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OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA

Proceso Qumico
Un conjunto de operaciones qumicas y/o fsicas que se desarrollan en forma secuencial y
ordenada, orientadas a la transformacin de unas materias iniciales en productos finales
diferentes.

Materia prima Producto Final

Se considerar que un producto es diferente de otro cuando tenga diferente composicin


(Obtencin de anhdrido ftlico a partir de o-xileno), est en un estado distinto (Licuacin de
cloro para envasarlo a presin como lquido) o haya un cambio de sus condiciones (Soda
custica en bloques a soda custica en escamas).

Todo proceso qumico conducido en cualquier escala puede descomponerse en una serie
ordenada de etapas llamadas operaciones unitarias.

Los procesos qumicos en general, y cada operacin unitaria en particular, tienen como
objetivo el modificar las condiciones de una determinada cantidad de materia en forma ms til
a nuestros fines.

Estos cambios se pueden hacer mediante:


Modificacin de su masa o composicin (Separacin de fases, mezcla, reaccin qumica).
Modificacin del nivel o calidad de la energa que posee (enfriamiento, vaporizacin).
Modificacin de sus condiciones de movimiento (aumentando o disminuyendo su velocidad,
cambiando su direccin).

Generalmente un proceso qumico puede descomponerse en la siguiente secuencia:

Materias primas Operaciones fsicas de acondicionamiento

Operaciones fsicas de separacin Reacciones qumicas

Productos

Un importante nmero de operaciones de la ingeniera qumica est relacionada con la


modificacin las composiciones de las soluciones y mezclas por medio de mtodos que no
necesariamente implican reacciones qumicas. Estas operaciones se dirigen habitualmente a la
separacin de una sustancia en sus partes componentes.

Ing. Carlos Angeles Queirolo


En el caso de mezclas, las separaciones pueden ser enteramente mecnicas. As por ejemplo
tenemos:
La separacin de un slido de una suspensin en un lquido mediante filtracin.
La clasificacin de un slido en fracciones de distinto tamao por tamizado.
La separacin de mezclas de slidos sobre la base de su densidad mediante elutriacin.

Sin embargo, otras operaciones tienen como finalidad cambios en las composiciones de las
soluciones, a las cuales se les conoce como operaciones con transferencia de masa.
La importancia de estas operaciones es muy grande, y muy pocas veces se da un proceso
qumico que no requiera previamente purificar la materia prima o finalmente separar
productos de subproductos. En estos casos se utilizan frecuentemente las operaciones con
transferencia de masa.

TRANSFERENCIA DE MASA: Es la rama de los fenmenos de transporte que se ocupa de


los fundamentos tericos de las operaciones con transferencia de masa.

TERMODINAMICA BALANCE DE MATERIA FENOMENOS


Y ENERGIA DE TRANSPORTE

TRANSFERENCIA DE MASA

DISEO DE EQUIPOS DE SEPARACIN

Absorcin de Gases y desorcin Adsorcin


Destilacin Intercambio inico
Humidificacin y deshumidificacin Cristalizacin
Extraccin lquido lquido Refinacin zonal
Extraccin slido lquido o lixiviacin Cromatografa de gases
Secado Sublimacin

La transferencia de masa fundamentalmente es el resultado de una diferencia en la


concentracin o gradiente, de modo que la sustancia que se difunde, se desplaza desde un
lugar de alta concentracin a otra de baja concentracin.

Los fenmenos de transporte se sustentan en la ley de la velocidad de transferencia, donde se


establece que la cantidad de la propiedad transferida por unidad de rea y tiempo es una
relacin entre una fuerza impulsora y la resistencia a la transferencia.

Fuerza impulsora
Velocidad de transferencia = ------------------------------------
Resistencia a la transferencia

Ing. Carlos Angeles Queirolo


La fuerza impulsora es una diferencia de velocidades para la transferencia de momento, una
diferencia de temperaturas para la transferencia de calor y una diferencia de concentraciones
para la transferencia de masa.

OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA:

Son operaciones fsicas de separacin de los componentes de una mezcla, que forman parte de
un proceso qumico que tienen como finalidad la modificacin de las composiciones de la
mezcla sin que ello necesariamente implique una reaccin qumica.

Las operaciones con transferencia de masa se basan en la existencia del fenmeno llamado
difusin, por el que un componente de una mezcla se desplaza en el interior de la misma debido
a un gradiente de concentracin. Se caracterizan por la transferencia en escala molecular, de
una sustancia a travs de otra.

La mayora de estas operaciones se valen del alejamiento con respecto a los equilibrios fsico
qumicos (equilibrio de fases) y por tanto de los gradientes de concentracin para separar una
mezcla o una solucin en sus componentes.

CLASIFICACIN DE LAS OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA

Las operaciones con transferencia de masa se pueden clasificar de acuerdo a los siguientes
criterios:

Contacto directo de dos fases inmiscibles


Fases separadas por una membrana
Contacto directo de fases miscibles
Utilizacin de los fenmenos de superficie

OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA POR CONTACTO DIRECTO DE


DOS FASES INMISCIBLES

Este grupo es el ms importante de todos los sealados anteriormente y comprende a la mayor


parte de las operaciones con transferencia de masa.

En este caso se toma ventaja del hecho de que en un sistema de dos fases, de varios
componentes en equilibrio, las composiciones de las fases son diferentes. Es decir que los
componentes se distribuyen de modo diferente entre las fases.

En estas operaciones, ninguna de las fases estn constituidas por un solo componente, y cuando
las dos fases entran inicialmente en contacto, ellas no sern de composiciones de equilibrio y el
sistema intenta alcanzar el equilibrio mediante un movimiento relativamente lento de difusin
de los constituyentes, los que en el proceso se transfieren en parte entre las fases.

Las separaciones nunca son completas, si bien es posible aproximarlas a una separacin
completa deseada mediante apropiados manejos. Los estados de agregacin de la materia
permiten seis posibilidades de contacto de fases:

Operaciones gas gas


Debido a que, con muy pocas excepciones, todos los gases son completamente solubles entre
s, esta categora no es prcticamente realizable.
Ing. Carlos Angeles Queirolo
Operaciones gas lquido

Destilacin:

Cuando los componentes de un sistema se distribuyen entre las fases lquida y vapor en
equilibrio. La fase gaseosa se produce a expensas de la fase lquida por aplicacin de calor o
en forma inversa, se produce el lquido a expensas de la fase vapor, por sustraccin de calor.

La destilacin es la separacin de los constituyentes de una mezcla lquida por vaporizacin


parcial de la misma y la recuperacin separada del vapor y del residuo. Los constituyentes ms
voltiles de la mezcla inicial se obtienen en concentracin creciente en el vapor mientras que
los menos voltiles se obtienen en concentracin creciente en el lquido residual.

Absorcin de gases / Desorcin:

Cuando ambas fases pueden ser soluciones pero solo un componente comn ( o un grupo de
componentes) se distribuye entre las fases. Si la transferencia de masa es desde la corriente
gaseosa hacia la fase lquida se trata de una operacin de absorcin y si la transferencia es en
direccin contraria se trata de una operacin de desorcin.

La absorcin es una operacin en la cual un componente soluble de la mezcla gaseosa se


disuelve en un lquido. Consiste en poner un gas en contacto con un lquido para que este
disuelva determinados componentes del gas, que queda libre de los mismos.

La desorcin, que es la operacin inversa a la absorcin, se emplea cuando se desea transferir


un componente voltil desde una mezcla lquida a un gas. En esta operacin un gas disuelto en
un lquido es arrastrado por un gas inerte siendo eliminado del lquido.

Humidificacin o deshumidificacin:

Es una operacin de transferencia simultnea de masa y de calor, cuando la fase lquida es un


lquido puro que contiene un solo componente mientras que el gas contiene dos o ms. Segn la
direccin de la transferencia del soluto la operacin es de humidificacin o de
deshumidificacin.

