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NAZONALE

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BJSSO HSS j 71,773255

1. Gas. 13H .bt-'FS FN' WWW: '

ESSAI
SUR \

LE FEuSACR
ET

SUR LES VESTALES


M
I . P \
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._I W -..-~_ .
. _
1
-J
ESSA'I
LE FEU SACR
ET

SUR LES VESTALES..

'A A M S T E RD A M.
Et trbuve Paris",
Chez LE JAY , Libraire , Quai de Gvrcs ,'
au Grand Gorneille.

M, DCC. LXVIIL
?Dodo DOMWLM/i
/ 5655 OCZ-43(
l 'SUR , ~

FE'U SACRE,,
:L ET
SUR LES. VESTALESJ...

L. CHAiPITRE PREMIER.

INTRODU c leN.; :j M 5)
H I's T I R 3; des Veiales tient
celle du Feu Sacr; es Auteurs ;qui
ont crit ur cet _ordre particulier:
de Prtrces , ont trop nglig lobf
jet eentiel de leur _culte ,5 'mon
deein e de raembler iilcs traits' princi
Pam( qui ontrapPOrt cette epce de Re'li-
gion 85 esz Minihes; pqrle remplirgl
aur ncearement
idu Feu ei: 'un desremonter bien' haut.
plus anciens Le culte
que'l0n co
(T
,
,.. ESSAI 'SUE LE' FE U SACR l
.x
~,. I Ania; ce fur dans laChaldequil prit niance; l

il X tait tain ds avant Abrham. Pour faire -M


l
.rn,
connorre on origine , il e propos de dire* z !
im mot de celle de lIdoltrie; lune conduira
.
, facilement lautre : 8L ces dtails ne ont point. 'J
trangers mon ujet.
En jettant un coup dil ur lhioire uni
verelle , on voit les uperitions , les erreurs
8c les crimes e montrer dans lenfanCe du
monde; laburde Polythme aveugloit dj
les humains; Comment lIdolrie 'commena-t
elle itt , 8c t-elle des progrs i rapides?
Les hommes peine exiants, tmoins des
merveilles qui e reproduioient ans cee ur
la terre nouvellement ortie, du nant, avaient
abandonn le vrai Dieu. Le -dlUge avoit puni
limpit; elle ne devoir plus exier que dans
lefouvenir; on ne pouvoir gures y onger ans
horreur 85 ans eroi. Comment les enfans de
No, ohapps 'ce au terrible, ne prote
rentils point de cette leon? Comment nemp
chrentils pas leurs decendans' de e livrer aux
eXcs qui avoith allum le courroux vengeur de
l Divinitgi Comment y tombrent-ls eux
mmes? Ces q'ueions e prentent naturelle
:nent celui qui Parcourt lhioire des hommesj
pluieurs crivains ont eay de les roudre;
mais leurs eorts nont abouri qu des ytmes;
je
remonte
marrterai
, elonunluage,
inant ur
lalecration.
plus ameuXi _~

Lhommevenoit de dobir on Dieu;


le 'chtimentavoit uivi le crime; il gmioit
E 'r S U R I'. E s VSTLES.
ous le poids de linfortune; 8c le ouvenir de
ltat dont il toit dchu, ajocoit encore es
regrets. LEtre uprme , inni dans- es bonte's;
lors mme quil punir , adoucit la rigueur de
on ort en lui promettant un Mdiateur. Cette
Promee fut conerve dge en ge par la
tradition; elle ur encore conrme aux enfnS
de No. Cham 8c Chanaam furent privs d
lepoir dtre' les anctres de Ce rparateur du
Genre humain. Quelques Savans ont jug quil
devoient airoir _t aects de cette exclu'ion ;'
ils ont imagin que_ pour anantir cette' ide
humiliante , ils cherchrent dtourner le ens
de cette promee , 8c multiplier le n0mbre
des Mdiateur-s _entre lhomme 8c la Divinits'
Ils voyoient les Patriarches viits par des Anges
qui leur apporte-rent des ordre's 8c des inruc-
tions de la art _de Dieu mme; \ils apperce-
voient , er'i dier'ens endroits, ds' a'utels levs
cn_mrnoire de ces apparitions; ils en fei'
g'riirent de emblables , les multiplirent , &a
appliqreh lemporter par' la quantit.
' Cette explication pourra atisfaire quelque
Lecteurs ; mais elle parotra' certainement' plus
'x
ingnieue qUe olide au plus grand nombre. ,Si
les decendas du troiime ls de No ont avi-'
denient adopr ces chimres, pUrquoi ceux ~
des deux alifres' les' ontils'aui reues? Ne
devoentils~ pas av~oir conrvl tradition dan
toute .apuret? Ceux qui cmptenc les tems' _41
elon le Texte Hbreu , ont peine comic*
Voir comment' ils 'on't p loublier etXPOO ans
. l 1)
4 ' ESSM SUR LE FEU SACR
ou environ juqu Abraham; les 600 ans
quajote ce nombre le Ientateuque Sama.
ritain , 8L les 800 des Septantes lvent peut
tre cette dicult ; mais tout 'ce quon peur
dire ur ce ujet e rduit des conjectures;
il en et de mme des commencemens de tout;
plus les tems ont Rreculs , plus nos lumires
_ont bornes ; on -e oblig dimaginer , 8L ce
chemin conduit rarement la vrit. Il faut
e contenter des vraiemblances; ce~ dans la
marche de leprit humain quil faut les cher
cher; il sagit derreurs & de uperitionszles
mvres rvls. nenous les ont point con
noitre : conidrons., donc un inant lhomme
abandonn luimme , jett -c l ur ce.
ne portant
globe, es regards-
occup des oinsque
de ur les objets , qui_
a' ubiance

lenvironnent, . -
Tant que. le'Genre humain ut peu nom
breux, les chefs _de famille furent les euls a
cricateurs. Lorquil ,eut"multipli , es be
oins 8: es travaux augmentrent; il ngligea
le culte '8; les oins quil exige. Souvent plu- ~
ieurs maions e runirent pour prier enemble;
Un _eul Pontife uioit pour toutes; quelques
vieillads ne eoucirent pas; den remplir les
fonctions; on les -laia celui chez qui lon e
raembloit. Aini les_ Pres e dpouiller-ent in-,
eniblement ,du jdroit de prenter la Diviz
nite leurs vux 8c ceux de~leurs enfans. Celui ,
qui stoit dabord charg des' acrices , tran
mit cet emploi ~ es decendans_; la. Nation
_ ET 'SUR LEs~VESTALES. _ 7;
Saccoutuma par degrs le voir entre les mains
de quelquesuns. Ce peur-tre de cette manire
que stablit lc Sacerdoce, qui dans la uite prit
'une Forme plus confiante 8L plus regle.
Les -autels btis par les anctres de la petite
Peuplade , ubioient encore; la traditiOn ne
-manquoit pas de rappeller quelques merveilles
opres dans les lieux O ils toient rigs , 8;
les rendoit en conquence un objet de vnra
tion. On a'criloit ur ces autels plutt que
ur les nouveaux; la upertitionimagina que
la Divinit les habitoit de prfrence. Les Sa
'cricateurs ne pOuvoient 'pas toujours tre des
Sages; ils voyoent combien lignorance aug
mentoit leur crdit ; il y en eut ans doute dani
bitieuX , qui ongrent entretenir_ lun par lau
Tre; on uppoa des prodige: ; on multiplia les
erreurs; les miracles, dont on avoit conerv
?le ouvenir, fournioient 'des modles imi
ter , ouvroient un champ vate limagination.
8c dipooient ans doute 'les eprits la cre
dulite. Toutes les notions vraiesv furent 'bien
tt toues. La Nature prente mille phno
mnes capables derayer ceux qui nen con
. noient pas les loix. Les hommes, qui veulent
tromper , ne ont pas ordinairement les- plus
crdules-; ils' obervent avec attention , & ti-
rent parti de_ leurs dcouvertes. 7
Cetlabcrainte qui fait ?les imprelions les
plus profondes ur les eprits. On Saccoutume
Ri-:ment auxbienaits: one'n'jonit ans ou
ger la main diont ils viennent. La terreurune
Aiij
-6 , ESSAI SUR LE FEU SACR
fois entie e renouvelle facilement; des four,
bes adroits avent employer ce reort ; on an
nonce les vengeances de lEtre uprme. La
grle dtruit une moion; le tonnerre gronde
8L frappe un malheureux : cet lternel irrit
qui chtie des coupables. Le peuple pou
vant adore en tremblant, multiplie les a
crices, 8c onge darmer on courroux.
Bientt il veut voir on Dieu : on en ait
limage ; la crainte a conduit le pinceau , la ou
dre larme.v
Ds que limage de la Divinit ut place
ur lautel , les hommages ne sadreerth plus
qu elle; on en tira mille copies,qui furent toutes
&dores , 8c qui devinrent des Dieux dans la
uite. On peut ajouter que lunit de lEtre
uprme ut inconteablement la premire v;
rit rvle aux hommes; quand ils raion
nrent ur es attributs , ils en trouvrent' une
innit; ils le rvrrent ous chacun. _On
adora , ous direns noms , a toute-puiance,
a jutice, a bienaiane , &a Quelques icles
scoulrent 8c rent oublier leprit de linti
tution du culte ; on conondit' les attributs
avec lEtre mme ; il ne ut plus la ois tout;
puiant , age , jute 3 on crut que lEtre tout
puiant ntoit pas lEtre age, 85 que lEtre
jute ntoit aucun de ces deux. On mcone
nut la Divinit; on la dcompoa, pour aini
dire, an de multiplier les Protecteurs dont
lhomme avoit beoin: 8c la foiblee , lle de
lignorance, ne pu.: e raurer .qu labri de la
ET SUR LES VESTALES.
oule des Dieux quelle e cra. Cet peut
tre ous ces points de vue quil faut envia~
ger ltabliement du Polytheime. On trouve,
dans les crivains Payens , des dtails qui favo
rient cette opinion *.
Lcriture aocie partout lIdoltrie avec la
Magie; elle donne la mme poque leur cri
gine. Il ne pas queion dexaminer en quoi
conie cette cience aburde , 8l ce quil faut
pener de ce quon en raconte. Quelques con
noiances phyiques la rent natre; ligno
rance admira , ESL la crdulit lui enanta des
prodiges. Ce par la'divination quil me em-l.
ble quelle a d commencer; ceci po , on
origine ne era pas dicile dcouvrir.

* Janus avoit pluieurs noms relatifs aux divers em


plets que les anciens avorent voulu lui donner.
x
Prdee forilius Cli cum mitibus boris ,
Ir , redit ocio Jupiter ipe mea.
1nde 70:01' Janus : cui cum :ere-:le Sacerd
Imponit libum , mixtaque farra Sal 5
Nomina rdebs :modo amque P'arulru: idem ,
Er modo acrifice Cluus ore rotor.
Sclre: alterne volait ruds illa truffes
Namine ,diverlrs gncare rice.
Ovid. Fa. Lib. r. vers 5'- 8c reg."
Il en fut ans doute de mme de lEtre uprme au
commencement
lignorance aix des
faitiicles;
enuiteneil
des as vraiemblable
ieux de chacun que
de.
esvnoms . .p ' - >
- .A iv
8 'ESSAt'sun LE FEU SACR
Les Sacricateurs , comme je lai oberv ,
ne ngligeoient rien pour augmenter la con
ideration dont ils jouioienr. Quoiquils e
livraent une ambition coupable , ils ne
laiibient pas dtre Utiles aux hommes; cet
eet erviroit lesexcuer ,i l impoute pou
voit jamais l'tre. Ce ont eux qui inventrent
la Mdecine. Le haard , une tude plus at
teutive dela Nature, leur rent counotre di
rend' remdes ; ils Sappliqurent lart de gu ~
Iir. Les humains aigs par (les maladies re
couroient leurs Dieux pour en obtenir, du
t oulagement ; ils sadrcoient toujours leurs
Prtres, qui avoient eu oin de e placer de
bonne heure entreux 8c la Divinit; ceuxci
leur donnoient des coneils 3 ils ne Inanquoient_
pas dattribuer leurs uccs tel acrice , ait
dans telle occaion , 8c ur tel autel. Cette pr.
caution adroite leur laioit la libert de re
jetter limpuiance de lart ur le courroux
du Ciel , ou ur les dipOitionS du malade, qui
ntoient pas aez pures pour obtenir un mi
racle. '
, En gorgeant les victimes, en les ouvrant,
les Sacricateurs en examinoient les parties in.
trIeJres , 8c par la ructure de leurs corps,
_,u _ apprenoient connoitre le' mchanime- de ce
lui des hommes; ce ce qui donna vraiem.
.'t'lablement les premireslnotions de lAna
tOmie. Ils entirent limportance deces db
erv-etions , 8; sattachrent . les multiplier.'
Un uperitieux, dont limagination toit vive ,3
ET SUR iLES VESTALES( .9
rflchiant ur lattention du Sacricateur: dans
ces occaions , pt.pener quil cherchoit pc'
ntrer un ecret dans les entrailles de la vic
time, quil y dcouvroit i les Dieux vaccep
teroienr ou non ce acrice, 8( . lobjet pour
lequel il coit oert , leur toit agrable. Cette
uppoition ne pas ans vraiemblance. Cet
homme ayant eu Une pareille ide , e hta
den aire part au Prtre , oit our sclair
cir, oit pour e aire honneur e a pntra
tion. On conoit aiment que ce dernier ai
it cette ide &- e garda bien de le dtrom.
per dune opinion qui ne pouvoit qua-joute
au repect 8L la vnration quon lui portoit.'j
z La divination une his trouve , il ut facile
daller plus loin; &derreurs en erreurs , on ne:
dutpas tarder darriver la magie.
m

I'.
c H APiIiT R E Il. 1 I

De lorigine du Culte du Feu Sacre.

N vient de voir-comment lIdoltrie set'


introduite ;:il e peut quelle' e oit tablie
dune, autre manirer On e libre dadopter lo
pinion que lon .voudra-ur cet article; elles
doiventjtre toutes- regardes comme ort in-'
direntes;:laplpart ne ont que des rveries
i quelquefois
detoneDce-puur cellesque
ingni'eues; je prente.pas plusj
:'85 jenexige

4-F ,_.
'ro ESSAI !Un LE FEU SACR
Le culte du feu a-til eu la mme origine E'
On se plu gnralement le confondre dans
la oule des uperitions qui ont rempli le
monde; il e permis de pener quon a eu
tort , 85 il' ne era peuttre pas dicile de
le dmontrer.
Ds lantiquit la plus recule , le Feu a
t un objet de repect pour les hommes ; com-
ment cette ide de vnration eelle entre
dans les eprits ?
Le Feu ervait toutes les crmonies reli
gieues; point de acrices o il net une
place; il conumoit les holocauies de nos
premiers parens; il decendoit quelquefois du
Ciel pour les embrer ur lautel ; Dieu mme
ne. sorir jamais leurs regards que revtu
dun corps lumineux : que de titres pour ren'
dre cet lement repectable! Les hommes t
moins de ces apparitions brillantes , convain
cus de la piritualit de leur Crateur , no
Rrent en faire limage , parce quils ne con
cevoient pas quelle forme ils pourroient lui
donner; ils cherchrent , dans les objets les plus
pompeux de lUnivers , ce quils penerth de
Voir le reprenter mieux leur imagination,
Le Soleil' rempliant la Terre 81 les Cieux de es
rayons , chauant la Nature 8L la fcondant ,
muriant les fruits , fut bien-tt regard comme
le ymbole clatant de cette Divinit bienfai'
ante ; la Lunet les toiles, qui jettoient leurs
feux pendant lobcurit'de la ~nuit ,leur em
blrentdees embellir ademeure &c on
'ET 'SU_E LES YES-.run, . 'M
crne,, On e tour-na devant ces Ares toutes
les ois, quon_ voulut adorer'lEtre uprme;
lclat c5( la majee, de_ ces Objets levoient lame
8 la ,dipooient 'admirer la magnicence de
le Auteur. a
Tel fut ans doute le premier culte , le plus
imple ; le plus la porte de lintelligence
- borne des humains. Bientt les corps cletes ,z
acceibles nos euls regards , leur parurent
trop loigns ; ils cherchrent, autour deux ce
qui avoit le plus de reemblance avec le SOH
leil_ ; ils napperunt que. le Feu; ils Palin?
mrent de toutes- patts ;. il devint le igne,vi7
ible -dun Etre inviible , qui ut rvr ous cet'
emblme; On lentretint avec oin; on le res
gardoit avec repect 5 on avoit que la Di.
vinit stait ,montre quelquefois dans cet ZIP
pareil; on croyoit ly Voir encore. Quand par
haard il ceoit de brler, la flamme, qui chauz
oit limagination,.-ne ubiant plus , il em
bloit que Dieu sen toit retir; On e htoit
de la rani-trier;r le zle enuite semprea de la
nOurzl'l; ,cetteopinion t bientt onger ,
conerver ?un Feu. perptuel, qui devint acr
lorquelc tems eut apport quelques ombres ur
le motif de cet uage. _
Voil." ce que lonpeut dire de plus raion
nable ur lorigine. de. ce-culte. Ce ne pas quil
ne ft-,WUQ v(lE-imaginer de nouvelles conjec
tureS.-z Peu de icles ont t aui, fertiles' en'
ymes. que celui-ci '.1 8c, peu ont t _moins
crduleturacesfymes. Ie Fourmis en ra
'[2 ESS-At SUR LB: FEU SACB
pter quelquesuns , y ajorer , en retrancher;
les dguier ous une' forme nouvelle , les
aire-cadrer avec lopinion que je voudrois em
braer; je pourrois , pour expliquer ltabli
ement du culte du Feu , prendre , uivant la
Coutume , les hommes lorigine du monde ,
les fabriquer ma fantaiie , les peindre dans
ce. prtendu tat naturel qui nexia jamais ,
uppoer que les premires ocits , ans arts,
ans connoiance , ans indurie , navoient au
cune ide du Feu; le haard le leur montra;
la foudre en tombant embra quelques arbres ;
des vents violens, agitant une fort , preant
fortement les branches les unes contre les au
tres , parvinrent lenammer. Ce phnomne
terrible attira lattention des hommes groers
85 nouveaux ; lincendie 8c esuites, les dan
gers auxquels ils e virent expos par lignoe
rance o ils .toient de es eets, les jettrent
dans la conernationz dans leroi. Lexp
rience les rendit prudens; ils saccoutumrent
ce pectacle , apprirent lutilit quon' pou
voit tirer de cet lmenti Le haard; qui le
leur avoit procur , les en priva; ils ignoroient
la manirev de le renouveller; ils attendirent
avec empreement quelque accident qui l'e leur
rendit : le 'tems lamena. Inruits par- lepa ,
ils ongrent aux moyens de le conerVer ; ils
drerent un'ibcher quils embrrent-avee
le ecoursque la fortune leur avoit fourni; ils*
apporter-ent touteLebeoin
laier :tendrez_ leur attention ne
, fond' ur le pas
le difaut
ET SUR LES;VESTALES.' !3
dindurie , donna donc lorigineau Feu pe:
.ptuel; la upertition 'conacra cet uage, qui
devint enn religieux. ' -. '
(ette ide , qui ne pas neuve, pourroit aire
fortune auprs de quelques veprits 3, malheu
reuement elle el* contredire parv lhioire an
cienne _, acre 8l prone 5 ce ne 'pas cepen
dant quune pareille contradiction inquiet'e beau
coup aujourdhui;
ylmes_ la _plupart des
ne sen embarraent aieurs
gures de
;.'miais,
comme je lai dj remarqu , les nouvelles con
jectures ont peude crdit; il ne plus per
mis de e livrer on imagination r ce celle
es autres ~quil .aut recourir , c-edire,
celle des crivains qui ont vcu avant~nous.
On ne prtend point-,pour cela quils aient vu
plus clair dans les tnbres de lantiquit; mais
_leurs opinions ont accrdites depuis _long
tems, 8c _quelques icles donnent un grand poids
une opinion. .On ait cependant quetrois mille
ans_ ,de ;plus ou 'aevmoins nempchth pas une
aburdit vdtre une. aburdit. Le vraiet que
_le culte du_ Feu , elon les , monumenslles- plus
anciens . a commenc dans la-halde; que
.dans cette on
hommes, contre, qui; ignor
nav pas av t_ le berceau-
l'uage de. des
ce;
lment; 8c que ii lon-nen a point trouvchez
quelques Sauvages: de .l-Amrique ,, ,cela 'ne-'ait
'rien lAie d'o ont parties les premires peu;
plades. pour e rpandrepartout ..8$ q les_ pre
miers arts .ont prisnaiance '; je ;reviEns au
Feu Satr. ,l ~ .- 'a' ., ,
., e- \ ...L-'l ......
A
14. ESS SUR LE FEU SAri
'. On a vu ce culte extrmement pur dans
a on origine ; il le devoir' tre; Les opinions des
Payens ur le Feu , aprs pluieurs icles'de
uperitions , contiennent encore des reiles de
cette phret primitiVe ; il ne aut que jetter
les yeux'ur !cnrs crits. Selon Varron , le
FSU tit'lame de l Nature. Plutarque ajo'te
quelque choe de plus- rcis. ,Le Feu, dit
l , -limzge la' plus "brillante du pouvoir im
mortel, dont la main arrange ' conerve lUni-
vers ,Y il @i le principe de tout.. 1de du monde.
QuaFon rpondre ce-lpaag'e ?~ Les an
ciens ont expliqu nettement leur croyance ur
le Feu; nous refuonsdajoter foi leurs Pa
roleerzneds quittons leurs livres' ; nous rejet-
lions leursetimens', peut' avoir le plaiir de
leur Prtr ux que boris imaginons'. -
- Oh regardait tellement le Feu comme lima
gd de 'Pa-vla ;quon plao'ic des' flambeauxteints
ur les theaux ;~ dtr en mettorr -daudms
entre les de
donnit mains des nouveaux poux;
emblables-l-'Himen on en
8c l"Aimour.
La able de ~ Promethe fournit encore une
preuve ans rplique; il droba le' Feu du Ciel
, pour animer lhOmme 5- les 'anciens' regardoient
dome- teElment comme, la vie ,_ 'lame du
monde.; - ' ~ v '~ -
Si dansles
lorque_ tems les-plus
la uperition lmgns avoienit
& lerreur dejce culte,
fait
perdre aux humains toutes les connoiances les
plus aines de :la Divinit quils dshnoroient
dans leurs fables ., ils conervrent &Pendant
.- ~.

