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Jenny Pontn Cevallos

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del modelo conventual en un contexto de debilidad institucional. Quito: formance en Amrica Latina. El cuerpo, materia prima con que trabajan,
FLACSO-Ecuador. Documento electrnico disponible en se analiza en su contexto social, como un cuerpo simblico que expresa
http://www.flacso.ec/docs/encierrofemenino.pdf problemas relacionados con la identidad, con el gnero y con la poltica.
Torres, Andreina (2006). Drogas y criminalidad femenina en Ecuador: El Bajo el lema lo personal es poltico, las artistas abordan su problemti-
amor como elemento explicativo en la experiencia de las mulas. Tesis para ca personal desde una experiencia autobiogrfica e intimista. La rituali-
optar al ttulo de Maestra en Ciencias Sociales con mencin en dad, la transgresin y las experiencias sensoriales son las vertientes ms
Gnero y Desarrollo. FLACSO-Ecuador. destacadas de este arte. Las obras de artistas de Brasil, Venezuela, Cuba,
Vartabedian, Julieta (2001). Mujeres en prisin: El cuerpo como medio de Argentina, Colombia, Mxico y latinas en Estados Unidos son analizadas
expresin. Tesis para optar al ttulo de Licenciatura en Antropologa. desde distintos abordajes y temticas.
Universidad de Buenos Aires. Documento electrnico disponible en
http://www.cereid.org.ar/pdf/Mujeres-en-prision.pdf Palabras claves: performance, cuerpo, mujeres, gnero, identidad, rituali-
Vsconez, lison (2006). Crcel, mujeres y sobrevivencia. Quito: FLACSO dad, sensorialidad.
-Ecuador. Documento electrnico disponible en http://www.flacso.
ec/docs/carcelmujeres_avasconez.pdf

1 Maestra en Sociologa. Investigadora, Centro de Investigacin Teatral Rodolfo Usigli CITRU


Mxico. Informacin de contacto: josefina.alcazar@gmail.com

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

Introduccin dan los movimientos estudiantiles, las protestas por los derechos de los
trabajadores del campo y de la ciudad, las luchas feministas, las protestas
El performance es una manifestacin artstica que surge en la segunda contra la guerra de Vietnam. En este contexto social, se desarroll el per-
mitad del siglo XX. Abarca una compleja y heterognea gama de arte vivo formance, y en muchos casos ha ido de la mano de las movilizaciones pol-
que cruza las fronteras artsticas y disciplinarias en busca de nuevos len- ticas. Quiz por eso la vertiente poltica del performance y del arte accin
guajes, nuevos espacios y nuevos materiales, para generar experiencias in- latinoamericano ha tenido tanta fuerza y ha sido vehculo de expresin y
ditas que enfatizan el proceso de creacin y conceptualizacin frente al de denuncia en busca de abrir el debate poltico.
producto, y que hacen del cuerpo del artista su materia prima. A lo largo A principios del siglo XXI, el performance en Amrica Latina toma un
de la historia los artistas han dibujado, esculpido y pintado el cuerpo nuevo aliento y resurge en diversos encuentros y festivales. Pases como
humano. Sin embargo, la reciente historia del arte revela un significativo Colombia, Cuba, Brasil, Mxico, Chile, Repblica Dominicana, por
giro en la percepcin del cuerpo por parte de los artistas, que ahora es mencionar algunos, son referencias indispensables cuando se habla de
usado no simplemente como el tema del trabajo, sino como lienzo, como encuentros internacionales de performance en Amrica Latina. Estos festi-
pincel, como marco y plataforma (Warr y Jones, 2000: 11). vales internacionales de performance y arte accin son un paso ms en la
En Amrica Latina, el performance toma fuerza en la dcada de los larga tradicin de intercambios y contactos entre artistas y tericos de la
setentas, y desde entonces el performance, o arte accin, como tambin se regin.
le conoce, se ha desarrollado a lo largo y ancho de Latinoamrica. Desde Dentro del mundo del performance las mujeres han jugado un papel
hace dcadas, los artistas de vanguardia latinoamericana han construido muy destacado. La inmediatez y confrontacin directa con el pblico per-
redes de informacin y acercamiento a travs del arte correo, de la poesa mite a las artistas expresar libremente su discurso, sin estar sometidas a los
visual y de encuentros internacionales como el clebre Coloquio de Arte tradicionales patrones culturales. El cuerpo de la performancera, es el sopor-
No-Objetual realizado en 1981, en Medelln, Colombia, y coordinado te de la obra; su cuerpo se convierte en la materia prima con que experi-
por Juan Acha, que reuni a connotados artistas latinoamericanos. menta, explora, cuestiona y transforma. El cuerpo es tanto herramienta co-
Pero cada pas tiene sus particularidades y el performance transita por mo producto; son creadoras y creacin artstica simultneamente. Al tomar
caminos propios. Al observar el trabajo de artistas de performance en elementos de la vida cotidiana como material de su trabajo, exploran su
Latinoamrica, se revela la pluralidad de metodologas y enfoques que problemtica personal, poltica, econmica y social. Reflexionan sobre el
adoptan para abordar temticas tan amplias y heterogneas que van desde arte mismo, sobre el papel del artista y sobre el producto; analizan sus lmi-
la discriminacin, el sexismo, la religin, el amor, la represin sexual, la tes, sus alcances y sus objetivos; cuestionan la separacin entre el arte y la
marginalidad, hasta el dolor, la identidad, los sueos, el racismo, la muerte vida; y establecen una compleja relacin con la audiencia. En el performan-
y el arte mismo. En fin, en cada poca y en cada pas, los artistas enfatizan ce, las artistas se presentan a s mismas, es la accin en tiempo real; convier-
y abordan estos tpicos de acuerdo a circunstancias concretas. Pero dentro ten su cuerpo en significado y significante, en objeto y sujeto de la accin.
de esta multiplicidad saltan a la vista las coincidencias que estn marcadas El performance permite la experiencia del momento, del instante, es un arte
por el espritu de los tiempos y que rebasan fronteras y lenguajes. donde la inmediatez adquiere significado.
En la dcada de los sesenta y setenta se vivan tiempos de agitacin La artista del performance incorpora su cuerpo como un medio fsico
poltica y de fuertes movimientos sociales por la democracia a lo largo del y material de la obra. El cuerpo de la artista no se puede separar de su con-
continente americano. Algunos pases de Amrica Latina estaban contro- texto social; es un cuerpo simblico que expresa problemas relacionados
lados por dictaduras militares o por gobiernos no democrticos. Se suce- con la identidad, con el gnero y con la poltica. No se puede hablar de

