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LA ERA DE LA INTELIGENCIA EN RED

La poca que se est viviendo se encuentra en transformacin. Se nos impone


una nueva era, cuyo progreso nadie puede detener. No obstante, a diferencia de
las revoluciones del pasado, la oportunidad para compartir con mayor amplitud la
generosidad de esta revolucin es enorme. Ya existen indicios de la nueva era; el
resto surge a diario. En el aparente caos ocasionado por el cambio, las diferentes
actividades tienen sus ritmos y comienzan a aparecer modelos.

El mundo se encuentra en los albores de una era de inteligencia en red: poca


que da origen a una nueva economa, a una poltica y a una nueva sociedad. Los
negocios se transformarn, los gobiernos se renovarn y los individuos podrn
reinventarse as mismos; todo esto con la ayuda de la nueva tecnologa de la
informacin.

Si bien existe una amplia y nueva promesa, tambin se perciben nuevos riesgos.
El lado oscuro que se vislumbra presenta un potencial de severa estratificacin
social, de invasin sin precedentes a la privacidad y a otros derechos, de
desempleo estructural, y desequilibrios y conflictos sociales masivos. El futuro
depender de lo que realicemos como empresa y como sociedad; depender de
nuestras decisiones y acciones.

Sin embargo, de qu manera las compaas pueden transformarse para la


llegada de la nueva economa? En la dcada de 1.980, la principal herramienta
administrativa para el cambio fue la calidad. El movimiento de calidad total y
mejoramiento continuo ayud a que muchas compaas respondieran a la nueva
situacin global emergente.

Los antiguos procesos de negocios no transigen; han creado e integrado


resistencia a su propia transformacin. Pero al escudriar en la superficie se
hallar que la mayor parte de esta denominada resistencia es racional, por lo
menos desde la perspectiva de los seres humanos a quienes se les aplica la
reingeniera. A pesar de la soberbias afirmaciones de los tericos de la BPR
acerca del mejoramiento en el servicio al cliente, la meta real de la mayor parte de
los proyectos de reingeniera consiste e simplificar procesos y reducir costos,
especficamente mediante recorte de personal Guiadas por su sentido comn, las
personas sienten que ellas mismas podran se despedidas, decidiendo entonces
resistir. Lo hacen en forma abierta o pasiva. O cumplen con sus funciones en
forma superficial, pero internamente no se comprometen, se resisten. Y tal
resistencia es bsicamente racional.

EL (DES)ORDEN DEL NUEVO MUNDO

Los adjetivos superlativos para describir los cambios que se avecinan nunca
terminan: cambios estructurales, cambios revolucionarios, un nuevo paradigma, un
tsunami de transformaciones (todos se suman produciendo una ola gigantesca de
superlativos). Tales caracterizaciones extremas no surgen debido a que el mundo
haya adquirido una nueva preferencia por la hiprbole. Por el contrario, este
lenguaje es producto de lderes de negocios deslumbrados, acadmicos
sorprendidos y periodistas maravillados que intentan caracterizar, de cierta
manera, el mundo al cual estamos ingresando y la diferencia percibido en los
cambios que se producen en comparacin con los del pasado.

El resultado actual es el desorden del nuevo mundo, que se despliega a


velocidades lumnicas. Cambios anteriormente no imaginados tienen lugar en el
mundo y sus implicaciones para nuestras vidas profesionales y personales son
severas. Existe una apertura y una volatilidad ricas en oportunidades y llenas de
riesgos para su pas, su organizacin, para usted y para la humanidad.

LA NUEVA ECONOMA

Esta nueva situacin global est revolucionando la economa mundial. El CEO de


Alcoa despierta una maana y se encuentra con la noticia de que Rusia vende
aluminio en los mercados mundiales a la mitad del precio corriente. La primera
gran encuesta realizada a los chinos muestra que la mayor prioridad para las dos
terceras partes de la nacin es llegar a enriquecerse trabajando duro, en tanto que
slo el 4% desea continuar con la revolucin.

