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Revue des tudes Grecques

Le problme d'Anaxagore
Charles Mugler

Rsum
Le sens exact de certains fragments d'Anaxagore ne peut tre retrouv que si on les interprte la lumire de la terminologie
mathmatique et physique de la fin du Ve sicle. L'A. applique cette mthode en particulier aux fragments 1, 3 et 9, en
analysant les expressions , , et en examinant l'appartenance syntaxique de
au fragment 9. Il tient compte, en plus, d'un texte de Proclus pour prciser la dfinition des homomres. Ainsi interprts,
les fragments apparaissent comme les vestiges d'un systme du monde cohrent, o entre autres la contradiction apparente
entre du fragment 4 et du fragment 8 se rsout par la reprsentation d'un cosmos unique soumis une
croissance homothtique.

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Mugler Charles. Le problme d'Anaxagore. In: Revue des tudes Grecques, tome 69, fascicule 326-328, Juillet-dcembre
1956. pp. 314-376;

doi : 10.3406/reg.1956.3455

http://www.persee.fr/doc/reg_0035-2039_1956_num_69_326_3455

Document gnr le 26/05/2016


LE PROBLME D'ANAXAGORE

Peu de philosophes de l're prsocratique ont suscit autant


d'interprtations contradictoires qu'Anaxagore. Le chaos de ces
vues contraires est tel, qu'un historien de la pense grecque comme
L. Robin a pu qualifier, en dsespoir de cause, d'insoluble la
question de la cosmologie du Clazomnien dans l'tat actuel de la
tradition.
Certaines de ces divergences remontent au texte mme des
fragments, qui semblent se contredire en plusieurs endroits. Le
fragment 8 souligne l'unicit du monde, alors que le fragment 4
contient tout un dveloppement sur un processus cosmique
oprant ailleurs que chez nous . D'autres nous ont t
transmises par les auteurs anciens qui ont trait d'Anaxagore, sans
qu'il nous soit possible, dans l'tat fragmentaire du texte, de leur
assigner une source chez le penseur lui-mme. Aristote et son
cole lui reprochent l'asymtrie consistant donner au monde un
commencement et le faire durer indfiniment partir de sa
naissance. Atius, au contraire, nous affirme que ce cosmos est
vou la destruction. Quelle est la reprsentation authentique
d'Anaxagore ? Le mme Aristote dit, dans son trait Du ciel (i),
que les homomres sont des particules ultimes imperceptibles de
la matire, dont la runion constitue les corps sensibles ; mais,
dans la Mtaphysique (2), il prsente ces tres comme des corps
composs susceptibles de se former par agglomration et de
disparatre par sparation. O est la vrit d'Anaxagore ?

(1) 3o2 b 2.
(2) $84 a i3.
LE PROBLME D'ANAXAGORE 31>

La discussion du texte et de la pense du Clazomnien par


l'rudition moderne n'est pas arrive jusqu' prsent faire la
lumire sur ce systme du monde en rfutant l'une ou l'autre des
deux thses opposes ou en proposant des solutions intermdiaires
plausibles. Bien au contraire, aux dsaccords des anciens sont
venues s'ajouter de nouvelles divergences de vue ayant souvent
l'ampleur d'antinomies cosmologiques.
P. Tannery, qui a renouvel la question d'Anaxagore par une
analyse pntrante de la physique des qualits insparables, accepte,
en ce qui concerne le problme du temps, l'interprtation
aristotlicienne d'un commencement du monde dans le pass et d'une
dure illimite dans l'avenir (i). Telle est aussi l'opinion de
F.-M. Cornford (2) et de C. Freeman (3), alors que J.
Zafiropulo (4) prvoit un commencement et une fin pour l'action
cosmique. En ce qui concerne l'espace, l'univers matriel, la masse
amorphe sur laquelle agit le , s'tend l'infini, et le monde,
le cosmos organis, crot par consquent indfiniment, au cours
d'un avenir illimit, pour Tannery, J. Burnet, F. Enriques (5).
Mais Zafiropulo (6) assigne la masse primordiale une limite a
distance finie. Le dsaccord n'est pas moins grand dans la
question du nombre de mondes s'organisant dans la substance
amorphe sous l'action du . Pour Tannery (7), Enriques (8) et
Cornford (9), le cosmos d'Anaxagore est unique, mais la thse
de l'unicit est conteste par Burnet (10) en vertu du fragment
l\ et par C. Freeman (11) en vertu du commentaire de Simplicius.
L'opinion de Zafiropulo sur ce point est flottante. Il penche
en gnral admettre un monde unique, mais le fragment !\ lui

(I) Pour l'histoire de la scienxc hellne, Paris 1887, p. 281.


