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Crasc : Vrits et mythes sur

Yennayer...
crit par Nawel Merouane
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Quelle est l'origine de cette fte populaire de Yennayer ? Comment la classer historiquement et
comment le calendrier berbre a t cr ? Autant de questions qui nous renvoient l'histoire
et la procdure de classement de cette crmonie populaire, devenue une tradition en
Algrie. Fouad Soufi, chercheur au Centre de recherches en anthropologie sociale et culturelle
(CRASC) dOran nous fait dcouvrir, dans cet entretien, l'origine de cette fte dont la date fait
rfrence thoriquement l'intronisation de Sheshonq 1er, un pharaon berbre d'origine
libyque issu de la tribu Mchaouach et fondateur de la XXIIe dynastie. Une intronisation prise
comme dbut du calendrier berbre par l'Acadmie berbre en 1980. Mais selon cet historien,
l'usage de l'histoire propos de Yennayer pose problme. Explications.

Reporters : En tant que chercheur, que signifie pour vous la fte de Yennayer ?
Fouad Soufi : Pour moi, Yennayer, c'est quoi ? C'est mon enfance. Chaque hiver, du 9 ou 10 janvier,
je ne me souviens pas, parce que j'tais petit, on avait un souper particulier. Je parle des annes
1950. Ma mre et ma grand-mre aussi nous prparaient un souper particulier que je ne vais pas
dcrire avec vous maintenant. C'est le souper que prparent toutes les familles oranaises,
tlemcniennes, mostaganmoises, bellabessiennes, sadennes. Toutes ces familles ftaient
Yennayer sans trop savoir ce que signifiait cette fte. Cela fait partie de nos souvenirs. C'est vrai
qu'avec le temps, cette fte s'est un peu dilue. Moi, je l'ai fait avec mes enfants quelque temps et
puis j'ai arrt pour des raisons diverses et multiples. Mais jamais nous n'avons t trangers
Yennayer. Ensuite, ce que je sais, et notamment aprs l'Indpendance, c'est ce qui se passe dans la
rue des Aurs et au march de M'dina Jdida. Tout tait illumin presque une semaine et c'tait beau.
Entre-temps, je suis parti Alger, et l, j'ai dcouvert qu'il ny avait rien de spcial en cette date.
Quand j'ai demand pourquoi Yennayer n'est pas ft dans cette rgion, on m'a rpondu que la fte
se faisait dans les familles. Mais dans la rue, cette ambiance de Yennayer ny tait pas. Tout cela, ce
sont que des souvenirs. Et on peut me dire le contraire. En revanche, ce que je vais essayer de dire
en plus de ces souvenirs tout fait personnels, c'est que ce n'est qu'en 1992 que j'ai lu un article dans
lequel on fait le lien entre un pharaon Sheshonq et Yennayer. Et l, je suis tomb des nues. Je n'ai
jamais imagin qu'il puisse y avoir un lien entre une fte populaire, familiale, qui n'est pas officielle et
qui n'est pas considre comme une journe frie. On n'en parle pas et elle ne figure pas parmi les
ftes lgales dans ce pays. Et l'Egypte. Donc, je me suis lanc, depuis ce jour-l, 1992, noter tout ce
qui se dit dans la presse. Je voulais faire des interventions et j'en ai parl au CRASC lorsqu'on avait
form un groupe qui travaillait sur les mythes. Mais c'tait trs rudimentaire. Et je n'avais pas insist.
Mais aprs, je me suis mis travailler sur le sujet un peu plus, surtout grce au site Internet qui est
inond d'informations, vraies ou fausses. En mme temps, en plus, ce que je considre comme une
provocation, c'est surtout cette histoire de pharaon. C'tait impensable, ce lien entre la fte de
Yennayer et l'Egypte. Donc, je me suis retourn vers l'histoire. D'abord, lors de la prparation de ma
licence d'histoire, on ne nous a jamais parl de ce pharaon. C'est l que j'ai dcouvert que le
problme est compltement ailleurs. D'abord, oui, le pharaon existe, et non, il n'a rien voir avec
Yennayer. Pour moi, c'est clair, net et prcis. Il n'a rien voir avec pharaon.