El mundo bipolar se ha convertido en una economa de mltiples polos. En la


dcada de 1.960, Asia del este respondi por slo el 4% de la produccin
econmica del mundo. Actualmente, esa regin responde por el 25%. De la misma
manera, el PNB en E.UU. ha crecido a una no despreciable tasa anual del 3%,
pero los pases de la regin el Pacfico han visto tasas superiores al doble. Taiwan
y Corea del Sur, hasta hace poco tiempo pases de bajo costo, ahora tienen que
embarcar parte del trabajo a lugares de costos menores como China.

La economa de la era de la inteligencia en red es una economa digital. En la


antigua economa, el flujo de informacin era fsico: dinero en efectivo, cheques,
facturas, conocimientos de embarque, informes, reuniones personales, llamadas
telefonas o transmisiones de radio y televisin anlogas, documentos, mapas,
fotografas, partituras y anuncios por correo directo.

En la nueva economa, la informacin en todas sus formas es digital, reducida a


bits almacenados en computadores, desplazndose a la velocidad de la luz a
travs de las redes. Basadas en la codificacin binaria para computacin, la
informacin y las comunicaciones se hacen digitales mediante unos y ceros. De
esta manera, el nuevo mundo de posibilidades creadas es tan significativo como la
invencin del lenguaje mismo, el antiguo paradigma mediante el cual ocurrieron
todas las interacciones con base en lo fsico

La nueva economa tambin es una economa del conocimiento, con base en la


aplicacin del know-how de los seres humanos a todas las cosas que se producen
y la forma como se elaboran. En la nueva economa, el cerebro, en lugar de la
fuerza fsica, crear cada vez mayor valor agregado econmico. Muchas labores
agrcolas e industriales se convierten en trabajo de conocimiento. En la actualidad
casi el 60% de los trabajadores norteamericanos son trabajadores del
conocimiento, y ocho de cada diez nuevos trabajos corresponden a sectores de la
economa con nfasis en la informacin. La fbrica moderna actual es tan
diferente de la fbrica industrial, propia de la antigua economa, como lo fueron los
arcaicos talleres de la produccin en forma artesanal que le precedieron. Las
granjas se operan con maquinaria agrcola colmada de chps. La carga se enva
en contenedores trasladados por gras gigantes controladas por computador o en
jets jumbo cargados con la ayuda de software. El contenido de los productos
incluye conocimiento. Existen confecciones inteligentes con chips en el cuello;
vehculos inteligentes colmados de microprocesadores que realizan cientos de
nuevas tareas cada ao; mapas inteligentes que ubican al conductor y en forma
automtica cambian la presin de las llantas segn el clima y las condiciones de
las vas; radios inteligentes que almacenan los informes del trfico vehicular
cuando se desea; casas inteligentes que controlan la energa elctrica, protegen
del ingreso de intrusos, y preparan el bao antes de que el usuario llegue;
ascensores inteligentes que llaman al servicio de mantenimiento cuando tienen
fallas; y tarjetas inteligentes de congratulaciones que le cantan al usuario. stos
son slo algunos ejemplos.
Ms an, el contenido de conocimiento de los productos no inteligentes crece en
muchas formas. En la nueva economa, el futuro consiste en agregar ideas a los
productos y convertir las nuevas ideas en productos novedosos. Bien sea que las
personas acten como consumidores o productores, agregar ideas constituir lo
ms importante para la creacin de bienestar en la nueva economa. Tmese el
ejemplo del pan como modelo de baja tecnologa. En las nuevas panaderas la
persona puede especificar los ingredientes para obtener el pan a su gusto, hacer
el pedido a travs de una red y recibirlo en su casa esa misma tarde. Sus ideas,
cultura, conocimiento y sabores acerca del pan forman parte del producto. El pan
se incremento en contenido de conocimiento y se individualiza en forma masiva;
no se produce en serie, a fin de satisfacer las necesidades de cada individuo. De
esta manera, se reduce la brecha entre usted como consumidor y como productor.