La humidificacin es la evaporacin de un lquido dentro de un gas y consiste en esencia, en la


transferencia a la masa principal del gas (por difusin y conveccin) de molculas de vapor
procedentes de la capa de gas contigua al lquido, de modo tal que el gas aumenta su contenido
en el soluto.

La deshumidificacin es la condensacin de un vapor en mezcla con un gas que no se


condensa, que consiste en la transferencia de masa de vapor de la masa principal del gas a la
capa de vapor contigua al lquido. Esto se consigue al poner en contacto el gas con un lquido
ms fro, de modo que la temperatura del gas descienda por debajo de su punto de roco y
condense el soluto, disminuyendo la humedad absoluta del gas hasta el valor deseado.

Operaciones gas slido

Secado:

Cuando se expone un slido humedecido con un lquido voltil a la accin de un gas


relativamente seco, el lquido al vaporizarse abandona el slido y se difundir en el gas.

Ing. Carlos Angeles Queirolo


El secado consiste en eliminar un lquido de un slido por medio de un tratamiento trmico,
mediante la exposicin del slido a la accin de un gas caliente o al ponerlo en contacto con
una superficie caliente. Se caracteriza por ser una operacin donde ocurre simultneamente la
transferencia de masa y de calor.

Adsorcin:

Consiste en la eliminacin de algunos componentes de una fase fluida (gaseosa o lquida)


mediante un slido que lo retiene.
En este caso particular comprende el contacto de slidos con gases, y la difusin tiene lugar
desde el seno de la corriente gaseosa hacia la superficie del slido.

La adsorcin es un fenmeno de superficie: las molculas, tomos o iones absorbidos estn


confinados en la superficie de los poros del slido, unidos por fuerzas de Van der Waals o por
verdaderos enlaces qumicos.
Se saca partido de la capacidad de ciertos slidos (adsorbentes) de extraer con preferencia
determinadas sustancias de una mezcla gaseosa, concentrndolas sobre su superficie. De este
modo se pueden separar entre s los componentes de la mezcla gaseosa.

Sublimacin:

Cuando se vaporiza parcialmente una solucin slida sin la aparicin de una fase lquida. La
fase vapor reproducida y el slido residual contendrn los mismos componentes pero en
proporciones distintas.
La sublimacin comprende los cambios fsicos que sufre una sustancia al pasar de la fase
slida a la de gas y volver a la de slido. Se caracteriza por la ausencia de la fase lquida.

Operaciones lquido lquido

Extraccin lquida o extraccin lquido liquido:

Esta operacin est relacionada con las separaciones que implican el contacto de dos fases
lquidas inmiscibles o parcialmente miscibles, entre las cuales se distribuye uno o ms
componentes.

La separacin de la mezcla lquida se consigue al tratarla con un solvente lquido selectivo, con
el cual al menos uno de los componentes debe ser inmiscible o parcialmente miscible, de modo
que se formen cuando menos dos fases.

Operaciones lquido slido

Cristalizacin:

Operacin que consiste en la separacin de slidos disueltos en una solucin, al ocurrir la


formacin de partculas slidas cristalinas dentro de una fase homognea.

En esta operacin una solucin en equilibrio con una fase slida y una fase lquida se altera de
manera tal (por enfriamiento o por evaporacin de una parte del lquido) que la cantidad de
slidos disueltos excede la concentracin de equilibrio, por lo que el sistema intentar
alcanzarlo mediante la liberacin de estos slidos en exceso (precipitacin).

Ing. Carlos Angeles Queirolo


Lixiviacin o extraccin slido - lquido:

Esta operacin tambin se conoce por lavado o percolacin. En esta operacin se realiza la
separacin de una mezcla de ciertos componentes de una fase slida al tratarlo con un solvente
lquido selectivo. La fase slida se descompone en sus componentes o se recupera un
componente valioso de esta fase slida mediante el empleo de este solvente.