ET SUR LEs VESTALES. " 'z


ces ides ur le Feu: neil pas naturel de
pener quelles toient nes dans lespremiers
ges , o les hommes devoient tre plus im
ples , plus pntrs des merveilles de lEtrc
quils adoroient, 8c quelles ont urnag en partie
ur le vate ocan des erreurs qui couvrirth en-v
uite la face de la Terre ,

a: L r 7

CHAPITRE III.
Du Culte du Feu chez les Chalde'ezs CF Pere
. L. ,
LES BABY LONIENS ont le premier peu
ple qui ait exil ur la terre aprs le d
luge ; les monumens profnes, c'oncilis avec
les acrs ,laient peu de doutes cet gard; on
a voulu, je ne ais trop pourquoi, les faire
prcder par les Ayriens , en faiant un eul
homme de Nimbrorh Gt dAur , quoique lcri
ture les ditingue ; on a aui quelquefois donn
lhonneur de la primaut aux Egyptiens , parce
quil nous ree plus de fables ur leur compte
que ur tous les autres; ce net pas ici la place de.
ces dicuions; il aut sen tenir lopinion des
-Hioriens les plus exacts, 8c uppoer vrai le
plus vraiemblable. -
Nimbroth ut le fondateur de la Babylonie;
la Chalde en ormoit unedivion; es habid
tans sappliquant ltude r multipliant leurs
connoiances , devinrent les Savans 8c les Prtres
\
7.
-1

'16 ESSAI sUR LE 'F'EU SAcn .A _


de ceR'oyaumesce fut parmi eux"que-'le--C~u~lt
duFeu commena: V -~ '- ' "
Une mauvaie phyique', de vains raionne-
mens ur ce quil falloitadorer , corrompirent
ce culte 1 pur dans OnUOrigine; 8L rement
dignede lEtre auquel-'il toit rendu , pui
quil navoir pas encore' 'ordonncelui quil
exigeoit. On regarda bientt le Feu comme
le principe de tout, parce qil anime 86 d
vore tout. Le Soleil ,v la Lune , les toiles ,
larme entire des Cieux , cerent dtre les
imples images de la Divinit, 8c reurent (li-7
rectement les vux,~leShommages 8: lesach
ces. La premire poque de ltabliement
du Sabime ne 'peut pas tre' connue 51_ il pa.;
rot eulement quelle prcda la \naiance 'dA-i
braham. Quelques Savans , le DocteurHyde!
fur-tout ,- croient que cePauiarche entreprit"
de ramener ;es- contemporains ' la puretdu
culte primitif; 'es oins, elon' eux , sten:
dirent principalement aux Peres ; jignore la
raion de cetteprfrence , puiquils ntoient
pas es compatriotes comme les Chaltlen's,v 8c
que la~Religion ,ut inniment moins-altre
chez euxqu'Babyl-onei. ' f " .'
~ Ces PeuPles , connus dans lancien Tetament
ous le nom. dlilamites, datent aui dune au*
tiquit trs-reculee ; ils embrae-rent leculte
des Clialdensg ils en reurent aui vle Sa:
bime , maises uperitiom y rent peude
progrs; sils ajotrent quelques crmonies
aburdes leur Religion ,S-ils-conervreptle
0nd,
'ET SUR LES VESTALES. I7
fond, leentiel du dogme de lunit de Dieu;
ils conurent toujours cet Etre, comme invi
ible , inni, tout puiant , incr S ils ne perv
mirent point quon en trat des images; ils
nemployrent jamais les mtaux, ni la pierre
pour reprenter le Dieu quils rvroient; ils
ne lui btirent aucun Temple '; ils ne ouri
rent point que le matre de lUnivers ft en.
ferm dans une enceinte troite ; ils le croyoient
prent partout, 85 linvoquoient partout ;~ ils
nimaginoient pas quil y et des lieux privij,
lgis, do il les entendoit mieux; ce ne ut
quaprs pluieurs icles quils acrirent ur,
des montagnes ; la oiblee cherchoit e rap-i
procher de la Divinit, 85 la uperitieue ign 'I
rance croyoit y arvenir en quittant la plaine z '11W\~\
x
\W\
ils eurent aui es Pyres o ils nourrioient_ \\}1~~

le Feu acre' ; mais ces Pyres ntoient pas 4\


,\n\~.
_tout-ait des Temples ; on ny appercevoit ni or
nemens, ni magnicence ; ctoit une enceinte
de murs, imple , ans fae '85 ans toits; au mi
lieu Selevoit un autel ur lequel on voyoit le
braie-r acre'. On ny renermoit pas la Divi
nit, on y plaoit le ymbole de a puret;
on ne pouvoit le conerver que dans des en
droits pcialement detins cet uage; il fal
,loit quil ft la porte de ceux dont le zle
vouloir lentretenir. Ces Pyres ne furent ta
blisVers
queledans la uite
dclin , 8c par Zoroare.
de lancien Empire des Peres,- I
quelquesuns de leurs Rois introduiirent le culte
de Vnus; mais ce culte ut condamne' par les
B
i8 ESSAI -S,U R LE F EU SAcn
Mages ;ils perirent ,croire lexieneidun:
Dieu unique ,ternel , 8c tranmirent ce dogme
_leur porit. "Les -Paris le repectent en
'core' aujourdhui
mtan's 'nontpu'les; >lesdtourner
percutions des Maho
de laiReligion
quils tiennent de leurslanctres ; elle net Point
idoltre ; ~i elle-"l'avOit t-autrefois' , comment
n'le eroitelle plus- aujourdhui ? Ce ne;
gures leet' de :lerreur [de spurer avec le
; on'voit~,at1contraire , la \vrit- sobcur-
Cir'de-rcle en icle 8c e changer en erreur.
i Le Docteur\Hyde , qui 'a fait des recherches
prngesr r la'Religion_ desanciens Peres ,
la uamment lave reproche didoltrie ;'
il a pou lattention juqu sinformer exaci
tement'des entimensactuels des \Parls -lg-ard
du Soleil 8c dir_ Feu ; les -Prtrespauprsdeli
quelson chercha ces clairciemens rpon
dirent : x- Nous nadorons ni_ le Soleil, ni 'les
d'a Alres; nous ne.leur rendons aucun hon
w ,neur particulier; i nous nous tournons vers
eux en priant , ce que n0us ne connoions
:o _rien qui _ait plus'dclat ac_.~ ~
i On "ne ait-pas prciment .en quel tems ce
culte fiat' les"
dElamct; tabli' dans la Perans
Hioriens Pere , aurent
ou lePays
que_
Kyomai'asleur vprerniel.- Roi -lintroduiit dans
es Etats. ,CeKyomaraS 'parot a\ bien des
Savans tre l mme ;que-Djocs; Quoiquil
ei] oit , ce' culte devoitr'tre bien ancren , pui
qUe lopinion gnrale des Peres tort quil
avoit commenc avec leur Monarchie'. 5 - 2- -
HT SUR LES VESTALIS. 19
Jai dj dit que quelques crivains regardent
Abraham comme le reaurateur de cette Re
ligion; les Peres vont plus loin , ils lui en
attribuent
voulu voirltabliement ; lesdeSabenszontauli
en lui lauteur leu-rs iuperi
Tions; les uns 8c les autres ont appell leur
foi Kish Abraham/Ils prtendent quils tien
~nent de lui leurs livres acrs. Les Paris croient
euxmmes quil demeura dans la ville de Balcb.
Il e peut que quelquesuns des dogmes de leur
croyance aient t-conormes celle de ce Pa
*tri'arche ; mais il ne pas certain quil oit
all dans leur pays ; a rputation Sy era r
pandue , 8c on aura ong le faire regarder
comme le fondateur de ces crmonies .relis
gieues pourles rendre plus repectables.
' Les Grecs ont reprent les Peres comme
des idoltres gro'iers , qui ne connoioient pas
dautres Dieux que le.Soleil 8( le Feu ; mais
ceux-ci e jutient de cette aburdit. On pein:
les croire mieux inruis <de leurs propres 'an
riquits_que ne .ltoient les Grecs. Un voya
~ eur ne connoit jamais i bienles coutumes
"une contre , que les habitans L. mme qui y
'ont oumis. Des objets lesrappent; ils exer
U
cent leur imagination pour en dc-ouvrir les
caues; rarement ils en demandent lexplicat
tion; 'i quelquefois ils daignent prendre cette
eine , ils ne ont pas grand cas de ce quon
Feux-.apprend , lorque cela net , conforme
eur manire de voir 8L de pen er. :Ce ur ur,
tout le dfaut'des 'voyageurs 'Grecs ; del
\ Bij
20 ESSAI SUR LE FEU SACR
,viennent leurs jugemens prcipits, les fables
.dont ils ont em leurs crits. Des hommes, _qui
adoroient des Dieux corporels, qui navoient
vaucune ide de la piritualit , pouvoientils
'la -trouver nulle part ? La haute opinion .quils
-avoient deux-mmes , le mpris gnral quils
faioient de toutes les autres nations , ne leur
permettoient pas de pener quil exit des cou
tumes ages audel des bernes de la Grce;
sils en appercevoient , ils dtournoient les
yeux; ils aimoient mieux remplir leurs crits
de e quils inventoient que de ce quils voyaient;
aui nous ontils donn beaucoup de romans
pour lhioire. ' -
Ils appelloient les Peres cultures element
rum. En examinant la conduite des Paris mo
dernes 8c leurs uages ., quils ont videmment
reus de leurs ayeux , on voit que cette accu
ation ne point fonde. Ils regardent les El
mens comme la emence de tous les Etres ; ils
sattachent en conquence les prerver de
ouillures; leur attention a principalement pour
objet le Feu 8C lEau; dans le premier ils r
vrent la Divinit , lautre ert leurs purica-Z
-tions ;Tien de plus ancien que cette pratique;
.la 'puret du corps e lemblme de celle de
lame; les maladies quengendroit la malpro
pret, rent entir de bonne. heure aux peu
ples qui Vivoient dans des climats chauds , la
'nceit des ablutions frquentes; un principe
de religion e mla dans la uite cette ini
tution politique; elle devint plus acre; les
rl

ET !UR LES VESTLES; '21*


Mages ne pouvoient approcher des Pyres ans
cette prparation.
Les monumens qui retent des anciens Peres,
orent ouvent des atues de Princes proernes
devant le Soleil 85 le Feu 5 on en aconclu quils
les adoroient 5 mais neil pas naturel, lorquon
veut peindre un homme occupe quelques exer
cices de pit , de le mettre dans la tuation
o il e ordinairement lorquil prie ? On ob
jecte encore les reprentations du Soleil, des
Planette-s , Bec. qu'on trouvoit autrefois dans
ce pa S , 85 dont on voit encore des rees.
Ces ligures purent , il e vrai, devenir dans
la uite les objets dun culte idoltre parmi les
Peuples de _lOrient ; i mais e-il draionna
ble de pener que les Mages ne regardoient ces
reprentations que comme des images ym
boliques du vrai yme de lUnivers? On
fait quils e'toient aronmes aini que les Chal
dens.
toit Cette explication
au premier coup dil ,naturelle e pren
on en a prfr de
triantes. ~
Les Peres ont quelquefois vari dans leurs
ides ur le Soleil; les uns le regardoient comme
le trne de Dieu , dautres comme le Para
dis, le plus grand nombre comme lemblme
de la Divinit; aucun nimagina que Mit/2rd
ft un Dieu ;leurs prires, adrees cet Are,
commenoient & nioient par les louanges
de lEtre quil reprentoit. Lorque les Mages
e dipooient e rendre au Pyre, ils e pu
rioient; ils e revtoient enuite dhabits
B iij
~I

22 ESSAI SUR LE. FEU_ SAcn


blancs , mettoient une mit-htc ur leurs ttes;
un voile dun tiu dli devant leur bou
che, an que leur haleine. mme ne ouillt
point le Feu acr. Ils sapprOEhoient de lau
tel dun air- religieux , lioient pluieurs prires,,
& l n dela crmonie, jettoient dans le
braier une branche de quelque arbre acr.,
Le peuple , pendant ce tems, shumilioit devant..
n Auteur, le remercioit 8L luidemandoirles
graces dont il avoit beoin. Ds que le er" '
vice toit ni, chacun e retiroit ~n lenc
on ne voyoit ni tumulte , ni dOrdre. Avant que
laemble e part , le Mage 'ne manquoit pas*:
de lavertir queice netoit pas laamme quellox
appercevoit , quelle venoit de rendre es
hommages , mais lEtrc inviible - qui eul
ils toient ds. Dans les acrices, on avoit faim
dcarter du braier- acr, \tous les-corps tran
g'ers; le Roi , les principaux SatrapeS' e-fa-i
ient un' devoir de .contribue-r. - on entrev
tien; dans .certains jours delanne , ils-y. jet
toient eux-mmes des huiles prcieues, des?
aromates , .80 ces crmonies-sappell'oient Epu
l Ignis. n ~
Ce- Peuple clbroit autrefois, comme lesz
Pris le ont aujourdhui , x ftes dans lan .
ne, en mmoire des x aions quils prten
dent que Dieu employa la cration du monde..
Cette opinion comogonique e rapproche? de
eelle des Chaldensc , 8c nediere de 1a>ntre3
que parle tems. A la n de chque fte, ilss
jenth pendant cinq jours , parce' que Dieu,
1 !T SUR- !SES VESTALES. 23
on eux ,'aion.
de'chaque e repoerautant
_,w del. tems
K. _ la
Parmi quelquesunes
cri-voici les coutumes quils obervent
qui ont' encoqu
trsj'anciennes
Lorquun enfant vient de natre , et l ort;
dansdonne
lu'i le Pyre; le Mage , les
un nom',que auquel on le-ontordiz;
parens prente,
nairement choii; il vere enuite_ de 'Ieau dans
une corce darbre , lui en fait, boire quelques:
goutes , en uppliant le Ciel de le purier deg
a'm're.
ouillures Cette epce
quelui deBaptme intrieurxe
ont communiqu :on pre

exprement rcommande. 7, L q 1j
- A lge ept ans , lenfant .e levpalj les,
Mages , qui lui apprennent a religion; lor-L
quils le trouvent uamment inruit , ils
lui permettent de" prier pour la premire
fois devant le Feu acr; il ny e point ad
mis ans quelques"cermonies , ans'doute my
trieues , qui lui en montrent limportance. Dans
cette initiation , lesMages [lui donnent un peu'
deau
laurier. boire, . 8c lui.
3 ont
. mcher
7 une pfeuille
N de -
A Lopinion des Pcres ur la vie veif,.u .
la miricorde ,,.cir p la bont' divine , itbit
trs-aine 8L trsaga Ds quun deux tbuzhtitd
es derniers inans , 'oniappjelloit un Mgg;!
il epanchoit vers loreillednmoribondiict
pron0noit voix bae , mais avee'rviliii
cette' prire touchante_ qui mritedt'reirp-ll
porte '. n'Etre ternelTu
a 8c Conervateur! & toutpuiant, Crateu;
nous_ asicommiand' doct
Biv
'24. ESSAl SUR LE FEU SAOR
D ne /point toener : 8( cet homme ta
:o oen. Tu as voulu quil ft bon : 8L il a
:D _fait du mal. Tu as exig quil thonort du
:D culte qui te d : 8L il a nglig ton culte.
:- Maintenant , Dieu , dont la clmence gale
~ le pouvoir , pardonne-lui es oenes , es
fautes , es ngligences , 8c daigne le receVoir
Q dans ton ein er.
Tel toit le culte des anciens Peres, avant
que le tems 8c lerreur leuent altr ; tel il
fut, aprs quil eut t rtabli par Zoroare.
On ne peut gures, en parlant du Feu acr,
e dipener de faire mention de cet homme
clbre; je prenterai quelques traits de a mo
rale 8( de a vie.

CHAPITRE IV.

De Zoroare au Zerduz'. \
IL y a peu dhommes dont on ait eu des *op'
nions plus ingulires que de Zoroare ou
Zerdu; on en a fait alternativement un Pro
phte , un Philoophe , un Impoeur. On a
fond ces direntes ides ur ce quon rap
porte de lui. On na pas aez examin les _
motifs de ceux qui ont donn lhitoire de a
vie. Ses Sectateurs toient des anthouiaes ,
8C conquemment ils ont dbit mille ables
\
ur on compte. Les autres, attachs a une
ET SUR .LEs VESTAEES; '2)1
Religion dirente, e ont lais emporter par
leur zle &C nont pas cr quun. homme , qui
ne penoit point comme eux, pt ne pas tre
un clerat. Peu ont parl de lui avec impar
tialit. Ce ne donc pas dans es Biographes
quil faut chercher le connotre; il faut le
voir dans a morale : elle econigne dans
es crits. ~
Avant dexaminer ce que lon doit pener
de lui, il e bon de dire un mot du tems'
o il vcut.
On a beaucoup vari ur ce ujet; les Grecs,
ans sen appercevoir, ont multipli Zoroare
8c ne e ont point donn la peine de nous ap
prendre quand il a exit ; leurs Commenta
teurs, peruads que cet homme toit le fon
dateur du Magime, ont eay de dcouvrir
le icle 8c le pays o il naquit , travers
les nuages 8c les menonges dont leurs guides
avoient envelopp on origine. Comme ils con~l
venoient que leculte du Feu toit ancien dans'
la Chalde , 8: quil avoit prcd Abraham,
ils reculrent la naiance de Zoroare; cela
toit aez facile puique les Grecs embloient
en indiquer pluieurs; on pouvoir en dtacher
un , pour le porter lpoque dont on avoit
beoin.
Dans,la uite, on savia de jetter les yeux
ur les Ecrivains Orientaux, quon avoit ngli
gs; on trouva quils parloient dune, manire
prcie du tems _o parut cet homme fameux,

\
!K EssMv SU'K LE FEU' SACR' - 7_
quilsappelloieht Zerd. On noa- paS'dbn
nier" un dmenti ~ deS'Perans , ur unpoint au
important de leur
onnalilement' hioire ,aui
connotre quilsBien'
deVOnt'
que rai;
les' i
Grecs; maisdn ne' voulut point abandonner
pour' cela le' premier Zoroar'e' ;> on aime
mieux* en faire un econd ; les Grecs , dans
cette occaion , furent dun merveilleux ecours;
On cra donc deuXZoroareS, lun aureurdu
Magime , Ayrien &contemporain de Ninus:
lautre Reauraeur de ce culte, 8c Peran, con;
temporain de Dariss-dHia-pe. Il neleur
abroit pas t dicile" den~ faire untroiime
avoient peuvu: Cean's
6E un quatrime dome c'enombe',
; leurs" garants' les Grecsqui
&donn lieu'ceS'opin-ions ridicules; quidn't'
fait cherchekZoroatg dartsAbrahamC dans
Moy'e. '
Il parat' clair que ce' deuxZotdares ne
\ri-mentv quuneul homme, 8 que ce au??
Baes-Wiant reurir' pour en avoir lhi
toire( Le LZVrede' Zerdu exi'e en'core;l ill
ne sy: annonce' point' comme' le foindteu;~
mais comme' le' reaurateur de la Religion' ;1
cela et conforme avec' ce quen-dient' les Au'-
teurs Orientau-x, 8c ce'u'n titre pour seh
rap orter eux deprfe'rence. _
ls le fdntparotre ous le'~rgn de Gushtp,
qui et le- mme que le Darius d'ontje viens
de'parler. Ils- prtendent quil naquit juif',
ou' que du- moins il 'paa a premire jeu
i!"D SUx: !LET-s VESTALm'.- 27
nder dans laJeude, au: &mice dhmPiojhte:
Omsattencl- bien que: cette partie de a vie
a occaionn des recherches curieues~5~on~- aI
vbulu- dcouvrir quel tait' ce Prophte ;- on
la- truv ucoevement dans lie- , dans3
Edras,, dans quelques-uns des diciples dei
rmie-5- Pride-aux rejette 'l-ie &uEdras , lon
parce quil e" trop-ancien,, lautre parce' quil
e trop moderne , 8 sarrte- Daniel ;- l
Docteur' Hyde' prfere' Edras. Les Mahom~
tans racontent une perite- anecdote qui', i
elle toit vraie... pourroitrdter'miner ce que_
Bon-doit croire au: milieu* de cettev diver-it
dopinions. Ils dient que Zerdn t une ri-
ponnerieau- Prophte: quil! ervoit , que ce
lui-ci pria. Dieu;de le frapper! dela lpre , 8c
que cette prire fut exauce. Dans ce cas,
Zerdnh pourrait bien avoir- t le' erviteur
dlie. ~
t De graves-Auteurs ont* adepte; cette con-
jecture; mais lautorit,- ur laquelle elle 'e
fonde, ne mcparot'pas irrcuab'le. Les M11#
ulmans haent les adorateurs dti-Feu ; ilspeu*
vent avoire voulu faire mprier le Ingia-E
teur-ide ces derniers , en mettant ur on compte
une riponnerie', qui neeroit pas trop ant
dans un>homme~ dc Oncaractre.- Le maque
dit: un ennemi ne 'doitpoint tre 'cru ans-exn
men; cet examen'e' impoble ic-i- ilvaut"
mieux ne sattacherx aircun entiment, que
den adopter' un; dont' le fondement ef! oup~
onnr der calomnie ; &aillent-S quimporte P
':8 ESSA! SUR LE FEU SAR
Ces recherches ont de pure curioit; mal
heur qui y attacheroit une plus grande im
portance.
On ne ait ni quand , ni comment Zerdul:
quitta la Judee 3 il vint en Pere 8C stablit
dans la Province dAderbayagjan , o demeu
roient les 'Prtres du Feu; ce fut l quil e
,donna pour Prophte. Khondemir , Hiorien
Peran ., dit que Zerdu ayant appris par es
connoiances arologiques , quil alloit parotre
un grand Prophte, 8c ne le voyant point ar
river , Sappliqua cette prdiction; pour la
remplir , il e retira dans une caverne , o le
Diable lui apparut,revtu dun corps lumineux,
8c dans luieurs confrences quil eut avec lui,
linlrui lt de ce quil devoit annoncer.
Tout ce paage de Khondemir ec vraiem
blable lexption de lapparition du diable;
mais un bon Muulman ne pouvoit- gures par
ler autrement dun Lgilateur, dont le culte
et procrit par a Loi. Ce quil a de ingu
lier, ce que ce paage a ervx pluieurs
avans , pour prouver que Zerdu fut un im
poleur , quoiquils ne croyent pas quil ait t
viit par le diable. Ils dient rieuement que
tOus les fourbes clbres nont pas manqu da
gir de cette maniere, 8c dc chercher ,comme
lui,la retraite; ils rappellent la caverne de
Mahomet, O il uppooit avoir des conver
ations familieres avec lAnge Gabriel. Cet
argument, loin de prouver pour eux, tabliroit
fortement le contraire; ils noxbervent pas
quon aET
v SUR LE'S VESTALS.
des Philoophes 29
sloigner du mon
do pour mditer avec plus de loiir 8c de tran
quillit; on pourroit leur ,citer- Epictte 8c
quelques autres, qui avoient des cellules retires;
ils oublient le voyage de Moye dans la
Chalde ,O il garda ,pendant i longtems,les
troupeaux de on beau pere; ils ne ongent
point que ce fut dans un dert que Dieu lui
apparut au milieu dun buion ardent; ils ne
e rappellent plus on jour ur la montagne ,
o lEternel
meura lui jours,_
quarante donna eul
la Loi,
8c en8c confrence
o il de
avec la Divinit. Je pourrois ajouter que les
Prophtes aimoient 8c cherchoient la olitude;
je pourrois les faire ouvenir au que Jus
e prpara a million par un jour , 85 par
un jeune de quarante jours dans le dert. *
Le tems que Zerdu paa dans a caverne ,'
net point dtermin; on ait eulement qu
on retour , il remit Gushtap , douze volumes,

" La retraite de Zerdui ne prouve dqnc rich contre


lui; i Mahomet employa ce mange, quelle con
quence en peut on tirer P je napperois ue celleci. Il
etoit intruit des prodigcs, dont Dieu S' toit ervi pour
garantir les nouv'elles lumieres 8c les nouvelles Loix
quil daigna donner aux hommes ; il ne pouvoir montrer
de emblables preuves de a million; Pour'sa-urer la
conance 8c la vnrarion dEs Peuples, il tcha dimiter ,
en quelque faon, la marche millrieue;zqu,avoient
uivi les interprtes
conduite acrstmoignage
cet gard rend des volonts
laDivines;
vrit des8cimia.
raclcs oprs par le Ciel en iveur de notre Religion.

