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El secuestro d,e

ta bibliotecaria
Margaret Mahy

El jefe de los bandidos y sus secuaces


secuestran a la bella seorita
Laburnum, la bibliotecaria, con la
intencin de pedir por ella a la llustracin de cubierta r!$
t', $ "*h"*
municipalidad un importante rescate.
QutNnN Btart iJ
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a * .".t1
Pero no han contado con la valenta
de la joven, sus buenos sentimientos
y un terrible sarampin...

Margaret Mahy nac en Nueva Zelanda


pero realiz sus estudios en Inglaterra, donde
desde entonces reside. Obtuvo el ttulo
de bibliotecaria y hasta hace poco trabaj
como tal en la Biblioteca Pblica.de
Canterbury. Dedica todo su tiempo a escribir
para nios y adolescentes en una bonita casa
con un amplio jardn, varios gatos
y miles de libros.
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Tiaduccin de Miguel A. Diguez


llustraciones de Quentin Blake

lf.R'i,.,

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Un da, Ernestina Laburnum,
la bella bibliotecaria, fue raptada por
unos malvados bandidos. Acababa
de salir a pasear por el bosque, situa-
do en las proximidades de la ciuclad,
cuando los bandidos la asaltaron y se
la llevaron.
qu me secuestran?
-Porcon frialdad-. No
-pregunt
tengo amigos ricos ni primos ricos.
La verdad es que soy una pobre
hurfana sin casa propia, aparte de
la biblioteca.
es precisamente lo que
-Eso
nos interesa el Bandido-Jefe-.
-dijo
La municipalidad de la ciudad
r un generoso rescate. Todo el
nrundo sabe que la biblioteca no fun-
cionar nada bien sin su bibliotecaria.
Era bastante cierto, y" que la
seorita Laburnum tena en su poder
las llaves de la biblioteca.
--Creo que debo advertirles
Ernestina- que pa!_g! q! de
-dijo

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semana con una amiga que tiene
cuatro nios pequeos. En la casa to-
dos estaban enfermos de sarampin.
importa el
-No Yo ya lo-replic
Bandido-Jefe-. he tenido.
yo no! el
-Pero
bandido ms prximo. -exclam
l,os otros bandidos miraron a
la seorita Laburnum con cara
preocupada. Ninguno de ellos haba
qu concepto con- irritables y tenan las narices encar-
-Bajo
sideraremos el secuesrro de la bi- nadas y llenas de mocos.
bliotecaria? uno de los que un bao caliente
concejales-.-pregunt
El dinero del rescare -Creo
ayuda a que salga la erupcin
debe figurar como un gasto de perso- -dijo
la seorita Laburnum sin demasiada
nal o un gasto del fondo de cultura? seguridad-. Ah!, si estuviera en mi
comisin de cultura se biblioteca podra buscar la palabra
reunir-La
dentro de dos semanas nsarampin, en el Diccionario prc-
jo el alcalde-. Propongo que-di-ellos tico de medicina familiar.
tomen entonces una decisin sobre El Bandido-J.f. dirigi una
este punto. mirada triste a los hombres de su
Pero mucho antes de esta reu- banda.
nin todos los bandidos, excepto el usted segura de que
iefe, sufr an yala terrible enfermedad -iFst
es sarampin? Me
del sarampin. Se volvieron mu -pregunt-.
parece una enfermedad muy poco
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digna pana un bandido. Pocas perso- la culpa de extender el sarampin por
nas quedan bien con granitos en la todas partes, verdad?
caa, pero pafa unos ladrones resulta El Bandido-Jefe gimi.
desastroso. Tomara usted en serio a me lo permite la
un ladrn con granitos? -Si -di.io
seorita Laburnum-, ir a mi biblio-
tecay sacar el Diccionario prctico de
medicina familiar. Con ese valioso
libro intentar aliviar el sufrimiento
de sus compaeros. Claro que no lo
podr tener en prstamo ms de una
semana. Es un libro de consulta muy
l solicitado, entiende?
Las lamentaciones de los ban-
didos enfermos resultaban insopor-
tables para el jefe.
No forma parte de las funcio- bien Pue-
ncs clc una bibliotecaria tomar en serio -Est -acept-.
de ir a buscar el libro y nos olvidaremos
l rringtin ladrn, con granitos o sin del secuestro d,e momento. Pero solo
clkrs Ernestina con altane- de momento, ;eh?
-rcplic
ra-. [)e todos modos, no podrn
volvcr a robrr hasta que no se re-
cupere u clcl sarampin. Estn en
cuarentenr. No querr que les echen
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L4

