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Resumen para el final de Medieval.

UNIDAD NUMERO 1

El Medioevo: Problemtica Historiogrfica: Legoff Mdium tempus Con respecto


a la antigedad y al futuro (Edad Moderna).

Origen del Concepto: (Saita Armando).


Surgi entre los S. XIV y S. XV con Petrarca (Imagen negativa), esta identificacin
fue elaborada por los Humanistas, ms para resaltar las caractersticas de su propio
tiempo, que las del periodo precedente. Hoy se insiste en negar esa imagen tradicional y
afirmas la positividad de la Edad Media.
El trmino entr en el uso general y se difundi en el S. XVII gracias a George Horn
(En latn Hornius 1620-1670) y a Cristbal Keller (Celarius 1638-1707). El trinomio
Antigedad-Medioevo-Edad Moderna, como esquema de subdivisin de la historia,
lleg a ser de uso corriente, gracias a los manuales de gran difusin, sobre todo al de
Cellarius.
El origen humanista de la imagen del Medioevo, es visto como algo envuelto entre
tinieblas, la imagen de un periodo de crisis y oscuridad, un periodo intermedio de
crisis entre la ejemplar civilizacin clsica y su renacimiento hacia una progresiva
iluminacin de las mentes.

Iluminismo: Fue una poca histrica y un movimiento cultural intelectual europeo


(especialmente en Florencia e Inglaterra), que se desarroll desde fines del S. XVII
(1789), hasta el inicio de la revolucin Francesa, aunque en algunos pases se prolong
durante los primeros aos del S. XIX, fue denominada as por su declarada finalidad de
disipar las tinieblas de la humanidad, mediante la luz de la razn. El S. XVII es
conocido como Siglo de las luces.
Los pensadores de la ilustracin, sostenan que la razn humana, poda combatir la
ignorancia, la supersticin y la tirana y construir un mundo mejor (Descartes, Locke,
Galileo, Newton).
Emanuel Kant: Qu es la ilustracin? Significa el movimiento del hombre al salir de
una puerilidad mental, de la que l mismo es culpable. Puerilidad es la incapacidad de
usar la propia razn, sin la gua de otra persona.

Representaciones Historiogrficas: Imagen del Medioevo.


Corriente Negativa: Representada por la ilustracin, con precursores entre los
historiadores y los controversistas protestantes y catlicos, con un juicio negativo sobre
los brbaros. Fue considerada poca desatinosa de anarqua.
Representantes: Edgar Gibson, William Robertson y Voltaire, (S. XVIII).
Corriente Positiva: Representado por el romanticismo (Culto al Yo, exotismo,
admiracin por la edad media, primaca de la sensibilidad y la emocin sobre la razn).
Romanticismo: Corriente cultural y movimiento literario del S. XIX, que se opona a las
normas clsicas.
Representantes: Justus Mores y Johan Herder.
Los brbaros trajeron naturaleza, sano sentido nrdico, costumbres fuertes y buenas,
aunque salvajes. Su feudalismo, volvi a cultivar las tierras.
Es una poca de altsima vida espiritual, lo gtico ya no merece desprecio sino
admiracin.
Otra Corriente: Desarrolla contenido concreto de los anlisis del S. XVIII, sin aceptar
su visin globalmente negativa.
Examina las formas institucionales y la vida poltica concreta, tambin la conquista de
un pueblo por otro y la sucesiva fusin o no de las razas.
Se desideologiza cada vez mas ese medioevo para convertirse en objeto de una
historiografa que quiere ser cientfica.
Representantes: Numa Fustel de Carlanges.

Periodizaciones del Medioevo.


La visin tradicional, ubica el comienzo del medioevo en el 476 (Cada del imperio
romano de occidente) y su fin en el 1492 (descubrimiento de Amrica) o en el 1453
(cada de Constantinopla por parte de los turcos otomanos).
Tesis de Henrri Pirenne: Es la mas revolucionaria Hasta la invasin rabe, el centro
de la vida histrica gir alrededor del imperio Bizantino y la cuenca del mediterrneo.
La irrupcin de los brbaros del norte en el imperio romano de occidente, fragment la
antigua unidad romana, pero no la sustituy por nada nuevo, los intereses polticos,
econmicos y culturales, siguieron siendo los de antes, solo con la ocupacin por parte
de los rabes de la parte occidental de la cuenca del mediterrneo, se irrumpi esa
unidad y esa continuidad, y la influencia Bizantina qued confinada a la cuenca oriental
Se cre en occidente, una nueva unidad histrica: El Sacro imperio Romano, en que por
primera vez, el elemento brbaro entr con su nombre y su fisonoma propia.
Esta tesis coordina e interpreta una pluralidad de acontecimientos que antes aparecan
confusos. Para Perenne, los varios reinos romnos-brbaros, no representan una
transformacin profunda, son solamente fragmentos del gran conjunto al que sustituyen,
la invasin rabe, rompe ese antiguo orden de cosas, mientras el Germano lo
recomienza desde que entra en la romana, por el contrario el Cristianismo, se oraliza
cuando es conquistado por el Islam, con la conquista de frica y Espaa, el
mediterrneo occidental se convierte en un lago Musulman.
El imperio de oriente, se ve obligado a restringir sus lmites y sus aspiraciones y al
hacerlo, cumple la gran misin histrica de impedir que la expansin del islm, llegue a
abrazar todo el mediterrneo. As el oriente, fue separado de occidente.
El islm ha roto la unidad mediterrnea que los invasores germnicos haban dejado
subsistir. Asi comienza el medioevo. Las consecuencias de estas rupturas, el
mediterrneo queda dividido en dos cuencas: La del este y la del oeste. El occidente es
un desierto, los puertos y las ciudades abandonadas. Predomina ahora la economa
terrestre, por el bloqueo martimo, la sociedad comercial, sede a la sociedad feudal.
El eje de la sociedad occidental, se desplaza hacia el norte (Entre el Vena y el Rin). El
centro que estuvo en roma, ahora est en Australasia.
Existe otro periodo, la llamada edad Tardo-antigua, que abarca desde el S. III 200 a.c.,
hasta el S. VIII 700 d.c., de Marco Aurelio a Mahoma (Meter Brawn).

Periodizacin (Meier).
Tres opiniones se impusieron al respecto en el S. XIX:
1- Comienzo de la edad media en el 324 (S. IV). Constantino, primer emperador
Cristiano. Se deshaca de sus rivales.
2- En el 395 (S.IV), fecha de la divisin del imperio.
3- En el 476 (S.IV), fin del imperio romano de occidente.
Tales fechas aisladas, no pueden significar censura alguna en el proceso histrico, no
existe ninguna frontera temporal, sino amplias zonas de grandes transformaciones. Tal
zona fronteriza, se sita hoy en torno al ao 600, concibiendo la poca que va desde
Dioclesiano hasta Constantino, hasta tal fecha como un periodo propio de la antigedad
tarda.
A finales del S. VI y principios del S. VII, se producen una serie de acontecimientos que
caracteriza esta zona fronteriza:
- La creacin por lo Lombardos de la ltima formacin estatal Germana sobre suelo
imperial (568).
- El Papado de Gregorio el grande (590-604).
- La reforma incipiente del imperio Bizantino, a partir de Heraclio (610-641).
- La aparicin de Eslavos y Avaros.
- Comienzo de la expansin Islmica (632).
Los siglos que median entre Dioclesiano y Carlomagno, constituiran una poca de
transicin, en la que se haba producido mediante el desarrollo de nuevas formas
sociales, el paso de la antigedad romana, a la sociedad medieval europea.

Periodizacin segn Jos Lus Romero:


Un tradicin muy arraigada ubica en el S. V el comienzo de la edad media, pero resulta
arbitrario y falso, fijarlo con excesiva precisin en el tiempo.
Quienes asignan una significacin decisiva a los pueblos germnicos, afirman una
censura que separa la historia del imperio romano de la historia de Europa medieval,
sobrestimando la importancia de las invasiones. Por el contrario, quienes consideran
mas importante la tradicin romana y perciben sus huellas en la temprana edad media,
contestan negativamente y disminuyen la trascendencia de las invasiones. Este proceso
conlleva a lo que se considera diferentes etapas de transformaciones, que van desde el
bajo imperio, hasta la temprana edad media, no a partir de las invasiones, sino a partir
del bajo imperio, caracterizado por la crisis del S. III.

Saita
Las periodizaciones son utilizadas por los historiadores. Algunos aceptan las
tradicionales o las escolsticas: Esquemas cmodos como medios de expresin,
frmulas, smbolos de uso comn, no cuestionables. Otros proponen sus propios
esquemas como concepcin del desarrollo histrico (General-Particular), pero con
conciencia de operacin interpretativa y filosfica de la periodizacin. Mientras que los
primeros no la tienen, pero sin embargo ningn historiador, puede prescindir de
periodizar.

Periodizacin segn Legoff.


Todo medievalista, se plantea la cuestin de la periodizacin, a mediados del S. XX, se
impona la visin tradicional occidental (inicio en el 476 y finalizacin en el 1492).
Legoff es partidario de una continuidad, una serie de cambios que muchas veces, no se
produce en forma simultnea, cuando un determinado numero de cambios, afecta a
mbitos tan distintos como la economa, las costumbres, lo poltico o las ciencias, e
interactan hasta constituir un nuevo sistema, entonces si podemos habar de un cambio
de periodo, pero ningn cambio se produce a una sola fecha, un solo hecho, un solo
lugar o un solo mbito de la actividad humana.
Legoff habla de cuatro etapas en la edad media:
1- Comienza en el S. IV y termina en el S. VIII (periodo de las invasiones brbaras
en el imperio romano de occidente y la expansin del cristianismo).
2- Periodo Carolingio, del S. VIII al S. X.
3- Expansin del sistema feudal en el S. XI y XII (Europa de la tierra, la agricultura
y los campesinos).
4- Entre los S. XIII y XIV (Europa suntuosa, universidades y catedrales gticas).

La leyenda de los Dark Eges (Meier Gibbons).


El concepto de las Dark Eges, se debe a Gibbon, la imagen de siglos de caos,
semibrbaros, lleno de supersticiones, ignorancia, de sofocante litorgos, de intrigas
Bizantinas y de horrores cometidos por los rabes y Germanos, en lo que se va
salvando los restos de la cultura antigua.
La representacin que hace Gibbon de la poca, como medio milenio de destruccin, ya
no es aceptada unnimemente, existen varias visiones sobre la cada del imperio
romano, se tiende a revalorizar estos siglos y Bizancio definida como potencia histrica.
En occidente, se reconocen comienzos creadores en lugar de una cada catastrfica del
mundo romano, se ve all, la lenta edificacin de las bases del mundo medieval.

Fuentes historiogrficas para el estudio medieval.


Historiadores medievalistas:
1- Marc Bloch (1886-1944): Fue un historiador Francs, especialista en la historia
medieval de Francia, fue el fundador de la escuela de los Anales y destacado
intelectual de la primera mitad del S. XX. En 1940, durante el gobierno de
Vichy, se aplicaron leyes racistas que lo excluyeron de la funcin pblica, por
sus orgenes familiares judos. Fue fusilado por la GESTAPO por participar de
la resistencia francesa. Escuela de los Anales: (Superacin de la escuela
tradicional). Prosiguieron la renovacin de la historiografa, para superar los
lmites de la historia poltica y diplomtica, que se mantendra al nivel de los
acontecimientos, se identifica con el estado y nacin Francesa. Bloch, en 1929
fund junto a Lucien Febre la Escuela de los Anales, en su libro Introduccin a
la Historia, plantea una nueva historia, fundamentada en lo social y lo
econmico. Obras principales: Los reyes taumaturgos (1924) y La socedad
feudal (1939-1940).
2- George Duby (1919-1996): Historiador Francs, especialista en la edad media y
vinculado a la Escuela de los Anales, se especializ en los siglos X, XI y XII, de
la Europa occidental. Su estudio sobre la base material del medioevo, le
permitir irrumpir con agudeza en la historia de las mentalidades. Segn Duby,
si se da demasiada autonoma a las estructuras mentales, se tiende a caer en
crculos viciosos. Duby, trabaja sobre el matrimonio, la sexualidad y ciertos
sistemas del pensamiento e investiga sobre la ideologa, entendida como
proyecto de accin sobre la vida.
3- Jaques Legoff (1924): Historiador francs, especializado en los siglos XII y
XIII. Legoff ha abordado en su obra, los temas fundamentales del Medioevo,
desde todos los puntos de vista posible, en sus escritos combina historia,
antropologa y sociologa, con la historia de la cultura y de los sistemas
econmicos.
4- Saita: Actualmente, cada uno de los pases europeos, tiene su coleccin de
fuentes narrativas, legislativas, etc. Para los siglos medievales, la mas
significativa fue lo que la ciencia histrica Alemana signific en el siglo XII,
para la formacin y el desarrollo del estudio del medioevo.
Crisis del siglo III
La crisis del siglo III (tambin anarqua del siglo III, anarqua militar o crisis
imperial) hace referencia a un perodo histrico del Imperio romano, de cincuenta aos
de duracin, comprendido entre la muerte del emperador Alejandro Severo, en el ao
235, y el acceso al trono del Imperio por parte de Diocleciano en el ao 284. Es ste un
perodo de profunda crisis, durante el cual se producen fuertes presiones de los pueblos
exteriores al Imperio y una fuerte crisis poltica, econmica y social en el interior del
Imperio. Tanto en Italia como en las provincias irn surgiendo poderes efmeros sin
fundamento legal, mientras que la vida econmica se ver marcada por la incertidumbre
de la produccin, la dificultad de los transportes, la ruina de la moneda, etc.
De este perodo se han diferenciado dos sub-perodos:
Anarqua militar (235-268), en la que se produce una ausencia casi constante de una
autoridad regular central duradera y durante la cual los soldados de los ejrcitos
fronterizos, de los limes imperiales, designan y eliminan emperadores a su voluntad. El
descontrol es tal que varias provincias de occidente y oriente se escinden para formar el
Imperio galo y el Imperio de Palmira respectivamente, en un intento de hacer frente con
sus propios medios a los peligros exteriores que amenazan el Imperio.
Emperadores ilirios (268-284). Tras los aos anteriores de anarqua militar, en que la
seguridad y la unidad del imperio se haban visto gravemente comprometida, diferentes
emperadores de origen ilrico y danubiano lograron reunificar el Imperio y sentar las
bases para restablecer la situacin.
Con el nombramiento de Diocleciano y el establecimiento primero de la Diarqua y
despus de la Tetrarqua, se da por superada la crisis del siglo III.
Historia
Los problemas empezaron en el ao 235, cuando el emperador Alejandro Severo fue
asesinado por sus soldados a la edad de 27 aos despus de que las legiones romanas
fueran derrotadas en la campaa contra la Persia sasnida. Mientras un general tras otro
peleaba por el control del imperio tras la muerte de Alejandro Severo, las fronteras
fueron descuidadas y sujetas a frecuentes incursiones por parte de godos, vndalos y
alamanes por el norte, as como de los sasnidas en el este.
Finalmente, en el ao 258, los ataques fueron internos, cuando el imperio se dividi en
tres estados separados que competan entre s. Las provincias romanas de Galia, Britania
e Hispania, por inspiracin de sus guarniciones militares, se separaron para formar el
efmero Imperio galo, y dos aos ms tarde, en el ao 260, las provincias orientales de
Siria, Palestina y Egipto se independizaron tomando el nombre de Imperio de Palmira,
con respaldo sasnida, dejando en el centro al Imperio romano propiamente dicho
que estaba basado en Italia, los Balcanes, Asia Menor y las provincias leales del norte
de frica.

Fraccionamiento del Imperio romano el ao 271.


Una invasin por una gran hueste de godos fue derrotada en la batalla de Naissus en
268. Esta victoria fue significativa como punto de inflexin de la crisis, cuando una
serie de enrgicos y duros emperadores-soldados tomaron el poder. Las victorias del
emperador Claudio II el Gtico durante los dos aos siguientes hicieron retroceder a los
alamanes y recuperaron Hispania del Imperio galo. Cuando Claudio muri en el ao
270 de la peste, el prestigioso general Aureliano, que haba comandado la caballera en
la batalla de Naissus, le sucedi como emperador y continu la restauracin del
Imperio.
Aureliano condujo al imperio durante el peor periodo de la crisis, ocurrido durante su
reinado (270-275) derrotando, sucesivamente, a vndalos, visigodos, palmirenos, persas
y despus a lo que quedaba del Imperio galo. Al final del ao 274 el Imperio romano
fue reunificado del todo, y las tropas fronterizas volvieron a sus puestos. Ms de un
siglo transcurrira antes de que Roma perdiera otra vez el control sobre las amenazas
externas.
Sin embargo, docenas de ciudades antiguamente prsperas, especialmente en el oeste
del imperio, resultaron arruinadas tras las guerras, sus poblaciones se dispersaron, y
debido al colapso del sistema econmico la mayora no pudieron ser reconstruidas. Las
otras principales ciudades, incluyendo la propia Roma, se encontraron rodeadas de
gruesos muros defensivos que no haban necesitado durante muchos siglos.
Finalmente, aunque Aureliano haba desempeado un papel significativo en la
restauracin de las fronteras del imperio y su proteccin contra amenazas externas,
persistan los problemas fundamentales que haban causado la crisis inicialmente. En
particular, el derecho de sucesin nunca haba sido definido claramente en el Imperio
romano y se haba permitido legalmente una gran flexibilidad para que los emperadores
pudieran adoptar personas adultas que heredaran supuestamente su poder, lo que
condujo a continuas guerras civiles al proponer distintas facciones sus candidatos
favoritos a emperador. Otro problema era el tamao inmenso del imperio, que
dificultaba el que un solo gobernante autocrtico afrontara con efectividad mltiples
amenazas simultneas si es que careca de una burocracia gil y eficaz en cada
provincia. Todos estos problemas continuos fueron afrontados radicalmente por el
emperador Diocleciano a inicios del siglo IV, fueron las reformas de Diocleciano las
que permitieron al imperio sobrevivir durante ms de cien aos en el oeste (aunque sin
recobrar su antiguo esplendor), y ms de mil en el este.
Impacto econmico
Internamente el Imperio sufri una hiperinflacin causada por aos de devaluacin de la
moneda. Esto haba comenzado anteriormente, bajo los emperadores Severos, quienes
aumentaron el tamao del ejrcito en un 25 % y duplicaron la paga bsica de los
soldados. Al acceder al poder, los emperadores con reinados cortos necesitaban obtener
dinero rpidamente para pagar el "bono de accesin" del ejrcito (prcticamente una
recompensa para los soldados que haban apoyado al nuevo emperador), mientras que
otros directamente pagaban sobornos a los cuerpos de tropa para que mantuvieran
fidelidad al nuevo rgimen.
Desde el asesinato de Sejano bajo el reinado de Tiberio el ao 31 d. C. se haba pagado
sumas de dinero (el llamado donativium) a los miembros de la Guardia Pretoriana como
"recompensa" a su lealtad, pero este sistema haba degenerado en una abierta corrupcin
de estas tropas. habiendo llegado al extremo que cuando los pretorianos imperiales
mataron al emperador Pertinax el ao 193 d. C. prcticamente vendieron el cargo
imperial al procnsul Didio Juliano a cambio de 6250 denarios de plata para cada
miembro de la Guardia Pretoriana. Tal costumbre de pagar sobornos a cambio de lealtad
se generaliz pronto a las legiones del ejrcito regular romano.
El Estado romano dependa fuertemente de los impuestos, pero stos eran difciles de
cobrar en un imperio tan vasto y de hecho su recaudacin era un proceso lento y
complejo. Por tanto la forma ms fcil en que un emperador poda recaudar dinero era
simplemente reducir la cantidad de plata o de oro en las monedas y acuar stas con
metales ms baratos. Tal poltica era sumamente arriesgada, pues al igual que en todas
las sociedades de su tiempo, la moneda romana dependa de su valor intrnseco como
metal precioso y por ello deba guardar una proporcin mnima de plata u oro para que
conservara poder adquisitivo.
No obstante, el ao 215 el emperador Caracalla cambi la proporcin ordenando que de
cada libra de oro se extrajeran 50 monedas, lo cual implicaba reducir en 20 % la
proporcin de oro y por consiguiente devaluar la moneda, en tanto el valor facial se
mantena sin alteracin. Paralelamente Caracalla instaur una nueva moneda, el
antoniniano, que oficialmente equivala a dos denarios, pero cuyo autntico contenido
de plata era igual a solo 1.5 denarios.
La alteracin de la moneda tuvo el efecto previsible de causar una inflacin desbocada:
la poblacin empez a atesorar los denarios que an no haban sido devaluados,
mientras que formalmente el antoniniano, pese a ser de menor valor, mantena un valor
facial de dos denarios. Pronto el descrdito de la moneda se hizo evidente y treinta aos
despus de la muerte de Caracalla el antoniniano estaba acuado slo con bronce,
obtenido a veces slo tras fundir antiguos sestercios.
Durante el reinado del emperador Aureliano en 274 el denario romano prcticamente no
contena plata, y result intil el esfuerzo econmico de Aureliano en revertir la
situacin. Al inicio del reinado de Diocleciano el denario casi haba colapsado en su
valor y este emperador suspendi definitivamente su uso, instituyendo en su lugar el
argenteus. Diocleciano ejecut una profunda reforma monetaria desde el ao 301 para
sanear la moneda romana, poniendo fin transitorio a la crisis financiera.
Uno de los efectos ms profundos y duraderos de la crisis del siglo tercero fue la
destruccin de la extensa red comercial interna del Imperio romano. Desde la Pax
Romana, la economa del Imperio romano haba dependido en gran parte del comercio
entre los puertos mediterrneos y sobre el extenso sistema de carreteras romanas. Los
mercaderes podan viajar de un extremo a otro del Imperio en pocas semanas en relativa
seguridad, llevando productos agrcolas producidos en las provincias y artculos
manufacturados producidos en las grandes ciudades del Este, e intercambiarlos por
monedas de plata y oro realmente valiosas. Grandes haciendas producan cosechas para
la exportacin, y usaban los beneficios resultantes para importar comida y productos
manufacturados, y esto cre una gran interdependencia econmica entre los habitantes
del Imperio al existir provincias especializadas en la produccin de ciertos bienes por
factores climticos, demogrficos, culturales, etc.
Sobre estas carreteras circulaba un trfico que aumentaba continuamente, no slo de
tropas y funcionarios, sino de comerciantes, mercancas e incluso turistas. Se desarroll
rpidamente un intercambio de artculos entre las distintas provincias, que pronto
alcanz una escala sin precedente histrico y que no se repiti hasta hace pocos siglos.
Metales de las minas de las altiplanicies de Europa occidental, pieles, lanas y ganado de
los distritos pastoriles de Britania, Hispania y las costas del mar Negro, vino y aceite de
Provenza y Aquitania, madera, brea y cera del sur de Rusia y el norte de Anatolia, frutos
secos de Siria, mrmol de las costas del Egeo, y lo ms importante grano de los
distritos donde se cultivaba trigo en el norte de frica, Egipto y el valle del Danubio
para las necesidades de las grandes ciudades; todas estas mercancas, bajo la influencia
de un sistema altamente organizado de transporte y comercializacin, se movan
libremente de un extremo a otro del Imperio.
Sin embargo, con la crisis del siglo tercero esta vasta red comercial se derrumb pues
dependa de una moneda transportable y con valor intrnseco real. La ausencia de esta
moneda confiable y el incremento desmesurado de los precios haca cada vez menos
rentable el comercio, ya sea dentro de los lmites del Imperio o el de exportacin e
importacin. La depresin del comercio perjudic a su vez a la industria, que ahora
careca de mercados donde colocar sus productos y que por consiguiente empez a
extinguirse; inclusive la agricultura y la ganadera sufrieron grave retroceso pues la
mayor parte de su produccin se destinaba al comercio interprovincial del Imperio. Si
bien la minera segua siendo una actividad econmica importante, tena como cliente
casi exclusivo al propio Estado romano y se sustentaba solamente en el trabajo forzoso
de los esclavos, por lo cual su efecto multiplicador sobre el resto de la economa romana
era casi nulo.
Las transacciones comerciales entre las provincias del Imperio se redujeron muchsimo
y esto llev a cambios profundos que, de muchas maneras, presagiaban el carcter de la
prxima Edad Media.
Los grandes terratenientes, incapaces de exportar con xito sus cosechas a grandes
distancias, comenzaron a producir bienes para la subsistencia y el intercambio
puramente local. En vez de importar bienes manufacturados (cada vez ms caros y que
ya no podan pagar), los terratenientes empezaron a producir muchos productos
localmente, con frecuencia en sus propias haciendas, dando comienzo as a la economa
de autarqua que se generalizara en los siglos siguientes, alcanzando su forma final en
el feudalismo, donde el metal precioso era cada vez ms escaso y por lo tanto la moneda
empezaba a desaparecer, mientras que el comercio se practicaba slo en mbitos locales
muy reducidos.
Impactos sociales
La poblacin libre de las ciudades, mientras tanto, empez a desplazarse a zonas rurales
en bsqueda de comida y proteccin debido a que el aumento de precios haca cada vez
ms difcil obtener alimentos en las urbes para quienes no fuesen comerciantes,
burcratas o soldados. Desesperados por la necesidad de sobrevivir, muchos de estos
plebeyos de las ciudades, as como muchos pequeos agricultores, se vieron forzados a
renunciar a derechos bsicos de ciudadana para recibir proteccin de los grandes
aristcratas convertidos en terratenientes. Los primeros se convirtieron en colonos. Sus
puestos se hicieron hereditarios, por lo que quedaron atados a la tierra. Esto formara la
base de la sociedad medieval feudal. Con el aumento de influencia del cristianismo, la
esclavitud, desaparece casi por completo, solo se mantiene en zonas marginadas, en las
que todava no haba llegado la moral cristiana, ej: Escandinavia.
Incluso las propias ciudades empezaron a cambiar de carcter. Las grandes urbes
abiertas de la antigedad dieron paso lentamente a las ciudades amuralladas ms
pequeas, tan comunes en la Edad Media, por temor a los ataques externos y ante la
falta de tropas imperiales que estuvieran dispuestas a guarnecerlas. Inclusive los
antiguos comerciantes urbanos empezaron a arruinarse si su ciudad no era sede de
alguna gran autoridad imperial, en tanto sta era casi la nica fuerza militar y
econmica capaz de asegurar la pervivencia del comercio. Tambin numerosos
aristcratas romanos abandonaban las ciudades de provincias para refugiarse en sus
grandes propiedades rurales donde se hacan econmicamente autosuficientes y podan
mantener una autoridad efectiva sobre masas de campesinos, creando el embrin de los
seores feudales de siglos posteriores.
Estos cambios no estuvieron restringidos al siglo tercero, sino que ocurrieron
lentamente sobre perodos muy largos, y se vieron puntualizados por reveses
temporales. Sin embargo, a pesar de las extensas reformas de emperadores posteriores,
la red comercial romana nunca se recuper por completo, y la vida urbana entr en una
larga fase de decadencia incluso en la misma capital, Roma (en el siglo V slo Bizancio
conservaba el dinamismo de la tpica gran urbe romana).