\
l
'50 ESS arm LF FEU SACRE
qui .contenaient chacun cent .peaux de Velin.
Ce nombre ;paroitexzhorbitant au .premier coup
dil; mais i lon conidere que les caractres
des anciens Perles noient beaucoup depace,
'BC .que Zerdu *crivit les principes -de ?a
croyance, ceux de la plupart des Soiences,&
a propre hitoire, .il naura rien de ort -ex
traQrdrnire. .
Cet dans cet ouvrage quon peur voir i
laccuation dimpoure -e'Pt fonde; quenei
gne Zerdu? la ralit., ;lun-ice dun Etre exi
tant .par lui mme, auteur de la vlumiere 88
des rtnbres, 8c de la natme entiere , admira
ble dans :tous, es ouvnages, aui 'grand dans
la cration ;de Pinecte' izmperc-eptible nos
ens, ue dans celle de lunivers. Lhomme
doitladoner depritz de cur,, 8c ans on'
ger en faire limage , elever es regards-ju
qu la plus brillante des cratures connues ,
chercher le ,Symbole de la Divinit, O'elle
a mis la plus clatante empreinte de a gran?
dear , -meriter es faveurs par la temprance, '
la juice , la bienfaiance 8c ~la pit , juqu
ce quil lui 'plt de lclairer davantage par
le moyen du grand Prophte quelle devoit'
envoyer un jour. _
Ces derniers mors annoncent aez claire
ment la venue du Meie; cet ce qui a
donn lieu quelques-uns de regarder Zerdu
commerun Prophte; il en faudroit ans doute
- moins pour lui mriter 1e nom de Philoophe.;
On ne peut _le lui ,refuer ans injutice.
-ET ,wax LLES 'NESTAIILEs- 31
YILe dicile , .en examinantcesDognnas , .de
las (Croire louvrage de limpoiure. Les .Orien
taux rapportait-de icet homme ,une innitde
_, ._ _
_._
traits , qui _ne .marqucntpas un ambitieux; car
il ,devoir Htre sil toit un fourbe. Il vivoit
dans -la plus .grande rugalit , .vtu .dhbillee
mens groiers , fuyant le tumulte, paroiant.
rarement -la ;Cour du :Roi, 55L ,ne le attant
jamais lorquil y ;tait appell. Les Mages.
lauroient .point econd ; ils connoioient 1a
Yertu , ils -la .repectoienu ans cela,:e eraient
ils oumis aux Loix ,que Leur :impoe ZerduB
il .corrigea le 'nulte , &ne touche aux murs
que
' ,Onpour en ,rendue ladegrs
comptoititrois puret,hirarchiques
durable. dansv
!.ordre des Mages. Le premier toit 'com oi
des ;Prtres .ordinaire-s. oumis des "In peo-.
teurs , qui formaient -lefecond, &qui e trou-e
Koienteux-mmes ubordonns PArchi Mage ,.
qui tait le ,chef de la Religion; Parmi les
prceptes que leur 'avoit 'donn Zerdu , .on
remarquoit'ceux-ci. '- '
Ils ne devaient 'rien deirer de.,ce .qui apa
partenot autrui: _envier ce que lon na
point ,.ce parotre mcontent de .lordre ta.
tabli par la Providence; Minires dun Dieu
de vrit , ils ne pouvoient ouvrir leur bouche
,au menonge; atisfait de on ,emploi , chaque
Mage toit oblig .dy xer tous-es oins ,
ans soccuper .du, temporel, e contenter du
.nceaire BL nait-oit point de uperu; ltu.-
,v de du livre dela-Loi. lui toit ,eentiellemenc
32 ESSAI SUR LE FEU SACR
precrite, an quil fut en tat diniruire les '
autres; la puret lui toit recommande; le
pardon des injures ntoit pas le moindre de
es devoirs; le Dieu, dont il toit le miniire ,
ntoitil pas oen journellement , 8c ne Ver N
oitil pas ans cee es bienfaits ur les
hommes? ~
LArchiMage toit oumis lui mme ces
prceptes; on ny reconnoit pas le ton dun
fourbe; Zerdu vouloir rendre les Mages plus
repectables; pour y parvenir, il leur aioit un
devoir de~ toutes les vertus.
Selon-luage de lOrient , il habilla quel
quesuns de es Dogmes en Parabole; il ' ta
blit aini cette Doctrine conolante 85 nce
aire la foiblee humaine, quil ne jamais
trop tard de e repentir 81 dobtenir grace.
:-Un homme toit arrt dans la Ghenne;
on corps y toit plong tout entier; on
:n pied droit eul toit dehors. Pendant quil
n vivoit, il toit Souverain ; jamais il ne s
:dtoit ervi de a puiance pour faire une
J) bonne action; uniquement occup de esplaie
dz irs , du fondde on Palais o il elivroit aux
m volupts, il gouvernoit es Peuples avec un ~
a) ceptre de fer; un jour quil toit la chae..
:oil vit une brebis prie par le pied dans un
:d hallier; la faim la preoit; elle ne pouvoir.~
atteindre lherbe qui tOit devant elle;
1_ touch de compaon pour la premiere ois ,b
:oil decendit de on cheval 8c la dgage.
>- .Ce en rcompene de cette .action que on
:n pied v
,- . Ww.vy l ______

r ET SUR LES VESTALES. 33';


ap pied net pas dans la Gehenne. Hommes ,
>- ajoute alors Zerdu, travaillez faire le
z' plus de bien quil vous era poible , lil
:o de lEtre ternel e: ouvert ur vous; il voit
:- tout, 8c il net rien dont il ne tienne
:o compte n. v _
Le livre qui contient cette Doctrine 8c ces
'prceptes , Sap elle Zand ou Zunda-Vea qui'
ignie allume. eu. Il et crit dans les anciens
caractres Perans; le Docteur Thomas Hyde
avoit oert de le publier avec la traduction
Latine ct; mais cette entreprie exigeoit
des frais immenes; il demanda vainement des
ecours; peronne ne laida, 8c cette ide ex
pira avec lui.
~ Prideaux fait de grands loges de Ce livre;
on tmoignage ne peut pas tre upect, pui
quil e un deceux qui qualifient Zerdui:
dimpoeur. Il dit que tour ce quil contient
c't conforme la vertu la plus pure'c la plus
auire , lexception de larticle de lincete,
qui ye regard comme une choe indirente.~
' Quelques avans ont fachs de cette re
triction; ils e plaignent de ce que Prideaux
na pas cit en preuve le ZundaVea, ou le
Sadder, qui en et labrg mis dans le langa
ge Peran ordinaire. Ils nee rendent point.
lautorit de Diogne Larce, Strabon ,'
Philon Juif, Tertullien , Clment, Alexandrin,
&0. qui ont les garans de Prideaux; les
Hioriens fohtVoir la vrit pluieurs in
Cees parmi les Rois de Pere, mais on penz
34. ESSAI SUR .LE ;FEU _ SACR
e
ansque
quecesZerdu_
,Monarques ont pu tre_ incetueux
les ait-autoris. i
Je ne mar-rterai pas~ davantage ur ce Phi
loophe; en parlant dela Religion des Peres
dans le chapitre prcdent, jai donn une
ide uante de ce quelle toit avant 8c aprs
lui. Les Ecrivains Orientaux ont eu oin dac
umuler les miracles ur tous les momens de a
vie. Il eroit inutile de les rpeter; es actions
ont moins intreantes que a morale; du
moins la connoions nous telle quelle e 8L
ans alliage;il mourut Balch o il stoit re
tire'. Argjap'Roi de Touran,voiin &ennemi
des Peres , ardent percuteur des Sectateurs
de Zerdu, vint' prendre cette Ville la
tte dune arme , dtruiit les Autels, 8c e
ervit du ang des Mages pour teindre le Feu
acr; celui de Zoroare fut, dit-on, rpan
du dans cette occaion.
Jai dit plus haut que ce fut ce Philoophei
qui t btir des Pyres 5 les Peres croyoient que.
le Feu du Ciel toit decendu ur le premier
quil avoit fait conruire Xis dans la Mdie.
Les Mages lentretenoient; ils y jettoient en.
ecret des matieres combuibles, 8c dioient
au Peuple quil e conervoit ans ecours. Ce
charlatanime toit ans doute condamnable;
mais on ait que dans les Religions les plus
aintes, on en a quelquefois employ de Pa
reils; ces petites adrees ne nuioient pas .
leentiel, la agee du culte; joberverai
encore que ctoit le plus'pur. Les Peres na--v

- .-4_4
:ET SUR LES VESTALES. 3;
'voient pas reu la Religion des Hbreux;
leurs hommages sadreoient au mme Dieu,
avec des crmonies direntes; ils toient
peuttre dignes de lui; on ne voit point quil
exiget que les "autres Peuples reuent la Loi
quil avoit donne aux Iralites; il nen e'.
queion nulle part, Il leur ordonna de fuir lido
ltrie 8c les idoltres, dexterminer ees der
niers avec leurs Dieux; mais il ne leur dit
point de les inruire; 8c il ne paroit pas que
les Juifs layent tent.

-- M

CHAPITRE V.
Des drentes Nations qui conjwerent des
. Feux acrs.

E ne pas chez les euls Chaldens 8:


les Peres quil faut chercher des Feux
acrs ; preque toutes les Nations anciennes en
ont e; on en vit' chez les Egyptiens; Dio
dore prtend que cette' coutume etoit ne par
mi eux, do elle stoit rpandue dans le
ree- du monde. Plutarque parle dune lampe
qui bruloit jour &nuit dans le Temple de
Jupiter Ammon; on croyoit que le Dieu
mme lenrretenoit; le ecret avec lequel les
Prtres en renouvelloient lhuile, contribuoit
. fortier' cette opinion; un miracle ajoute
beaucoup la crdulit,8c quandcon nen a
l
'36 ESSAI SUR LE FEU SACB
point, on enuppoe: il ne aut pour cela
que de ladree. Silius are quindependam
ment de la lampe , il y avoit aui un brier
ur lAurel.
On na *point aez de dtails ur cette par
tie du culte Egyptien pour dire en quoi il
,tonioiu la plupart des EcriVains qui ont
trait de la Religion de ces Peuples , ne e ont
tendus que ur la multitude des uperitions
groeres auxquelles ils toient livrs ; on peut
en conclure que le Feu ntoit pas lobjet e
entiel de leur culte, quil nen faioit quun
acceoire, ou que Sil toit particulierement
rvr, il ltoit moins que les plantes quils
tiroient de leur jardins, pour les porter ur
lAutel , ct des animaux quils adoroient.
Parmi les ftes quils clbroient avec le plus
de pompe, il en e une dans laquelle le Feu
jouoit un grand rle; ctoit celle de Minerve ,
dont le principal Temple toit Sas. On choi
ioit l-a nuit pour cette olemnit; dequelle
toit venue, chacun attachoit au tour de a
Maion, une'quantit prodigieue de lampes
garnies dhuile O lon avoit mis du el; elles
tpandoient une i grande clart que lon ne
sappercevoit pas de labence du jour; leur
arrangement &leur clat formoient un pecta
cle agrable qui durcit toute la nuit. Cette
'epece de rjouiance ne e bornoit point
Sas; tous ceux qui ne pouvoient pas e ren;
dre dans cette Ville , pratiquoient les mmes
crmonies dans_ les endroits o ils e trou-
ET SUR LES VESTALES.- '57
Wient. LEgypte entiere, claire aini , oroit
un coup dil ingulier. On appelloit cette
fte, lillumination des lampes-.Le morif ne nous
en et point connu; les Egyptiens en faioienr un
myre de leur
ont couls pourtems: 8c trop
que nousv de icles
puiions e
eperer
de le , dcouvrir
ternes i ancienneaujourdhui. La fte
8( i clbre des la!
la Chine,ia
beaucoup de reemblance avec celle-l;lori~
gine en e galement ignore; ce Peuple n er;
u entirement le ouvenir des raions qui l ont;
fait tablir, 8c les fables par lequelles ils lex?
pliquent, ne valent peut-tre pas mieux que
nos conjectures. v ' l _, .
_ Lepece de rapport de guerres , de conqu
tes quil y eut entre les Ba yloniens, les Av-z
iens '8c les Mdes, permet de pener que le
culte du Feu fut reu chez ces derniers. Le
Magime n dans la Chalde , dut e rpandre
dans on, voiinage, 8c stendre de proche en
proche. Les upertitions ont actives 8c e
propagent aiment. Plutarque dit que les
Ayriens 8c les Mdes rendirent de grands
honneurs au, Feu.
Peuttre trouvet-on des traces de cet uage
chez les Phniciens; mais il y a beaucoup
dapparence quil ny toit aui quacceoire.
Auprs du Temple fameux de la Dee de
Syrie , toit un Lac o lon conervoit 8c lon
nourrioit des poions acrs; ce Lac avoit,elon
les Prtres, deux cent braes de profondeur.
Au milieu slevoit un Aurel de 7 pierre , qui
C11]
F8
embloitESSAI
otterSUR
ur LE FEU SACR
leau; parce quon ne d-i
couvroit pas les fondemens qui le outenoient;
ur cet Aurel , brloit continuellement un Feu ,
quon ne regardoit peut-tre pas comme acr ,
mais quon avoit oin dentretenir toujours
allume, 86 dans lequel on jettoit ans cee de
lencens. Les dvots e rendoient, tous les jours
la nage auprs de cet Aurel , o; ils venoient
prier 8c apporter des orandes.
Le' Peuple de -Dieu eut aui des Feux a-
crSK; lEtre Suprme , dans lancien teanent,
e montre toujours 'ous cet emblme; il of
fre'le Feu aux Iralites comme un Objet de
terreur 85 de repect ; il les menace de ammes
dvorantes ; ce au milieu de la foudre 8: des
clairs quil annonce a prence ur le Mont
Sina; il ordonne quun Feu perptuel oit al
lum ur lAutel dans on anctuaire; il com
mande aux Pontifes de lentretenir en y jet
tant'du bois oir 8L matin. Lorigine miracu
leue de ce Feu ajoutoit la vnration qua
voient pour lui les Juifs; ce fur la main mme
de lEternel qui lenflamma.
Aaron devenu Grand ,Prtre , prentoir
our la premiere fois des acrices en cette
qualit. Le Feu ortit de dei/ant lEternel &
conuma ur lAutel'lHolocaue EJ les graies.
Les commentateurs ont t embarras par ces
mots: il ortit de devant l'Eternel. Cet embar
ras a donn lieu ces deux explications; la
Flamme decendit du Ciel, ou de la nue glo
rieue qui couvroit le Tample; ou_bien elle

HN.,4
q ET SUR LES VESTALES. 39
ortit implement du fond mme du anctuaire ,
inacceible aux regards du Peuple, 85 dans
lequel le Grand Prtre nentroit quune fois
dans
Leslanne.
Commentateurs ont pou leurs~ recher
ches 8c leur curioit plus loin; ilsont voulu
avoir en quel tems -ce miracle' arriva :i ce'
fut de jour ou de nuit. Ils conviennentaez
que ce fUt lheure du acrice du oir, parce
que le rcit de lhizorien acr,-conduit natu
rellement cet
vraiemblable queinant, 8L -choiii
Dieu lait quil leur
pourparoit
ma
nifeer a puiance avec plus dclat , 6c pour
tmoigner quil toit content. des hommages
quon lui avoit prents dans la journe. Ces
opinions, aprs tout, nont rien deentiel; il ny
a que le fond qui oit de foi; aini il et per
mis de choiir ; je crois quon peut sen tenir
celle qui fait ortir le Feu du ein-du anc
tuaire,, 8c qui xe le miracle lentre de la
nurt.
Depuis ce tems , le Feu perptuel devint n
ceaire dans le tabernacle; ctoit devant lui
que prioient les Hbreux. Bien des peronnes
ont prtendu que ce fut leur exemple que
les autres Peuples allumerent des Feux acrs '
mais ils nont pas fait attention que les Chal
dens en avoient ds avant ~Abraham , que
Moye avoit voyag dans ce pays o il en avoit:
v aini que dans lEgypte; quil y en avoit
en Elam ou en Pere, &c. Dautres e ont
concerns -de dire que.le _bruitdu miracle
1V
;zo , EssAr SUR' LE FEU SACR -
opr chez les Juifs stant rpandu,les autres
Nations sempreerent den imaginer de embla-'
bles. Pourquoi sattacher des u poitions
ur des .objets indirents? il ut- e trouver
?eentiel-attet; cet la multitude des minu
ties quon seorce -de rendre importantes , qui
fournient des 'armes lincredulit. Le-pro'
dige , dont il sagit , arriva dans le dert S les
Juifs alors ntoient gueres connus; ils ne le
furent pendant long-tems qUe de leurs voiins;
leur captivit Babilone , ils trouverena
qua les Chaldens e vantoient dun pareil mi-Y
racle, qui remontoit preque aui haut que
leurs obervations aronomiques. -
Outre ce Feu acr , les Iralites avoiend
encore les lampes du Chandelier dor , qui, , en
juger par divers paages de lEcriture , devoiem:
bruler ans cee dans le'anctuaire. Cette cpi-.
nienet .combattue par quelques avans qui pre,
tendent que_ le mor am-cell-ou perptuel , na
pas dans la langue acre la mme tendue quer
dans les ntres ,86 quil; ignie ouvent Ce quOn
fait tous les jours , .quoi quily ait des interrupz
tions ; .ils imaginant en_ conquence quon les
teignoit tous les oirs. Dautres, rpondent que,
vraiemblablement les Prtres avoient beoin de
lumiere , pour les ormdesdenns quils fai-v
oient pendant lnuit , 8c veulent que ces lam
pes fuent allumes tous les oirs , 85 teinres:
tous les matins. , par-ce que lieur clart devenoin*
alors inutile. On pour-,toit les concilier en up_
poant quil y en avoit toujour-&un certain nom.
ET SUR LES VSTALES:~ 4e
bre dallumes, 8c' que dans certains tems elles
ltoient toutes; pluieurs Juifs ont de ce entir
ment ; on croiroit que ur ces matieres on do.
vroit sen rapporter eux ; malheureuement il
_net point de peuple qui oit moins intruit de
es propres antiquits ; ils ont ajout ,eaucoup
-de coutumes celles quils tiennent deMQyo 5
_ ils en ont oubliles mOtifs , ou ils en rendent
compte par das rve-ries :je rapportera( celleci
La _nuit du abbat ,ils teignent tous leurs feux
.domeiquos ; ils ne conervent. quune lampe
dont- le oin ne .con quaux femmes. Leurs
~Radins dient quils 'obervent cet-uage: en m
moire de ce que le Soleil cacha a lumiere lors
,du pch dEva. Leurs femmes, en conquence
ont obliges
mere commune rie-rallumer
a'teint. le ambeau
- . - quenotte
' Y:i
' De tout temsiles Indiens nourrioient un Feu
acre' ;les Bradhnanes le faiaient au decen
dre- du ciel S preque tous' les peuples du, Nord
;rvrekent cet lment ; la dcouverte du nout-
veau monde nous a fait voir cette uperitl
chez les Peruvieas , les Mexicains , 85 .chez dau
,tres nations auvages. Lpoque delexience
.de ees_ Peuples-dans cette partie du monde ,
noirsein abolument inconnueion ne peut d
terminer ni leurantiQUi-t , ni celle, de leurs er:
reurs. Il y- avoir quelque reemblance entre
leurs QUWCS. 6;- celles des Peres 8c des Ro
mains ; je les-remarquerai lorque loccaion sen
prentera. -
Les Grecs ent- fait un uage ,plus tendu des
'42 ESSAt SUR" LE FEU 'SACRE
Feux acrs ; on croit communment quils les
devoient-aux Peres; le commerce 8c les guer
res quils eurent avec ce peuple , viennent
aPpui de cette opinion z mais ces crmonies
leur toith particulieres longtems avant quils
"euent eu aucune epece de liaion avec ces Aia
tiques; il e plus vraiemblable quils les avoient
reu'es des Egyptiens avec le rete de leur Tho
logie ; Cecrops put les leur apporter , lorqua
'prs avoir "t exil de lEgypte , il vint dans
lAttique y fonder un Royaume ; Orphe , De
dale 8c Mlampe voyagerent dans cette contre
*o ils rent une rcolte abondante derreurs 8c
didoltrie. Ce qui me emble prouver que le
'culte du Feu-leur venoit principalement de ce
pays,ce que lorquils eurent chas les Per A
esqui stoient atts deles ubjuguer , loracle
Ile Delphes ord0nna dteindre les Feux acrs.
-Parce que_ lapproche des barbares ls- avoit
fouills; 8c -denvenir prendre de neuveaux ur
lautel commun dApoll'on- Il e poible que
dans la uite , ils' adopterent quelques unes des
crmonies desPeres ;mais le fond de ce culte
toit djtabi-i, &,ils lavoient tire dailleurs.
. ' Ils navoierit'gueresde Temples O ils neu
ent des Feux*- acrs ; on vient de voir quA
vpollon avoitIe-ien Delphes -; le mme Dieu
en"avoit chzles Platens 85 les-Cyrniens -; e_
~lon Pauanias, la ville de Mantne en conervoit
;dans le Temple de Cres 8; Proerpine , on
en trouvoit en Sicile dans celui de Vulcain. Les
_Capadocens ayoient des Pyres lexemple-des
IT SUR LES VESTLES.~ '4',
Peres ; les Rois de Sparte imitoient ces Mo
narques Aiatiques , en faiant porter un Feu a
cre devant eux , lorquils alloient e mettre
- la tte de leurs armes ; ils nen conervoient
pas eulement dans leurs Temples : ils en &voient
encore. dautres qui toith lobjet dun culte
Particl'ier ':'je veux parler de celui de Vea
qui fut adore par les Grecs 8( urtout par les
Romains mais avant dentrer dans ces dtails ,
il e nceaire de dire un: mot de cette Dee.
\ :a

