous laissent entrevoir ce que peut la

runion de Platon et de Spinosa. Afin qu'il ne reste aucun


doute sur ce fait important , et pour montrer en mme
temps que les plus instruits parmi les kabbalistes modernes
sont rests fidles aux traditions de leurs prdcesseurs,
nous allons ajouter aux textes que nous avons traduits du
Zohar un passage trs remarquable des commentaires de
Corduero. Les trois premires Spbirolh, savoir : la

couronne, la sagesse et l'intelligence, doivent tre consi-


^^ w Kv"
rtiiwwji^' dres comme une seule et mme chose. La premire
t-y^ reprsente la connaissance ou la science, la seconde ce
^w tCvv^w-i
^^ ^^^1 connat, et la troisime ce qui est connu. Pour s'ex-
^iC"vv<vJ'>*-
pliquer cette identit, il faut savoir que la science du
crateur n'est pas comme celle des cratures; car, chez

celles-ci, la science est distincte du sujet de la science et


porte sur des objets qui, leur tour, se distinguent du
! sujet. C'est cela qu'on dsigne par ces trois termes : la
1 pense, ce qui pense, et ce qui est pens. Au contraire, le
crateur est lui-mme tout la fois la connaissance et ce
qui connat et ce qui est connu. En effet, sa manire de
connatre ne consiste pas appliquer sa pense des
choses qui sont hors de lui; c'est en se connaissant et en
se sachant lui-mme qu'il connat et aperoit tout ce qui
est.Rien n'existe qui ne soit uni lui et qu'il ne trouve
^>t)'l (c dans sa propre substance. Il est lej,ype (mr-, typus) de
tout tre, et toutes choses existent en lui sous leur forme
la plus pure et la plus accomplie; de telle sorte que la
perfection des cratures est dans cetle existence mme,
par laquelle elles se trouvent unies h la source de leur
a treS et h mesure qu'elles s'en loignent, elles dchoient
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. iio

ce de cet lat si parfait et si sublime. C'est ainsi que toutes


les existences de ce monde ont leur forme dans les
Spbiroth, et les Sphiroth dans la source dont elles
manent*.
Les sept attributs dont il nous reste encore parler, et
que les kabbalistes modernes ont appels les_Sphirolh du ^4^^*^'^
'^^^'^'^^'^^^
la construction (^ijnn nirro), sans doute parce qu'ils servent
pTus immdiatement l'dification du monde, se dve-
loppent, comme les prcdents, sous forme de Irinits dans
chacune desquelles deux extrmes sont unis par un terme
moyen. Du sein de la pense divine, arrive pour elle-
mme sa plus complte manifestation, sortent d'abord
deux principes opposs, l'un actif ou mle, l'autre femelle
ou passif on trouve dans la grce ou dans la misricorde,
:

*TDn, le caractre du premier; le second est reprsent par '"ib^i

la justice, ]n. Mais il est facile de voir par le rle qu'elles V^


jouent dans rensembic du systme que cette grce et cette

justice ne doivent pas tre prises la lettre; il s'agit bien


plutt de ce que nous appellerions l'extension et la concen-
tration de la volont. En effet, c'est de lapremire que
sortent les mes viriles, et de la seconde les mes fminines.
Ces deux attributs sont aussi nomms lesjl eux bras de la ^K^-lMifC
^''^^^^
Divinit : l'un TTnne la vie et l'autre la mort. Le monde
ne saurait subsister s'ils restaient spars; il est mme
impossible qu'ils s'exercent sparment, car, selon l'expres-
sion originale, il n'y a pas de justice sans grce; aussi vont-
elles se runir dans un centre commun qui est la beaut,
mxEn, et dont le symbole mati'icl est la poitrine ou le fr^^^,
cur^ C'est un fait assez remarquable que le beau soit cou-

1. Pardes WunonimAi. 55, reclo.

2. nSt xjn T\'hi NT nSi xt pSo nS -j: 1^:2^ ^zmi N:n nrpn.N;
"Dm .Tl nn- '">"
l':irt., fol. 115, vorso.

Njna S-iSr, "ami S^Sd mxn xn mxn \s,-a ]T2ynx N-n iHizz-
o* part., fol. ii'JO, recto.

10
146 LA KABBALE.

sidr comme l'expression et le rsiillat de toutes les qua-


lits morales, ou comme la somme du bien. Les trois attri-

buts suivants sont purement dynamiques, c'est--dire qu'ils


nous reprsentent la Divinit comme la cause, comme la

force universelle, comme le principe gnrateur de tous les


tres. Les deux premiers, qui reprsentent dans cette nou-
velle sphre le principe mle et le principe femelle, sont

"nMi
appels, conformment un texte de l'Ecriture, le triomphe,
t^-ji-^ nj, et la gloire, Tin. Il serait assez difficile de trouver le

sens de ces deux mots s'ils n'taient suivis de cette dfi-


nition Par le triomphe et la gloire on comprend l'exten-
:

sion, la multiplication et la force; car toutes les forces


qui naissent dans l'univers sortent de leur sein, et c'est
jL^/n^ pour cela que ces deux Sphiroth sont appeles les armes
de rternel*. Elles se runissent dans un principe
commun, ordinairement reprsent par les organes de la

gnration, et qui ne peut signifier autre chose que l'l-

ment gnrateur ou la source, la racine de tout ce qui est.

lit)*' ^^ ^^ nomme, pour cette raison, le fondement ou la base,


TiDi. Toute chose, dit le texte, rentrera dans sa base
comme elle en est sortie. Toute la moelle, toute la sve,

toute la puissance est rassemble en ce lieu. Toutes les


forces qui existent sortent de l par l'organe de la gn-
ration. Ces trois attributs ne forment aussi qu'un seul
visage, qu'une seule face de la nature divine, celle qui est
reprsente dans la Bible par le dieu des armes^. Quant

^IIjVV^
la dernire des Sphiroth, ou la royaut^ msV^, tous les
kabbalistes s'accordent dire qu'elle n'exprime aucun at-
tribut nouveau, mais seulement l'harmonie qui existe entre
tous les autres et leur domination absolue sur le monde.
Ainsi, les dix Sphiroth, qui forment dans leur ensemble

1 "(ip::: p.TZD "ipE:! ]iS''"'n S^t iL*:3ns 1,12 nS-hi mm Nnura Sy\

T,m Pi*: ]';\S1 mxiy pipj^ "j \'^Ti-7.ohar, l- part., fol. 296, recto.

2. niDi l1P^<m<2 11 TD1 nPN S5"".i hz- N'2*iid S1"1- H-N--^^- snpr.
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. Ul

l'homme cleste, l'homme idal, et ce que les kabbalistes ^2tlt^


modernes ont appel le monde de l'manation, tS'n dS";v, /ZJ^
se partagent en trois classes, dont chacune nous prsente la '

Divinit sous un aspect diffrent, mais toujours sous la forme


d'une Irinit indivisible. Les trois premires sont puiemont
intelleclLielles ou mtaphysiques; elles expriment l'identit
absolue de l'existence et de la pense, et forment ce que les
kabbalistes modernes ont appel le monde intelligible {uhn ^A<-'-n'

^2^*152) : celles qui les suivent ont un caractre moral; d'une


part, elles nous font concevoir Dieu comme l'identit de la

bont et de la sagesse; de l'autre, elles nous montrent dans


la bont ou plutt dans le bien suprme l'origine de la beaut
et de la magnificence. Aussi les a-t-on nommes les vertm !^n^f^*i-^
'^''*^~*^''
(rmz) ou le monde sensible {xriin Qhvj) dans l'acception la
plus leve du mot. Enfin, nous apprenons par les derniers
de ces attributs que la providence universelle, que l'artiste

suprme est aussi la force absolue, la cause toute-puissante,


et que cette cause est en mme temps l'lment gnrateur

de tout ce qui est. Ce sont ces dernires Sphiroth qui con-


stituent le monde nalurcl ou la nature dans son essence et J/tU^^
dans son principe, natura naturans (yi^icn dSi!?)'. Voici
maintenant en quels leimcs on cherche ramener ces aspects
divers l'unit et par consquent une trinil suprme :

Pour possder la science de l'unit sainte, il faut regarder


la flamme qui s'lve d'un brasier ou d'une lampe allume :

on y voit d'abord deux lumires, l'une clatante de blan-


(c cheur, l'autre noire ou bleue; la lumire blanche est au-
dessus et s'lve en ligne droite; la lumire noire est au-
dessous et semble cire le sige de la premire : elles sont
cependant si troitement unies l'une l'autre, qu'elles ne
ce foiment qu'une seule flamme. Mais le sige form par la
luniiie bleue ou noire s'attache son tour la mche qui

i, Voy. Pardes Rimoniin, fol. G6, verso, 1" col.


,

143 LA KABDALE.

ce est encore au-dessous d'elle. Il faut savoir que la lumire


ce blanche ne change pas; elle conserve toujours la couleur
c< qui lui est propre; mais on dislingue plusieurs nuances
ce dans celle qui est au-dessous : cette dernire prend en
ce outre deux directions opposes; elle s'attache en haut la
ce lumire blanche et en bas la malire enflamme; mais
ce cette matire est sans cesse absorbe dans son sein, et
ce elle-mme remonte constamment vers la lumire sup-
ce rieure. C'est ainsi que tout rentre dans l'unito^'pnx nSj'i
ce inNmnu*. Pour qu'il ne reste aucun doute sur le sens

de cette allgorie,nous ajouterons que, dans une autre partie


du Zohar, elle est reproduite presque littralement pour
cxpliqiier la nature de l'me humaine qui, elle aussi, forme
une trinit, image affaiblie de la trinit suprme.
Cette dernire espce de trinit, qui comprend explicite-
ment toutes les autres, et nous offre en rsum toute la
thorie des Sphiroth, est aussi celle qui joue le plus grand
rle dans le Zohar. Elle est exprime, comme les prcdentes,
par trois termes seulement, dont chacun a dj t prsent
comme le centre, comme la plus haute manifestation de
l'une Jes trinils subordonnes : parmi les attributs mta-
physiques, c'est la couronne; parmi les attributs moraux, la
beaut; c'est la royaut parmi les attributs infrieurs. Mais
qu'est-ce que la couronne dans le langage allgorique de la

kabbale? c'est la substance, l'Etre un et absolu. Qu'est-ce


que la beaut? c'est, comme ledit expressment V Idra sauta
la plus haute expression de la vie et de la perfection morales.
Emanation de l'intelligence et de la grce, elle est souvent
compare l'orient, au soleil dont la lumire est galement
rflchie par tous les objets de ce monde, et sans laquelle
tout rentrerait dans la nuit : en un mot, c'est l'idal. Enfin,

qu'est-ce que la royaut? L'action permanente et immanente

I. Zoltar, 1" [lait., fol. 51, recto, sect. n'w'XiS-


OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. 149

de (oiitcs les Sphiroth runies, la prsence relle de Dieu au


milieu de la cration : et celle ide est parfaitement exprime
par le mot Sclichinah (nr3c), l'un des surnoms de la royaut.
Ainsi donc, l'Etre absolu, l'tre idal et la force immanenle

des choses; ou si l'on veut, la substance, la pense et la vie,

c'est--dire la runion de la pense dans les objels, tels sont

les vrais termes de cette Irinit nouvelle. Jls constituent ce


qu'on appelle la colonne du milieu (nd^^cn" n-172>*) ;
parce
que, dans toutes les figures par lesquelles on a coulume de
reprsenter aux yeux les dix Sphiroth, ils sont placs au
centre, l'un au-dessus de l'autre, en forme de ligne droite
ou de colonne. Ces trois termes, comme on peut s'y attendre
d'aprs ce que nous savons dj, deviennent autant dvisages
ou de personnifications symboliques. La couronne ne change
pas de nom; elle est toujours le grand visage, l'Ancien des
jours, l'Ancien dont le nom soit sanctifi (N^np xp^ny). La
beaut, c'est le roi saint, ou simplement le roi ('NUinp Nr'712

NjS^), et la Schchinah, la prsence divine dans les choses,

c'est la Matrone ou la Reine (Nniniic). Si l'une est compare


au soleil, l'autre est compare la lune, pnrce que toute la

lumire dont elle brille, elle l'emprunte de plus haut, du


degr qui est immdiatement au-dessus d'elle; en d'autres
termes, Texislence relle n'est qu'un reflet ou une image
de la beaut idale. La matrone est aussi appele du nom
d'Eve; car, dit le texte, c'est elle qui est la mre de toutes
choses, et tout ce qui existe ici-bas s'allaite de son sein et est
bni par elle'. Le roi et la reine, qu'on nomme aussi com-
munment les deux visages (j'^Eiins n) % forment ensemble un
couple dont la tche est de verser constamment sur le monde
des grces nouvelles, et de continuer par leur union, ou plu-

1. hlra soulci, ad fin. ,v{i,-n ^"'D-iniTD m21 y^.'J niQ NnnSi ]"':*;5 S)
nnS^S C5< "npnx-
2. Zoltar, ."'^^
jxirl., fol. 10, verso, sccl. t<T;;iT.
150 LA KABBALE.

lot de perptuer l'uvre de la cration. Mais l'amour rci-


proque qui les porte celte uvre clate de deux manires,
et produit par consquent des fruits de deux espces : tantt
il vient d'en haut, va de l'poux l'pouse et de l l'univers
tout entier; c'est--dire que l'existence et la vie, sortant
dos profondeurs du monde intelligible, tendent se mul-
tiplier de plus en plus dans les objets de la nature : tantt,
au contraire, il vient d'en bas, il va de l'pouse l'poux, du
monde rel au monde idal, de la terre au ciel, et ramne
dans le sein de Dieu les tres capables de demander ce retour.
Le Zohar nous offre lui-mme un exemple de ces deux modes
de gnration dans le cercle que parcourent les mes saintes.
L'me, considre dans son essence la plus pure, a sa racine
dans l'intelligence ; je parle de l'intelligence suprme o les

formes des tres commencent dj se distinguer les unes


des autres, et qui n'est en ralit que l'me universelle. De
une me masculine, elle passe par le prin-
l, si elle doit tre

cipe de la grce ou de l'expansion; si c'est une me fmi-


nine, elle s'imprgne du principe de la justice ou de la con-
centration : enfin, elle est enfante ce monde o nous
vivons par l'union du roi et de la reine, qui sont, dit le texte,

la gnration de l'me ce que l'homme et la femme sont


la gnration du corps \ Voil par quel chemin l'me descend

ici-bas. Voici maintenant comment elle est rendue au sein


de Dieu : quand elle a rempli sa mission et que, pare de
toutes les vertus, elle est mure pour le ciel, alors elle s'lve
de son propre mouvement, par l'amour qu'elle excite comme
par celui qu'elle prouve, et avec elle s'lve aussi le dernier
degr de l'manation, ou l'existence relle, ainsi mise en
harmonie avec la forme idale. Le roi et la reine s'unissent
de nouveau, mais pour une autre cause et dans un autre but

1- NnnS- neIm n23 np: Ni-i'irn-cc* azh^z'i N;rMC NUi-p Nncw'j


ii2^D'iZ^ ina- i^'Ohar, 5' part., foL 7.
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. 151

que la premire De cette manire, dit le Zohar\ la


fois*.

vie est puise en mme


temps d'en haut et d'en bas, la
source se renouvelle, et la mer, toujours remplie, distribue
SCS eaux en tout lieu*. Cette union peut avoir lieu aussi
d'une manire accidenlelle, pendant que l'me est encore
enchane au corps. Mais ici nous touchons l'extase, au
ravissement mystique et au dogme de la rversibilit dont
nous avons rsolu de parler ailleurs.

Cependant nous croirions avoir expos d'une manire


incomplte la thorie des Sphiroth si nous ne faisions pas
connatre les figures sous lesquelles on a essay de les repr-
senter aux yeux. 11 y en a trois principales, dont deux au
moins sont consacres par le Zohar. L'une nous montre les
Sphiroth sous la forme de dix cercles concentriques, ou
plutt de neuf cercles tracs autour d'un point qui est leur
centre commun. L'autre nous les prsente sous l'image du
corps humain. La couronne, c'est la tte; la sagesse, le cer-

veau; l'intelligence, le cur; le tronc et la poitrine, en un


mot, la ligne du milieu est le symbole de la beaut, les bras
celui de la grce et de la justice, les parties infrieures du
corps expriment les attributs qui restent. C'est sur ces rap-
ports tout lait arbitraires, pousss leur dernire exagra-
lion dans les Tikounim (les supplments du Zohar), que se
fonde en grne partie la kabbale pratique et la prtention

de gurir par les diffrents noms de Dieu les maladies qui


peuvent atteindre les diverses parties de noti'e corps. Ce
n^est pas la premire fois, au reste, qu' la dcadence d'une
doctrine les ides ont t peu peu touffes par les symboles,
mme les plus grossiers, et la forme mise la place de la
pense. EnHn, la dernire manire de reprsenter les dix

1. Pour ne pas multiplier les citations, je renverrai CorJuoio, qui les a

loutcs runies dans son Vardes Rimonini, fol. 60-Ci.


2. Zohar, V part., fol. CO-70. xnnDT xS''>J Cin ^^DlnX ]n3
132 LA KABUALE.

Sphiroth, c'est celle qui les partage en trois groupes :


droite, sur une mme ligne verticale, on voit figurer les
attributs qu'on peut appeler expansifs, savoir : le Logos
ou la sagesse, la grce et la force : gauche se trouvent
placs de la mme manire, sur une ligne parallle, ceux qui
marquent la rsistance ou la concentration; l'intelligence,
c'est--dire la conscience du Logos, la justice et la rsistance
proprement dite. Enfin, au milieu sont les attributs sub-
stantiels que nous avons compris dans la trinit suprme. Au
sommet, au-dessus du niveau commun, on lit le nom de la

couronne, et la base celui de la royaut*. Le Zohar fait


frquemment allusion cette figure qu'il compare un arbre
dont l'En Soph serait la vie et la sve, et qu'on a appel
depuis l'arbre kabbalistique. On y voit rappele chaque pas
f-
V''~:- la colonne de la grce (x:ioi Niro* nom isr.c?'), la colonne
^w^U'^
del justice (Nam siicy nVn'/2u;t n-itdd) et la colonne du milieu
(xnyCN" Niiny) ; ce qui n'empche pas la mme figure de
nous reprsenter sur un autre plan, par les lignes horizon-
tales, les trois trinits secondaires dont nous avons parl

prcdemment. Outre toutes ces figures, les kabbalistes


^[y^ modernes ont encore imagin des canaux (milaj;) indiquant
sous une forme matrielle tous les rapports, toutes les com-
binaisons qui peuvent exister entre les Sphiroth. Mose
Corduero parle d'un auteur qui en a compt jusqu' six cent
mille^ Ces peuvent intresser jusqu' un certain
subtilits
point la science du calcul mais c'est en vain qu'on y cher-
;

cherait une ide mtaphysique.


A la doctrine des Sphiroth, telle que nous venons enfin
de l'exposer, se mle dans le Zohar une ide trange, expri-
me sous une forme plus trange encore; c'est celle d'une
chute et d'une rhabilitation dans la sphre mme des attri-

1. Pour toutes ces figures voir le Pordes Rimonim, fol. 51-59 ("nDl^:?
OriMON DES KABBALISTES SUR DIEU. 155

buts divins, d'une cration qui a chou, parce que Dieu


n'tait pas descendu avec elle pour y demeurer parce qu'il ;

n'avait pas encore revtu cette forme intermdiaire entre lui


et la crature dont l'homme ici-bas est la plus parfaite ex-
pression. Ces conceptions diverses, en apparence, ont t
runies dans une pense unique que l'on rencontre en mme
temps, tantt plus, tantt moins dveloppe, dans le Livre
du mystre, dans deux Idra et dans quelques autres
les

fragments d'une moindre importance. Voici maintenant de


quelle bizarre faon elle est prsente. La Gense ^
fait men- /^^^^^f
lion de sept rois d'Edom qui ont prcd les rois d'Isral, et

en les nommant elle les fait mourir l'un aprs l'autre, pour
nous apprendre dans quel ordre ils se sont succd. C'est
do ce texte, si tranger par lui-mme un tel ordre d'ides,
que auteurs du Zoliar se sont empars pour y rattacher
les

leur croyance une sorte de rvolution dttns le monde invi-


sible de l'manation divine. Par les rois d'Isral, ils enten-
dent ces deux formes de l'existence absolue qui ont t per-
sonnifies dans le roi et la reine, et qui reprsentent, en la
divisant pour notre faible intelligence, l'essence mme de
l'Elre. Les rois d'Edom, ou, comme on les appelle encore,
les anciens rois, ce sont les mondes qui n'ont pu subsister,
qui n'ont pu se raliser avant que ces formes fussent tablies,
pour servir d'intermdiaire entre la cration et l'essence di-

vine considre dans toute sa puret. Au reste, la meilleure


manire, selon nous, d'exposer sans altration cette obscure
partie du systme kabbalislique, c'est de citer, en les expli-

quant l'un par l'aulre, quelques-uns des fragments qui s'y


rapportent. Avant que l'Ancien des anciens, celui qui est
ce le plus cach parmi les choses caches, et prpar les
formes des rois et les premiers diadmes, il n'y avait ni
limite ni fin. 11 se mil donc sculpler ces formes et les