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

el cuerpo en general sin mencionar los condicionamientos sociales y cul- La identidad en Latinoamrica est marcada por las distintas franjas que
turales que conforman la corporeidad humana. El cuerpo se construye la conforman: los indgenas herederos de las civilizaciones precolombi-
socialmente, es una estructura simblica y una representacin imaginaria. nas; aquellos con races africanas; los mestizos; los criollos con races
De hecho, la famosa frase lo personal es poltico puede ser vista como europeas; y ahora, las identidades emergentes que surgen a partir de los
un reconocimiento de que toda experiencia corporal lleva consigo un movimientos migratorios y el cruce de fronteras nacionales, culturales y
inevitable aspecto social, y que todo compromiso poltico tiene un inelu- lingsticas, como los latinos en Estados Unidos. Para recuperar el legado
dible componente corporal (Warr y Jones, 2000: 33). cultural de estas franjas que componen la identidad, los artistas del per-
En sociedades que reprimen hasta los deseos ha sido muy importante formance recurren no slo al rito, sino tambin rescatan la fiesta popular
presentar los temas tabes. La transgresin de una moral hipcrita y ate- y el juego. As, retoman la imaginera del carnaval, del circo, de la carpa,
nazada conforma una vertiente muy importante en el performance. El de la lucha libre, de los merolicos y de los pregoneros.
cuerpo expande su significacin, se torna metfora y materia, texto y lien- Mito, performance y sanacin se entrelazan en acciones tribales, en un
zo. La exploracin del cuerpo y la bsqueda de una sexualidad libre se neoprimitivismo que hace del cuerpo el espacio de transformacin y de
abordan desde los ngulos del feminismo, la lucha lsbico-gay, el cuestio- experiencia. Tatuajes y perforaciones son prcticas corporales frecuentes.
namiento de la religin y el anlisis del comportamiento pblico y priva- El cuerpo deviene espacio de resistencia y medio de expresin. Cuerpos
do, temas significativos del performance autobiogrfico e intimista. En la que llevan a sus lmites todos los sentidos para despertarlos nuevamente a
indagacin del cuerpo algunas buscan la exaltacin de los sentidos y lle- la vida. Ritos de paso, iniciacin a un nuevo estado de conciencia.
van el cuerpo a los lmites fsicos. De esta manera, las artistas del perfor- Frecuentemente, encontramos artistas que utilizan medios tecnolgicos
mance no slo cuestionan la divisin entre las artes, sino la separacin para realizar sus performances, desde grabadoras, cmaras, imgenes fotogr-
entre el arte y la vida. ficas, de video o diapositivas, el fax y la computadora, hasta la telepresen-
La vertiente ritual es muy importante en el performance latinoameri- cia. En algunos casos, la tecnologa se usa como un elemento ms; en otros,
cano. La recuperacin de tradiciones primigenias, de ceremonias religio- es el soporte de la obra. Sin embargo, hay una corriente interesada en pene-
sas y de actos chamnicos son tpicos que se abordan reiteradamente. El trar y desentraar los misterios de la relacin entre arte y tecnologa, que en
tema de la identidad se aborda frecuentemente con relacin a las races la ltima dcada ha cobrado singular importancia. Paula Darriba seala que
etnoculturales y se retoman la imaginera y la cosmogona ancestral, como el binomio arte /tecnologa es notadamente una herramienta generada por
se ve en algunas acciones realizadas en Cuba, Brasil, Mxico y Venezuela, este periodo de transformacin cultural (Darriba, 2005:141).
que tienen fuertes ecos del pasado y en las que se presenta el cuerpo y su Para pensar las mltiples y variadas vertientes del performance, ser
relacin con lo sobrenatural. Se crea un espacio sagrado y se incorporan pertinente analizar el trabajo de algunas destacadas artistas latinoamerica-
elementos dotados de una significacin mstica, como la sangre, la tierra, nas, lo cual nos permitir examinar los distintos abordajes y temticas del
el agua, las flores, las velas y el copal. En Cuba, por ejemplo, performance hecho por mujeres en Amrica Latina.