CHAP'TLE VI.
a ~ Dey-ea
Fe'u ur printipalementhonor chez les
Gres ous le nom' dEia , 8c chez les Ro -
mains ous celui de Vea. DHilerus 8 Bochart
ont cherch lorigine de ce culte dans les anti
quits Juives. Ilsdriventle mot Vea des La
tins , 8L E/Zia des Grecs du mor Hebreu Ech ,
ou du Chaldeen Echja 5 David Chytr les d
rive tous de lHbreu Echgal ,Feu de lEternel.
Je crois cependantquil faut Sen tenir lt -
mologie Chaldenne. Le pere du peuple de
Dieu , Abraham , toit de cette contre , 8c de
voit parler la langue de_ on pays; le Feu ycoit
dja vre-depuis longtemsz aini il e ce me
emble aez inutile de chercher ailleurs 1a ource
de' ce mot. Peuttre lHbreu fui-il dabord
emblable au Chaldeen , 8c forma le mme lan
/

EssAr SURLE FEU SACRE


gage; les voyages de Jacob , ceux de es en'
ans &leur jour en Egypte , y cauerent quel
ques changemens. Il eroit en ce cas aez ridi
culez de chercher ltymologie des mots Chal
dens dans les racines Hbraques ; je pene
quon devroit faire prciment le contraire; la
langue primitive, elon les regles du bon ens,
doit dansces vOccaions , avoir la prfrence ur
es branches; il et naturel que la lle ait des
traits [de reemblance avec a mere _S mais il e
roit impropre de dire que Ia mere a lair de a
lle. Au rele -, je ne propoe ici quune con
jecture ;on peut ladmettre ou la rejetter; je
aiis les apparences que lhiore mindique; cei
ceux qui ont vers dans les langues ancien
nes , dcider sil n a ici que des apparences.
, Vela ;elon pluieurs , toit lailIe de Sa:
turne- 8c de ,Rhe ; elle eut Pour urs Crs 8L
Junon; Pluton , Neptune .ae Jupiter --furent'es
freresCLordre-dans- lequel on doit la placer ,
a occaionn quelques diputes entre les Com;
mentateurs de_ lantiquit ;doit-on la mettre la
premiereou, la derniere ? Quel et on rang
Ceux .qui veulent le avoir abolument , 8c qui
la ont laine , sappuient ur ce vers dApol
,lodox-e-zz ~ ' . ~
* ' j VeaACe'res,Juno ,fetes muliebreirorer.
. :Ceux qui la croyent la cadette , oppoent ces
vers_ dOvide : . _
. UE# 'peelunanem memoraut' rererem que cream:
and: 8EME? Satumi , terrier Vea fuit.
/

ET SUB LES~VESTLESi '45,


Elle e mie ici la derniere place dune
maniere aez expree pour dcider, cette que
tion ; celle que lui donne Apollodore, net point
dtermine , 86 cet peut-tre la quantit 8c .
' lharmonie des vers quelle doit lavantage dtre
,nomme la premiere.
Dautres Auteurs lont faire femme du ciel , &c
ont cr quelle toit la terre z un plus grand
nombre a pene quelle toit le Feu : Ovide la
prente ous lun 8c lautre emblme dans ces
deux vers : 1 -
Nec tu aliud Vefam , quam vivam intelligeammam;

Star vi terrafu ,vi ando Vea vocatur.


Fa. Lib. v1:
Les Potes , comme lon voit, nont pas tou'
jours eu une croyance bien ferme 5 limagina
tion nuit quel uefois la Logique 5 ils nap
prennent rien e certain; ils e contentent de
rappeller les direntes opinions 5 ils les ui
vent tour-tour , ans sembarraer sils ont
conquents ou non.
Le culte quon rendait Vea , ut pour
la faire regarder pcialement comme le_Feu.
Ce'ux qui croyoient quelle toit la Terre,
avoient oin d oberver quau milieu de notre
globe et un Feuinatureli 8c central qui le
vivie , 8C dont la chaleur, slevant ineni
blement juqu a ur-face., contribue a fer
'46 ESSAI SUR LE FEU SAcE''
tilit. Ce donc_ ce' dernier entiment'quil
aut sarrter. Comme Feu, les Grecs ainl que'
je lai dit , appelloient cette Divinit Lia 8c
les Romains Veia; ceux-ci lui donnoienr en
core ]e nom de Vnus ; cet ce qui excitoit
la mauvaie humeur de Saint Auguin : on
\adore , dioitil, cette 'Deee par le Feu E9 par
la Virginit .. on ne rougir pas de lappeller
Vnus. Macrobe , pour dtourner ce reproche ,'
a oin de donner cette explication : les Phy
iciens nomment Vnus la partie u rieure de
norre athmophre , 8c linfrieure Proerpine.
Veia, comme Vnus, eroit alors le Ciel. Il
aut Sen tenir au Feu ; ctoit lobjet princi
pal de on culte.
Rien_ ne montre mieux le repect que les
Grecs avoient pour Eia , que les lieux quils
lui avoient conacrs. Ce futdans le Prytane
quAthnes conerva le Feu de cette Dee;
les autres _villes limitrent , 86 dans la uite le
nom de Prytane fut donn' tous les endroits
o len alluma le Feu de Veia. Chaque mai
on eut on petit Pryr'ane ou a chapelle par~~
ticulire, dans laquelle brloir toujours une
lampew; on y acrioit . on y aioit es prires;
8c ce ut del quelle prit encore le nom de
.Veia Domeique &'Protectrice.
On n'e t point d'abord limage de cette
Dee; lav amme pouvoir aez dicilement
tre reprente ;" les Grecs la peignirent en
uite ous la forme de la Terre; a ame toit
dans le 'Prytane vAthnes ; du moins Pau
!IT SUR LES VESTALES., 215!
anias oberve que les loix de -Solony ltent.]
dpoes auprs des imulacres de la- paix 8c.
de Veta. Non-eulement elle y avoit des lami
pes; mais elle avoit encore des Autels ur le
quels toient des braers acrs.
Ces Autels furent un ayle inviolable pour)
les malheureux. O_n voyoit ouvent des crimi-
nels
turesque les Jugesvers
, slancer alloient condamner
lAutel de Vea,aux
sy tor
all-H
eoir, 81 de-l , upplier quon ne leur Fit point
prouver ce upplice. Ces ortes de jugemens
e rendoient ordinairement dans les Prytanesi
an quonremarque
Vitruve pt sy placer
que cesaiment, &C y trou
autels toent bas

'Ver un refuge toujours rt. >


Ce privilge , il ell vrai, ntoit pas ac_
cord eulement ceux de Veta; la plpart des'
autres Dieux en jouioient , tels que Jn iter,'_
Apollon , Minerve , Bec. les coupables s y r
fugioient, 8c , ds lintant, ils_ toient labri
de toute violence ;, il y avoit des rgles quils
toient obligs doberver uivant les crimes
quils avoient commis. La loi ,' comme linp
dique Echyle dans les Eumenia'es , dendoit
au meurtrier de parler tant quil toit ur
lAutel. _ _ _
Ces ortes daer ont de toure antiquit(
On en trouvoit preque partout , avec des re-.
trictions direntes , elon les tems , les lieux ,\
8( les crimes. Il y eut des nations cliez le
quelles ce droit fut borne" quelques Tem
ples; les Romains avoient ceux du Dieu aylee 1_
l' I'
213 ESSAI SUR LE FEU S'cn'] .
les _coupable
le .Tuis avoient des villes
e retiroit partitulires
pour. viter le ;ch~v
o

tlment. -
Vea fut adore par les Grecs avant les
autres Divinits; on commenoit par es a
crices tous les renouvellemens des Olym~_
piades. Pauanias dit quon acrio'it dabord
Vea , enuite Jupiter , enn Mercure.
~ Depuis longtems cette Dee toit rvre'e
dans le Soleil; cet ous cette image &par un
Feu perptuel que les Scythes ladoroient. On
croit que le mot Hongrois Ien qui ignie --P
aujourdhui Dieu , exprimoit autrefois Ve zz,
le Feu , ou le Soleil. Ceux qui aiment les re
emblances ont enchants den trouver beau
coup entre IZen 8c Eia. Il et vrai quHro
dore ne dit peint que les Scythes appellaent
cette Divinit Iien , nidaucun-autre mot ap
prochant-dElia, mais Tahiti. Si ce tmoi
gnage aige les tymologies , ils doivent au
moins tre atisfaits de ce quil prouve' que_
cettenation adoroit Vea. Ceux qui sin
quiettent beaucoup de la manire. dont 'lAn-1
rique a tpeuple , 8c qui veulent abolu
' ment que les Scythes aient envoy des colo~
nies dans le nouveau monde, ne eront pas P
Chs de' voir les Pruviens proerns devant
le Soleil , lhonorant par un Feu acr, toujours
allum; cette petite circontance peut' gurer
avec leurs preuves , 8c je leur laie le oin dy
joindre de'beaux raionnemens , dont la con
cluiouera quils ont trouv la vrit. *i .
CHA PITRE
'ET SUR LES VESTALES. 4.9'
.1 \ **"2
C H A P I T R E V I I.

De Vea chez les Romains;


CiEST Rome que lle culte de cette Dee

a t plus clbre, plus pompeux , 8c plus


charg de crmonies; cet du moins ce peu
ple qui nous a lai. le plus de dtails ur ce
ujet. ~ ,
Les Romains mettoient Vea au nombre
des Dieux
avoit t de leurs anctres;
apporte ils penoient
par ne quelle
en Italie; cev
Point vde croyance toit un de Iean articles dev
foi ; ils TireLive
miner. ne e donnrent
e le pas la peine
premier quideaitlexa
o'
former quelques douces ur le voyage dnee
en Europe. Le avant Bochard a raembl une
multitude dargumens pour prouver quil ny'
vint jamais. Cela nempche pas que ce ne r
lopinion gnrale des Romains ; ils prenoient
plaiir e faire decendre des Troyens; les
Cars ne manquoient pas de e trouver en li
gne directe les petits-ls dEne 8c par con
quent de Vnus ; une Dee la tte dun
arbre gnalogique ne laie pas dy jetter un:
certain luhre; il y avoit dj tant de Hros,,
ns de direntes Divinits, quil neut pas t"
dcent ue le premier homme de la Rpubli~3
que e ur' vu priv dun pareil avanige; la
;o ESSAl SUR LE FEU SACR
mde de e donner des ayeux remonte plus
haut quon ne le croit communment: 8 il
nen coutoit vraiemblablement pas davantage
aux anciens, quaux modernes.
Les Romains prtendoient donc avoir re
u leur Religion des Latins,qui la tenoient
eux-mmes directement dne. Cependant les
Troyens navoient aucune ide de Vea , ni
du culte du Feu. Je. crois que ans aller cher
cheri loin la ource O ils puierent , il faut
recourir aux Grecs qui avoient .des Feux a
crs dans toutes leurs villes , dans tous leurs
Temples , 8C preque dans toutes -leurs mai
ons; cette liation et plus naturelle 8c plus
vraiemblable *. '
Les Latins_dioient qunee tablit dabord
le culte de Vea Lavinium , quAcagne on
ls le porta chez les Albains , do il fut en'
uite tranporte Rome. On varie ur lAu

" Si lon adopte le entiment de M. Pelloutier , 6c


que les Peu les de lItalie tirent leur origine des Celtes,
comme il emble lavoir prouve' , ce ne era pas chez
les Grecs que les Romains auront puile culte du Feu,
mais chez les Celtes leurs premiers anctres ui rv
roient les Elmens. Au ree la Religion dequomains
te pas lobjet de cet article z il ne sagit que de Veta;
le culte de cette Dee e conerva toujours ans al_
tration ; il nen fut pas de mme des autres Divinits;
celles des Celtes , qui furent dabord adores Rome,
rent place celles des Grecs. Voyez lHioire des
Celtes de M. PELLOUTIER
ET SUR LES VESTALES. ;1
teur de cette dernire migration. Les uns en
font honneur Romulus ; Plntarqne veut que
ce Prince ait t le fondateur des Vetales.
Denys dHalicarnae oberve quil e contenta
dtablir des Feux dans pluieurs quartiers de
la Ville; le plus grand nombre sarrte Numa
qui donna une forme regle la Religion 86 qui
en xa les crmonies.
Ce culte introduit Rome ne cea point
' pour cela dans la ville d Albe. Quelques cri
vains veulent quil y et une interruption; mais
elle ne ur pas de longue dure , puiquelle
nalla que juquau rgne de Tullins 3 peut-tre
ny en entil point dn tout ;8c ne laton imagi
ne que pour avoir lieu de 'rapporter un miracle.
Tullins voulut, diton, faire tranporter
Rome lAutel acr de Veta; peine eut on
'eay de le mouvoir, quune grle de pierres
fondit ur les travailleurs, 8c les drourna de
cette entreprie. Les livres des Sybilles, qui
toient la' reource des Romains dans tous les
cas extraordinaires, furent conults; on crt
y trouver un ordre formel de renouveller
Albe les crmonies de Veta quon avoit in
terrompues; on obit: 8c cette Dee conti
nna, dy tre rvrc'e ous le nom de i- ea
minor.
Ignem Trojanum, Er Veam colit Alba minorm.
Juven.

Numa btiriun Temple Veta ,lan 40 de


Rome , 8c le' econd de on rgne; il toit
Dij
5: ESSAr SUR LE FEU SACR
entre. le Capitole 8c le Mont Palatin, ' une
diance_ peu-prs gale de lun 8c de laune,
il le dora des deniers publics; eS revenus e
reentoient de la pauvret de on fondateur,
&z de celle de ltat. Le Temple mritoit,
peine ce mnt; le chaume, lecouvroit.
Que une 4re vide: , ipuld tant' tecta riders:
Et parier [emo vimine textar emt- Falt. lib. vi.

z' Lorque le luxe e ut_ introduit Rome(


on semprea dembe-llir la demeure acre de
la protectrice de. lEmpire ; en la reb-tit 'avec
magniicence; au lui conerve eulement a.
premiere forme tait ronde; la raion
qui donneOvide, e que Veia -e la terre;
8E que celle ci a la forme dun globe. g
On a long-tems diput pour aVor i cette
Dee avoit une ,tatue Rome; Ovide avoit
dit exprement que non.

Fa tiu ulrur Ve z'mulachra para-vi,


Max didier' crm-0 riullafubee 1h02.

Egiem nullam Vea nec ignir habenr.


i ' Fan. l'rb. vi

Pline dit au contraire quon la' reprentoit


aie ; on peut sen rapporter on entiment ,
Puique
zlans noustuntion,
cette avons destenant
mdailles
dunevomain
ellee
un
. '.T SUR _LES VESTALFS. 5;
ambeau, 85 un ,cercle de lautre,avec cette'
incription: VESTA P. R. QUlRITUM. Il par
roir que a Harpe ntoit pas expoe la vuri
dans le Temple, mais quelleroit renfermer.
(lans lintrieur avec le Palladium, ou le gage'
du. alut de lEmpire, Numaen'mertam Rome
naiante ans -laprorection- de carre Dee ,S
avoit 'ciu devoir le placer dans on anctuaires
Ce Palladium toit trsrV des Romains z'
ilseroyoientlel tenir au de l'eur a'yeux. La ma-o.
ere dont il toit parvenue -ces derniers , toi
urfeur Fort remarquable; Les- 'Fables , comme
Fon ait, donnentune grande autorit aux*
choes, Sc le merveilleux parole-"toujoursv lai
pin's croyable au peuple. Ceroit une tatue- de
Minerve , qui toit tombe 'miraculeuement
du 'Ciel au milieu de la Ville-de Troye , dans'
le-r'e'ms 'quon yfbtioit un Temple cettei
Me; Loracle avoit aur , dans cette occas
ion , que Troye eroit labri _de toutes les end"x
rrcpes' dees-ehnemis, tant quelle 'coneI'Ve
rois-**ce melacre prcieux. On ait commeh
Ulye ez Diemde ,lenleverent peut-faire triom-
pher les Grecs dont les eorts avoient ;t-6
l' inutiles juqu ce momem; l' ~
l Rumaidsg qui ntaient pas-ortS-en aitf
. dciriqu'e , croyaient pieuernent la-
dit apportdckrale avec es-'autres Diedxi
~' ,Pi-inde WWW-dabord dpo dens _Lavil
j iumlavee _la-De'e'z Vea; on !ils Acagne
' en transranr ccttderniereJ Allie, nai/ieit'
' carga-de deilirs~&-lesem5m stoient-
D iii -_ ,'c ..ri-*1'
'54. ESSAI SUR LE FEU SACR
empres de len retirer. Ils toient com-'an
cus quils avoient' le vritable imulacre de
Minerve , qui toit decendu du Ciel; ils
croyoient aui fermement quil avoit conerv
le privilge rare de rendre une Ville impre
nable ; quiconque en eut o douter, e ut.
attir de mauvaies aaires; il eut p cepen
dant leur faire cette petite quetion. Com
ment avez vous e ce Palladium inetimable..
puique les Grecs sen toient 'empar ,par
urprie? sils en ont enlev un-aux, commev
vous limaginez ,-lel vritable a donc d reter;
dans Troye 5 mais en ce cas ,,--je 'ne vois pas
pourquoi vousfaites tant de cas de a prtenz
due vertu de conerver une Ville; Troye na
~ tgelle pas t prie 8c dtruite? sil avoit rel
lement cette qualit, ilfaut que les Grecs-sen1
oient vritablement rendusmatres: &jezne~
vois plus _alors o Ene la t chercher'pour
vous lapportet-- . . . _ . '
_ Il et vraiemblable quon nauroir rienr?
pondu ,cet argument; 8c quonauroit-.Iapi-l
d lhommezvzaez -hardi ;pour enzfairez.,ug
Par-eu! -z .- i ', : '
Ces dicults nembaraoient gueres lesRo-
mains; il neneJ,point pour ceux qui aiment
_,croire; 8c ,o-en auroient_,;t, les Pay-eng
, en fait dez; culte , .ils .y- &voient; regard de'
iprs ?,la, oirit peut erre moins crdulex
rire de la (guie de es peres ;mais cela depth
pche'pas que_ cette ottie-n-'ait_t' pendant7
quelques centaines dannes 11m- objet_ devez.
neratlon. " ~

:ds-.f
u. San d
"ET SUE' LES VESTALES. "5-5
- 7 Cet par un eet de cette vnration , que
lorque le Fen prit ,au Temple de Veta, le
Pontife Mtellns slana conrageuement au
milieu des ammes pour drober le Palladium
leur fureur. Son zle qui anroit d ans.
?doute lui mriter une rcompene des Dieux ,
.lui attira un chtiment. Pline raconte que le
Pontife ne vit pas impunment les imnlacres
quil anva de lincendie; leur clat lblouit-
'tel point quil en perdit la vue.] "
Il y avoit outre le Palladiumpluiean au
'tres imnlacres dans lea-Temple de Veta: on '
!leur donnoit en' gnral le nom de chofr a'
-crecs ; on ne ait-point en quoi elles eonitoient.
IOn Veut que ce oit les tatues desGrands
?Dienx, celles de _Cator 8L de'Pollux, on
dApollon 8c de Neptune. Plutarque prtend
que ctoit deux tonneaux -, lun vuide 8e ou
-Vert, lautre
vtit des Dieuxplein
que8 les
ferm. PlineadorOient
Vetales dit que c
ei'n
ecret ,ISC qui toient les gardiens_ des Gn
raux darme 8 des enfans. Il ant 'lire les
graves Commentairesquon a faits'nr cette
ide, 81 lepece dAnalogie quon trouve en
tre lenfance 8: le commandement des armes.
Cette varit dopinions prouve , ce me em
ble , que tous ceux qui ont parl de ces objets
acrs ne les ont point vus. Ceux qui ont pr.
tendu que dans certains jours de lanne , il toit
permis dentrer dans lintrieur du Temple e
ont donc tromps; i cela toit, les Ecrivains
-auroient t plus daccord ur cette matiere;
iv
\
7'63 r ESSAI SUR LE FEU SACR
, leurskyeuxu-euls les auroient-gnidss mais les
:lieux ,ecretsLtoient interdits tout andre.
,quaux VeialesiLeS hommes ne pouvoiente
1trer que dans une certaine partie .du Temple
do ils aoient aux acrices.; encore ,na
voicnt ils cette libert que .pendant le .jouri
celui, qui s_y eroit introduit pendant lanuit.
Yuroit t puni verement. - ~
Cette regle fut Imagetems particuliere -Zc
*reirainte auTemp'le de Vesa; elle stendit
_enuitej celui .de "Diane toizt btidans la
,rue- Patricienne ; les hommes avoient la per.,
~million;dentrer dans tous ceux que cetteDee
Avoit _lRomm except dans celuil. Le Peu:-~
:ple , elon Plutarque. racontoit aini le motif
,de cette except-ion: un jeune homme avoit
?o faire, violence une femme qui prioit dans
Temple; la Dee irrite de cette pmfa
;nation envoya des chiens qui le dvorerent.
i,Cette
eprits merveille frappa
;de lon crut dtonnement
ne pouvoir tous es
mieux atisfaire
.Diane, quen
ianctuaire fermant
-quun hommeavoit
tous fouill.
les hommes ,le

'
z

*3l
-I::r'stm LES' Vnsntns
. *r J ' ' , V

euz'Pr-r RE _ :v IH. -
..
,Der ealer, -,z
.4..