1. C!inp. 37, V. 51-10,


5 LA KADBALE.

Iracer dans sa propre substance. Il tendit devant lui-


mme un voile, et c'est dans ce voile qu'il sculpta ces
rois, qu'il traa leurs limites et leurs formes ; mais ils ne
purent subsister. C'est pour cela qu'il est crit : Voici les
rois qui rgnrent dans le pays d'Edom avant qu'un roi
rgnt sur les enfants d'Isral. Il s'agit ici des rois primi-
IV^T^) tifs et d'Isral primitif ^ Tous les rois ainsi forms avaient
leurs noms; mais ils ne purent subsister jusqu' ce qu'il
(l'Ancien) descendt vers eux et se voilt pour eux*.
Qu'il soit question dans ces lignes d'une cration ant-
mondes qui ont prcd celui o nous
rieure la ntre, de
sommes, c'est ce qui ne peut laisser aucun doute; c'est ce
que le Zoliar lui-mme nous dit un peu plus loin dans les
termes les plus positifs % et telle est aussi la croyance una-
nime de tous les kabbalistes modernes. Mais pourquoi les
anciens mondes ont-ils disparu? Parce que Dieu n'babilait
pas au milieu d'eux d'une manire rgulire et constante, ou,
comme dit le texle, parce qu'il n'tait pas descendu vers
eux. parce qu'il ne s'tait pas montr encore sous une forme
qui lui permt de rester prsent au milieu de la cration, et

de la perptuer par celte union mme. Les existences qu'il


produisait alors, par une manation spontane de sa propre
substance, sont compares des tincelles s'chappant en
dsordre d'un foyer commun et mourant mesure qu'elles
s'en loignent. Il a exist d'anciens mondes qui ont t d-
cc truits, des mondes sans forme qu'on a appels les tin-
cc celles ('['jr'ir: nhvj' "p*"') ; car c'est ainsi que le forgeron, en
battant le fer, fait jaillir les tincelles de tout ct. Ces
tincelles sont les anciens mondes, et ces anciens mondes
ont t dlruils et n'ont pu subsister, parce que l'Ancien

1. Le mot primitif (7^)2^p)!dans le Zohar, est toujours synonjine d'idal,

de cleste ou d'intelligible.
"2. Idra raba, dit. d'Amsterdam, 5" part., fol. 148, reelo.
5. 5-^ part., fol. Cl . yS 2nn*. ]'')2h'j nN2 n'.n ndi'j \sn n^pn ni2 ah ly
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. 155

(dont le nom soit sanctifi!) n'avait pas encore revtu sa


forme, et l'ouvrier n'tait pas encore son uvre*.
Et quelle est donc celle forme sans laquelle toute dure
et toute organisation sont impossibles dans les existences
finies, qui reprsente, proprement parler, l'ouvrier dans
les uvres divines, sous laquelle enfin Dieu se communique
et se reproduit en quelque sorte hors de lui? C'est la forme
humaine entendue dans sa plus haute gnralit, embras-
sant avec les attributs moraux et intellectuels de notre na-
ture les conditions de son dveloppement et de sa perptuit,
en un mot, la distinction des sexes que les auteurs du Zohar jv^^u^fo^
admettent pour l'me aussi bien que pour le corps. La dis-
tinction des sexes ainsi comprise, ou plutt la division et la

reproduction de la forme humaine sont pour eux le symbole


de la vie universelle, d'un dveloppement rgulier et infini
de l'Etre, d'une cration rgulire et continue, non seule-
ment par la dure, mais aussi par la ralisation successive
de toutes les formes possibles de l'existence. Nous avons dj
rencontr prcdemment le fond de cette ide mais ici il y;

a quelque chose de plus : c'est que l'expansion graduelle de


la vie, de l'tre et de la pense divine n'a pas commenc
immdiatement au-dessous de la substance; elle a t pr-
cde de cette manation tumultueuse, dsordonne et, si je
puis dire ainsi, inorganique dont nous avons parl tout
l'heure, v Pourquoi tous ces anciens mondes furent-ils d-
truils? Parce que l'homme n'tait pas form encore. Or,
la forme de l'homme renferme toutes choses; toutes choses
peuvent se maintenir par elle. Comme cette forme n'exis-
te tait pas encore, les mondes qui l'avaient prcde ne pu-
rcnt subsister ni se maintenir, et ils tombrent en ruines,

1. Idm solda, 5 p:irt. du Zohar, fol. S'.V2, verso, cilit. d'Ainslcnlam.


]ip^-j npx N:ip*n2 mn kS- x^-m '-^zvr.N' N:ipn .xSi \scip Y,:h'3
156 LA KABCALi:.

jusqu' ce que la forme de l'homme fut lablie : alors i!::>

ce renaquirent tous avec elle, mais sous d'autres noms*.


Nous ne dmontrerons pas par de nouveaux textes la distinc-
tion des sexes dans l'homme idal ou dans les attributs di-
vins; il nous suffira de remarquer ici que cette distinction,
rpte sous mille formes dans le Zohar, reoit aussi le nom
.l^jj^y>) caractristique de balance (Nbpnn). C'tait avant que la
'
balance fut tablie, dit le Livre du mystre ; ils (le roi et
la reine, le monde idal et le monde rel) ne se regardaient
ce pas face face, et les premiers rois moururent faute de
ce trouver leur subsistance, et la terre tait en ruines... Cette
ce balance est suspendue dans un lieu qui n'est pas (le non-
ce tre primilif) ; ceux qui doivent tre poss dans ses pla-
teaux n'existent pas encore. C'est une balance tout int-
ce rieure, qui n'a pas d'autre appui qu'elle-mme, invisible.
ce Ce qui n'est pas, ce qui est et ce qui sera, voil ce que
ce porte et ce que portera cette balance *.
Ainsi que nous l'apprend dj une citation prcdente, les
rois d'Edom, les anciens mondes n'ont pas disparu compl-
tement; car, dans le systme kabbalistique, rien ne nat, rien
ne prit d'une manire absolue. Seulement ils ont perdu leur
eincienne place, qui tait celle de l'univers actuel ; et quand
Dieu vint se manifester hors de lui, se reproduire lui-
mme sous la forme de l'homme, ils ressuscitrent, en quel-
que pour entrer sous d'autres noms dans le systme
sorte,
gnral de la cration, Lorsqu'on dit que les rois d'Edom
ce

ce sont morts, on ne veut pas parler d'une mort relle ou


ce d'une complte destruction ; mais toute dchance est ap-
ce pele du nom de mort ^ En effet, ils descendirent bien
bas, ou plutt, ils s'levrent bien peu au-dessus du nant;

i. Lira raba ; ib. supr,, fol. 155, reclo et verso.


2. Nmy-'JST K12D. chap. 1", ad init.
3. Idra raba, If part, du Zo/ior, fol. 135, verso.
OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU. 157

car ils fiircnl placs au dernier degr de l'univers. Ils repr-


sentent l'existence purement passive, ou, pour nous ser-
vir des expressions mmes du Zohai\ une justice sans au-
cun mlange de grce, un lien o tout est rigueur et justice
{\y2T\ "jnnNrn nnxn) \ o tout est fminin sans aucun prin-
i'':'''?!

cipe masculin (Nipiiiinx), c'est--dire o tout est rsistance


et inertie, comme dans la matire. C'est pour cela mme
qu'ils ont t nomms les rois d'Edom, Edom tant l'oppos
d'Isral qui reprsente la grce, la vie, l'existence spirituelle
et active. Nous pourrions aussi, prenant la lettre la plupart

de ces expressions, dire avec les kabbalisles modernes, que


les anciens mondes sont devenus un sjour de chtiment

pour le crime, et que de leurs ruines sont sortis ces tres


malfaisants qui servent d'instruments la justice divine.
Rien ne serait chang dans la pense; car, comme nous
pourrons tous nous en assurer un peu plus loin, dans les

ides du Zohar, o la mtempsycose joue un si grand rle,

le chtiment des mes coupables consiste prcisment h


renatre dans les degrs les plus infimes de la cration et
subir de plus en plus l'esclavage de la matire. Quant aux
dmons, qu'on appelle toujours du nom significatif d'enue-
J))^''})
loppes (nitSp), ils ne sont pas autre chose que la matire
elle-mme et les passions qui en dpendent. Ainsi, toute
forme de l'existence, depuis la matire jusqu' l'ternelle

sagesse, est une manifestation, ou, si l'on veut, une mana-


lion de l'Etre infini. Mais il ne suffit pas que toutes choses
viennent de Dieu pour avoir de la ralit et de la dure; il

faut encore que Dieu soit toujours prsent au milieu d'elles,

qu'il vive, se dveloppe et se reproduise ternellement, et


l'infini, sous leur apparence; car, sitt qu'il voudrait les
livrer elles-mmes, elles s'vanouiraient comme une om-
bre." Miis que dis-jcT Cette ombre est encore une partie de

Lira laba, ib., fol. 1 1!?, reclo. dra soula, ad lia.


158 LA KABBALE.

la chane des manifestations divines; c'est elle qui_est la


matire; c'est Tle qui marque la limite oi!i disparaissent
nos yeux l'esprit et la vie : elle est la fin, comme l'homme
idal est le commencement. C'est sur ce principe que se
fondent la fois la cosmologie et la psychologie kabha-
listiques.
CHAPITRE IV

SUITE DE L ANALYSE DU ZOIIAR OriMON DES KABBALISTES


SUR LE MONDE

Ce que nous savons de l'opinion des kabbalisles sur 3

nature divine nous dispense de nous arrter longtemps


leur manire de concevoir la cration et l'origine du monde ;

car, au fond, ces deux choses se confondent dans leur esprit.

Si Dieu runit en lui, dans leur totalit infinie, et la pen-


se et l'existence, il est bien certain que rien ne peut exis-
ter, que rien ne peut tre conu en dehors de lui mais tout ;

ce que nous connaissons, soit par la raison, soit par l'exp-


rience, est un dveloppement ou un aspect particulier de
l'tre absolu : J'ternit d'une substance inerte et distincte
de lui est une chimre, et la cration, comme on la conoit
ordinairement, devient impossible. Cette dernire cons-
quence est clairement avoue dans les paroles suivantes :

Le [)oint indivisible (l'absolu) n'ayant point de limites et ne


pouvant pas tre connu, cause de sa force et de sa puret,
s'est rpandu au dehors, et a form un pavillon qui sert de
(( voile ce point indivisible. Ce pavillon, quoique d'une
(c lumire moins pure que le point, tait encore trop clatant
pour lre regard; il s'est son tour rpandu au dehors,
et cette extension lui a servi de vtement : c'est ainsi que
d60 LA KABBALE.

tout se fait par un mouvement qui descend toujours; c'est

ainsi enfin que s'est form l'univers, NcbyT N:ipn i.tn n t.

Nous rappelons que l'tre absolu et la nature visible n'ont


qu'un seul nom qui signifie Dieu. Un autre passage nous
apprend que la voix qui sort de l'esprit et qui s'identifie avec
lui dans la pense suprme, que cette voix n'est, au fond, pas

autre chose que l'eau, l'air et le feu, le nord, le midi,


l'orient et toutes les forces de la nature*; mais tous ces l-

ments et toutes ces forces se confondent dans une seule chose,


dans la voix qui sort de l'esprit. Enfin la matire, consid-
re sous le point de vue le plus gnral, c'est la partie inf-
rieure de cette lampe mystrieuse dont nous avons vu tout
l'heure la description. Avec celte opinion, les kabba-
lisles prtendaient rester fidles la croyance populaire,
que par la seule puissance de la parole divine le monde est
sorti du nant seulement, ce dernier mot, comme nous le
;

savons dj, avait pour eux un tout autre sens. Voici ce


point de leur doctrine assez clairement expos par l'un des
commentateurs du Scpher ielzirah : Lorsqu'on affirme que
celes choses ont t tires du nant, on ne veut pas parler du

nant proprement dit; car jamais un tre ne peut venir


du non-tre. Mais on entend par le non-tre ce qu'on ne
conoit ni par sa cause ni par son essence ; c'est, en un mot,
la cause des causes; c'est elle que nous appelons le non-
ce lre primitif, 'j'a'p "j^ss parce qu'elle est antrieure l'uni-
vers : et par l nous n'entendons pas seulement les objets

matriels, mais aussi la sagesse sur laquelle le monde


a t fond. Si maintenant on demande quelle est l'es-
sence de la sagesse, et suivant quel mode elle est conte-
ce nue dans le no)i-lre ou dans la couronne suprme^ per-

I- -rn-wN- -': ii.-i N- ti'^SriNi n-3 xi -Cw'EnN' hnShSt nN"2~p mip^a


N^Syb S;ipnb S- hv\ iH-h Xw^S NT- Zohar, l" part., fol. 20, recto.

'ib^n "INC hzi- fb. l" part., fol. 2 46, verso, sect. s^it.
OPINION DES KABBALISTES SUR LE MONDE. ICI

(c sonne ne pourra rpondre celte question, car, dans le


(( non-lre,il n'y a aucune distinction, aucun mode d'exis-

cc tencc. On ne comprendra pas davantage comment la

sagesse se trouve unie h la vie *. Tous les kabbalistes

anciens ou modernes expliquent de celte manire le dogme


de la cration. Mais, consquents avec eux-mmes, ils ad-
meltaient aussi la seconde partie de l'adage : Ex nihilonihil ;

ils ne croyaient pas plus l'anantissement absolu qu' la

cration comme on l'entend vulgairement. Rien, dit le


Zohar, n'est perdu dans le monde, pas mme la vapeur
qui sort de notre boucbe : comme toute chose, elle a sa
place et sa destination, et le Saint, bni soit-il, la fait

concourir ses uvres; rien ne tombe dans le vide, pas


mme les paroles et la voix de l'homme; mais tout a sa
(' place et sa deslination \ C'est un vieillard inconnu qui
prononce ces paroles devant jtlusieurs disciples de Joclia ;

et il faut que ceux-ci y reconnaissent un des articles les plus


mystrieux de leur foi, puisqu'ils s'empressent de les inter-
r.mipre par ces mots : vieillard, qu'as-tu fait? N'et-il
te pas mieux valu garder le silence? Car maintenant te voil

emport, sans voile et sans mt, sur une mer immense.


Si tu voulais monter, tu ne le pourrais plus, et en descen-
te dont tu rencontrerais un abme sans fond ''.
Ils lui citent
rexeni[)le de leur matre, qui, toujours rserv dans ses ex-
pressions, ne s'aventurait pas sur cette mer sans se mnager
un moyen de retour; c'est--dire qu'il cachait ses penses
sous le voile de l'allgorie. Cependant le mme principe est
nonc un peu plus loin avec une entire franchise. Toutes
les choses, disent-ils, dont ce monde est compos, l'esprit
aussi bien que le corj)s, rentreront dans le princijie et

1. Comincnlaire d'Aljr;iIiain bon Daoul, "t^xi? ^i"' '^^ S']>lisr icizirali. \o\e/.

ccli(. Rillangel, pag. Oj et seq.

2. Zohar, '2 part., fol. 100, verso, soct. D''a2"k/n.

5. Zjlnir, ib.

11
1G2 LA KABBALE.

ce dans la racine dont elles sont sorties *. Il est le commen-


cernent et la fin de tous les degrs de la cration ; tous ces
degrs sont marqus de son sceau, et on ne peut le nom-
ce mer aulrementque par l'unit; il est l'tre unique, mal-
ce gr les formes innombrables dont il est revtu ^
Si Dieu est la fois la cause et la substance, ou, comme
dirait Spinosa, la cause immanente de l'univers, celui-ci
devient ncessairement le chef-d'uvre de la perfection, do
la sagesse et de la bont suprmes. Pour rendre cette ide,
les kabbalisles se servent d'une expression assez originale,
que plusieurs mystiques modernes, entre autres Boehm et
Saint-Martin, reproduisent frquemment dans leurs ou-
vrages : ils appellent la nature une bndiction, et ils

regardent comme un fait trs significatif que la lettre par


'U^V;*3D. laquelle Mose a commenc le rcit de la cration, rT'xyNii,

entre galement la premire dans le mot qui signifie bn-


diction, nsin". Rien n'est absolument mauvais, rien n'est
maudit pour toujours, pas mme l'archange du mal ou le
';)Ys*fOb serpent venimeux, iS\2;n Niiin, comme ils l'ajipellent quel-
quefois. Il viendra un temps o il retrouvera et son nom
et sa nature d'ange\ Du reste, la sagesse n'est pas moins

1- s:ij n^:^ ".pE:" ^'inn kiidit i^ipyS ihSd itthn i^^z'rji yhn hz
2 part., fol. 'lis, verso.
mtSoS t<*i2?2J1 nnisob-

-n}< nSn 'uTn' '.xS 'j'nimD yz-pv- ,T2 n'x- ;,:;x- nxmxb inn- l" part.,

fol. '21, reclo.

5. i^2nx .Tin ii)2hy T\^2^2 Sbjn'^'x n^-ii ]a"'D in^x rr'ii ]^;i- l'^part.,
fol. 2r>, verso, sect. ^*;;i"i. Voyez aussi Oliot de R. Akiba.
I
4, Son nom mystique est bx2D) Sainael. On en retranchera, dans les temps
venir, la premire moiti, qui signitie poison; le seconde est le nom commun
de tous les anges. La mme ide est encore exprime sous une autre forme :

aprs avoir dmontr par un procd kabbalistique (x^Tcn^^) ^l""^ ^^ ^o de


Dieu comprend tous les cts de l'univers, l'exception du nord, rserv aux
mchants comme un lieu d'expiation, on ajoute qu' la fin des temps ce ct
rentrera comme les autres dans le nom ineffable. L'enfer disparatra, il n y
aura plus ni chlimcnt, ni preuves, ni coupables. La vie sera une ternelle
OPINION DES KABBLISTES SUR LE MONDE. 163

visible ici-bas que la bont, puisque l'univers a t cr par


la parole divine, et qu'il n'est lui-mme pas autre cbose que
celle parole langage mystique du Zoha)\
: or, clans le

l'expression articule de la pense divine, c'est, comme


nous l'avons dj appris, l'ensemble de lous les tres par-
ticuliers existants en germe dans les formes ternelles de la

sagesse suprieure. Mais aucun des passages que nous avons


dj cits, ou que nous pourrions citer encore l'appui de
ce principe, ne peut offrir plus d'intrt que celui-ci : Le
Saint, bni soit-il, avait dj cr et dtruit plusieurs
c( mondes, avant d'arrter dans sa pense la cration de
celui oi^i nous vivons; et lorsque cette dernire uvre fut
c( sur le point de s'accomplir, toutes les clioses de ce
monde, toutes les cratures de l'univers, avant d'appar-
<( tenir l'univers et dans quelque temps qu'elles dussent
exister, se trouvaient devant Dieu sous leurs vraies
formes. C'est ainsi qu'il faut entendre ces paroles de
l'Ecclsiaste : Ce qui a t autrefois sera aussi dans
l'avenir, et tout ce qui sera a dj t*. Tout le monde
infrieur a t fait la ressemblance du monde sup-
rieur : tout ce qui existe dans le monde suprieur nous
apparat ici-bas, comme dans une image; et tout cela
n'est cependant qu'une seule cbose ^
De celle croyance si leve, si large, et que l'on retrouve,

fte, un sabbat sans lin. M. Corducro, Parties Rinwnim, fol. 10, verso, et
Isaac Loria, Emek Ilamelecli, cbap. i''. Dons le Midrascb, Bcreschit Rabbo,
20, et Pscudo-Jonalban sur la Gense, III, 15, on dit, au contraire, que sol lo

serpent ne sera pas guri.

1- Dn S^i "*pS mm ]^'!2hv 12 mn ai^h'j xn rapn k"i:i nS tj


anh'j 'ai prN So nicp ]pnnxi .TDp -'in an N^Sy ixna n3nu7Ni
]i,T;pri:i .TDp in^'p nn xn noStS pn^i nS tj xit xt? S33 in^nr^i-
3" part., fol. CI , verso.

im SdT TCuS- 2" part., fol. 20, 1.


104 U KABBALE.

()liis OU moins mlange, dans tous les grands systmes de


mtaphysique, les kabbalistes ont tir une consquence qui
les ramne entirement au mysticisme : ils ont imagin que
tout ce qui frappe nos sens a une signification symbolique;
que les phnomnes et les formes les plus matrielles
peuvent nous apprendre ce qui se passe ou dans la pense
divine ou dans l'intelligence humaine. Tout ce qui vient
de l'esprit doit, selon eux, se manifester au dehors et
devenir visible ^ De l la croyance un alphabet cleste et
la physiognomonique. Voici d'abord en quels termes ils
parlent du premier Dans toute l'tendue du ciel, dont
:

la circonfrence entoure le monde, il y a des figures, des


signes au moyen desquels nous pourrions dcouvrir les

secrets et les mystres les plus profonds. Ces figures sont


ce formes par les constellations et les toiles, qui sont pour
le sage un sujet de contemplation et une source de myst-
rieuses jouissances" Celui qui est oblig de se mellre
en voyage ds le matin n'a qu' se lever au point du jour
et regarder attentivement du cL de l'orient, il verra
comme des lettres qui marchent dans le ciel. Tune mon-
tant, l'autre descendant. Ces formes brillantes sont celles
des lettres avec lesquelles Dieu a cr le ciel et la terre;

elles forment son nom mystrieux et sainte De telles

ides, si elles ne doivent pas tre comprises dans un sens


plus lev, peuvent paratre indignes de trouver place dans
un travail srieux; mais d'abord, en ne faisant connatre
du systme contenu dans le Zohar que les aperus les plus
brillants et les mieux fonds, en cartant avec soin tout ce
qui peut heurter nos habitudes intellectuelles, nous man-

1" part., fol. 20, \.


2. 2 part., fol. Ti, reclo, sect. ^itti.

Stci N'3;jf irc'wi 'j";\x'i ^i^ztid ]"'""n yh'2 ""2- i^- 5;-"'-. fol. 70, rccio.
OPINION DES KABBALISTES SUR LE MONDE. IGo

querions le seul but que nous nous soyons pioposc; nous


serions infidle la vril historique. Ensuite, nous avons
remarqu que des rveries pareilles sont sorties plus d'une
fois du mme principe et qu'elles n'ont pas toujours t le

partage des plus faibles intelligences. Platon et Pythagorc


en ont t bien prs; et d'un autre ct, tous les grands
reprsentants du mysticisme, tous ceux qui ne voient dans
la nature extrieure qu'une vivante allgorie, ont adopl,
chacun selon la mesure de son intelligence, la thorie des
nombres et des ides. C'est aussi comme une consquence
de leur systme gnral de mtaphysique, ou, s'il nous est
permis de nous servir ici du langage philosophique de nos
jugement a 'priori que les kabba-
jours, c'est en vertu d'un
lisles ont admis la physiognomonique, dont le nom tait,

du reste, dj connu dans le sicle de Socrate. La physio-


nomie, disent-ils, si nous en croyons les matres de la
(c science intrieure, hncjd Nnazm nxa, ne consiste pas
dans les traits qui se manifestent au dehors, mais dans
ceux qui se dessinent mystrieusement au fond de nous-
mmes. Les traits du visage varient suivant la forme
imprime au visnge intrieur de l'esprit; l'esprit seul
produit toutes ces physionomies que connaissent les
ce sages : c'est par l'esprit qu'elles ont un sens. Quand les
ce esprits et les mes sortent de VEden (c'est ainsi qu'on
ce appelle souvent la sagesse suprme), ils ont tous une
ce certaine forme qui plus tard se rflchit dans le visage\
A ces considrations gnrales succdent un grand nombre
d'observations de dtail dont quelques-unes sont encore
aujourd'hui gnralement accrdites. Ainsi, un front large
et convexe est le signe d'un esprit vif et profond, d'une
intelligence d'lite. Un front Inrge, mais aplati, annonce la

folie ou la sottise; un front qui serait en mme temps plat,

1. 2 part., fol. 75, verso.