(3) Anaxagorns' theory of matter, The Classical Quarterly XXIV, ig3o. p. :.3.
(3) The pre-socratic philosophers, Oxford 1949, pp 267, 269.
(4) Anaxagore de Clazomnc, Paris ig48, p. 323.
(5) J. Burnet, Early greek philosophy 4. 1948, p. 266 ; F. Emuques et
G. tic Santillana, Les derniers physiologues de la Grce, 1936, pp. 10. 19-
(C) PP. 345 353 et passim.
(7) P. 281.
(8) P. I7.
(9) *3
(10) P. 269.
(II) P. 37/1.
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suggre parfois, lui aussi, l'ide d'une pluralit (i). En ce qui


concerne la fameuse question des homomres, dont Aristote et
plusieurs doxographes prtent la reprsentation Anaxagore, le
dsaccord des interprtes est complet et se manifeste sous les
formes les plus varies. Les uns, comme Tannery, rejettent les
homomres d'Anaxagore comme une invention ou un malentendu
d'Aristote. Ceux qui admettent leur existence dans le systme
d'Anaxagore, avec conviction comme Burnet et Cornford, ou
la rigueur comme Zafiropulo, ne s'entendent en gnral pas sur
le sens physique de cette notion.
Les raisons de ce bilan dcevant sont chercher dans la
complexit du systme d'Anaxagore. Alors que les autres systmes
prsocratiques sont conus, en gnral, comme une rplique un
seul parmi les systmes prcdents ou contemporains, Anaxagore
rpond plusieurs constructions cosmologiques qu'il convient
d'avoir prsentes l'esprit dans une analyse de sa pense.
Commenons donc par faire le point de la philosophie cosmologique
dans la priode de 45o ^28, peu prs, dans laquelle tombent
une partie de l'enseignement d'Anaxagore Athnes et, la fin,
la publication de son unique livre.
La thse late, la ngation du non-tre, du mouvement et de
la pluralit, avait dj sollicit, cette poque, plusieurs
ractions. D'un ct, il y avait le systme d'Empdocle, qui nie encore
le vide, mais qui sauve les apparences sensibles en remplaant
l'Un invariable de Parmnide par une ralit quadruple dont
chaque composante accuse la proprit parmnidienne de l'invariance
quantitative et de l'extriorit, et en soumettant ces quatre
ralits un mouvement qui ne supposait pas le vide, un brassage
dans lequel les particules de la matire se dplaaient
solidairement avec une srie d'autres particules disposes en cycles
ferms. D'un autre ct, Leucippe avait dj commenc, cette
poque, rpondre l'latisme en accordant l'existence au
non-tre et en distribuant les proprits de l'tre sur une
pluralit infinie de corps libres de se mouvoir dans le vide illimit.
Un peu avant Leucippe, les Pythagoriciens avaient oppos leur

(1) PP. 323, 344, 346.


LE PROBLME DANAXAGORE 317

pluralisme arithmtique au monisme late. Les disciples de


Parmnide, en particulier Zenon, avaient ripost ces ractions
contre l'Un parmnidien, en dfendant la thse de leur matre
avec les ressources d'une dialectique raffine tendant rduire
l'absurde les thses pluralistes. Anaxagore, qui partageait avec
la plupart des prsocratiques le souci de l'actualit scientifique
et philosophique, tait au courant de toutes ces thories. Il
connaissait en particulier celle de Leucippe. Une grande partie
des difficults dans l'interprtation d'Anaxagore, provient de ce
que la plupart des historiens de la pense grecque s'obstinent
nier cette connaissance, et le cas d'Anaxagore ressemble, sous
ce rapport, celui de Platon, auquel on a aussi prt, jusqu'aux
travaux de J. Stenzel, l'ignorance, et mme une ignorance voulue,
des travaux de l'cole atomiste. Certains dtails de la biographie
clu Clazomnien, le fait, en particulier, soulign encore
rcemment par Zafiropulo (i), qu'il n'a publi son livre, d'aprs
Aristote (2), que vers la fin de sa vie, c'est dire autour de
/i3o, date de l'akm de Leucippe, semblent suggrer a priori
l'hypothse qu'Anaxagore a connu et critiqu le systme de
l'atomisme au moins sous sa premire forme. Mais tout en
reconnaissant la compatibilit chronologique, on prfre voir (3) dans
la dngation du non-tre dans le fragment 3 une polmique
l'adresse des Pythagoriciens plutt qu'un trait contre
l'atomisme. Nous verrons cependant, en examinant la terminologie
de ce fragment, qu'Anaxagore ne saurait avoir en vue ici que
le vide des atomistes, et que toute la physique du Clazomnien
devient plus claire si on l'entend comme une solution du
problme cosmologique oppose celle de Leucippe. Une des grandes
proccupations de la physique des penseurs antrieurs et
contemporains tait le problme de l'origine du mouvement, du
' . Comment se fait-il que le monde continue
fonctionner malgr l'usure dont nous constatons les indices partout
autour de nous ? Ioniens et Siciliens, Pythagoriciens et atomistes