TOT des lles quon conait pcia-


~ ,lement le culte de Veta; onles choii
.oit vierges; Ovide en donne pour raiori que
_Veta/ltait ;Jil ajoute ani que cet parce
:que-_0eme Dee et la 'choe que le Fe
.qui mangendre rien. '- jj
. _ . ' I L .M _r , j_

v;NM-que de jla-ma corpo nnlldvider; U " "9


:Jura @Mamer que Mina nellaretztdt, ' "
-' 1M caytzf ?arrires-?Zignirarit erran - "i
;I '~ - '. ..'T) .v i f ) '1 . ~ 4*
7 -. . . - ?WO quL'libil.: 1 :"g
"k

t :zle a toujours regardlape' comm?


un objet eentiel dans le ervice des Dieux",
elle fut precrite 'tous ceux qui les approj
choient, Si l'on, vit quelques Tetnples o la
Voltimum-1 fut ordonne, comme dans 'celui de
* nus Babylone , le plus grand nombre eut
'cet uage en horreur. Les Prtres 8c les Pr*
trees des Egyptiens, dpoitaires des Dogme's
acrs , devoient donner lexemple des vertus;
la continence leur toit galement recomman
SS ESSAI? SUR' LE FEU SACRE
dc; on ne dit pas i les Prtrees toient obli'
_ges une virginit perptuelle; les Prtres
ne pouvoient avoir quune eule femme.
Chaque
ples Dieu dans
, es Ponties le monde-avoit
direns, es culte.
aini que on Tem
On a vu les regles auxquelles les Mages toient
aervis; celles des Brachmanes ntoient pas '
moins auieres; le clibat cependant ne paroit
.pas avoir t .de loi pour eux, ni pour les
Prtres en gnral ; il ny avoit geres que' ceux
de Cyble, connus ous le nom .de Gall-es qui
. fuent oumis. Ils commencerent dans _lia
A_- henicie, do ils paerent *dans la Phrygie.,
dans la S rrie, dans la Grece , 8c enn dans
lEmpire lKomain. La Dee nen admettoit
auprs dellezaucun qui ne fut eunuquexz ctoit
peut-tre_ lunique ret quils pouvoient don:
ner de'leutj dlit garder le clibat., Ce quil
y avoit de plus dur, cet quils toient obli
gs de .exfairecette cruelle opration eux
mmes , ce qui les uppooit dja dans un ge o
'Is 'entoi-enthutje :prix dqce dont ils alloient
e priver,,_i[ls rie' pouvaient poder aucun bien;
,leur ubaue toit agnezm- la charit pu
blique ;L.,on-@'urw :85 celan-ezpas difcile
OHV,WM entqint 'Point ., plaindre-:da ce
Ht; Jypierljttendit. jamais la main pour la
retirer guide ;590e proverbe-_ezd la pluShaute
?ntiquhzQLes-Galles toient dune: ignorance
?aer &Ft-(vtus dhabrtsgrqers; ilse -tqnf
mie gg.; Peuple par :laurit de. leur vie;
ET SUR LES VESTALESJ- 59
ils. avoient oin de le rendre tmoin des fn-
renrsct de leur zle , i lon peut sexprimer aini.
Dans certaines crmonies , ils .e tailladoient
publiquement les bras avecdes couteaux. Leurs
eorts , leur charlatanime ;ne leur attirerent
cependant'qne le mpris. On vit le conul Ma
mercnsEmilins-Lepidns caer le decret dn_
prteur qui metroit un de ces Galles nomm
Genncius en poeon dun bien qui lui avoit
t lgu par tetament. La raion _quil en ap
porte , montre le pen detime que les' Romains
aioient de cette epece ,de Pontifes; comme_
ils ne ont. ni hommessni femmes ,-_dioit le
Conul, ils ne doiVent jouir daucun des pri-7
_vilges acc0rds au genre-humain.- , _~ __ _ Q
_- 'Cesloix evres , comme je lai' 'remarqu Q
ntoient point gnrales; cet,, nrtout'~.chez
les
dev P'rtrees quil fant,Chercher
la icontinence ,les 'prceptes
,de la virginit; les lles
'de-,Junotic 'dej reltia 'dans LAchae .toient'
forces, deples _ oberven, ainique celles de
Dianpc-'de Minerve.rLa Pythiqui rendoit
les ioracles. dAipllon devoir-aini tre [vierge
_il y en,,des_
donna eut,marques:
une ,quidehcondit
Viola cette ;~lo
on, l ne'
c lait
ni
point iv elle fut punie ;mais les' res~nadmi
rent dans-la uite 'lernploide Pythie que
des' lles de cinquanteans, Ils pngerenitmins
' saurer de' leur 'age qua prveniij le an
,_dale. \LesPeres "avoient aui des 'vierges at
taches' ;au cultejde _MithraS .on nelpeut pas
,-. .. _. .~., , J .. .d
C6 _ . Essgu SUR mi FEU SActi . _,
dire prciment en quoi conitoent'lm-s
anctions ; mais la virginit! 'leur tait eentiel
lement precrite; Jutin rapporte qu"Arra
Xe'rc'e 'e repentir davoir promis on ls '
de lui donner une certaine Ap'aie ; ce_
Prince peur e dipenerde lui tenir a pa*
tole , rit le parti de. la faire entrer parmi les
_Prtre esdu Soleil; 8l ds !ors il lui ut ordonn
une continece ternelle. ' 7 _ . -
On peur. ajouter: ' ces exemples celui des
vierges queles Pruviens cnacroient au-Sol'el
, avant la detruction de' lEmpire 'des Incas;
Elles 'taient' toutes du fangROyal ; la chae
t la 'pins' exacte lent 'toit impoe; la loi con
. damnoitwellequ y manquoit, enter#
te tdlt vive aini_ qufRome; laimanth a
famille_jjencie 'toient
fric z exterininsi La. finder;
_ftitio'q' qu'cpart'out cqujr_ "cruelle , latt
_avoc ,ez-,pe am futiai 17e moyen- dliapprer il
la 'e'v'ncv ,de .la,loii ndy. mettantgune _Teil
;fictin Ia Prtree tir' irrnnblement pue
.nic ide rbiic !nbis '-.qell' ne -ic cine' l
Solei intl14eme t'oit' decendu lftite ex?
prs pour labrendre n'ere-z il'y beaqup' cl-ape
Pgryg ,urentpumes '8c quFSTeI
~.euxLg'hcierGloi's
beaucoup den-aha'avient
u Prou.leurs DWdelS;
on,les Tcliv_icttii,'t~ en trois' Claes; 'l_ premier?
't'o't oumie ; une virginit perptuelle ;i cel:
'les de lecorde toith mariesl maismce'qs
la coritihen'ce; le Temple toitex' demeure
ET SUR LES VESTALES.. - '61'
ordinaire; elles nen ortoient quune fois lan;
ne pour aller voir leurs maris, 8c cacher 'de
leur donner des hritiers. Le rete compooit -
une clae infrieure qui tQit au ervice des
deux aut-res. ~_ ~
Il eroit ai de citer encOre qUelques eXem-
ples; ceux-ci uent pour montrer que la con
tinence devint eentielle toutes les Prtrees.
Dans_ direns endroits on ne regarda pas de i
prs la virginit. Le Feu acr dAthnes 8L
- deDelphes toit entretenu par des vierges , lorl
quon en trouvoit pour remplir' cette' fonction,
on du_ moins par des veuves. Les Grecs em
loyoient indiremment les unes ou les autres.
,e ont les embarras dun mnage_ 8c des en
ans qui rent exclure les femmes. ~
Les Romains dans l"tabliement des Veta-4
les, imi-terent les Albains , qui ntoient ans
doute-que les imitateurs des autres Nations; ils
commencerent par sen carter ur ce qui re
gardait la virginit en lui dormant un terme
niOins long.- Les Vetales dAlbe devoient lobv
erver pendant cinquante ans ; ctoit peu
prs Ia rendre perptuelle, puiquon les pri
voit de tout epoir de potrit; dailleurs il
ntoit pas ai_ de perdre cet ge ce quon
avoit conerv avec tant de oins 8c de peines
juques l.
Ce que nous avons de ces Prtrees Albai
neserduit pen de choe; on voit eule
ment que le vu de virginit toit unpoint
62 ESSAI SUR LE FEU SACR
fondamental, eentiel 8c acr, auquel on ne
manqua jamais impunment, 8L qui fut tran
gement repect. Amulius ayant cha on frere
Numitor du trne, 8L tu le jeune gius,
on neveu, mit la oeur de ce Prince infortun
dans le Temple des Veales 3 il craignoit quelle
ne donnt la naiance des Princes qui puent
ur jour faire valoir les droits de Numitor con
~tre on uurpation. Cette prcaution qui de
tinoit Rha Silvia un clibat ternel neut
pas le uccs quil en attendoit; un jour que la
Princee toit alle puier de leau dans une
fontaine carte , elle ut viole par Mars , ou
plUtt par un jeune homme quelle aimoit ,
qui elle avoit donn rendez-vous , 8c qui, pour
e dgu_ier,~avoit pris les habits 8c les armes
du Dieu de la guerre. Romulus 8c Rmus du
rent le .jour cette aventure. Rha Silvia fut
condamne mort uivant la loi; a peine fut
enuite change en une prion perptuelle,
tandis que es enfans furent expos ur le
Tybre.
Ce trait dhitoire donne lide de la plu
part des uages des Albains , relatifs aux Vea
les. Les Romains, comme je lai dit , en adop
terent quelques-uns ; ils exigerent que leurs \Ve
tales uent Vierges; mais ils ne demanderent
pas quelles le fuent plus de trente ans. Numa
en initua quatre; Servius Tullius en ajouta
deux; dautres prtendent que ce fut Tarquin
lancien. Il e trs-indirent de avoir prci
~ ET SUR LES VESTALES. '63'
ment lequel des deux a fait cette augmenta
tion. Tant que leur ordre ~ubita, il aroit
quelles ne furent que ix. S. Ambroi e la.
vrit en compte ept; il rete auli une m
daille de Fautine, femme dAntonin le Philo
ophe, o lon voit ix\Vetales acriant de-'
vant un Aurel, 8c une petite eptime quon
l uppoe tre une apirante. On ne peut rien
aeoir de bien certain ladens; il y a tant
dHitoriens qui contredient cette mdaille 8c
S. Ambroie! quelques uns prtendent quAu
gnte lut cette eptime; mais qui les en a
intruits! pourquoi Plutarque dit-il quelles
avoient toujours t au nombre de ix, 8c quil
ny en avoit pas davantage de on tems, cet
dire du tems de Trajan. On a cru que par
cette eptime, il falloir entendre la grande
Vetale qui ntoit point comprie dans le
nombre des ix. Mais quand atelle t inti
tue, ur quelle autorit appuier-on cette
conjecture? les recherches ce ujet ne pr
entent rien de atisfaiant; il faut les quitter
ans conclure.

T]
'64A ESSA SUR LE_ E-U SALR
7
v ,, Un

CHAPITRE IX.
lDu'choiix' deschales ' de ~leurs occupations

' ur Numa qui choii-t_ _1qu premieres


tales; il rerva ce droit es-ucceeursz:
mais aprs lexpulion des RQ'iS-, il paa au
Souverains Ponties. On voit-- ,r les regles:
que, lon uivoit ces occaiis z limpor
tance que les Romains attachment la vit-giv
nit de ces Prtrees; on* les_ prenait un;
ge o la pne na p euil-ler encore lima~
ination dune jeune perlbnnez-c-et ge toin
entre ix'Bz. dix ans; il tait-.dfendu den ad
Mure-aucune .ni .au-deus; ,ni'au deos.
v.Quand &sagiait de rem-placer une Veza
le, le Grand Prtre cherchoit dans les familles
de. Remewingt vierges de lge- requs parla
loi, ;' ellesdevoient avoir leur pere &2 leur mere;
l les examinoit attentivement ;4 il ne falloir'
pas quelles euent le moindre dfaut , la moin
dre tache ur leur corps; on exigeoit au con
traire quelles fuent au belles, aui bien
faites quil toit poible _de les trouver. Lge
quelles avoient, pargnoit leur pudeur, qui
dans quelques annes plus tard, auroit infail
liblement ouert de cet eXamen: les Ponties
tant rigides 8( ricts ur cet article , 8( por
tant partout leurs regards curieux.
Ds que
ET SUR LES VESTALES. 651
Ds que ce nombre avoit t choii ,le Grand
Prtre les faioit tirer au ort ; il semparot
auitt de cel-leur laquelle il tomboit , len
levojt des bras de es parens , dont lautorit
ur elle ceoit ds cet intant , les hommes ne
pouvant plus avoir de droits ur ce qui appar-H
tenoit la Dee. . '
Ces rglemens ne furent pas tablis tout dun
cnp; on les ordonna ncceiivement z les cir
contances y donnerent lien. La plupart des
peres craignoienr de voir leurs lles arraches
de leur ein , pour entrer dans cet Ordre rigou
reux. Lide dune virginit de trente ans ef
frayoit de tendres meres intruites de la fragilit
8c des beoins naturels leur exe. On anroit
ouvent manqu de ujets pour remplacer les
Vetales , i la Loi ny avoit pourvu. Augute
dit , dans une occaion O tous les chefs de a."
mille soccnpo'ient dtourner ce malheur loin
de leurs enfans , que i es nieces avoient eu
lge precrit , il les auroit prentes luimme.
Il toit permis en eet dorir es enans;
mais lon faioit rarement uage de cette libert.
Tibere remercia de leur Zele pour la Rpublique
Fonteus -Agripa _8c Domitins-Pollion , _ qui
propoerent chacun leur lle pour remplacer
Occia- Celle de~Pollion ne fut prfre que
parce que a merejouioit dune rputation de
agee , 8 vivoit bienavec on mari: au lieu
quAgripa stoit vu oblig de rpndier a fem
me; lEmpereur pour \le conoler , lui donna
mille grands eterces , qui devoicnt ervir la
u
66 ESSAI SUR LE FEU SACR
dot de a lle. Dans ce cas , la crmonie du
ort navoit pas lieu; le Pontie acoeptoit la
peronne quon lui prentoir , lorquil jugeoit,
aprs lexamen prliminaire , auquel il ne man
quoit jamais , quelle toit propre au culte de
Veta.
On a vu chez les Albains une lle de Roi ren
ferme dans cet Ordre; il y jouioit de la plus
grande ditinction; ctoit dans les maions les
plus illutres quon y prenoit les vierges deti
nes Veta; quoiquon net pas moins de v
nration pour elles Rome , on ne Sy attachoit
pas lclat de la naiance pour les Veales ;
on les cherchoit chez les premiers 8L chez les
derniers citoyens. Comme il y avoit peu de
t peres qui ne craignient de e voir enlever leurs
lles ,l on. diminua leur crainte en tendant le
danger ur un plus grand nombre. Le Pontie
choiioit indiremment parmi les familles
patriciennes 8c les plbiennes? Augue e vit
enuite oblig dajouter cette loi, un article
qui permit de choiir au parmi celles des a
franchis. Toute trangere toit exclue de cet
ordre; on ny admettoit que des Romaines.
Le Pontife , en prenant celle qui le ort toit
tomb, lui dioit: SACERDOTEM. VESTALEM.
QU. SACRA. FACIAT. JOVI. FIET. SACERDO
TEM. VESTALEM. FACERE. PRO. OPULO. no
MANU.v QUIRlTIBUSQ. SIT. EI. QU: OPTUMA
LEGE. FOVIT. ITA. TE. AMATA. CAPIO. Aulu.~
gele, qui nous a conerv ces paroles , ajoute
.quon lui dioit Amara , parce que ce nom toit
ET SUR LES VESTALES. '67
celui de la premiere Veale qnavoit choii
Numa. On a vn que ce Prince en tablit quatre;
Plutarque les nomme Gegania. Verania , Ca
nnlea , tarpe'ia; on ne' voit point l dAmam;
anroit-il mis un nom pour lautre-P Lequel et
ce qui e trompe, de Plutarque ou dAulugele P
Je laie cette quetion dcider ceux qui en
eront plus curieux. Peut-tre la premiere Ve
tale de Lavinium vou dAlbe sappelloit elle
Amara: il et permis de la chercher dans lune
de ces deux Villes. ,
Le Pontife conduioit la nouvelle Vierge
dans le Temple: on lui coupoit les cheveux ,
quon upendoit un arbre acr ; ctoit une
,marque daranchiement: ds cet intant elle_
toit occupe de ltude de es devoirs.
Les Vetales paoient leur vie sintruire ,
ervir la Dee , 8c former les nouvelles
Prtrees. Ces fonctions, elon quelques Au
teurs, les divioient en trois claes quelles
parconroient ucceivement, 8c dans chacune
dequelles elles paoient dix ans ; mais leur
petit nombre ne permettoit gueres cette divi
ion ; celles qui eneignoient ,ne pouvoient pas
tre exemptes du culte, auquel deux on trois
nauroient pu ure toures eules. '_
Le Temple devenoit leur unique jour ;rien
ne ponvoit les dipener de lhabiter ; il n
avoit que le cas o elles toient aez malades
pour avoir beoin de changer dair ; alors le
grand Pontife les remettoit entre les mains de
quelques Dames Romaines. dun nrite 8c
. 1)
I

68 ESSAr SUR LE FEU SACRE


dune vertu reconnus , qui briguoient ces fonc
tions -, .comme un honneur. Pline nous apprend
que Fannia, qui avoit uivi_deux fois Helvidius
on mari en exil, toit tombe malade de la
fatigue quelle stoit donne pendant lindi
poition de la Vecale Junie , que le grand
Pontife avoit cone es oins juqu a
gurion.
Lorque ces illles avoient demeur trente
ans dans les emplois du Sacerdoce , elles toient
libres de le quitter 8c de e marier. Cela ne
leur toit pas toujours facile lge quelles
avoient alors. On ne les prenoit gueres qu
ept ou neuf ans ; 85 trente-ept ou trente-'neuf'
ans , une lle , toute Veale quelle et, a ou .
vent beaucoup perdu de a fraicheur; cette pre
miere eur de la jeunee ne ubie plus, 8( le
moment 'O elle doit e aner ne pas loign.
Saint Ambroie sgaie ur cette chatet qui
ne dpend pas des murs ,mais du tems , 8c
dont on e dipen aprs quelques annes.
Il y eut des Veales qui proterent de la l
bcrt de e marier 5 elles ne tarderent pas sen
repentir ; on imagina que la continence leur
avoit pe; on les accua davoir attendu avec
impatience le moment O elles pourroient len
freindre: elles eurent le ort des vieilles lles ,
qui ont preque toujours .mpries par leurs
jeunes maris. Le plus grand nombre paa le
rete de a vie dans le clibat.; quelques - unes :
reerent dans le Temple :on ne saccorde pas
ur les occupations quelles-Yaybient alors; ~
d .
...1
\

E'T SUR LES VESTALES. ~69


quelquesuns prtedent quelles ne veilloient
plus au eu acr , quelles navoient plus de part
au Minitere , parce que leur vieillee les en
carroit.
Tandem Virgineam faidit Veta nectam.

Mais Tacite dit exprement le contraire.