ICa LA KABBALE.

comprim sur les ctes et termin en. pointe, indiquerait


infailliblement un esprit 1res born, auquel pourrait se
joindre quelquefois une vanit sans mesure^ Enfin, tous les
visages humains sont ramens quatre types principaux,
dont ils s'loignent ou se rapprochent, selon le rang que
tiennent les mes dans l'ordre intellectuel et moral. Ces
types sont les quatre figures qui occupent le cliar mystiieux
d'zchiel, c'est--dire celles de l'homme, du lion, du buf
et de ^'aigle^
Tl nous a sembl que la dmonologie adopte par les kab-
qu'une personnification tout fait rflchie de
balistes n'est
ces diffrents degrs de vie et d'intelligence qu'ils aperce-
vaient dans toute la nature extrieure. La croyance aux d-
mons et aux anges avait depuis longtemps pris racine dans
l'esprit du peuple comme une riante mythologie ct du
dogme svre de l'unit divine. Pourquoi donc ne s'en se-
raient-ils pas servis pour voiler leurs ides sur les rapports
de Dieu avec le monde, comme ils se sont servis du dogme
de la cration pour enseigner tout le contraire; comme ils

se servaient enfin des textes de rKcriturc pour se mettre au-


dessus de l'criture et de l'autorit religieuse? Nous n'avons
trouv en faveur de cette opinion aucun texte entirement
l'abridu doute mais voici quelques raisons qui la ren-
;

dront au moins trs probable. D'abord, dans les trois frag-


ments principaux du Zohar, dans les deux Idra et le Livre
du mystre, il n'est jamais question, sous quelque forme que
ce soit, de cette hirarchie cleste ou infernale, qui n'tait
vraisemblablement qu'un souvenir de la captivit de Baby-
lone; ensuite, lorsque, dans les autres parties du ZohaVy
on parle des anges, on les reprsente comme des tres bien
infrieurs l'homme, comme des forces dont l'impulsion

1. Ib. supr., fol. 75-75, recto.


2= part., foi.
2. T^yj "izD '\r^D i:d nnx 1:2 d-x i;: ni2\si nt,""!'- 73,
verso, et seq.
OPINION DES KABBALISTES SUR LE AIONDE. 1C7

avcude est constamment la mme. Nous en offrons un

exemple dans ces mots Dieu anima d'un esprit parti- :

ceculier chaque partie du firmament aussitt toutes les ;

c< armes clestes furent formes et se trouvrent devant lui.


ce C'est ainsi qu'il faut expliquer ces paroles : Avec le souffle

ce de sa bouche il cra toutes les armes Les esprits


ce saints, qui sont les messagers du Seigneur, ne descendent
ce que d'un seul degr; mais dans les mes des justes il y a
ce deux degrs qui se confondent en un seul : c'est pour cela
ce que les mes des justes montent plus haut, et que leur
ce rang est [)lus lev *. Les thalmudistes eux-mmes, mal-
gr leur attachement la lettre, professent le mme prin-
cipe : ce Les justes, disent-ils, sont plus grands que les

ce anges *. Nous comprendrons encore mieux ce qu'on a


voulu dire par ces esprits qui animent tous les corps clestes
et tous les lments de la terre, si nous prenons garde aux
noms et aux fonctions qui leur sont donns. Avant tout, il

faut carter les personnifications purement potiques, dont


le caractre ne peut exciter le moindre doute; et tels sont
tous les anges qui portent le nom, soit d'une qualit morale,
soit d'une abstraction mtaphysique; par exemple, le bon et
le mauvais dsir {iro ijjv vin is^), que l'on fait toujours agir
sous nos yeux comme des personnes relles; l'ange del
puret (Tahariel), de la misricorde (Rachmiel), de la justice

(Tsadkiel), de la dlivrance (Padacl), et le fameux Raziel^


c'est--dire l'ange des secrets, qui veille d'un il jaloux sur
les mystres de la sagesse kabbalistique '\
D'ailleurs c'est un

^' y.nnizxi'z in inx^ ]i*nx inSo NniniSu; ^iirji "(Ti-p ['n'n S:j

yrci p.TiTn Tn"" i^pSo -z ^i:!! -ni yV'izi nno x-'''p''-i-


^ iiai-t.,

fol. 68, verso.


2. m*Cn ''^nS'ZQ IDV D^P^TJ U^hM:^- Tlialtnud Dfihijl., Sanhdrin,
chap. XI, et Clioulin, chap. vi.

5. Zohar, Impart., fol. 40-il. Ib., ib., fol. 53, rcclo. Ib., fol. 140,
recto.
1G8 LA KABBALE.

principe reconnu par tous les kabbalistes, et qui lient au


systme gnral des tres, que la liirarcliie anglique ne
commence que clans le troisime monde, celui qu'on appelle
le monde de la formaiion (m^;;' obiy, Olam letzirah), c'est-
jjjjiy
-dire dans l'espace occup par les plantes et les corps c-
lestes. Or, comme nous l'avons dj dit, le chef de cette mi-
lice invisible, c'est l'ange Mtatrne, ainsi appel parce qu'il
se trouve immdiatement au-dessous du trne de Dieu
(^''-diid), qui forme lui seul le monde de la cration ou des

>^ r. purs esprits (nxni ahrj, Olam Beriah). Sa tche, c'est de


maintenir l'unit, l'harmonie et le mouvement de toutes les
sphres ; c'est exactement celle de celle force aveugle et in-

finie qu'on a voulu quelquefois substituer Dieu sous le

nom de nature. 11 a sous ses ordres des myriades de sujets


que l'on a diviss en dix catgories, sans doute en l'honneur
des dix Sephiroth. Ces anges subalternes sont aux diverses
parties de la nature, chaque sphre et chaque lment en
particulier, ce qu'est leur chef l'univers tout entier. Ainsi,
l'un prside aux mouvements de la Terre, l'autre ceux de
la Lune, et la mme chose a lieu |)our lous les autres corps
clestes*. Celui-ci s'appelle l'ange du feu (Nouriel), celui-l
l'ange de la lumire (Ouriel), un troisime prside la dis-
tribution des saisons, un quatrime la vgtation. Enfin,
toutes les productions, toutes les forces et lous les phno-
mnes de la nature sont reprsents de la mme manire.
L'inlcnlion de ces allgories devient tout fait vidente
Nous avons dj appel
lorsqu'il s'agit des esprits infernaux.
rattention sur le donne en commun toutes
nom que l'on
les puissances de cet ordre. Les dmons, pour les kabba-

listes, sont les formes les plus grossires, les plus impar-

faites, \es enveloppes de l'existence; tout ce qui figure l'ab-

(..ki 1. On va mme jusqu' les dsigner sous les inuies noms que ces corps

eux-mmes l'un s'appelle Vnus (njj), l'autre Mars {u'<m'a)j ui troisime,


:

to**'!'^*'*'^ a substance du ciel {Q^'j2''Cri OTj)- Z-:har, 1" liait., fol. 42 et scq.
OPIMO^i DES KABBALISTES SLR LE MONDE. 109

scnce de la vie, de l'intelligence et de l'ordre. Ainsi que les

anges, ils forment dix Sepliirotli, dix degrs, oi!i les tnbres
<'t l'impuret vont s'paississant de plus en plus, comme
dans les cercles du pote florentin*. Le premier ou plutt
les deux premiers ne sont pas autre chose que l'tat dans
lequel la Gense nous montre la Terre avant l'uvre des six
jours, c'est--dire l'absence de toute forme visible et de
toute organisation ^ Le troisime est le sjour des tnbres,
de ces mmes tnbres qui au commencement couvraient la

face de l'abme'". Puis vient ce qu'on appelle les sept taber-

nacles (mS^M yiu) ou l'enfer proprement dit, oft'rant nos


yeux dans un cadre systmatique tous les dsordres du monde
moral et tous les tourments qui en sont la suite. L, nous
voyons chaque passion du cur humain, chaque vice ou
chaque faiblesse personnifie dans un dmon, devenir le

bourreau de ceux qu'elle a gars dans ce monde. Ici, c'est

la volupt et la sduction (mns), l la colre et la violence


(nDm!]N*), plus loin l'impuret grossire, le dmon des soli-
taires dbauches, ailleurs le crime (nnn), l'envie (ni\s'), l'ido-

ltrie, l'orgueil. Les sept tabernacles infernaux se divisent


et se subdivisent l'infini ;
pour chaque espce de perversit
il y a comme un royaume part, el l'on voit ainsi l'abme
se drouler jtar degr dans toute sa profondeur et son im-
mensit \ Le chef suprme de ce monde tiil)reux, celui que
l'criture appelle Satan, porte dans la kabbale le nom de
Samal (Sn-d), c'esl--dir( l'ange du poison ou de la mort,

1, Tikoniiiin, Tlloun 15, fol. 56.


- ir2T 1~n 4*^"^ '"-'^ Scjilante oui tra;luit pnr les deux mnls : o'pazo; /.al

d/.aT4'j/.3jacro;.

> NE'iSp XT '.nn HiTn yixm . xt bv x- zi'^h'^i nS;j |'3*bp nSn


nxn^Sn xr^Sp ^wim . x:*":!-! xs^Sp xi "1.12.1 . nxnp- 1^- 'P''-

4. l'our lous ces dliiils, voir le Zolinr, 2'^ p:irt., fol. 255-259, sect. I7ip2.
cl le commenlairc, ou plutt la liaJuction licljiafjuc de ce passage dans le
Pardcs Rimotiini, n'iSlMn yj'C-
170 LA KABBALE.

et le Zohar dit positivement que l'ange de la mort, le mau-


vais dsir, Satan et le serpent qui a sduit notre premire
mre sont une seule et mme chose'. On donne aussi Sa-
mal une pouse, qui est la personnification du vice et de la
sensualit; car elle s'appelle de son nom la prostitue [iar

r !f)*^^ excellence, ou la matresse de dbauches (a''3lj" h^tn) *. Mais


ordinairement on les runit dans un symbole unique qu'on
^Vh appelle simplement le serpent (x-rn).

Si on voulait ramener cette thorie des dmons et des


anges la forme la plus simple et la plus gnrale, ou ver-
rait que dans chaque objet de la nature, par consquent dans
la nature tout entire, les kabbalistes reconnaissaient deux
lments trs distincts : l'un intrieur, incorruptible, qui
se rvle exclusivement rinlelligcnce; c'est l'esprit, la vie

ou la forme ; l'autre purement extrieur cl matriel dont on


a fait le symbole de la dchance, de la maldiction et de la
mort. Ils auraient pu dire aussi comme un philosophe mo-
derne issu de leur raceOmnia, quamvis diverm gradibus,
:

animala tamen sunt De cette manire, leur dmonologie


''.

serait un complment ncessaire de leur mtaphysique et


nous expliquerait parfaitement les noms sous lesquels on
dsigne les deux mondes infrieurs.

verso; comme le dil d'ailleurs le Thalmiid, Baba Balra, 10.


2. On suppose que c'est le mme personn;ige (jue Lililli (puissance de la
nuit), dont il est souvent question dans le TliahnuJ.

5. Spinosa, Elliica.
CHAPITRE V

SUITE DE L ANALYSE DU ZOIIAR OriNlON DES KALBALlSlt.^

SUR l'ame IIU.MAINE

C'est surtout par le rang lev qu'ils ont donn l'homme


que les kabbalistes se recommandent notre intrt et que
l'tude de leur systme devient d'une haute importance, tant
pour l'histoire de la philosophie que pour celle de la reli-

gion. Tu es poussire et tu retourneras la poussire , a


dit la Gense; et ces paroles de maldiction ne succde au-

cune promesse positive d'un avenir meilleur, aucune men-


tion de l'me qui doit remonter vers Dieu quand le corps
s'est confondu avec la terre. Aprs l'auteur du Pentateuque,

le moille de la sagesse en Isral, l'Ecclsiasle a lgu la


postrit cet trange parallle : L'homme et la brute meu-
cc reni galement; le sort de l'homme est comme de
le sort

ce la brute; ils ont tous deux le mme sort ^ Le Tlialmud


s'('xj)rime quelquefois on termes assez potiques sur la r-

compense qui attend les justes. Il les reprsente assis dans


l'Eden cleste, la tte couronne de lumire et jouissant de
la gloire divine'. Mais la nature humaine en gnral, il

1. Eccls., cliap. III, V. 19.

Herachol, 17.
172 LA KABBALE.

cherche plult l'ahaisscr qu' i'erinohlir. D'o viens-tu?


D'une gouLtc de matire en putrfaction. O vas-tu? Au mi-
ce lieu de h poussire, de la corruption et des vers. Et de-
ce vant qui dois-tu un jour te justifier et rendre compte de
les actions? Devant Celui qui rgne sur les rois des rois, de-
ce vant le Saint, bni soit-iP. Telles sont les paroles qu'on
lit dans un recueil de sentences attribues aux chefs les plus
anciens et les plus vnrs de Tcole thalmudique. C'est dans
un toufc autre langage que le Zoliar nous entretient de notre
origine, de nos destines futures et de nos rapports avec
l'Etre divin, a L'homme, dit-il, est la fois le rsum
ce et le terme le plus lev de la cration ; c'est pour cela
ce qu'il n'a t form que le sixime jour. Sitt que l'homme
ce parut, tout tait achev, et le monde suprieur et le monde
<e infrieur, car tout se rsume dans l'homme; il runit
ce toutes les formes ^ Mais il n'est pas seulement l'image
du monde, de l'universalit des en y comprenant l'Etre
tres,
absolu : il est aussi, il est surtout l'image de Dieu considr
dans l'ensemble de ses attributs infinis. Il est la prsence di-
vine sur la terre, nxnn nfi^^du; c'est VAdam cleste, qui, en
soitant de l'obscurit suprme et primitive, a produit cet

Adam terrestre
''.

Le voici d'abord reprsent sous le premier de ces deux


aspects, c'est--dire comme 3/fcy*ocos/e : ce Ne va pas croire
<e que l'homme soit seulement de la chair, une peau, des os-
ce sements et des veines; loin de l ! Ce qui fait rellement
ce l'homme, c'est son me ; et les choses dont nous venons

1- r.vS^m n^2i i7 ny^zh "Sin nnx ^h<Si nn";-iD he'cz fin:! yan
n-ipn Q^;b^2- irS^r -S:2 ""isS ]i2\:Tn ]n ]rh vw nnx ^a izzhi- Timlm.
BabijL, Trait des l'rcs, chap. iir.

ah^l in'^^iS'J i.TX- 5' part., foL 48, recto.


5. aix ^'2 r\i<'2-^p nVih'j laTo lia arhn -^^Sanx- in2 b'^hi nia
2 p^rt., fui. 70, vci'so.
HDh-
OPINION DES KABBALISTES SLTx L'AME. 175

(le parler, la peau, la chair, les ossements, les veines, ne


ce sont pour nous qu'un vtement, un voile, mais elles ne
(c sont pas l'homme. Quand l'homme s'en va, il se dpouille
de tous les voiles qui le couvrent. Cependant ces diverses
parties de notre corps sont conformes aux secrets de la
ce sagesse suprme. La peau reprsente le firmament qui
ce s'tend partout et couvre toute chose, ainsi qu'un vtement.
La chair nous rappelle le mauvais ct de l'univers (c'est-
c( -dire, comme nous l'avons dit plus haut, l'lment pure-
ce ment extrieur et sensihle). Les ossements et les veines
ce figurent le char cleste, les forces qui existent l'intrieur,
ce i5Sia''''pT
V^'"'^'
^^^ serviteurs de Dieu. Tout cela n'est ce-
ce pendant encore qu'un vtement; car dans l'intrieur est le
ce mystre de Vhomme cleste. Ainsi que l'homme terrestre,
ce l'Adam cleste est intrieur, et tout se passe en has comme
ee en haut. C'est dans ce sens qu'il a t dit que Dieu cra
ce l'homme son image. Mais de mme que dans le firma-
cc ment, qui enveloppe tout l'univers, nous voyons diverses
ce figures formes par les toiles et les plantes pour nous
ce annoncer des clwses caches et de profonds mystres ; ainsi
ce sur la peau qui entoure notre corps il y a des formes et des
ce traits qui sont comme les plantes ou les toiles de notre
ce corps. Toutes ces formes ont un sens cach et sont un
ce ohjet d'attention pour les sages qui savent lire dans le visage
ce de l'homme \ C'est par la seule puissance de sa forme
extrieure, par ce reflet d'intelligence et de grandeur r-
pandu dans tous ses traits, que l'homme lait trembler de-
vant lui jusqu'aux animaux les plus froces-. L'ange envoy
Daniel pour le dfendre contre la rage des lions n'est pas
autre chose, selon le Zohar, que le visage mme du pro-
phte, ou l'empire exerc par le regard d'un homme pur.
I. Zoltar, 2" pari., cul. 70a.

.TDDa yjT] ]iSm I.iSd n:i- l" Ia''l-. M- 19' !-.;(^lo. sect. 3-^ii.
174 LA KABBALE.

Mais il ajoute que cet avantage disparat aussitt que


l'homme se dgrade par le pch et par l'.ouhli de ses de-
voirs '. Xous n'insisterons pas plus longtemps sur ce point,
que nous avons dj remarqu, et qui rentre entirement
dans la thorie de la nature.
Considr en lui-mme, c'est--dire sous le point de vue
de l'ame, compar Dieu avant qu'il soit devenu visible
et

dans le monde, l'tre humain, par son unit, son identit


substantielle et sa triple nature, nous rappelle entirement
la trinit suprme. En effet, il se compose des lments sui-

Tt'yi^'^
vants : 1 d'un esprit, n^*2;j, qui reprsente le degr le plus
lev de son existence ;
2 d'une me, m*!, qui est le sige du
^^ ' bien et du mal, du bon et du mauvais dsir, en un mot, de
-t)^ tous les attributs moraux; 5 d'un esprit plus grossier, tjrj,

immdiatement en rapport avec le corps, et cause directe de


ce qu'on appelle dans le texte les mouvements infrieurs,
c'est--dire les actions et les instincts de la vie animale. Pour
faire comprendre comment, malgr la dislance qui les s-
pare, ces trois principes, ou plutt ces trois degrs de l'exis-
tence humaine se confondent cependant dans un seul tre, on
reproduit ici la comparaison dont on s'est dj servi au sujet
des attributs divins et dont le germe est dans le Livre de la
cration. Les passages qui tmoignent de l'existence de ces
trois mes sont en trs grand nombre; mais, cause de sa
clart, nous choisissons de prfrence celui qu'on va lire :

Dans ces trois choses, l'esprit, l'me et la vie des sens,


nous trouvons une fidle image de ce qui se passe en haut ;

car elles ne forment toutes trois qu'un seul tre o tout est

La
li par l'unit. vie des sens ne possde par elle-mme
aucune lumire; c'est pour cette raison qu'elle est si

troitement unie au corps auquel elle procure et lesjouis-

1- n^b =]Snn.s xrnp ><;i:*."'- \sn xnmxi rniNi V"x nS r: ^2 -dv


Ib. siqji;
OPLMON DES KABBALISTKS SUR L'AMS. 175

sanccs et les aliments dont il a besoin ; on peut lui ap~


pliquer ces paroles du sage : Elle distribue la nourriture
sa maison et marque la tche de ses servantes. La mai-
son, c'est le corps qui est nourri ; et les servantes sont les

<c membres qui obissent. Au-dessus del vie des sens s'lve
l'me qui la subjugue, lui impose des lois et l'clair au-
tant que sa nature l'exige. C'est ainsi que le principe ani-
mal est le sige de l'me. Enfin, au-dessus de l'me s'lve
l'esprit, par lequel elle est domine son tour et qui rfl-

chit sur elle une lumire de vie. L'me est claire par
celte lumire et dpend entirement de l'esprit. Aprs la
mort elle n'a pas de repos ; les portes de l'Eden ne lui sont
pas ouvertes avant que l'esprit soit remont vers sa source,
vers l'Ancien des anciens, pour se remplir de lui pendant
l'ternit; car toujours l'esprit remonte vers sa source'.
Chacune de ces trois mes, comme il est facile de le pr-
voir, a sa source dans un degr diffrent de l'existence
divine. La sagesse suprme, appele aussi l'den cleste, est
la seule origine de l'esprit. L'me, selon tous les interprtes
du Zohar, vient de l'attribut qui runit en lui la justice et
la misricorde, c'est--dire de la Beaut. Enfin, le principe
animal, qui jamais ne s'lve au-dessus de ce monde, n'a
pas d'autre base que les altribuls de la force, rsums dans
la Royaut.
Outre ces trois lments, le Zohar en reconnat encore
un autre d'une nature tout fait extraordinaire, et dont
l'antique origine se rvlera nous dans la suite de ce tra-
vail : c'est la forme extrieure de l'homme conue comme
une existence part et antrieure celle du corps, en un
mot Vide du corps, mais avec les traits individuels qui dis-
tinguent cliacnn de nous. Cette ide descend du ciel et devient
visible ds l'instant de la conception. Au moment o s'ac-

i. 2 part., fol, rcclo, sccl.


