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Riesgos ocupacionales en plantas de

tratamiento de efluentes lquidos

C
ontacto con sustancias corrosivas y gases asfixiantes, cadas desde
distinto nivel y cortes con herramientas son algunos de los riesgos a los
que estn expuestos quienes realizan labores en plantas de tratamiento
de residuos industriales.

Las plantas de tratamiento de residuos industriales l- permite que funcionen las 24 horas del da. En ellas el
quidos (riles) se encargan de reducir o mitigar los con- personal es reducido en proporcin a la magnitud de las
taminantes generados por las empresas, sometiendo a instalaciones y sus tareas se reducen a:
los efluentes lquidos a tratamientos fsicos, qumicos Labores de vigilancia.
y/o biolgicos. Control del funcionamiento.
Este sistema de tratamiento se basa en procesos de re- Mantenimiento.
duccin de la carga orgnica presente, mediante accin Toma de muestras y anlisis de laboratorio.
biolgica, normalmente asociadas al concepto de lo- Labores que implican recorrido de las diferentes instala-
dos activados, proceso que requiere, junto con el moni- ciones (piscinas, estanques, reactores, sedimentadores,
toreo de las condiciones del proceso, un control efectivo filtros, canchas de secado, plantas elevadoras y otras)
sobre la composicin y contenido del flujo de entrada. Labores que requieren del trnsito a travs de dife-
Los procesos que se realizan en este tipo de instalacio- rentes vas (pasarelas, rampas, escaleras, cmaras de
nes cuentan con un alto grado de automatizacin, lo que inspeccin y otras vas de acceso y/o aproximacin)

fundacin cientfica y tecnolgica achs www.fucyt.cl


Riesgos y accidentes ms frecuentes

La mayor tasa de accidentabilidad est presente en Si se mantienen buenas prcticas higinicas que eviten
aquellas actividades que tienen que ver con el manteni- la ingestin y/o inoculacin accidental, adems de buenas
miento preventivo y reparaciones de emergencia. Los inci- prcticas de aseo y lavado de manos, no deberan produ-
dentes que ms se repiten son: cirse infecciones. Sin embargo, en el caso de que ocurra
Cadas de distinto nivel. un accidente se pueden implementar programas de vacu-
Golpes y cortes con herramientas. nacin preventiva, para generar capacidad inmunolgica
Contacto con sustancias custicas y corrosivas. ante agentes biolgicos habitualmente presentes en este
Proyeccin de fragmentos y/o partculas metlicas. tipo de ambientes. En este contexto, en Chile, dadas las
Contacto con gases asfixiantes y/o mezclas caractersticas endmicas y prevalencia, se recomienda a
explosivas en recintos confinados. los trabajadores de este rubro considerar un programa de
Contacto directo con animales e insectos. vacunacin preventiva contra ttanos, hepatitis A, hepatitis
Alergias e infecciones por agentes microbiolgicos. B y fiebre tifoidea.
Gases, vapores y lquidos combustibles:
AGENTES CONTAMINANTES EN OPERACIONES las filtraciones de gases (de uso domstico y/o industrial)
ASOCIADAS A TRATAMIENTO DE EFLUENTES pueden provenir del deterioro de las redes subterrneas.
Las redes de alcantarillado y plantas de tratamiento sa- Mientras, los vapores y lquidos pueden proceder de
nitario han sido diseadas para recibir y transportar efluen- vertidos en el llenado de estanques de estaciones de
tes lquidos del tipo domiciliario. Por esta razn es posible servicio, garajes y domiciliarios, vertidos de vehculos
encontrar una gran variedad de sustancias transportadas u otros. Tambin se pueden presentar atmsferas con
por agua, fluidos biolgicos, excretas, detergentes, restos vapores de solvente, mezclados con gases, debido al
de materia orgnica, sales solubles y microorganismos, vertido no autorizado que pueden realizar laboratorios,
adems de otros agentes, principalmente qumicos. lavasecos, tintoreras, laboratorios de revelado fotogrfico,
Agentes qumicos entre otras.
Las diferentes sustancias, al mantenerse dentro de ran-
gos de concentracin aceptables no favorecen la corrosin,
incrustacin u obstruccin de las redes de alcantarillado,
formacin de gases txicos o mezclas explosivas en las
mismas, ni producen interferencias en los sistemas de tra-
tamiento de aguas servidas.
Agentes Biolgicos
En trminos generales, para que se produzca una infec-
cin no basta que existan microorganismos patgenos en
el ambiente, sino que deben estar en una cantidad tal que
constituyan dosis infectantes y que adems stos ingresen
al organismo por una va no controlada, como pudiera ser
va respiratoria, digestiva o drmica.
En este tipo de ambientes existen cuatro tipos de orga-
nismos patgenos para el hombre: bacterias, virus, pro-
tozoos y helmintos. El riesgo de exposicin se encuentra
asociado al tipo de agente, su concentracin relativa y nivel
de exposicin.
Las consecuencias de la exposicin a estos agentes son:
Afecciones gastrointestinales: por inhalacin de
aerosoles ingesta involuntaria de un producto al
entrar en contacto la mano con la boca (al fumar, por
ejemplo), u otras faltas de higiene.
Daos en la piel: por cortes, mordeduras de animales
(como ratones, por ejemplo) u otras lesiones.
Medidas preventivas para distintos riesgos dentro de la planta de tratamiento