La existencia de forneos virtuales seala el rol de las redes en esta nueva era.
En la era agrcola, lo que importaba era el arado y la mula. En la poca industrial,
los elementos ms importantes eran el acero, los motores, el combustible y los
caminos. En la era de la inteligencia en red, el silicio, los microprocesadores y los
caminos de fibra de vidrio, tan delgados como un cabello humano, posibilitan que
los seres humanos se desplacen por el pasillo y a travs del planeta para aplicar
su know-how a cualquier aspecto de la vida productiva y econmica. sta es una
era de interconexin en red no slo la tecnologa sino de los seres humanos, las
organizaciones y las sociedades.

El impacto del nuevo sector puede observarse cuando se examinan los datos
acerca del crecimiento de empleos. Aunque la produccin en este sector se
incremento ms rpido que en el de empleos, existe un significativo crecimiento
laboral. Es interesante observar que mientras que el crecimiento de la produccin
es el ms rpido en el sector de la computacin, los empleos se incrementan con
mayor rapidez en el sector de contenido.

SE NECESITA UNA NUEVA EMPRESA

La nueva economa crea una tirana de motivaciones en conflicto que hacen a


cada compaa replantear su misin. Los forneos virtuales y muchos otros
factores ejercen presin en la estructura de costos de grandes empresas. El
tiempo para llegar al mercado es crtico cuando los productos tienen un lapso de
vida competitiva de un ao, un mes, una semana o una tarde, como en el caso de
algunos productos en el sector de servicios financieros. La innovacin, en vez del
acceso a los recursos, a las plantas y al capital, es lo que ms cuenta. (El lector
recuerda todava cuando fabricar gafas tomaba dos semanas?) Los clientes han
cambiado; esperan que las compaas les proporcionen la mejor calidad,
productos ecolgicos, en forma rpida, a menor precio, con el mejor servicio y que
se les asegure responsabilidad social, para mencionar slo algunos factores.

En la economa digital, la competencia no proviene solamente de los


competidores, viene de cualquier parte. Cuando la informacin se hace digital e
interconectada, caen las barreras y ningn negocio es seguro. No existe ningn
sitio para protegerse.

Qu har una persona de negocios?


Para principiantes, crear una compaa. Muchas de las personas ms brillantes y
dinmicas de la nueva economa preferirn crear un negocio en vez de
transformar uno grande y antiguo. La palabra gran fue lo que hizo exitosas a las
compaas en la antigua economa. Actualmente, ser grande es a menudo una
responsabilidad, mientras que la innovacin, la agilidad y el aprendizaje
organizacional son las variables claves para llegar al xito. Por otro lado, al hacer
crecer lo suyo, usted comparte el valor que crea.

La nueva empresa es una red interconectada de equipos que la comparten y


actan entre s como clientes y servidores.

LA AUTOPISTA DE LA INFORMACIN (I-WAY): MITO, REALIDAD Y


PROMESA

En el ncleo de todo este proceso de transformacin se encuentra la muy mtica y


maligna, pero absolutamente decisiva, autopista de la informacin (I-Way). Las
redes constituyen el fundamento de la economa digital y de la era de la
inteligencia en red. Es ste un buen momento para oprimir el botn de cmara
lenta y examinar algunas de las exigencias y crticas de la autopista de la
informacin. Si bien este trmino se ha utilizado comnmente desde hace slo
pocos aos, algunas personas estn ya cansadas de escucharlo. Otras objetan el
trmino con base en fundamentos estticos. Sin embargo, como manifiesta Bob
Allen, presidente de la junta directiva de AT&T. Existe una buena razn de por
qu la metfora de la autopista ha llegado a utilizarse tan ampliamente. Es una
forma abreviada de las expectativas colectivas que tienen las personas en todo el
mundo acerca de lo que la tecnologa de la informacin puede proporcionar.

Igualmente, existe un justificado sentido de entusiasmo acerca del surgimiento de


oportunidades para las empresas y la sociedad, para no mencionar un amplio
inters en la forma como aquellos beneficios pueden o no lograrse. De cualquier
manera, la hiprbole es una mnima muestra comparada no slo con el potencial
sino con lo que realmente est ocurriendo.