la presencia de la cultura africana, a travs de las diversas etnias que fue-


ron introducidas en Cuba durante los casi cuatro siglos de esclavizacin, Venezuela
ha incidido profundamente en la religin y en las expresiones musicales
danzaras, as como en la cultura popular y en las artes plsticas (Ramos En Venezuela el performance tiene una larga tradicin, que se inici en los
Cruz, 2005: 97).
setentas y que sigue hasta la fecha. Cabe destacar, dentro de las pioneras,

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

a Mara Luisa Gonzlez (Nan), Jennifer Hachshaw (Yeny), y Antonieta destejiendo, a dos agujas, una largusima bufanda con los colores de la
Sosa. Entre las artistas que se incorporaron en los aos noventa y la pri- bandera nacional, con lo que quiere sealar la necesidad de sentarse pa-
mera dcada de 2000, destacan Consuelo Mndez, Merysol Len, Nela cientemente a tejer al pas. Aqu, Sosa recurre a una actividad considera-
Ochoa y Sandra Vivas2. da femenina como tejer, y la revaloriza y la resignifica3.
Antonieta Sosa, nacida en Nueva York en 1940, hija de padres vene-
zolanos, es una artista con una larga y rica trayectoria en Venezuela, desa- Colombia
rrollada no slo en el performance, sino tambin en la pintura, la fotogra-
fa, el video y la danza. Es Premio Nacional de Artes Plsticas 2000. En Colombia, por su parte, hay una fuerte tradicin de performance y arte
Antonieta valora lo femenino como postura discursiva capaz de ampliar no-objetual. Recordemos que en 1981 se dio un evento muy importante
los cdigos del arte concreto. Su visin artstica es inseparable de su expe- en la ciudad de Medelln, Colombia, que aglutin a los ms destacados
riencia como sujeto femenino (cfr. Hernndez, 2002). artistas de ese momento. Frente a la realizacin de la IV Bienal de Arte,
el Museo de Arte Moderno convoc de forma alternativa al Coloquio de
Figura 1. Antonieta Sosa, Arte No-objetual coordinado por el ensayista Juan Acha, donde se reunie-
Tejido Amarillo, Azul y Rojo al infinito ron connotados artistas y crticos de Argentina, Per, Chile, Venezuela,
Colombia y Mxico.
Mara Teresa Hincapi, artista colombiana nacida en Armenia, Quin-
do, en 1956, y recientemente fallecida en enero de 2008, involucra, de
manera potente, el arte y la vida cotidiana y realiza acciones relacionadas
con el trabajo considerado femenino.
Hincapi es una destacada representante de esta manifestacin artsti-
ca en Colombia. Sus performances se relacionan con la problemtica de la
mujer y con el mundo que la rodea. Un mundo que ella analiza exten-
diendo el tiempo, dilatndolo, generando un ambiente opresivo. Las
obras de Hincapi han obtenido reconocimientos como el Primer Premio
en el Saln Nacional de Artistas en 1990 evento organizado por el
(2003) Caracas, Venezuela
Estado, con el mximo galardn consagratorio por el performance Una
cosa es una cosa, poderosa pieza que desarroll durante ocho horas, y que
En los ltimos aos, el trabajo de las mujeres en el arte ha revalorizado lo ha hecho carrera internacional. Asimismo, Hincapi obtuvo la mencin
cotidiano. Antonieta Sosa es una artista que en cada uno de sus trabajos de honor en la Bienal de Arte del Museo de Arte Moderno de Bogot
rescata los gestos de nuestro diario acontecer. En 2003, Antonieta Sosa (Gonzlez, 2005).
hace su performance Tejido Amarillo, Azul y Rojo al infinito, tejiendo y Una cosa es una cosa, obra paradigmtica de esa relacin arte y vida
que caracteriza todo el trabajo de Mara Teresa Hincapi, consiste en la
2 Para una visin ms amplia sobre el performance en Venezuela, ver: Carlos Zerpa, (2005). Lo disposicin silenciosa, metdica y obsesiva de objetos cotidianos en un
que vi, lo que escuch, lo que viv, lo que roz mi piel, en Josefina Alczar y Fernando Fuentes,
eds., Performance y arte accin en Amrica Latina, Mxico: Ediciones sin nombre, Conaculta-
Fonca, Ex Teresa, Citru. 3 Consultar los textos de Carlos Zerpa, (2005) y de Ma. Elena Ramos, (2002).