(1) P. 273.
(2) Aristote situe l'uvre d'Anaxagore postrieurement aux vies, entre autres,
tl'Hippase et de Diogne d'Apollonie, Met. g84 a 5.
(3) Cp. entre autres Burnet, op. laud., p. 332.
318 CHARLES MUGLER

avaient t hants par cette question de vie ou de mort de l'univers,


et les coles avaient lutt d'ingniosit pour inventer le
dispositif sauveur qui garantt la permanence du devenir cosmique.
Les uns, comme Anaximandre et Empdocle, s'taient
reprsent l'volution du monde sous une forme cyclique, avec des
phases polaires accusant une symtrie physique telle que les
nergies cosmiques s'effritaient dans l'une et se concentraient
dans l'autre, de faon que toute perte apparente se restituait
dans l'conomie cosmique longue chance. Empdocle avait
laiss des descriptions assez dtailles du mcanisme de cette
restitution. Paralllement cette physique grandes priodes,
d'autres penseurs avaient postul une volution linaire du devenir
universel, fonde sur une conomie cosmique telle que le bilan
des nergies mises en jeu dans le fonctionnement du monde ft
en quilibre chaque instant. Xnophane avait enseign l'ternit
du monde sous sa forme actuelle, sans encore donner un
fondement physique cette affirmation. Le systme d'Heraclite ne nous
est pas connu assez compltement pour que nous puissions y
disoerner le mcanisme prcis par lequel s'y quilibre le bilan
dynamique de l'univers ; mais certains de ses fragments nous
montrent qu'en tout cas il se rendait compte qu'une des condir
tions ncessaires de la permanence de cet quilibre tait la
restitution exacte des nergies, mises en jeu dans les phm>
mnes physiques, leur point de dpart. Le soleil ne dpassera
pas sa mesure, et le sentier d'en haut est identique au sentier
d'en bas.
Vers le milieu du sicle, cependant, la confiance dans la
possibilit d'un quilibre dynamique permanent du monde commence
s'branler. Sans que la notion d'effritement des nergies
cosmiques et d'irrversibilit du devenir, qui ne sera dgage que
par Platon, dans le Tinte et au 10e livre des Lois, apparaisse
encore explicitement, on se rend compte de l'extrme difficult
du problme de la rcupration dies forces cosmiques.
L'exprience sensible, du moins dans la zone sublunaire, faisait
apparatre comme un des traits communs tous les phnomnes
une dissipation sans retour, ni proche ni lointain, et une usure
fatale. La constance inbranle des phnomnes clestes n'tait-
LE PROBLME d'ajN'AXAGORE 3I9