Con base en el modelo de Internet la vasta y amplia red de redes-, la autopista de


la informacin se convierte en una gran cadena de amplitud de banda de los
sistemas de comunicacin que manejarn enormes cantidades de texto, sonido,
imgenes y video dentro y fuera de los hogares, negocios, fbricas, hospitales,
centros educativos y las oficinas gubernamentales. Aunque existen otras
tecnologas importantes, como satlites y tecnologas terrestres inalmbricas,
Internet surge como el ejemplo de la autopista de la informacin ampliamente
definida, la red pblica e interconectada disponible para todos, es el medio que
permitir a todos los computadores del mundo comunicarse entre si.

QU ES LA APLICACION ASESINA?

Algunas aplicaciones de la autopista de la informacin cambiarn el mundo; otras


no. Por ejemplo, el personal del departamento de fsica de la University of
Cambridge perda el tiempo caminando por el pasillo para ver si el caf ya estaba
listo. Cul fue la solucin? Colocaron la cafetera en la red con una videocmara.
Sus colaboradores en Butler University en indianpolis ocasionalmente hacen una
pausa para verificar la situacin del caf de Cambridge.

Nos convertiremos en teleadictos al ver ms televisin? Hay posibilidades de que


veamos menos, pero interactuemos ms. El televisor converge con el computador
casero y el telfono para crear el aparato de informacin inteligente, interactivo y
multimedia. ste se parecer mucho ms a un computador que a un televisor.
Cada ao, la cantidad de hogares con PC aumenta fenomenalmente. En 1.993, 21
millones de hogares tenan PC; en 1.994 la cifra alcanz los 30 millones, un 43%
de incremento; a finales de 1.995 la cifra debi alcanzar los 45 millones. La
interconexin en red se ha acrecentado en forma muy rpida. En 1.994, la
cantidad de PC domsticos con un mdem equivala aproximadamente al 5%. A
finales de 1.995 ste valor debi duplicarse al 10%; y se puede esperar que la
cantidad contine duplicndose hasta 1.998; cuando la mayora de aparatos se
encuentren conectados.

La autopista de la informacin permitir la interconexin de la inteligencia a


medida que los conductos para la transferencia de conocimiento y colaboracin
humana se hagan digitales, amplios y de muy alta capacidad. .
El gran logro de interconectar en red la inteligencia de los seres humanos podra
constituir la creacin de una verdadera democracia. La tecnologa se est
desplazando de los computadores tipo mainframe, anfitrin y centralizados a la
computacin en red, en la que cada computador tiene autonoma y funciones al
igual que los dems. En forma similar, en vez de basarse en un poder centralizado
y omnipotente, que se apropie de las decisiones, los gobiernos pueden
fundamentarse en la inteligencia en red de las personas. Los individuos pueden
colaborar en las redes con el propsito de crear procesos y decisiones que
correspondan a sus verdaderas necesidades, involucrndose de esta manera,
directa e indirectamente, en la toma de importantes decisiones. El gobierno como
mainframe centralizado se puede remplazar por un gobierno en red. Y quiz al
combinar su inteligencia, las personas puedan crear nuevos niveles de
concientizacin a escala local, regional, nacional, e incluso internacional.

Nunca ha existido una tecnologa o innovacin en la historia de la humanidad que


se le acerque en velocidad de adopcin, significado e impacto.

QU ES LA TECNOLOGA PARA UN NIO?

El miembro de Apple, Alan, Kay, manifest una vez que la tecnologa es


tecnologa slo para las personas que nacieron despus de que se invent. Niki
Tapscott, de 12 aos de edad, estara de acuerdo. Cuando se le pregunt si
participara en un panel sobre el consumidor del futuro en una conferencia de
tecnologa, le dio un sermn a su padre: Bueno papi, lo har si t me lo pides.
Pero no entiendo por qu ustedes los adultos le dan tanta importancia a la
tecnologa. Los chicos sencillamente utilizan los computadores para hacer sus
tareas. Para m no son tecnologa. De igual manera como un refrigerador realiza
sus funciones. Eso no es tecnologa. Cuando voy al refrigerador, deseo comida
que est fra. No pienso en la tecnologa que enfra la comida.