1 i'i,
nDlID
176 L.V KABBALE.

complil l'union terrestre, le Saint, dont le nom soit bni,


envoie ici-bas une forme la ressemblance de l'bommc,
et portant l'empreinte du sceau divin. Cette forme assiste
l'acte dont nous venons de parler, et si l'il pouvait
voir ce qui se passe alors, on apercevrait au-dessus de sa
tte une image tout fait semblable un visage humain,
et cette image est le modle d'aprs lequel nous sommes
procres. Tant qu'elle n'est pas descendue ici-bas, envoye
par le Seigneur, etqu'elle ne s'est pas arrte au-dessus de
notre tte, la procration n'a pas lieu; car il est crit : Et
Dieu cra l'homme son image. C'esl elle qui nous reoit
la premire notre arrive dans ce monde ; c'est elle qui

se dveloppe avec nous quand nous grandissons, et c'est

avec elle encore que nous quittons la terre. Son origine est
dans le ciel (xV"^'^ in\s' dVa 'xm)- Au moment o les mes
sont sur le point de quitter le chaque me
cleste sjour,
parat devant le roi suprme revtue d'une forme sublime,
011 sont gravs les traits sous lesquels elle doit se montrer
ici-bas. Eh bien ! l'image dont nous parlons mane de
cette forme sublime ; elle vient la troisime aprs l'me ,

elle nous prcde sur la terre et attend noire arrive depuis


l'instant de la conception ; elle est toujours prsente
l'acte de l'union conjugale *. Chez les kabbalistes mo-
-jtjspi dernes cette image est appele le 'principe individuel (nT"'').

')h Ti'^
Enfin, sous le nom d'esprit vital (""Ji^n mi ou simplement
usn '^''^)' quelques-uns ont introduit dans la psychologie kabba-
listique un cinquime principe, dont le sige est dans le
cur, qui prside la combinaison et l'organisation des
lments matriels, et qui se distingue entirement du prin-
cipe de la vie animale (nephesch)^ de la vie des sens, comme,
chez Aristote et les philosophes scolastiqucs , l'me vgta-
tive ou nutritive (zh Qpzraty.o^j) se distinguait de l'me sensi-

\. Zohar, o* part., fui. 107, reclo et verso, scct. m2S-


OPINION DES KABBALISTES SCR L'AME. 177

tive (t atc-S/.Tix.dv) . Celle opinion se fonde sur un passage


allgorique du Zohar, o l'on dil que chaque nuit, pendant
notre sommeil, notre me monte au ciel pour y rendre
compte de sa journe, et qu' ce moment le corps n'est
plus anim que par un souffle de vie plac dans le cur'.
Mais, vrai dire, ces deux derniers lments ne comptent
pour rien dans notre existence spirituelle renferme tout en-
tire dans l'union intime de l'me et de l'esprit. Quanta l'al-

liance momentane de ces deux principes suprieurs avec


celui des sens, c'est--dire quant la vie elle-mme par la-

quelle ils sont enchans la terre, elle n'est point repr-


sente comme un mal. On ne veut pas, l'exemple d'Ori-
gne et de l'cole gnostiquc, la faire passer pour une chute
ou pour un exil, mais pour un moyen d'ducation et une
salutaire preuve. Aux yeux des kabhalistes, c'est une nces-
sit pour l'me, une ncessit inhrente sa nature lnie, de
jouer un rle dans l'univers, de contempler le spectacle que
lui offre la cration pour avoir la conscience d'elle-mme et
de son origine; pour rentrer, sans se confondre absolument
avec elle, dans cette source inpuisable de lumire et de vie
qu'on appelle la pense divine. D'ailleurs, l'esprit ne peut
pas descendre sans lever en mme temps les deux principes
infrieurs et jusqu' la matire qui se trouve place encore
plus bas; la vie humaine, quand elle a t complte, est
donc une sorte de rconciliation entre les deux termes ex-
trmes de l'existence considre dans son universalit; entre
l'idal et le rel, entre la forme et la matire, ou, comme
dit l'original, entre le roi et la reine. Voici ces deux cons-
quences exprimes sous une forme plus potique, sans lre
pour cela mconnaissables Les mes des justes sont au-
:

dessus de toutes les puissances et de tous les serviteurs

1- Ni^Si Nnvm itsDipT laUT -- 12 Nu "^,12 .Ti ixn^.s nSi


Zohar, \" part., scil. "S ";S

12
178 LA KABBALE.

d'en haut. Et si tu demandes pourquoi d'une place aussi


leve elles descendent dans ce monde et s'loignent de
leur source, voici ce que je rpondrai : C'est l'exemple
d'un roi qui il vient de natre un fils et qui l'envoie
la campagne pour y tre nourri et lev jusqu' ce qu'il ait

c grandi et soit prpar aux usages du palais de son pre.


( Quand on annonce que l'ducation de son fils est
ce roi
c tout fait termine, que fait-il dans son amour pour lui?
11 envoie chercher, pour clbrer son retour, la reine sa

< mre, il l'introduit dans son palais et se rjouit avec lui


< tout le jour. Le Saint (que son nom soit bni !) a aussi un
c fils de la reine ; ce fils, c'est l'me suprieure et sainte.
11 l'envoie la campagne, c'est--dire dans ce monde, pour

y grandir et tre initi aux usages que l'on suit dans le pa-
:<

c lais du roi. Quand il arrive la connaissance du roi que

c son fils a achev de grandir et que le temps est venu de


l'introduire auprs de lui, que fait-il alors dans son amour
pour lui? Il envoie, en son honneur, chercher la reine et
c tait entrer son fils dans son palais. L'ame, en effet, ne
quitte pas la terre, que la reine ne soit venue se joindre
c elle pour l'introduire dans le palais du roi o elle demeu-
rera ternellement. Et cependant les habitants de la cam-
pagne ont coutume de pleurer quand le fils du roi se s-
c s'il y a l un homme clairvoyant, il leur
pare d'eux. Mais
c dit: Pourquoi pleurez-vous? n'est-ce pas le fils du roi?
n'est-il pas juste qu'il vous ait quitts pour aller demeu-
rer dans le palais de son pre? C'est ainsi que Mose, qui
savait, lui, la vrit, voyant les habitants de la campagne
< (c'est--dire les hommes) se lamenter, leur adressa ces pa-

roles : Yous tes les fils de Jhovah votre Dieu, ne vous


c dchirez pas le visage pour {)leurer un mort \ Si tous les
c justes pouvaient savoir ces chos^es, ils accueilleraient avec

1. Dcutr., chap. xiv, v. 1.


OPIMON DES KADBALISTS SUR L'AME. 179

joie le jour o ils doivent quiLler ce monde. Et n'est-ce


pas le que la reine (la Schchinah ou
comble de la gloire,

la prsence divine) descende au milieu d'eux, qu'ils soient


admis dans le palais du roi et qu'ils fassent ses dlices
dans l'ternit*. Nous retrouvons encore ici, dans les
rapports qu'on aperoit entre Dieu, la nature et l'me hu-
maine, cette mme forme de la trinit que nous avons si

souvent rencontre, et laquelle les kabbalistes semblent


avoir attach une importance logique beaucoup plus tendue
qu'elle ne pourrait l'tre dans le cercle exclusif des ides
religieuses.
Mais ce n'est pas seulement sous ce point de vue que la

nature humaine est l'image de Dieu; elle renferme aussi,


tous les degrs de son existence, les deux principes gnra-
teurs dont la trinit, l'aide d'un terme moyen qui procde
de leur union, n'est que le rsultat ou l'expression la plus
complte. L'Adam cleste tant le rsullat d'un principe
maie et d'un principe femelle, il a fallu qu'il en fut de mme
de l'homme terrestre ; et cette distinction ne s'applique pas
seulement au corps, mais aussi, mais surtout l'me, dt-
on la considrer dans son lment le plus pur. Toute
forme, dit le Zohar, dans laquelle on ne trouve pas le
c( principe mle et le principe femelle, n'est pas une forme
c( suprieure et complte. Le Saint, bni soit-il, n'tablit
c( pas sa demeure dans un lieu o ces deux principes ne sont
pas parfaitement unis; les bndictions ne descendent que
l o celle luiion exisle, comme nous l'apprenons par ces
(( paroles : 11 les bnit et il nom Adam le jour
appela leur
o il les cra; car mme le nom d'homme ne peut se
donner qu' un homme et une femme unis comme un
a seul tre \

1. Zoliar, l' part., fol. 2i5, verso. Ce morceau a lc traduit en laliii par
Joseph Voysin.
2. NpiD nxSy Njpvi i.TN inS Napi:i idi .T3 n^ncx nSi x:pin Sd
180 LA KABBALE.

De mme que l'me tout entire tait d'abord confondue


avec rintclligencfi suprme, ainsi ces deux moitis de Ttre
humain, dont chacune du reste comprend tous les lments
de notre nature spirituelle, se trouvaient unies entre elles

avant de venir dans ce monde, o elles n'ont t envoyes


que pour se reconnatre et s'unir de nouveau dans le sein de
Dieu. Cette ide n'est exprime nulle part aussi nettement
que dans le fragment qu'on va lire : Avant de venir dans
ce monde, chaque me et chaque esprit se composent d'un
homme et d'une femme runis en un seul tre; en descen-
dant sur la terre, ces deux moitis se sparent et vont ani-
mer des corps diffrents. Quand le temps du mariage est
arrive, le Saint, bni soit-il, qui connat toutes les mes
a et tous les esprits, les unit comme auparavant, et alors
ils forment comme auparavant un seul corps et une seule
me Mais ce lien est conforme aux uvres de l'homme
cl aux voies dans lesquelles il a march. Si l'homme est
pur et s'il agit pieusement, il jouira d'une union tout
fait semblable celle qui a prcd sa naissance \ L'au-
teur de ces lignes peut avoir entendu parler des Androgynes
de Platon : d'ailleurs, le nom mme de ces tres imagi-
naires est trs connu dans les anciennes traditions des H-
breux; mais combien sur ce point le philosophe grec est de-
meur au-dessous du kabbalisle! On nous permettra aussi
de faire observer que la question dont on est ici proccup,
et mme le principe par lequel elle est rsolue, ne sont pas
indignes d'un grand systme mtaphysique ; car si l'homme
et la femme sont deux tres gaux par leur nature spirituelle
et par les lois absolues de la morale, ils sont loin d'tre

K"in- N2p":", ^;- nSx npx ni D~N IT^.S itH- impart., fol. 55, verso,
sect. n*CN-"Z.

oiaT pnSi x;iim |-iy x-oa iz^. 'm j'z ni ]*u;-ii:na ^"rin:! Nnyunv
1" part., foL 01 , verso.
OPINION DES KABBALISTES SUR L'AME. 181

semblables par la direclion naturelle de leurs facults, et


l'on a quelque raison de dire avec le Zo//rt>' 'que la dis-
tinction des sexes n'existe pas moins pour les mes que pour
les corps.

La croyance que nous venons d'exposer est insparable du


dogme de la prexistence, et celui-ci, dj renferm dans la
thorie des ides, s'enchane encore plus troitement celle
qui confond l'existence et la pense. Aussi ce dogme est-il
avou avec toute la clart possible, ct mme du principe
oi il prend sa source. Nous n'avons donc qu' continuer
notre modeste rle de traducteur Dans le temps o le
:

Saint, bni soit-il, voulut crer l'univers, l'univers tait


dj prsent dans sa pense; alors forma aussi les mes il

qui devaient dans la suite appartenir aux hommes; elles


taient toutes devant lui, exactement sous la forme qu'elles
(c devaient avoir plus tard dans le corps humain. L'ternel
les regarda une une, et il en vit plusieurs qui devaient
corrompre leurs voies dans ce monde. Quand son temps
<( est venu, chacune de ces mes est appele devant l'ter-
nel, qui lui dit : Ya dans telle partie de la terre, animer
<c tel ou tel corps. L'me lui rpond matre de l'imivers,
:

je suis heureuse dans le monde oii je suis, et je dsire ne


pas le quitter pour un autre oi^i je serai asservie et expo-
u se toutes les souillures. Alors le Saint, bni soit-il, re-

prend : Du jour oi lu as t cre, tu n'as pas eu d'autre


ce destination que d'aller dans le monde o je t'envoie. Voyant
qu'il faut obir, l'me prend avec douleur le chemin de la
terre et vient descendre au milieu de nous \ A ct de
cette ide, exprime sous une forme plus simple, nous trou-
vons dans le passage suivant la doctrine de la rminiscence :

De mme qu'avant la cration, toutes les choses de ce

1- ^riiz'c: Sd niii*i rrup Nmy-a p^So NnSy "nsaS nnpn ii'j2i xrzn
W\3^ iiW2 ^122 nn^^l-S ^-''2' r;\Sl- '-" pai't-, foi- 96, verso, sccl. Qi'csra-
,

i82 LA KABBALE.

ce monde taient prsentes la pense divine, sous les formes


qui leur 'Sont propres ainsi toutes les mes humaines,
;

avant de descendre danse monde, existaient devant Dieu,


dans le ciel, sous la forme qu'elles ont conserve ici-bas ;

et tout ce qu'elles apprennent sur la terre, elles le sa-


vaient avant d'y arriver \ On regrettera peut-tre avec
nous qu'un principe de cette importance ne soit pas suivi

de quelques dveloppements et ne tienne pas plus de place


dans l'ensemble du systme ; mais on sera forc de conve-
nir qu'il ne peut pas tre formul d'une manire plus cat-
gorique.
Il faut cependant que nous nous gardions de confondre la

doctrine de la prexistence avec celle de la prdestination


morale. Avec celle-ci, la libert humaine est entirement
impossible; avec celle-l, elle n'est qu'un mystre dont le

dualisme paen et le dogme biblique de la cration ne sont


pas plus propres lever le voile que la croyance l'unit
absolue. Or ce mystre est formellement reconnu dans le

Zohar : Si le Seigneur, dit Simon bcn Jocha ses disci-


cc pies, si le Saint, bni soit-il, n'avait pas mis en nous le
ce bon et le mauvais dsir, que l'Ecriture nous reprsente
ce sous l'image de la lumire et des tnbres, il n'y aurait
ce pour l'homme de la cration (pour l'homme proprement
ce dit) ni mrite ni culpabilit. Mais pourquoi en est-il ainsi?

ce demandrent les disciples. Ne vaudrait-il pas mieux, quand


ce mme il n'existerait pour lui ni rcompense ni chtiment,
ce que l'homme ft incapable de pcher et de faire le mal?
Non, rpliqua le matre; il tait juste qu'il fut cr comme
ce il est, et tout ce qu'a fait le Saint, bni soit-il, tait n-
ce cessaire. C'est cause de l'homme qu'a t faite la loi de
ce la cration. Or la loi est un vtement de la Divinit. Sans

1-
x>2S*;S piT"! nS tj ^'jt nSd a^h-j \sna 'ihM<i -^2 S;*,- ^ pat

fol. G], verso, scct. j^i^ iinX-


OPINION DES KABBALISTES SUR L'AME. 185

riiommo et sans la loi, la prsence divine et t comme


un pauvre qui n'a pas de fjuoi se couvrir'. En d'autres
termes, la nature morale de l'homme, l'ide du bien et du
mal, qu'on ne saurait concevoir sans la libert, est une des
formes sous lesquelles nous sommes obligs de nous repr-
senter l'tre absolu. Nous avons, il est vrai, appris un peu
plus haut que dj, avant leur arrive dans ce monde, Dieu
reconnat les mes qui doivent un jour l'abandonner mais ;

la libert n'est pas compromise par celte opinion; au con-


traire, elle existe ds celte poque, et voici comment peu-
vent en abuser les esprits libres encore des chanes de la ma-
tire : ce Tous ceux qui font le mal dans ce monde ont dj
commenc dans le ciel s'loigner du Saint, dont le nom
ce soit bni; ils se sont prcipits l'entre de l'abme et ont
ce devanc le temps o ils devaient descendre sur la terre,
ce mes avant de venir parmi nous '.
Telles furent les
C'est prcisment pour concilier la libert avec la desti-
ne de l'me; c'est pour laisser l'homme la facult d'ex-
pier ses fautes, sans le bannir pour toujours du sein de Dieu,
que les kabbalistes ont adopt, mais en l'ennoblissant, le
dogme pythagoricien de la mtempsycose. Il faut que les
Ames, comme toutes les existences particulires de ce monde,
rentrent dans la substance absolue dont elles sont sorties.
Mais pour cela il laat qu'elles aient dvelopp toutes les per-
fections dont le germe indestructible est en elles; il faut
qu'elles aient acquis, par une multitude d'preuves, la con-
science d'elles-mmes et de leur origine. Si elles n'ont pas

. n n n n

^- NT -jrm "iix i*:x- x-c"'!': xro xii nzpn xia- i-n mm xb ik


NnmxT ]>;::
y ninizb n^b hm ^iin p *"nxi-in dtnS .-aim ^z'! mn
^' p;ii'l-, fo'- 23, recto et verso.
*m1 nN"'^2nx iT;*il-
2. Tp?2 ]''pn-in^2 pn iS-'x adi'j \sn2 ]ix3- p;nu?D xSt pi-ix S^
KoSyS ]inn:i xnyu? ^^pmi n2-i xzinn- xapiji "havi nzp- ^' pari-,

loi, 6J, verso, scct. j-j-iQ iiHX-


184 LA KABDALE.

rempli celte condilion dans une premire vie, elles en com-


mencent une une troisime, en pas-
autre, et aprs celle-ci
sant toujours dans une condilion nouvelle, o il dpend en-
tirement d'elles d'acqurir les vertus qui leur ont manqu
auparavant. Cet exil cesse quand nous le voulons; rien non
plus ne nous empche de le faire durer toujours. Toutes
les mes, dit le texte, sont soumises aux preuves de la

transmigration, isbi;bji
V^^^-^'
^'^ '^^ hommes ne savent
pas quelles sont, leur gard, les voies du Trs-Haut; ils

ce ne savent pas comment ils sont jugs dans tous les temps,
et avant de venir dans ce monde et lorsqu'ils l'ont quitt ;

ils ignorent comhien de transformations et d'preuves


ce mystrieuses ils sont obligs de traverser ; combien d'mes
ce et d'esprits viennent en ce monde, qui ne retourneront
ce pas dans le palais du Roi cleste; comment enfin ils su-
ce bissent des rvolutions semblables celles d'une pierre
ce qu'on lance avec la fronde. Le temps est enfin venu de
ce dvoiler tous ces mystres ^ A ces paroles, si pleinement
d'accord avec la mtaphysique du Zohar, succdent des d-
tails o se rvle quelquefois l'imagination la plus potique,

que peut-tre le gnie de Dante aurait accueillis dans son


uvre immortelle, mais qui n'offrent aucun intrt l'his-
toire de la philosophie, et n'ajoutent rien au systme que
nous dsirons faire connatre. Nous ferons seulement remar-
quer que la transmigration des mes, si nous en croyons saint
Jrme, a t longtemps enseigne parmi les premiers chr-
tiens comme une doctrine solrique et traditionnelle qui
ne devait tre confie qu' un petit nombre d'lus : abscon-
dite quasi in fuveis viperarum versari, et quasi hxredita-
rio malo serpere in paucis '. Origne la considre comme le

seul moyen d'expliquer certains rcits bibliques, tels que la

lutte de Jacob et d'Esa avant leur naissance, tels que l'lec-

1. 2' part., fol. 99, verso, et secj., sect. QVjr^^'Q.

2. Ilieronyin., Epislol. ad Deinctiiadcin. Voir aussi lluet, Ovujemann.


OPIMON DES KABBALISTES SUR L'AME. 185

tion de Jrmie, quand il tait encore dans le sein de sa


mre, une foule d'aulres faits qui accuseraient le ciel d'ini-
et

quit, s'ils n'taient justifis par les actions bonnes ou mau-


vaises d'une vie antrieure celle-ci. De plus, pour ne lais-
ser aucun doute sur l'origine et le vrai caractre de cette
croyance, le prtre d'Alexandrie a soin de nous dire qu'il ne
s'agit pas ici de la mtempsycose de Platon, mais d'une tho-
rie toute diffrente et bien autrement leve *.
Outre la mtempsycose proprement dite, les kabbalistes

modernes ont imagin encore un autre moyen offert par la


grce divine notre faiblesse, pour nous aider reconqu-
rir h ciel. Ils supposent que lorsque deux mes manquent
de force pour accomplir, chacune sparment, tous les pr-

ceptes de la loi. les runit dans un mme corps et les


Dieu
confond dans une mme vie, afin qu'elles se compltent l'une
jar l'autre, comme l'aveugle et le paralytique. Quelquefois
c'est une seule de ces deux Ames qui a besoin d'un suppl-
ment de vertu et qui vient le chercher dans l'autre, mieux
partage et plus forte. Celle-ci devient alors comme la mre
de la premire; elle la porte dans son sein et la nourrit de
sa substance comme une femme le fruit de ses entrailles. De
l le nom de gestation ou d'imprgnation (Ty^v) sous lequel
on dsigne cette association trange dont le sens philoso-
phique, s'il y en a un, ^ Mais lais-
est trs difficile deviner

sons ces rveries ou, si l'on veut, ces allgories sans impor-
tance, et tenons-nous-en au texte du ZoJiar.
Nous savons dj que le retour de l'me dans le sein de
Dieu est la fois la fin et la rcompense de toutes les preuves

\. ricp'. v/o)V, liv. I, di;ip. VII. Oj v.y.-.V Il/.vwvo; [jLiTv7;oaT;i;a'.v, X/.

xai' a-r^'i -'.va C'IrjXorc'pav OE(of!av, Adv. Cclsum, liv. 111.