SITUACIN CAUSAL DEL RIESGO RECOMENDACIONES PREVENTIVAS

Inspeccin y/o mantencin de equipos Cada a cuerpo de agua por volcamiento Incorporar el uso de chaleco salvavidas y tener a mano otros
superficiales instalados en estanques, de embarcacin o desequilibrio durante elementos de salvataje al realizar labores que requieran el ingreso
reactores y/o piscinas, cuyo acercamiento la ejecucin de labores. a estanques, reactores, piscinas u otros.
requiere del uso de embarcacin. Detener todo tipo de mecanismos o medio de aireacin y homoge-
neizado, al momento de ingresar a estanques.

Operaciones asociadas a aireacin del Generacin de bioaerosoles, cuyo tamao Utilizar sistemas de aireacin basados en tecnologa de burbujas,
contenido en estanques, reactores y posibilita el ingreso de los mismos a que privilegian el uso de difusores a nivel de fondo y favorezcan
piscinas, mediante medios mecnicos travs del sistema respiratorio. los procesos de transferencia de masa, logrando una mayor homo-
superficiales, durante el desarrollo de geneizacin por mezclado
procesos de reduccin de carga orgnica.

Acceso y desplazamiento por el fondo Existencia de difusores, material Vaciar por completo los diferentes contenedores para reducir al
de estanques, reactores, piscinas, etc. sedimentado (fango, borra, otros) que mnimo la presencia de fangos y agua, que propician cadas.
al momento de realizar trabajos de dificultan el movimiento del operador. Acceder usando escaleras verticales y arns de seguridad.
mantenimiento y limpieza.
Utilizar elementos de proteccin respiratoria.
Usar trajes impermeables, aislantes de una pieza y calzado de
seguridad.

Inspeccin y/o mantencin de equipos, Contacto con gases y/o vapores con Verificar y controlar la presencia de atmsferas seguras antes del
redes e instalaciones en general, caractersticas asfixiantes o irritantes o inicio de trabajos en espacios confinados.
mediante el acceso a las mismas a travs mezclas explosivas, generadas por filtra- Realizar un catastro de los puntos de trabajo potencialmente
de espacios confinados. cin de efluentes con actividad microbio- conflictivos.
lgica desde estanques contenedores.
Utilizar equipos de proteccin y respiracin autnoma en reas
riesgosas.

Contacto con gases, soluciones o Deficiencias en las condiciones de alma- Realizas trasvasijes y/o dosificaciones en espacios con medios y
materiales slidos cuyas caractersticas cenamiento, manipulacin y regulacin elementos de control, elementos de proteccin personal y control
y/o propiedades impliquen un riesgo para de las instalaciones destinadas a almace- de las emisiones a nivel de fuente al realiza.
la salud de las personas. namiento y preparacin.
Contacto y/o proyeccin de produc-
tos qumicos corrosivos, custicos o
irritantes sobre la piel, sistema ocular y/o
respiratorio.

Contacto con agentes biolgicos como Contacto Usar indumentaria de proteccin corporal impermeable (buzo
virus, bacterias, hongos, helmintos, cuerpo entero, guantes), proteccin respiratoria y ocular.
protozoos, insectos, roedores u otros. Implementar programa de vacunacin preventiva.

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La importancia de la capacitacin

Todos los trabajadores que realizan labores en instala- Primeros auxilios, tcnicas de rescate, reconocimiento
ciones asociadas a plantas de tratamiento, deben ser ins- de sntomas y procedimientos de accin.
truidos en los riesgos identificados y los procedimientos Higiene bsica y autocuidado
seguros que deben seguir. Lo recomendable es implemen- Anlisis de riesgos, planificacin de tareas y
tar un programa de entrenamiento terico- prctico que consideracin de situaciones de emergencia. Aplicacin
incluya como mnimo las siguientes materias: a casos.
Redes de alcantarillado: caractersticas propias y de los Este entrenamiento terico prctico debe complemen-
vertidos que conducen, generacin de contaminantes, tarse con simulacros de situaciones reales de emergencia
fuentes de origen y caractersticas de los mismos. a cargo de la supervisin, para evaluar el grado de prepara-
Procedimientos seguros para el trabajo en las cin del personal y la organizacin para enfrentar situacio-
distintas tareas asociadas a operaciones de control, nes reales que podran presentarse.
mantenimiento y diversos tipos de emergencias que se Esto permitir definir programas de reforzamiento, mo-
pudiesen generar. dificacin de procedimientos, asignacin de responsabili-
Equipamiento y sistemas de control de la empresa. dades, incorporacin de equipamiento, entre otros, hacien-
Instrumento de medicin (explosmetros). do efectivos los procedimientos y optimizando los recursos
Correcto uso de equipos de proteccin respiratoria y de que disponga la empresa para el control de los riesgos.
ventilacin por inyeccin de aire.

Fuente:
Riesgo ocupacional en plantas de tratamiento de efluentes lquidos,
Esteban Villarroel Cantillana, junio 2010.