Poco tiempo despus la seo-


rita Laburnum regres cargada con
varios libros.
bao caliente para que
-Un
brote la erupcin! leyen-
do en yg7 -exclam
a.la-. Luego la cueva de-
# ber quedar a oscuras. Y nada de leer
1" o jugar a las cartas. Se debe rener
mucho cuidado con los ojos cuando
se sufre el sarampin.
Para los bandidos resultaba
muy aburrido estar tumbados a os-
curas en la cueva. La seorita Labur-
num les tom la temperarura y les
.,1
pregunt si les dolan los odos.
muy importante no
-Es
enfriarse subiendo las manras
-diio
hasta las barbas de los bandidos y re- mucha atencin. Incluso el Bandido-
metiendo tanto la ropa de las camas Jefe escuchaba tambin, aunque la
que ni siquiera podan n6vs5s-. ps- seorita Laburnum le haba ordena-
ro, para que se distraigan, voI a leerles do preparar un nutritivo caldito para
algn libro. Qu libros han ledo ya? los enfermos.
Los bandidos no haban ledo ms sobre Al
nada. Eran prcticamente analfabetos. Bab! -Cuntenosimpacientes los
bien la seori- -gritaban a leernos Alicia
bandidos-. Vuelva
-Mty Empezaremos
ta Laburnum-. -di.io por en el pas de las marauillas!
Al Bab y los cuarentt ladrones.
Luego, iremos leyendo libros ms
complicados.
Los bandidos no haban teni-
do nunca a nadie que les leyera. A
pesar de la fiebre, escuchaban con
La historia de Robin de los canina. La seorita Laburnum con-
Bosques los puso muy nerviosos. Se sult su Diccionario prctico de
trataba de un ladrn, igual que ellos, medicinafamiliar y encontr algu-
pero con ideas nobles, como dar el nas recetas de cocina apetitosas
dinero robado a los pobres. A ellos para los convalecientes. Se las copi
no se les haba pasado por la cabeza al Bandido-Jefe.
la tcrntera de entregar lo que roba- Como ya haba abandonado
ban a los pobres. la idea de secuestrar a la biblioteca-
ria, el jefe pens en secuestrar el li-
i:bK bro. Pero la seorita Laburnum no se
lo permiti.

W,#WM

Alos pocos das los granos


comenzaron a desaparecer y se des-
pert en los bandidos un hambre
20

libro lo utiliza mucha recuperados y la seorita Laburnum,


-[5s
gente en la biblioteca la jo- con sus llaves, regres a la ciudad. El
ven-. -dijo incidente del secuestro pronto qued
Pero, por supuesto, siempre olvidado. EI Diccionario prctico de
pueden ir a la biblioteca y consultar- medicina familiar volvi a ocupar su
lo cuando quieran. sitio en uno de los estantes de la bi-
blioteca. Y la biblioteca abri otra
vez sus puertas a las personas que
haban estado privadas de literatura
durante los das del secuestro de la
seorita Laburnum.