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rea considerable y durante un periodo aparentemente interminable de California


tiempo. Hincapi lleva todas sus pertenencias al espacio de exposicin
seala Jos Roca (2000), y procede a ordenarlas siguiendo patrones di- En la actualidad, las fronteras culturales no estn claramente definidas. Si
versos e impredecibles. Cada objeto, por humilde que sea, es tratado con usamos el trmino de Zigmunt Bauman diramos que son fronteras lqui-
la misma concentrada e individual energa, con lo cual es dotado de un das. De ah que el performance latinoamericano tenga una poderosa pre-
aura, de un carcter casi precioso. Las relaciones entre los objetos co- sencia en los Estados Unidos. Quizs por ello, el performance latino est
mienzan a aflorar de manera espontnea, en una cadena de asociaciones fuertemente marcado por el tema de la identidad y una de sus ms claras
que se basa ms en la experiencia real de las cosas que en sus caracteres representantes es Nao Bustamante. Nao es una artista internacionalmen-
formales o funcionales, que son la forma como habitualmente tendemos te reconocida, originaria de San Joaqun, Valle de California. Su trabajo
a categorizarlos. La espiral de cosas, que lentamente se va construyendo no slo abarca performance art, sino tambin escultura, instalaciones y
durante el tiempo inabarcable de la accin, trae a la memoria el carcter video.
cclico e involutivo del tiempo; la repeticin de las acciones y los gestos, Figura 3. Nao Bustamante,
siempre diferentes pero extraamente familiares. America the Beautiful

Figura 2. Mara Teresa Hincapi, Una cosa es una cosa


(1990) Saln Nacional de Artistas de Colombia

Foto: Ernesto Monsalve

Mara Teresa Hincapi ya se encontraba en delicado estado de salud,


cuando en agosto de 2007 se le hizo un homenaje donde se present una (1995) Ex Teresa
muestra de su obra en el Teatro Delia Zapata Olivella. Lamentablemente,
Mara Teresa Hincapi muri el 18 de enero de 2008, dejando un enor- Nao Bustamante usa su cuerpo como una fuente de imagen, de emocio-
me vaco en el arte accin colombiano. nes y narrativa. Sus performances comunican un nivel de lenguaje sub-
consciente. Desarma a la audiencia por medio de la vulnerabilidad, para
confrontarlos con una fuerte llamada de atencin. Karina Hodoyn, estu-
diosa del performance y crtica de arte, resea as la obra de Nao Bus-
tamante:

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

Nao utiliza su cuerpo como una fuente de imagen, narrativa y emocio- Marta Minujn comienza una serie de obras que exaltan la mediatizacin
nes, donde sus performances comunican un nivel de lenguaje subconscien- de la experiencia cotidiana, sumergiendo al espectador en el universo vi-
te, que lleva al espectador a travs de una experiencia de extraamiento sual e hiper-fragmentado de los mass-media. La primera de esas obras fue
que rompe todo estereotipo o lectura convencional, mediante la propia Simultaneidad en Simultaneidad, realizada en conjunto con Allan
prctica narrativa del cuerpo del artista... En Sans Gravity (2000), Kaprow (desde New York, Estados Unidos) y Wolf Vostell (desde Colo-
Bustamante una vez ms explora las restricciones sobre el cuerpo, pero al
nia, Alemania) y Marta Minujn en el Instituto Torcuato Di Tella (Buenos
nivel del papel metafrico del agua, como smbolo liberador o medio de
Aires, Argentina). Cada uno de los tres artistas participantes creaba un
renacimiento, que a la vez contiene propiedades precarias y contradicto-
rias. Esta pieza explora el papel del agua que proporciona levedad en la happening que los otros dos deban repetir en el mismo da y horario en sus
falta de gravedad, mientras que simultneamente restringe, oprime, asfi- respectivos pases. El resultado de las acciones simultneas se comunica a
xia. En una de sus ltimas presentaciones realizada en Nueva York, travs del satlite Pjaro Madrugador a los tres pases (Alonso, 2005 b).
Bustamante se at bolsas llenas de agua como extensin de su cuerpo y su
movimiento, donde el pblico fue llamado a ayudar en su liberacin. En Figura 2. Mara Teresa Hincapi, Una cosa es una cosa
una de las primeras presentaciones de esta pieza, sumerge su cabeza den-
tro de una bolsa llena de agua, la cual pega alrededor de su cuello. Lo que
Bustamante llama un mini tanque Houdini, asoma una versin deforme
de su cara para expresar la contradictoria proteccin del exterior, a costo
de un asfixiamiento en el interior. Su liberacin, una vez ms, ofrece no
slo un rechazo pero una puerta a otro tipo de relacin con el exterior, a
su vez liberada y restringida (2005: 72).

(1990) Saln Nacional de Artistas de Colombia

Argentina

El arte de accin argentino surge con una marcada raz urbana y concep- Para su realizacin, Minujn convoc a sesenta invitados, a quienes se
tual, y orientado a reflexiones socio-culturales amplias, como el impacto bombarde con todos los medios disponibles: se los film en circuito
de los medios de comunicacin masiva o la vida en las grandes urbes. Ha- cerrado de televisin, recibieron instrucciones por medio de la radio, se
cia finales de la dcada de los sesenta, adquiere un marcado tono poltico los grab y fotografi. Once das ms tarde, las mismas personas fueron
y local, debido al reemplazo del gobierno democrtico por dictaduras confrontadas con sus propias imgenes obtenidas en el primer encuentro.
militares. Con el retorno a la democracia en los ochenta, el arte de accin Se montaron 60 televisores en la sala de espectculos del Di Tella, mqui-
cobra un nuevo impulso (Alonso, 2005 a: 78). nas que proyectaban diapositivas en las paredes laterales, y otra que pro-
Marta Minujn es una artista argentina reconocida internacionalmen- yectaba un filme en la del escenario. Al mismo tiempo, se realizaron 500
te como una de las artistas pioneras del performance. Nacida en Buenos llamadas telefnicas y se enviaron 100 telegramas a espectadores que
Aires, en 1941, su obra es de una notable originalidad. Rodrigo Alonso, observaban la grabacin del evento transmitida por la televisin, con el
ensayista argentino, seala que en 1966, tras haberse nutrido de la cultu- mensaje usted es un creador (Alonso, 2005 b: 4).
ra hippie y de las teoras de Marshall McLuhan en los Estados Unidos,

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Cuba significa ausencia de prosperidad econmica, con lo cual la interpretacin