~ en parlant dOccia, qui pendant cinquanteept
ans avoit gouvern les Vetales, 8c prid aux
Crmonies de la Dee avec beaucoup de a
- gee 8c de dignit. Ce ne fut qu a mort quon
ongea la remplacer , 85 quelle le fut par la
lle de Pollion. Il-falloit donc que ces Prtrees
continnaent lean fonctions , lorquelles vou
loient reter dans le Temple aprs le tems o
elles avoient le droit de le quitter , puiquon
attendoit quelles ne fuent plus , pour choiir
les Vierges qui devoient leur uccder. _
La plus ancienne des Vetales pridoit au
culte; ctoit lge eul, qui lui donnoit cette,
prminence : on lappelloit la Grande Vetale
v par excellence. Tacite nomme aini Vibidia ,
8c oberve quelle toit la plus ge. On trouve
encore des mdailles avec cette incription, KV.
M. Virgini Veali Maxim.
Leur emploi toit de veilleran Feu, de faire
de frquens acrices' , &I de conerver les i
mulacres dpos dans le Sanctuaire de Veta.
Jai parl de ces imnlacres ; elles acriioient
tous les jours la Dee ; preque tous lean
\momens toient remplis; une innit de for-cz.
Eiij
70 .ESSAI SUR LE FEU SACR
tions les a pelloit panda-t la nuit auprs de
lAutel. neque les plaint , ce ujet -,
dtre forces dinterrompre ouvent leur
ommeil. Suidas prtend quelles avoient aui
des Crmonies acres en lhonneur de leau;
mais il ,e peu pres le .eul qui en parle. On
set amu conjecturer quelles avoient oin de
la fontaine de Canente , dont leau leur ervoit
dans les acrices , 8c pour entretenir la pro
pret dans le Temple, car elles toient obliges
de le laver tous les jours. Pourquoi les Anciens
e eroientils tus ur cet article , eux qui ne
_nous ont pas lai ignorer_ la pluie dhuile 8c de
lait qui tomba Vees en Italie , les pleurs de
la atue dApollon , 6c tant dautres merveil
leues minuties que la crdulit rendoit remar
quables. Le oin du Feu acr toit le plus
important 8c le plus eentiel; il demande en
conquence plus de dtails.

' CHAPITRE X.
DuiFeu acre de Ve a.

LE Feu acr devoir .tre entretenu jour


' nuit ; il exigeoit toute lattention des Ve
tales 5 la upertition avoit attach le con
quences les plus terribles on extinction. Ce
prjug fut preque commun tous les peuples.
On a vu que les premiers adorateurs de Dieu

._ .-\_ _l-A
ET SUR -LES VESTALES. 71
dans le Feu , le conervoint pour e repr
enter la Divinit; ds quil nioit ,ils croyoient
quelle leur retiroit a prence. Cette ide af
igeante, qui les faioit nger le rallumer aui
tt, les conduiit naturellement dans la uite
tirer des prages de cet vnement.
Les Peres, pendant longtems, narracherent
aucun mauvais augure lexdnctiondu Feu; la
multitude des pyres o ils en avoient , leur
fournioit les moyens de le renouveller ai
ment. Ils le regardoient cependant comme un
igne de deuil , puiqu la mort de leurs Rois ,
ils tdgnoient tous leurs braiers acrs , 8c ne
les rallnmoient que lorque leur'ncceenr toit
mont ur le trne.
Ceux qui aiment voir les uages des nations
loignes , rapprochs les-uns des autres , ne e
ront pent-tre pas fchs de trouver la mme
cotnme chez les Natchs, peuple auvage de
la Louiiane. Lorque leur chef a rendu le der
nier onpir , ils tonent leurs feux dometiques.
Ils en ont aui un acr , conerv dans une
epece de petit Temple de forme ronde , 8c
tourn vers lOrient, comme celui des Romains;
ils mettent dans a conervation leur gloire 8L
leur Sret , mais ils nen conent le om qu
des hommes; i ceuxci le laient teindre , leur
ngligence et punie de mort.
Il toit exprement recommand aux Juifs
dentretenir le Feu acr. Maimonides aure
quon pnnioit le Lvite qui,le laioit teindre,
mais quon ntoit pas i evere pourEcelui qui
rv
'72 ESSAI SUR LE FEU SACR
ngligeoit les lampes du Chandelier. Comme on
ne voit point de chtiment precrit pour cela
dans la Loi, il faut quil raionne daprs un
fait; en ce cas , il contredit formellement les
Rabbins qui prtendentque ce eu ne steignit
qu la captivit de Babylone, Dans cette cir
conance , il et t injute de punir; les vain
quaurs ne lauroient pas ouert. Les Docteurs
Juifs , comme lon voit , ne saccordent pas
mieux entre eux que les autres.
Les Iralites regardoient laoibliement ,
la pleur du eu acr . comme un prage u
nee; on clat au contraire ne leur promet
toit que des proprits. Les Peres eurent
quelquefois les mmes ides. On raconte quune
nuit , Darius rva quil voyoit le camp dAle
xandre en feu; es ateurs ne manquerent pas
(len conclure que les Peres eroicnt infaillible
ment vainqueurs: les ages penerent quil mar
quoit leur dfaite 81: la victoire de leurs
ennemis. -
Cette uperitionauva Alexandre dans les
Indes ; il stoit expo avec trop peu de mna
Tement; es jours toient en pril ; les barbares
rurent voir une lumiere blouiante jaillir de
on corps , lenvironner 85 s tendre vers eux.
ls prirent la uite , peruads par leur'eroi ,
'juillSdCVOlent cder a Divinit. Le pere
lAugue, conultant les Dieux ur le ort .-E4.d

enir de on ls , vit la amme du Sacrice


?lever avec clat ,vers le ciel; cet vnement
rut dun trsbon augure pour le jeune Qc:
ET SUR LES VESTALESJ 73
!ave , 8c les Courtians eurent oin den faire
remarquer enuite laccompliement Augute.
Lopinion que lclat du feu toit un prage
heureux , entranoit nceairement lide con
traire , _lorquil steignoit. Les Jnifs mirent au
'nombre des ignes fnnetes, qui les avertioient
de leur infortune , la lampe de leur chandelier
dor qui steignit pluiean repries , 8c laf
foibliement dn feu acr aprs la mort de Si
mon le jute; ils jennent encore le 18 du mois
dAb pour une lampe du mme chandelier qui
steignit du tems dAchas, Cependant ils neu
rent jamais alors antant deroi que bien dau
tres. peuples; _les Romains lemporterent ur le
rete des nations cer gard ; ils toient aez
emblables aux Natchs ; ils simaginoient que
dans lextinction du Feu de Veta , il ne sagi.
oit pas moins que du alut de lempire. Les
prodiges les plus terribles ne leur faioient point
dimpreion , en
qui ntqit pas comparaion_ de cet accident
un prodige, i
Cet vnement arriva quelquefois dans des
_"- circontances critiques , qui ne manquerent pas
dajouter la terreur. Lors de la tyrannie dA
rition- , la lampe acre de ,Minerve cea de
brler Athenes ; il en arriva autant an Feu
acr de Delphes , aprs lincendie du Temple
dApollon par les Medes; il nit Rome pen
dant la guerre contre Mithridate ; dans le tems
que les dicordes civiles la doloient , il con
uma lAutel de Veta , ur lequel il tqit
allume', '
i
7E3 ESSAI SUR LI! FEU SACRE
ngligence, dans une pareille occaion, n
toit jamais pardonne. A Rome , on punioit
du out la Vetale qui sen toit rendue coupa
ble; ce chtiment toit celui des eclaves; la
Loi lavoir ordonn pour erayer ces jeunes
lles 8c les rendre plus vigilantes.
La maniere dont on leur faioit ubir ce up
plice toit inguliere; la vnration quon avoit
'pour ces Prtrees lavoir rgle.
.Des mains profanes ne pouvoient e porter
ur elles , lorquil toit queion dun pareil
chtiment; ctoient les mains acres du Grand
Pontie qui en toient charges; eul il toit le
Juge 8c lexcuteur; a place lui donnoit lau
torit uprme ur les Vecales; elles ntoientv
ubordonnes qu lui; il examinoit leur con
duite , les reprenoit , les corrigeoit , 85 les oc
caions des corrections ntoient pas rares. Jaime
aez me reprenter Car,devenu Grand Pon
tie, diriger un troupeau de jeunes vierges,
choiies avec oin, 8c par conquent trsai
mables , sarmer de la gravit dun Juge , pro
noncer vrement un arrt de cette epece, 8c
procder lexcution. On na pas oublie on
Voyage 8L on jour la Cour de Nicomede ;
au ortir de cette cole , il venoit remplir ces
fonctions du Ponticat.
Lhitoire nous a conerve' quelques exemples
de ces punitions. Le Feu acr nit pendant la
econde guerre punique, 8c jetta les Romains
dans la conernation la plus profonde. Tite-Live
la peint'avecdes couleurs trs-vives; on voit
\ ,
T SU R LES VESTALES. 75'
quil a ong faire un tableau , 8c que uivant
luage de bien des Hitoriens, il na pas fait
dicult daller audel du vrai, pour lten
dre, 8L pour lui donner plus de force. Les pis
dont il ortit du ang ous la fanlx des moion
nenrs , les deux oleils quappernrent les Al
bains , la fondre qui tomba ur les chnes , 8c
qui npargna pas les Temples les plus acrs,
les campagnes doles par les cailloux qui
tomberent du ciel, ninpirerent jamais une em
blable terreur : le murmure 8c le trouble furent
dans Rome; toutes les aaires ceerent ; ctoit
luage lors de ces accidens ; sils arrivoient pen
dant la nuit , on les annonoit promptement
au peuple ; le ommeil toit interrompu ; le
Snat saembloit ; on upendoit les occupa
tions les plus intreantes , juqu ce que le
crime ft puni J le Temple expi, 8c le braier
rallum. Le Grand Pontife Pnblius ~ Licinius
'fut contraint de Sarmer de vrit; la Vetale
qui avoit t charge du Feu ,lorquil stoit
teint , fut juge coupable , 85 , dit Valere
Maxime , diqna Via cZ qu agro admoneretur.
Fetus oberve que pour auver la pudeur de
la Vetale , cette crmonie e faioit toujours
dans un lieu obcur , 8c quelle avoir un _voile
n , tendu ur elle; il ne dit point qui lui a
fourni ces dtails. Cela e paoit dans un lien
ecret; le Pontife toit tte tte avec la Pr
tree. On ne sarrtoit pas toujours lge
pour cette premiere dignit du Sacerdoce; de
_eunes gens en toient q"" ;WI r"VWS *
73 ESSAI SUR ,LE FEU SACRE
on voyoit des Pontifes chargs de ces excu
tions , dans cette aion dangereue de la vie z
o les paiions ont encore i puiantes.
Le'oi de Rome , dans la circonance~ dont
je viens de parler , ntoit cependant pas fond;
es armes triompherent partout; 8c Scipion
termina la guerr'e dEpagne contre les Car
thaginois, avec les plus grands avantages. Les
uperitieux cdent dicilement; ils ont tou
jours leur rpone prte ; on crut que la Dee
irrite de la ngligence , stoit laie appaier
par le oin quon avoit eu de punir la coupable.
' Quelques Vetales, i lon en croit Denys
dHalicarnae , viterent le out 8c des uppli
ces plus terribles par des miracles qui prouve
ren't leur innocence. Il net point de Dieux ni
de Temples qui naient eu leurs ables 8c leurs
prodiges. Veia toit trop particulierement r
vre pour nen avoir pas opr quelques uns
en aveur de es vierges. Je rapporterai celui-ci ,
non pas comme un miracle , quelquattec quil
oit par de graves Auteurs ; mais comme un
trait qui peut ervir expliquer quelques ~~ uns
desEmilie
uagesveillant
de ces Prtrees.
au eu acr , stoit repoe
un oir de ce oin ur une nouvelle Veale ; le
ommeil auquel elle stoit livre, gagna bien
tt a jeune compagne; le Feu steignit pen
dant ce tems : grand trouble dans Rome le
lendemain. Les Pontifes crurent voir dans cet
accident plus que de la ngligence ; ils sima
ginerent quEmilie avoit viol le vu pnible.
ET SUR LES VESTALES.~ r
que la Dee im ooit es lles. Ne pou
vant toucher par es larmes, des eprits dter
mins la trouver criminelle , elle recournt
Veta , dchira un morceau de on voile , le
jetta ur les cendres du braier acr , en im
plorant lappui de la Dee ; le Feu e rallnma
aui tt , 86 ce prodige manifeta on innocence
8c lincrdnlit des Pontifes.
Sans marrter des rexions inutiles ur
le fond de ce rcit, joberverai que les Veta
les veilloient quelquefois au nombre de deux.
Leur petit nombre emble dmontrer que ces
occaions toient rares; ce ne devoir tre que
quand il y avoit de nouvelles Prtrees in
rrnire. Ces dernieres ntoient point repon
ables des vnemens ; elles toient cenes
ntre charges de rien , puique ctoit celle
qui leur donnoit des leons , quon e prenoit de
leXtinction de la amme acre. Il et vrai
emblable que'lles veilloient tonrtonr , 8c
quelles e relevoient alternativement. Si elles
avoient toujours t pluieurs enemble , elles
auroient t trop fatigues pour navoir pas
beoin de repos le lendemain : 8c alors que e
roient devenus les acrices? auroient-elles pu
veiller pendant queques nuits ans interruption .P
La maniere dont on rallumoit le Feu, ntoit
pas ordinaire; la multitude des crmonies di
poe la vnrarion ; elles en impoent , lor
quelles e ont avec appareil.
Fetns prtend quon peroit aVec une ei
pece de tairiere une table ,faire dun bois fa

;
78 ESSAI Sun' L! FEU SAcn,,
cile senammer ; les Velales recevoient-dans
un vae le eu qui toit produit par ce frotte
ment rapide ,& lalloie'nt porter ur lAutel.
Cet uage toit celui des Indiens &C des Grecs;
il toit peu prs celui des Pruviens , quand
au premier jour de chaque anne , leur Incas re
nouvelloit le Feu acr du Soleil. Ctoit
aui dune maniere preque emblable , queles
Mexicains , aprs avoir teint tous leurs feux
la n de chaque cycle ou cinquante deux ans ,
dans la peruaion que le monde alloit nir,
les rallumoient 'au commencement du priode
uivant , en rjouiance de ce que lunivers,
ubieroit encore pendant un autre c cle.
Plutarque ne saccorde pas avec Fetus ur
cet article; on ne pouvoir, elon lui, ranimer
le Feu de Veta quavec celui du Soleil; pour
cet eet , on employoit un vae dairain , large
louverture , troit au fond , 8( perc; les
rayons sy runioient , tomboient ur des ma
tieres combuibles,places audeous , 6L les en
ammoient : ctoit une epece de miroir ar
dent. Les Savans varient ur ces deux moyens.
Ce miroir parabolique ne ut invent par Ar
chimede, que dans la cent quarante-deuxieme
Olympiade , environ cinq cens ans aprs Numa;
ils e dcident en conquence pour lopinion
de Feus contre celle de Plutarque: on peut
les concilier , aini quon la fait , en diant que
la mthode dont parle le premier , ut en
uage juquau tems o le miroir dArchimede
ayant t invent , en fournit une aux Romains
plus magnique 8c plus impoante. '
ET SUR LES VESTALES. 79v

CHAPITRE XI.
De la Virginit de: Veales , ' ~de la maniere
dont on punbit celles quiy manquaient.

Es Romains , aini que je lai dir plus haut,


Lattachoient une grande importance la
virginit des Prtrees de Veta; il paroit , par
les loix quils rent ce ujet , que loberva
tion exacte de ce vu leur embloit dicile;
la crainte des upplices pouvoir prvenir les d
ordres; ils employerent ce moyen ; le man
quement toit puni de mort; les Albains leur
, avoient fourni lexemple de cette vrit ; on
ne ait pas prciment dans quelle epece de
upplice , ces derniers les faioient prir. Denys
quelles expiroient
dHalicarnae ous les de
, en parlant verges.
RhaSPlinma en
lvia , dit

tabliant les Vetales , porta aui une peine ca


pitale contre celles qui e deshonoreroient; il
ordonna quon lapidt les conpables ans, aucun
appareil de upplice.
Cette Loi varia dans la uite: Fetns en rap
porte une qui les condamnoit perdre la tte ;
elle toit , dit-il , fort ancienne ; on la coner
voit dans le Temple de la Libert; elle y fnr
*brle dans un incendie , avec pluieurs autres
qui y toient dpoes; il ne dit point quel fut
lauteur de cette Loi.
'-r-I,-h
80 ESSAI SUR LE FEU SACR ,
Ce au tems de Tarquin lancien quon fait
remonter luage de les enterrer toutes vives;
ce Prince qui, elon quelquesuns, augmenta
le nombre de ces Vierges , crut devoir changer
une partie de leurs Rglemens ; cet du moins
.ous on regne, quon vit le premier upplice
de ce genre. La Vetale Pinaria ut cnvaincue
de crime, 8c punie ; les Pontifes la jugerent ; 8c Mr;_A.

toutes les aaires de cette epece , furent depuis


portes devant eux. ' '
Cette coutume terrible ut uivie, tant, que
dura lordre des Veialesx; Denys dHalicar
nae raconte quavant quelle fut conigne dans
la loi Porciadont-on
plice,celui ,les Romains joignoient
e ervoit ce up;i
chez les Albains
on ouettoit les Prtrees, 8c on' les enterroit
enuite toutes vives. Il cite leXemple dUrbinia
qui ubit lu'n 8c lautre chatiment. Cette loi
vre reut quelquefois des exceptions ;' les
~ deux oeurs de la famille des Ocellates , ayant
t convaincues dincee , obtinrent de Do
mitienSenque
~ ~ i mort. la libert de dune
parle choiir le genre
Veale, qui de leur
ur con
damne tre prcipite du haut dun Rocher;
elle proteoit quelle toit innocente; on ne la
Crut point; a entence ut xcure; elle im
plora la Dee -c tomba ans e faire aucun
mal. Ce miracle ne dtruiit point la premiere
opinion des Juges ; quelle apparence , dirent
ils , que la Dee lait ecourue i tard. Ils re-'*
garderent la prire quelle avoit o lui adreer,
comme un nouveau crime ; on recommena
- lxecution
ET'sun' 'LES VESTA-Lrs. _ 81:
PxcutOD, le' miracle' ne: urpoint rpt.
Je lappelle-'cette fable aeznraladroite , que
pour! faire jvoirz'quon
cetteloi.-z " g scarta
:' quelquefois de.-
~ Ces~procs=s'intruioient avec. beaUCOup de
oin; le jugemente rendait dans laemblq
des Pontifeslaqellepridoit lGra'ndPrtrea
Les dlations e portoient devantce derniers;
iiitt'il commenbit *les* recherdree' ur le t
crime; il 'dfendoit laccue'd-isapprocher
des'acrices ,de -donne'r la libert ues. Eli;
claves',v 8c de ales loigner , an'qnanzeut la
libert-deles mettre ? la quetionpcar quoique;
danszledroit cu-u, il ne fut pas:;per-mis.dap+
"pliquer
unaranchiaux tortures *un Eclave;la'
!pour ohLParron' pour'on matre ,
.loi- autorioit
cette-vrit ,r'a'igard des :EclaveSdes Veli
~'t'al-es>,ds' quil sagiloit de' trouver desindices
, :ur un crim'e aui 'grave que celui davoir-,man
qu'v'la chatet ; quelquefois elles:-.y:~tqient
b appliques elles-mmes '; .cet du; moins ce. ,quon
peur inrer dun paage :de-Denys dHlicarH
'nae, o il dit-que la,VetaleO imia fut ac:
.cue dincez -Bc 'trouve coupable aprs les
\tOrtures en'uageponr'duvrir la vrit. Et'
l - La 'Prtree contre'daqu'elle onjprotdoit
.aini, pouvoir e dfendre parcelle-me ,fill
. par un Avocat. Elle 'paroioic .devant leCpllt-:ge
' acr ; elle rpondait 'aux interrogations ,qui lui
taient faites
' icuateurs ;'onla confrontoit
; onlentendoit -avec
pluieurs fois. Dses,_ac_
quon
avoit reu tous les clairciemens . 86 quil nx
4 '5 .CMR
&2 ESSAX. .Sun LB FEU,, .Sanne
avoit plus qu juger ,'on rec-neilloit les _voix 3;
on'sy prenoit de cette maniere. .Chaque Prtre_
avoit-un feuillet ;des tablette ~, ouz un bulletin .ur,
lequel il crivoit cette lettreC ou A , Caudan-3,'
ntur, Abolvietur ;il-le jettoidhs;uHe corbeille
prpare pion. le recevoir-;.leirand ,Prtrezles
prenait 7, -les xaminoit ,les comptoir,g, prog
nmoit.l3Arrtd. ' ~ ~ z 71"" ~'
, 5.. Lorque le jour marqu upplice cole
arriv,xle Chef de la Religion e rendait; au
Templ,:u~vi:dietou$ les Pontifes; il y dpoui-li-q
lit lulmmelapupable 'deshabits 8C des-er?
mnensdulrtr'ee , lui toit les-bandelettes
acres qui ceignoient a t, lili prentnie-Eon
voile' baier;-
laplace lili' faiait
des habillemens. ansdqut-mytip
lugubres ; ce ceique
lon peutconjecthrerzdesr parures funbres dont
parlexPline.*'On -la' libit avec desicordes -;, on .la
-plaoit' dati: une litiere Exactement 'fermede
:nous cts, an que es cris ne Puent pas tre
reniendua-'On laconduioit _en uite au lieu du
'ipplice'lg ler'chemin ztit trslong; il falloir
l -traVerer pluieurs rues,-l principale place; Les
kamis'de la'Prtree la uivaient en pleurant.,
elonlDn . dHaiicarnae:_Piutarque oberve
"que la 'Vill entire toit dans; a triiez; on
!regardait ce* jour 'comme un jour malheureux;
~' on e dtourne-it du. chemin quelle devoir tenir.
M cette marche-fe faioiu'en: ilence 8c avec
"Parker-Ir: on arrivait/enn :auprs de la porte
~ \ollineidans lendroit qu'on appella depuis
x _ -;Gampys -Saeie'rdtus- caua de ce: unees cr
monies.'--Ctoitl que e trouvoit partie de
q ~T SUR LES' VESTALES. l '8;
cette leve prodigieue que Tarquiu t 'aire
pour lcOUlemem: des eaux , '8a dont Pline parle'
'a'vec cam dadmicion; elle -fervoit aux plz
tures des Vaales criminelles, 8L_ quelquefois
des jeux 8c des pectacles ' ulaires. ~
La litire S"arr'ctoit alors ; e Pentife venait
louvrir , en 'pr'ononant quelques prires voix
bae; il toit es liens la Veiale , lui donnait
la main pour laider a decendre '4' la conduiait
ur le tombeau , 8e la livroit luimme aux e'x*-
tuteurs. . ' '
euves-turn de la' oe Emi: au ommet de
cette leve 5 la ,Voale y dacehdoit pai- 1.'
moyen dune chelle ; on la faioit 'entra-.r dansz
Depeche clnlle
profondeur creue
, 8c ctdont en voute
la fOrmie , une
toit certaine
celle dun
quatr long; on laeyoit ur un' petit lit qui y
Emir prpar; on mettait ct delle une table
furlaquelle toit une lampe allume , &une l
gre 'proviion dhuile , de pain , de l'ait 8c deau.
Auitt que la Prtre'e'toit decendue ,z
on fermoir louverture de la foe, on la com
bloit avec de la terre , de faon, que le ten-ein
toit partout uni. l v ' '
- Le motif qui t prfrer ce upplice tous
autres,e expliqu diremment par divers Au.
teurs. Ovide a dit: ~
Sic inejla perit , quid quam violaz/it , in. illam
Conditur.: G, Tell: Veaque numen idem g#
* d_