Segn las aplicaciones a la que se destine se le aplica alguna de las denominaciones. Si el


componente extrado es valioso se denomina lixiviacin y si se pretende eliminar un
componente no deseado de un slido se denomina lavado. El trmino percolacin se
refiere ms bien a la forma de operacin vertido de un lquido sobre un slido que al
objetivo perseguido.

Adsorcin:
Consiste en la eliminacin de algunos componentes de una fase fluida (gaseosa o lquida)
mediante un slido que lo retiene.

En este caso comprende el contacto de slidos con lquidos, y la difusin tiene lugar desde el
seno del lquido hacia la superficie del slido.

Se saca partido de la capacidad de ciertos slidos (adsorbentes) de extraer con preferencia


determinadas sustancias de una mezcla lquida, concentrndolas sobre su superficie y de este
modo se pueden separar entre s los componentes de la mezcla.

Operaciones slido slido

Dado que las velocidades de difusin entre fases slidas son extremadamente lentas, en esta
categora no existe operacin industrial de separacin.

OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA ENTRE FASES SEPARADAS POR


UNA MEMBRANA

Estas operaciones se emplean con relativa poca frecuencia, a pesar de que su importancia
crece rpidamente. Las membranas operan de diferentes maneras, segn la naturaleza de la
separacin a realizar.

En general sirven para impedir la mezclas de dos fases miscibles y permiten adems la
separacin de un componente mediante un control selectivo del paso de los componentes de un
lado al otro de la membrana.

Dentro de este grupo tenemos:

Difusin gaseosa o efusin: mezcla gaseosa cuyos componentes son de pesos moleculares
diferentes se pone en contacto con una membrana microporosa. Estos componentes pasan
a travs de los poros a diferentes velocidades que dependen del peso molecular, logrndose
concentraciones diferentes a ambos lados de la membrana y una consiguiente separacin
de la mezcla.

Penetracin: Cuando una solucin en fase lquida se pone en contacto con una membrana
no porosa apropiada, en la cual se disuelve preferentemente uno de los componentes y
despus de atravesar la membrana, se vaporiza en la parte ms alejada.

Ing. Carlos Angeles Queirolo


Dilisis y electrodilisis: Cuando los componentes de una solucin que contenga una
sustancia cristalina y otros componentes no deseados, se pone en contacto con un solvente
lquido, interviniendo una membrana permeable solo al solvente y a la sustancia cristalina
disuelta (membrana semipermeable).
Si se aplica a travs de la membrana una fuerza electromotriz para ayudar la difusin de
partculas cargadas, la operacin es una electrodilisis.

smosis inversa: Cuando una solucin se halla separada de un solvente puro por una
membrana que es slo permeable al solvente, ste se difunde dentro de la solucin. Al
oponer una presin opuesta a la presin osmtica el flujo del solvente se invierte, logrando
separar el soluto y el solvente de la solucin.

OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA POR CONTACTO DIRECTO


ENTRE FASES MISCIBLES

An cuando las operaciones que caen dentro de esta categora, debido a la dificultad en
mantener gradientes de concentracin sin mezclar el fluido, no se consideran prcticas en el
campo industrial, podemos distinguir:

Difusin trmica: que implica la formacin de una diferencia de concentraciones en una


fase nica, lquida o gaseosa, por medio de la imposicin de un gradiente de temperatura
sobre el fluido, lo que posibilita as una separacin de los componentes de la solucin.

Atmlisis: Cuando dos zonas dentro de una fase gaseosa, donde las concentraciones son
distintas, estn separadas por un cedazo con aberturas relativamente grandes.

OPERACIONES CON TRANSFERENCIA DE MASA UTILIZANDO LOS FENOMENOS


DE SUPERFICIE

Separacin con espuma: Las sustancias al ser disueltas en un lquido producen una
solucin de menor tensin superficial y se concentran en solucin en la superficie lquida.
Se consigue la formacin de una espuma de gran superficie, burbujeando aire en la
solucin y recogiendo la espuma, se puede concentrar el soluto.

Ing. Carlos Angeles Queirolo