El correo electrnico (e-mail), caracterstica agregada que permita a los


investigadores enviar mensajes entre s, se convirti rpidamente en uno de los
aspectos ms populares del sistema. Otros avances incluan las conferencias
electrnicas y las carteras donde los mensajes, preguntas, comentarios y otros
tipos de informacin se mostraban para que todos leyeran y reaccionaran ante lo
que suceda, lo cual se ha llegado conocer como ciberespacio.

ARPA trataba de conectar a los usuarios sin preocuparse de cuntas redes se


involucraban o cmo se hacan las conexiones. En este sentido, se convirti en
una red redes que permite el acceso global a los computadores y bases de datos
tan diversos, desde la Biblioteca del congreso en todas las formas hasta las
publicaciones mas difundidas. La Internet trabaja con sistemas telefnicos locales,
todos ellos terconectados; por ello es particularmente til cuando las lneas de
larga distancia encuentran fuera de funcionamiento. En las horas siguientes al
terremoto de enero 1.994 en Los ngeles, Internet y otros sistemas en lnea
reportaron un alto uso debido a que estaban funcionando cuando las dems redes
no lo estaban. Prodigy (una Joint venture entre IBM y Sears Roebuck and Co.)
tuvo su segundo da ms ocupado cuando usuarios, ansiosos de informacin
actualizada, ingresaron al sistema, preocupando a sus familiares al colocar notas
en carteleras electrnicas mientras trataban de encontrar a sus seres queridos.

Un producto marginal son las redes libres, otra forma de pensar globalmente y
actuar localmente. En su forma ms simple, las redes libres son carteleras
electrnicas, a menudo organizadas para servir a una ciudad o pequea regin,
que permita a los individuos intercambiar correo electrnico sin la presencia
personal, o segn la jerga de los usuarios, F2F (face-to-face). E-mail se encuentra
haciendo para el mundo moderno lo que British Post Ofrice hizo en el siglo XVIII
cuando las tarifas se hicieron estndares. Podra haber un paralelo moderno
para la fortaleza de la Gran Bretaa industrial como resultado de la regularizacin
de los costos de comunicar la palabra escrita?

Ms all del correo electrnico, se est abriendo un nuevo mundo de aplicaciones.


Si una agencia en una ciudad ha decidido convocar a una licitacin, las
especificaciones se pueden mostrar en la red. Esto significa que el contratista no
necesita enviar a un empleado para que recoja un grueso documento en la ciudad
de origen. ste sencillamente lo llama a travs de la red, lo captura en el propio
sistema de la compaa y lo lee siempre que surja la necesidad. Cuando llega el
momento de que el contratista licite, el proceso de regreso es igual de fcil. El
autor Stephen King comercializ el cuento Utneys Last Case al presentarlo a
travs de Internet, facilitando, en consecuencia, a los nmadas electrnicos una
lectura gratuita. Para el resto de las historias de la coleccin, Nghtmares and
Dreamscapes, los nmadas llamaban o enviaban un fax (con el nmero de la
tarjeta de crdito) a una librera especfica.

La nueva tecnologa est penetrando en nuestras vidas; la mayor parte de este


hecho sucede a travs de nuestros hijos. Ms de una cuarta parte de los hogares
norteamericanos tiene un computador, pero, para muchos adultos la mquina es
un misterio, o se utiliza para el procesamiento de palabras, contabilidad o
aplicaciones de asuntos del hogar. Los nios, por otro lado, utilizan las mquinas
para juegos, tareas, comunicaciones, arte, msica, referencias y un sin nmero de
aplicaciones que surgen en Internet. La edad promedio de un usuario de Internet
es 21 aos, edad que cada vez disminuye ms.

No obstante, los agentes o knowbots de software ya se encuentran en el


mercado, desplazndose en la red para hallar la informacin que se desea. En
lugar de sumergirse en los datos, los agentes proporcionarn, por una parte, la
estructura para convertirlos en informacin y por otra, el contexto dentro del cual
traducirla en conocimiento. Cuando usted aplica su propio juicio humano y las
interpretaciones a travs de la historia, el conocimiento puede convertirse en
sabidura. Las oportunidades de que la red nos permita desplazarnos en forma
ascendente en la cadena evolutiva en lugar de descender son reales.

