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LITOSFERA, HIDROSFERA Y ATMSFERA

La composicin de nuestro planeta est integrada por tres elementos fsicos: uno slido, la litosfera, otro
lquido, la hidrosfera, y otro gaseoso, la atmsfera. Precisamente la combinacin de estos tres elementos
es la que hace posible la existencia de vida sobre la Tierra.

1. La Litosfera

La litosfera es la capa externa de la Tierra y est formada por materiales slidos, engloba la corteza
continental, de entre 20 y 70 Km. de espesor, y la corteza ocenica o parte superficial del manto
consolidado, de unos 10 Km. de espesor. Se presenta dividida en placas tectnicas que se desplazan
lentamente sobre la astenosfera, capa de material fluido que se encuentra sobre el manto superior.

Las tierras emergidas son las que se hallan situadas sobre el nivel del mar y ocupan el 29% de la
superficie del planeta. Su distribucin es muy irregular, concentrndose principalmente en el Hemisferio
Norte o continental, dominando los ocanos en el Hemisferio Sur o martimo.

Las tierras emergidas se hallan repartidas en seis continentes:

Asia: Es el continente de ms superficie, se extiende de Este a Oeste en el Hemisferio Norte,


aunque su parte meridional se interna en la zona tropical.

Europa: En realidad es una gran pennsula situada al Oeste del continente asitico o euroasitico.
La separacin entre Asia y Europa se ha fijado de forma convencional en los montes Urales, el
ro Ural y la cordillera del Cucaso.

frica: Situado al Suroeste de Asia y Sur de Europa, predominantemente en la zona intertropical,


pero es mucho ms ancho en el Hemisferio Norte que en el Hemisferio Sur.

Amrica: Este continente se organiza en sentido de los meridianos y se distribuye tanto en el


Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur. Debido a esta distinta situacin de sus partes y a
sus formas diferenciadas, suele hablarse de dos subcontinentes o incluso de dos continentes,
Amrica del Norte y Amrica del Sur.

La Antrtida: Es el nico continente cubierto permanentemente por una gran masa de hielo, ya
que se sita en su totalidad en el Polo Sur.

Oceana: No es un conjunto continuo de tierras emergidas como el resto de los continentes, est
formado por un nmero muy elevado de islas de tamaos y formas muy distintas, situadas al
Sureste de Asia y en el ocano Pacfico.

Manuel Alcayde Mengual


2. La Hidrosfera

La hidrosfera engloba la totalidad de las aguas del planeta, incluidos los ocanos, mares, lagos, ros y las
aguas subterrneas.

Este elemento juega un papel fundamental al posibilitar la existencia de vida sobre la Tierra, pero su cada
vez mayor nivel de alteracin puede convertir el agua de un medio necesario para la vida en un
mecanismo de destruccin de la vida animal y vegetal.

A) El agua salada: ocanos y mares

El agua salada ocupa el 71% de la superficie de la Tierra y se distribuye en los siguientes ocanos:

El ocano Pacfico, el de mayor extensin, representa la tercera parte de la superficie de todo


el planeta. Se sita entre el continente americano y Asia y Oceana.
El ocano Atlntico ocupa el segundo lugar en extensin. Se sita entre Amrica y los
continentes europeo y africano.
El ocano ndico es el de menor extensin. Queda delimitado por Asia al Norte, frica al
Oeste y Oceana al Este.
El ocano Glacial rtico se halla situado alrededor del Polo Norte y est cubierto por un
inmenso casquete de hielo permanente.
El ocano Glacial Antrtico rodea la Antrtida y se sita al Sur de los ocanos Pacfico,
Atlntico e ndico.

Manuel Alcayde Mengual


Los mrgenes de los ocanos cercanos a las costas, ms o menos aislados por la existencia de islas o por
penetrar hacia el interior de los continentes, suelen recibir el nombre de mares.

B) El agua dulce

El agua dulce, que representa solamente el 3% del agua total del planeta, se localiza en los continentes y

en los Polos. En forma lquida en ros, lagos y acuferos subterrneos y en forma de nieve y hielo en los
glaciares de las cimas ms altas de la Tierra y en las enormes masas de hielo acumuladas entorno al Polo
Norte y sobre la Antrtida.

C) El ciclo del agua

En la Tierra el agua se encuentra en permanente circulacin, realiza un crculo continuo llamado ciclo
del agua.

El agua de los ocanos, lagos y ros y la humedad de las zonas con abundante vegetacin se evapora
debido al calor. Cuando este vapor de agua se eleva comienza a enfriarse y a condensarse en forma de
nubes, hasta que finalmente precipita en forma de lluvia, nieve o granizo.

El ciclo se cierra con el retorno del agua de las precipitaciones al mar, la escorrenta, a travs de las
corrientes superficiales, los ros, y de los flujos subterrneos del agua infiltrada en el subsuelo, los
acuferos.

Manuel Alcayde Mengual


3. La Atmsfera

La Tierra est rodeada por una envoltura gaseosa llamada atmsfera, que es imprescindible para la
existencia de vida, pero su contaminacin por la actividad humana puede provocar cambios que
repercutan en ella de forma definitiva.

La atmsfera tiene un grosor aproximado de 1.000 km. y se divide en capas de grosor y caractersticas
distintas:

La troposfera es la capa inferior que se halla en contacto con la superficie de la Tierra y alcanza un
grosor de unos 10 km. Hace posible la existencia de plantas y animales, ya que en su composicin se
encuentran la mayor parte de los gases que estos seres necesitan para vivir. Adems, aqu ocurren
todos los fenmenos meteorolgicos y acta de regulador de la temperatura del planeta, ya que el
denominado efecto invernadero hace que la temperatura no llegue a valores extremos ni aumente o
disminuya bruscamente, al ser absorbido el calor por las partculas de vapor de agua de las nubes.

La estratosfera es la capa intermedia, situada entre los 10 y los 80 km. En la estratosfera la


temperatura aumenta y el aire se enrarece hasta tal punto que los seres vivos no podran sobrevivir en
ella. Sin embargo es fundamental por tener la funcin de filtro de las radiaciones solares ultravioleta,
gracias a la existencia en ella de la denominada capa de ozono.

La ionosfera es la capa superior y la de mayores dimensiones, en ella el aire se enrarece cada vez ms
y la temperatura aumenta considerablemente. Es fundamental porque provoca la desintegracin de los
meteoritos que llegan a ella desde el espacio.

Manuel Alcayde Mengual