pareca directa. Otros hablaron de rito de purificacin vinculado al ima-
En Cuba, el performance tiene un fuerte tinte ritual como podemos obser- ginario de las religiones sincrtica locales, o de una manera de digerir la
var en el trabajo de Tania Bruguera. Nacida en La Habana, en 1968, ha realidad de la forma ms terrible, o de una forma de denunciar los com-
realizado numerosas exposiciones y performances desde 1986. Represen- portamientos depredadores de las sociedades dominantes... pero que, arte
al fin y polisemia mediante, logra las ms dismiles interpretaciones
tante oficial por Cuba en la XXIII Bienal de So Paulo en 1996, Tania
(Alonso, 2006: s.p.).
vive parte del tiempo en Chicago, y otra parte, en La Habana.
Tania empieza a ser conocida internacionalmente con la serie de per- Figura 5. Tania Bruguera,
formances Rostros Corporales (1982-1993), realizados en homenaje a la El peso de la culpa
mtica artista cubana-americana, Ana Mendieta.
En 1997, Tania inicia una de las series ms polmicas y conocidas, El
peso de la culpa, serie que empieza el 4 de mayo de 1997, en su casa en
La Habana Vieja, pues su obra no fue incluida en la VI Bienal de la
Habana, Cuba. Su casa estaba abierta hacia la calle. El pblico internacio-
nal que fue a verla se entremezclaba con los vecinos y la gente del concu-
rrido bar de enfrente4.
Vestida de blanco y descalza, Bruguera estaba parada delante de una
bandera de Cuba, confeccionada por ella misma con cabello humano. De
su cuerpo colgaba un carnero sin cabeza, que colgaba sobre su pecho como
un escudo. En el piso haba una maceta con tierra y un plato hondo lleno
de agua. Tania pona en su mano un poco de tierra, la mezclaba con agua
y se la coma lentamente. Durante ms de 45 minutos que dur la accin,
Bruguera comi la tierra en una actitud de resignacin y resistencia. El (1997) La Habana, Cuba
peso de la culpa se titulaba esta accin en la que la artista pas alrededor
de una hora comiendo tierra, sosegada y ritualmente (Pozo, s.f ).
Bruguera analiza su contexto social y cultural, investiga el poder, la emi-
Jos Ramn Alonso, al analizar este performance, encuentra que:
gracin, la memoria o la culpa y los convierte en el tema de sus obras.
Hace del ritual personal un acto social. Hace del arte una reflexin crtica.
La enorme bandera confina la accin en Cuba. El cordero es smbolo de
sacrificio, pero tambin expresa inocencia, sometimiento, docilidad,
indulgencia, misericordia. El cordero encarnado en el cuerpo de la artis-
ta, o en el cuerpo social tiene muchas otras interpretaciones. Un cuerpo
sometido, dcil. Por otro lado, estar comiendo tierra es frase cubana que

4 Comentario publicado en Tania Bruguera: el peso de la culpa. Documento electrnico


disponible en www.universes-in-universe.de/car/havanna/szene/s_tania.htm

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

Brasil Figura 6. Lygia Clark, Dilogo de ojos (1968)

En Brasil se cuenta con una larga trayectoria del arte de vanguardia cuya
influencia ha trascendido sus fronteras. Lygia Clark naci en 1920 en
Belo Horizonte, Brasil, y muri en 1988 en Ro de Janeiro. El trabajo de
Clark es de gran relevancia no slo para la cultura brasilea, sino para el
arte en general. Su obra tiene implicaciones de largo alcance para el arte,
la cultura y la sociedad. Clark, especialmente desde 1963, busca el despla- Foto: Huber Josse
zamiento y la deconstruccin de los conceptos de artista, obra y especta-
dor. Clark entrega la autora de la obra al espectador para que deje de
comportarse como tal, redescubra su propia potica y se convierta en suje- Noem Martnez narra algunos de los trabajos que realiz esta artista en
to de su propia experiencia. Ms tarde, Clark convierte al espectador en los sesenta:
paciente y su trabajo se sita finalmente en la frontera entre el arte y la
clnica, con la finalidad de que uno y otra recuperen su potencial de cr- El ao 1967 realiz varias acciones como Mscara sensorial, un tubo
tica contra el modo de subjetivacin dominante. Clark estaba convenci- de caucho para la respiracin de los submarinistas en el que se unan los
dos extremos, transformndose as en un circulo que, al estirarlo, produ-
da de que, revitalizando el campo del arte mediante las tcnicas psicote-
ca un ruido como de una respiracin sofocante... En 1968 propone
raputicas, los individuos podran reinventar su propia existencia (Fun-
Guantes sensoriales para redescubrir el tacto, en donde las personas se
dacin Tapies, s.f.). ponan guantes de diferentes materiales con los que deban coger bolas de
Al romper las barreras entre el artista y el espectador, Lygia Clark ex- distintos tamaos, texturas y pesos, para terminar con la mano desnuda.
plora los mltiples significados del cuerpo. A lo largo de tres dcadas fue Lygia Clark deca que en estos experimentos colectivos el objeto quedaba
reconocida como una artista de primera lnea. Ella anticip las preocupa- abolido, y la persona se converta en objeto de su propia sensacin
ciones actuales por el cuerpo y examin la relacin entre arte y sociedad. (Martnez, 2000: s.p.).
Explor la percepcin sensorial y su correlato psquico, a lo que llam
rituales sin mito. En el arte tradicional, el artista da un mensaje y el es-
pectador lo recibe a travs de la obra de arte, que es percibida por la vista.
Habitualmente, el arte se recibe por la vista, aislado del resto de los sen- Mxico
tidos e independientemente del cuerpo como una totalidad. Clark cam-
bia el papel del artista, del espectador y del objeto mediador. Dado que el En Mxico, el trabajo de las mujeres performanceras es muy significativo
objeto ya no es una representacin, no tiene ningn significado ni estruc- e importante. Lorena Wolffer naci en Mxico, en 1971, y es una de las
tura sin la manipulacin del participante en el aqu y el ahora. Los obje- artistas ms destacadas en el performance de los noventa. Lorena aborda la
tos no cobran significado a simple vista, pues no estn hechos slo para problemtica social y poltica que afecta a la mujer. Empezar por hablar
mirarlos, sino que el objeto cobra vida en el imaginario interior del cuer- del performance que realiz en 1992, cuando tena 21 aos. Bate, se
po (Brett,1994). llama el performance en que Lorena se presenta desnuda, sentada al lado
de una tina llena de sangre, y con movimientos lentos y apacibles empie-
za a deslizar el lquido vital y viscoso sobre su cuerpo. La sangre es un ele-