2. Ce mode de Irnnsmigralton a |iarliculi(''rement occup Isaac Loria, comme


le tmoigne son fidle disciple 'Ilain Vital dans son Elz Ham, Trait de la

MlempsycoRc (niSliSj "1D)' '^''M' ' -^losc Cordncro, plus rserv et toujours
plus prs du Zohar, eu parle trs peu.
186 LA KABBALE.

dont nous venons de parler. Cependant les auteurs du Zohar


n'ont pas voulu s'arrter l : celte union, dont rsultent
pour le crateur aussi bien que pour la crature des jouis-
sances ineffables, leur a sembl un fait naturel, dont le prin-
cipe est dans la constitution mme de l'esprit; en un mol,
ils ont voulu l'expliquer par un systme psychologique qu'on
retrouve sans exception au fond de toutes les thories enfan-
tes par le mysticisme. Aprs avoir retranch de la nature
humaine celle force aveugle qui prside la vie animale,
qui ne quitte jamais la terre S et par consquent ne joue au-
cun rle dans les destines de l'ame, le Zohar distingue en-
core deux manires de sentir et deux sortes de connaissances.
Les deux premires sont la crainte et l'amour : la lumire
directe et la lumire rflchie, ou la face interne et la face
extrieure, telles sont les expressions par lesquelles on d-
signe ordinairement les deux dernires. La face intrieure,
dit le texte, reoit la lumire du flambeau suprme, qui
luit ternellement, et dont le mystre ne saurait jamai?
tre dvoil. Elle est intrieure, parce qu'elle vient d'une
source cache; mais elle est aussi suprieure, parce qu'elle
vient d'en haut. La face extrieure n'est qu'un reflet de
cette lumire, directement mane d'en haut ". Lorsque
Dieu dit Mose qu'il ne le verra pas en face, mais seule-
ment par derrire, il fait allusion ces deux manires de
connatre, que reprsentent aussi, dans le paradis terrestre,
l'arbre de vie et celui qui donnait la science du bien et du
mal. C'est, en un mot, ce que nous appellerions aujour-

1- K)2br "iNn^ nbabann Ninp i3 nn^nuTN rs:- 'i" pai'i., fol. 83, verso,

scct. -jS -S; 2' part., foL 141, sect.


nalln-
2. 2' part., fol. 208, verso. Ces deux sortes de connaissances s'appellent, le

plus souvent, \c Miroir lumineux, j^inj N^lSpSDX^ et \q Miroir non lumineux,

Nin; nS~ X''lSpDN' Sous ces deux noms elles sont quelquefois mentionnes
dans le Jhalmud.
OPINION DES KABBAUSTES SUR L'AME. 187

(l'hui l'inluilion et la rflexion. L'amour et la crainte, con-


sidis du point de vue religieux, sont dfinis d'une ma-
nire trs remarquable dans le passage suivant : C'est par
la crainte qu'on est conduit l'amour. Sans doute,
l'homme qui obit Dieu par amour est parvenu au dc-
gr le plus lev, et appartient dj, par sa saintet, la
<c vie future ; mais il ne faut pas croire que, servir Dieu par
crainte, ce ne soit pas le servir. C'est, au contraire, un
hommage trs prcieux que celui de la crainte, bien qu'il
tablisse entre Dieu et l'me une union moins leve. II
ce n'y a qu'un seul degr plus lev que la crainte, c'est
l'amour. Dans l'amour est le mystre de l'unit. C'est lui
qui attire les uns vers les autres les degrs suprieurs et
les degrs infrieurs ; c'est lui qui lve tout ce qui est
ce degr suprme, o il est ncessaire que tout soit uni.
<c Tel est le sens mystrieux de ces paroles : coute, Isral,
l'ternel notre Dieu est un Dieu un \
Nous comprenons sur-le-champ qu'une fois arriv au
dernier terme de la perfection, l'esprit ne connat plus ni
la rflexion ni la crainte; mais sa bienheureuse existence,
entirement renferme dans l'intuition et dans l'amour, a
perdu son caractre individuel; sans intrt, sans action,
sans retour sur elle-mme, elle ne peut plus se sparer de
l'existence divine. Voici, en effet, comment elle est d'abord
reprsente sous le point de vue de l'intelligence : Venez
et voyez : quand les mes sont parvenues dans le lieu
qu'on appelle le trsor de la vie, elles jouissent de celle
lumire brillante, injT Nn^prDx dont , le foyer est dans le
ciel suprme : et telle est la splendeur qui en mane, que
les mes ne pourraient la soutenir, si elles n'taient elles-
<( mmes revtues d'un manteau de lumire. C'est grce

1- hnS; "inxi p2-nx nzrii^ ^xa nSs- ^x^z nzns* -innb lynt^ ns^^r
riNi n'd^:!! .T*:?nD2 pnnxi Nb^yS-^" part., foi. 210, recto, scct. Snpiv
188 LA KABBALE.

ce manteau qu'elles peuvent subsister en face de ce foyer


blouissant qui claire le sjour de la vie. Mose lui-mme
ce n'a pu en approcher, pour le contempler, qu'aprs s'tre
dpouill de son enveloppe terrestre*. Voulons-nous sa-
voir prsent comment l'me s'unit Dieu par l'amour,
coutons ces paroles d'un vieillard, qui le Zoliar a donn

le rle le plus important aprs celui de Simon ben Jocha :

ce Dans une des parties les plus mystrieuses et les plus le-
cc ves du ciel, il y a un palais qu'on appelle le palais de
ce l'amour, niHN S^^^ : l se passent de profonds mystres; l
ce sont rassembles toutes les mes bien-aimes du Roi c-
ec leste; c'est l que le Roi cleste, le Saint, bni soit-il, ha-
ce bite avec ces mes saintes et s'unit elles par des baisers
ce d'amour, ia''n"n "'p^J ' C'est en vertu de cette ide que
la mort du juste est appele un baiser de Dieu, ce Ce baiser,
ce dit expressment le lexle, c'est l'union de l'me avec la
ce substance dont elle tire son originel Le mme principe
nous fait comprendre pourquoi tous les interprtes du mys-
ticisme ont en si grande vnration les expressions tendres,
mais souvent trs profanes, du Cantique des cantiques.
ce Mon bien-aim est moi et je suis mon bien-aim ,
dit Simon ben Jocha avant de mourir \ et, chose assez di-
gne d'lre remarque, cette citation termine aussi le trait
deGerson sur la thologie mystique ^ Malgr la surprise que
pourrait causerie nom justement clbre que nous venons
de prononcer, et le grand nom de Fnelon, plac ct de
ceux qui figurent dans le Zohar, nous n'aurions aucune

1' part., CG, reclo, sccf. nj-


'""inn- fol.

2' part., fol. 97, reclo, sect.


avc^'2-
3. 1" part., fol. IGS, recto. Kip^^Z NCi::- Nn",p2- ,Tn- np^l'in NMV
A. 2" part., Idra rabbn, ad fin.

5. Consideratiunes de tlicologi mysik, pars sccunda, ad fin.


OPINION DES KABBALISTES SBR L'AME. 189

peine dmontrer que dans les Considrations sur la tho-


logie mystique et dans Y Explication des maximes des saints
il est impossible de trouver autre chose que cette thorie de

l'amour et de la contemplation dont nous avons voulu mon-


trer les traits les plus saillants. En voici enfin la dernire

consquence, que tout le monde n'a pas avoue avec la mme


franchise que les kabbalistes. Parmi les diffrents degrs de
l'existence (qu'on appelle aussi les sept tabernacles, yiu;
m'7D''n) ', il
y en a un, dsign sous le titre de saint des saints,
o toutes les mes vont se runir l'me suprme et se

complter les unes par les autres. L tout rentre dans


l'unit et dans la perfection ; tout se confond dans une seule
pense qui s'tend sur l'univers et le remplit entirement;
mais le fond de celte pense, la lumire qui se cache en elle

ne peut jamais tre ni saisie ni connue ;


on ne saisit que la

pense qui en mane. Enfin, dans cet tat, la crature ne


peut plus se distinguer du crateur; la mme pense les

claire, la mme volont les anime ; l'me aussi bien que


Dieu commande l'univers, et ce qu'elle ordonne, Dieu
*.
l'excute
Il ne nous reste plus, pour avoir termin cette analyse,
qu' faire connatre en peu de mots l'opinion des kabba-
listes sur un dogme traditionnel auquel leur systme donne
un rle trs secondaire, mais qui, dans l'histoire des re-
ligions, est de la plus haute importance. Le Zoliar lait plus
d'une fois mention de la dchance et des maldictions
(ju'amena dans la nature humaine la dsobissance de nos
premiers parents. Il nous apprend qu'Adam, en cdant au
.serpent, a rellement appel la mort sur lui-mme, sur sa

1. Nous avotis |)aric plus liaul des tabernacles de la iiioit, de la dgradation


ou de l'enfer; il s'agit ici des tabernacles de la vie.

2. D" KT 'i?2''SnuNi N72 NI "'mi ihSo p2nnD ~D 'u;-Tpn u;ip ''nh


1"!-; 1.TK ihSd rzSy niT N:"na 'xnD nnx'z^ Npi-insS ott 7xa '"ni
' '
> '

T3y^ nipm- ^" l'^'t^ foi- 't^, icclo et verso, sect. ri^-i^xil'
190 LA KABDLE.

postrit et sur toute la nature*. Avant sa faute, il tait


d'une force et d'une beaut bien suprieures celles des an-
ges. S'il avait un corps, ce n'tait pas la vile matire dont
le ntre est compos ;
il ne partageait aucun de nos besoins,
aucun de nos dsirs sensuels. Il tait clair par une sagesse
suprieure, laquelle les messagers de Dieu, de l'ordre le

plus lev, taient condamns porter envie ^ Cependant,


nous ne pouvons pas dire que ce dogme soit lemme que
celui du pch originel. En effet, il s'agit ici, quand on con-
sidre seulement la postrit d'Adam, non d'un crime qu'au-
cune vertu humaine ne saurait effacer, mais d'un malheur
hrditaire, d'une punition terrible, qui s'tend sur l'avenir
aussi bien que sur le prsent. L'homme pur, disent les
textes, est par lui-mme un vrai sacritice, qui peut servir
d'expiation ; c'est pour cela que les justes sont le sacrifice
(c et l'expiation de l'univers.

"j^zw m^D i^ipii N" h'ji ma-'? u?2a aii-^.p in\s' -xdt in\NT W2 ii

lis vont mme jusqu' reprsenter l'ange de la mort comme


le plus grand bien de l'univers; car, disent-ils, c'est pour
nous protger contre lui que la loi a t donne ; il est cause
que les justes auront en hritage les sublimes trsors qui
leur sont rservs dans la vie venir \ Du reste, cette anti-
que croyance de la dchance de l'homme, si positivement
enseigne dans la Gense, est reprsente dans la kabbale
avec assez d'habilet, comme un fait naturel, comme la

cration mme de l'Ame humaine, telle qu'on l'a explique

1
SdS isna Dn^T -'':'':a xy-ix axncN dixS kit- a^nn ayji i<T)Tci
KdS?- 1' part., M. 145, verso.
'^-
Nin.^ n"1mS -jn"'^^'''^'' niaia t^tni -unnx ^-cni ^d- 5 part.,

fol. 85, verso, sect. Qi*ki,"np.

3. 1" part., fol. 68, sect. n::-

4. 2 part., fol. 165, recto et verso.


OPINION DES KA.BBALISTES SUR L'AME. 191

pins haut. Avant d'avoir poli, Adam n'coutait que cette


sagesse dont la lumire vient d'en haut; il ne s'tait pas
encore spar de l'arbre de la vie. Mais quand il cda au
dsir de connatre les choses d'en bas et de descendre au
milieu d'elles, alors il en fut sduit, il connut le mal et il

oublia le bien ; il se spara de l'arbre de vie. Avant d'avoir


fait cela, ils entendaient la voix d'en haut, ils possdaient
la sagesse suprieure, ils conservaient leur nature lumi-
neuse et sublime. Mais aprs leur pch ils cessrent
mme de comprendre la voix d'en bas *. Comment ne pas
admettre l'opinion que nous venons d'exprimer, lorsqu'on
nous apprend qu'Adam et Eve, avant d'avoir t tromps par
les ruses du serpent, n'taient pas seulement affranchis des
besoins du corps, mais qu'ils n'avaient pas de corps, c'est--
dire qu'ils n'appartenaient pas la terre? Ils taient l'un et
l'autre dpures intelligences, des esprits bienheureux comme
ceux qui habitent le sjour des lus. C'est l ce que signifie
cette nudit avec laquelle l'Ecriture nous les reprsente au
milieu de leur innocence ; et quand l'historien sacr nous
raconte que le Seigneur les vtit de tuniques de peau, cela
veut dire que, pour leur permettre d'habiter ce monde, vers
lequel les portait une curiosit imprudente ou le dsir de
connatre le bien et le mal. Dieu leur donna un corps et des

sens. Yoici l'un des nombreux passages o cette ide, adoj)tc

aussi par Pliilon et par Origne, se trouve expose d'une ma-


nire assez claire : Lorsqu'Adam, notre premier pre, h-
te bilait le jardin d'Eden, il tait vtu, comme on l'est dans
(( le ciel, d'un vlement fait avec la lumire suprieure,
ce Quand il fut chass du jardin d'Eden et oblig de se sou-
mettre aux ncessits de ce monde, alors qu'arriva-l-il ?
<( Dieu, nous dit l'Ecriture, fit pour Adam et pour sa femme
u des tuniques de peau dont il les vtit; car, auparavant, ils

1. 1" pari., foi. 52, recto et verso


192 LA KABBALE.

avaient des tuniques do lumire; de celte lumire sup-


rieure dont on se sert dans l'Eden Les bonnes actions
que l'homme accomplit sur la terre font descendre sur lui
une partie de cette lumire suprieure qui brille dans le

ciel. C'est elle qui lui sert de vtement quand il doit en-
trer dans un autre monde et paratre devant le Saint, dont
le nom soit bni. C'est grce ce vtement qu'il peut go-
ter le bonheur des lus, et regarder en face le miroir lumi-
neux'. Ainsi l'me, afin qu'elle soit parfaite en toute
chose, a un vtement diffrent pour chacun des deux
mondes qu'elle doit habiter, l'un pour le monde terrestre
et l'autre pour le monde suprieur '.

D'un aulre ct, nous savons dj que la mort, qui n'est


autre chose que le pch lui-mme, n'est pas une maldic-
tion universelle, mais seulement un mal volontaire; elle
n'existe pas pour le juste qui s'unit Dieu par un baiser
d'amour; elle ne frappe que le mchant, qui laisse dans ce
monde toutes ses esprances. Le dogme du pch originel

semble plutt avoir t adopt par les kahbalisles modernes,


principalement par Isaac Loria, qui, croyant toutes les mcs
nes avec Adam, et supposant qu'elles formaient d'abord une
seule et mme me, les regardait toutes comme galement
coupables du premier acte de dsobissance. Mais en mme
temps qu'il les montre ainsi dgrades depuis l'origine de la
cration, il leur accorde la facult de se relever par elles-

mmes, en accomplissant tous les commandements de Dieu.


De l l'obligalion de les faire sortir de cet tat, et d'excu-

ter, autant qu'il est en notre pouvoir, ce prcepte de la loi :

Croissez et multipliez. De l aussi la ncessit de la m-


tempsycose, car une seule vie ne suffit pas cette uvre de

1. C'est--dire, comme nous l'avons expliqu plus haut, connatre la vrit

par intuition ou face face.


2. Zoliav, 2" part., fol. 229, verso, sect. 1^^p^.
OPIMUN DES KABBALISTES SUR L'AME. 195

rhabilitation'. C'est toujours, sous une autre forme, l'en-


noblissement de notre existence terrestre et la sanctification

de la vie comme le seul moyen offert l'ame d'atteindre


la perfection dont elle porte en elle le besoin et le germe.
11 n'entre pas dans notre plan de prononcer un jugement
sur le vaste systme que nous venons d'exposer; ce que d'ail-
leurs nous ne pourrions pas faire sans porter une main pro-
fane sur les plus fortes conceptions de la philosophie et sur
des dogmes religieux dont le mystre est justement respect.
Nous ne nous sommes destin que le modeste rle d'inter-
prte; mais nous avons du moins la conviction que, malgr
les difficults sans nombre contre lesquelles nous avions

lutter; malgr l'obscurit du langage et l'incohrence de la


forme malgr ces rveries puriles qui viennent chaque
;

pas interrompre le cours des ides srieuses, la vrit histo-

rique n'a pas trop se plaindre de nous. Si maintenant nous


voulons mesurer, de la manire la plus sommaire, l'espace
que nous venons de parcourir, nous trouverons que, dans
l'tal o nous la prsentent le Sepher ietzirah et le Zohar, la

kabbale se compose des lments suivants :

i" En faisant passer pour des symboles tous les faits et

toutes les paroles de l'Ecriture, elle enseigne l'homme


avoir confiance en lui-mme ; elle met la raison la place
de l'autorit; elle fait natre la philosophie dans le sein
mme et sous la sauvegarde de la religion.

2" A la croyance d'un Dieu crateur, distinct de la nature,


et qui, malgr sa toute-puissance, a d exister une ternit
dans l'inaction, elle substitue l'ide d'une substance univer-
selle, rellement infinie, toujours active, toujours pensante,
cause immanente de l'univers, mais que l'univers ne ren-
fei-me pas; pour laquelh', enfin, crer n'est pas autre chose
que penser, exister et se dvelopper elle-mme.

1. Yoy. Elz 'llam, Trail de l(i Mcloiipsiicose, liv. I, cli. i.

15
194 L KABBALE.

5 Au lieu d'un monde purement matriel, distinct de


Dieu, sorti du nant et destin y rentrer, elle reconnat
des formes sans nombre sous lesquelles se dveloppe et se
manifeste la substance divine suivant les lois invariables de
la pense. Toutes existent d'abord runies dans l'intelligence
suprme avant de se raliser sous une forme sensible de l :

deux mondes, l'un intelligible ou suprieur, l'autre infrieur


ou matriel.
4 L'iiomme est de toutes ces formes la plus leve, la plus

complte, la seule par laquelle il soit permis de reprsenter


Dieu.L'homme sert de lien et de transition entre Dieu et le
monde; il les rflchit tous deux dans sa double nature.
Ainsi que tout ce qui est limit, il est d'abord renferm dans
la substance absolue laquelle il doit de nouveau se runir
un jour, quand il y sera prpar par les dveloppements dont
il est susceptible. Mais il faut distinguer la forme absolue,
la forme universelle de l'homme et des hommes particu-
liers qui en sont la reproduction plus ou moins affaiblie. La
premire, ordinairement appele Vlwmme cleste, est enti-

rement insparable de la nature divine ; elle en est la pre-

mire manifestation.
Plusieurs de ces lments servent de base des systmes
qu'on peut regarder comme contemporains de la kabbale.
D'autres taient dj connus une poque bien plus recu-
le. Il est donc du plus haut intrt, pour l'histoire de l'in-
telligence humaine, de rechercher si la doctrine sotrique
des Hbreux est vraiment originale ou si elle n'est qu'un
emprunt dguis. Cette question et celle de l'influence exer-
ce par les ides kabbalistiques seront traites dans la troi-
sime et dernire partie de ce travail.
TROISIME PARTIE

CHAPITRE I

QUELS SONT LES SYSTMES QUI OFFRENT QUELQUE RESSEMBL.VNCE AVEC L\


KABBALE RAPPORT DE LA KABBALE AVEC LA PHILOSOPHIE DE PLATON

Les systmes qui, par leur nature comme par l'ge qui les
a vus natre, peuvent nous sembler avoir servi de base et de
mod(Me la doctrine sotrique des Hbreux, sont, les uns
philosophiques, les autres religieux. Les premiers sont ceux
de Platon, de ses disciples infidles d'Alexandrie et de Phi-
Ion, qu'il nous est impossible de confondre avec eux. Parmi
les systmes religieux, nous ne pouvons citer en ce moment,
et cela d'une manire gnrale, que le christianisme. Eh
bien, je me hle de le dire, aucune de ces grandes thories

de Dieu et de la nature ne peut nous expliquer l'origine des


traditions dont nous avons prcdemment pris connais-
sance. C'est ce point si important que nous tablirons
d'abord.
Qu'il y ait une grande analogie entre la philosophie pla-
tonicienne et certains principes mtaphysiques et cosmolc-
^iques enseigns dans le Zohar et le Livre de la cration
196 LA KABBALE.

personne ne pourra le nier. Nous voyons des deux clcs l'in-


telligence divine ou le Verbe former l'univers d'aprs des
types renferms en lui-mme avant la naissance des choses.
Nous voyons des deux ctes les nombres servir d'interm-
diaires entre les ides, entre la pense suprme et les objets
qui en sont dans le monde la manifestation incomplte. Des
deux cts enfin, nous rencontrons les dogmes de la prexis-
tence des mes, de la rminiscence et de la mtempsycose.
Ces diverses ressemblances sont tellement videntes que les
kabbalisteseux-mmes, j'entends les kabbalistcs modernes,
les ont et pour les expliquer, ils n'ont rien ima-
reconnues ;

gin de mieux que de faire de Platon un disciple de Jrmie,

comme d'autres ont fait d'Aristote un disciple de Simon le


Juste'. Mais qui oserait conclure de ces rapports superficiels
que les uvres du philosophe athnien ont inspir les pre-
miers auteurs de la kabbale, et, ce qui serait encore un plus
grand sujet d'tonnement, que cette science d'origine tran-
gre, sortie de la tte d'un paen soit entoure par la ,

MiscJina de tant de respect et de myslre? Chose trange!


ceux qui soutiennent cette opinion sont prcisment les cri-
tiques qui ne voient dans le Zoltar qu'une invention de la fin
du treizime sicle, et par consquent le font natre une
poque oij Platon n'tait pas connu; car on ne prtendra pas
qu'on puisse se faire une ide de sa doctrine par les cita-

tions dissmines dans les livres d'Aristote et l'amre criti-

que qui les accompagne. Mais dans aucun cas on ne pourra


admettre la filiation actuellement soumise notre examen.

Je ne m'appuierai pas sur des raisons extrieures dont l'em-


ploi sera plus opportun dans la suite. Je ferai seulement re-
marquer ici que les ressemblances qu'on aperroit d'abord

1. Ari-Nohem de Lon de Modnc, chap. xv, p. 44. D'autres ont prtendu


qu'Aristote, ayant t en Palestine la suite d'Alexandre le Grand, y a connu
les livres de Salonion qui lui ont fourni les principaux clments de sa philo-

sophie. Voyez r;"-,^2N ^b^Tw ^^ !> ^'*^-r Aldoli.