elle pas son tour qu'une vaine apparence due aux limites
troites de la vie humaine, ou mme au pass trop court de
l'observation astronomique qui n'avait t pratique que depuis
quelques gnrations? Par quel mcanisme savant, cach sous
les apparences du devenir, pouvait-on esprer 'expliquer la
restitution, brve ou longue chance, des nergies dissipes et
sauver le monde d'une extinction dfinitive ? Kmpdocle avait
fait des prodiges d'ingniosit pour faire fonctionner son univers
fini sous un rgime cyclique repetitious illimites, et l'ide
d'une restitution exacte ties forces, d'une auto-gurison du cosmos
unique, trouvera des dfenseurs jusqu'au premier tiers, peu
prs, du ivc sicle, puisque Platon, avant de se rsigner dans
le Tirne l'abandon de l'autarcie dynamique du monde,
cherchera parer l'usure et au vieillissement du cosmos par une
information mathmatique de plus en plus raffine. Mais d'autres
penseurs dsesprent dsormais de pouvoir expliquer la
permanence du monde, sous forme linaire ou cyclique, par la
restitution des nergies et cherchent garantir la dure de la
ralit cosmologique par d'autres moyens. Le systme d'Anaxagore
reprsente une de ces nouvelles solutions du problme.
Anaxagore avait cependant dj un prdcesseur, Leucippe de
Milet. Les systmes de ces deux penseurs sont aux antipodes pour
un grand nombre de principes physiques et mtaphysiques. Mais
ils se rencontrent dans leur refus d'accepter la possibilit d'une
restitution du monde soit brve soit longue chance. La
solution de Leucippe ne paraissant cependant pas acceptable
Anaxagore, pour les raisons que nous verrons plus loin, le systme du
Clazomnien s'oppose la fois la physique ancienne, contre
laquelle Leucippe avait essay de ragir, et la physique nouvelle
de l'atomisme. Le caractre complexe de la physique d'Anaxagore
provient prcisment de ce qu'il est oblig de rejeter la fois
la reprsentation d'un monde unique rparant lui-mme,
automatiquement, les effets de l'usure et de la fatigue, et celle d'une
pluralit de mondes, sans rapports mutuels, dont chacun n'existe
que pendant un intervalle de temps limit.
Le systme qu Anaxagore oppose ainsi ceux des ioniens,
des lates, d'Empdocle et de Leucippe est fond d'abord sur
320 CHARLES MUGLER

l'application, en partie plus rigoureuse, de certains principes dont


s'taient dj rclams ses prdcesseurs. Il postule ainsi le
principe de la conservation sous une forme particulire, appele
par Cornford la rgle d'interdiction du devenir (i), d'aprs
laquelle rien ne saurait se crer du nant, toute cration apparente
se ramenant une transformation de ralits qui avaient dj
exist. Son systme est soumis, en plus, au principe d'conomie,
d'aprs lequel les ralits cosmologiques doivent tre fondes
sur un minimum de raisons et de causes et, si possible, mme
sur une seule, et au principe d'indiffrence, d'aprs lequel un
systme du monde ne doit comporter aucune ralit, ni
structurale ni dynamique, qui soit arbitraire. Mais en plus de ces
postulats et principes gnraux, Anaxagore applique, pour la
construction de son systme du monde, une ide originale, qui
lui appartient en propre et dont nous allons maintenant dgager
la porte en essayant de reconstituer, l'aide des fragments, le
raisonnement de dpart du Clazomnien.
Anaxagore partage avec Leucippe la conviction que ce ne
peut plus tre la restitution des nergies qui assure une prsence
cosmologique illimite. Mais la solution de Leucippe par la
reprsentation d'une pluralit de mondes lui parat inacceptable en
vertu du principe d'conomie, que les deux penseurs appliquent
de manires diffrentes. Leucippe ne regarde pas la dpense
matrielle dans son systme du monde, mais il est excessivement
strict pour le nombre des hypothses sur lesquelles il fonde
sa physique. Son refus de formuler une hypothse restrictive
sur la forme des atomes a pour consquence l'existence relle,
dans son univers infini, de toutes les formes d'atomes que la
pense peut conoevoir (2), et entrane la ncessit de grouper
cette quantit infinie de corpuscules en un nombre infini de
mondes. Anaxagore, au contraire, veut conserver la
reprsentation d'un monde unique, comme le montre surbout le >.
. du fragment 8. La rptition, dans le temps et dans
l'espace, d'un univers la destine limite, lui apparat comme

(1) the canon of No Becoming , ibid., p. i5.


(2) Cp. Sur quelques particularits de l'atomisme ancien, R. de Philologie,
t. XXVI, ig53, pp. i4r sq.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 32 i