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

mento que Lorena utiliza de manera recurrente en muchos de sus perfor- en quirfano, se escuchaba el discurso de un senador norteamericano
mances. discutiendo la des-certificacin de Mxico en la lucha contra el narco-
Lorena juega con el smbolo ambiguo que representa la sangre. En este trfico. Al entrar, una densa niebla haca el ambiente ms irrespirable.
performance, Wolffer cubre lentamente de sangre su torso, sus brazos, sus En medio del saln, se encontraba el cuerpo tendido de Lorena que
piernas y el cuerpo entero, reivindicando, as, el poder de la sangre como soportaba resignadamente este sufrimiento, mientras que una voz en off
un elemento vital. Es sabido que todas las emanaciones y secreciones cor- deca: Peligro, peligro, se est usted aproximando a Territorio Mexi-
porales angustian y trastornan. En su performance, Lorena parece decirnos cano, sentencia que se repeta una y otra vez, interminablemente.
que la sangre limpia, purifica. Lorena tambin utiliza sangre en este performance, pero lo hace, en esta
ocasin, como aspecto trgico, de dolor y sufrimiento, de muerte. A lo
Figura 7. Lorena Wolffer,
largo de seis horas, el goteo constante de sangre sobre su ombligo haba
Territorio Mexicano (1997) salpicado su vientre y sus piernas. Al entrar a la sala del Museo, el espec-
tador se encuentra, sbitamente, con el cuerpo de una mujer, sometido,
sojuzgado, torturado. Lorena Wolffer lleva al espectador a ser vouyeris-
ta de un cuerpo femenino torturado, mientras que, de manera yuxta-
puesta, escucha una cinta que resignifica la escena y la convierte en de-
nuncia poltica, provocando que los sentidos del espectador se confron-
ten, y se sacuda su percepcin. Wolffer lleva el cuerpo a sus lmites de
resistencia y utiliza la sangre como un poderoso elemento simblico
(Alczar, 2001).

Conclusin

El trabajo de las artistas del performance en Amrica Latina cautiva al


mostrar cmo el cuerpo femenino puede convertirse en una expresin
Foto: Mnica Naranjo
libertaria dentro de una sociedad que tradicionalmente lo ha reprimido y
reducido a objeto sexual. El performance ha permitido a muchas artistas
En 1997, Lorena Wolffer present un performance denominado Terri- expresarse directamente y sin trabas para reflexionar sobre lo que signifi-
torio Mexicano, en el cual estaba desnuda, atada de pies y manos en ca ser mujer y artista. Dado que su cuerpo es la materia prima de su tra-
una cama quirrgica, mientras una gota de sangre, que goteaba de una bajo, las artistas del performance abordan su problemtica personal, pol-
bolsa de transfusin, golpeaba cada segundo sobre su vientre, intermi- tica y social desde su corporalidad. Estas artistas dejan de ser musas para
tentemente, a lo largo de seis largas horas. Su cuerpo, convertido en una reflexionar, desde su propio cuerpo, sobre su identidad, su sexualidad y su
metfora del territorio mexicano, era un comentario sobre la pasividad vida cotidiana. Su cuerpo se convierte en el instrumento y el medio fsi-
e indefensin de la mayora de la gente ante los embates de la crisis eco- co para la creacin.
nmica y social del pas. Antes de entrar al saln del Museo convertido

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Josefina Alczar Mujeres, cuerpo y performance en Amrica Latina