SYSTEMES SE RAPPROCUANT DE L\ KABBALE. 197

entre les deux doctrines sont bientt effaces par les diff-
rences. Platon reconnat formellement deux principes : l'es-

prit et la matire, la cause intelligente et la substance inerte,


quoiqu'il soit bien difficile de se faire d'aprs lui une ide
aussi nette de la seconde que de la premire. Les kabbalistes,
encourags cela par le dogme incomprhensible de la cra-

lion exnihilo, ont admis, pour base de leur systme, l'unit


absolue, un Dieu qui est la fois la cause, la substance et la

forme de tout ce qui est comme de tout ce qui peut tre. Le


combat du bien et du mal, de l'esprit et de la matire, de
la puissance et de la rsistance, ils le reconnaissent comme
tout le monde, mais ils le placent au-dessous du principe
absolu et le font driver de la distinction qui subsiste n-
cessairement, dans la gnration des choses, entre le fini et

l'infini, entre toute existence particulire et sa limite, entre


les extrmits les plus loignes de l'chelle des tres. Ce
dogme fondamental, que le Zohar traduit quelquefois par
des expressions profondment philosophiques, se montre dt'j

dans le Sepher ielzirah sous une forme assez bizarre, assez


grossire, mais en mme temps assez claire pour qu'il soit
permis de croire son originalit, ou du moins pour qu'il ne
le soit pas d'invoquer l'intervention du philosophe grec. Com-
parons-nous entre elles la thorie des ides et celle des Se-
pJiiroth, et toutes les deux avec les formes infrieures qui en
dcoulent? nous les trouverons spares par la mme dis-
tance, et l'on ne comprendrait pas qu'il en ft autrement,
en apercevant d'un ct le dualisme et de l'autre l'unit
absolue. Platon, ayant mis un abime entre le principe intel-
ligent et la substance inerte, ne peut voir dans
les ides que

lesformes de l'intelligence, je veux parler de l'intelligence


supi'me dont la noire n'est qu'une participation condition-
nelle et limite. Ces formes sont ternelles et incorruptibles
comme le principe auquel elles appartiennent, car elles sont
elles-mmes la pense el l'intelligence; par consquent, sans
198 LA KABBALE.

elles point de principe intelligent. Dans ce sens, elles repr-


sentent aussi l'essence des choses, puique celles-ci ne peu-
vent exister sans forme ou sans avoir reu l'empreinte de la

pense divine. Mais tout ce qui est dans le principe inerte,


et ce principe lui-mme, elles ne peuvent pas le reprsen-
ter; et cependant, si ce principe existe, s'il existe de toute
ternit comme le premier, il faut bien qu'il ait aussi son
essence propre, ses attributs distinctifs et invariables, quoi-
qu'il soit le sujet de tous les changements. Et qu'on ne
vienne pas nous dire que par la matil're Platon voulait dsi-
gner une simple ngation, c'est--dire la limite qui circon-
scrit toute existence particulire. Ce rle, il le donne ex-
pressment *
aux nombres, principe de toute limite et de
toute proportion. Mais, ct des nombres et de la cause
productrice et intelligente, admet encore ce qu'il appelle
il

l'infini, ce qui est susceptible de plus et de moins, ce dont

les choses sont produites, en un mot, la matire ou, pour

parler plus exactement, la substance spare de la causalit.


Il y a donc que nous voulions arriver), il y a donc
(et c'est l

des existences ou plutt des formes de l'existence, des modes


invariables de l'tre, qui se trouvent ncessairement exclus
du nombre des ides. Il n'en est pas ainsi des Sepkiroth de
la kabbale, au nombre desquelles on voit figurer la matire
elle-mme (^^D"'). Elles reprsentent la fois, parce qu'elles
les supposent parfaitement identiques , et les formes de
l'existence et celles de la pense, les attributs de la substance
inerte, c'est--dire de la passivit ou de la rsistance, comme
ceux de la causalit intelligente. C'est pour cela qu'elles se
partagent en deux grandes classes, que dans le langage m-
taphorique du Zohar on appelle les pres et les mres, et ces
deux principes opposs en apparence, de mme qu'ils d-
coulent d'une source unique, inpuisable, qui est l'infini

\. Dans le PItilbe, p. 554 de la trad. de M. Cousin


SYSTMES SE RAPPROCHANT DE LA KABBALE. 109

(En Soph), vont aussi se confondre dans un attribut com-


mun appel le fils, d'o ils se sparent sous une forme nou-
velle pour se confondre de nouveau. De l le syslme trini-
taire des kabbalistes, que personne ne confondra avec la

trinit platonicienne. Toutes rserves faites pour nos recher-


ches ultrieures, on convient qu'avec des bases aussi diff-
rentes le syslme kabbalistique, dt-il tre n sous l'inspi-
ration du philosophe grec, conserverait encore tous les droits
de l'originalit; car, en matire de mtaphysique, l'origina-
lit absolue est un fait excessivement rare, pour ne pas dire
introuvable, et Platon lui-mme (qui l'ignore?) ne doit pas
tout son propre gnie. Toutes les grandes conceptions de
l'esprit humain sur la cause suprme, sur le premier tre et

la gnration des choses, avant de revtir un caractre vrai-


ment digne de la raison et de la science, se sont montres
sous des voiles plus ou moins grossiers. C'est ainsi qu'on
peut admettre une tradition qui ne fasse aucun tort l'ind-
pendance et la fcondit de l'esprit philosophique. Malgr
ce principe qui nous met l'aise, nous soutenons que les
kabbalistes n'ont eu aucun commerce, au moins direct, nvec
Platon. En effet, que l'on se figure ces hommes puisant aux
sources de la philosophie la plus indpendante, nourris de
cette dialectique railleuse et impitoyable qui met tout en
question, et dtruit aussi souvent qu'elle difie que par une ;

lecture, mme superficielle, des Dialogues, on les suppose


initis toutes les lgances de la civilisation la plus raffi-

ne, pourra-t-on concevoir aprs cela ce qu'il y a d'irra-


tionnel, d'inculte et d'imagination drgle dans les pas-
sages les plus importants du Zo//ar? Pourra-t-on s'expliquer
celle extraordinaire description de la Tte blanche, ces m-
taphores gigantesques mles de purils dtails, cette suppo-
sition d'une rvlation secrte et plus ancienne que celle du
mont Sina, enfin ces efforts incroyables aids des moyens
les plus arbitraires pour trouver leur propre doctrine dans
200 LA KABBALE.

les textes sacrs? A ces divers caractres je reconnais bien


une philosophie qui, prenant naissance au sein d'un peuple
minemment religieux, n'ose pas encore s'avouer elle-
mme toute son audace, et cherche se couvrir, pour sa
propre satisfaction, du voile de l'autorit; mais je ne sau-
rais les concilier avec le choix tout fait libre d'une philo-
sophie trangre, une philosophie indpendante, qui ne cache
personne qu'elle tient de la raison seule son autorit, sa
force et ses lumires. D'ailleurs, aucune poque, les Juifs

n'ont reni leurs matres trangers ni refus de rendre hom-


mage aux autres nations des connaissances qu'ils leur em-
pruntaient quelquefois. Ainsi, nous apprenons dans le Tlial-

miid que les Assyriens leur ont fourni les noms des mois,
des anges et les caractres dont ils se servent encore aujour-
d'hui pour crire leurs livres sacrs*. Plus lard, quand la

langue grecque a commenc se rpandre parmi eux, les

docteurs les plus vnrs de laMischna eu parlent avec ad-


miration et permettent de la substituer, dans les crmonies
religieuses, au texte mme de la loi^ Durant le moyen ge,
initis par les Arabes la philosophie d'Aristote, ils ne crai-
gnent pas de rendre ce philosophe les mmes honneurs
qu' leurs propres sages, sauf en faire, comme nous l'a-
vons dj un disciple de leurs plus anciens docteurs et
dit,

lui attribuer un livre o l'on voit le chef du Lyce recon-


naissant sur son lit de mort le Dieu et la loi d'Isral Enfin, ''.

le Zohar mme nous apprend, dans un passage trs re-

marquable cit prcdemment, que les livres de l'Orient


se rapprochent beaucoup de la loi divine et de quelques

\. Tlialni. de Jrusalem, trait Rosch-Haschana. u''2i'i'hl2T\ niDUT


b21'2 Dl^y "h'j ^U7'nm- Ailleurs [trait Sanhdrin, chap. xxi) on dit, en
pari, nt d'Esdias, que l'criture fut change j)ar lui, T71 ^'J ari^n njntl'J- ^t
cette criture porte toujours le nom d'assyrienne, "i"T]"t."'5^'

2. Thalm. Bab., trait Mccjuilalt, chap. i. Trait Sota. ad fin.

5, Ce livre s'appelle le Livre de la Pomme, niSHH 13D-


LA KABBALE ET LA l'IlILOSPIIIE DE PLATON. 201

opinions enseignes dans l'cole de Simon Len Jocha '.

Seulement on ajoute que celte antique sagesse fut ensei-


gne par le patriarche Abraham aux enfants qu'il eut de
ses concubines, et par qui, selon la Bible, l'Orient a t
peupl. Quelle raison aurait donc empch les auteurs de la
kabbale de consacrer aussi un souvenir Platon, quand il

leur tait si facile, l'exemple de leurs modernes hritiers,


de le mettre l'cole chez quelque prophte du vrai Dieu ?

C'est prcisment, au dire d'Eusbe, ce qu'a fait Aristobule,


qui, aprs avoir interprt le Pentateuque dans le sens de la
philosophie de Platon, n'a pas de peine accuser celui-ci
d'avoir puis toute sa science dans les livres de Mose. Le
mme stratagme est appliqu par Philon au chef du Por-
tique*; nous sommes par consquent autoris dire que ce
n'est point dans le platonisme proprement dit qu'il faut
chercher l'origine du systme kabbalistiquo. Nous allons
voir maintenant si nous la trouverons chez les philosophes
d'Alexandrie.

1. Zohav, V pai-f., foL 99 et 100, soct. xTV


2. Qiiod omnis probiis liber, p. 875, d. de Mang.
CHAPITRE II

RAPPORT DE LA KABBALE AVEC L ECOLE D ALEXANDRIE

La doclrine mtaphysique et religieuse que nous avons


dans le Zohar a sans doute une ressemblance plus
recueillie
intime avec ce qu'on appelle la philosophie noplatonicienne
qu'avec le platonisme pur. Mais avant de signaler ce qu'ils
ont de commun, avons-nous le droit d'en conclure que le
premier de ces deux systmes ait ncessairement copi l'au-
tre? Si nous voulions nous contenter d'une critique superfi-
cielle, un seul mot suffirait rsoudre cette question; car
nous n'aurions aucune peine tablir, et nous avons dj
tabli, dans notre premire partie, que la doctrine secrte

des Hbreux existait depuis longtemps quand Ammonius


Saccas, Plotin et Porphyre renouvelrent la face de la philo-
sophie.Nous aimons mieux admettre, comme de fortes rai-
sons nous y obligent, que la kabbale a mis plusieurs si-
cles se dvelopper et se constituer son tat dfinitif.
Ds lors, la supposition qu'elle a beaucoup emprunt de
l'cole paenne d'Alexandrie demeure dans toute sa force et
mrite un srieux examen ; surtout si l'on songe que depuis
la rvolution opre en Orient par les armes macdoniennes,
plusieurs Juifs ont adopt la langue et la civilisation de leurs
vainqueurs.
Il faut d'abord que nous parlions d'un fait dj prouv ail-
LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. 203

leurs *, et qui, clans la suite de ce travail, se prouvera plus


clairement encore par lui-mme : c'est que la kabbale, comme
l'atteste son troite alliance avec les institutions rabbiniques,
nous venue de la Palestine car Alexandrie les Juifs
est ;

parlaient grec, et dans aucun cas ils n'auraient fait usage


de l'idiome populaire et corrompu de la Terre-Sainte. Or,
depuis l'instant o l'cole noplatonicienne commena
natre dans la nouvelle capitale de l'Egypte, jusqu'au milieu
du quatrime sicle, poque laquelle la Jude vit mourir
ses dernires coles, ses derniers patriarches, les dernires
tincelles de sa vie intellectuelle et religieuse*, quels rap-
ports trouvons-nous entre les deux pays et les deux civilisa-
tions qu'ils reprsentent? Si, durant ce laps de temps, la
philosophie paenne et pntr dans la Terre-Sainte, il

faudrait naturellement supposer l'intervention des Juifs


d'Alexandrie, qui depuis plusieurs sicles, comme le prou-
vent la version des Septante et l'exemple d'Arislobule, les
principaux monuments de la civilisation grecque taient
aussi familiers que les livres saints. Mais les Juifs d'Alexan-
drie avaient si peu de relations avec leurs frres de la Pa-
lestine, qu'ils ignoraient compltement les institutions rab-
biniques qui, chez ces derniers, ont pris tant de place, et
qu'on trouve dj enracines parmi eux plus de deux sicles
avant l're vulgaire '. Que l'on parcoure avec la plus profonde
attention les crits de Philon, le livre de hi Sagesse et le der-
nier livre des Macchabes, sortis l'un et l'autre d'une plume
alexandrine, on n'y verra cits nulle part les noms qui sont
entours, en Jude, de l'autorit la plus sainte, comme celui

1. Voyez h premire partie.


2. Voyez Jost, Histoire des Juifs, t. IV, liv. XIV, cliap vin. Et dan3
Vllisloirc (jnrale du peuple isralite, du mme auteur, t. II, cliap. v.

5. Nous adoptons la chronologie de Jost, prcisment parce qu'elle est extr-


mement svre, c'est-h-dire qu'elle diminue autant que possible l'antiquit

attribue par les historiens juifs leurs traditions religieuses.


2A LA KABBALE.

du grand-prlre Simon le Juste, le dernier reprsentant de


la grande synagogue, et ceux des thanam, qui lui ont suc-
cd dans la vnration du peuple; jamais on n'y trouvera
mme une allusion la querelle si clbre de Ilillel et de
Schama S ni aux coutumes de tout genre recueillies plus
tard dans la Mischna et passes en force de loi. Il est vrai
que Philon, dans son ouvrage de la Vie de Mose^, en ap-
pelle une tradition orale conserve chez les anciens d'Is-
ral et ordinairement enseierne
o avec le texte des Ecritures.
Mais quand mme elle ne serait pas imagine au hasard
pour accrditer les fables ajoutes plaisir la vie du pro-
phle hbreu, celte tradition n'a rien de commun avec celles
qui font la base du culte rabbinique ; elle nous rappelle seu-
lement Midraschim ou ces lgendes populaires et sans
les

autorit dont le judasme a t trs fcond toutes les po-


ques de son histoire. De leur ct, les Juifs de la Palestine
n'taient pas mieux instruits de ce qui se passait chez leurs
frres rpandus en Egypte. Ils connaissaient, uniquement
par ou-dire, la prtendue version des Septante, qui est
d'une poque bien antrieure celle qui fixe actuellement
notre attention ; ils avaient adopt avec empressement la
fable d'Ariste, qui, du reste, s'accorde si bien avec leur
amour-propre national et leur penchant au merveilleux ^.

i. Ces deux coryplies de la Mischna florissaient de l'an 78 l'an 44 av. J.-C.

Ils taient, par consquent, antrieurs Philon.

2. De Vil Mosis, liv. I, init. ; liv. II, p. 81, d. de Mangey. Voici les

termes de Philon : MaOwy at xxt Ix. p;5Xwv xwv :Sv... 7,ol\ -apx tiviv r.q

TOJ eOvou OcCTouTpwv. Tt fp Xy6[jLva To"; avavtvwa/.otjivoi e cuvj'oa'.vov.


5. Trait de MryuilhiJi, fol. 9. Il rsulte clairement de ce passage, non
seulement que les auteurs du Thalmud ne connaissaient pas par eux-mmes la
Version des Seplcinie (ils les auteurs de cette traduction au nombre
supposent
de soixante-douze); mais qu'il leur tait impossible de la connatre, vu leur
ignorance de la langue et de la littrature grecques. En effet, en numrant
les changements apports au texte mmo du Pentateuque par les soixante et
douze vieillards, et cela d'aprs une inspiration spciale du Saint-Esprit, ils en
signalent dix qui n'ont jamais exist, dont on n'a jamais trouv la moindre
LA KABBALE ET L'COLE D'ALEXANDRIE. 205

Mais dans toute l'tendue de la Mischna et des deux Gu-


mara on ne trouvera pas la moindre parole qu'on puisse
appliquer, soit Aristobule le Philosophe, soit Philon, soit
aux auteurs des livres apocryphes que nous avons nomms
tout l'ehure. Un fait encore plus trange, c'est que le Thcil-

mud ne fait jamais mention des Thrapeutes, ni mme des


Essniens ', quoique ces derniers eussent dt\j, au temps de
Josphe l'Historien, de nombreux tablissements dans la
Terre-Sainte. Un tel silence ne peut s'expliquer que par l'ori-
gine des deux sectes et par la langue dans laquelle elles
transmettaient leurs doctrines. L'une et l'autre taient nes

trace, et dont plusieurs sont ou ridicules ou impossibles. Ainsi, pour en citer


seulement deux exemples, ils prtendent qu'il a fallu intervertir l'ordre des
trois premiers mots de la Gense; qu'au lieu de Bercschit Barn Eloliim (au
commencement Dieu cra) on lut Elohim Bara Bereschit (Dieu cra au com-
mencement) ; car, disent-ils, en laissant subsister l'ordre primitif, on aurait
pu faire croire au roi Ptolmc qu'il existe un principe suprieur Dieu, et
que ce principe s'appelle Bercschit. Mais comment une pareille mprise est-elle
possible dans une traduction grecque, soit qu'on place les deux mots h pyji
au commencement ou la fin? Et qui irait prendre ces deux mots pour le nom
d'une divinit? Quant au mot hbreu Bercschit, pourquoi serait-il conserv
dans une traduction quelconque? Dans le passage du Lvilique, o Mose dfend
l'usage du livre, ils introduisent (toujours au nom des Septante) une variante
plus ridicule encore : ils racontent que le nom de l'animal dfendu (en hbreu
arnebeth n^JIN) ^^'''^ galement celui de l'pouse de Ptolme, et que, pour ne
pas choquer le roi en attachant au nom de sa femme une ide d'impuret, on
se servit de cette priphrase : Ce qui est lger des pieds (niSjnn m'yi*)- Peut-
tre est-ce le nom mme des Lagides qu'on veut dsigner ici. Mais, dans tous

les cas, il est impossible de porter plus loin l'ignorance de l'histoire et des
lettres grecques. Quant la priphrase dont nous venons de parler, elle est

tout fait imaginaire.


1. En vain un critique du quinzime sicle, Asariah de Rossi, a-t-il prtendu

que les Bdilhosiens, si souvent mentionns dans le Thaimud, ne pouvaient tre


que les Essniens. La preuve qu'il en donne est trop frivole pour mriter la

moindre attention : il suppose que le nom de Baithosiens, DiD'r|i2' est une cor-
ruption de celui qui exprimerait en hbreu la secte essnienne, "ic'ix ri^l- ^'est
cependant sur un pareil fondement qu'un savant critique de nos jours admet
l'identit des deux sectes religieuses. Voyez Gfrrer, Histoire critique du
Christianisme primitif, 2" part., p. 5i7.
206 LA KABBALE.

en g\'pte et avaient probablement conserv l'usage du grec


jusque sur le sol de leur patrie religieuse. S'il n'en tait pas
ainsi, le silence du Thalmud, surtout l'gard des Ess-
niens, serait d'autant plus inexplicable que ces sectaires, au
tmoignage de Josphe, auraient dj connus sous le t
rgne de Jonathas Macchabe, c'est--dire plus d'un sicle
et demi avant l're chrtienne *.
Si les Juifs de la Palestine vivaient dans cette ignorance
au sujet de leurs propres frres, dont quelques-uns devaient
tre pour eux un juste sujet d'orgueil, comment supposer
qu'ils fussent beaucoup mieux instruits de ce qui se passait,
la mme distance, dans les coles paennes? Nous avons
dj dit que la langue grecque tait fort en honneur parmi
eux : mais leur a-t-elle jamais t assez familire pour leur
permettre de suivre le mouvement philosophique de leur
temps? C'est ce que l'on peut bon droit rvoquer en doute.
D'abord, ni le Thalmud, ni le Zohar ne nous offrent aucune
trace, ils ne citent aucun monument de la civilisation grec-
que. Or comment entendre une langue
on ne connat pas si

les uvres qu'elle a produites? Ensuite nous apprenons de

Josphe lui-mme % qui tait n en Palestine et y avait pass


la plus grande partie de ses jours, que ce clbre historien,
pour crire, ou plutt pour traduire ses ouvrages en grec, a
eu besoin de se faire aider. Dans un autre endroit' il s'ex-
prime cet gard d'une manire encore plus explicite, ap-
pliquant ses compatriotes, en gnral, ce qu'il avoue de
lui-mme ;
puis, il ajoute que l'tude des langues est fort peu
considre dans son pays, qu'elle y est regarde comme une
occupation profane qui convient mieux des esclaves qu'

1. Anliqiiilcs jud., liv. XIH, chap. ix. Josphe ne dit pas que les Esscnicns
fussent alors tablis en Palestine.
2. Jos. contre Appion, I, 9. Xor,(j2;j.,o; T'.a'i -o; -r^v 'E/.rjViox )ojv/;v auvp-

5. Antiquits judaques, liv. XX, cliap. ix, c'est--dire la fin de l'ouvrage.


LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. 207

des hommes libres ;


qu'enfin l'on n'y accorde son estime et
le titre de sages qu' ceux qui possdent un haut degr de
perfection la connaissance des lois religieuses et des saintes
Ecritures. Et cependant Josphe appartenait l'une des
familles les pliis distingues de la Terre -Sainte; issu en
mme temps du sang des rois et de la race sacerdotale, nul
n'tait mieux plac que lui pour se faire initier toutes les
connaissances de son pays, la science religieuse comme
celle qui prpare les personnes d'une haute naissance la

vie politique. Ajoutez celaque l'auteur dos Antiquits et


de la Guerre des Juifs ne devait pas prouver, en se livrant
des tudes profanes, le mme scrupule que ses compa-
triotes, rests fidles leur pays et leurs croyances*. Du
reste, en admettant que la langue grecque ft beaucoup plus
cultive en Palestine que nous n'avons le droit de le suppo-
ser, on serait encore bien loign de pouvoir en rien conclure
par rapport l'influence de la philosophie alexandrine. En
effet, le Thalmud tablit expressment une distinction entre
la langue ci ce qu'il appelle la science grecque % rT'iVi' "(lurb

mnS nii'W na^ni "inS ; autant il accorde celle-l de respect


et d'honneur, autant il a celle-ci en excration. La Mischnat
toujours trs concise, comme doit l'tre un recueil de dci-
sions lgales, se borne noncer la dfense d'lever son fils

dans la science grecque, en ajoutant toutefois que cette in-


Icrdiclion a t porte durant la guerre de Titus ''.
Mais la

Guemara est beaucoup plus explicite, en mme temps qu'elle


fait remonter bien plus haut la disposition dont nous venons
de parler. Voici, dit-elle, ce que nos matres nous ont
enseign : Pendant la guerre qui avait clat entre les

1. Le caractre de Josphe est 1res bien apprci dans une thse pleine d'in-
trt, soutenue la Facult des lettres do Paris, par M. Philarle Chasles :

De VAidoril historique de Flavius Josrphc.