Las reformas de Diocleciano


Durante el siglo III Roma se hallaba sumida en el caos y su final pareca inminente. Sin
embargo, un oscuro general de origen humilde, Diocleciano, consigui tomar de nuevo
las riendas del poder con mano firme, y el ao 285 inaugur una era de reformas que
aseguraran la supervivencia del Imperio durante casi dos siglos ms en Occidente y mil
aos en Oriente.

Diocleciano se percat de que un solo emperador no era suficiente para atender todas las
necesidades del Impero y decidi dividir sus dominios en dos, colocando la lnea
divisoria en la pennsula balcnica. Fund as la famosa tetrarqua: cada parte del
imperio (la oriental y la occidental) sera gobernada por un emperador, con el ttulo de
augusto, que a su vez tendra como subordinado a una especie de vice-emperador,
llamado Csar, que atendera a la seguridad de las fronteras.

Constantino
Con ciertas modificaciones, sus reformas fueron mantenidas y continuadas por
Constantino. Pero el reinado de este emperador merece una atencin particular por dos
hechos fundamentales:

1) El ao 313 d.C. Constantino declar la libertad de cultos en todo el Imperio, y el


Cristianismo, tantas veces perseguido, inici entonces el largo camino que le convertira
en la religin oficial de Roma.

2) Adems, este emperador fund la nueva ciudad de Constantinopla, a la que


convirti en capital imperial. De este modo, mil aos despus de su fundacin, Roma
quedaba reducida a una ciudad secundaria dentro del Imperio que ella misma haba
creado.

Durante todo el siglo IV, las profundas reformas de Diocleciano permitieron


administrar, con muchas dificultades, un imperio acosado por los brbaros y debilitado
por el empobrecimiento de sus provincias. Los escasos recursos del Estado no daban
abasto para sofocar todos los intentos de invasin de unos pueblos atrasados que
deseaban alcanzar el Imperio no ya para destruirlo, sino para disfrutar de sus ventajas.

Teodosio divide el Imperio


Finalmente, el ao 378 subi al trono el hispano Teodosio, llamado el Grande. Obligado
a defender las fronteras sin disponer apenas de tropas, Teodosio comenz a servirse de
forma masiva de soldados brbaros, y firm un tratado con los godos, a los que ofreci
la posibilidad de asentarse en territorio romano, a cambio de que sirvieran en las
legiones.

Adems, Teodosio convirti el Cristianismo en religin oficial de Roma, al tiempo que


prohiba la prctica del paganismo. La Iglesia y la fe de Cristo se identificaron con el
Imperio, y los cristianos, otrora perseguidos, comenzaron a ocupar los altos cargos de la
administracin. La excelente organizacin de la Iglesia alcanzaba lugares a los que no
llegaba la administracin romana, y con el tiempo ocupara en parte su lugar.

Buscando una ltima solucin desesperada a los problemas del Imperio, Teodosio
decidi repartirlo a su muerte (395 d.C.) entre sus dos hijos, dando comienzo a la
histrica divisin, que ser ya definitiva, entre Oriente y Occidente. El imperio de
Occidente qued a cargo de Honorio, y el de Oriente en las manos de Arcadio.

Occidente asediado
La divisin del Imperio en dos mitades, a la muerte de Teodosio, no puso fin a los
problemas, sobre todo en la parte occidental. Burgundios, Alanos, Suevos y Vndalos
acampaban a lo ancho del Imperio y llegaron hasta Hispania y el Norte de frica.

Los dominios occidentales de Roma quedaron reducidos a Italia y una estrecha franja al
sur de la Galia. Los sucesores de Honorio fueron monarcas tteres, nios manejados a su
antojo por los fuertes generales brbaros, los nicos capaces de controlar a las tropas,
formadas ya mayoritariamente por extranjeros.

El ao 402, los godos invadieron Italia, y obligaron a los emperadores a trasladarse a


Rvena, rodeada de pantanos y ms segura que Roma y Miln. Mientras el emperador
permaneca, impotente, recluido en esta ciudad portuaria del norte, contemplando cmo
su imperio se desmoronaba, los godos saqueaban y quemaban las ciudades de Italia a su
antojo.

El saqueo de Roma
En el 410 las tropas de Alarico asaltaron Roma. Durante tres das terribles los brbaros
saquearon la ciudad, profanaron sus iglesias, asaltaron sus edificios y robaron sus
tesoros.

La noticia, que alcanz pronto todos los rincones del Imperio, sumi a la poblacin en
la tristeza y el pnico. Con el asalto a la antigua capital se perda tambin cualquier
esperanza de resucitar el Imperio, que ahora se revelaba abocado inevitablemente a su
destruccin.

Los cristianos, que haban llegado a identificarse con el Imperio que tanto los haba
perseguido en el pasado, vieron en su cada una seal cierta del fin del mundo, y
muchos comenzaron a vender sus posesiones y abandonar sus tareas.

San Agustn, obispo de Hipona, obligado a salir al paso de estos sombros presagios,
escribi entonces La Ciudad de Dios para explicar a los cristianos que, aunque la cada
de Roma era sin duda un suceso desgraciado, slo significaba la prdida de la Ciudad de
los Hombres. La Ciudad de Dios, identificada con su Iglesia, sobrevivira para mostrar,
tambin a los brbaros, las enseanzas de Cristo.

Fin del Imperio Romano de Occidente


Finalmente, el ao 475 lleg al trono Rmulo Augstulo. Su pomposo nombre haca
referencia a Rmulo, el fundador de Roma, y a Augusto, el fundador del Imperio. Y sin
embargo, nada haba en el joven emperador que recordara a estos grandes hombres.
Rmulo Augstulo fue un personaje insignificante, que aparece mencionado en todos
los libros de Historia gracias al dudoso honor de ser el ltimo emperador del Imperio
Romano de Occidente. En efecto, slo un ao despus de su acceso al trono fue
depuesto por el general brbaro Odoacro, que declar vacante el trono de los antiguos
csares.

As, casi sin hacer ruido, cay el Imperio Romano de Occidente, devorado por los
brbaros. El de Oriente sobrevivira durante mil aos ms, hasta que los turcos, el ao
1453, derrocaron al ltimo emperador bizantino. Con l terminaba el bimilenario
dominio de los descendientes de Rmulo.

DESINTEGRACIN DEL IMPERIO ROMANO


La cada del Imperio romano de Occidente en la poca de las grandes invasiones
germnicas, y con ello la transicin de la Antigedad tarda a la Edad Media, es uno de
los temas que mayor inters ha suscitado entre los intelectuales occidentales.
En la actualidad, se suelen subrayar tres aspectos por parte de los estudiosos del tema.
En primer lugar, aceptar que en la cada del Imperio intervinieron al menos dos factores
fundamentales, y en absoluto excluyentes: los conflictos internos de diversa ndole y las
invasiones brbaras. En segundo, tender a valorar el hecho de que las distintas causas
posibles del derrumbamiento no tuvieron la misma incidencia en cada una de la
regiones del Imperio. As, mientras que en algunas, como Baetica, Britannia, Gallaecia,
Germania, Lusitania, Mauritania, Numidia o Panonia, el dominio romano efectivo
apenas sobrepas los primeros aos del siglo V, en otras, como frica, Galia, Ilrico,
Italia o Tarraconense, se mantuvo durante gran parte de esta centuria. Y, por ltimo,
observar que si su cada oficial se produjo en el ao 476, tras la deposicin del ltimo
emperador romano de Occidente, la idea de Roma se intentara mantener viva,
adaptndola a las nuevas circunstancias histricas del Medievo.
Factores internos
La cada del Impero romano de Occidente se ha venido asociando tradicionalmente a la
desaparicin poltica del mismo en el ao 476 con el destronamiento de su ltimo
emperador Rmulo Augstulo, por Odoacro, rey de los hrulos y al envo de las
insignias imperiales por parte de ste a Constantinopla, al emperador romano de Oriente
Zenn. Pero hoy no se otorga a este acontecimiento ms que un valor anecdtico.
El hecho cierto es que el destronamiento no caus la impresin entre los
contemporneos que hoy se podra esperar; quiz, por ausencia de una verdadera
literatura germnica que hubiera convertido el acontecimiento en gesta nacional; quiz,
porque el suceso en s careca de trascendencia; quiz, sencillamente, porque la noticia
haca ya mucho tiempo que se presuma.
Tiempos de crisis, tiempos de reformas
Dentro de la trayectoria poltica del Imperio romano desde el gobierno de Diocleciano
(284-305) hasta el 476 han de tenerse en cuenta varias circunstancias que explican la
precariedad del Estado, pese a que fuera, sin embargo, desde finales del siglo III cuando
adems de ser conscientes de los problemas del Imperio se empezaran a adoptar una
serie de medidas para intentar solucionarlos.
Desde Augusto (61-14 a.C.) hasta finales del siglo III se idearon diferentes frmulas de
gobierno con el propsito de mantener la estabilidad estatal. Sin duda, el Principado fue
una de las ms sobresalientes. Basado legalmente en el consensos universorum, al
recibir el poder del pueblo y del Senado, y representando un compromiso entre la
Repblica y la Monarqua, el Principado fue en la prctica una forma de poder
autocrtico en cuanto que su titular disfrutaba de poderes ilimitados al habrsele
reforzado la auctoritas o potestad ejecutiva. Tambin desde Augusto se intent
encontrar la frmula sucesoria ideal. As, la transmisin de poder de unos emperadores
a otros sufri numerosas variaciones, que fueron desde su propio intento de educar a un
familiar concreto para desempear con posterioridad el cargo, hasta desembocar en la
ms original de todas ellas, la Tetrarqua de Diocleciano, pasando por el principio
hereditario bajo los Flavios, la eleccin entre los mejores con los Antoninos, o el puro
golpe de estado llevado a cabo por los generales fronterizos.
Tambin tras la crisis del siglo III el Imperio intent por todos los medios rehacerse en
su marco poltico y administrativo. En esta idea trabajaron, sobre todo, y de manera
decidida, los emperadores Diocleciano y Constantino (307-337). En primer lugar, haba
que reforzar tanto la teora como el ejercicio del poder. As se pasar de concebir al
emperador como un primer ciudadano a verle como un amo absoluto (dominus).
Constantino dara un gran paso en la sacralizacin del poder imperial con el
reconocimiento del Cristianismo. De tal modo que el fundamento sagrado de su poder
se hizo mucho ms slido. Al menos Teodosio (379-395) lo entendi as al declarar el
Cristianismo religin oficial del Estado. Sin embargo, este objetivo resultaba de difcil
cumplimiento en la parte occidental del Imperio, donde no exista la larga tradicin
oriental de sumisin a la autocracia sacralizada. En Occidente, adems, se tena que
hacer frente a unas realidades distintas que impediran el triunfo de tales ideas: una peor
economa y, sobre todo, el ascenso del ejrcito al poder. Tras la muerte de Teodosio la
figura del militar que de los ltimos escalones de la milicia llegaba a general con
amplsimos poderes no fue excepcional. Personajes como Stilicn, Aecio, Ricimero u
Odoacro as lo demuestran.
El ejrcito tambin vivi profundas transformaciones. Unos de los motivos que las
origin fue el fin de las conquistas romanas y la distinta concepcin que sobre el
limes se iba a tener a partir de las presiones ejercidas sobre l por los brbaros ya des
la poca de Marco Aurelio. Hasta entonces la frontera se haba concebido como una
lnea provisional dependiente de los sucesivos avances del Imperio, pero despus se
mostrar ya como un lnea defensiva. Lo mismo hay que decir respecto a la creacin de
un nuevo sistema defensivo por Constantino, completado mediante tratados (foedera)
con los jefes germanos que actuaban como aliados del Imperio. Pero, a lo largo, a lo que
se iba a asistir era a una barbarizacin del ejrcito.
Tambin con el propsito de enderezar el Imperio se modificaron los rganos polticos
y administrativos, desde el Senado de Roma, que vio perder su antiguo poder para
limitarse a rectificar las constituciones imperiales, hasta las provincias que,
numricamente, pasaron de la cincuentena al centenar con Diocleciano.
Los decuriones, integrantes del consejo municipal o curia, pertenecan al grupo de
ciudadanos propietarios de tierras y de un determinado nivel de riquezas. Su cargo,
hereditario, pas de ser un honor a convertirse en una carga insoportable y odiada, a
causa de la obligacin que tena de responder con su peculio del pago de los impuestos
debidos por la poblacin urbana. En cualquier caso, las curias, una institucin milenaria,
dejaran de reunirse a comienzos del siglo VII, cuando desde haca ya dos siglos haban
dejado de tener su clsica configuracin y sus especiales competencias.
Primero con Diocleciano y luego con Constantino se llevaron igualmente a cabo los
ltimos intentos de reforma monetaria y financiera, empezando por el ejercicio de la
regala monetaria. Paralelamente, se adoptaron medidas para regular los precios de los
productos y los salarios de los trabajadores (Edicto de Diocleciano del ao 301). Desde
el punto de vista fiscal, el Estado de los siglos IV y V, junto a la denominada res
privata (tierras propiedad del titular del Imperio), los ingresos ordinarios y la regalas,
hizo proliferar los impuestos extraordinarios que se cobraban en especie para mantener
la annona alimenticia de los soldados y las obras pblicas. Diocleciano los regulariz
a travs de la indiccin (clculo anual de las necesidades de alimentos y materiales
que el gobierno tena, cuyo montante se reparta entre las tierras agrcolas de acuerdo
con su rendimiento para cubrir as el total del presupuesto de gasto) A este impuesto,
Constantino aadi el censo de la poblacin agrcola o capitatio. Sin duda, la
indiccin proporcion unos sustanciosos ingresos a la Hacienda tardorromana, pero
result aplastante para buena parte de la poblacin.
Las reformas fiscales se completaron con otras medidas coactivas, adoptadas para
organizar las fuerzas productivas mediante la adscripcin hereditaria al oficio. A fines
del siglo III, con Aureliano, se oblig a los artesanos a integrarse en corporaciones, los
collegia. Para asegurar los servicios indispensables y el abastecimiento de soldados y
funcionarios el Estado acab, asimismo, por organizar sus propias redes artesanales y
mercantiles, minando con ello la libre iniciativa y, a la postre, provocando la regresin
en la economa altomedieval.
La estratificacin social tambin iba a resultar alterada desde el siglo III. En la cspide
se encontraba el orden senatorial. A l podan acceder gentes pertenecientes al estrato de
los honestiores (decuriones, soldados, funcionarios, profesionales liberales). Por
debajo se situaban los comerciantes y artesanos. El grupo de los poderosos cada vez se
alejaba ms del resto de la poblacin, los humiliores, adscritos al oficio.
Las guerras civiles y defensivas, as como las diferentes medidas adoptadas por el
Estado repercutieron en todos los ciudadanos, aunque no con la misma intensidad. Los
grupos privilegiados lograron mantener su posicin; las clases medias, pequeos
propietarios y comerciantes, prcticamente, desparecieron como tales. En el medio
rural, el nmero de pequeos y medianos propietarios fue disminuyendo
progresivamente. Las causa fundamentales, junto a la de las continuas fragmentaciones
por va de herencia, fueron la excesiva presin fiscal y el endeudamiento progresivo. Su
psima situacin le llev a buscar proteccin a travs del patronato, es decir, entrando
en encomendacin respecto a algn latifundista, a quien cedan sus tierras o parte de
ellas, conservando el usufructo, a cambio de proteccin real tanto frente al fisco como
frente a la violencia existente. Tambin la situacin de los campesinos no propietarios,
arrendatarios o colonos se degrad a lo largo del siglo IV, al encontrarse adscritos
personalmente al propietario de la tierra, quien poda perseguirles si huan y maltratarles
fsicamente. El colono, adems, pagaba sus impuestos a travs del propietario, y se
hallaba incapacitado para litigar con ste en juicio, as como para enajenar bienes sin su
consentimiento.
Pero si el Estado romano tuvo claro el motivo para reducir a la nada las libertades del
campesinado, tambin los tuvo ste para mostrase insolidario con el Imperio en los
momentos de crisis, y llegar a protagonizar una serie de revueltas contra los grandes
propietarios y, por supuesto, contra el Estado. La ms popular de todas fue el
movimiento bagauda, que se extendi por parte de la Galia, los Alpes e Hispania,
siempre retoado cada vez que las autoridades romanas crean haberlo sometido.
Expansin y consolidacin del cristianismo
La difusin y consolidacin del Cristianismo en el Imperio romano coincidi tambin
con su periodo de decadencia, por lo que una parte significativa de los autores paganos
de la poca, as como algunos historiadores posteriores, desde el Renacimiento hasta
nuestros das, se plantearon su grado de responsabilidad en el derrumbamiento final de
tan alabada expresin poltica. El conjunto de los escritores de la Antigedad tarda,
aunque desde perspectivas distintas, coincidieron en observar que la integracin del
Cristianismo en la sociedad y en la vida poltica del Imperio supuso un cambio
fundamental. Pero, mientras que para los historiadores paganos las consolidacin del
Cristianismo fue decisiva en el derrumbamiento de Roma, para los cristianos las
desgracias del Imperio no se deban al Cristianismo sino al envejecimiento imparable de
un mundo ya decadente fsica y moralmente.
Autores de los siglos XVI y XVII, y ms de la Ilustracin, acusaron al Cristianismo y a
la Iglesia de haber dado muerte al racionalismo de la cultura clsica y haber impuesto la
irracionalidad y la intolerancia frente a la religiosidad romana tradicional, que se
fundamentaba en la aceptacin de la diversidad de creencias y en la conviccin de que
sus prcticas religiosas resultaban indispensables para contar con el favor a la
ciudadana de las divinidades y para afirmar el espritu cvico comn. Ahora bien, el
espritu religioso en los ltimos siglos del Imperio, adems de su mayor complejidad, se
encontraba en plena evolucin. Por una parte, desde el paganismo comenzaron a
preocuparse ms por la suerte del creyente despus de la muerte. En definitiva, el
espritu religioso del mundo mediterrneo tendi a ser menos cvico y ms
mstico.Por otra, el paganismo del Imperio presentaba las dos vertientes. Una, basada
en la tradicin religiosa clsica y representada fundamentalmente por los grupos
aristocrticos, la clase senatorial, e intelectuales que despreciaban el bajo nivel
intelectual del Cristianismo. Otra, los cultos campesinos de origen neoltico,
elementales pero a la larga ms resistentes, contra los que tendra que luchar la jerarqua
eclesistica altomedieval, y que se concretaban en fiestas y ritos asociados a fuerzas de
la naturaleza o a objetos y lugares tales como montaas, bosques o encrucijadas de
caminos.
El xito de las religiones histricas orientales en el pueblo, y muy especialmente entre
las tropas del ejrcito, dejaba un terreno abonado para la expansin del Cristianismo.
Este terreno abonado permiti la difusin vertiginosa del Cristianismo pese a las
persecuciones de Decio (250-251), Valerio (257-260) y Diocleciano (303-305).
Se han barajado diferentes interpretaciones para explicar la oposicin presentada al
Cristianismo por e Estado romano y una buena parte de los intelectuales de la poca,
siendo, quiz, la ms contundente la de que la Iglesia se estaba convirtiendo en una
institucin que rivalizaba con el propio Estado. Asimismo, se han presentado muchas
razones para explicar el triunfo del Cristianismo: falta de homogeneidad religiosa en el
Imperio; el carcter universalista del Cristianismo, por encima de peculiaridades
regionales; el alto nivel moral y de solidaridad que presentaban los cristianos de la
poca; los mecanismos de la psicosis de angustia existente que arrastraba a las gentes a
buscar ms la fe que la razn; el fortalecimiento numrico e institucional cada vez
mayor que presentaba la Iglesia, y un largo etctera. La conversin del emperador
Constantino, y el trato de favor dado al Cristianismo a partir de ese momento, fue
definitivo en su consolidacin.
Sobre la conversin de Constantino al Cristianismo han destacado la ambigedad
religiosa y el oportunismo poltico del emperador; caractersticas que le habran llevado
a intentar conciliar los principios de la Fe cristiana con los de un paganismo todava
fuerte. De hecho, Constantino nunca renunci al ttulo pagano de Pontifex Maximus,
y presidi los ritos paganos tradicionales en la fundacin de Constantinopla.
La conversin de Constantino supuso abrir la puerta a numerosas novedades surgidas
del reajuste en las relaciones Iglesia-Estado. Un reajuste iniciado con el edicto de Miln
del ao 313, a partir del cual los cristianos iban a disfrutar de la tolerancia estatal.
Constantino orden que se devolvieran a la Iglesia las propiedades que le haban sido
confiscadas durante las persecuciones; eximi al clero de pagar impuestos; confiri a los
obispos autoridad judicial; autoriz a la Iglesia a recibir donaciones y a que sus templos
fueran lugares de asilo; dispuso de medidas ligadas al carcter humanitario del
Cristianismo, como la prohibicin de marcar esclavos con fuego o la crucifixin;
inagur la poltica de construccin de iglesias a expensas del Estado. Pero, sin duda, el
acontecimiento de mayores repercusiones fue su intervencin en el Concilio de Nicea
del 325, al suponer el primer paso dado en la intromisin del poder laico en los asuntos
internos de la Iglesia, que tan larga e intensa trayectoria tendra a lo largo del Medievo.
Con la excepcin de Juliano el Apstata, los sucesores de Constantino fueron dando
pasos decisivos para la expansin del Cristianismo y las relaciones Iglesia-Estado. El
emperador Graciano dej de ostentar el ttulo pagano de Pontifes Maximus en el 379,
retirando tres aos despus el altar dedicado a la Victoria en el Senado de Roma.
Teodosio, con el edicto de Tesalnica (380) hizo del Cristianismo la religin oficial del
Estado. En los aos 392 y 393 se prohibieron, respectivamente, las manifestaciones
pblicas de culto pagano y los Juegos Olmpicos.
A partir de entonces los enemigos de la Iglesia iban a ser otros: las fisuras herticas
surgidas en el seno de la comunidad cristiana, entre las que el arrianismo desempeara
un papel destacado por su xito entre las poblaciones germnicas; y los brotes continuos
de aquel paganismo rural y ancestral nunca vencido.
Factores externos: los brbaros
El trmino barbaroi, bajo el que se designaba a todos aquellos pueblos situados ms
all de la fronteras polticas y culturales de la Hlade, fue heredado de los griegos por
Roma, al igual que se carcter peyorativo, y su identificacin con gentes en un estadio
de civilizacin inferior. Esta imagen, as como la idea de la culpabilidad de los brbaros
en la crisis poltica que acab con el Imperio romano cal profundamente en los
ambientes humanistas.