un gaspillage des grands moyens cosmiques d'autant moins


acceptable qu'aucun des univers nouveaux qui naissent dans les
profondeurs infinies de l'espace ne prolonge en quoi que ce soit
mme une partie de la destine des anciens mondes qui ont
cess d'exister, qu'aucun n'hrite de leurs acquisitions! ni ne
profite de leurs expriences. Si donc, dans l'impossibilit de
faire rcuprer les pertes subies par le monde, il fallait avoir
recours, pour le faire durer, aux ressources inpuisables de
l'infini, cet infini ne pouvait pas tre celui de Leucippe, un infini
qui dbordait le cadre et les dimensions d'un monde unique et
fini, mais un infini qui put tenir dans les bornes d'un tel monde.
Il fallait donc placer les ressources du devenir cosmique dans
l'infini, non pas de la grandeur, mais de la petitesse, et
chercher trouver la cause de la dure illimite de l'existence
cosmique dans l'impossibilit, pour le processus physique,
d'atteindre le terme de la progression dans l'infiniment petit, comme
Leucippe l'avait trouve dans l'impossibilit d'atteindre le terme
de l'infiniment grand. Anaxagore prendra donc le contre-pied
de Leucippe : ce dernier admettait dans l'espace illimit une
quantit de matire dpassant elle-mme toute limite, mais d'une
structure granulaire telle que la dcomposition de la substance
matrielle ne pt tre pousse au-del d'une limite infrieure
finie ; Anaxagore, au contraire, fait les frais de son univers
d'un substratum matriel quantitativement fini mais divisible
l'infini. Les ressources de cet univers fini sont inpuisables, parce
que les proprits de la matire, ce qu'Aristote et ses disciples
appelleront la qualit, sont elles aussi divisibles l'infini, ce
qui fait que, quelque avance que soit la dissociation de ces
proprits dans un fragment donn de matire, chaque parcelle
de ce fragment sera encore susceptible d'une diffrenciation
ultrieure, et ainsi de suite. Nous verrons le sens physique de
cette diffrenciation indfinie plus loin, quand nous aurons
examiner le ct dynamique du systme. Pour l'instant, vrifions
sur le texte grec l'authenticit de cette premire proposition
d'Anaxagore.
Ds le premier fragment, Anaxagore souligne, deux reprises,
l'opposition entre sa physique lui, qui met l'accent sur l'infini-
322 CHARLES MUGLER

ment petit, et celle d'autres penseurs qui, comme Leucippe, ont


recours l'infiniment grand. Par la petite phrase -
, que je traduis par car c'est le petit (et non le-
grand) qui tait infini , il avertit le lecteur, ds le
commencement de son expos, de la rvolution dans les conceptions
cosmologiques sur laquelle sera fond son systme. Mais cet
avertissement est dj exprim par la formule
que la petite phrase est cense justifier. Cette
formule tait faite pour frapper l'imagination die ceux de ses
lecteurs qui taient familiariss avec la terminologie gomtrique
et qui connaissaient, par consquent, l'expression
, , , frquente
dans les textes de gomtrie (i), dont la formule
d'Anaxagore, , est une contre-faon, obtenue par
la substitution insolite de . Chez les
gomtres, les expressions cites figuraient surtout dans les
raisonnements fonds sur la comparaison de figures comportant un
certain nombre, , de figures partielles dont chacune avait
ime certaine grandeur, . Anaxagore lui-mme, la fin
de ce premier fragment, en applique la troisime dans ...
pour dire que l'air et l'ther sont les
matires les plus frquentes, , et les plus tendues,
. Or la formule oppose celle d'Anaxagore,
savoir , s'appliquait avec une trs
grande prcision la reprsentation fondamentale de la physique
de Leucippe, aux atomes (2). Ils taient d'abord infiniment
nombreux, . En ce qui concerne l'infinitude de leur
grandeur, , il faut distinguer entre la
physique de Leucippe, qui est la seule thorie atomiste qu'Anaxa-
gore peut avoir connue, et celle de Dmocrite. Chez Leucippey

(1) Cp. Euclide, lments XI df. 10 ; Archimde, De conoidibus, etc., De


lineis spiralibus, passim ; cp. aussi Platon, Charm. 168 ; Parm. i^2 ;
et passim.
(2) Diogne Larce dit effectivement :
. IX 44 ; cp. D.V. 68 ; toute la difference
entre l'atomisme et la physique d'Anaxagore tient dans l'opposition entre cette
formule et le d'Anaxagore.
LE PROBLME D*ANAXAGORE 323