2. Tract. Sota, fol. 49, ad fin.

3. ib. supr. ncon ijsns' din nSc? -n-a


j-|-)j<i;i iidi^ d-iU"';: hxD didSisi-
2 08 LA KABBALE.

princes hasmonens, Hyrcan faisait le sige de Jrusalem,


Arislobule tait l'assig. Tous les jours on descendait, le

long des murs, une caisse remplie d'argent, et l'oncnreti-


rait en chanc les victimes ncessaires aux sacrifices Or
il se trouvait dans le camp des assigeants un vieillard qui
connaissait la science grecque. Ce vieillard se servit auprs
ce d'eux de sa science et leur dit : Tant que vos ennemis
pourront clbrer le service divin, ils ne tomberont pas en
votre pouvoir. Le lendemain, arriva comme d'habitude
la caisse remplie d'argent; mais celte fois on envoya en
change un pourceau. Quand l'animal immonde fut arriv
mi-hauteur du rempart, il y enfona ses ongles, etla terre
d'Isral fut branle dans une tendue de quatre cents pa-
rasahs. C'est alors que fut prononc cet anathme Mau- :

<c dit soit l'homme qui lve des pourceaux; maudit celui
a qui fait enseigner ses fils la science grecque \ A part
la circonstance fabuleuse et ridicule du tremblement de
terre, il n'y a rien dins ce rcit qui n'ait une valeur aux yeux
de la critique. Le fond en parat vrai, car on le trouve aussi
dans Josphe'. Selon ce dernier, les gens d'IIyrcan , aprs
avoir promis de faire passer aux assigs, raison de mille
drachmes par tte, plusieurs animaux destins aux sacrifices,
se firent livrer l'argent et refusrent les victimes. C'tait une
action doublement odieuse aux yeux des Juifs, car non seu-
lement, comme le remarque l'historien que nous venons do
citer, elle violait la foi jure aux hommes, mais elle atteignait

en quelque faon Dieu lui-mme. Maintenant, qu'on ajoute


cette nouvelle circonstance, 1res vraisemblable d'ailleurs,
qu' la place de la victime si impatiemment attendue les

prtres virent arriver dans l'enceinte consacre l'animal pour


lequel ils prouvaient tant d'horreur, alors le blasphme et

1. Ib. sujyr. C'est la Guinara qui suit immdiateinent la Mischna, cite


dans la note prcdente.
2. Antiquit. jiid., liv. XIV, cliap. m.
LA. KADDALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. 209

le parjure seront arrivs leur comble. Or, sur qui lait-oii

peser la responsabilit d'un crime? chez qui en va-t-on


tel

chercher la pense premire? Chez ceux qui ngligent la loi


de Dieu pour rechercher la sagesse des nalions. Que celte
accusation soit fonde ou non, peu nous importe; que l'ana-
ihme dont elle est la justification ou la cause ait t pro-
nonc pendant la guerre des Hasmonens ou celle de Titus,
peu nous importe encore. Mais ce qui nous intresse et nous
parat en mme temps hors de doute, c'est que l'rudition
grecque, quelque degr qu'elle ait pu exister dans la Pa-
lestine, y tait regarde comme une source d'impit, et
constituait par elle-mme un double sacrilge : aucune sym-
pathie, aucune alliance nepouvaient donc s'tablirentre ceux
qui en taient souponns et les fondateurs ou les dposi-
taires de l'orthodoxie rabbinique.il est vrai que le Thalmiicl
rapporte aussi, au nom d'un certain rabbi Jchoudah, qui les

tenait d'un autre docteur plus ancien appel Samuel, les pa-
roles suivantes de Simon, fils de Gamaliel, celui-l mme
qui joue un beau rle dans les Actes des aptres
si : Nous
tions mille enfants dans la maison de mon pre '
: cinq
cents d'entre eux tudiaient la loi, et cinq cents taient
instruits dans la science grecque. Aujourd'hui il n'en reste
plus que moi et le fils du frre de mon frre ^ A cette
objection, la Guemara rpond : Il faut faire une exception
pour la famille de Gamaliel qui touchait de prs la cour ".

1. Je traduis litlraleinent ces deux mots j^^X 71^2) pni'ce que je ne suppose
pas qu'il soit ici question de l'cole religieuse, mais bien do la famille de
Gamaliel. Ce qui le prouve, c'est que la juslification donne par le Thahnud ne
perle que sur la personne et la famille de ce docteur. Le privili'gc dont il

jouissait ne devait pas s'tendre des trangers.

l'fiTWi nSt t?2V.^ n^3n iiaS mxD cnm .-n*.n naS n\sa u;an N2^<
><^DN3 K2X i-N pi ]X3 ':n nSx Dna-
3. ib. svpr. nn m;S;3b f ^np- n^a b*j >:xu;.
14
210 LA KABBALE.

Remarquons d'ailleurs que ce passage tout entier est loin de


nous olFrir le mme caractre que le prcdent : il ne s'agit
plus d'une tradition gnrale, mais d'un simple ou-dire,
d'un tmoignage individuel qui est dj loin de sa source.
Quant au caractre de Gamaliel, tel que la tradition nous le

reprsente, il n'a rien qui le distingue des autres docteurs


de la loi, que son altacliement mme au judasme le plus
orthodoxe et le respect universel qu'il inspirait {yo{j.o^)i-

dx7/.x/.og Tuiog t.tjzi tw /aw) *. Or, dc tels sentiments ne


pourraient gure se concilier avec la rputation d'impit
faite aux Hellnistes '
; de plus, ce patriarche de la synago-
gue, dj vieux au temps des aptres, tait mort depuis long-
temps quand l'cole d'Alexandrie a t fonde. Enfin, puis-
que la maison de Gamaliel tait une exception, le fait, quel
qu'il soit, a d disparatre avec la cause, et il est vrai qu'on
n'en trouve plus dans la suite la moindre trace. Contre ce
texte si obscur et si incertain, nous en trouvons un autre,
pai'faitcment d'accord avec les termes svres dc la Mischna.
Ben Domah demanda son oncle, rabbi Ismal, si, aprs
avoir achev l'tude de la loi, il lui serait permis d'ap-
prendre la science grecque. Le docteur lui cita ce verset :

Le livre de la loi ne quittera pas ta bouche; tu mdi-


le

teras nuit et jour. Maintenant, ajouta-t-il, trouve-moi une


heure qui n'appartienne ni au jour ni la nuit, et je le

permettrai de l'employer l'tude de la science grecque '\


Mais ce qui achve de ruiner l'hypothse qui donne la phi-
losophie alexandrine des adeptes parmi les docteurs de la Ju-
de, c'est que tous les passages prcdemment cits (et nous
n'en connaissons pas d'autres) nous autorisent croire que
le nom mme de la philosophie tait inconnu parmi eux. En

\. C'est l'expression mme dont se sert J'Evangile. Ad. ap-,^, 34-49.


'2. Jost, Histoire des Juifs, t. III, p. 170 et seq.

o. Trait. Menacholh. fo'. 90. nS^b N'S" G'.i nS -:\SC ""w pilZI N
LA KABBALE ET L'COLE D'ALEXANDBIE. 211

effet, quel philosophe que ce vieillard qui conseille Hyrcan


de faire servir contre ses ennemis les exigences de leur culte,
d'un culte qui tait aussi le sien! Ce serait plutt un politi-
que la manire de Machiavel. I^e moyen aussi de supposer
la philosophie parmi les connaissances qu'il fallait possder
pour tre admis chez le roi Ilrode! Si nous consultons sur
ce point commentateur le plus ancien et le plus clhre, Ra-
le

schijil ne fera que nous confirmer dans notre opinion a Ce :

que loThalmud, dit-il, entend pav science grecque, nei pus


ce autre chose qu'une langue savante, en usage chez les gens
de cour, et que le peuple ne saurait comprendre *. Cette
explication, quoique trs sage, est peut-tre un peu res-
treinte ; mais, coup sr, l'expression douteuse laquelle
elle se rapporte ne peut pas dsigner plus qu'une certaine
culture gnrale, et plutt encore une certaine libert d'es-
prit produite par l'influence des lettres grecques.
Tandis que les traditions religieuses de la Jude expri-
ment tant de haine pour toute sagesse venue des Grecs,
voici avec quel enthousiasme, avec quelle adoration et quelle
terreur superstitieuses elles parlent de la kabbale : Un jour,
1. Raschi, Glose sur le r/)rt/HMf/, passage cite; 1^3, ainnc^ "Z^n 71U?S
13 VT2a D?n "INU? VN1 T^TcSs- Mamonides, dans son commentaire sur la

Mischna, s'exprime sur le mme sujet dans les termes suivants : La science
grecque tait un langage allgorique et dtourn du droit sens comme le sont
encore aujourd'hui les nigmes et les emblmes. mji^y^T 0.1117 D^TDin
mrnm nnain iqd mu^M ']Mn d^u^juj- ^'ui ^ouic, ajoute-t-ii, qu'il

n'existt chez les Grecs un langage semblable, quoique nous n'en ayons pas
(( conserv la moindre trace. Cette opinion est parfaitement ridicule et ne
mrite pas mme d'tre discute. Nous en dirons autant de celle de Gfrrer
(Histoire crilique du Christianisme primitif, t. II, pag. 352). S'appuyant sur
les paroles de Manionides, le crilique allemand suppose que la science grecque,
telle que l'entemlent les Tlialniudistes, n'ust pas autre chose que l'interprtation
symbolique, applique aux Ecritures par les Juifs d'Alexandrie, et il en conclut
que les ides mystiques de la Palestine sont empruntes l'Egypte. Mais com-
ment apercevoir le moindre rapport entre cet ordre d'ides et le conseil qui a

t donn lljrcan, ou les usages pratiqus h la cour du roi Ilrode ?


212 U KABBALE.

notre matre '


Joclianan bcii Zac-lia se mit en voyage,
mont sur un ne et suivi de rabbi lazar ben Aroeb. Alors
celui-ci le pria de lui enseigner un chapitre de la Mercaba.
Ne vous ai-je pas dit, rpondit notre matre, qu'il est d-
a fendu d'expliquer la Mercaba une seule personne,
moins que sa propre sagesse et sa propre intelligence ne
ce puissent y suffire. Que du moins, rpliqua Elazar, il me
soit permis de rpter devant toi ce que tu m'as appris de
cette science. Eh bien, parle, rpondit encore notre ma-
tre. En disant cela, il descendit terre, se voila la tte et
s'assit sur une pierre, l'ombre d'un olivier A peine
a lazar, fils d'Aroch, eut-il commenc parler de la Mer-
caba, qu'un feu descendit du ciel, enveloppant tous les

arbres de la campagne, qui semblaient chanter des hym-


ns, et du milieu du feu on entendait un ange exprimer
sa joie en coutant ces mystres^ Deux autres doc-
teurs, rabbi Josu et rabbi Joss, ayant plus tard voulu suivre
l'exemple d'lazar, des prodiges non moins tonnants vin-
rent frapper leurs yeux : le ciel se couvrit tout coup d'pais
nuages, un mtore assez semblable l'arc-cn-ciel brilla
l'horizon, et l'on voyait les anges accourir pour les entendre
comme des curieux qui s'assemblent sur le passage d'une
noce ^ Est-il possible, aprs avoir lu ces lignes, de suppo-

1. jNous traduisons ainsi le mol ^3,1 (raban) non seulement parce que c'est

un titre suprieur celui de rabbi (131), mais aussi parce que c'est probablement
une abrviulion du mot ij^i qui signifie lillralement noire malrc : rabbi
signifie mon matre. Le premier de ces deux titres appartient aux Thanain et

exprime une autorit plus gnrale que le second.


2. Tha. Bah., trailCiiagiiiga, fol. 14.
5. Thalm. Bah., Irail Chaguiga. Ces deux passages n'en forment qu'un
seul, qui n'est pas fini au point o nous nous sommes arrt : il faut y ajouter
le songe racont par Jochanan ben Zaclia, quand on vint lui rapporter les pro-
diges oprs par ses disciples : Nous tions, vous et moi, sur le mont Sina,

quand, du liaut du ciel, une voix nous fit entendre ces paroles : Montez ici,

montez ici o de splendides festins sont prpars pour vous, pour vos disci-
LA KADBALE ET L'COLE D'ALEXANDRIE. 213

ser encore que la kabbale ne soit qu'un rayon drob au so-


leil tic la philosophie alcxandrine?
Cependant, nous sommes oblig de le reconnatre, il existe
entre la kabbale et le nouveau platonisme d'Alexandrie de
telles ressemblances, qu'il est impossible de les expliquer
autrement que par une origine commune; et, cette origine,

peut-tre serons-nous oblig de la chercher ailleurs que


dans la Jude et dans la Grce. Nous croyons inutile de faire

remarquer que l'cole d'Ammonius, comme celle de Simon


ben Jocha, s'tait enveloppe de mystre, et avait rsolu de
ne jamais livrer au public le secret de ses doctrines *; qu'elle
aussi se faisait passer, ;(u moins par l'organe de ses derniers
disciples, pour l'hritire d'une antique et mystrieuse tra-
dition, ncessairement mane d'une source divine^; qu'elle
possdait au mme degr la science et l'habitude des inter-
prtations allgoriques ^
;
qu'enfin elle pltrait au-dessus de
la raison les prtendues lumires de l'enthousiasme et de la
foi*; ce sont l des prtentions communes toute espce de

pies et toutes les gnrations qui entendront leurs doctrines. Vous tes des-
(( tins entrer dans la troisime catgorie. Ne pourrait-on pas voir dans
ces derniers mots une allusion aux mondes des kabbalistes? Cette
quatre
conjecture est d'autant plus fonde, qu'au-dessus du troisime degr, appel le
monde Bcriuh, il n'y a plus que les attributs divins.

i. Porphyre, Vie de Plolin.


2. Selon Proclus, la pliiloso|)liie de Platon a exist de tout temps dans la

pense des hommes les plus cminents; c'est dans les mystres qu'elle s'est

transmise d'ge en ge jusqu' Platon, qui, son tour, l'a communique ses
disciples. 'Anaaav p-lv tou IIXaToivo; oiXooo-^av y,<x\ -r;v y/ji^ l-/.X[j.'}at voinXoj
xar TTjv twv /psiTrovo)'/ ocyaOocio) [jO'jXr,atv.... tJ TS X),r,; rrarj; f,[J.x; [;.:d-

yoo; zaTTTrjae toj HXvtovo tXoTO'Jia xat zoivfDvo; tov v izopor.TO'.; izarp

TWV a'JTOCI -GXCVjT'pwV [JlctctXrj-J.

3. Il y a, dit Proclus, trois manires de parler de Dieu : l'une mystique ou


divine, vOiaaTi/w; ; l'autre dialectique, SiaXs/.Ti/.w; , et la troisime symbolique,
aj;j.6oX'./.w;. Ib. supra, cbap. iv. Cette distinction rappelle les trois vtemcnls
de la loi admis par le Zohar.
4. Cette prfrence est exprime salii't dans tous les ouvrages de Plotin
et de Proclus, mais nous citerons principalonient, dans la Tltculotjie plaloni-
214 LA KABBALE.

mysticisme, et nous n'y arrterons pas notre attention, afin


d'arriver sans relard des points plus importants. l^Pour
Plotin et ses disciples, comme pour les adeptes de la kab-
bale, Dieu est avant tout la cause immanente et l'origine
substantielle des choses. Tout part de lui, et tout retourne
en lui ; il est le commencement et la fin de tout ce qui est'.
Il est, comme dit Porphyre, partout et nulle part. Il est par-
tout, car tous les tres sont en lui et par lui; il n'est nulle
part, car il n'est contenu dans aucun tre en particulier ni
dans la somme des tres ^ Il est si loin d'tre la runion de
toutes les existences particulires, qu'il est mme, dit Plotin',
au-dessus de l'tre, dans lequel il ne peut voir qu'une de ses
manifestations. S'il est suprieur l'tre, il est galement
suprieur l'intelligence, qui, ncessairement mane de
lui, ne saurait l'atteindre. Aussi, quoiqu'on l'appelle gn-
ralement l'unit (t v) ou le premier, serait-il plus juste de
ne lui doimer aucun nom, car il n'y en a pas qui puisse ex-

primer son essence il est l'ineffable et l'inconnu (pp/jT;,


;

-/v&)7ro) \ Tel est absolument le rang de Y En Soph, que le

Zoliar appelle toujours l'inconnu des inconnus, le mystre


des mystres, et qu'il place bien au-dessus de toutes les Se-
phiroth,mme de celle qui reprsente l'tre son plus haut
degr d'abstraction. 2" Pour les platoniciens d'Alexandrie,
Dieu ne peut tre conu que sous la forme trinitaire : il y a
d'abord une trinit gnrale qui se compose des trois termes

cicnne de ce dernier, le chapitre xxv du livre l", o la foi est dfinie d'une ma-
nire trs remarquable.
1. Procl., in Tlicol. Plal., I, 3; II, 4; Elment. tlieoL, 27-54, et dans les
Comment, sur Platon.
2. navra - ovia xa\ (xt) ovra h. toj 6iOj /.a\ h Qbj>, "/.a\ o/, arb;... rh vra
Ta T.ivzx Yc'vriTat oi' atoy xal h a-jiw, oti JavTa/o-j xsvo;, 'T;ya 03 utou, oit

a-JTC); oOaaoj. Sent, ad intelligib., chap. xxxn.


3. G Ennadc, Vllf, 19. Voy. aussi Jamblique, de ilijsteriis JEyypt.,
sect. Vlll, chap. n.

4. IVochi-', in Thcol. Plat., liv, II, chap. vi; II, 4.


LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. 215

suivants, emprunts la langue de Platon : l'unit ou le bien


(t e'y, 70 yxQw), l'inlelligence (vov;) et l'me du monde
{'\ivyh ou leDmiourgos*. Mais chacun de
ToO Koiv'6;. twv oXwv)
ces trois fermes donne naissance une trinil particulire.

Le bien ou l'unit dans ses rapports avec les tres est la fois
le principe de tout amour ou l'objet du dsir universel
('psTov), la plnitude de la puissance et de la jouissance
(r/.avov) et enfin la souveraine perfection {zhiov). Comme
possdant la plnitude de la puissance, Dieu tend se ma-
nifester hors de lui, devenir cause productrice ; comme
objet de l'amour et du dsir, il attire lui tout ce qui est,

il devient une cause finale ; et comme type de toute perfec-


tion, il change ces dispositions en une vertu efficace, source

et fin de toute existence ^ Cette premire trinit n'a pas


d'autre nom que celui du bien lui-mme (rpt? ytxOoti-;).

Vient ensuite la trinil intelligible (rpt; vorj-n) ou la sa-

gesse divine, au sein de laquelle se runissent et se con-


fondent, jusqu' la plus parfaite identit, l'tre, la vrit cl

la vrit intelligible, c'est--dire la chose pensante, la chose


pense et la pense elle-mme ^. Enfin, l'me du monde ou
le Dmiourgos peut aussi tre regarde comme une trinil

laquelle il donne son nom {cpi -riij.iovpyiyJi). Elle com-


prend la substance mme de l'univers ou la puissance uni-
verselle qui agit dans toute la nature, le mouvement ou la

gnration des tres, et leur retour dans le sein de la sub-


stance qui les a produits*. A ces trois aspects de la nature,
on peut en substituer trois autres que reprsentent d'une
manire symbolique autant de divinits de l'Olympe : Jupiter

1. Mot., Ennead., U, liv. IX; 1; Ennemi., III, liv. V, 5, etc. Proclus,


Theol. Plut., I, 23.
2. Proclus, ouvr. cit, liv. I, chap. xxiii.

3. l'Iotin, Ennead., \I, liv. \I1I, i(j; Enn., IV, liv. 111, 17 et pnssim.
Proclus, Theol. Plat., I, 25. At^ov oJv on Tfiao/.o'v li-i -h Tr|; Soxi yavos
nXjjpe; [jilv ov TO'j ovto; v.(x\ tt,; ikrfiziat, Yvvr,t'./.v 3 Trj vof dt; Xr,0iai;.
4. Proclus, Tlicol. secuml. Plat., liv. VI, chap. vu, viii et soq.
G

21 U KABBALE.
est le Dmiourgos universel des mes et des corps \ Neptune
a l'empire des mes, etPluton celui des corps. Ces trois tri-
nils particulires, qui se confondent et se perdent en quel-
que faon dans une Irinit gnrale, ne se distinguent pas
beaucoup de la classification des attributs divins dans le

Zohar. Piappelons-nous en efTet que toutes les Sephiroth sont


divises en trois catgories qui forment galement dans leur
ensemble une trinil gnrale et indivisible. Les tiois pre-
mires ont un caractre purement intellectuel ; celles qui

viennent aprs ont un caractre moral, et les dernires se

rapportent Dieu considr dans la nature. o Les deux sys-


tmes que nous comparons entre eux nous font concevoir
exactement de la mme manire la gnration des tres ou
la manifestation des attributs de Dieu dans l'univers. L'in-
telligence dans la doctrine de Plotin et de Proclus tant,
comme nous l'avons dj dit, l'essence mme de l'tre, l'tre

et l'inlelligence tant absolument identiques dans le sein de


l'unit, il en rsulte que toutes les existences dont se com-
pose l'univers et tous les aspects sous lesquels nous pouvons
les considrer, ne sont qu'un dveloppement de la pense
absolue ou une sorte de dialectique cratrice, qui, dans la
sphre infinie o elle s'exerce, produit en mme temps la

lumire, la ralit et la vie ^ En efTet, rien ne se spare ab-


solument du principe ou de la suprme unit, toujours im-

muable et semblable elle-mme; tous les tres et toutes

les forces que nous distinguons dans le monde, elle les ren-

ferme, mais d'une manire intellectuelle. Dans la seconde

^:'Kr^oo'. x ij.S'ja zf^ or,;jL'.o'jpY'./.^;, y.a\ ilxa'.'j-x tov il/jy t/.v S'.zoaaov x.uoEpvx.