1.1 El Imperio Romano despus de la crisis del S. III


Bajo el poder de Constantino, el antiguo Imperio Romano, se transforma, tanto por vas
evolutivas como revolucionarias, la forma estatal del principado lleg a su fin, el estado
de la poca imperial es reemplazado por un sistema absolutista, de carcter militar y
centralista, esta nueva forma de estado, preparada por Dioclesiano y Constantino en el
S. III, constituyen el aspecto evolutivo del cambio de los tiempos. Comienza la
cristianizacin del imperio, llevada a cabo un siglo mas tarde por el emperador
Teodocio.
El emperador, adems de monarca temporal absoluto y seor de la iglesia, como ya lo
hizo Constantino en el 325, convoca y preside concilios, interviniendo tambin con sus
leyes en la vida y en la doctrina de la iglesia.
El centro de gravedad de la vida del imperio se desplaza en lugar de Roma, pasa a
ocupar la capitalidad Constantinopla, residencia oficial y centro administrativo en la
frontera de Asia y Europa.
No disminuye el carcter mediterrneo, el imperio sigue abarcando desde Britanea
septentrional, Espaa y Marruecos, asta Egipto y Armenia. Pero las provincias
helensticas, econmicamente fuertes (Asia menor, Siria y Egipto con sus ricas ciudades
densamente pobladas) pasan a primer plano.
Surge una nueva forma de imperio, que se basa poltica, social y espiritualmente en las
tradiciones del mundo antiguo:
El imperio romano cristiano; una conjuncin de absolutismo, economa estatal y
religin estatal cristiana, se mantendr vigente en bizancio asta despus del siglo XV.
Transformaciones polticas-econmicas y sociales (Meier)

En los siglos comprendidos entre el reinado de Dioclesiano y Constantino por un lado, y


el asenso de los carolingios por otro, se perfila con nitidez una interna homogeneidad y
peculiaridad de determinados elementos, que no pertenecen ni a la antigedad ni a la
edad media. Su primicia y fundamental caracterstica es la unidad de las regiones
mediterrnea como espacio histricos, unidad que se rompe por primera vez en el siglo
XIII, la vida converge a orillas del mar mediterrneo. Hacia all conducen las rutas
comerciales, all se asientan los grandes centros de la economa y de la cultura. El
control de las rutas martimas y comerciales constituye un factor importante en el
mantenimiento de la soberana. Bizancio-Constantinopla, es ahora el centro indiscutido
del mundo, la capital del oriente domina la poltica y espiritual. Constantinopla al
contrario de Roma es un puerto importante y una metrpoli comercial, constituye a
conservar la unidad mediterrnea.
Durante siglos permanece como fuerza dominante la nueva estructura social del imperio
romano cristiano (oriente).
Abarca polticamente la totalidad del mbito mediterrneo (284-476) pero incluso
cuando la unidad estatal del rea se haba dividido en: imperio Bizantino, Califato y
Estado Germnicos, sigue siendo determinante la herencia poltico-social y espiritual
del tardo imperio romano.
Determinados rasgos fundamentales: Monarqua hereditaria absolutista, burocracia
centralizada y pagada, economa monetaria y posicin de la nobleza terrateniente,
determinaron por encima de la reforma de Eraclio, la historia posterior de Bizancio y
constituyeron a crear su posicin de poder y su alto nivel cultural.
La herencia romano tarda tambin acta en los estados germnicos orientales y en el
reino de los merovingio. La forma tambin romano tarda del dominio de las tierras
(grandes feudos con campesinos ligados a la gleba, en poder de la nobleza) configura
sociedad y economa, convirtindose como antecedente del sistema feudal. Tambin se
conservan en los dominios germanos, carreteras y acueductos y los medios de
comunicacin y de comercio de la poca romana tarda.
En el temprano Islam persisten en el estado, en la sociedad y en la economa formas
tardas romano-bizantinas.
La fe y la doctrina cristiana constituyen el impulso dominante de toda creacin, su
inconfundible trasfondo espiritual.
Lo que da personalidad a la poca son sus interferencias y posteriores transformaciones,
las grandes dislocaciones polticas motivadas por la invasin de los brbaros y la
expansin islmica, transformaron la fisonoma exterior del mundo.
Con la estructura romana tarda-bizantina, hacen su aparicin elementos evolutivos de
otras tendencias que conducen a nuevas formas estatales, sociales y espirituales como se
manifiesta en la evolucin del papado y en los comienzos del vasallaje. En los siglos V-
VI se producen en las Galias, la fusin de la tradicin tribal germnica con el orden
social romano tardo, la fe cristiana y la cultura latina tarda (siglo VII-VIII).
Comienzan a consolidarse las fronteras entre las tres grandes reas de poder creada por
la invencin rabe y el acenso de los carolingios. En un proceso de fecundas
diferenciaciones, surgieron tres nuevos mundos con sus propios centros impulsores: la
edad media Europa-Occidental, el Bizancio-Greco-ortodoxo y la regin rabe-Islmica.

Las nuevas estructuras


- Fragmentacin de occidente
- Reinos germnicos se crean tomando la estructura poltica romana
- Imperio bizantino: poderoso imperio que dura 1.000 aos como estado. El imperio
romano se reformula en oriente imperio bizantino
- Con Mahoma surge un nuevo imperio el Islam: los rabes
- Coexisten el imperio bizantino los califatos rabes y el reino franco (germanos-
latinos).

Difusin y oficializacin del cristianismo (ngel castellan)


Jess naci en Beln, durante el principado de Octavio Augusto y muri durante el
principado de Tiberio.
Con Octavio Augusto la soberana romana se extiende a la totalidad de la Cuenca del
Mediterrneo. Esta soberana se ejerce sobre una pluralidad de pueblos, depositarios de
diversas tradiciones culturales y protagonista de distintos papeles histricos.
En estos pueblos haban florecido religiones con sus divinidades, cultos y sacerdocios
propios. A pesar de sus diferencias presentaban rasgos comunes. Las creencias
religiosas no escaparon a la paulatina toma de conciencia que iniciada en el siglo VI a.c
son de especial importancia los siguientes procesos:

A- Identificacin de los dioses: reconocer o asimilar un dios extranjeros con uno de


os dioses propios
B- Propagacin de los cultos: algunas divinidades, originariamente locales,
obtienen una decisin generalizada.
C- Religiones de misterios: los fieles forman una comunidad cerrada y deben
guardar rigurosos secretos. Cuando los hombres cobraban conciencia de lo poco
que podan esperar en la vida y en la muerte de las religiones nacionales se
volvieron a las religiones de misterios que prometan la inmortalidad.
D- Tendencia al monotesmo: la identificacin de los dioses, la propagacin de los
cultos y el auge de los misterios transformaron la fisonoma religiosa del mundo
mediterrneo.
E- Culto al emperador.

Difusin
La iglesia tiene un primer estadio en Jerusaln, donde se establecen los 12 apstoles. En
este primer momento la iglesia se desarrolla entre judos.
En un segundo estadio la iglesia se extiende a toda la Judea y a Samaria. En un tercer
estadio alcanza Antioquia, desde esta ciudad se expande al mundo mediterrneo.
En el cuarto estadio la predicacin a gran escala y el establecimiento en roma.
San Pablo en tres viajes celebres recorri el Asia Menor y Grecia, difundi el evangelio
y fundo iglesias. Un cuarto viaje lo llevo a Roma donde fue asesinado por Nern (64).
En algo mas de un cuarto de siglo, el cristianismo avanza desde Jerusaln a Roma.

Oficializacin
Este segundo periodo de relaciones entre la iglesia y el imperio se extiende desde el
edicto de Miln (313) asta lo de Teodosio el grande (392) que reconoce oficialmente la
ortodoxia de la iglesia catlica y condenan todas las otras formas de culto.
En el ao 313, Constantino el grande y Licinio se reunieron en Miln y fijaron la nueva
poltica religiosa del imperio. El cristianismo es definitivamente reconocido como
religin licita, se inaugura as una tolerancia religiosa.
La influencia de la iglesia se hace cada vez ms ostensible en las medidas de gobierno
se suprime la crucificcin como medio de ejecutar la pena capital, es abolida la practica
de marca el rostro a los condenados, el domingo es declarado feriado obligatorio.
En Constantinopla solo se admite la celebracin pblica del culto cristiano.
El concilio convocado por el emperador Constantino el grande reunido en Nicea, Asia
menor, en el 325, promulgo el credo o smbolo de Nicea.
Reaccin pagana: Juliano, aunque perteneca a la iglesia por bautismo y por haberse
comportado como cristiano, se haba entregado al misticismo neoplatnico, que urga al
hombre a liberarse de su prisin carnal para retornar al mundo del puro espritu. Por eso
Juliano es apodado el apstata por la tradicin cristiana, y el filsofo por la tradicin
pagana. Con Juliano el imperio recupera se carcter pagano, realiz un ataque
fundamental a la iglesia a travs de la reforma de la enseanza pero sus reformas
quedaron sin efecto con su muerte y la situacin religiosa volvi a su estado anterior.
El imperio romano cristiano (392-476): en este periodo el cristianismo se constituye
en religin oficial y exclusiva del estado romano, se extiende desde el 392 (Edicto de
Teodosio el grande incriminando los cultos paganos) asta la destitucin del ultimo
emperador del occidente (476).
Teodosio el grande es el fundador del imperio romano cristiano, ultima forma que
revisti el dominado, fase final del mbito hegemnico de los romanos.
Con los edictos se imponen la ortodoxia catlica respecto del misterio de la santsima
trinidad. Otros edictos prohben todos los actos de los cultos paganos pblicos y de la
religin domestica.
El cristianismo ahora es religin de estado.

La iglesia nuevo factor de poder


La iglesia en sentido amplio: es aquella institucin encargada de guardar y ensear el
evangelio.
En sentido restringido: son cada uno de las comunidades de los fieles esparcida por todo
el mundo
- Iglesia: comunidad universal de creyentes.
- Eklessia: etimologa griega, convocar a asamblea.

Caractersticas: El xito final de la iglesia, se explica histricamente por las siguientes


particularidades:

- Conciencia de la unidad: una doctrina, una autoridad, una iglesia monotesmo.


- Primaca de Roma: se convirti en la cede de mayor dignidad para cualquier
obispo.
- Los credos: los edictos de Nicea Constantino.
- La eucarista: renovacin del calvario de cristo misterio fundamental de la
iglesia.

1.2 Los pueblos Germanos y Roma


Sabemos de una primera cultura germnica al sur de Escandinavia y en la Pennsula de
Jutlandia, de su expansin por la costa sur bltica y por la gran llanura centroeruopea,
as como de su llegada hacia el ao 500 a.C. hasta el curso inferior del Rin y sus
contactos con los celtas, a costa de quines se llevaron a cabo las migraciones
germnicas entre los siglos III-I a.C. hasta la conquista de la Galia por Csar (58-51
a.C.) y la organizacin del limes danubiano por Augusto (16-15 a.C.). Desde entonces
hasta el siglo II los germanos dejaron de constituir un peligro serio para el Imperio.
Tambin corresponden a esta poca las descripciones ms famosas sobre sus
costumbres, aunque no todo lo puntuales y objetivas que desearamos, debidas, entre
otras, a las plumas de Csar (101-44), Estrabn, Plinio el Viejo o Tcito.
En la actualidad se suele hablar de tres momentos en las relaciones entre Roma y los
pueblos germanos: el de conquista y colonizacin romana, en el que la guerra de
fronteras con los brbaros formara parte del proceso de creacin del Imperio; el de las
migraciones de parte de las poblaciones germanas a las provincias imperiales,
acompaados ya los guerreros de mujeres y nios, con un carcter siempre pacfico y
con el deseo de servir a Roma, bien de manera individual como mercenarios, bien de
manera colectiva mediante tratados para proteger el limes de otros pueblos; por
ltimo, el de las invasiones violentas protagonizadas por guerreros que gua a sus
respectivos pueblos, siguiendo las directrices de un jefe comn y cuyos desencadenantes
poda ser varios: la presin de otro pueblo, el fracaso de los pactos con Roma, su
traicin o, sencillamente, la envidia y el deseo de vivir como los romanos.
El conocimiento de las grandes ramas dialectales permiti en su da una primera
clasificacin de estos pueblos: dialectos nrdicos o escandinavos, dialectos pticos
(gtico, burgundio, vndalo), dialectos wsticos (francos, alamanos, bvaros,
lombardos), dialectos del Elba y del mar del Norte (anglos, sajones y frisones). Aunque
todos estos pueblos conocan la agricultura sedentaria, sus formas econmicas se
hallaban ligadas fundamentalmente a la ganadera como principal fuente de riqueza, con
una preferencia al ganado bovino por parte de los sajones y frisones, y hacia el equino
por parte de los godos. La forma de ocupacin del suelo era el poblado o dorf, con sus
tierras de labor en torno al mismo y el sistema de reservas para futuras roturaciones o
marcas, ms alejadas y utilizadas por ganaderos, cazadores y leadores. Su artesana
slo descuella en los ramos de metalurgia y orfebrera. La prctica mercantil era
tambin rudimentaria entre estos pueblos acostumbrados ms al autoconsumo y al
trueque. No utilizaban la moneda, aunque la atesoraban por su valor en oro y plata. No
obstante, por la influencia cada vez mayor del Imperio su comercio a travs del limes
lleg a tener un cierto peso, lo que ha llevado a considerar las funciones econmicas de
la lnea fronteriza junto a las puramente defensivas. Los productos de intercambio eran,
sobre todo, esclavos, pieles y mbar germanos frente a manufacturas y metales
preciosos romanos.
Su estructura social se fundamentaba en tres tipos de solidaridades. La primera era la
sippe, o familia amplia, que aseguraba la proteccin de la parentela en torno al padre,
quien ostentaba el mundo, la autoridad o soberana domstica. Los varones llegaban a la
mayora de edad a los quince aos, cuando eran armados ante la asamblea de guerreros;
las mujeres quedaban bajo la tutela paterna hasta su matrimonio. En la familia, las
esposas legtimas tena un cierto relieve en cuanto guardianas de la tradicin, as como
un contrato matrimonial y las prestaciones econmicas del esposo (arras). La segunda
era la tribu, y la tercera el gau o pueblo, formado por un conjunto de tribus y con un jefe
comn, que resultaba elegido durante la celebracin de las reuniones anuales de sus
guerreros o thing.
En torno a los titulares de esta aristocracia se formaron clientelas militares de hasta
doscientos guerreros ligados a su jefe por vnculos personales de fidelidad.
Los jefes ms destacados podan ser elegidos para dirigir la guerra y alcanzar, incluso,
la consideracin de reyes del pueblo en armas, bajo cuya gua se federaban los distintos
aristcratas con sus respectivos squitos de guerreros. Pero paralelamente a esta forma
de realeza militar, dependiente de la eleccin coyuntural, los pueblos germanos
conocieron otra forma -algunos ms tardamente como los sajones- cimentada en el
supuesto origen divino del linaje, cuyos miembros podan ostentarla, que tenda a ser
dinstica, y en torno a la cual se formaban las grandes confederaciones de pueblos,
como ocurri durante las grandes migraciones. Por debajo de la gran masa de poblacin
libre se hallaban los semilibres, miembros de tribus germanas sometidas, y los esclavos
domsticos o agrcolas, de origen diverso (cautivos de guerra, nacidos de padres
esclavos, por deudas).
Respecto al De4recho,los germanos careca de norma escrita. Tena un Derecho
consuetudinario de transmisin oral, aunque por la influencia de Roma acabaran por
codificarlo. Mantuvieron elementos de Derecho personal y territorial. Se dej gran parte
de la competencia de la justicia a la familia, ya que a ella perteneca la responsabilidad
colectiva y la venganza de sangre; tambin a ella corresponda dar cuenta de los delitos,
jurar la inocencia de una persona, y el pago o cobro de las multas judiciales. Asimismo,
en ocasiones, el Derecho germnico previ la convocatoria de un combate para
determinar la culpabilidad, as como el juicio a travs de la ordala; mtodos que a pesar
de su primitivismo iban a subsistir en algunas partes de Europa hasta la plenitud
medieval.
Sus creencias religiosas se basaban en la concepcin del universo como un campo de
batalla, en donde los diferentes dioses y fuerzas naturales medan sus fuerzas. El culto a
objetos o lugares considerados sagrados -montaas, bosques, fuentes-, as como a los
das de luna llena o a los comienzos de los solticios fueron frecuentes. Lo mismo hay
que decir respecto a las celebraciones de fiestas con sacrificios de animales y danzas en
honor de los dioses de cada tribu tras una victoria militar, y de la construccin de
templos con dolos de madera o metal. Varias de sus formas religiosas paganas iban a
subsistir, incluso, tras su cristianizacin.
Uno de los pasos ms relevantes en el proceso de integracin de los germanos fue su
aceptacin del Cristianismo ortodoxo. El paso de los ya arrianos al catolicismo marc
un momento clave en la historia de pueblos como los visigodos. Pero an ms decisivo,
y tambin ms complicado, fue el paso directo del paganismo al catolicismo de franco o
anglosajones. El resultado fue que su conversin formal no conllev la renuncia a sus
antiguos dioses, lugares sacros, o ancestrales costumbres religiosas, y el paganismo,
aunque no nominalmente, iba a mantener buena parte de sus formas y ritos, en especial,
en el medio rural. Esta amalgama de paganismo y Cristianismo explica que, aunque en
el siglo VIII y posteriores, personajes como Carlomagno (768-814) consideraran
oportunas las conversiones forzosas, a sangre y fuego, otros, de mayor talla intelectual y
de propsitos fundamentalmente evanglicos, como el papa Gregorio Magno (590-604)
pensaran que las nicas conversiones firmes y duraderas tenan que llevarse a cabo con
especial cuidado, sin intentar arrancar en un da las creencias acumuladas y vividas por
estas gentes durante siglos; sin que fueran, en definitiva, traumticas.
Y algo parecido hay que decir respecto a su arte; un arte tendente a la abstraccin frente
al realismo romano.
Las grandes migraciones del siglo V
La situacin de estos pueblos frente al limes imperial antes de que en el 375 los hunos
emprendieran su marcha hacia Occidente era la siguiente: el ro Dniper constitua la
frontera entre las dos principales ramas del pueblo godo, los visigodos instalados en
Dacia y los ostrogodos en el Ponto y actual Ucrania. En esta poca, Ulfila (310-380),
consagrado obispo en el ao 340, cre su alfabeto, tradujo la Biblia al gtico e introdujo
la Fe arriana entre ellos. La confederacin de los alamanos, en la que exista un claro
predominio suevo, se hallaba instalada en los cursos medios del Elba y del Saale. Los
burgundios ocupaban el valle de Main y las zonas prximas al Rin al este de Maguncia,
y los turingios al este del Elba. Los francos, por su parte, estaban asentados en la orilla
dercha del Rin Inferior. Los sajones ocupaban la zona entre el Elba y el Ems, los
frisones, al oeste de este ro, conviviendo con anglos y warnos; los quados, en Moravia.
Las tribus vndalas de asdingos y silingos se establecieron en la llanura hngara, al
norte del Danubio y en la Silesia media. Finalmente, los lombardos emigraron desde el
Elba a Panonia en el siglo V.
En el desencadenamiento final de las grandes migraciones de estos pueblos fueron
fundamentales las alteraciones y posterior presin de los pueblos nmadas de las
estepas rusas, en concreto de los hunos que, tras vencer a alanos, ostrogodos y
visigodos, desde el 375 dominaran las estepas del Don y el delta danubiano,
encabezando una confederacin de pueblos.
En el ao 376, los visigodos, presionados por los hunos, atravesaron el Danubio. Al
emperador Valente no le qued otro remedio que aceptarlos y mantenerlos a cargo de la
annona. Pero el mal funcionamiento del sistema de abastecimientos al que se hallaban
supeditados, as como los abusos perpetrados por funcionarios y mercaderes romanos
provocaron su sublevacin y posterior victoria sobre las legiones romanas en la batalla
de Adrianpolis (378), donde muri el propio emperador. Los visigodos se dispersaron
entonces por los Balcanes, sembrado el pnico entre la poblacin. Slo la actitud de
Teodosio I (379-395) iba a lograr provisionalmente la paz. El nuevo augusto, de origen
hispano, llev a cabo un pacto con el pueblo godo en el ao 382, instalando a los
ostrogodos en Panonia como federados del Imperio y a los visigodos en Mesia Inferior.
El foedus les converta en tropas al servicio de Roma a cambio de recibir provisiones a
cargo de la annona. Sin embargo, las rapias por Tracia y Macedonia fueron frecuentes
en los aos inmediatos cada vez que la provisiones escaseaban o que se deseaba
presionar al emperador con el fin de que otorgara nuevas concesiones y honores a sus
jefes. A pesar de ello la situacin puedo mantenerse hasta la muerte de Teodosio. Tras
su desaparicin, el acuerdo, que conllevaba no la fidelidad de los godos al Estado
romano sino a la persona del emperador, qued roto. A su muerte el Imperio se dividi
entre sus hijos: Arcadio recibi Oriente y Honorio, Occidente. Este ltimo, por su corta
edad, cedi de hecho el poder a un militar de origen vndalo, Stilicn, quien tuvo que
enfrentarse continuamente a los ataques de los brbaros, en especial a los
protagonizados en Tracia y Macedonia por el visigodo Alarico, sin duda, el caudillo
ms relevante del momento.
En el ao 405 grupos de ostrogodos, vndalos y alanos entraron en Italia. Aunque
Stilicn consigui aniquilar a la mayora, a Honorio no le qued otro remedio que
trasladar su corte a Rabean. El 31 de diciembre del 406 los suevos, vndalos y alanos
lograron romper la frontera del Rin y extenderse por las Galias. La apertura de este
nuevo frente blico y el asesinato de Stilicn en el 408 iban a dejar desprotegida a Italia
durante algn tiempo. Su falta de defensa fue aprovechada por Alarico y sus guerreros,
quienes llegaron a asediar Roma en tres ocasiones hasta su toma final (410).
Alarico no tena intencin de permanecer en Italia, sino pasar al norte de frica. Su
muerte, poco antes de que terminara el ao, acabara con su sueo a la par que iba abrir
un nuevo periodo en el caminar del pueblo visigodo. En efecto, su sucesor Atalfo
decidi remontar la Pennsula itlica y asentarse en el sur de la Galia. Su objetivo y el
de sus inmediatos sucesores no era ya la destruccin del Imperio, sino llegar a un
entendimiento, a una poltica de amistad, con las autoridades romanas. En este contexto
hay que situar tanto el matrimonio de Atalfo con la hermana del emperador, Gala
Placidia (414), prisionera de los visigodos desde el saqueo de Roma, como el foedus
suscrito por el rey Walia con el Imperio (418), por el que quedaban asentados de manera
estable al sur de la Galia, entre Toulouse y el Atlntico, a cambio de compartir el
bandolerismo rural, los bagaudas, y luchar contra suevos, vndalos y alanos que
haban entrado en Hispania en el 409.
En el otoo del ao 409 los vndalos, suevos y alanos atravesaron el Pirineo. Los
suevos se acantonaron en Gallaecia, as como los vndalos asdingos; los alanos se
desperdigaron por la Cartaginense y Lusitania, y los ndalos silingios en la Btica. La
resistencia en Hispania era escasa por la ausencia de tropas romanas, limitndose las
autoridades peninsulares a mantenerse en la Tarraconense.
Por el foedus del 418, Walia, adems de devolver a Gala Placidia, se haba
comprometido, como ya se ha sealado, a hacer la guerra a estos pueblos. Los
resultados no tardaron en llegar, al vencer en seguida a los alanos y a los vndalos
silingos. Los supervivientes se sometieron a la autoridad de Gundrico, rey de los
asdingos. En el 419 estall la guerra entre los suevos gobernados por Hermtico y los
vndalos de Gundrico. stos, finalmente se trasladaran a la Btica (420). La dcada de
los aos veinte coincide con la prolongada minoridad del emperador Valentiniano III
(423-455) y con los aos de predominio vndalo. Ni el emperador, ni Aecio, el militar
que llevaba sobre sus hombros la defensa del Imperio, pudieron impedir que los
vndalos seorearan a su antojo por la Pennsula ibrica. Derrotaron al ejrcito romano
en la Btica, donde definitivamente iba a perder su ya menguado prestigio. Pero la
muerte de Gundrico y la subida al trono de Gensrico iban a cambiar, sin embargo, el
curso de los acontecimientos. El nuevo caudillo vndalo decidi reunir a sus pueblos,
unas 80.000 almas, y cruzar el estrecho de Gibraltar en el ao 429. Ocuparon el frica
proconsular y sus reas prximas en los primeros aos. Entre el 439 y 440 tomaron
Cartago y amenazaron Sicilia. Roma perda con ello su ms importante granero. A
Roma, incapaz ya de reaccionar militarmente, no le qued otro remedio que admitir la
existencia de un nuevo reino brbaro, el de los vndalos en el norte de frica. Tambin
tuvo que reconocer su dominio sobre Baleares, Crcega y Cerdea, y sufrir el inicio de
las violentas persecuciones de la poblacin romana de la zona y el declive de su
comercio en el Mediterrneo.
Los suevos, instalados en Gallaecia, haban creado un reino propio bajo la direccin de
Hermtico (409-438). Braga era su capital, as como la residencia de sus monarcas.
Tambin ocuparon la plaza fuerte de Oporto, mientras que ciudades como Lugo o
Coimbra permanecieron en manos de aristocracias locales. Las relaciones entre ambas
comunidades tnicas fueron a menudo difciles, incluso violentas, aunque salpicadas de
algunos intervalos de paz, coincidentes con los aos de expansin sueva por la
Pennsula. Dicha expansin fue protagonizada por dos de sus monarcas: Rkila (411-
448), quien conquist Mrida y Sevilla, y su hijo Rekiaro, quien penetr en el valle del
Ebro, aprovechando la complicada situacin por la que atravesaba la zona como
consecuencia de un nuevo brote bagadico.
En el ao 436, burgundios, tras una lenta marcha iniciada en la zona de Brandeburgo,
acabaron asentndose en la cuenca del Rdano como federados del Imperio. Contaron
con ncleos importantes, como Lyon y Ginebra. Su poca ms floreciente coincidi con
el gobierno de Gundobaldo (480-516), quien mand compilar su Derecho. Pero los
francos, tras varios intentos fallidos, acabaran conquistando su reino tras la victoria de
Autum (534, del mismo modo que pocos aos antes, en el 431, haban ocupado el reino
de Turingia).
Las Islas haban sido abandonadas por las legiones romanas haca ya casi medio siglo
cuando acudieron a la Galia en el 406 para su defensa, y a participar en la guerra civil
entre Honorio y Constantino III. Las consecuencias de tal decisin fueron inmediatas:
ausencia de defensas imperiales en las Islas; desaparicin de la vida urbana; reaparicin
de las costumbres prerromanas-clticas. Los caudillos bretones, jefes de clanes que
aglutinaban entonces el poder local, intentaron resistir el empuje de los invasores. Pero,
paralelamente, los pueblos preclticos, como los pictos de Escocia y los escotos
irlandeses, aprovecharan el vaco de poder poltico existente para presionar tambin. A
los bretones no les qued otro remedio que emprender sus propias migraciones hacia
Gales, Cornualles, la Pennsula Armoricana y Galicia.
Atila
Los hunos, que hasta el ao 405 haban estado asentados provisionalmente en las
llanuras de Ucrania y Rumania, contaba ahora con un caudillo excepcional, Atila. Hasta
el ao 450 Atila haba dirigido sus incursiones hacia el Imperio de Oriente, al que no le
haba quedado otro remedio que pactar un tributo anual. Pero desde esta fecha
Occidente pasara a ser su objetivo fundamental. En su cambio de actitud debi pesar,
sin duda, la propuesta que le hizo Honoria, la hermana del emperador Valentiniano III.
El desencadenante de los acontecimientos fue la orden imperial de arresto y posterior
decapitacin d Eugenio, amante de Honoria, por estar convencido Valentiniano III de
que ambos haban urdido un complot contra su persona para hacerse con el poder. En la
primavera del 450 Honoria, ante el compromiso matrimonial con otro hombre que se le
haba impuesto, envi a su fiel eunuco Jacinto ante Atila con una carta, una fuerte suma
de dinero y su anillo.
Teodosio II, pocos das antes de morir, envi inmediatamente un mensaje a
Valentiniano III, aconsejndole la entrega de su hermana a Atila para no darle pretexto
alguno sobre mayores pericones. La embajada de Atila a la corte de Rabean en defensa
de su esposa no se hizo esperar. Atila, apoyado por la fuerza de sus guerreros, solicit
para s y su prometida la mitad del Imperio de Occidente, la Galia. En los primeros
meses del ao 451, desde Panonia, Atila con un destacado ejrcito atraves el Rin e
inici el asedio de Orlens. Despus busc la resolucin de la guerra en un
enfrentamiento decisivo. Fue la batalla de Campus Mauriacus (el legendario encuentro
de los Campos Catalunicos) donde un coalicin militar encabezada por Aecio y
Teodorico le derrotaron.
Al ao siguiente irrumpi en el valle del Po, saqueando Aquilea, Papua, Vicenza,
Verona; Brescia, Brgamo y Miln. Se han aducido dos motivos de desigual relieve
para explicar que Atila no emprendiera la conquista de Roma. Uno, que los chamanes le
desaconsejaran esta operacin, recordndole el ejemplo de Alarico, muerto al poco
tiempo de llevar a cabo el saque de la ciudad. Otro, la embajada romana encabezada por
el papa Len I, quien le habra convencido para no penetrar en la capital, quiz con la
promesa del envo de Honoria y del pago de algn tributo. Pero lo realmente relevante
es, por un lado, que Aecio y el emperador confiaran la embajada a Len I, lo que
demuestra la consolidacin cada vez mayor del poder espiritual frente al de un Impero
prximo a derrumbarse; y, por otro, que Atila, inesperadamente, se dejara persuadir y se
retirara. No obstante, en la decisin del caudillo huno debieron repercutir dos hechos
ms: que el emperador de Oriente, Mauricio, estaba atacando sus cuarteles en Panonia;
y el cansancio de las tropas hunas, molestas adems por la lejana de su base de
operaciones y las epidemias que las estaban diezmando. Adems, no existe referencia a
la entrega del posible tributo prometido y Honoria no le fue entregada.
En el 453, nada ms regresar a Panonia, Atila se apresur a preparar el ataque contra el
emperador de Oriente por haberse negado a pagar los tributos acordados con su
antecesor Teodosio. Pero su muerte, ocurrida durante la noche de bodas con un una
esposa, la germana Ildico, a causa de un nuevo ataque de epistaxis, enfermedad que
sufra desde haca aos, pondra fin a sus propsitos y llevara la tranquilidad a
Constantinopla y tambin a Occidente.
El final poltico del Imperio romano de Occidente
La muerte de Atila, sin embargo, no iba a significar ms que un levsimo respiro. La
inestabilidad del poder romano se acentuaba progresivamente: Valentiniano III
mandaba ejecutar a Aecio pocos meses despus, y el propio emperador mora asesinado
en el ao 454.
En las dcadas siguientes, hasta el destronamiento del ltimo emperador romano de
Occidente, Rmulo Augstulo, en el ao 476, fue consumndose la descomposicin del
poder imperial, convertido ya en una pura ficcin. De hecho, el poder se encontraba
reducido a una parte de Italia. La presencia vndala en frica, el principal granero de
Roma, y en el Mediterrneo occidental dificultaba enormemente el aprovisionamiento
triguero de la capital. La propia Roma, que ya haba cedido su papel de corte a Rbena,
era asaltada por los vndalos en el ao 455, sin que ninguna autoridad civil o
eclesistica pudiera detener entonces el empuje brbaro como lo haba conseguido poco
antes Len I con Atila.
Tras la desaparicin de la dinasta Teodosiana, los siguientes titulares del Imperio de
Occidente carecieron de fuerza y prestigio, depositando el poder de hecho en los
grandes jefes militares de ascendencia germnica. Entre ellos destacaron Ricimero,
quien ostent el poder entre los aos 456 y 472, y Odoacro, nombrado rey por las
propias tropas imperiales, quien lo mantuvo hasta la entrada de los ostrogodos en Italia
en el ao 489. Solo el emperador Mayoriano (457-465), impuesto por Ricimero,
representara un ltimo intento, aunque sin xito, de restablecer la dignidad imperial al
combatir a francos, visigodos y vndalos.
El destronamiento de Rmulo Augstulo en el ao 476 por su antiguo protector
Odoacro pona fin a cualquier nuevo intento de restauracin del Imperio romano de
Occidente. El caudillo hrulo remiti a Constantinopla, la Segunda Roma, las
insignias imperiales en seal de acatamiento al nico emperador con poder efectivo que
quedaba, Zenn, con el deseo de seguir ejerciendo el poder militar en la parte occidental
mientras que la clase senatorial italiana mantendra la administracin civil. Pero el
futuro del panorama poltico en Occidente iba a ser otro. Desde el ao 481, los francos,
hasta esos momentos un pueblo de segunda categora, se lanzaran desde su ncleo de
Tournai a ocupar un puesto fundamental en la Galia. Su protagonista fue Clodoveo
(482-511), quien acab con los resto del dominio romano en la zona tras su victoria en
el 486 sobre el duque galorromano Siagrio, y su posterior conquista del rea entre el
Somme y el Loira. Por su parte, los ostrogodos, bajo el mando de Teodorico el Grande
(493-526) se asentaran en Italia con el propsito de crear una entidad poltica basada en
un sistema de alianzas de los pueblos germnicos para luchar contra Bizancio. La
creacin de estos nuevos reinos y la puesta en marcha de sus proyectos, de mayor o
menor xito, lograran que el perfil de Europa fuera distinto a partir del siglo VI.