Algunos das despus, los


bandidos se encontraban totalmente
Sin embargo, tres semanas des-
pus de estos dramticos sucesos, surgi
un nuevo incidente con los bandidos.
En pleno da irrumpi en la
biblioteca el Bandido-Jefe en persona.

polica -Slveme! -grit-. Un


me est persiguiendo!
La seorita Laburnum le diri-
gi una fra mirada.
su nombre, rpido!
-Dme
ella.
-dijo El Bandido-Jefe dio un brinco
hacia atrs. Una expresin de horror
se adivin bajo su barba negra y en-
maraada.
no! ----exclam-. Cual-
-No,
uler cosa menos eso:I
6s"e la escuela siempre me
la se- -En
llamaban Malvenido Malhechor
-Rpido! -apremi
orita Laburnum . Ddse prisa o no lament el bandido-. Es ese nom--se
podr ayudarle. bre lo que me ha impulsado a llevar
El Bandido-Jefe se inclin so- una vida de crmenes. Pero, escnda-
bre el mostrado r para susurrar al me, querida seorita, o me atraparn.
odo de la bibliotecaria: La seorita Laburnum le
Bienhechor. coloc una etiqueta con un nmero,
-Bienvenido
La seorita Laburnum no pu- como si fuera un libro, y lo situ en
do evitar una sonrisa. Ciertamente, una estantera con muchos volme-
cra un nombre extrao para seme- nes de autores cuyos apellidos em-
jarrte personaje. pezaban por la letra uBr. El bandiclr
estaba colocado con exactitud por Laburnum
orden alfabtico, yz que el orden al- -Seorita
el polica-, -dijcr
estoy persiguiendo a un
fabtico es una regla esencial para clebre jefe de bandidos que ha en-
cualquier bibliotecario. trado en la biblioteca. Mire, all le
El polica que persegua al veo, en los estantes de la letra uBr.
Bandido -Jefe entr en la biblioteca. Me lo puedo llevar, por favor?
Era un buen corredor, pero se haba luego
retrasado un poco porque tuvo la -Desde
amablemente la seorita -respondi
Labur-
mala fortuna de tropezar con un ni- num-. Ha trado su tarjeta de lector?
o montado en un triciclo. La cara del polica mostr su
disgusto.

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-{{i h$n
no! La tengo en ca- El polica sali precipita-
-Cielos,
sa. La uso para sealar las pginas de damente de la biblioteca haciendo
mi Gua para dtrapar ladrones. crujir el suelo con sus pesadas botas.
ese caso, temo que no La seorita Laburnum se di-
podr -En
retirar nada sin su tarjeta de rigi al estante de la uB, y bq al
lector. El Bandido-Jefe es propiedad Bandido-J.f..
de la biblioteca. ahora dgame qu ha
El polica asinti con la cabe- venido -Bien,
a hacer aqu con
za lentamente. Saba que sin Ia tale- -lsog
severidad la bibliotecaria.
ta no se permita retirar nada. Era
una norma estricta de la biblioteca.

Pero, a pesar de su tono, no


enga al Bandido-J.ft. Saba, en
en una carrera a buscar- realidad, que ella estaba muy conten-
la -Ir
el polica-. No vivo muy ta de volver a verlo.
-dijo
Iejos de aqu. seorita Laburnum,
entonces con -Ver,
el caso es que mis hombres parecen
-Yaya
anrabilidad -dijo
la seorita Laburnum. muy inquietos. Desde que ustecl lcs
lea aquellos cuentos no han vuelto a
sentirse contentos despus de cenar.
Antes solamos sentarnos alrededor
del fuego, cantbamos canciones de
bandidos y disfrutbamos con nues- I

tro humor grosero. Pero ahora han


tien f{ctl arreelo
-Eio la bibliotecaria-. -di-
jo sonriendo Cul
es su nmero? Ah, s! Bien, cuando el
polica vuelva le dir que otra persona
se lo ha llevado prestado, y ser cierto,
ue yo lo llevo prestado a utg

perdido el gusto. Quieren or histo-


rias de Alicia, de La isla del tesoro, de s
reyes y payasos. Por eso vena a
hacerme socio de la biblioteca Y
llevarme algunos libros. Qu debo
hacer? No me atrevo a regresar sin li-
bros, pero ese polica puede volver
cn cualquier momento. No se enfa-
tlrrn con usted cuando descubra que
nrc lrc rlrarchado?
El Bandido-J.f. dirigi una Acababa de irse cuando enrr'(i
elocuente mirada a la seorita La- el polica.
burnum. enseando su
ahora la joven-, -Bien -dijo
tarjeta de lector-, me gustara lle-
-Y -sigui
debe hacerse socio de la biblioteca y varme al Bandido-lefe, si usted me
retirar en prstamo algunos libros lo permite.
para sus pobres bandidos.