LA WORLD WIDE WEB

Y cmo se ingresa en la red? Actualmente se dispone de varios servicios en


lnea entre los que se incluyen America Online, Compuserve, Prodigy, Genie y
MicrosoftNet. No obstante, de manera extraa fue la llamada World Wide Web
(WWW o "la Web"), como se analiz con anterioridad, la red libre que realmente
hizo que las cosas funcionaran.
La WWW se desarroll en el European Particle Physics Lab como vehculo
mediante el cual los cientficos que trabajaban en diferentes lugares a nivel
internacional compartan informacin acerca de la fsica de alta energa. Dirigidos
por Tim BernersLee, los desarrolladores concluyeron en forma correcta que llegar
a producir estndares para hardware o software representaba una prdida de
tiempo. Por el contrario, desarrollaron un estndar para representar los datos. ste
se llam el Hypertext Markup Language, o HTML. Al utilizarlo, sencillamente se
adhiere una etiqueta apropiada para una palabra o frase ocasionando que sta se
convierta en un enlace con otra pgina. Este enlace puede ser para un documento
en la misma mquina o en una mquina diferente en cualquier parte del mundo,
explotando la otra importante innovacin de la Web, un sistema universal de
direcciones. Con este sistema se puede tener acceso a cualquier documento Web,
que incluye opcionalmente sonido, imagen e incluso video; de igual manera, se
puede entrar y ver con mucha facilidad, sin volver a marcar otro nmero,
conociendo cualquier direccin del computador o digitando una identificacin.

Un visualizador de la red llamado Mosaic fue el catalizador que hizo que la WWW
se expandiera. En febrero de 1.993, un estudiante llamado Marc Andreessen de la
University of Illinois lanz Mosaic.
Ahora, con base en el modelo Mosaic el mercado ha cambiado a un producto
comercial llamado Netscape, el cual es proporcionado por una operacin
comercial cofundada por Andreessen. La nueva compaa puede ofrecer el tipo de
apoyo y calidad esperada de software comercial. Y en agosto de 1.995, en una
oferta pblica ampliamente excedida en suscripciones, Andreessen se convirti de
manera instantnea en multimillonario.

El futuro es la tecnologa de la informacin, y no es slo para las mentes


creadoras. No es slo acerca de bits y bytes y otras jergas. Por el contrario, la
nueva tecnologa es una herramienta real de negocios que modifica las reglas del
juego. obsrvense los beneficios que la TI ha posibilitado en el sector de la venta
minorista. Despus de 10 aos de no tener ninguna direccin, la productividad
comenz a elevarse como un rocket a comienzo de esta dcada. La tecnologa
de la informacin de repente est haciendo la diferencia, dice Jerre Stead,
exdirector de AT&T Global information Solutions. La coleccin, difusin y anlisis
de la informacin al cliente se ha convertido en prerrequisito esencial de una
moderna operacin de venta minorista. La tecnologa ya no es slo una ayuda
para la estrategia minorista, se encuentra en el ncleo de la estrategia.
No obstante, la estructura y el personal de muchas organizaciones se han
desactualizado considerablemente debido a que el mundo ha cambiado. La
brecha entre lo que en realidad ocurre y lo que se cree que va a suceder se est
ampliando. Por ello, se deben crear nuevos lderes con visiones estratgicas que
se ajusten al maana. Cuando te encuentres un tenedor en el camino, dice el
popular filsofo del bisbol Yogi Berra, recgelo. El mundo se encuentra justo
en esa encrucijada y debe adoptar el cambio. La era industrial termin; la era de la
inteligencia en red est comenzando.

Y QUIN CONSTRUIR LA AUTOPISTA DE LA INFORMACIN?

La carencia de fondos pblicos y el deseo de una innovacin de vanguardia,


hacen que el sector privado necesite asumir el rol de lnea frontal en la
financiacin, construccin y operacin de la autopista de informacin. Sin
embargo, existen diferentes puntos de vista con respecto al lugar donde se
encuentran las oportunidades de negocios. En el siglo XIX, cuando se
construyeron los ferrocarriles en Norteamrica, los inversionistas hallaron que los
aspectos ms rentables no seran los pasajeros (la poblacin era demasiado
pequea), sino los millones de hectreas de bienes races que vendran con el
derecho a la va para su construccin. La superautopista de la informacin puede
ser justamente as. Como lo declara Joel Birnbaum de Hewlett-Packard: En una
bonanza de oro existen dos formas de enriquecerse: cavar la tierra en busca del
oro y/o proporcionar la infraestructura a los excavadores.