Los germanos (ngel castellan)


Se llama Germania al conjunto de pueblos germanos, asentado fuera del imperio
romano ante de las grandes invasiones del siglo V que determinaron la penetracin y
asentamiento de esos grupos que van a constituir luego los reinos romanos-germnicos.
No formaban una unidad poltica pero tienen similares estructuras polticas, econmicas
y sociales.
Se pueden reconocer los germanos de las estepas (Godos y sus vecinos) germanos de
los bosques (antepasado de la mayor parte de los habitantes de al actual Alemania) y los
germanos del mar (Sajones, Frisones, Daneses, etc).
Desde el punto de vista lingstico hay una cantidad de dialecto perteneciente al tronco
indoeuropeo.
Instituciones polticos sociales: desde el siglo III comienzan a estructurarse las
federaciones de pueblos o tribus, eran gobernados por un jefe elegido de entre el grupo
de jefes despus, la sucesin se fijo en una familia determinada (dinasta).
Los jefes tenan junto as un sequito, el comistatus, constituidos por los compaeros,
guerreros que establecan un pacto con el jefe que implica la defensa y ayuda mutua, los
jvenes en edad viril podan entrar a formar parte del comistatus de un jefe, y
acompaaban a este en la guerra. El jefe reparta entre sus comistates el botn, los
alimentaba y protega, esta relacin de tipo personal constituir luego unos de los
elementos del sistema feudal (antecedente feudal).
Desde el punto de vista social: exista una aristocracia (jefes) y una masa de hombres
libres (guerreros). Adems la guerra determino la existencia de esclavos, que de ser
liberados pasaron a la condicin de libertos.
La base de la estructura social estaba constituida por la familia de parentesco agnaticio.
A pesar de su inferioridad legal, la mujer representaba un papel importante en la vida
familiar y a veces en las religiosas (videntes).
La SIPPE era la familia extensa, la unin de todos los parientes consanguneos o lnea
masculina. Este grupo estaba unido para apoyarse militar, econmica y religiosamente.
Economa: se supone que cada ao, la familia reciban nuevas y diferentes parcelas para
cultivar.
Los jefes de familia no realizaban trabajos rurales, en tiempo de paz se dedicaban a la
caza, sus campos eran cultivados por medio de esclavos.
Se dedicaron a la agricultura y a la cra de ganado. Por influencia romana adquirieron
mayor importancia la agricultura y la artesana. Practicaron la cermicas y las artes
textiles pero sobre todo fueron excelentes artesanos en todo lo relativo a la metalurgia y
orfebrera (trabajaban metales, oro y plata).
Las casas no eran contiguas, las levantaban con troncos rsticos.
Religin: Ante de su cristianizacin adoraban un panten de dioses paganos (Woton u
Odn: dios de la magia y la victoria), crean tambin en el poder mgico de seres semi-
divinos que poblaban bosques, ros, regiones subterrneas. Tambin se dedicaban a
prcticas adivinatorias y propiciatorias.

Migraciones y penetraciones en occidente imperial


El habitad primitivo de los pueblos germanos serian los pases escandinavos:
Dinamarca, Suecia y Noruega.
En el siglo III francos y alamanes invaden el imperio romano de occidente, algunos son
expulsados.
En la actualidad se considera que las invasiones del siglo III fueron ms importantes
que la del siglo V ya que implicaron una serie de consecuencias graves, como la
retraccin de la mayora de las ciudades dentro de murallas y el temor y desconfianza de
la poblacin. Hay numerosos pueblos asentados fuera del lmite.
Los Ostrogodos o Godos (brillantes) estaban ubicada en la regin que se extenda entre
Crimea y los ros Don y Aniastes. Los Visigodos o Godos (sabios) ocupaban las zonas
entre los ros anisete y Danubio. Algunos de los germanos orientales, se pusieron en
relacin con el imperio romano de oriente como federados, despus del movimiento
guerrero del ao 332, al convertirse al cristianismo Adriano le permiti acceder a la
cultura romana cristiana pero les impidi ms tarde fundirse rpidamente con las
poblaciones provinciales romanas.
El arrianismo es una hereja dentro de la confesin cristiana, se origin en la teora de
Arreo, sacerdote de Alejandra (280-336) acerca de la santsima trinidad. Afirmaba que
en la trinidad, solo el padre era creado mientras que el hijo haba sido creado por dios, el
espritu santo haba sido creado por el verbo. En el concilio de Nicea del ao 325 se
condenaron estas proposiciones.
El arrianismo se difundo entre los pueblos vndalos, suevos y visigodos y desapareci
del norte de frica al ser barrido los vndalos por la penetracin bizantina (540).
Los suevos se convirtieron al catolicismo hasia el 448.
Los visigodos renunciaron al arrianismo en el tercer concilio de Toledo (589) bajo el
gobierno de Recodero (586-601).
Los gobernantes romanos fortificaron sus posiciones polticas apoyndose en las fuerzas
guerreras de algunos pueblos germanos, la poblacin del campo del bajo imperio, llevo
a los emperadores ya desde el siglo III a establecer brbaros en esos mbitos
despoblados. Adems todo el ejrcito romano era brbaro. A esta penetracin paulatina
y pacifica se agregara en le siglo IV otra violenta. Los brbaros asentados en la zona del
mar negro se inquietaron ante el avance de los Hunos que los obligaron a franquear el
Danubio y a instalarse en la orilla derecha del ro. Los primeros en penetrar fueron los
visigodos (376), este grupo firmo un pacto de federacin con los romanos, este pacto
implicaba la posibilidad de instalacin en un territorio determinado. Los brbaros
adquiran la condicin de hospites en virtud de la institucin de la hospitalitas,
reciban una fraccin de propiedades romanas existentes en la zona de su asentamiento.
La parte que reciba el brbaro era llamada Sors (parte), por lo tanto el husped
reciba tambin el nombre de consorte. Este sistema influyo en gran parte en la
transformacin de esos pueblos guerreros en comunidades de rgimen agrario.
Establecido en Tracia los visigodos se rebelaron en el ao 337, el emperador valiente
fue vencido en el ao 378 los ostrogodos defritigernos, se desplazaron por la pennsula
balcnica.
Alnico fue el nuevo jefe visigodo elegido que firmo el pacto en el 392. Sitiaron
Constantinopla en el 375, se desplazaron a la pennsula balcnica, llegaron hasta
Atenas. En el 397, Alnico fue nombrado jefe de tropa del iliricam (la actual
Yugoslavia).
Los ostrogodos se sublevaron el oriente en el ao 400. En el 401 Alnico con su pueblo
atraves los alpes Juliano, luego marcho sobre Miln, residencia del emperador Honorio
quien se refugio en Robena. En el 405 los ostrogodos llegaron a Italia y en el 406 los
vndalos, Alanos y suevos franquearon el Rhin.
Los visigodos saquearon Roma en el 410 y luego se dirigieron asa el sur intentando
pasar a Cicilia. Alnico muri a fines del 410.
Los visigodos, al mando de Ataulfo volvieron al norte, se instalaron en el 412 en Galia
(Carbona).
Ataulfo (se caso con Gala Plasidia hermana de Honorio), fue asesinado en Barcelona
bajo el gobierno de Galia, pactaron con Roma ocupada por diversos pueblos, se creo as
el reino visigodo (o de Toulouse).

Grupos o instituciones
Despus del asentamiento y la constitucin de los reinos romano-germnico se
transformaron en formas institucionales de los germanos.
Como pueblos en desplazamiento estuvieron gobernado por un caudillo, un jefe que
haba de sobre salir por su capacidad de conductor de guerra. Con el asentamiento el
caudillo se transformo en rey, fueron adoptando caractersticas romanas.
Los prncipes brbaros siguieron dos tipos de conducta: por un lado afirmaron su
carcter de conquistadores, y no permitieron la interferencia romana, fueron forjadores
de su poder, por lo que son llamados AUTOCRATAS (Clodoveo).
Por otro lado se encuentran lo que respetan, conservan y mantienen la autoridad romana
aunque en realidad afirman tambin su poder personal (Teodorico).
Los reyes brbaros fueron legisladores trataros de conservar sus normas legales
tradicionales.
El reino tiene carcter patrimonial, que se expresa en la confusin de personal
domstico un personal burocrtico.
Persisten los impuestos indirectos, especialmente lo que se cobraban por transito.
Tambin se produjo transformacin en el comistatus del monarca.
El comistatus real estaba constituido por una aristocracia guerrera comenzaron a tener
nuevas funciones (servicio de corte y administracin territorial). Surgi el ttulo de
conde (aplicados a los administradores de la circunscripciones territoriales de los
nuevos reinos) condados.
Los visigodos no fijaron ninguna familia en el trono, mientras los francos llevan
adoptado la sucesin hereditaria, los visigodos haban optado por la sucesin electiva,
correspondan a la asamblea elegir entre sus miembros a quien abra de ocupar el trono.
Esto determino crmenes polticos frecuentes. A veces el ejrcito en campaa actuaba
como asamblea electiva.

Cambios, permanencias y nuevas realidades


- Ruralizacin del imperio, despoblacin y podrecimientos de las ciudades.
Las clases urbanas perdieron importancia, se agrego el desinters de los
germanos por las ciudades.
Con la invasin se produjo la destruccin de ciudades o bien la continuidad
pero aun empobrecida.
Comenzaron a florecer las aldeas y los establecimientos campesinos.
- La aristocracia senatorial romana no desapareci, se uni con la brbara y
conservo sus privilegios (fortuna territorial y colaboro con la monarqua de los
reinos).
Conservaron extensos latifundios, lo cual se traduce en poderes judiciales
polticos y econmicos.
La elite cultural romana ser la encargada de mantener el legado: como el latn
como legua para la transmisin cultural (empleada para la evangelizacin). Esta
subsisti en gran parte de lo que fue el mundo romano pero fue evolucionando
en forma separada y distinta en cada regin.
Los reyes germanos se apoyaron en esta elite para constituir centros culturales.
El papel de la iglesia catlica romana que se refugio principalmente en Irlanda y
Roma, grandes obras del legrado grecorromano.

Los reinos germnicos (castelln-meyer)


En Inglaterra surgieron numerosos reinos regionales, que se hacan la guerra entre s.
Irlanda estaba dominada por el orden poltico, por abades y obispos; en Francia y
Blgica se haba establecido la dinasta franca de los merovingio al sureste de los
francos se encontraban los reinos de los burgundios en el sur de Francia, dominaban los
visigodos, sus territorios se extenda a la mayor parte de la pennsula Ibrica. El norte de
Espaa estaba bajo el dominio de los Suevos, frica Cecilia y Cerdea formaban el
reino de los vndalos, Italia, Dalmacia e Iliria constituida la zona de soberana de los
ostrogodos.
La fuerzas polticas superiores de estos estados germnicos eran los vndalos, los
visigodos los ostrogodos y los merovingios (francos).