(:

iJ

me hago socio, a lo me-


-Si llevarme en prstamo
j.rt puedo
ranrbin a usted el Bandido-
-dijo
lcfc con la audacia propia de los
[rrrcnos ladrones.
l.e seorita Laburnum se pu-
so coloraclr y cambi rpidamente
clc tcnla. [.c entreg unos estupen-
clos libros clc aventuras y le rog que
se fuera curlnto antes.
34

Despus de aquel aconteci-


miento el Bandido-Jefe iba con regula-
ridad a la ciudad, siempre a escondidas,
para cambiar sus libros. Era peligro-
so, pero pensaba que vala la pena.
Mostraba un aire tan esperan- A medida que los bandidos
zado que produca pena rener que lean sin interrupcin, su cultura y
decepcionarlo. La seorita Labur- sabidura aumentaban, hasta el ex-
num lanz una rpida ojeada al tremo que se convirti en la banda
estante de la nBr. ms cultivada y filosfica que uno
la biblio- poda enconrrar. En cuanro a la se-
-Oh!
tecaria-. -exclam
Lo lamento, pero se lo ha orita Laburnum, no haba duda de
llevado orra persona. Debi usted que protega y ayudaba a los bandi-
haberlo reservado. dos. Un comporramiento p.oco ade-
El polica mir fijamente al es- cuado para una bibliotecaria, pero
tante, y luego a la seorita Laburnum. tena sus buenas razones.
anotar mi reserva?
-Puede
tras un momento de si-
-pregunt
lcncio.
supuesro la
-Por
bilrl iotecaria-, aunque-respondi
debo indicarle
cuc la espera puede ser larga. Haymu-
cllos lcctores que aguardan su turno.
s
/1 ,
Un da se produjo un terrible
terremoto. Todas las chimeneas de la
ciudad se cayeron. Los edificios
crujieron y temblaron. En el bosque,
los bandidos sufrieron tambin los
efectos del terremoro. Los rboles se
tambaleaban y las pias caan como
j':t
1 granizo. Por fin, la tierra dej de es-
$ tremecerse. El Bandido-J.f., muy
{'n plido, grit:
biblioteca! le
-La a la seoritaQu
habr ocurrido Labur-
num. .. y a los libros?
Cada uno de los bandidos se
puso plido, de forma que naclic
habr visto nunca juntos a tanros
bandidos tan plidos.
38

-Rpido! -gritaron-.
Hay Qu terrible espectculo lcs
que salvarlos! Vamos a salvar a la se- aguardaba en la biblioteca! Todos los
orita Laburnum! Vamos a salvar cuadros, flores, etiquetas, estanteras
los libros! y libros haban cado al suelo en con-
Sin cesar de dar gritos, se lan- fuso revoltijo, como hojas arrancadas
zaon a la carretera que llevaba del de los rboles en oroo.
bosque a la ciudad. No se vea ni rasrro de la se-
El polica los vio, pero al or orita Laburnum.
sus heroicos gritos decidi ayudarles Al producirse el terremoto, la
primero y arrestarlos despus. seorita Laburnum se encontraba
a la seorita Labur- ordenando libros en el almacn,
num! -Salvemos
el polica-. Rescatemos donde se guardaban todos los libros
-grit
los libros! viejos y deteriorados. Infinidad de

l..t,r!