De igual manera, se han generado fuertes debates con relacin a la naturaleza de


la autopista. Por ejemplo, tomar como base las redes telefnicas, sistemas de
cable, satlites, radio digital u otros medios de transmisin? Cules sern las
aplicaciones ms importantes: -negocios, educacin, entretenimiento, compras,
cuidado de la salud, comunicaciones interpersonales? Cul ser el modelo
econmico, es decir, cmo pagarn los usuarios por usar la red? Y cmo pueden
hacer dinero las compaas? justo ahora aparecen ms profetas que utilidades en
la red. Cul ser la estructura de la autopista de la informacin, una red abierta
de redes como Internet, o algn otro modelo?
EL LADO OSCURO DE LA ERA DE LA INTELIGENCIA EN RED

Existen peligros significativos para los negocios en la nueva economa. Algunas


compaas que se han demorado en adoptar los nuevos media ya dan seales de
quedarse rezagadas. Como afirma Araldo Menegon, colaborador de Alliance:
Cuando miremos atrs al finalizar el siglo, las compaas habrn cado en dos
categoras: aquellas que lo hicieron y aquellas que no. Pero, el lado negativo va
ms all de los imperativos de negocios para el cambio.

Cuando Alexander Graham Bell invent el telfono, pens que haba creado una
herramienta para ayudar a los sordos y era as como quera ser recordado.
Thomas Edison pens que el principal uso para el fongrafo sera como mquina
de hacer dictados. johannes Gutenberg no tena la menor idea del impacto que
tendra su invento en la sociedad, pero la imprenta con letras de molde del siglo
XV signific que los libros se haran ampliamente disponibles. El conocimiento ya
no era privilegio de unos pocos. Gutenberg cambi la cultura, la ciencia, el poder,
las estructuras econmicas y el orden mismo de la sociedad.

De igual manera, los pioneros en la industria automotriz no tenan conocimiento de


la revolucin que estaban desencadenando. El automvil fue un liberador que
proporcion la movilizacin a las masas y ayud a crear riqueza y empleos, pero
tambin acarre un terrible lado negativo: ciudades cubiertas de smog, alienacin
de suburbios, ndices de mortalidad en las autopistas, enormes extensiones de
reas metropolitanas y calles congestionadas por el trfico automotriz. En
palabras de Joni Mitchell: Pavimentaron el Paraso y construyeron un lote de
parqueo. Al mismo tiempo, el sector automotriz se convirti en la fuerza
predominante en la economa estadounidense durante la mayor parte del siglo XX,
empleando un trabajador por cada seis.

La autopista de la informacin tiene el desalentador potencial para destruir la


privacidad en una forma irrevocable y sin precedentes. La mayora de nosotros
considera que tenemos el derecho de decidir qu informacin personal
divulgamos, a quin y con qu propsito. Aceptamos que debemos dar al gobierno
y a las corporaciones algunos detalles acerca de nuestras vidas con el fin de
solicitar servicios, prstamos, etc. Pero, tal informacin debe utilizarse slo para el
propsito con el cual se obtuvo y no venderse a alguien ms. Y si la exigencia de
informacin parece no razonable, siempre podemos decir no. Al no verificarse,
la autopista de la informacin podra presentar tal reflexin como algo irrelevante.
En la medida en que las comunicaciones humanas, las transacciones de negocios
el trabajo, el aprendizaje y el juego ingresan en la red en forma incremental, se
digitan e interconectan cantidades y tipos inimaginables de informacin. Cmo
podemos salvaguardar la privacidad en una economa que es digital?