Los vndalos en frica (429-534)


Dominaron Cecilia, Cerdea, Crcega y los Balcanes. Se constituyeron en potencia
martima ganando en le siglo V zona de influencia y de soberana conjuntamente con los
Hunos (futuros seores del occidente). Los vndalos solo conservaron el centro del
mediterrneo, bajo su gran soberano Genserico (428-477) fundador del reino.
Tres aos despus de la conquista de Cartago, la capital, Genserico hace un pacto (442)
por el que se ceda al soberano de los vndalos todo el norte de frica a acepcin de
Mauritania y Tripolitania.
Los vndalos conquistaron los Balcanes, Crcega, Cicilia y Cerdea, al tiempo que
saquearon la costa de Italia, en el 455 Roma fue saqueada.
El emperador Renon en el 474, reconoce la formal independencia y soberana del reino
vndalo, pactando con el una paz eterna.
De origen incierto, tal vez de Jutland y la banda de Oslo, aparecen en el siglo I ubicado
en el sur del bltico.
Se reconocen dos tribus principales: Asdingos y Silingos.
Antes del 400, los vndalos asdingos fueron empujados por los Hunos hacia el oeste, en
el 409 penetraron en Espaa, los asdingos se establecieron en el noroeste de Galicia y
los silingos en la Btica. Los silingos, fueron aplastados por los Visigodos, el resto de
ellos, reunidos con los Asdingos, se instalaron en la Btica (419-429), constituyendo un
reino que al parecer vivi como ejrcito.
El reino Vndalo, cayo bajo el poder Bizantino con el desembarco de Belisario ((534-
Justinianos).
Los Ostrogodos en Italia (493-553).
En este reino, se distinguan dos fases: El reino del fundador Teodorico y el gobierno de
sus sucesores. Bajo el mando de Teodorico, el reino tubo de oro cultural y logr su
mayor prestigio entre los dems estados germnicos. Teodorico realiz una poltica
consecuente y de gran apertura. Una meta fundamental de esta poltica fue la
conservacin de las relaciones con la corte imperial de Constantinopla, consigui evitar
as todo conflicto con la Roma oriental. Una segunda meta poltica, fue la seguridad de
las fronteras, de su propia zona de soberana, mediante un sistema de alianzas con los
dems soberanos germnicos.
Teodorico, trat de asegurar la paz a travs de matrimonios de su familia, con la de
otros reinos, pero esto se vio afectado por el avance de los Merovingios.
Con la intervencin de Clodoveo, dio comienzo a la segunda fase de la poltica exterior
de Teodorico, sus esfuerzos diplomticos no pudieron impedir el avance de los
Merovingios y Burgundios en el ao 507.
Teodorico firm pacto en el 488 y se dirigi a Italia, donde venci a Odoccio, jefe de
los Hrulos y dominador del norte de la pennsula en el 493. Se erigi como rey, el mas
poderoso entre los reyes brbaros, rbitro de la poltica de occidente.
Teodorico muri en el 526, lo sucedi su nieto Atolorico, bajo regencia de su madre.
Muerto Atolorico (534), su madre se vio en problemas, lo que determin la intervencin
de Bizancio y el fin del reino Ostrogodo (553).
Reino de los Visigodos.
El reino de los Visigodos tuvo que enfrentarse no solamente con una poblacin
provincial romanizada y catlica, sino tambin y simultneamente con dos grupos
polticos independientes: En el norte y el Nor-Oeste de Espaa, estaban asentado los
Suevos y los Vascones, nunca totalmente sometidos a la administracin Romana. El
proceso de penetracin, se extendi desde Eurico (466-484), hasta Leovigildo (568-
586).
Los Visigodos, se haban asentado inicialmente como Federati (Tribus que firmaron
un tratado), en torno a Burdeos y Tolosa.
La expansin en direccin a Mediterrneo, alcanz su primer xito en el ao 462, con la
conquista de la Galia Norbonese.
El verdadero fundador del reino Visigodo, fue Eurico. Aprovechando la desintegracin
del estado Romano occidental, Eurico ensanch las fronteras de su reino en las Galias
hasta el Loira, el Saona y el Rdano, mediante combates llevados a cabo con la
aristocracia local y los obispos catlicos de Aubernia. Solo Galicia, en el extremo Nor-
Oeste, se mantuvo bajo soberana Sueva, tambin los Vascones, conservaron su
independencia.
En los aos 475 y 477, los emperadores de occidente y de oriente Nepote y Zenon,
reconocieron la soberana del reino de los Visigodos en las regiones conquistadas.
El centro del reino Toscazo, fue la corte de Eurico en Tolosa.
La derrot Bovill, en el ao 507 frente a los Francos de Clodoveo, trajo el fin del reino
de Tolosa. Gracias a la intervencin de los Ostrogodos, Teodorico pudo conservar
Septimana. El centro de gravedad, se traslad a Espaa (Toledo).
El reino Visigodo de Espaa, perdur hasta la penetracin de los Musulmanes en el 711.

El reino de los Francos: De los Merovingios.


La dinasta merovingia fue una familia de estirpe germnica que gobern la actual
Francia, Blgica, una parte de Alemania y de Suiza entre los siglos V y VIII. Eran
descendientes de Meroveo, jefe militar franco, fundador de la dinasta. El primer
representante histrico de la dinasta merovingia, Childerico I, hijo de Meroveo, domin
la antigua provincia romana de Blgica. Fue Clodoveo I (481-511) nieto de Meroveo,
quien por sus campaas militares agrand verdaderamente el reino de los francos
(Regnum Francorum) al este en Alemania y al sur-oeste en Aquitania, dominada hasta
entonces por los visigodos. Esta expansin fue posible despus de su conversin y
bautismo hacia el 496 y gracias al apoyo de la aristocracia galorromana y la Iglesia
occidental. Instal la capital en Pars en 507.
A su muerte el reino franco fue dividido entre sus hijos segn la costumbre de los
merovingios: Clotario I, Childeberto I, Clodomiro, y Teodorico I.
Otro monarca destacado de la dinasta fue Dagoberto I (629-639) que, despus de
muchos aos de divisin territorial, volvi a unir los reinos francos bajo su gobierno.
Despus de Dagoberto I, el poder de los merovingios se fue disgregando y, a medida
que pasaba el tiempo, los Mayordomos de palacio acabaron siendo los verdaderos
dirigentes del reino franco.
Los mayordomos de palacio Carlos Martel y su hijo Pipino el Breve, fundador de la
dinasta Carolingia, acabaron con el poder de los monarcas merovingios y Pipino
destron al ltimo rey merovingio, Childerico III, para proclamarse rey de los francos.
La dinasta merovingia fue sustituida entonces por la dinasta Carolingia.
La dinasta merovingia, fue fundado en el 486 sobre suelo Galo, puesto que haba una
instauracin catlica en el lugar de la dominacin Arriana.
Los diversos grupos de Francos, se reunieron en unidades precarias antes de Clodoveo.
Los mas importantes fueron los Salios y los Ripuarios, que unidos, constituyeron la base
del reino Franco.
El mas importante de los monarcas fue Clodoveo (481-511). Sus campaas hacia el
este, lo llevaron contra los Alamanes (Parte de Suiza alemana, en Suabia y en Baviera).
Se enfrentaron en la batalla de Tobliac (496), luego Clodoveo, se convirti al
catolicismo con todo su pueblo. Expuls a los Visigodos de Galia. Atac el reino
Burgundio y ste cay bajo poder Franco en el 532. Los hijos de Clodoveo, anexaron la
Provenza (menos la septimana), impusieron su dominio a los Bretones de la pennsula
Armoricana (Luego Bretaa), atacaron a los Bbaros y a los Sajones e intervinieron en
Espaa e India. Se perfilaron tras grandes mbitos dentro del reino Franco: Borgoa,
Asturia y Neustria. Desde el 639, la dinasta no cont con personalidades importantes.

Lombardos.
Se cuentan entre los pueblos brbaros, que mas tardamente constituyeron reino en el
territorio del antiguo Imperio Romano.
De origen escandinavo, colaboraron con Narss (general Bizantino, a las ordenes del
emperador Justiniano), contra los Ostrogodos en Italia. Esto decidi a Alboino, su jefe,
a la conquista de Italia, se constituyeron en seores de Italia, aunque algunos territorios
quedaron en poder Bizantino. Tras la muerte de Alboino (572) y la sucesin de Kleph,
muerto en el ao 574, la monarqua fue recin establecida en el 584 con Authari.

Los Burgundios.
Su origen fue probablemente Escandinavia y parecen mencionados desde el Siglo I en
las regiones Blticas. Instalados luego en Polonia en el S. III, comenzaron a desplegarse
hacia el oeste.
El estado de los Burgundios, estuvo desde su asentamiento Saboya, de modo similar a
los Visigodos, en estrechas relaciones con el estado romano occidental, los Burgundios
tomaron tambin parte del lado romano en la batalla de los campos Catalnicos.
En la confrontacin con los Alamanes y Francos, la extensin de la soberana llega por
el sur hasta Durante, por el norte y nor-este hasta Langre y la regin de Solotasurno.
La capital fue LIon. Bajo Gundobado (440-516), el reino estuvo aliado primeramente
con Bizancio y los Ostrogodos para resistir la presin Franca.
Influenciado por Avito (obispo catlico de Vienne), Gundobado cambi de frente y se
ali con Clodoveo.
Entre el 516 y 523, se convirtieron en la confederacin catlica. Bajo Teodoberto I
(533-547), el reino fue anexionado definitivamente al estado Merovingio.

Los Brbaros (Angel Castellan)


Brbaros son los pueblos que desde el S. III amenazaron al imperio romano. Eran de
diferentes orgenes: asiticos o Germanos, Alanos y Hunos.

Alanos
Tribus de origen Asitico, luego del 350 una parte de ellos se asoci a los Hunos, otra se
mezcl con los Vndalos y Suevos en su camino hacia el occidente de Europa.
Pueblo semi-nmada, solo coman carne, no conocan la agricultura, eran jinetes,
guerreros moran en batalla. Eran rubios y pequeos.
Hunos.
Era un pueblo nmada de las estepas de Asia central, que se enfrentaron con el imperio
Asirio de los Han (206 a.c.- 220 d.c.). Para defenderse de ellos, edificaron la gran
muralla.
El grupo de los Hunos que penetr Europa, era un conglomerado de pueblos que
formaban una horda. Tenan un jefe Jan que al momento de la invasin era Atila.
Atila, rompi con la formacin tribal e implant la organizacin dcimas, que dio
unidad al conglomerado, la sucesin al trono era familiar (Padre-Hijo).
Atila establece el sistema de gobierno coparticipado (Asocia al poder a sus herederos).
Muere en la batalla de Catalnicos (451).
Eran jinetes habilidosos, utilizaban la tctica del abanico, acompaado de gritos y el
desplazamiento rpido, sus armas de lanzamiento, estn provistas de puntas de hueso.

1.3 El Imperio Romano de Oriente: (Angel Castellan)


La supervivencia de Bizancio: Bizancio, fue una colonia fundada en el 657 a.c., por
marinos de mgona, en la orilla europea del Bsforo, en dicho lugar, Constantino (325),
eligi para establecer su capital Constantinopla.
El emperador Teodosio, dividi el imperio entre sus hijos Arcadio y Honorio, naci as
el imperio romano de oriente. Bizancio perdur hasta el ao 1453.
Su persistencia en el tiempo, se debe principalmente a su ubicacin geogrfica, que la
libr de los ataques directos de los brbaros y determin su condicin de puerto
privilegiado hasta su propia derrota en manos de los turcos otomanos (1453).
Durante este periodo, se sucedieron 13 casas imperiales, todos ellos ejercieron su poder
desde Constantinopla, a excepcin de los que reinaron entre 1204-1261, stos tuvieron
como capital a Nicea, debido a que la cuarta cruzada se haba apoderado de la ciudad y
haba fundado all el imperio Latino.
Constantinopla se consider como depositaria de todo el poder el imperio, puesto que
cuando Odoacro depuso al ultimo emperador de occidente, el emperador Bizantino
Zenon (474-491), recibi las insignias imperiales.

Papel histrico de Bizancio: Vitalidad de Constantinopla durante un milenio.


Singularidad histrica: Pragmatismo extremo, conservacin celosa de sus rasgos
hereditarios. Orden estatal y social altamente organizado. Constantinopla ser as la
nueva Segunda Roma.
Vitalidad de su capital: Las impenetrables murallas de Constantinopla, que la hacan
prcticamente impenetrables, fueron construidas por Teodocio Segundo.
A este sistema de defensa terrestre, se le sum un martimo, esto lo converta en una
fortaleza (Solo fueron superadas en dos ocasiones, 1204 por los cruzados y en 1453 por
los turcos Otomanos).
Poder Militar:( Acechada por diversos enemigos extranjeros durante 10 siglos)
determin la importancia de su ejrcito y marina.
No solo organiz fuerzas militares, sino tambin se preocup por el estudio de tcticas
(estudio del sitio y la fortificacin, guerra defensiva, ofensiva y psicolgica), lo cual
deriv en un ejrcito altamente disciplinado.
La lucha contra persas y musulmanes fue lo que determin la tranformacin de las
estructuras militares.
Composicin del ejrcito: Los temas: creados en el S. VII, son principalmente la
defensa de las fronteras a cargo de un stratego.
Catafractos: La caballera pesada, su poder de choque era muy significativo y su
inbulnerabilidad casi total, elemento medieval.
Los trasmatas: Fuerza de elite del imperio, guardia Imperial. Eran las tropas mas
preparadas y mejor pagas del ejrcito, lides a bizancio, desaparecieron en el S. XI.
Superioridad Naval de BIzancio: Herencia de Grecia.
La armada Bizantina fue muy importante, casi perfecta. Tras la cada del Imperio
Romano, sta control el Mediterrneo. Como tctica se aconsejaban las
Escaramuzas, antes que las batallas formadas y el navo modelo era el Dromon. Se
cuid con recelo el secreto del fuego Griego, un arma incendiaria que le dio a Bizancio
una ventaja.
S. IX---- La armada fue muy importante para enfrentar el podero Musulmn, pero
perdi terreno y por ende posesiones en oriente (Egipto).
S. XI----- La flota recuper su papel preponderante, pero no alcanz su anterior poder.
En los siglos previos a su cada, Constantinopla tuvo que recurrir a aliados mercenarios
itlicos, como venecianos, genoveses y Pizanos.
Gran capacidad de adaptabilidad frente a la crisis: Bizancio subsisti 10 siglos,
debido a una rgida y constantemente renovada estructura administrativa, impregnada de
una gran capacidad para reformular sus sistemas.
Tenan la facultad de modificar las constituciones, readaptndolas una y otra vez, a
travs del tiempo.
Esta mquina administrativa era muy costosa, y solo poda ser mantenida por un gran
comercio.
Potencia comercial y artezanal (Situacin Geogrfica): El estado Bizantino perdur
durante siglos en gran parte por una poderosa base econmica.
Geogrficamente, su capital est ubicada en una situacin especialmente favorable para
ese comercio.
En ello, confluan navos, rutas comerciales que la unan a India, Persia, Siria, Egipto,
Antioqua, Alejandra, Etc. Formando una amplia red comercial.
En su puerto se encontraba seda de China, Marfil, pimienta, piedras preciosas, esclavos
de toda Europa, etc.
En ese comercio, representaron un papel importante las manufacturas de Constantinopla
que producan finos objetos de lujo (Seda, joyas, Etc.). Estas exportaciones,
compensaban a las importaciones, por esto, a diferencia de Occidente, la moneda no
declin, la moneda Bizantina se convirti en la moneda internacional.
El estado ejerci un control activo sobre ese comercio, fijaba precios, controlaba calidad
y estableci impuestos.
Decadencia: Los Itlicos comenzaron a tener preponderancia en ese comercio y se
erigieron como elementos preponderantes del mismo, aparecieron as los Genoveses y
Pizanos, pero Venecia ser la principal potencia comercial. En 1081-1185, a cambio de
la ayuda de su flota, los itlicos gozaron de extraordinarios privilegios econmicos (4%
de derechos de aduana).
Excelente capacidad diplomtica: Un cuerpo de negociadores giles, dirigidos por el
ministro de asuntos extranjeros, acompaados de una gran pompa que le serva
eficazmente como arma diplomtica, en especial con pueblos y estados menores.
Las actividades diplomticas constituan una importantsima tarea en la defensa del
imperio.
Estrategias: Recepcin de delegados, alianzas matrimoniales entre princesas Bizantinas
y soberanos extranjeros.
Poder el oro Bizantino: Debido a su preponderancia comercial en todo el
mediterrneo, el oro moneda de Bizancio, fue quizs la alianza mas estable, de all la
importancia de sta como elemento de cambio.

PAPEL HISTORICO DE BIZANCIO (MAIER).

Con la crisis provocada por la invasin de los brbaros, la parte occidental del imperio
se dividi en un grupo de estados feudales germnicos. Por el contrario, en las
provincias orientales, sobrevivieron, en un sistema de gobierno basado en los principios
absolutistas y centralistas, el orden estatal, las normas jurdicas y las ideas polticas del
imperio romano. As se oper la unin de un cristianismo de carcter griego y de una
cultura helenstica fuertemente influida por Oriente. De la sntesis de estas tradiciones,
naci un producto histrico de asombrosa vitalidad y gran fuerza regeneradora.
El imperio bizantino como Nueva Roma, con el auge del Islm, bizancio dej de ser
la nica potencia en el mediterrneo. Pero hasta finalizar la baja edad media, el imperio
bizantino, sigui siendo el estado con la administracin ms eficaz. El ejercito mas
contundente y la mayor capacidad financiera del mundo europeo mediterrneo.
Constantinopla, era indiscutiblemente la capital de la cultura europea, incluso cuando
se extendi con las cruzadas.
El papel histrico de bizancio, se fundament en una autoafirmacin espiritual ante la
extincin de la cultura antigua en occidente y la irrupcin del islm en oriente. Bizancio,
no solo actu como simple salvaguardia de la tradicin clsica en los tiempos de crisis,
como un administrador de una zona protegida, podan sobrevivir la literatura, las
ciencias y el arte greco-helenista. Surgi la unin de la herencia griega con as
tradiciones cristianas y con los elementos orientales, la cultura de la alta edad media.
Bizancio influy de forma mas duradera en el arte y en el mundo espiritual.

JUSTINIANO Y LA EXPANCIN MEDITERRANEO (482-565):


Justiniano, asesin a su to para subir al trono. Marc el momento de mayor esplendor
del imperio (Enmarcando en el creciente debilitamiento de occidente). Se produjo el
reestablecimiento de la paz interior, la exclusin del peligro germano, se fortaleci el
ejrcito, lo que lo lev a grandes xitos militares, principalmente con Feliciano. Juliano
extendi su rea de poder hacia occidente (Peninsula itlica, frica del norte y parte de
la pennsula ibrica, Crcega y cicilia). Firm treguas con los Persas largandose a la
ofensiva hacia occidente.
Su mayor resistencia en el pueblo, fue implementar la reforma tributaria necesaria para
el fortalecimiento del ejrcito. Esta recaudacin impositiva, sufri un incesante
incremento, aumentando as el descontento social.
Problema religioso: Para justiniando poda ser de dos formas: 1- Imponer por la fuerza
e catolicismo que el mismo sostena y que prevaleca en occidente. 2- Avanzar por la
va negociadora con un gran numero de religiones, en especial monotestas que eran
fuerte en la mitad oriental, pero al querer imponer la autoridad del estado por sobre las
tendencias religiosas, la crisis se agrab.
Desde un comienzo, Bizancio alberg tendencias consideradas hereticas por el papado
romano.
Para restaurar la antigua unidad imperial, era fundamental obtener la unidad religiosa.
Peligros a lo que enfrent en su gobierno: Blgaros en los Balcanes, lombardos en la
pennsula itlica, hunos que invaden tracia y ponen en sitio a Constantinopla,
eslovenios, tras saquear iliria llegan a Constantinopla. Justiniano trata de regular todo,
tanto la religin como la ley.
Codificacin del derecho romano (528) Corpus Iurig (Derecho eclesisticos y
pueblo en general): Fue el mas significativo. Justiniano: EL idelogo de la baslica de
Santa Sofa, mand a que se proyectara una iglesia que simbolizara el apogeo de
bizancio, fue construida entre el 532 y 537, fue considerada como la mayor joya
arquitectnica de bizancio. En su interior, a diferencia de las iglesias orientales que
promova en culto a las reliquias, en oriente se promovi e culto a los conos, imgenes
de santos y vrgenes.
Muerte de Justiniano (565): Dej sin efecto un proyecto de restauracin imperial. A la
muerte del emperador, bizancio enfrent sucesivas crisis polticas (Que se grab con e
acoso constante de los pueblos germnicos y luego con la expansinmusulmana). Muri
sin dejar heredero. Lo sucedi Justino segundo, su sobrino, que no pudo evitar que los
lombardos ocuparan gran parte de Italia, los eslavos en los valcanes, y blgaros y
sasnidad, casi todo oriente prximo, en especial Siria. Gracias a sus logros militares,
impulso a la ortodoxia, bizancio sent las bases para sobrevivir y perdurar.

FEUDALISMO.
Feudalismo: Es uno de los temas mas utilizados en la edad media de donde salen
diferentes formas de definicin por parte de las distintas corrientes historiogrficas.
Feudalismo es una categora creada por los historiadores despus de la revolucin
francesa.
El feudalismo desde el punto de vista cronolgico podemos centrarnos desde la
desintegracin del imperio Carolingio (S. IX hasta fines del S. XV). En cuanto al marco
geogrfico, nos centramos en el espacio de Europa occidental y cristiano, mas
precisamente en Francia.
Robert Boutruche: En su obra seoro y feudalismo, habla del feudalismo nacido en el
S. XVII para hacer referencia a un periodo histrico de la edad media caracterizado por
la fragmentacin y disolucin de los poderes pblicos. Recordaba sin contrato
vasalltico, sin feudo no hay rgimen feudal. Desde su perspectiva el sentido de la
palabra feudalismo se aparta muy poco de su propia etimologa, el feudalismo
constituye un sistema de relaciones sociales cuya base material era el feudo. El feudo en
su forma especfica solo ha existido en Europa occidental, se condenarn todas aquellas
desviaciones del lenguaje que aplican el concepto de sistema feudal a sociedades extra-
europeas. Dentro de la propia Europa se debe tener cuidado en distinguir al rgimen
feudal, que define los lazos contrados en el seno de la clase nobiliaria por seores y
vasallos del rgimen seorial, que caracterizan las relaciones entre seores y
campesinos. Los derechos feudales seran as los derivados directamente del contrato
feudo vasalltico, mientras los derechos seoriales designaran a los ejercidos por los
amos de la tierra y del poder sobre sus campesinos. Este autor se encuadra dentro del
sentido estricto (Historiografa tradicional).
El feudalismo fue un trmino utilizado por los historiadores y juristas del S. XVII y
XVIII para definir un mtodo de gobierno basado en una serie de instituciones jurdicas
propias.
Marx y sus seguidores definen feudalismo como una organizacin econmica y social,
un modo de produccin que se dio en Europa pos-esclavismo y perdur hasta las
revoluciones burguesas. Dentro del concepto materialista de la historia se habla de que
todos los pueblos han pasado o deberan pasar por l con distintos matices segn el
desarrollo histrico de cada zona.
Bonassi divide al feudalismo a dos puntos:
Sentido estricto que es un sistema poltico, econmico y social, fundado en un
determinado tipo de relaciones entre los hombres en un cdigo de dependencia basado
en un contrato feudal, definicin institucional del trmino estricto (Historiografa
Tradicional).
Sentido mplio: toda estructura o estado socio-poltico que presenta formas anlogas a
las feudales europeas. Definen feudalismo como una organizacin econmica y social,
un modo de produccin que se dio en Europa pos-esclavismo y perdur hasta las
revoluciones burguesas. Dentro del concepto materialista de la historia se habla de que
todos los pueblos han pasado o deberan pasar por l con distintos matices segn el
desarrollo histrico de cada zona. (Anlisis materialista). Define como un regimen
social que se basa en la confiscacin, con frecuencia brutal de los beneficios
(Excedente) y que garantizaba mas o menos en un sistema de dependencia vasallaje-
feudo.
Gansoff: Distingua tres enfoques del feudalismo entre los historiadores del S. XX:
a)-Una visin estrecha en la que el feudalismo designaba al conjunto de instituciones
que florecieron entorno al ao 1.000 en la Europa pos-carolingia, basadas en el feudo y
el homenaje. Desde esta visin, el feudalismo habra declinado a medida que el poder
monrquico recuper su fuerza.
b)- Una visin amplia en la que el feudalismo define una sociedad como un conjunto de
realidades socio-econmicas en las que el feudo propiamente dicho no figura en primer
plano.
c) Los nuevos marxistas abandonando el dogmatismo, seguan reduciendo el feudalismo
a un mecanismo de produccin centrando su atencin al desarrollo de las fuerzas
productivas.
Segn Gansof define al feudalismo como un conjunto de instituciones que crean y
rigen obligaciones de obediencia y servicios, principalmente militar por parte de
un hombre libre llamado vasallo hacia un hombre libre llamado seor
(Instituciones feudo-vasallaje y deja fuera a los campesinos).
Segn Bois: Realiz una reflexin sobre las estructuras socioeconmicas de Normanda
en los siglos XIV y XV, llega a caracterizar el rgimen feudal en su naturaleza
intrnseca: El feudalismo es la hegemona de la pequea produccin individual (Con el
nivel de fuerzas productivas que tal hegemona supone) mas la funcin seorial,
obtenida por medio de una coercin de orden poltico (o extraeconmico), este autor se
encuadra dentro del sentido amplio (Marxista).
Ch. Parain: en 1.971 sostena que: No puede haber inconveniente en llamar feudal a
cualquier sistema donde el trabajador agrcola, que ya no es esclavo, se encuentra, sin
embargo sometido a todo tipo de trabas extraeconmicas, que limitan su libertad y su
propiedad personal de tal forma que ni su fuerza de trabajo, ni el producto de su trabajo
se han convertido aun en simples objetos de intercambio libre, en autenticas
mercancas. Este autor se encuadra en el sentido amplio (Marxista).