F 1j ~
84 ESSA! -SUMIE FEU SACR"
d Plutarqueiren donne ~&autres raions ; les
Romains bruloieit leurs morts -;- ils penoient
quune lle, qui parle _esfeudbauchesavoit
Wu chaement'. honor.
;:-auroit profan cet*~ r
lment ,.'i ldn ~,rien toit ervi pOur es qu-_
milles. Ils auraient: cru Peutvtre~_-au com
mettre une, impit', en portant dents_ mains ur
un,corps conacr aux Dieux ,avec'de i grandes~
crmonies ,&~principal'ement ur celui 'dune
lle-; ils e. peruadoienc quils v.lalaioient
mourir ans hter cet inant.
e-Tel tait \le pouvoir du chef de la Religon
ur les Veales'; il les gouvernoit, il les re.
prenoir, il les ;chtioit vrement , il les con_
damnoit audern-ier upplice. Le zle 8c la u-.
pertin qui._avoi,cnt dict la loi, tablioient
dans ce .dernier cas Une diinction ;rare ; on ne
condamnoit pnt les Vierges la 'mort , on les
condamnoit eulement au tombeau;aui,'dit~~
on gravement que le Grand Pontie navoir
point ur elles le droit du glaive z mais il avoit
celui des verges 8C du Sepulchre , &cela re
venoic-peu rs cau mme. __ -
Les Puntigs napporterent pas toujours toute,
la vrit ndeaire Ces ortes de jugemens.
Les Tribuns._av_o_ient le _droit de faire des re_
prentations, 8c le peuple ,dezavpropre au:
torit, caoit
qui arriva" quelquefois
lorque leurs Emilie
les Veales arrts. ,Cet ce
Liciniie
8c Marcie ~furent accues dincee. Les Pon
sifes , par finddgence , ou par quelque autre
-
k. h-
, T SUR LES VESTALES. _ 8';
raion qui ne: pas bien connue, e contenterent
'de punirdela ce'premiere
reviion procs , 8cLeenpeuple
chargezdemanda la
ile vre
LuciusCausLonginus dont le Tribunal toit
i redoute' des coupables, 8c appell par excel
lence Scopulus Reorum. Le fameux L. Craus
lage de 27 ans, dendit Licinie a parente; il ~
employa vainement lloquence la plus per
uaive ; on ne touchoit pas facilement le Pr-'
teur;il c mourir les deux Prtrees 8( ceux
qui avoient favori- leurs plaiirs ; on dit mme
quil poua la rigueur trop loin. Il e certain
quelles toient coupables ;~ les dbauches de
Licinie navoient pas t moins grandes que
'celles dEmilie quon avoit dja condamne.
La multitude de leurs amans fit connorre l
tendue de leurs dordres; la perte de a- corn
vpagne ne rendit point Licinie plus age ; elle
embloit-,par a conduite, der les Dieux 8c
les loix , par-ce quelle avoit une fois prouv
limpunit ; Marcie , dans es dordres , avoit
paru plus dcente ; on ne lui put connotre
quun eul amant. Je remarquerai en paant
que la licence la plus erene rgnoit alors
Rome , 85 que ce fut dans ce tems que le peuple
btit un Temple Vnus VertiCordia , an
quelle daignr changer les curs des Dames
Romaines ; Vnus devint aini la Dee dela
chaet. '
Cet exemple prouve que les Pontifes pen
choiem: quelquefois pour lindulgence, ou que
u]
>86 ESSAI SUR LE FEU SA.an .
leur intgrit/Pauvoit tre attaque avec uccs a
dans dautres occaions , ils e' montrerent trs.
vres. Pohumia,par on luxe 8c par a libert
deprit, ayant donn des oupons violens ur
a conduite , fut cite leur tribunal. Aprs
un _eXamen attentif, ils ne la trouverent point
coupable , 8c la juiirent par une entence;
ils lui dfendirent cependant les jeux les pec
tacles. Ils uivirent, dansce jugement,cet Axiome
uttre trop rigoureux , mais qui montre com-v
ien il et nceaire de soberver 8c de veiller
ur oi-mme dans certains tats: une veale ,
dont on parle , ne peut pas en qUelque faon
navoir rien, e reprocher. ' _
, On vit ouvent des Prtrees injutement
acoues ; les Hitoriens payens ne manquent
pas de rapporter une innit de miracles oprs
en leur faveur ; celui de la veiale Claudia net
pas un des moins remarquables. Cette lle ai
_moit la parure &E les laiirs; on la voyoit por
ter pfartout, au pied) mme de lAurel, cet
air r coquetterie, qui ajqte quelquefois aux
agrmens dune femme , 8c qui toujours la rend
moins repectable. Les Romains crierent- au
candale , 8L en vinrent bientt aux accuations.
Dans ce tems on avoit amen de Phrygie le
mulacre de la Dee Berecinthe ; .le Vaieau ,
_qui lavoit apport,,t0it ur le Tybre; tous les
eorts humains ne pouvoient lattirer bord r
Claudia lentrepth pour e juier ; elie e aiit-
dun cordage ,4 marcha , 8c le Vaieau , comme,
on limagine_ bien_ ,K la uivit ans dicult,
ET SUR LES VESTALES. 87
II eroit facile de nier ce fait , quoique attet
Par les Hiioriens , comme on a' ni les grles_
de pierres 8L tant dautres prodiges galement
artezs; mais des crivains rieux ont diert
gravement pour en tablir ia pobilit5quel
ques uns ont pen que Dieu pouvoir avoir
permis ce miracle en. aveur dune Vierge, ido
itre la vrit , mais dont la chaet , aprs-v
rout, ntoit pas ans mrite. b j
Tant que dura la Rpublique , les Ponties
recerent aez attachs aux loix; ous' le rgne
des Empereurs , ils furent quelquefois obligs
de uivre la volonte eule du Monarque , qui
oignoit on autorit ,celle que donne la R
iigion , car ces Souverains runirenc preque
tous le'ceptre 8c lencenoi-r. Domitien qui',
comme je lai Oberv , avoit permis aux deux
Rrurs des Ocellates de choiir la maniere dont
elles vouloien-t mourir , crut quun exemple ~de~
vrit ur une autre Veale , ne manqueroit
'pas dillurer on rgne , urtout , sil la aioit
prir- du* upplice ordinaire. Il avoit'eu oin de
motiver la grace quii avoir faire aux deux Ocel
!ares ,ur, 8cceuceptible
foiblee que leur crime toit indulgence;
de quelque une mpie
il e propooit bien de _le tro'uver plus grave
dans celle quil procrimit encore; on choix,
ou es oupons tomberent ur la malhem-euev
Cornelia , qui toit la plus age des Vezales, Sc
Ear conquent dcore du titre de Maxima..
l aembla le Collge des Ponties dans une
de es maions de campagne , contre luage 51S..
1V '
~88 ESS SUR LE FEU SACRE
il accua la Veale; elle fut trouve coupable;
juge , quoiquelle fut abente , 8( condamne
ans tre entendue. Envain elle prit la Dee
v tmoin de on innocence ; es ,ermens , es
larmes , es cris ne furent point couts; on la
conduiit au lieu o elle devoit tre ene'velie;
elle Sarma enfin de cette conance que donne
la vertu , 8( qui et i dicile linnocence qui
prit ouponne. Elle monta avec fermet ur
on tombeau , en conjurant le Pontife de d
fendre au moins a mmoire; elle refua avec
une epce dhorreur , 8c comme craignant den
i tre ouille , la main que le Bourreau lui pr
- entoit pour laider decendre , 8L e paa de
.- on ecours. Un Chevalier Romain , nomm C
,ler , quon accuoit davoir t on amant , fut
battu .de verges, 85 protea juquau dernier
oupir que Cornlia toit la plus age 8c la plus
chae des Veales. a
Le Peuple fut ei-ay de cette xcution;
juqualors il avoit toujours v le crime ma
-nifee ; lirrgularit de cette procdure lin
> quitoit ; es inquitudes en donner-ent lEm
pereur. Il continua es pouruites 81 es recher
ches. Le Snateur, Valrius-Licinianus apprit
avec tonnement quon laccuoit davoir par
. tag avec Cler,les bonnes graces de Cornlia;
on lui t- entendre quil ny avoit pas dautre
moyen dviter lechtiment ordinaire , que de
savouer criminel 8E de charger la Veale. Cette
Prtree infortune , 8c Clerntoient dja plus ;
le Snateur dclara ce que lon voulut 5 t D0
-ET SUR LES VESTALES. 89
mitien scria~ pluieurs ois avec tranportz' Liu.
einianus ma juie. _
es excutions, terribles ne furent pas aui_
frquentes quon pourroit e limaginer ;lordre
des Veales dura environ onze cens ans; on en
comcpte Vingt,qui furent convaincues dincee
pen ant ce tems *: 8c dans ce nombre,il y en
eut quelques unes qui ne furent point enterres
toutes vives. Les deux Ocellates , comme je lai
dit, moururent dans le upplice quelles choi
irent; Domitien accorda la mme grace V
ronilla ; dautres e donnerent la mort elles
mmes; Caparonia e pendit; Floronia e pera
le ein. Les amans en gnral prirent ce dernier
parti; ceux,qui ne loerent as,prirent ous
les verges , pluieurs furent implement xils.

i'
" Monieur lAbb Nadal nen compte que dixept;
il se vraiemblablement tromp dans on calcul; jai
conult les mmes ources , 6c je nai pas toujours
trouv les noms des Veliales , tels quil les rapporte;
il ne parle point des uatre qui prirent du tems dc
Caracalla ce Prince , elon Denys dHalicarnae , en
avoit voulu duire une ; le depoir de navoir pas
rui ,alluma a fureur. Voici les noms de toutes celles
Eli urent accues 8c condamnes. Pinaria , Oppia ,
rbinia, Minucia , Sextia, Opimia , Licinia , Marcia,
Emilia , Cornlia , ClaudiaLien , Aurlia-Svra, 8c
Pomponia-Runa furent enterres toutes vives, Les deux
urs de la maion des Ocdlares , 8c Veronilla obtinrenr
la aveur de choiir lc genre de leur upplice. Caparonia ,
Tutia , Floronia , 8c LanuriaCrecenrina e donnereu:
1a mort. '
'90 ESSAI SUR LE FEU SACR
Ces obervations rduient peuprs treizef
le nombre des Vetales punies de ce upplice
rigoureux. La upertition Romaine toit ce.
endant porte au plus haut dgr ; le Peuplet
ans es malheurs, croyoit toujours que es Dieux
toient mcontents; on le vit,ous le Conulat
de Pinarius 8c de Furius , interroger es De*
vins , ur la caue dune maladie qui attaquoit
les femmes , 8c qui xeroit es plus grands
ravages ur celles qui taient enceintes. Ils
rpondirent quon n approchoit pas des Dieux
avec aez de puret ;on ongea ur le champ
les appaier ; un Eclave accua la Vetale
Urbinia; on cherchoit 'une victime ; elle neut
pas t coupable , quon ne leut pas moins con
damne. '
j Une maladie peuprs emblable , e t en
tir en 4.77, ous le Conulat de Q. Fabius
Gurges, 8: de C. Gnucius- Clepina , environ
!15 ans aprs q'uEculape eut t amen dE
pidaure Rome. La contagion ne e bornoit
pas aux femmes enceintes s elle stendoit jul?
gues ur les femelles
aint Augutin obervedes animaux: inect
quEculape urstaitv
quoi

donn aux Romains que pour Mdecin, 8c


non pas pour age-femme; la Veale Sex
tia fut immole. Cette barbarie devoir con
duire de plus grands excs; les Romains ne
fe contenterth pas de .venger leurs Dieux en
punint des coupables; ils crurent pouvoir les
appaier par des acrices humains; cet ce
.!T SUR LES VESTALES. 9$
qui arriva dans le iecle uivant. Foronia ve
noit dviter le upplice en e perant le ein;
a compagne Opimia lavoir ubi; les armes
de la Rpublique toient malheureues,; un
Grec 8c une Greque, un Gaulois &une Gau
loie. enterrs tous vivans dans une foe, .
creue exprs dans le march aux bus, pa
rurent ce peuple un moyen rde e rendre
les Dieux favorables, 8c de ramener la vic
toire ous leurs tendards.
Avec une pareille tournure dans les eprits z
il e urprenant quele fanatime toujours cruel z
urtout lorquil e appuy par les loix , nait
voulu immoler que vingt lles. Un plus grand
nombre avoit peut tre mrit la mort r 8c cela
e aez vraiemblable; mais elles eurent lart
de cacher leurs dordres; 8c elon lexpre
ion de Minucius Flix, leurs dreglemenrs u
rent i ecrets que Vea mme ne sen apper
ut pas, Vea fane nefciente.

P
'92 _ ESSAI SUR LE FEU SAcn'

z_ 4 _._

CH-API'TRE XII

Des honneurs rendus aux VeZales, a' de leur:


prrogatives

I la vie des Vetales toit laborieue , i leurs


devoirs toient diciles remplir, i les
manquemens toient punis avec tant de v
rit , les Romains leur accordoient , en _revan
che, bien des avantages .8c des honneurs. Li
bres ds lintant que le ort les avoit nom
mes , elles ne dpendoient plus que de la Dee
quelles ervoient; elles pouvoient- teter du
vivant de leurs peres 8L de leurs meres; ce
privilge leur toit particulier; il leur avoit
t donn par Numa; elles en jouioient ds
lge de ix ans. La dot quelles apportoient
dans le Temple y retoit, lorquelles mou-
roient ans faire de tetament;Augute, 85 non
pas Numa , comme le dit Plutarque, leur ac
corda enfin tous les droits dune femme qui -
avoit trois enfans; elles toient appelles aux
ucceions; leurs biens leur ap artenoient en
propre chacune; elles en di pooient leur
volont , par vente , par donnation , ou autre
_ment , ans lentremie dun ' curateur. Marcus-
Craus ayant envie .dacqurir une maion de
campagne agrable que podoit Licinia , 8c
dirant lavoir bon march , lui t une cour

.4.

- . 4.14
IT SUR LES VESTALES. 9-3z
i aidue quon imagine quil en toit amou
".L reux. Plotinus laccua dun commerce crimi
nel avec cette Prtree; on commena un
procs trs rieux S les Juges reconnurent en
.r n le vritable motif des aduits de Marcus
Cralus ; on avoir quil y avoit peu de Ro
mains plus modrs que lui ur lamour; mais
lavarice, dit Plutarque , obcurcizit en lui beau-1 '
coup de vertus.
COmme lles de la Dee du Feu, ou de
la vie , elles avoient encore le privilge de
auver du upplice le criminel quelles rencon
troient ur leur chemin, pendant quon l
conduioit; -mais elles devoient jurer que l:
hazard eul avoit -occaionn cette rencontre;
on ne ait gures comment_ accorder cette
claue avec la promee que [aioient les Pr
teurs, en entrant en charge, de. ne contraindre
jamais les Velales , ni les Prtres de Jupiter
au erment 5 -il ~ toit cependant nceaire
dans cette circonlance_ 5 la Velale pou
Voir le airede plein gr;;mais i elle ne le
aioir point, le Prteur navoir pas le pouvoir
de relcher le coupable; la nceiit les met
toit lun 8c lautre'dans-lembarras 5 au ree,
le ilence des hiioriens donne le droitde e011
jecturer quon e trouva rarement dans* ce cas.
Leur tmoignage avoit t reu de tout
tems enjuicejon-'SY contentoit de leur-d
claration pure' imple; elles avoient la liber
t de jurer. ou de ne pas jurer; elles ne pou;
.Voienr atteter, que_ Vella; peu de peronnes

.ii-'HEM'
ESSAI sun LE FEU SACR
voulaient alles contre leur erment; tous les
tmoins scartoient dans ces circontances s
elles furent au trs rares. Tacite , en parlant
dune certaine Urgulania favorite de la femme
de Tibere, chez laquelle on fut oblige' den ,.

voyez* le Prteur, parce quelle refua de e


prenter devant le Tribunal, dit que cette
hauteur toit indcente 8c extraordinaire , pui
que les Vetales elles mmes ne refuaient point
de comparatre devant les Juges , 8c quelles
lavoiem toujours fait.
' Quand elles marchoient par la Vine, un,
Licteur les prcdoit; elles nen avoient'fpoint
dans les commencemens de 'leur intitur-ion; on
raconte ,quun oir une Veale; e ?retirant
aprs ouper, eule, ous 'des vtemens com
muns_ , fut viole par un jeune homme dans
une rue carte. Cet accidentit onger metz
tre la ehatetde ces lles labri dune pn
reille inulte; le Lieur leur fut en conquen
ce donn par les Triumvirs , autant pour leur'
uret que pour leur faire honneur. La lui qui
Condamnoit la mort quiconque oeroit en
trer dans 'leurs litieres , dt peuttre on orid
gine quelque vnement emblable. Quoiquil
en oit, la ditinction du Licteur nen toit
pas moins atteue, puique le Snat 'ia mit
au nombre des prrogatiVes que la atterie
oroit la Veuve dAugute, 8c que la vanit
eut ans doute accepte , i le jaloux- Tibet-e
;de les eut refues au nom' de Livie.
~ Tous ces avantages, qui les ditinguoient i
ET SUR. LIS VESTLES. - ' ,g
fort du ree des citoyens , contribuoient aug'
menter.
penaisla8cvnration du Pe'preer,
es Prteurs euple; il, de
voyoit es
e ds
tourner de leur chemin, lor uils e trouvaient
ur la,roure des vPrtreles; ides embarras les
empchoient de scarter ,ils sarrtoient ju
qu ce quelles_ euent pa ,8: aioient bai
er devant elles la bche 8c les faiceaux; cet
(cela queSeneque le pere leur dioit: tibi
ngiirarurfuas_ faccs fubmirrunt: tibi Conn
_les .,Prretorefque via cedunt; numquid exigu
metredp ;Virgo es? . ,
. :Il _falloir que les Romains regardait leur
emploi de vierges comme bien pnible, uie ~
quils employoient tant de diinctions 85 d ong.
rieure_pour ladoucir. Le peuple imitoit. es
ches; lorque ,Suetia lui eut fait prent
dun champ, il .lui rigea une latue , 8c lui
laia mme le droit de choiir lendroit o elle
.ouhaitoitquon la plat. . "
z 1; Les particuliers avoient aui pour elles tous
les gards 8c toute la vnration poble. Al
,binus donna un tmoignage des iens , qui lui t
aez. dhonneur, pour mriter dtre rapport
par leshioriens. Les Gaulois taient aux por
tes de Rome; la conernarion toit gnrale;
.la plupart des citoyens-avoient pris la uite;
quelquesuns, reugis dans le Capitole ,toient
dtermins Sy dfendre; les vieillards 8c les -
nateurs rpandus dansla ville , e prparoient
mourir. Les Veales-conulterem: entre elles;
elles rolurent fuir les dangers invitables
916 EssAt &Un LE 'FU" SACE , ,
,dans une ville qui va 'tre'pre 86 pilleei Elles
sengagerntpa-r erment de porter partout' le
culte de Vea, den continuer les crmOnies'
dans 'les pays o elles "e ~ri1gierointztanf
quune delles urvivroit ' la _detruction d
Rome. Aprs avoir tenu c'e coneil la hte;
elles enterrerent une partie des' chor ltre: ,'
chargerent *le ree urleurs paule's '8c _e 'nai-v
rent en~ route..Elles decendoient p'id'le
long de lia ?rue qui va du pont de bois la.
Porte Janicule; le Plbeyen-Albinus fuyoir
- ave a famille par le mme chemin; le ref-
pect le' aiit lapect des Veales charges
de leurs Diezg , Sc pliant ous le rdeau'; 'il
decend,"autt de on char', ordonne ' a
femmec fes enfansde limiter', fait 'm'on-'
er les" Prtrees, abandonne on Projet,- 85
conformment
'Gr-W ~ leurs _'ordres , ' les conduit
> l,
Ce futreue
avioient en mmoire
dans cettedeville
lhopitalit quelles
,~ que les Rondains
\ donnerntle n'om de vcrmonies ' leurs kits
religieux; joberveraiencore que les' habitas_
de Cr stant rvolts , rentrant enuite, dans
leur devoir, _jmplorant la piti de Ia rpu'bl
que, lui rappellerent quils' avaient' autre-fois
donne' 'un ayle aux Vecales; le ouvenir de
-ce ervice toucha le peuple', qui leur accorda
une trve de cent ans." - - 3x
Le 'Feu acr'prouva \ans doute quelque
interruption dans cette circonance; lAbb
' Nadal-'qui fait cette obervation, nappronve
pomc