.
Y qu sucede con las dems brechas ocasionadas por el acceso diferencial a la
nueva tecnologa y a la economa, entre quienes tienen el conocimiento y los
analfabetas, entre hombres y mujeres, viejos y jvenes, comunidades rurales y
urbanas o suburbios, blancos y minoras, profesionales capacitados y trabajadores
por hora no capacitados, entre el mundo desarrollado y el no desarrollado? Un
estudio sobre propietarios de computadores caseros en Canad seala el
problema. Por educacin: educacin superior, 27%; educacin secundaria, 47%;
universidad, 63%. En cuanto al ingreso: menos de US$30,000, 21 %; US$40,000 a
US$49,000, 39%; ms de US$ 70,000, 66%. En cuanto a gnero: hombres, 45%;
mujeres, 35%. Segn la profesin: profesionales, 62%; no capacitados, 27%
Cmo cambiar la nueva tecnologa la estructura social?

Qu impacto tendr la economa digital en la calidad de vida? El tele-trabajo


crear ambientes de trabajo nuevos, flexibles, agradables, o llevar a que las
personas realicen en forma aislada el trabajo a destajo? Nos ahogaremos, como
plantean algunos eruditos, en datos o nos divertiremos hasta morir? Como dice
Alan Kay, otra forma de reflexionar acerca de lo que desaparecer a causa de la
autopista de la informacin sern los miles de millones de personas que olvidarn
que existen rampas de salida fuera de servicio, cuyos destinos sean lugares
diferentes de Hollywood, Las Vegas, el saln local de bingo o las brillantes
cuentas de un collar adquirido en una red comercial !. A medida que la
tecnologa invade nuestras oficinas, hogares, automviles, cuartos de hotel, sillas
de avin, cocinas y baos existe el peligro de aislar el trabajo y de que
desaparezca el tiempo para el esparcimiento? Los psiclogos argumentan que la
realizacin de mltiples tareas est conduciendo a nuevos desrdenes
relacionados con el estrs. O por el contrario, puede la tecnologa liberarnos,
estimularnos, relajarnos?

Cul ser el impacto de los nuevos media sobre la familia? Los nuevos media
mantienen la promesa de fortalecer los lazos familiares al devolver al hogar
muchas de sus actividades dispersas por la sociedad industrial. stas incluyen
algunos trabajos, aprendizajes, compras, entretenimientos, seguridad mdica,
cuidado de los ancianos e incluso participacin en la democracia. Pero, existen
otros peligros? A pesar de su impacto no saludable en las personas, la televisin
por lo menos uni a las familias alrededor de un corazn electrnico. Pero,
actualmente en mi familia, es usual para algunos de nosotros estar ingresando en
una red con la ayuda de nuestros teclados en cuartos separados. Adems,
algunas familias tendrn mejor acceso a los nuevos media que otras.

Cmo asumir las filtraciones de mala reputacin y de pornografa que se


producen las vas de la autopista de la informacin? Cmo protegern los padres
a sus hijos de las experiencias exageradas pero muy reales, malsanas, violentas,
racistas, sexistas y (a falta de una palabra mejor) molestas que se encuentran en
la red? lugar de una ficcin vulgar, cmo protegerlos de la violenta ofensiva de la
ficcin de tipo bit, o algo peor, de que los sodomistas acechen en la red en busca
de vctimas? La censura y la purificacin del ciberespacio contempladas por
Communications Decency Act de 1.995 no es factible ni deseable. No funciona
debido a que, como dice el pionero de internet John Gilmore: La red interpreta
censura como algo nocivo y no la acepta. Adems, la ley no diferencia entre
comportamiento nocivo en los adultos condescendientes y la obscenidad.
Convierte al gobierno federal en un censurador para la comunicacin entre adulto
Como tal es un ataque sin precedentes a la libre expresin. Cmo se puede
manejar este problema?

El desafo es de liderazgo para la frontera digital. Los ejecutivos de todos los


sectores industriales se encuentran en la posicin envidiable de proporcionar
liderazgo socialmente responsable, para solucionar la enorme cantidad de
desafos emergentes que plantea la nueva tecnologa a la forma como la sociedad
trabaja, aprende y vive. Debemos forjar direcciones y estrategias comunes para
una nueva economa y una nueva era. Las personas de negocios necesitan dar un
giro y hacer lo correcto. Demos, pues, comienzo a la discusin.