Marc Bloch al referirse al feudalismo, hace dos subdivisiones al mismo:

A)- El rgimen feudal, se da entre hombres libres, nobles pero de distinta categora,
los seores y los vasallos, la relacin entre ambos es de reciprocidad, en donde el seor
le provee al vasallo conjunto de bienes (Tierra) y las rentas (Impuestos) para trabajarla,
mientras que el vasallo presta servicio militar en caso de que el seor lo requiera,
adems de un respeto, fidelidad y una promesa de no atentar contra su vida a travs de
un contrato feudo-vasalltico.
B) Rgimen seorial: Se da entre hombres libres, los seores (Noble) y los campesinos,
la relacin es de explotacin del feudo, los campesinos trabajan la tierra y deben pagar
un impuesto al seor feudal. Ellos mismos trasmiten a sus hijos su situacin de
sometimiento hacia el seor feudal, su imposibilidad de abandonar el feudo y de
adquirir tierras, as como el seor feudal les trasmite a sus hijos su podero, los
campesinos libres prestan ese servicio a cambio de proteccin.

G. Duby: Seala las correlaciones entre las condiciones histricas y la formacin de los
procesos ideolgicos, las ideologas no son creaciones de grandes entes sino de
expresiones colectivas.

Saita: El feudalismo se desarroll entre los siglos VII y IX, tuvo por cuna la Francia
merovingia y carolingia; fue una nueva organizacin poltica, econmico y social y tuvo
sus bases en el fraccionamiento de la soberana, con el predominio del campo sobre la
ciudad y en la rgida distincin entre la clase de los seores y la de los ciervos y
vasallos.

Jurdicamente se manifest en un complejo de instituciones organizadas alrededor de la


relacin de vasallaje que tena como centro al FEUDO. Tres elementos constituan este
ltimo:

- El beneficio: Es decir la concesin de una tierra por parte del soberano o del
seor.

- El Vasallaje: Con que el beneficiado se declara al seor Homo-Vassus (Suyos).

- La Inmunidad: La transferencia al vasallo (Dentro de los confines del feudo de


los poderes polticos de que disfrutaba el seor). Implicaba la desaparicin
completa del concepto romano del estado, sustituida por el vnculo personal y
jerrquico de las personas (Seor-Vasallo).

El origen del feudalismo:


El origen del feudalismo se da entre los S. IX y X donde los sucesores de Carlo Magno
contemplaron la disgregacin del imperio en principados territoriales. Los vnculos
personales entre los hombres generaron la proteccin y la solidaridad que los poderes
pblicos no podan ofrecer ya que el estado se encontraba debilitado.

Los factores internos se deban a la debilidad de la estructura estatal carolingia,


mientras que los factores externos denominadas segundas invasiones se producen por la
irrupcin de los normandos, hngaros y sarracenos. Ambos factores desencadenaron
en el nacimiento y desarrollo del feudalismo.

Disolucin de las instituciones pblicas Carolingias:


El imperio carolingio se desintegr por tener una construccin desmesurada en relacin
a su organizacin econmica y su estructura social, no posea un sistema administrativo
capas de trasmitir ordenes a tiempo, de imponer obediencia o de contener a las fuerzas
internas que arrastraban a la disolucin. (Segn Boutroche).

Carlo Magno haba favorecido el desarrollo del vasallaje en el imperio y la concesin de


beneficios en pago a los servicios pblicos con lo que las bases institucionales del
sistema feudal ya estaban esbozadas en pocas de carlo magno.

Segn Poly y Bournazel: La independencia de los Marqueses encargados del control de


amplios territorios fronterizos haba sido muy amplio en tiempos del imperio carolingio.
A mediados del S. IX, el fenmeno se agrav y el poder central comenz a debilitarse.
Surgieron principados territoriales que antes eran unidades administrativas a cargo de
funcionarios de diversa ndole: Marqueses, prefectos, rectores, duques o condes. Fueron
aumentando sus atribuciones a lo largo del S. X hasta conseguir la trasmisin
hereditaria de sus cargos que da lugar a autenticas dinastas nobiliarias, que actuaban
como soberanos en sus territorios: Acuando monedas, cobrando impuestos,
impartiendo justicia, nombrando y embistiendo a los cargos eclesisticos, etc.

Las asambleas judiciales que actuaban como tribunales de justicia pblicas quedaron
sometidas al control de los seores locales, mientras que la participacin en el ejrcito
se fue restringiendo socialmente hasta convertirse en un privilegio de quienes contaban
con los medios suficientes para adquirirlos. Las instituciones pblicas empezaron a ser
controladas por poderes locales intermedios reemplazando a la monarqua, se desarroll
una nueva forma de poder, la seora Banal (Poder de ordenar y castigar) que adems
,de defender una comarca frente a amenazas externas, permita un mejor control del
territorio por parte del propietario del castillo. Los seores locales, propietarios de
castillos pasaron a controlar en sus territorios la justicia y la exaccin fiscal, hecho que
vino a suponer una nueva fragmentacin en el poder, no solo a nivel estatal sino dentro
de los nuevos principados semi-independientes.

Resurgimiento del ao 1.000.


Europa Occidental: Renacimiento del S. XI (1000).

Para comprender el renacimiento del S. XI, se debe examinar primero el periodo


anterior:

a)- La ruptura del equilibrio econmico de la antigedad: S.VII

Los reinos germanos del S. V, continuaron con el carcter mediterrneo de la


civilizacin antigua, pero con el Islam, en el S. VII y sus conquista, el mediterrneo se
convirti en barrera en vez de ser vnculo entre oriente y occidente.

El movimiento econmico se orienta hacia Bagdad.

b)- Sarracenos y Cristianos en Occidente:

El antagonismo de las religiones mantuvo un estado de guerra desde el S. IX al S. XI, el


occidente qued bloqueado por los Sarracenos.
c)- Desaparicin del comercio en Occidente:
La expansin islmica (S. VIII), termin con esta actividad (Itlia-frica-Espaa-Galia),
en el S. VIII los mercaderes desaparecieron por la irrupcin del comercio,
empobrecimiento general, el numerario de oro se cambi por el de plata, sustitucin del
antiguo sistema monetario, en lugar del antiguo escudo romano.
d)- Regresin econmica bajo los Carolingios:
Decadencia comercial por la desaparicin del trfico martimo y cierre del mar.
e)- Carcter agrcola de la sociedad a partir del S. IX:
A partir del S. VIII, Europa occidental volvi al estado agrcola, a tierra fue la fuente de
subsistencia y riqueza. La aparicin del Feudalismo en Europa Occidental. S: IX, es la
repercusin en el orden poltico de la regresin de la sociedad a una civilizacin feudal.
f)- Latifundios: Fue el fenmeno ms caracterstico de esta civilizacin, aunque su
nacimiento es ms antiguo. Existan grandes propietarios en Galia desde antes de Csar,
as como existan en Germania desde antes de las invasiones. El Imperio Romano dej
subsistir los latifundios que rpidamente se adaptaron a la organizacin de los del
pueblo vencedor. La villa Gala de la poca imperial, con su reserva, afectaba al
propietario y sus inmuebles, tenencia de colonos presentaba un tipo de explotacin
discutido por los agrnomos italianos. Permaneci en su forma mas primitiva durante el
periodo de las invasiones germnicas. La Francia Merovingia la conserv y la iglesia la
introdujo al Rin, a medida que iba convirtiendo aquellas regiones al cristianismo.
g)- Ausencia de mercados exteriores:
El funcionamiento del latifundio, a partir de la desaparicin del comercio y de las
ciudades, fue una innovacin.
Mientras el comercio pudo transportar sus productos y las ciudades le proporcionaron
un mercado, el latifundio dispuso y se benefici de una venta regular en el exterior,
participaba en la actividad econmica general como productor de artculos de comercio
y como consumidor de objetos manufacturados. Viva en estado de intercambios
recprocos con e exterior. La situacin cambi cuando dejaron de existir mercados y
ciudades. Ahora como cada cual viva de su propia tierra, cada dominio se dedic a la
economa que se designa como un estado de economa dominial cerrada, una economa
sin mercados exteriores.
El seor tuvo que adaptarse a las circustancias, y se procuro en su propio dominio (ya
que no podia conseguir en otras pastes) los implementos necesarios para el cultivos de
sus tierras y vestidos para sus criados, por eso se establecio los talleres tan
caractersticos de la organizacin dominial de la primitiva edad media cuyo unico objeto
era subsanar la ausencia de comercio y de industria.

h)- Comercio occidental:

Esta forma de produccin esta expuesta a las incertidumbres del clima. Si no hay
cosecha se da preciso procurarse en otra parte los granos indispensables. Entonces se
envia por todo el pais a siervos encargados de abastecerse de ellos en los graneros de
algun vecino ms afortunados. Para poderle entregar dinero, el seor tiene que mandar
fundir su vajilla o endeudarse con el abat de un monasterio de los alrededores. Existe
entonces un comercio casual que mantiene en los caminos y en los rios una circulacin
intermitente.
Tambien en los aos de prosperidad se trata por el mismo medio de vender afuera el
excedente de la vendimia o cosecha (otros productos buscados de afuera: sal).

i)- Mercado local:

La utilidad de pequeos mercados consistia en cubrir las necesidades locales de la


poblacin de la comarca. Era la unica distraccin que ofrecia una sociedad inmovilizada
en el trabajo de la tierra.

j)- Judios:

Solo ellos a partir de la epoca carolingia, practicaban con regularidad el comercio. Unos
cuantos se establecieron en el sur de Francia, pero la mayoria venia de los paises
musulmanes del mediterraneo, de donde se traslado pasando por Espaa al occidente y
al norte de Europa. Era comercio exclusivamente de especias y telas preciosas que
transportaban desde Siria, Egipto y Bizancio asta el imperio carolingio. Tambien
provenian a las iglesias del insiencio (indispensables para la celebracin de oficios).
Importaban pimienta, esmaltes y marfiles de fabricacin oriental (para la aristocracia).
El papel econmico no fue determinante ya que si no existecie nada ubiera
desaparecido.

k)- Carcter de la sociedad del siglo IX:

La Europa occidental desde el siglo IX ofrece el aspecto de una sociedad esencialmente


rural y en la que el intercambio y la circulacin de los paises se restringieron al grado
ms bajo que podian alcanzar, la clase mercantil a desparecido en dichas sociedad. La
condicin de los hombres se determina ahora por sus relaciones con la tierra. Una
minoria de propietarios eclosiastico o laicos detentaban la propiedad, debajo de ellos
una multitud esta distribuida en los limites de los dominios.
Quien posee la tierra tambien posee libertad y poder por eso el propietario es a la vez
seor quien esta privado de ella queda reducida la servidumbre, por eso la palabra
villano designa al campesino de un dominio (villa) y al siervo. Como regla general la
servidumbre en la que se allan alado de hombres que viven en condiones muy parecidas
a la del esclavo antiguo desendientes de pequeos propietarios desposeidos o que se
sumaron voluntariamente a la clientela de los latifundista, la condicin social traduce al
papel de dependientes y explotados y a la vez protegidos los que viven en el dominio
seorial.

l)- Preponderancia de la iglesia:

En este mundo jerarquizado el primer lugar ocupa la iglesia, esta posee ascendientes
econmico y moral. Su dominio son superiores a los de la nobleza y al mismo tiempo la
iglesia es superior por su intruccin, dispone de las obligaciones de los fieles y las
limonas de los peregrinos. En esta sociedad de ignorantes, solo la iglesia posee lo
indispensable: lectura y escritura. Los principes y los reyes deben reclutar forzosamente
el clero y sus cancilleres, susecretarias, sunotarias.
Entre el siglo IX y el XI la administracin quedo en sus manos: registro de cuentas,
calculaban los ingesos y los egresos y los equilibra, la iglesia fue tambien un poder
financiero.

m)- Ideal econmico de la iglesia:

El unico fundamento del orden social era la tierra, la tierra fue creada por Dios a los
hombres, el objeto del trabajo no es enriquecerse si no mantenerce en la condicin en la
que cada uno a nacido, la pobreza es de origen divino y orden providencial, pero los
ricos deben aliviarla por medio de la caridad.

n)- Prohibicin de la ausura (prestamos con interes):

La ausura es considerada una abominacin, fue siempre prohibida al clero, la iglesia


logro a partir del siglo IX prhibicin tambien a los laicos. Reprobacin de la usura, del
comecio, del lucro.

Renacimiento comercial S.X (pirene)

Al final del siglo IX el desorden social provocado por el pillaje de invasiones y por la
anarquia poltica, llega al maximo.
El siglo X fue epoca de reestructuracin, de estabilizacin y paz relativa. La sesion de
normandia a Rollon (912) termina en el oeste con las invasiones escandiniban, y en el
este Enrique el pajarero y Otn detienen a los eslavos a lo largo del Elva y los hungaros
en el valle del lanubio (933-955).
El regimen feudal vencedor frente a la realeza se instala en Francia sobre los restos de
la antigua constitucin carolingia.
Europa dejo de ser oprimida sin piedad, recupero la confianza en el porvenir, el valor y
el trabajo.
Tanto en los principados feudales como los episcopales, se puede apreciar una
organizacin que esfuerza en mejorar la condicin del pueblo.
El ao 1.000 comienza el despertar de una sociedad: la iglesia reanimada por la reforma
cluniacense, intenta purificarse de los abusos que se han deslizado en su disciplina y
liberarse de la servidumbre a la que la tenian sometida los emperadores. El entuciasmo
mistico que le anima y transmite a sus fieles, arroja a estos a la grandioza y heorica
empresa de las cruzadas que enfrenta a la cristiandad occidental con el Islam.
Caballeros normandos van a combatir en el sur de Italia a bizantinos y musulmanes y
fundan alli los principados de los que pronto surjira el reino de Siciria. Otros normandos
a los que se unen los flamencos y franceses del norte, conquistan Inglaterra a la ordenes
del Luque Guillermo. Al sur de los pirineos, los cristianos obligan a retroceder a los
sarracenos de Espaa y se apoderan de Toledo y Balencia (1.072-1.109). Estas empresas
fueron posibles por la alta natalidad, los ejercitos estan abarrotados de mercenarios que
alquilan sus servicio a quien lo quieran contratar.
A partir del ao 1.000 comienza un periodo de rotulacin, Europa se colonizo si misma
junto al crecimiento de sus abitantes.
Los principes y grandes propietarios comenzaron a fundar nuevas ciudades, en Flandes
hacia 1.150 surgen los primeros Polders. El aumento de la poblacin y la renovacin de
la actividad evoluciono en provecho de la economia agrcola, pero tambien en el
comercio que inicia un periodo de renacimiento (siglo X-XI).
Este renacimiento tubo dos centros: uno benecia y la Italia meridional y el dos
Flamenco.

El comercio occidental resurjio.

Benecia fue la primera que influyo en el comercio, ya que posee un carcter


exclusivamente comercial. La pesca y la solason aseguraron la subsistencia de los
benecianos al proporsionarceles la posibilidad de conseguir trigo mediante intercambios
de productos con los habitantes de las costas vecinas.
Constantinopla incluso en el siglo XI aparece como la ms grande de toda la cuenca del
mediterraneo. A travs de la navegacin a vinculado a las costas del mar negro, Asia
menor, Italia meridional y los paises de la costa del adritico. Sus flotas de guerra le
garantizado su dominio del mar y conservar su poder frente al Islam, sobre las agua del
mediterraneo oriental.
Relacin Venecia-constantinopla transporta productos de las regiones que las rodean,
trigo y vino de Italia, madera de Dalmacia, sal y esclavos (eslavos) a pesar de las
prohibicones del papa. En pago reciben los tejidos de Bizancio y especias que
Constantinopla recibe de Asia.
Los benecianos le importa poco que los musulmanes sean enemigos de Cristo si el
comercio con ellos puede ser rentable, a traves de tratados comerciales le garantizan una
situacion priviliejada en los mercados del Islam.
En el siglo XI aumento su poderio y riqueza, consigui factorias o puestos militares.
A traves del P.O, se puso en contacto con Pabia, obtuvo de los emperadores germanicos
el derecho de comerciar libremente, primero con las ciudades vecinas, mas tarde con
toda Italia y tambien el monopolio del transporte de todos los productos que llegasen a
su pueblo.
En el siglo X Lombardia se incorpora a la vida comercial y as tambin otras ciudades,
la indutria comienza a aparecer.
Bari, Tarento, Npoles conservan con Constantinopla relaciones anlogas a la de
Venecia, eran emplazamientos comerciales de gran actividad al igual que Venecia, no
dudaban en comerciar con los pueblos musulmanes. Desde el comienzo del siglo XI
Genoba y Piza vuelcan sus esfuerzos hacia el mar.
Los genobeces y los pizanos realizan expediciones contra los islamicos, se consideran
soldados de Cristo y de la iglesia, combaten contra ellos (infieles) que dejan como
testimonio de esto la catedral de Piza, como una revacha del cristianismo sobre aquellos
sarracenos cuya opulencia era objeto de escandalo.
Ante el contraataque cristiano, el islam retrocede, el desemcadenamiento de la primera
cruzada (1.096) seala su retroceso definitivo, haci todo el mediterraneo se habre a la
navegacin occidental, se reestablece el intercambio de un lado al otro.
El dominio islamico sobre el mediterraneo termin, el reino de Jerusaln y los
principados de Eresa y Antioquia fueron reconquistados por los musulmanes en el siglo
XII, pero el mar a quedado en manos cristianas, ejerciendo prepoderancia econmica,
sus establecimientos comerciales se multiplican con rapidez en los puertos de Siria,
Egipto y las islas del mar Jonico. Mediante la conquista de Cerdea (1.022), Crcega
(1.091) y Sicilia (1.058-1.090) arrebatan a los sarracenos las bases de operacin que
desde el siglo IX les habia permitido mantener a occidente bloqueado. Genobeses y
pizanos tienen la ruta libre para cruzar esas costas orientales donde se vuelcan los
productos que llegan a Asia a travs de las carabanas o a travs del mar Rojo y el Golfo
Persico, y para frecuentar a la vez el gran puerto de Bizancio. A partir de la primavera
del ao 1.100, comienza entre las ciudades martimas un conflicto, la divergencia de
inters mantendra una hostilidad entre los rivales interesados. Desde el comienzo del
siglo XII el comercio martimo llego asta las costas de Francia y Espaa. El viejo puerto
de Marcella se reanima, Italia conserva indiscutiblemente la primacia de este primer
renacimiento econmico.
Lombardia es donde confluye todo el movimiento comercial del mediterraneo, pronto la
actividad tiende a extenderse en el sur asta toscana, al norte se abre nuevas rutas a travs
de los alpes, por el este el danubio, por el norte el Rin y el Rodano, por el oeste son las
rutas naturales. Desde el comienzo del siglo XII la feria de Flandes atraen a un nmero
considerable de sus compatriotas, en la epoca carolingia, los paises bajos manifestaron
vitalidad comercial pero no pudieron sobrevivir a las invasiones normandas, la situacin
geogrfica de Venecia que salvaguardo la prosperidad comercial, ahora contribuyo a su
desaparicin.
Las invasiones normandas no fueron si no la primera manifestacin de necesidad
expansivas que sentian los pueblos escandinabos, su energia se lanza hacia Europa
occidental y Rusia se dedicaron al pillaje y a conquistar.
Al este, los Zuecos se hacentaron a lo largo de las vias naturales que a travs del neva,
el lago Lodoga, Lowuad y Onieper, conducen del mar Baltico al mar Negro.
Al oeste los Daneses y Noruegos, colonizaron los reinos anglosajones situado al norte
del Hamber y consiguieron que Carlos el simple les entregasen en Francia, en las
costas de la mancha, normandia.
En el curso del siglo X los Escandinabos abandonaron la guerra para dedicarse al
comercio. Se lo pueden encontrar en Islandia, Irlanda, Inglaterra, Flandes, en la
desembocadura del Elba, del Wueses, en las islas del mar Baltico, en el fondo del Golfo
de Britania y en Filandia, poseen desplazamiento en Dubln, Hamburgo y las islas
Godlandia. La corriente comercial que partiendo de Bisancio y Bagdad atraviesa Rusia
pasando por Kiev y Norgorad, se prolonga asta las costas del mar norte, la navegacin
escandinava produjo el renacer econmico de la costa flamenca y restablecio el contacto
entre oriente y occidente.
Los puertos de Quentovic y Dunteded eran frecuentados por los normandos ante de la
epoca de sus invasiones, pero ambas desaparecieron y fue Brujas la que le sucedi.
Brujas atrajo cada vez mas hacia sus puertos el comercio septentrional.
Una de las causas de la importancia comercial del Flandes fue su industria indgena
(vellones, paos de lana), la invasin germnica no termino con esta industria, los
Francos que invadieron Flandes en el siglo V, continuaron trabajando en ella. Los
tejidos, frizones se fabricaron en Flandes. Parece que fueron los unicos manufacturados
de la epoca carolingia, ocuparon juntos con las pieles del norte y las telas de seda
Arabes y Bizantinas un lugar importante.
El comercio y la industria fueron a partir del siglo X una actividad econmica que no
ceso de desarrollarse para el siglo XII la penetracin comercial logra transformar
definitivamente la Europa Occidental. El comercio y la industria ejercen influencias
sobre la agriculturas, ya que sus productos no estan destinados exclusivamente al
consumo del propietario y trabajadores agrcolas, sino que constituyen objetos de
cambio o materias primas, se rompen las estructuras del sistemas seorial.
Nuevamente el campo se orienta hacia las ciudades, bajo la influencia del comercio las
antiguas ciudades romanas se revitalizan, los mercaderes se agrupan en los Burgos a lo
largo de las costas martimas. Ahora, entre la ciudad y el campo se produce un
intercambio reciproco de servicios, las subsistencia del Burgues depende del campesino
y viceversa. La aparicin de las ciudades promovi el progreso social, se difundi una
nueva concepcin de trabajo (de servil a libre).
El renacimiento econmico (siglo XI-XII) revelo el poder del capital. Algunas ciudades
comerciales fueron: Npoles, Milan, Marcellas, Lion, Florencia, Conde, estos fueron
grandes centros comerciales.
El desarrollo econmico de la Europa medieval se extendio por Germania y llego asta
Vistula.
Europa se allaba en contacto con oriente mediante Venecia y Flandes

Renacimiento del siglo XI

Medioda feudal (Romero-Saita)

Tambien llamado renacimiento del ao 1.000, seala el denominado medioda feudal.

Recuperacin demogrfica: El aumento demogrfico (S.XI-XII) en occidente, puede


percibirse en varios hechos tales como:
- Doblamiento de nuevas comarcas en el interior de occidente.
- Crecimiento de ciudades y aldeas.
- Colonizacin de amplias zonas perifricas.
El salto demogrfico, se debi directamente al aumento de recursos alimenticios,
debido a un sistema feudal plenamente consolidado, tambin a la disminucin de las
guerras en Europa por La Paz de Dios, impulsada por la cristiandad.
Este fenmeno comenz a decrecer e incluso a estancarse a finales del S. XIII con el
final de las rotaciones y el agotamiento de algunas tierras.
Resurgimiento econmico- Adelantos tecnolgicos:
El crecimiento de la produccin de subsistencia, hizo posible el salto demogrfico, pero
a su vez, ste proporcion los brazos necesarios para las conquistas de las nuevas tierras
y la intensificacin de los cultivos.
La fiebre roturadora: La conquista de nuevas tierras, se hizo a costa de los bosques,
adems un cambio climtico, aos fros y secos desde 1100-1175, coincide con el
apogeo de las grandes deforestaciones. Esto deriv en la creacin de nuevos terrenos y
poblaciones dirigidos por el seor, quien buscaba defender mejor sus tierras y aumentar
sus rentas ganando terrenos y nuevas cosechas. Tambin a travs de la formacin de
asociaciones para realizar trabajos para mantener los diques y canales (Francia,
ingaterra y Paises Bajos).
A fines del S. XIII, esta fiebre haba cesado en occidente, se haba roto el equilibrio
entre ganadera y agricultura, pero a estas alturas ya se haba ganado para la agricultura,
amplias zonas de Francia, Inglaterra y Paises Bajos).
Nuevas tcnicas y aumento de la productividad:
El aumento de la productividad, tanto de las viejas como de las nuevas fincas, se
materializ tras una serie de mejoras tcnicas, se generaliz as:
- El uso de arado de ruedas y vertedera, permiti trabajar suelos mas duros y con
mayor profundidad.
- El tiro de animales como bueyes que aumentaban su fuerza y ahorro de esfuerzo.
Los caballos eran exepcionales en las tareas agrcolas pero no tan popular entre
los campesinos debido a su gran costo de mantenimiento.
- Expansin de modelo hidrulico y elico: Esto supuso un ahorro considerable de
mano de obra, que pudo utilizarse en tareas agrcolas.
- Se adopt el sistema de rotacin trienal a lo largo de gran parte de Europa,
alternando los cereales de invierno (Trigo), con los de primavera (Cebada) y el
barbecho.
- Diversificacin y especializacin de los campos: Hortalizas, viedos, etc.
Gracias al aumento de la productividad y de la demanda.
- Se prest mayor atencin a la ganadera: No solo como animales de labor o que
proporcionaban materia prima, sino tambin como productores.