Pero el cuerpo de la artista no puede separarse de su contexto social, Bibliografa


no se puede hablar de el cuerpo de la mujer en general, sin mencionar
los condicionamientos sociales y culturales que lo conforman. Cada pas Alczar, Josefina (2001). Mujeres y performance: el cuerpo como sopor-
tiene sus particularidades y sus propios enfoques para transitar por las te, ponencia presentada en Latin American Studies Association
mltiples y variadas vertientes del performance, pero en todos ellos el cuer- LASA, XXII International Congress, Washington DC, septiembre.
po de la artista expande su significacin y se torna metfora, texto y lien- Alonso, Rodrigo (2005 a). Entre la intimidad, la tradicin y la herencia,
zo. La temticas y las estrategias para abordarlas han cambiado a lo largo en Josefina Alczar y Fernando Fuentes, eds., Performance y arte accin
de las cuatro dcadas de vida del performance. Sin embargo, mantienen en Amrica Latina. Mxico: Ediciones Sin Nombre, Conaculta-Fonca,
vivo el lema de que lo personal es poltico y, desde los distintos feminis- Ex Teresa, Citru.
mos, inquieren sobre sexualidad, religin, vida cotidiana, opresin de Alonso, Rodrigo (2005 b). Arte y tecnologa en Argentina: los primeros
gnero y de clase, comportamiento pblico y privado; investigan sobre los aos, Leonardo Electronic Almanac, 13: 4, abril. Documento electr-
lmites del cuerpo y su sensorialidad, todo ello desde una experiencia nico disponible en www.roalonso.net/es/pdf/arte_y_tec/leonardo.pdf
autobiogrfica e intimista. Alonso, Jos Ramn (2006). Tania Bruguera o el performance como
El reducido espacio no me permite comentar el trabajo de tantas y medio de reflexin, Estudios Culturales, Madrid.. Documento electr-
tantas artistas latinoamericanas valiosas que han enriquecido al perfor- nico disponible en http://es.geocities.com/estudiosculturales2003/
mance en Latinoamrica. La seleccin que aqu se hace, arbitraria como arteyarquitectura/taniabruguera.html
todas las selecciones, intenta presentar a destacadas artistas de algunos Brett, Guy (1994). Lygia Clark: in search of the body, en Art in
pases en los que el performance tiene ms tradicin. Son muchas las artis- America, julio. http://findarticles.com/p/articles/mi_m1248/i s_n7
tas que faltan y a las que habra que mencionar, sin embargo, decid esco- _v82/ai_ 15570360
ger artistas que abordan diferentes temticas desde distintas estrategias. Darriba, Paula (2005). Fusin de lenguajes, en Josefina Alczar y
Antonieta Sosa, que analiza la vida cotidiana y el acontecer social desde Fernando Fuentes, eds., Performance y arte accin en Amrica Latina.
su experiencia como sujeto femenino; Mara Teresa Hincapi, que hace Mxico: Ediciones Sin Nombre, Conaculta-Fonca, Ex Teresa, Citru.
un entramado entre arte y vida cotidiana relacionado con lo que se con- Fundacin Antoni Tapies (s/f.). Lygia Clark, Documento electrnico
sidera trabajo femenino; Nao Bustamante, que usa de manera potente su disponible en www.fundaciotapies.com/site/rubrique.php3?id_rubri-
imagen para cuestionar los estereotipos de belleza femenina; Marta que=217
Minujn, que analiza el papel de los medios masivos de comunicacin en Gonzlez, Miguel (2005). Performance para la inmensa minora, en
la experiencia cotidiana; Tania Bruguera, que realiza actos rituales con Josefina Alczar y Fernando Fuentes, eds., Performance y arte accin en
una fuerte carga poltica; Lygia Clark, que explora la percepcin sensorial Amrica Latina. Mxico: Ediciones Sin Nombre, Conaculta-Fonca, Ex
y su correlato psquico; Lorena Wolffer, que aborda la problemtica pol- Teresa, Citru.
tica y social usando su cuerpo como metfora. Hernndez, Carmen (2002). Desde el cuerpo: alegoras de lo femenino,
Todas ellas cuestionan la separacin entre las artes, as como el aleja- Ponencia presentada en la III Jornada Nacional de Investigacin
miento entre el arte y la vida. El performance, para estas artistas, ha sido Universitaria de Gnero. Caracas: CEM - Escuela de Sociologa,
el pasaporte que les permite trasladarse a lo desconocido, emprender tra- FACES - UCV. Documento electrnico disponible en: http://perfor-
vesas hacia s mismas y hacia su entorno, descubrir y descubrirse. mancelogia.blogspot.com/2006/12/desde-el-cuerpo-alegoras-de-
lo.html

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Josefina Alczar

Hodoyn, Karina (2005). Las fronteras del performance latino en Ca-


lifornia, en Josefina Alczar y Fernando Fuentes, eds., Performance y
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