Comment tes-vous arrivs cette conclusion et qu'est-ce qui lie Yennayer au pharaon ?
Justement, c'est la question qui se pose. Donc, je pose deux questions. Comment se fait-il qu'une fte
qui n'est pas religieuse et qui est une fte profane, se soit transmise de sicle en sicle jusqu' nos
jours ? Pourquoi la population a maintenu Yennayer ? Moi, je n'ai pas de rponse cela. Je ne peux
que constater. En revanche, le lien avec Sheshonq est totalement faux. On part de deux choses.
Premirement, on fait de Sheshonq un Libyen, c'est--dire un anctre des Berbres. Or, Sheshonq,
moi je peux vous le dire, et c'est dans les livres d'histoire, qu'effectivement, il appartenait ainsi que ses
amis et ses anctres un peuple qu'on appelait les Libous. Et ce sont ces Libous, qu'on va appeler
Libyens, qui sont d'origine berbre. Et Sheshonq, il ne lui reste plus donc que ce lien, j'allais dire
racial, qui est trs faible et compltement gyptianis. Ce pharaon tait le gnral, parce que les
Libous ont servi d'arme aux Egyptiens. Donc, en 945, le pharaon meurt. La crise s'installe et tout le
monde veut devenir pharaon. Le plus fort pour succder au trne, c'tait le chef de l'arme,
Sheshonq, qui a cr ensuite une dynastie. Une dynastie que certains revendiquent comme tant
berbre ou amazighe. Mais, en ralit, c'est une dynastie gyptienne. Sheshonq n'a jamais conquis
l'Egypte. Il est n en Egypte, son pre est n en Egypte et son grand pre est n en Egypte. Il est
mort en Egypte et ses enfants ont continu son parcours.

Est-ce que ce lien entre Yennayer et lEgypte a un lien avec le colonialisme ?


Alors l, pas du tout. Pour aller droit au but, c'est en fait un monsieur qui a cr ce lien dont on a le
nom. Certains contestent pour dire que ce n'est pas lui. En fait, c'est un militant berbriste qui
s'appelle Amar Neggadi qui tait connu aussi sous le nom de sobrit dAmar Chaoui. Il est Algrien,
mais il n'est pas mort en Algrie. C'est un militant sincre berbriste. Il a invent en 1980 le calendrier
berbre. Il a choisi une rfrence historique, comme tout le monde, celle de Sheshonq. C'est aussi
simple que a. Il a dbut son calendrier 950 avant Jsus-Christ. 950 plus 2016, fait que nous
sommes en 2966.

Est-ce que Neggadi tait l'origine un historien ? Faut-il accepter cette fte vu que l'histoire
donne un autre usage ce lien ?
C'tait un militant chaoui et membre de l'Acadmie berbre de Paris. Maintenant, la question qui se
pose : est-ce qu'on accepte ou on n'accepte pas ce lien ? Ce qui est intressant est que la socit fait
son travail. Je doute fort qu'en ftant Yennayer, on fte la prise de pouvoir par Shehonq. Ce n'est pas
vrai. Maintenant, on n'accepte pas l'anne de 2966, c'est notre droit. C'est notre droit de crer un
calendrier et d'accepter l'anne. Mais historiquement, c'est faux. C'est ce que j'appelle le problme de
l'usage de l'histoire. C'est le calendrier qui est n de la fte et ce n'est pas la fte qui est ne du
calendrier.
Faut-il officialiser cette fte ?
Personnellement, je ne suis pas contre. Actuellement, il y a des dbats sur cette fte, mais ce qu'on
ne dit pas, c'est d'o vient cette anne de 2966. C'est ce qui va poser problme. Le but de cette
confrence, organise hier au CRASC, c'est tout simplement de reconnatre Yennayer comme une
fte populaire, une richesse et un patrimoine immatriel du Maghreb et de l'Algrie en particulier. C'est
honorable.
Ce que je dis, c'est qu'on ne peut pas s'appuyer sur l'histoire, comme on dit, parce que l'histoire dit le
contraire. L'usage de l'histoire dit que Sheshonq a battu le pharaon. Alors que Sheshonq n'a jamais
battu le pharaon. Sheshonq n'a jamais conquis l'Egypte. On dit qu'il a battu Ramss III
Beninesnouss. Ramss III n'est jamais venu Beninesnousse. Pire, quand Sheshonq a pris le
pouvoir, cela faisait deux sicles que Ramss III tait mort.

Comment donc rectifier cette erreur commise sur l'origine de cette histoire ?
Personne ne va dire ce que ces journalistes ont rapport, parce qu'ils savent trs bien que ce n'est
pas vrai. Donc, les institutions ne peuvent pas accepter cette thorie. C'est ridicule. Si on dit aux
Egyptologues dans le monde que Sheshonq a battu Ramss III, ils vont se moquer de nous. Cela ne
va pas aider au classement de Yennayer.