Ascenso de las repblicas Marineras:


Italianos y las ruinas del comercio Cataln.
Gnova-Florencia-Piza-Venecia: Conforman las llamadas repblica marineras,
autnomas de los seores feudales. En la que el poder estar en manos de una nueva
clase social, meramente medieval, las Clases Burguesas.
En el mediterrneo, las ciudades Italianas mantuvieron su supremaca comercial.
Venecia: Comenz con la prdida del mercado oriental (4 Cruzada) intensificando sus
contactos con los musulmanes, constituyndose en un gran puerto de salida de los
productos industriales.
Gnova: Estableci una serie de factoras en el mar negro, pero ante las amenazas turcas
en estas regiones, reorientaron su comercio hacia Granada, con el que establecieron una
relacin colonial, donde obtenan cera, caa de azcar, frutas.
Adems se instalaron fuertemente en Sevilla.
Los Florentinos: Conocieron una poca de esplendor, sobre todo en el S. XV, gracias a
la existencia de grandes compaas que comerciaban en Europa occidental.
Lo que se destaca de esto, es que ya no fijaban su atencin solo en objetos de prestigio o
de alto valor, sino tambin en mercancas de bajo precio por unidad, pero que al ser
comerciado en grandes cantidades, eran muy rentables.
En esta poca, en el mediterrneo, se produca el hundimiento del Comercio Cataln,
cuya prosperidad haba forjado entre 1230-1350, por la corona de dragn, debido a
grandes expansiones polticas y militares por el mediterrneo.
Entre las causas de este declive tenemos las competencias de las ciudades Italianas y
algunos malos tratos que daban ciertos mercaderes a la hora de comerciar en un lugar, lo
cual seguidamente le cerraban sus puertas.
Nuevas potencias comerciales (Baja edad Media)
Nacen nuevas potencias comerciales que fueron quienes desenvolvieron papeles
decisivos en tiempos modernos.
Inglaterra: Se alz al rango de potencia comercial, antes de finales del S. XIV, gracias a
su industria textil y el dinamismo de sus comerciantes.
Holanda: Ocurri algo similar, el desarrollo de su industria textil constituy la base de
su despliegue que se canaliz a travs de msterdam.
Reinos Ibricos: Sevilla-Cartagena-Castilla: Quienes comerciaban con la corona de
Aragn y con los puertos del norte de frica el oro, el marfil y los esclavos.
Pero todos stos tuvieron una gran competencia con los Portugueses: que haban
iniciado una expansin martima hacia tierras africanas buscando no solo oro y caa de
azucar, sino tambin nuevas rutas comerciales que le permitan legar a la India y China

Las Cruzadas (S.XI) primer expansionismo comercial:


Este expansionismo fue mas all de Europa, se dirigi hacia Jerusaln que haba cado
en manos de los turcos.
Gnova y Piza: Que contaban con una gran fe y alentados por el Papado, emprendieron
contra el Islam (1 Cruzada) a principios del S. XI. Su espritu de empresa, se mezcl
con la fe y sus ansias de arrebatar a los Sarracenos el dominio del mar, esto configur
las guerras que tenan a su vez aspecto religioso y comercial.
La primera Cruzada, signific la reapertura del Mediterrneo al comercio Occidental, el
Mediterrneo se volva a abrir a los navegantes occidentales. El dominio del Islam en e
mar, haba terminado al arrebatar Crcega, Cerdea y Sicilia, luego el resto de las
Cruzadas del Islam, se hara por tierra firme.
Cruzadas y Navegacin Italiana: No fueron favorecidas por esta empresa, Las flotas
Italianas cooperaron cada vez de manera mas activa, se puede decir que si no fuera por
el apoyo de Venecia, Gnova y Piza, hubiera sido imposible persistir.
Decadencia de la navegacin Italiana: Ante la gran expansin y preponderancia, el
Islam no reaccionara hasta el S. XV y el Imperio Bizantino, incapaz de realizarla, tuvo
que tolerarla, adems el emperador no poda prescindir de ellos.
Establecieron gobiernos de tipo personal.
Las tensiones entre estas ciudades: (Expansiones o economa), se complicaron
generando inestabilidad, grandes gastos, destrozos, prdidas de los negocios, debilitaban
al pas. En 1454, Miln y Venecia firman la Paz de Ladi, a la que se sumaron el Papado,
Florencia y Npoles: Equilibrio entre los principales estados Italianos (Paz de 25 aos).
Centro: Estaban los estados pontificios: Territorios Heterogneos, Roma y su entorno
Humbra, Romanga, Campaa. La marcha del papado y Aragn, favoreci el auge de
aristcratas locales y la autonoma de algunas ciudades (Rimini) sin que los
representantes papales consiguieran frenar la anarqua (Revuelta de Di Rienzo en
Roma). En el S. XV, los pontfices se esforzaron por afianzar su autoridad sobre sus
estados recurriendo a los mercenarios descuidando sus obligaciones como jefes de la
cristiandad, provocando el rechazo y e desprestigio.
Npoles: En el S. XIII, fue controlado por los Anjou, pas a manos de la corona de
Aragn en la Baja Edad Media (Por la sublevacin de Sicilia contra el dominio
Angevino 1282). Por su ofrecimiento a Pedro III de Aragn.
Se mantuvo bajo e dominio de los Anjou hasta la mitad del S. XIV, pero con Juana I,
favoreci las pretensiones de Alfonso y de Aragn de reunificar el reino de las dos
Sicilias.
Imperio Germnico: Bula de Oro.
La lucha por el Dominiun Mundi, signific el desprestigio para la institucin Imperial y
permitieron la consolidacin de los principados territoriales Germanos, opuestos a la
centralizacin.
Triunfo del poder feudal: La decadencia del poder real, propici la ascensin de los
principes del imperio (Jerarquas eclesisticas, duques poderosos, condes palatinos).
Los emperadores ante esta situacin, se esforzaron por aumentar sus dominios para
asentar su poder, pero esto alejaba la posibilidad de que la proxima eleccin sea en su
familia, esto llev a que en la Baja edad media se den guerras civiles entre los aspirantes
al ttulo imperial. Carlos IV de Luxemburgo termin con esto mediante la Bula de
Oro (1356), fij las normas de eleccin del emperador, pero al mismo tiempo, la figura
del emperador quedaba vaca de poder, con un papel simblico, la fragmentacin
poltica de Alemania y el debilitamiento del poder Imperial, repercuti no solo en el
interior del pas sino en el exterior donde la influencia germana retrocedi, en el Bltico
la Honsa no pudo mantener la supremaca frente a ingleses y holandeses.

Pennsula Ibrica:

Reino de castilla: el ms importante y el nico de los reinos cristianos en la BEM que


no concluy su ciclo reconquistados ya que le corresponda la conquista del reino
Nazari de Granada. La corona castellana vivi una crisis poltica por el enfrentamiento
entre la nobleza y la monarqua (monarqua gobierno autoritrio y centralista VS
nobleza gobierno rey y aristor).
La guerra civil a sucesin se complic con la intervencin de ingleses y franceses
(prncipe Negro y Bestrand de Guesclim), triunfo transformar (centralistas autoritarios)
provoc la reaccin nobliaria. El Isabel (apoyo aristocrtico) se inclino a favor de la
monarqua tras la guerra de sucesin Luso castellana; que se complico en el siglo XIV a
los ataques benimerines norteafricanos pl recuperan Andaluca de Guadalqu derrotados
en 1.340. Tambin la g. con Pedro N. de Aragon y el intento de Juan I consequiz la
corona de Portugal ( con el pas hasta el siglo XV) sumando las calamidades bajo
medievales que llevaron al abandono de la reconquista, la lucha el Granada es slo
fronterizas de golpes y contragolpes.
La corona de Aragn orient su campo de actuacin en la BEM hacia el mediterrneo.

Apunte N 8

La civilizacin comunal: (Saita)


Es un rgimen de Rgules y libres, las relaciones sociales son de reciprocidad.
La libertad de la burguesa: Es la mas apremiante de las necesidades burguesa, sin la
libertad (Para ir y venir por las rutas comerciales para disponer de sus bienes, etc.),
Cmo era posible el comercio?
Esto comenz a convertirse en derecho, muchos conservadores, sealaron a las comunas
como Detestables, establecidas por los siervos contra los seores.
La libertad se convierte en una situacin jurdica de la burguesa, no solo privilegio
personal sino territorial, inherente a la villa, una verdadera transformacin del derecho
de las villas.
Autonoma Judicial y Administrativa de las villas:
En la gran cantidad de villas, la mayora estaba regida por burgueses locales. En Italia,
Inglaterra y Alemania, las villas tenan autonoma Judicial, independientes del derecho
consuetudinario territorial. Son burguesas establecidas por si solas por su iniciativa, la
organizacin municipal demuestra claramente su energa y espiritu innovador
completamente originales nuevas.
Murallas Urbanas: Los mercaderes y sus mercancas, eran una presa muy codiciada
como porque no se pusieron a salvo de los saqueadores, protegindolos con una slida
muralla. No existe villa en la edad media que no haya sido fortificada.
Las villas y los prncipes: Los prncipes no tardaron en darse cuenta de los beneficios
que provocaban el crecimiento de las villas. No es de sorprender por lo tanto que estos
hayan adoptado una actitud benvola hacia la burguesa.
Suceda algo muy distinto con los prncipes eclesisticos, por las posesiones que tenan
los obispos de rendir en su ciudades de las administraciones diosesanas, deban
necesriamente impulsarlas a conservar en ellas el poder y a oponerse tanto mas
presuntamente a las tendencias de las burguesas, en tanto que stos estaban provocados
y dirigidos por los mercaderes a quienes la iglesia miraba con recelo.
Privilegios de la burguesa: Las villas y las ciudades conquistaron en el S. XI XII las
constituciones municipales que impona su gnero de vida, el de sus habitantes.
Eran los mismos seores quienes se mostraban generosos en las concesiones de
privilegios a las ciudades para atraer pobladores y asegurarse el xito de empresas
colonizadoras guerreras.
El derecho del Autogobierno: El poder resida en todo el pueblo, en teora, aunque en la
prctica lo ejerca un consejo que atenda los asuntos del pueblo.
Las decisiones del consejo la efectuaban los magistrados, con el paso del tiempo se
lleg a una situacin en la que una minora de unos comerciantes, maestros gremiales y
elementos aristocrticos que monopolizaron el ejercicio del poder.
Las clases populares, apartadas del gobierno y de la toma de decisiones, acumularon un
resentimiento contra este Patrillado Urbano que en ocasiones estall en violencia en
todo occidente.
Saita: Tras la disgregacin del mundo feudal, se fue realizando el nuevo tipo de
sociedad Civilizacin Comunal, que predomin en la Europa del S. XIII al XV. sta
tuvo su germen en l transformacin econmica del despertar del S. XI. (Anteriormente
Europa occidental haba sufrido un proceso de simplificacin econmica, en el que se
limit al terreno agrcola y la ciudad era una mera defensa contra los brbaros.
Ahora la agricultura resurge junto a la actividad comercial, con la economa del dinero,
que encuentra su ncleo en la ciudad, que pasa de ser un fortaleza a un centro de
intercambio, esto lo diferencia de la zona rural. Adems esto afecta al terreno social, ya
que surge una clase de comerciantes y artesanos que ya no estn sujetos a los vnculos
feudales, ya que la vida urbana hace libre a las personas (La burguesa).

Apunte N 9:

Los tiempos difciles (Baja edad media S. XIV-XV).

Calamidades: en la baja edad media, se dieron en el occidente un conjunto de


catstrofes que provocaron un fuerte impacto en la sociedad.
Crisis de subsistencia: el aumento demogrfico en plena edad media, fue ms intenso
que el incremento de la produccin agraria, provoca un alza en el precio de los
productos alimenticios (que no se correspondi con el aumento salarial de los habitantes
de los Burgos) las masas populares (los ms humildes) comenzaron a tener serias
dificultades para obtener sus necesidades primarias.

Irregularidades climticas: a comienzo del siglo XIV, el exceso de lluvia provoc


malas cosechas en todo Europa las consecuencias fueron nefastas, no solo por el nmero
de victimas que provoco si no tambin por que los organismos quedaban debilitados,
facilitando el xito de las epidemias.

Epidemias:

La peste negra 1.348: fue la ms terrible, tubo consecuencias sociales, econmicas y


polticas.
Fue de origen asitico (Mongolia), y fue trado a occidente por medio de los
intercambios comerciales. La bacteria encargada de provocar sta enfermedad, la
transportaban las pulgas de las ratas. Las victimas moran tan solo 3 das de haberlo
contrado. Primero afecto Europa sur, luego el centro y sur de Inglaterra, luego el resto
de las islas britnicas y los pases escandinavos. Fue aun peor debido a las difciles
condiciones de salud en la que se encontraban la poblacin europea por la escasa dieta
que llevaban, adems de mencionar lo apretado (aglomerado) que vivian la poblacin en
las ciudades.
Los campos fueron menos afectados y quienes pudieron hacerlo hulleron.
Los efectos demogrficos de la peste fueron muy negativos, una tercera parte de la
poblacin europea pereci.
Debido a las repetivas pandemias (que se repetivan cada 10 aos aproximadamente en
todo el siglo XIV y XV) impidi cualquier recuperacin demogrfica.

Guerra: las guerras bajo medievales fueron nocivas debido a:


1- El gran nmero de conflictos existentes.
2- Presencias de armas ms poderosas y destructivas.
3- Importancia de los mercenarios.
4- Poblaciones indefensas debido a la ausencia de varones en sus hogares.
Estos conflictos se constituyeron adems en un elemento desestabilizador de la
economa occidental, devastacin de los campos, dificultades para el intercambio
comercial, utilizaron grandes cantidades de dineros para gastos blicos.
Pero sobre todo contribuyo al desastre demogrfico causado por las hambrunas y pestes.

Disturbios sociales: las revueltas sociales reflejaron las tensiones de una


sociedad en las que los maestros gremiales, grandes mercaderes y patriciado urbano
controlaban los resortes econmicos y monopolizaban el poder y gobierno de las
ciudades en su propio beneficio y en contra de los intereses populares.
De ah que las revueltas tengan caractersticas similares en distintos puntos:
protagonizados por pequeos artesanos y obreros pobres a los que los oradores
exaltaban en las asambleas populares convocadas en las plazas.
Planteaban reindicaciones sociales y polticas.
-Acceso del pueblo al poder pblico
-Control de los impuestos
-Desbloqueos de salarios
-Trabajo para todos
-Abastecimientos de alimentos
-Movilidad geogrfica
Reaccionaban contra las pretensiones de los nobles, burgueses y el clero, de alli que
estn teidos por la violencia.

La gran depresin del siglo XIV

La baja edad media constituye una etapa depresiva en los diferentes sectores
econmicos:
Agricultura: cambios climticos y agotamientos de las tierras.
Artesana: con las guerras, revueltas campesinas, conflictos urbanos y el comercio.

Siglo XV recuperacin:
1- Con la dedicacin de tierras al pastoreo para obtener del ganado carnes,
productos lcteos y materia prima. Este siglo pareci superar la crisis.
2- En Italia e Inglaterra comenz el alza de la industria textil.
3- Importantes avances en las metalurgia con las que se fabricaron armas muchos
ms potentes.
4- La imprenta de Gutenber: facilit econmicamente los registros contables
impulsando unos avances en tcnicas financieras.
En este periodo se consolia las bancas, aparecidas en el periodo anterior y para
entrar en quiebras, fueron respaldados por las autoridades locales garantizando la
solidez de las instituciones.
Estos bancos adquirirn un papel histrico determinante en la modernidad.
5- La construccin de navos demandado por un comercio cada vez ms lejano.
6- El predominio que alcanzaron las mercancas comunes por sobre los objetos
prestigios y de alto valor.
Sin duda la actividad comercial levant a occidente de esa depresin.

Hacia la formacin del estado nacional (siglo XIV y XV)

En los siglos bajos medievales, quedar asignado el destino de las principales


naciones europeas del occidente.
Espaa, Francia e Inglaterra consiguen la unidad poltico-administrativa del estado
gracias a la accin de enrgicos monarcas que controlaban a los seores feudales,
imponiendo paulatinamente un gobierno comn para todo el territorio.
Italia y Alemania: seguan sumergidas en el particularismo regional y carente de un
poder central que le diera forma poltica a la nacin.
Francia: desde la agona del imperio carolingio, el escenario poltico francs se
corresponde con periodo de anarqua y desintegracin territorial asta la dinasta de
los Capetos (987) comenz un largo trabajo de reconstruccin que solo estar a
punto hacia finales del siglo XV. Etapas importantes son las de Felipe II Augusto,
San Luis (octavas cruzadas).
Francia tendra una larga guerra con Inglaterra la guerra de los cien aos (1.337-
1.475), luego de un siglo de conflictos militares con serias derrotas militares y
debilidades de los reyes, aparece en el escenario Juana de Arco que da vuelta la
situacin al derrotar a los ingleses en varias oportunidades haciendo coronar as a
Carlos VII en la catedral de Orlens.
Con este monarca se perseguir la labor centralizada en la paz con Inglaterra.
Se reconoce en el rey dos facultades.
1- Derecho de convocar, organizar y ordenar campaas militares.
2- Se otorga al monarca el derecho a recaudar impuestos, as es el principio del fin
de los grandes seores feudales, sustrayendo a ellos el monopolio que
detentaban en el reclutamiento militar, la monarqua francesa contaba ahora con
un ejercito nacional que identificaba al rey con el estado y sus reformas
impositivas le permita sostenerlo.
Con el hijo y sucesor de Carlos VII, Luis XIV Francia constituira una estado
nacional de fuerte unidad poltica y cultural.

Inglaterra: el proceso de unificacin nacional comenz en 1.066 con Guillermo


Normanda, etapas importantes fueron la de Eduardo II 1.135, el de Ricardo corazn
de len, quien a partir de la tercera cruzada dejara su trono a su hermano Juan sin
tierra, quien presionado por los seores feudales en 1.215 firmo la carta Magna
considerado un documento importante y decisivo de las libertades inglesas.
Luego de la guerra de los cien aos, Inglaterra debi sobrellevar enfrentamientos.
Una lucha civil la guerra de las dos rosas (por las banderas), duro ms de treinta
aos en la que enfrent las casas de York con Lancaster a la cual York salio
victorioso.
Enrique VII reconstruyo y desarrollo la flota favoreciendo el comercio, base del
futuro periodo ingles.
Enrique VIII: con el la situacin se consolid y tomar nuevo curso a raz del
conflicto del rey al divorciarse de su esposa desautorizado por el papa Clemente VII
a lo cual Enrique procede por su cuenta y forma la iglesia anglicana.
Estos pondran las bases de una autonoma de Inglaterra que la mantendra al
margen del continente, que favorecera el desarrollo de su economa interna y poder
martimo. Esto se afirmara en el reinado de Isabel I hija extramatrimonial de
Enrique VII en la segunda mitad del siglo XVI.
Espaa: el surgimiento del estado nacional en Espaa est en estrecha relacin con
la secular lucha por la reconquista del territorio, nos encontramos entonces con un
paulatino constituir de los reinos cristianos que desde el norte presionaban hacia el
sur, este forcejeo durara unos ocho siglos.
Cuando en 1.479 se produce el enlace de Isabel la castilla y Fernando de Aragn, los
rabes solo conservaban el reino de Granada y de esa unin matrimonial y su
descendencia surgir la constitucin del estado espaol. En 1.492 tras diez aos cae
el reino de Granada y con el se extingue el dominio rabe en la pennsula ibrica
continuando con el advenimiento de Amrica.
En los aos siguientes, la monarqua consolida su poder, el clero debe someterse a la
autoridad real, los grandes propietarios debieron resignarse a que sus tierras pasaran
a dominios real.
Con Carlos I nieto de Fernando, la obra de los reyes catlicos se consolida.
Alemania: las distintas luchas por el dominun inunde significaron el desprestigio
de la institucin imperial y permitieron la consolidacin de los prncipes territoriales
germnicos. El gran poder de los prncipes electores (tres clrigos y cuatros laicos)
hacan del emperador una figura decorativa nominal.
Bula de oro 1.356: de alguna manera el carcter electivo del poder imperial dejaba
en pie el sistema regionalista dominado por los seores feudales y prncipes. Estos
se proyectaran en el exterior donde la Hansa teutnico no pudo mantenerse frente
ingleses y holandeses. Falto en Alemania una autoridad real actuando efectivamente
sobre el territorio con voluntad y poder de unificacin. El Reich alemn deba
esperar asta el siglo XIX.
Italia: todos los intentos de unificar soados desde Dante y Maquiabelo naufragarn
frente al gran localismo que encontraban sus expresiones mayores en Venecia,
Florencia y los estados pontifcios, faltaban el conjunto de circunstancias que
favoreceran la unin.
Un sistema republicano mantenido por Gnoba y Venecia (repblica que no
representaba al pueblo si no a una ligarqua burguesa) hacia aun ms difcil los
intentos de unificacin.