7.. T. X. L. c.jliv. \I, chap. xxii et seq.

[jLVOV Ta; v airj y.z\>:p\oi- -so'J-apyo'jax; S'jvdta'.. L. C, liv. III, chap. I.


'E-ctJf, yp rio -wv vorjTwv ~i/~x -poE'.-j'. Ta vTa, /.aT' airav v/.tt -vTa -po-
u-.ioyv.. Liv. Y, chap. xxx.
LA KABDALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. 217

unit ou dans l'intelligence proprement dite, la pense se


divise; elle devient sujet, objet et acte de la pense. Enfin,
dans les degrs infrieurs, la multiplicit et le nombre s'ten-
dent l'infini*; mais en mme temps l'essence intelligible
des choses s'affaiblit graduellement jusqu' ce qu'elle ne soit
plus qu'une ngation pure. Dans cet tal, elle devient la
matire, que Porphyre *
appelle l'absence de tout tre {lhi^i
ravror, ro) ovro) OU un non-tre vritable {l-nBivov u:h ov), que
Plotin nous reprsente plus potiquement sous l'image des
tnbres qui marquent la limite de notre connaissance, et
auxquelles notreame,en s'y rflchissant, a donn une forme
^ Rappelons-nous deux passages remarquables
intelligible
du Zohar, o la pense, d'abord confondue avec l'tre dans
un tat d'identit parfaite, produit successivement toutes les
cratures et tous les attributs divins en prenant d'elle-mme
une connaissance de plus en plus varie et distincte. Les l-
ments eux-mmes, j'entends les lments matriels et les
divers points qu'on dislingue dans l'espace, sont compts
parmi les choses qu'elle produit ternellement de son propre
sein*. 11 ne faut donc jamais prendre la lettre, soit dans
la doctrine hbraque, soit dans la doctrine alexandrine,
toutes les mtaphores qui nous reprsentent le principe su-
prme des choses comme un foyer de lumire dont manent
lcrnellement, sans l'puiser, des rayons par lesquels se r-
vle sa prsence sur tous les points de l'infini. La lumire,
comme le dit expressment Proclus^ n'est pas autre chose
ici que l'intelligence ou la participation de l'existence divine

1. 'Ilaav [Xiv oJv /.xi ev t^ "/WTjr, (JLOv'. JuvjjLSi, X/. vorjTw;* x.at v x)

BsuTcfoc Tipoaoooi yx: -ovEVTjac'., iXkx vosiw x.a't voefj;' i Se xpTT) 7:avo/,ji.o;
6 ipiOrx; oAov ixurv /.,rjva;. L. c, liv. IV, clinp. xxix.

2. Sentent, ad intcllujib., dit. do Rome, cliap. xxd.

3. l'iolin, .. IV, liv. III, clia]). ix. Enn., I, liv. VIII, chap. vu.
Enn., II, liv. III, chap. iv.

4. Voy. la deuxime parlie, p. 191 cl seq.

5. Tlicolog. sccund. Plat., liv. II, chap. iv.


218 LA KABBALE.

[oi/oh a/lo hxl ri oo) /) az-o-ja lot. -r,\ Qeix j-xplsoi). Le f'over

inpuisable dont elle dcoule sans interruption, c'est l'unit


absolue au sein de laquelle l'tre et la pense se confon-
dent . Il serait sans utilit de reproduire ici, pour le compte
de l'cole noplatoniqiie, que nous avons dit, dans tout ce
l'analyse du Zoliar^ sur l'me humaine et son union avec
Dieu par la foi et par l'amour. Sur ce point, tous les syst-

mes mystiques sont ncessairement d'accord, car il peut tre


regard comme la base, comme le fond mme du mysti-
cisme. Nous terminerons donc ce rapide parallle, en nous
demandant s'il est bien possible d'expliquer par l'identit
des facults humaines, ou les lois gnrales de la pense, des
ressemblances aussi profondes et aussi continues, dans un
ordre d'ides peu prs inaccessibles pour la plupart des
intelligences? D'un autre ct, nous croyons avoir suffisam-
ment dmontr que les docteurs de la Palestine ne pouvaient
pas avoir puis dans la civilisation grecque, objet de leurs
maldictions et de leurs anathmes, une science devant la-

quelle l'tude mme de la loi perdait son inqDortancc. Nous


n'admettrons pas mme aux honneurs de la critique la sup-
position que les philosophes grecs pourraient avoir mis
profit la tradition judaque; car si Numenius^ et Longin par-
lent de Mose; si l'auteur, quoiqu'il soit, des Mystres gyp-
tiens admet dans son systme thologique les anges et les
'"

archanges, c'est probablement d'aprs la version des Sep-


tante, ou par suite des relations qui ont exist entre ces trois
philosophes et les Juifs hellnistes de l'Egypte : il serait ab-
surde d'en conclure qu'ils ont t initis aux redoutables

1. Ka\ r, ojai'a y.7.\ voj ir. toj ^j'aOo'j -fioTOj; 'jzi'j-x/xi '/U^t-xi, /.at -Ep\

xb ayab/ tt/; Gnap^'-V /'.v, 7.x\ rrjOOjaOai toC t^; '/.rflt'.xz owr; ziOv

7rpo6vTo; 7.a\ 6 voj; apa Oeo; O'. ~o G; x vospv /.a'i tb voriTov x za\ aroj
xo vo3 rpeajTcoov. L. c, liv, II, chap. iv.

2. Numenius appelle Platon un Mose parlant allique. (Porphyre, de Anlro


Nympliarum.)
3. De SJijslo'iis yypt., sect. II, chap. xi.
LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. 219

mystres de la Mercaba. Il nous reste par consquent exa-


miner s'il n'y a pas quelque doctrine plus ancienne dont
aient pu sortir la fois, sans avoir connaissance l'un de
l'autre, et le systme kabbalistique et le prtendu platonisme
d'Alexandrie. Or, sans avoir besoin de quitter la capitale des
Ptolmes, nous trouvons sur-le-champ, dans le sein mme
de la nation juive, un homme qu'on peut juger trs diver-
sement, mais qui reste toujours en possession d'une cla-
tante clbrit, que les historiens de la philosophie regar-
dent assez gnralement comme le vrai fondateur de l'cole
d'Alexandrie, tandis que chez quelques critiques et la plupart
des historiens modernes du judasme il passe pour l'inven-
teur du mysticisme hbreu. Cet homme, c'est Philon. C'est
donc sur son systme, si toutefois il en a un, que vont por-
ter maintenant nos recherches, c'est dans ses opinions et

ses nombreux crits que nous essaierons de dcouvrir les

premiers vestiges de la kabbale; je dis seulement de la kab-


bale, car les rapports de Philon avec les coles de philoso-
phie paenne qui furent fondes aprs lui se montreront
d'eux-mmes ; et d'ailleurs l'origine de cette philosophie, si

digne qu'elle soit de notre intrt, ne doit tre pour nous,


dans ce travail, qu'une question tout fait secondaire.
CHAPITRE III

RAI'i-Jins DE LA KABBALE AVEC LA DOCTRLNE DE PHILON

Sans rpter ici que nous avons dit prcdemment de


ce
l'ignorance et de l'isolement o se trouvaient, les uns par
rapport aux autres, les Juifs de la Palestine et ceux de
l'Egypte, nous pourrions ajouter ces considrations que le

nom de Philon n'est jamais prononc par les crivains isra-


lites du moyen ge : ni Saadiali, ni Maimonides, ni leurs
disciples plus rcents, ni les kabbalistes modernes ne lui

ont mme consacr un souvenir, et aujourd'hui encore il est

peu prs inconnu parmi ceux de ses coreligionnaires qui


sont demeurs trangers aux lettres grecques. Mais nous
n'insisterons pas plus longtemps sur ces faits extrieurs,
dont nous sommes loin de nous exagrer l'importance. C'est,
comme nous l'avons dit l'instant, dans les opinions mmes
de notre philosophe, claires par les travaux de la critique

moderne*, que nous allons chercher la solution du problme


qui nous occupe.
On ne trouvera jamais dans les crits de Philon quelque

1. Gfrrer, Histoire critique du christianisme primitif. Daehne, Expo-


sition historique de Vcole religieuse des Juifs d'Alexandrie, Halle, 1854.
Grossmann, Qustiones Philonece, Leipzig, 1829. Creuzcr, dans le journal
intitul tudes et critiques relatives la thologie, anne 1852, 1" livraison.
LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE PIIILON. 221

chose qu'on puisse appeler un systme, mais des opinions


disparates, juxtaposes sans ordre, au gr d'une mthode
minemment arbitraire, je veux parler de l'interprtation
symbolique des Ecritures saintes. Lis entre eux par un lien
unique, le dsir qu'prouvait l'auteur de montrer dans les
livres hbreux ce qu'il y a de plus lev et de plus pur dans
la sagesse des autres nations, tous les lments de ce chaos
peuvent se diviser en deux grandes classes les uns sont :

emprunts aux systmes philosophiques de la Grce, qui ne


sont pas inconciliables avec le principe fondamental de toute
morale et de toute religion, comme ceux de Pythagore,
d'Aristole, doZenon *, mais surtout celui de Platon, dont le
langage aussi bien que les ides occupent pour ainsi dire
le premier plan dans tous les crits du philosophe isra-

lite : les autres, par le mpris qu'ils inspirent pour la rai-

son et pour la science, par l'impalience avec laquelle ils pr-


cipitent en quelque sorte l'me humaine dans le sein de
l'infini, trahissent visiblement leur origine trangre et ne
peuvent venir que de l'Orient. Ce dualisme dans les ides
de Philon tant un fait de la plus haute importance, non
seulement dans la question que nous avons rsoudre, mais
dans l'histoire de la philosophie en gnral, nous allons
essayer d'abord de le mettre entirement hors de doute, au
moins pour les points les plus saillants et les plus dignes de
notre intrt.
Quand Philon parle de la cration et des premiers prin-
cipes des tres, de Dieu et de ses rapports avec l'univers, il a
videmment deux doctrines qu'aucun effort de logique ne
pourra jamais mettre d'accord. L'une est simplement le dua-
lisme de Platon, tel qu'il est enseign dans le Time', l'autre
nous fait penser la fois Plotin et la kabbale. Voici d'a-

1. Yoy.rarliclc de Crcuzcr, Tlicologische Sludien und Krilihcn, anne 1852,


i" liv., p. 18 et seq. Hitler, article Philon, tome IV de la traduction do
M. Tissot.
222^ Ll KABBALE.

bord la premire, assez singulirement place dans la bou-


che de Mose : Le lgislateur des Hbreux, dit notre auteur
dans son Trait de la cration^ reconnaissait deux prin-
cipes galement ncessaires, l'un actif et l'autre passif. Le
premier, c'est l'intelligence suprme et absolue, qui est au-
dessus de la vertu, au-dessus de la science, au-dessus du
bien et du beau en lui-mme. Le second, c'est la matire
inerte et inanime, mais dont l'intelligence a su faire une
uvre parfaite en lui donnant le mouvement, la forme et la

vie. Afin qu'on ne prenne pas ce dernier principe pour une


pure abstraction, Philon a soin de nous rpter dans un
autre de ses crits ^
cette clbre maxime de l'antiquit
paenne, que rien ne peut natre ou s'anantir absolument,
mais que les mmes lments passent d'une forme une
autre. Ces lments sont la terre, l'eau, l'air et le feu. Dieu,
comme l'enseigne aussi le Time, n'en laissa aucune par-
celle en dehors du monde, afin que le monde soit une uvre
accomplie et digne du souverain architecte ^ Mais avant de
donner une forme la matire et l'existence cet univers
sensible, Dieu avait contempl dans sa pense l'univers
intelligible ou les archtypes, les ides incorruptibles des
choses \ La bont divine, qui est la seule cause de la for-
mation du monde % nous explique aussi pourquoi il ne doit

1. De mundi opificio, \, 4. Nous avons dj cit ce passage dans l'intro-


duction.
2. De incorrupt. mund. 'Q-j-ep Iv. to2 [j.ri ovto; ojSv yivETa;, oo' ei; -h jj-tj

v oOstoe-ai. 'E/. toj yp o-jooi[xi ovro ;j.r[-/^avov lax'i -yEvaOai zi, /.. t. X.

5. T.z-.'xzo'i yo f^pt/oTts t [ji-jiarov twv p^wv tw jiEyoTOi Srju-io'jpytj,

5tx-aacOa'.. TaXcioTaiov o: o-j/. v r)^ tl [jltj TSeiot; cuvenrjpojTO [Aipeiw, waTs


l/.
Y^ aziar^z -/.o -iv7o; uxTo; v.a'i fpo; x.a't n'jpb;, [ArjOEv j?w -/.aTaXa'.aOavTo;,

cu'/aTr) oo 6 /.6j;ao;. {De i^lanlat. Noe, II, init.)

A. IlpoaSjv yp Oo;, u-z Oeo;, ot'. p-ifArjua y.av ojy. 'v -ote ya'vo'.TO

/.aXoij r/a ::apxos:-);xaTo;, /.. t. ).. {De mund. opijk.)


5. El yp T'.; Os).r|ai -7]v aTixv, rj; 'vsza tcos to nv eoyjjjL'.oypYrTO, o'.c-

peuvaaOai, Soy.sT [lOt arj otaaapTr'v toS czozo'j, o[j.:vo, o~p v.ai Ttov pyawv
;: Ti;. Puis vient la phrase mme de Time. Ib. supra.
LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE PlllLON. 225

pas prir. Dieu ne peut pas, sans cesser d'tre bon, vouloir
que l'ordre, que l'harmonie gnrale, soient remplacs par le
chaos ; et imaginer un monde meilleur, qui doit un jour
remplacer le ntre, c'est manqu de
accuser Dieu d'avoir
bont envers l'ordre actuel des choses \ D'aprs ce systme,
la gnration des tres ou l'exercice de la puissance qui a

form l'univers a ncessairement commenc il ne peut pas ;

non plus continuer sans fin, car, le monde une fois form.
Dieu ne peut pas le dtruire pour en produire un autre ; la

matire ne peut pas rentrer dans le chaos gnral. De plus,


Dieu n'est pas la cause immanente des tres, ni une cause
cratrice dans le sens de la thologie moderne, il n'est que
le souverain architecte, le Dmiourgos, et tel est en effet le
terme dont Philon se sert habituellement, quand il est sous
l'influence de la philosophie grecque ^ Enfin Dieu n'est pas
seulement au-dessus, mais compltement en dehors de la

cration (6 7i[Cccy;xwg to) -/.ouaqi xat '^o) To ^yiuioupy/Qsvro? wv) ^,

car lui qui possde la science et le bonheur infinis ne peut


pas tre en rapport avec une substance impure et sans forme
comme la matire *.

Eh maintenant de concilier ces prin-


bien, qu'on essaie
cipes avec les doctrines suivantes Dieu ne se repose jamais :

dans ses uvres, mais sa nature est de produire toujours,


comme celle du feu est de brler et celle de la neige de r-
pandre le froid ^ Le repos, quand ce mot s'a[)plique Dieu,
ce n'est pas l'inaction, car la cause aclive de l'univers ne
peut jamais cesser de produire les uvres les plus belles;

1. Quod mund. sit incornipl., p. 949 et 950.


2. TsXtiraTOV yo fJvAOTTc t [jL:YtTCOV twv ef-ycov ~o) [Liy'.i-M orjiJL'.o'jpyo) oia-
TaaasOa'.. {De plantai. Noe, init.)

3. De Posterilatc Caini.
4. De Sacrificnnlibus, cd. Mangcy, t. Il, p. 261.

T ^j/.'.v, ojto) /.m Oeoj -h -OUI/. Lcrjis Allcvj., I, d. Mangcy, t. I, p. 4i.


224 L\ KABBALE.

mais on dit que Dieu se repose, parce que son activil infi-

nie s'exerce spontanment (o.trx ~o)j:h; -ju.y.zti), sans dou-


leur et sans fatigue *
; aussi est-il absurde de prendre la
lettre les paroles de l'Ecriture, quand elle nous apprend que
le monde a t fait en six jours. Bien loin de n'avoir dur
que six jours, la cration w'a pas commenc dans le temps,
car le temps lui-mme, selon la doctrine de Platon, a t
produit avec les choses et n'est qu'une image prissable de
l'ternit '. Quant l'action divine, elle ne consiste plus,
comme donner une forme la matire
tout l'heure,
du dsordre et des tnbres tous les l-
inerte, faire sortir
ments qui doivent concourir la formation du monde, elle
devient rellement cratrice et absolue; elle n'esL pas plus
limite dans l'espace que dans la dure. Dieu, dit expres-
sment Philon, en faisant natre les choses, ne les a pas
seulement rendues visibles, mais il a produit ce qui au-
paravant n'existait pas; il n'est pas seulement l'architecte
(le Dmiourgos) de l'univers, il en est aussi le cra-
leur^ Il est le principe de toute action dans chaque tre
en particulier, aussi bien que dans l'ensemble des choses,
car lui seul appartient l'activit ; le caractre de tout ce
qui est engendr, c'est d'tre passif*. C'est ainsi, probable-
ment, que tout est rempli, que tout est pntr de sa pr-

1, 'Ava-jj/.av Z o Ti (i(-px;(xv /.a/.w- -t'-oxi oa:'. opxar/'o'.ov t twv oXojv

atT'.ov o'jZt.ozi Xt/vi toj -O'.v Ta xa/.Xicrra, a/'/.k t/;v /vj y.a/.o-xOifsv il-t.

t;oXa% j!iaiia; i-ovoTXTrjv hnp^dx/. D Chrubin., p. 123.


2. "EurjOs; -avj l ougOa: ?? f,ii.pai, r^ /.stOo'Xou '^^d/M >coaii.ov ^Eyo/svai. Lcg.

Alleg. Ib. supr. Ojt; o3v ( x.7;a.o;) vscutcOo; vi'.; a?30r)T, xivrjOa'i;, ttjv

ypvoj ojiiv vaaiai y.y.\ var/Erv -o:/;7:v. Quod Dcus sit immutabilis.
Arjix'.ojpf ; Zi /.ai /o^/oj Oio. Ib.

3, '0 0i; - -av-a yvrx;, oj [xdvov ?; TOj;j.a/; ^^ayv, y.cii o r.^6-

xapov Oj/. ?jV Ir.o'.r^'ji'i , oj t^'v.o-jt^: [jio/ov, '/J.k y.a\ 7.:z:r^- ajT; or/. De Som-
niis, p. 577.
4. 0; /.a\ To"? a/.Xot; a-aaiv f/7) "oj opcv I^t'i. "lo'.ov [jlv Oeoj t
JtoiEv, oj 6/;j.;; l-iyp'iaOat yvirr\-.oi, To^ov l ^(Viir^-zou t tAt/j.:!. Legis
Alleg., I; De Chrubin., t. I, p. 155, d. Mang.
LA KABBALIC ET LA DOCTRINE DE PIIILON. 225,

sence ; ne permet pas que rien reste vide


c'est ainsi qu'il

et abandonn de lui-mme*. Comme il n'est rien cepen-


dant qui puisse contenir l'infini, en mme temps qu'il est
partout, il n'est nulle part, et cette antithse, que nous
avons dj trouve dans la bouche de Porphyre, n'est pas
comprise autrement qu'elle ne l'a t plus tard par le dis-
ciple de Plotin. Dieu n'est nulle part, car, le lieu et l'espace

ayant t engendrs avec les corps, il n'est pas permis de


dire que le crateur soit renferm dans la crature. Il est
partout, car par ses diverses puissances (r; ^uvzast; avroi)
il pntre la fois et la terre et l'eau, l'air et le ciel ; il rem-
plit les moindres parties de l'univers, les liant toutes les
unes aux autres par des liens invisibles ^ Ce n'est pas en-
core assez : Dieu est lui-mme le lieu universel (o twv cXmv
Ti^-o), car c'est lui qui contient toutes choses, lui qui est
l'abri de l'univers et sa propre place, le lieu o il se ren-
ferme et se contient lui-mme ^ Si Malebranche, qui ne
voyait en Dieu que le lieu des esprits, nous parat si prs de
Spinosa, que penser de celui qui nous reprsente le souve-
rain tre comme le lieu de toutes les existences, soit des
esprits, soit des corps? En mme temps nous demanderons
ce que devient avec cette ide le principe passif de l'uni-
vers? Comment concevoir comme un tre rel, comme un
tre ncessaire, cette matire qui n'a par elle-mme ni forme
ni activit, qui a d exister avant l'espace, c'est--dire avant
l'tendue, et qui, avec l'espace, est transporte dans le sein
de Dieu? Aussi Philon est-il conduit, par une pente irr-

i. nvTa vp 7:7:XrJpfjJXv Os;, xai O'. -vrtov otXi^XuOv, y.tX xc'vov o5cV,
ojC 'fr,;aov no/.soinv EauTOJ. Gnes., 1. III, 8.

2. De Linguarum confitsione, d. Mangey, t. I, p. 425.


3. At; 6 0:? y.aXerrai t6;o, Ttji Kepu'yeiv (lv xi oXa, Trepisy ssOftt S upg
(ir,5''; nXJ-:, /.a'i zo> xatacpuYTiv twv (JuaTzvTtuv atv sTvoc, '/.o IxsiSj^jtep ai
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irjT; /.o l(j.-^po[x3vo; [x(iv(j) tjzm. De Somniisy
'
hb. i

15
226 LA KABBALE.

sistible, prononcer ce grand mot : Dieu est tout [e /.o t

Mais comment le souverain tre a-t-il fait sortir de ce


Heu intelligible, qui est sa propre substance, un espace
rel, contenant ce monde matriel et sensible? Comment
lui, qui est tout activit et tout intelligence, a-t-il pu pro-
duire des tres passifs et inertes? Ici les souvenirs de la

philosophie grecque sont compltement touffs par le lan-


gage et les ides de l'Orient. Dieu est la lumire la plus
pure, l'archtype et la source de toute lumire.