,JJ'- n .A _.
\
ET SUR LES VESTALES. 9-7
point la uite des Velales 3 il pene quil eut
t plus digne delles dattendre les Gaulois ;.
Une troupe de jeunes vierges , vtus en crmo
nie, occupes tranquillement autour du bra
ier acr, auroit oert quelque choe de grand
8c de majeueux; je ne doute point que ce
pectacle neut t impoant; mais toit-il ans
conquence ? lAbb Nadal convient quil n
toit pas ans danger; la prudence ne permet
toit donc pas deayer de le donner. Six lles,
autour dun braier acr, quelques majeueu
es quelles oient , doivent , i elles ont belles,
craindre linolenCe 8l la brutalit du oldat,
chau par le carnage, dans lyvree de la
Victoire. 8c dans un moment o il e croit
.tout permis.
^ Je ne dois point oublier que les Romains
_leur accordoient une pulture dans le ein
mme de leur Ville: honneur rare , qui avoit
immortali les familles des Valrius 8c des
Patricius; les Veales condamnes en joui
oient elles mmes; le Campus celerazus toit
dans lintrieur de Rome; tous les ans _le peu
ple, dans certains jours, e rendoit en foule ur
ce tombeau; il y venoit prier pour appaier
fleurs mnes.
es Prtreies avoient tout le crdit que
donnent la agee 8c la religion ; on les em
ployoit ouvent pour rtablir la paixdans les
.familles, pour rconcilier des ennemis, pour
proteger le oibl'e 8c darmer loppreeur.
Suetone dit quelles e joignirent GMarcus-y
J
:-u_4]

98 ESSAt SUR' LE FEU SACR


milius , 8c Aurlius -Cotta , pour obtenir
de Sylla quil pardonnt Car , qui tout jeune
quil toit , avoit oe rier cet homme puit:
-ant 85 cruel, 8c que leurs prieres ne furent:
_pas inutiles. Ce tyran les repeta toujours au
-_milieu de es procriptions; parmi les hon
_neurs quon lui rendit aprs a 'mort, on re
marqua que les Veales 8c les Pontifes ae
rent es funrailles, environnant on corps ,
;Sc chantant des vers v* a louange. Ciceron en
plaidant pour Fonte'ius nemanqua pas de faire
reouvenir les Juges que cet homme avoit une
oeur dans, cet ordre. On vit la Veale Vi
_bidia que Tacite appelle la plus ancienne , p
ntrer auprs de Claude malgr les eorts 8c
les intrigues de Narcie, parler _our Mea'
line un poux outrage', obtenir e lui quelle
ne fut point condamne ans tre entendue'.
Cette condecendance eut peut-tre t uivie
de la grace entiere *dune femme coupable,

Nolite pari, judices, aras Deorum immortalium ,


Veffque matrix , quoridiarzs virginis lamentationibus , de
veiro judicio ommoveri. Propicite, rle ille ignis azernur,
' nofurnis FOIE laLoribur,
tis Vefuilacrynis exrinctus Vigiliique ervarus,facerda
ee dicarur. Tendit ad lOS*
Virgo Vealis manur upplicev , eafdem, quar pro .vobis
Diis immortalibur tendere conuez/it. (evere-;ne perzrulo
um, fuperbumque it, eiur vos obj'ecmtionem reyudiare',
cujus Freres i Dii apernarenturj hac falva ee n'n
poem. ~ ~ 4'
CICERO pro M. FONTED. -
ui. avoit ET o SUR ;Es VESTALES.
du Vivant de Claude, pouer -
gilius, un'L de es amans , ,en prence du peuple
38( 'du nat, faire crire lacteide ce mariage
par '1e Conul, 85 engager adroitemenr le mari
quelle deshonoroit le igner, Narcie'craii
gnlint lafoibleede .lEmpereur, navoit pr-'
cipit
tendr'e ades'ordre..'
perte en 1a faiant*alner*ans
_ ' at:
"i
' Je rappellerai encore ce trait. ApPius Clau_
dius Pulcher', aant t vaincu par les Salaesij
les ayant battus enuite , demanda les honneurs
du triomphe , lorquil ur de, retour ~R'Yome';
comme le davantage balanoit lavantage,s
que lun 8c lautre toient abolument gaux , l
Snat les lui refua ; il e les dcerna de a pro
pre autorit; les Tribuns alloient soppoer
avec violence a marche, lorque a lle
Claudia, qui toit Vetale, arriva 8c e jetta
entre eux 8c le Conul; les Tribuns en e re
tirant rent voir quel toit leur, repect pour
on caractre; elle monta dans on char 8c
conduiit elle mme Claudius au Capitole , plu
tt quelle ne laccompagna.
Tous les ans, elles e rendoient chez le Roi
des acrices; ctoit la premiere peronne de
la religion aprs le Grand Pontife; elles lex
hortoient lobervation exacte de es devoirs.
On dpooit entre leurs mains les actes les
plus ecrets 8c les plus importans; les premiers
citoyens leur remettoient quelquefois leurs te
tamens; elles accepterent la garde de celui
.G ii
;oo ESSAI SUR LE FEU SACR
dAntoine ; Octave , qui en fut inruit , voulut_
le voir, 8c le leur demanda. Elles refuerent
de le lui livrer; mais Octave avoit la force
en main; il lenleva, 8c sen ervit pour ren
dre Antoine odieux, en montrant au peuple'
combien les dipoitions quil y faioit en fa
veur de Clopatre ,lui toient injurieues. Dans"
la uite, Augue e repentit peut-tre de la;
violence dOctave; il avoit du moins appris
avec quelle dlit ces vierges conervoienr
ces dpots; il leur cona aui es dernieres
volonts; elles ne furent ouvertes quaprs a
inort; les -Veales elles mmes les porterth
alors au Snat. 1,.
1 ET sizr trs"vr'srirr's.- ' rmi
1 *(*~] ;'. " j" , .
v

CHAPITRE XUL
Suite des honneurs rendu: aux VeZales, de la'
. n de leur ordre.

HABILLEMENT de ces Prtrees, diin,


rien gu
de de
tropcelui des , autres
lugubre femmes, navoir
ni de trop-aullre ; leuir'
coure ,aini quon le voit' dans quelques mi*
dailles, toit Compoe de bandelett'es qui fai-5
oient pluieurs tours _autour-,de lers ttes,
decendoient juquaux Oreilles ,~ 8c' laioient
-_. leur viage
robes dcouvert;
blanches elles'ortient
avec un epecede des
rochetide
la mme couleur,~ lent manteau toit coule'ur
depourpre; la maniere dontelles le mettoient
btoit pas ans' agrment; il' leurztomboit ur'
he aule & leur<laioit lautre?bras demi-3
nad.- - eurs habits de crmonies , les jours de
ftes; ou de acrie-as nerles dparoi'ent -po'in't'
ils-ntoient 'pas chargs dornemens "quiles
rendent quelquefois ridicules ;ils-toient Hm;
ples'c majleux; ils leur' darmoith un air
de- dignit :- - 8L 'laiant parotre' Ala _taille ,ils
nexcluoient point les graces.
Dans l'es commencemens , ces vtemens
~ - -fu-i
rent ans fae , aini que le Temple; Numa 'en
les dotant des deniers publics' ,navoit pu On-'
. ger "les _enrichir;dla frugalit leur toit nI
-G uj
'102 1'555sz
eaire; lorque LEzFU_SACR
'les richees e r audit-ent
Romeavec le luxe,A_-les-re.venu.s (fes Veales
auroient eur peine ure aux premiers be
oins de l ?e ,;i le' zle 8c la pit neuent
pris le oin de les augmenter. Leurs dots fu~~
rent portes 'une-omme plus conidrable.;
Augue les combla debienai; la mort
de ServiusMaluginenis Prtre de Jupiter , on
hanzrea quelques*uns des reglemens tablis pour
Llection deces Pontifes, 8( le _mme decret
du Snat @cette occaion, t prent de dau);
rnille grands eerces , quon value prs ,de
gooooo .1iv,,,_ _Cornliaqui remplaoit la
Granderentr
cgieux ..-zYeale Scancia.
auldes .Das' citoyens ;Reli
legs~,.particuliers . 'ces _
;Prtreesqi pluieurs jouioient dune fortune.
immene; _car-il _faut oberver, que ces dans,,
ou ces .legs,n,e'toient pas faits ordinairement au
Temple,.ou lOrdre ,en gnral , mais quelz
ques Prtreeswnzlparticulier g la permiion
hctiriitiers amient__;de
quTelles ,zem sba que.tete-11,
leurs XL-de; choiirleur
,biens-?ne -reaext
PS elles: Jar maiok'ijg- : i et FT.
a.,;Tput changeade. face v .aprs ;Welleg je; fg.L
enrichiesjlle
levae :zdz-G', Temple devint-,plus
dans quueiom brillant;
conervoit-le
lieu (rjt place unvaieaudune matiere
plus prcieue. Elles .megz;I li_vrerent ;au
higemzzeurs) ,roi/Des' prirent-:una: forme plus'l
gante; jle tiaz_eqfut plus. dlicat; elles_ lai-z
ergent CPWJHS. cheveux quelles avaient
_ coups "ciabmzd*L 85_ leur donmrent_ tous des 0r
\Il ) -
_ IT SUR LES VESTIS. T03
nem'ens de lart. Leurs litieres devinrent u
perbes S on les vith'romener' le fae dans les
rues, marcher au apitole dans un char ma
gniique, environneesdune foule de femmes 8c
declaves. Agripine mit on ambition- pou-v
Voir e rendre au Capitole "Wee le mme clat
8; la mme pompe ; elle demanda cette per**
million avec ardeur , 8c la rew: comme une
grace. .
Pluieurs aecter'ent des airs 8c des tons' de
coquetterie , peu dcens dans une Veil-ale ; quel-L
ques-unes rent mme des vers tendres c gas'
lans; Seneque lOrateur nous a conerv celui;
ci'o lon trouve plus que de la galanterie. ,

Felic'er nupt, moriar, nii nubcre dulde e. ~

On prtend quelles en compoerent beau


coup de pareils; cet peut-tre une mauvaie
plaianterie quon a voulu mettre ur leur comp
te; aprs tout',on pouvoir pard0nner quel_
ques liberts deprit des lles , qui tout le
relie toit i rigoureuement dfendu. "
. Les pectacles neleur. toient point inter
dits; elles alioient librement tous les jeux;
Augute leur-donna mmeun vbanc par au
thtre; il toitans
lieu toit_ visvis
doute*dev*leplus*
celui duditingu,
Prteur.

puique ~le~ Snat crut honorer -Livie en: lui


agnant une place dans le banc des Veiales
Il toit aurment ingulier de voir ces
lles paiibles , aiter aux combats des
G iv
v'104 ESSAI SUR 'LE FEU SACR
Gladiateurs, applaudir ces jeux meurtriers;
y trouver du plaiir. Il ne ltoit pas moins
de les voir aidues dautres pectacles , qui ne
embloient pas trop faits pour elles 5 on ne crai
gnoit point dorir aux regards de ces filles
_chaes des tableaux qui ne ltoient gueres. De
quel il voyoientelles la courtiane du oldat
fanfaron, eindre la plus vive aiction, au \n0
ment que ce faux brave la renvoye , 8C la re
met , ans le avoir , entre les bras de on amant z
verer. des pleurs , regretter es carecs avec
aez peu de dcence , 8c faire emblant de s
Yanouir; on jeune amant, tmoin dejcette cene z
sapproche aui-tt delle , ous le prtexte de
la ecourir; tous deux oublient leur rle , Sou-
blient euxmmes, 8( labra labellisferruminant.
On ne croyoit pas quil ft indcent des Vier
ges dentendre ces vers -de Plaute , 8L bien dau
tres encore plus forts.

. . .-Senir hujur periplectomeni !in praxumo. . fi


LE demariur e a dique ab illa incpt abire: 0dit nemd
Nunc te orare atque- obfctrarejuir , uti tuam Copiam
Sibi pteatgmque facias .' . ' . i . . r p .
I
1.

Quid une volt .3 ~ , _ , . . c z


_, , * Te compellare ,.Er complect G' contrectare ,~. Ere;

Il ne pas urprenantque rpandues dans


le 'monde , comme elles ltoient, elles trouva'
fenjt des occaions de plaire', 8c vmille danger;
PS'.
_ !T SR LES VESTLES'. 10)
contre lequels elles toient trop foibles; il et
t peuttre plus prudent 8c plus age de les
clotrer. Catilina 85 Nron tenterent toutes or
~ tes de moyens pour en duire quelques-unes;
on ne voit pas cependant quils y rurent.
Hliogabale oa davantage; es paonS-toient
es loix ,- il mprioit les dtours, 86 agioit
ouvertement; il donna auxRomainS un pec
tacle nouveau pour eux , 8L qui les plongea dans
leroi. Ce Prince , ds on enfance!, avoit t
conacr au Soleil ; il devint amoureux de la
Veale Julia-AquiliaSevera , 8c voulut lpbui
er , malgre le cri de la-uperition 8L du pr~~
jug. Le peuple, le Snat, le College des Pon~~
tifes lui rent des reprentations inutiles; il
tira la 'Veale du Temple , la conduiit lAu~
tel, en diant que de lunion dun Pontife du
-Solil 85 dune Veale ,il ne pouvoir manquer
de ortir \me race divine. Il fallut en paer
partout ce quil voulut."Les malheurs,quavoient~
prvu les Romains, narriverent point z limpie
H. .
Hliogabale jouit tranquillement de la tendree
dune Veale ; il Sen dgota bientt ,-c la
quitta pour une autre femme , quil abandonna
de mme pour~ revenir Julia-Severa.
et Ordre clebre e maintint long-tems dans
un tat de lure 8c de plendeur; il toit on
lus haut' degr dlvatin ous les Empereurs.
l ubia quelque tems encore ous les Princes'
chrtiens , mais il touchoit a dcadence.
Quelques TemPles avoient t ferms; ou
163 ESSA SU L! FEU SAcRi
avoit aboli les acrices 8c- pluieurs autres ct,
mOnieS; on avoit dj, mutil direntes idoles,
que lerreur avoit repectes; on appoit par
degrs les ondemens du Paganime; mais le
zle appuy par lautorit , navoir encore rien
entrepris contre les Veales ; on entoit que le
Snat nev manqueroit pas de aire les plaintes
les plus-vives ;dailleurs cet Ordre de Vierges
avoit quelque choe de repectable; 8c le pr
jug,qui parloit pour elles,ntoit point en qUel
que orte-draionnable La'vertu mritazde
tout tems des gards &t des hommages; elle de
voir tre encore plus admirable dans des
payennes. l -- d
On ne voit point qUe le relchemente oit
gli parmi; elles, dans- un tems o elles au
roient 'pu manquer impunment leurs devoirs ;.
les Empereurs chrtiens nauroient pas permis
quon les --,et-ait prir au cruellement quaus
treois.,,Tout ce que lon ait ur ce ujet,- e
:rduit quelques repmches que Symmaque fai-
oit une de ces Prtrees quon accuoit-der
vouloir quitter le Temple avant le tems x.
par lagLoi- Cette_ Veale couvroit, dit-On',
cette rolution du manteau de la Religion;
le deir dembraer le Chriianime auroit pu
fournir, unprcexte plauible , qui auroit applani
t9us.les:_obacles ; on nen trouve cependant
aucun_ exemple; sil-y en avoit eu , ans doute_
il nauroit pas t oubli. Le trait de Symmaque,
ne ;pgsmme
mention que dansbien atte ;~il ilcrit
es lettres; nenla
e- Pr
fait/

i
I ~r miix~h _

IT SUR LES VHS-mus." '707


treff.quil a appris cette nouvelle par la voix
publique ,z 8c quil attend pour la croire , quelle
la_ lui ait conrme. '
, .,Onzdemeuralongtems ans toucher leurs
\privileges 8c _ leurs immunits. On avoit o
abbatre lAutel la Victoire , plac dans le
Snat ;- Conance lavoit fait ter en 3 ;7 ,
dans. on -voyage Rome ; quatre ou cinq ans
aprs, Julien lavoir rtabli ; Valentinien, moins
zl-que es prdceeurs pour la Religion chr
tienne ,z avoit donne' la libert de concience
es_~ ujets, &a lAutelavoit ubie: Gratien _le
tldtruire de nouveau; il conqua les revez
nusqui y toient, attachs; il .ne tarda pas
dpouiller les Pontifes de toutesles prrogati
ves_ qui leur avaient t accordes depuis i long
tems , & quon' leur avoit i ouvent conrmes l;
_il 'comprit les Veiales dans cet dit; il ordonna
que le c semparer-oit des biens quon leur l
gueroit lavenir; mais il diingua les terres
des eets mobiliers, 8; les laia jouir des dons
qui ereith de cette derniere epe. x j
_, .Le Snat aig de ces entrepries, lui envoya
;une dputation , la tte de laquelle on mit
Symmaque; mais Gratien refua de lentendre ,
8; le ze'le
_homer ; de
unecet hommeloquenteiz.,
requte_ celebre uc dont
forc de e
aint
Ambroie.. trouva le moyen '.dempcher le
uccsj.-,_ _,- ._' , "5 ' _
Lanne uivante , une famine horrible e t
entira Rome; le peuple nhita point lat
;ribuerz la vengeance des Dieux irrits de lat
368 . ESSAI SUR LE FEU SACR'' _
tentat commis contre les Pontifes 3c les Veta
les ; Symmaque en prit loccaion dcrire ;~ les Ar
Peres ,de lEglie lui rpondirent ; le peuple
soccupa de ces crits , en e bornant la plainte;
8c la famine cea dans le t'ems o le murmure'
alloit peurtre e tourner en dition. '
Je remarquerai en paant que les'Empereurs
navoith pas fait de ^dicult de prendre le
titre 8c les ornemens de GrandPontie-; Con
tantinles'avoit conervs juqu la mort; Gras
tien les refua; le Criianime 'voyoit avec horl '
reur ces parures idoltres. Dans ce tems ,-Maf
'xime prparot ce Prince des embarras &des
troubles; ce qui fournit aux Payensce jeu' de
'mots qui ut 1 prs dtre une prdiction : Pui
que Gratien ne veut pas tre Pontifex .. Maximus
eviendra bientt Pontife'x. '~
-~ Thodoe 8c Honorius runirent leur doi
maine , tous les biens qui avoient t deins
lentretien des Temples 8c des acrices; ceux
'des Veales eurent ans doute le mme ort'.
Les Hioriens ne marquent 'pas le moment o
elles nient ;' il y a beaucoup dapparence que
ce ut dans le tems que Thodoe t fermer tous
les Temples; il porta ce dernier coup lIdo
ltrie en 389. Depuis lan '-4.0 de Rome,- ou
7 I 2 avant JeusChrit , que les Vecales avoient
t 'fondes ~,* il scoula onze cens 8c un an. Ce
peut-tre_ le tems, quon doit xer la dure -de
leur Ordre. - " ' ~_ z
Quelques _ uns des prdceurs de Tho
doe a'v'oieht Prpar la deruction du -Paganiil
._..-.~_:~_ .;r _ _.1

ET SUR LES VESTALES. 109


me ; cette grande rvolution auroit pu, ans
cela, exciter des troubles 5 elle ne caua que
quelques murmures ; Saint Jrme dit que les
Idoles , autrefois i rverees,v furent alors aban
donnes dans leurs niches , devenues le repaire
des ouris 8c des hiboux , tombant de toutes
parts, 8C prtes les enevelir ous leurs ruines.
LEmpereur ne voulut ce endant pas quon
dtruist tous les imulacres CES-Dieux; il y en
avoit qui toient des morceaUX prcieux; il
ordonna quon 'pargnt ces chefsduvres de
lart ; il fit tranporter pluieurs de ces atues
dans direntes places publiques , o elles er
'virent dornement. ' x
' Tout 'concourt prouver que le Temple de
Vea ne fut pas plus pargn que ceux de Ju
piter-Sc des autres Dieux; es Prtrees eurent
ans doute un ort pareil celui des Pontifes;
elles furent upprimes comme eux'; du moins
'nen 'eil plus fait aucune mention enuite. Si
quelquesunes de celles qui urv'curent la
diolution de leur Ordre, reerent attaches
leur culte , elles nen continuerent les crmo
nies quen ecret ; elles furent ans Temple ,
ans diinction, ans richees; elles languirent
dans lindigence 8( dans lobcurit; nes avec
lEmpire , elles nirent avec lui; 8c leur chte
ne tarda pas tre uivie de la ienne.
~" FIN.
1.4\, .dt- ; kv z '

-bESjCHAPrTREsk
CHAPITE _I. Introduction. pag. \ I ' I.

CHAP. I.I.- De lorigine_ Du culte du Feu acre',


. ag-p.
CHAP; I'I I5 D Culte du Feu chez les (guide-'ent
' &16; Pelz/'63. pag. 132,
CHAP. I-V.,De Zovroare ou Zrdul. pag. 24.'.
CHAP. V,. Des direntes Nriom qui conerve
rent de; Feux 21c'res. _ pag. 3 j,
WAP( V I,- De Vea. ' pag. 4.3.
CHAP, VI I. .,'De Kefathcz les Romains. pag. 4.9.
CHAP. VI I I. Des Veales. pag.~ 57._
CHAP. IX.- Du choix des Veales &f de leurs'
- occupations. ' 4 ' pag; 64..;
CHAP. X. Du Feu acre' a'e Ve a. pag. 70,
CHAP', XI; De la Virginit des/eales , ' de
la maniere vdont onyunibit celles, qui y
man ; P -_ rendus aux Pag-
upzent. honneurs
CHAP. XqI'IIDes .79x .
Veales, :I4w.Jn_.

CHAP.EF X'IiI
_de leurs prrogatives
I'. "Suite -
des honneurs ' rendus
pag,~92_,
aux
Vq/Zales .. E9' de la n de leur Ordre. pag. 96.

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