Guerra de los cien aos 1.337-1.475 (Francia e Inglaterra)

Desde el siglo XI, los Reyes de Inglaterra tena una gran parte del noroeste de Francia.
Se extenda desde Normanda, pasando por Maine, Anjou, Turena y Poitou, hasta el
ducado de Aquitania. Desde el canal de la Mancha hasta los Pirineos se extenda un
"imperio" (llamado angevino), gobernado por el rey de Inglaterra.
A partir del siglo XII la dinasta francesa de los Capeto, exiga homenaje ligio a los
feudatarios del Rey, para reconocer la autoridad de la casa real de Francia.
En octubre de 1259, Enrique III firm un tratado de paz con Luis IX de Francia por el
cual renunciaba a sus derechos sobre Normanda, Maine, Anjou, Turena y Poitou. Y el
rey francs reconoce a Enrique como vasallo en Aquitania y lo convierte en par de
Francia.
Como origen del conflicto estaba el homenaje ligio que deba prestar Enrique III a los
reyes franceses, y que implicaba ayuda militar a la corona francesa cuando fuera
necesario.
Por otra parte el ducado de Aquitania estaba en manos de un rey, que por ese tratado se
converta en vasallo de otro rey.
En 1294 vuelven a chocar los interese franceses e ingleses en Flandes. Eduardo I rompe
sus vnculos con la corona de Francia y entra en guerra con Felipe IV. La lucha termina
en 1297 y la paz se firm en 1303. El este ao el ducado de Aquitania, que haba sido
confiscado por Felipe IV, es devuelto a Eduardo.
En 1323 la ciudad fortificada en Saint-Sardos fue atacada y quemada por los ingleses.
Esto provoc una nueva confiscacin del ducado de Aquitania. Se firm una tregua y el
1325 Eduardo III prest homenaje y pag un rescate para as asegurarse la recuperacin
de la gran parte de los territorios ocupados por los franceses.
A partir de ahora los problemas dejan de ser de tipo feudal para pasar a ser la sucesin
al trono de Francia.
Eduardo III inici la ofensiva para reclamar el trono Francia.
Los hijos de Felipe el Hermoso, rey de Francia, haban muerto sin herederos, por lo que
por lnea femenina, Eduardo tena derecho a ella, pues su madre era hermana de Felipe.
El ms prximo pretendiente era Felipe VI, sobrino de Felipe. Los franceses eligieron al
sobrino de Felipe. Eduardo acept la decisin, pero se neg a reconocer las
reclamaciones de Felipe VI sobre ciertos territorios de Aquitania. En 1337 Felipe
declar entonces la confiscacin del ducado de Aquitania para Francia. Se considera
que esta decisin marca el inicio de la Guerra de los Cien Aos.
A. 1337- 1360:
La posicin de Eduardo III era muy delicada, pues tena conflictos internos con los
escoceses; y con Francia a un nivel mucho mayor. Su oportunidad de ganar aliados se
present en los Pases Bajos. El conde de Flandes era partidario de Francia, pero las
ciudades textiles de Brujas, Gante e Yprs eran favorables a Inglaterra, pues necesitaban
la lana inglesa para su industria. En mayo de 1337 Eduardo promete lana e importantes
concesiones comerciales a estos territorios si le apoyaban contra Francia. Los flamencos
no creyeron que Eduardo les apoyaba realmente.
La actividad militar que comenz en Londres en 1339 no tuvo apenas consecuencias.
En enero de 1340 Eduardo asumi formalmente el ttulo del rey de Francia.
El 24 de junio Eduardo obtuvo la primera victoria de la guerra en la batalla naval de
Sluys. Una flota francesa fue diezmada por la tctica superior de los ingleses.
Aquellos a quienes se les haba prometido la generosidad inglesa exigieron lo que crean
que se les deba. Ante la negacin de Eduardo le abandonaron, obligndole a firmar la
tregua de los franceses en Esplchin el 25 de septiembre de 1340.
En 1341, Inglaterra y Francia encontraron un nuevo teatro de operaciones. Al morir
Juan III duque de Bretaa, dejando dos herederos Juan de Monfort y Carlos de Blois.
Cada uno de ellos pide ayuda a los Reyes rivales, Monfort a los ingleses y Carlos de
Blois a los franceses.
Felipe VI tena la oportunidad de ejercer un mayor control sobre Bretaa. Eduardo III
tena la posibilidad de situar a un gobernante "cliente" en un ducado de gran inters
estratgico para Inglaterra.
En 1342 Eduardo ocup varias zonas de Bretaa. La iglesia convoc a ambos bandos a
una conferencia en Avin en octubre de 1344. No se lleg a ningn acuerdo debido a
la gran diferencia de pretensiones entre ingleses y franceses.
En 1346 Eduardo desembarc en Normanda con un ejercito de 15.000 hombres.
Apenas encontr oposicin y tom Caen. Sigui su avance hacia el este y cerca de Pars
continu hacia el Canal de la Mancha. Por el camino le sorprendi l ejercito francs en
Crcy, donde se libr una de las primeras batallas en tierra de la guerra, el 26 de Agosto
de 1346. l ejercito ingles tenia varias ventajas: Una buena posicin defensiva, un
mando nico, una combinacin de arqueros y soldados de infantera, contra los que
poco podan hacer la caballera francesa y los ballesteros genoveses.
Felipe VI tuvo que huir del campo de batalla. Los ingleses fortalecidos por su victoria,
avanzaron hasta Calais. La ciudad fue sitiada y el 4 de Agosto de 1347, despus de casi
un ao de asedio y de bloqueo por tierra y por mar, fue tomada por Eduardo III.
En 1348 la Peste Negra asol Europa. Se extendi por toda Francia y el ao siguiente
pas a Inglaterra y Gales, alcanz Escocia en 1350. La peste bubnica fue un golpe lo
bastante fuerte como para interrumpir la guerra casi por completo. Inglaterra perdi
aproximadamente una tercera parte de su poblacin.
En 1350 muere Felipe VI y le sucede Juan II, en 1355 el Prncipe Negro, hijo de
Eduardo III, encabez una expedicin desde Burdeos hacia la costa mediterrnea de
Francia. El rey de Francia se vio desafiado una vez mas en su territorio.
Al ao siguiente los ingleses planearon un triple ataque contra Francia. El Prncipe
Negro avanzara desde Burdeos hacia la zona del norte y centro del pas; Enrique duque
de Lancaster, atacara desde Normanda y Eduardo III avanzara tambin desde el Norte.
Pero no se llev a cabo, quedando el Prncipe Negro al frente de un ejercito con un
importante botn en el cetro de Francia.
El 19 de septiembre se enfrentaron ingleses y franceses cerca de Poitiers. Los franceses
que carecan de arqueros, haban sido derrotados por un ejercito que, aunque inferior en
nmero, tena una vez ms una slida posicin defensiva y la combinacin de soldados
con arcos largos y jinetes desmontados de sus caballos. El rey francs fue hecho
prisionero.
En Francia, la autoridad y el prestigio de la corona haban entrado en crisis. Dos grandes
derrotas en diez aos, seguidas del apresamiento del rey, desencadenaron la rebelin en
Normanda y conflictos civiles en Pars que desembocaran en actos de violencia.
Aunque el delfn, Carlos, que asumi el poder en lugar de su padre, demostr ser un
gran dirigente, no pareca tener otras posibilidades que negociar sin hacer excesivas
concesiones.
Las negociaciones fueron largas, extendindose, con intervalos, desde 1358 a 1360. En
mayo de 1358 los franceses acordaron ceder Aquitania junto con otros territorios y
pagar, adems, cuatro millones de coronas por el rescate de su rey. Eduardo III exigi y
consigui nuevas concesiones: todo lo acordado en 1358 y Normanda, Maine, Anjou y
Turena, tambin con soberana plena. En Francia, el consejo se neg a realizar estas
concesiones que haba hecho el rey Juan desde su cautiverio en Londres. En 1359
Eduardo parti hacia Francia con un gran ejrcito para realizar una demostracin de
fuerza. La expedicin fue un fracaso militar, pero condujo al tratado de Brtigny de
marzo de 1360. Este devolvi a Eduardo los territorios que le haban sido cedidos en
1358 y un rescate reducido a tres millones de coronas de oro. Adems Eduardo acept
renunciar a sus derechos sobre la corona de Francia y Juan abandonara su exigencia
sobre los territorios cedidos a los ingleses.
En una reunin celebrada en Calais en octubre, las dos clusulas fueron suprimidas,
constituyendo un tratado separado cuya ejecucin dependera de que se cumplieran
aquellas referentes a la cesin de territorios.
B. 1360 - 1396
Uno de los problemas duramente los periodos de paz eran los soldados, que
acostumbrados a la lucha se encontraban sin ocupacin. Muchos ingleses
permanecieron en Francia y se integraron en las bandas de soldados dispuestos a servir a
quien quisiera dirigirlos o contratarlos. En 6 de abril de 1362 esos mercenarios
derrotaron a un ejrcito real en Brignais, en el valle del Rdano. Otros entraron al
servicio de Carlos de Navarra y contribuyeron a extender el desorden en Normanda y
en zonas circundantes.
El 16 de mayo de 1364 otro ejrcito comandado por Bertrand du Guesclin, derrot al
ejrcito Navarro, con la ayuda de los ingleses, en Cocherel, en el sudeste de Normanda.
Se produjo tras la muerte del rey Juan II en Inglaterra, donde continuaba prisionero. Le
sucede en el trono su hijo Carlos V. En 1364 termin la guerra de sucesin en Bretaa,
despus de veinte aos de lucha. La victoria se inclin del lado de los monfortistas, con
apoyo ingls.
En lo sucesivo el conflicto va estar centrado en la sucesin al trono del reino de Castilla.
Los pretendientes eran Enrique de Trastmara, que tuvo que exiliarse a Francia en 1361;
y Pedro su hermanastro. Pero negoci un tratado defensivo con Eduardo III. Enrique en
1365-66 asume el ttulo de monarca del Castilla, con la ayuda de un ejrcito de 10.000
hombres comandado por Du Guesclin.
Pedro se ve en la necesidad de hacer efectiva su alianza. El Prncipe Negro organiza un
ejrcito y en 1367 entra por el norte de Espaa. El 3 de abril su ejrcito unido al del Rey
Pedro derrota a los franceses y a Enrique Trastmara en Njera.
En 1368, Enrique regres a Castilla para intentar hacer valer su pretensin sobre la
corona castellana. Para esto cont con la ayuda de los franceses, los cuales necesitaba
urgentemente el auxilio de la flota castellana basada en Sevilla. El 23 de marzo de 1369
Enrique asesino a Pedro en Montiel. En junio de 1369 Eduardo acero asume el nuevo el
ttulo de rey Francia. En noviembre Carlos V confisc Aquitania y los dos reinos entran
de nuevo en guerra las incursiones de Sir Robert Knolles en 1370 y de Juan de Gante,
tercer hijo de Eduardo III, en 1373 dieron escaso resultado. La iniciativa francesa dio
resultado y reocuparon gran parte de Aquitania.
La alianza franco-castellana, comienza a tener consecuencias. En 1372 una flota inglesa
fue derrotada por galeras castellanas, cerca de La Rochelle. Numerosos soldados
ingleses fueron llevados como prisioneros a Espaa. Ante los sucesivos fracasos de los
ingleses, la guerra se decida ahora hacia el bando francs.
En 1377 muere Eduardo III, le sucede su nieto Ricardo II. En 1378 estall un cisma, la
doble eleccin al papado. Esto divide en dos la iglesia occidental, las ciudades de Roma
y Avin son los centros de autoridad papal. Por supuesto Inglaterra y Francia
apoyaban bandos opuestos. En 1380 Carlos VI sucede a su padre en el trono francs. El
verano de 1381 contempl el estallido de una revuelta de campesinos en Inglaterra.
En 1382 hubo tumultos en Run, provocados por la exigencia de impuestos de la corona
francesa.
En 1386, Inglaterra estuvo a punto de ser invadida desde Francia, planeada la invasin
por Felipe, duque de Borgoa. Tuvo apoyos de Bretaa, Flandes, as como una gran
parte de Francia.
Inglaterra, entre los aos 1371 y 1385, apoya las ambiciones de Juan de Gante en
Castilla.
Entre los aos 1380 y 1385 la idea de la paz flotaba en el ambiente.
Se comenz a perseguir la paz de manera formal. La frmula posible, "la separacin de
Inglaterra y Aquitania y la creacin de una dinasta inglesa en el ducado". En 1383 se
concret en un primer texto esta proposicin. Ricardo II nombr a su to Juan de Gante,
en 1390, duque vitalicio de Aquitania.
Ms tarde, en 1393 se alcanz un acuerdo provisional en el que los ingleses obtenan la
cesin de Calais y la zona de Aquitania al sur del ro Charente.
El conjunto de la poblacin no comparta las esperanzas de los monarcas. En abril de
1394 la poblacin de una gran parte de esa zona se levant manifestando su deseo de
permanecer vinculada a la corona de Inglaterra.
A pesar del bienintencionado plan de los negociadores, este fracas como consecuencia
de la actitud del conjunto de la poblacin. Las negociaciones continuaron entre 1394 y
1396 y en marzo de 1396 los dos bandos acordaron una tregua de 28 aos y el
matrimonio de Ricardo II con una de las hijas de Carlos VI, Isabel.
C. 1396-1422
En Francia los duques pretendan gobernar en lugar de Carlos VI, quien desde 1393
sufra una enfermedad mental, que no le abandonara hasta su muerte en 1422. Ricardo
II fue depuesto y asesinado en 1399. En su lugar es coronado Enrique IV, hijo de Juan
de Gante.
En 1400 se produjo un desembarco de tropas francesas en Gales para ayudar a los
galeses contra Inglaterra. Los ingleses atacaron la costa de Normanda en varias
ocasiones entre 1400 y 1410.
En 1411, a peticin de Juan, duque de Borgoa, un pequeo ejrcito ingls particip en
lo que estaba convirtindose en una gran guerra civil en Francia. En mayo de 1412 se
firm el tratado de Bourges. Entre Enrique IV y los duques de Berry, Borbn y Orleans.
El rey ingls consigue con esto el reconocimiento de que Aquitania pertenece por
derecho a Inglaterra.
Cuando los duques franceses firmaron la paz en Auxerre tres meses despus, los nicos
perdedores iban a ser los ingleses.
Enrique V sucede a su padre en 1413. Enrique exige la corona de Francia y los
territorios que en otro tiempo estuvieron bajo dominio ingls: Normanda, Maine,
Anjou, Turena, Aquitania, junto con los atrasos que se deban todava por el rescate de
Juan II y la mano de la hija del monarca francs.
Al rechazar los franceses sus condiciones, Enrique decide ir a la guerra.
En agosto de 1415 un ejrcito ingls desembarc en Normanda. Comienza el asedio a
Harfleur en la desembocadura del ro Sena. La ciudad capitul seis meses despus. Ms
tarde Enrique V decide avanzar hasta Calais. El 25 de octubre de 1415, aunque
superados el nmero por los franceses Enrique y su ejrcito con su tctica tradicional
basada en los arqueros y en los caballeros armados, derrotaron a los franceses en
Agincourt. Los franceses cayeron en la trampa de realizar un ataque bajo una autntica
lluvia de flechas.
Carlos el duque de Orleans fue hecho prisionero. En 1416, los franceses intentaron por
todos los medios recobrar Harfleur. La guarnicin sufri duras penalidades pero el 15 de
agosto de 1416, Juan duque de Bedford, derrot a la flota enemiga en el estuario del
Sena.
Para el verano de 1419 toda Normanda perteneca a Enrique V: las grandes ciudades
fortificadas del ducado, Caen, Falaise, Cherburgo y Run haban cado en manos de los
sitiadores ingleses.
Enrique V no deseaba otra cosa que la conquista militar. Todos aquellos que se negaron
a reconocerle fueron privados de sus tierras y conducidos a una especie de exilio en la
propia Francia, en el territorio dominado por los Valois. De esta forma a travs de una
poltica deliberada de conquista y colonizacin, Enrique V ampli los beneficios de la
guerra a muchos de sus compatriotas, tanto soldados como civiles.
El delfn Carlos se entrevist el 10 de septiembre de 1419 en Montereau con Juan duque
de Borgoa. En el encuentro resulta muerto el duque de Borgoa. Este asesinato sirvi
para agravar las divisiones polticas existentes en Francia. La muerte brutal de Juan
llev inevitablemente a Felipe, su hijo y sucesor, a situarse en el bando del nico
hombre que poda ayudarle. Enrique aprovech la oportunidad que le poda conducir
hasta Pars. El resultado fue el tratado de Troyes de mayo de 1420. Fue ste el tratado
ms importante de la Guerra de los Cien Aos. El tratado firmado entre Enrique V y el
duque Felipe de Borgoa, impuesto al rey enfermo Carlos VI. No divida al reino, su
objeto era preservar la unidad de Francia, solucionar los problemas de tal forma que una
nueva dinasta pudiera asumir la corona de Francia. Esa dinasta sera la casa real de
Inglaterra. El tratado de Troyes converta a Enrique V en heredero de la corona de
Francia. Carlos VI seguira siendo rey hasta su muerte, pero mientras Enrique actuara
como regente, ocupando el trono cuando muriera Carlos. Para dar mayor peso al
acuerdo se estableci tambin que Enrique tomara como esposa a Catalina hija de
Carlos. Francia e Inglaterra permanecieron separadas, cada una con su identidad legal y
administrativa. El tratado dejaba sin resolver el punto ms importante, o sea hasta que
punto el rey de Inglaterra controlara de hecho el gobierno de Francia. El tratado, surgi
de un conjunto muy concreto de circunstancias, no contribuy en absoluto a la
unificacin de Francia sino que sirvi, ms bien, para subrayar las divisiones que
existan desde haca ms de dos decenios.
Thomas duque de Clarence y hermano de Enrique V, fue derrotado y muerto en Baug,
en Anjou, por un ejrcito franco-escocs el 22 de marzo de 1421. Enrique regres a
Francia y pudo desalojar al enemigo de los bastiones que todava ocupaba cerca de
Pars. Durante el asedio de Meaux el rey contrajo una enfermedad mortal. El 31 de
agosto de 1422 muri en Vincennes en las afueras de Pars, Enrique VI no tena todava
un ao.
D. 1422-1453
A la muerte de Carlos VI, Enrique VI, que ya era rey de Inglaterra, obtuvo tambin la
corona de Francia. El duque de Bedford, to de Enrique intent reducir la zona que
permaneca fiel al pretendiente Valois, que ya era conocido como Carlos VII.
El 31 de julio de 1423 un ejrcito mixto formado por ingleses y borgoones derrot al
ejrcito franco-escocs en Cravant, mientras que un ao ms tarde, el 17 de agosto de
1424, otro ejrcito, encabezado por el propio duque de Bedford, derrot en Verneuil,
despus de una dura lucha con otro ejrcito enemigo, reforzado en esta ocasin por
ballesteros genoveses. Supuso la segunda derrota francesa en un ao y sirvi para
devolver la reputacin militar a los ingleses.
En el otoo de 1429 una campesina de Lorena, Juana de Arco, convenci al delfn de
que haba sido enviada por Dios para levantar el asedio. Juana recibi permiso para
alcanzar el objetivo para el que creca haber sido enviada. El 8 de mayo de 1429 los
ingleses levantaron el sitio; Francia habra conseguido una gran victoria moral a travs
de Juana de Arco. En el plazo de un mes los franceses dieron el siguiente paso lgico, la
coronacin del delfn como rey de Francia. Para los ingleses la coronacin de Carlos
VII en Reims, supona una gran amenaza a su integridad.
En diciembre de 1431, Enrique VI, fue conducido a Pars y coronado en Ntre-Dame
por un obispo ingls. Al ao siguiente Juana de Arco fue hecha prisionera en
Compigne y en mayo de 1431, tras un juicio poltico fue condenada a la hoguera en
Run.
En estos momentos la situacin estaba en punto muerto. En 1439 se llev a cabo un
nuevo intento de conseguir un acuerdo diplomtico cuando ingleses, franceses y
borgoones se reunieron cerca de Calais en el verano de este ao. Los franceses
ofrecan una "paz a medias", pero posteriormente fue desechada cuando los ingleses
exigieron una paz perpetua junto con la concesin de Normanda y de Aquitania
ampliada en plena soberana.
En el verano de 1444 se asumi que se haba acordado una tregua entre Inglaterra y
Francia y que Enrique VI se casara con Margarita de Anjou, sobrina de Carlos VII. La
tregua de Tours seal el comienzo de una breve frase diplomtica. En diciembre de
1445, Enrique VI se comprometi secretamente a abandonar el condado de Maine.
Si Enrique VI esperaba conseguir la paz sufri una desilusin. Desde 1446 a 1448 los
franceses no ahorrarn esfuerzos para conseguir la rendicin de Maine, a la que se
resistan los ingleses que ocupaban Le Mans, su capital. Quince meses despus con el
pretexto de que los ingleses haban roto la tregua, los franceses invadieron Normanda
desde varias direcciones. Los primeros das de 1450 los ingleses, expulsados de sus
territorios y derrotados en la batalla de Formigny en abril, haban perdido el control del
norte de Francia. Slo permaneca en su poder Calais.
En 1451 los franceses invadieron y saquearon la mayor parte de Aquitania y
conquistaron Burdeos, aunque ms tarde los ingleses reconquistaron la ciudad. En 1453,
los franceses volvieron de nuevo a la carga y el 17 de julio derrotaron Castillon a los
ingleses. Con esta batalla termina la Guerra de los Cien Aos.
III.
En el verano de 1415, Enrique V desembarc en Normanda. March hacia la ciudad de
Harfleur y la siti. El 22 de septiembre la ciudad se rindi al asedio de los ingleses. Pero
los ingleses perdieron muchos hombres en este asedio debido, principalmente a la fiebre
y a la disentera.
Enrique, con su ejrcito diezmado decide retirarse y marchar hacia Calais para embarcar
hacia Inglaterra. El rey ingls era consciente del peligro que corra, pues esta zona esta
dominada por el enemigo y sus hombres solo tenan provisiones para ocho das.
Los ingleses se ven obligados a adentrarse tierra adentro, pues no podan vadear el ro
Somme.
El 18 de octubre encuentran dos vados seguros y al da siguiente todo el ejrcito ingls
vadea el ro Somme.
Poco despus llegarn heraldos de las de las fuerzas francesas, anunciando que los
nobles franceses planeaban ofrecer batalla en el camino hacia Calais. Lo hicieron cerca
de la aldea de Agincourt.
La posicin de los ingleses el 24 de octubre, inferiores en numero y hambrientos,
pareca desesperada, pero Enrique estimul a su ejrcito.
El 25 de octubre y tras una noche tormentosa, los dos bandos podan ver las
disposiciones del otro. El pequeo ejrcito ingls esta extendido en una lnea de cuatro
de fondo a lo largo de los extremos de los bosques de Agincourt y Tramecourt. El duque
de York mandaba el ala derecha y Lord Camoys la izquierda, mientras que el rey se
coloc en el centro. Cada una de las tres divisiones comprenda cuerpos de lanzas, con
arqueros en formacin de cua a cada uno de sus lados. Todos los hombres, incluido el
rey, lucharon a pie.
Esta pequea fuerza, 900 lanzas y unos 5000 arqueros, se enfrentaba a un ejrcito
formado por lo menos por el cudruple de soldados que el ingls.
En las primeras y segundas lneas de los franceses estaban todos los nobles. Los que no
eran de noble cuna estaban relegados a la tercera lnea. Este fue uno de los errores de los
franceses, pues los caballos no disponan de espacio y no podan usar sus armas largas;
los ballesteros, colocados detrs de la lnea frontal, resultaron intiles.
Enrique decide tomar la iniciativa y las mueve, y por la maana dio la orden de ponerse
en marcha. Toda la lnea inglesa avanz a travs del barro, hasta un tiro de arco de los
franceses. Los arqueros ingleses clavaron en el suelo estacas afiladas para rechazar la
caballera francesa. La tctica de Enrique da resultado y los franceses se prepararon para
cargar contra los arqueros.
La mayora de los caballeros montados fueron derribados antes de que hubieran logrado
acercarse a los ingleses; Los que llegaron a las estacas de los arqueros fueron muertos
por disparos concentrados a corta distancia. Los pocos hombres que sobrevivieron
fueron llevados atrs, hacia sus propias lneas, por sus caballos atemorizados.
Mientras tanto, la primera lnea de guerreros a pie avanzaba con dificultad, debido al
peso de la armadura, s hundan en el barro. El ataque francs estaba desordenado y
entonces Enrique orden a sus arqueros que dejaran sus arcos largos y se enfrentases a
los caballeros franceses en combate cuerpo a cuerpo. Los arqueros se lanzaron sobre
ellos con hachas, mazas y espadas. Estos derribaron a la mayora de los caballeros en el
suelo.
A la vez avanzaba la segunda lnea, pero tambin se agot en el barro. Se quebr bajo la
lluvia de flechas y retrocedi. Pronto los caballeros franceses muertos se contaron por
miles y la tercera lnea francesa, viendo la matanza, empez a disolverse.
Los ingleses quedaron dueos indiscutibles del campo y el camino de Enrique a Calais
estaba abierto.
Por la incompetencia tctica y una creencia fuera de lugar en su superioridad, los
franceses haban pagado un precio terrible.
IV.
La Guerra de los Cien Aos fue provocada por la disputa del vasallaje entre los reyes de
Francia e Inglaterra. La ambicin de los reyes ingleses en el asunto de la sucesin al
trono de Francia, es otro de los problemas de la Guerra de los Cien Aos.
Me llama la atencin la exigencia del matrimonio con la hija del rey francs, por parte
del rey ingles de turno, para asegurarse su derecho de sucesin al trono francs.
En general fue un acontecimiento muy importante en la historia de Inglaterra, pues
pierde su dominio en el continente. El final de la guerra crea luchas internas que daran
lugar a la Guerra de las Dos Rosas.

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