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d

d
40 4r

enciclopedias y pesados volmenes Alguien estaba retirando los


se desplomaron sobre ella. Al con- libros que la aplastaban. Se trataba
cluir el terremoto todava estaba viva, del Bandido-Jefe.
pero tan enterrada entre libros que Bienvenido
no poda moverse. -Bienvenido, dulcemen-
Bienhechsr
uAplastada por la literatura -rnurmur
te la seorita Laburnum-. Es un
la seorita Laburnum-. La nombre muy adecuado para ti.
-pens
muerte ideal para una bibliotecariar. Con exquisita ternura, Bien-
No la haca muy feliz este venido la puso en pie y le sacudi el
acontecimiento, pero no haba nada polvo que la cubra.
que pudiera intentar para salvarse.
Pero entonces oy una valerosa voz:
Ernestina La-
burnum! -Ernestina!
42 43

venido con la mayor supuesto, ffie casar'('


rapidez-He
posible el Bandido- contigo-Por la seorita Labur-
-dijo
J.ft-. Oh, Ernestina!, a lo mejor no -acept
num-. Despus de todo, yo re ren-
es el momento adecuado para pedr- go en prstamo gracias a mi tarjeta
telo, pero te aseguro que estoy dis- de lectora. Eso significa que te admi-
puesto a dejar mi vida de crmenes y raba en secreto desde hace tiempo.
convertirme en un hombre honrado. En la sala principal de la bi-
Ernestina, aceptaras casarte conmi- blioteca haba una gran actividad.
go? Creo que necesitas a alguien capaz Bandidos y concejales trabajaban
de quitarte los libros de encima y... juntos como hermanos. Ordenaban
Bueno, rescatarte de vez en cuando. las etiquetas, archivaban las fichas,
[.as cosas se simplificaran mucho si colocaban en sus estantes los libros
te casaras conmigo.
44

?,
cados. Todos aplaudieron cuando el pero creo que como bibliot
Bandido-J.f. apareci con la seori- drn ser excelentes. Puedo decir qr-rc
ta Laburnum, magullada pero ms estoy muy orgullosa de todos ustedes.
hermosa que nunca. Los bandidos se quedaron sin
el Bandido- aliento. Jams, mientras eran unos
J.f.-. -Ejem! -dijoms feliz de la
Soy el hombre simples e ineficaces bandidos en el
tierra. La seorita Laburnum ha bosque, haban soado con tal elo-
aceptado casarse conmigo. gio. Profundamente conmovidos,
juraron all mismo que abandona-
ran su vida de delincuentes para
convertirse en bibliotecarios.
Todo aquello fue muy emo-
cionante. Incluso el polica llor
emocionado.

'ltrdo el mundo recibi este


ln rr rrcio con grandes aclamaciones.
--llajo una condicin
clicri ll jovcn-.Todos ustedes -in-
deja-
rn tle rolxu' y cometer fechoras, I
se convcr-tir-:in cn bibliotecarios. No
fueron lrrLly brrcnos como bandidos,
Desde entonces aquella bi-
blioteca funcion extraordinaria-
mente bien. Con todos los nuevos
bibliotecarios la municipalidad pudo
abrir una biblioteca dedicada a los
nios, en la que todos los das se
lean cuentos y se representaban di-
vertidas obras de teatro. Los bibliote-
carios bandidos haban conseguido
una gran experiencia despus de las
prcticas realzadas en el bosque alre-
dedor de la hoguera.
La seorita Laburnum, que
pronto se convirti en la seorrr
Bienhechor, pensaba a veces quc l,r
biblioteca para nios era un [)()r()
ms fantstica y salvaje, pero turrrlritir
ms divertida, que el resto de bibliote-
cas que conoca. Pero esto no la preo-
cupaba. No le preocupaba que todos
los bibliotecarios bandidos llevaran
grandes barbas negras ni que quitaran
todos los letreros que ordenaban
SILE,NCIO y PROHIBIDO HABLAR.
Quiz ella misma, en su inte-
rior, tena ms de bandida de lo que
nadie haba sospechado. Por supues-
to, el antiguo Bandido-Jefe y ahora
Primer Ayudante de la Biblioteca,
Bienvenido Bienhechor, conoca esras
secretas inclinaciones de su esposa,
pero l no se lo dijo nunca
" 5[.+.
o

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