les atomes ne dpassent pas une certaine grandeur limite marquant


le seuil de la perception, mais, en-dessous de cette limite, leur
volume parcourt toute l'chelle des grandeurs comprises entre zro
et le volume limite ; ils sont donc -.:. jjt-. dans le sens
d'une infinie varit de leur taille (i) en-dessous d'une certaine
limite. Chez Dmocrite, cette restriction tombe, et son systme
comporte des atomes de toute grandeur, certaines espces
pouvant avoir les dimensions d'un univers (2). En appliquant ainsi
ses /^ une formule calque sur l'expression
1., par laquelle un gomtre pouvait
caractriser la physique atomiste, mais de sens contraire, Anaxagore
exprime ds le commencement de son livre qu'il part d'un
principe diamtralement oppos l'hypothse initiale de l'atomisme.
La matire est donc chez lui indfiniment divisihle, et de ce
fait les proprits sensibles dont la matire est le support restent
indfiniment mlanges, quelque loin qu'un agent cosmique puisse
pousser la subdivision de l'une et la diffrenciation des autres.
A l'origine hypothtique du processus cosmique nous
expliquerons plus loin pourquoi et dans quel sens nous considrons cette
origine comme hypothtique, l'agent cosmique a s'attaquer
une masse o les particules diffrentielles sont si intimement
mlanges qu'aucune proprit n'est perceptible dans la coexistence
de toutes dans le plus petit volume, |-
. Il le fait en rapprochant, dans la masse l'origine
indistincte du mlange primordial, les points porteurs des mmes
proprits et en concentrant ainsi certaines de ces proprits, qui
deviennent perceptibles de ce fait, dans certaines rgions limites
du continu matriel. Mais mme ainsi, le processus de
diffrenciation ne pouvant faire sortir d'une portion donne de matire
que des fragments infiniment petits porteurs de proprits isoles,
toutes les proprits restent reprsentes dans tout volume donn
de matire, et jamais, dans le temps infini, l'action sparatrice

() ... . [1.. Simpl. De caelo,


p. 242.
(2) ... . ^/ . Atius 13, 18 ; sur les
diffrences entre Leucippe et Dmocrite, cp. l'article cit de la Rev. de Phil.,
pp. i43 sq.
32 i CHARLES MUGLER

n'arrivera isoler une parcelle matrielle rigoureusement


identique, n'accusant qu'une seule proprit en toutes ses parties et
se soustrayant de ce fait toute diffrenciation ultrieure.
Ce trait est absolument nouveau dans la pense cosmologique
des Grecs. Empdocle avait, lui aussi, dans la phase de l'Amour
de la grande priode universelle, orient le processus cosmique
vers un mlange homogne de ses quatre lments, de faon qu'
la fin de cette phase le Sphairos ft rempli d'une masse o,
'une certaine chelle, aucun corps ne ft perceptible sous les traits-
caractristiques d'im lment prcis, terre, eau, air ou feu. Mais
l'homognit du Sphairos avait ses limites. Les fragments et
la doxographie ne prcisent pas jusqu'o va la subdivision de
chacun des lments sous l'action de l'Amour, mais j'ai montr (i)
que la physique d'Empdocle postule implicitement l'existence de
particules ultimes, qui seraient encore divisibles, d'aprs la
reprsentation parmnidienne du continu matriel adopte par le
Sicilien, en fragments plus petits, mais dans lesquelles un seul des
quatre lments est prsent, cette granulation finie des tats
physiques de la matire tant la condition indispensable pour que le
processus inverse de l'action de l'Amour, celui de la Haine, puisse
transformer, en rapprochant le semblable du semblable, le Sphairos
mlang en un univers stratifi en un temps fini. Mais par ce
non-aboutissement du processus sparateur, Anaxagore s'oppose
surtout Leucippe. Mme si l'on n'accepte pas la conjecture de
Zeller dans le fragment 3, toiavj, la partie centrale de ce fragment,
. , o j'interprte
comme la ngation de , et non de , comme on fait le
plus souvent, et que je traduis l'tre ne consiste pas en la
ngation du non-tre (2), est dirige contre la thse que l'ato-
misme opposait la doctrine late. En appelant l'existence le
non-tre comme tant pensable au mme titre que l'tre,
Leucippe avait dduit la ralit sensible d'une limitation mutuelle de
l'tre et du non-tre dont Platon se souviendra dans les dialogues
mtaphysiques, et cette structure du rel avait cette consquence,

(1) Dans un article L'isonomie des atomistes. Revue de Philologie, t. XXX,


1956, fasc. 2, pp. 23 1 sq.
(2) Cp. l'analyse syntaxique de ce passage la fin de cette tude.
LE PROBLME I>'aNAXAGORE 325

qu'une subdivision de la matire suffisamment poursuivie rduisait


la matire un tat o, sa seule proprit tant l'extriorit, elle
se dfinissait comme tant la ngation du non-tre. C'est contre
la possibilit d'une telle rduction qu'Anaxagore dirige son
1. . Mais avant d'aboutir l'atome
entour de vide et dpourvu de toute qualit, la .. ato-
miste passait par un tat de la matire dans lequel, suivant le
groupement des atomes, diffrentes qualits pouvaient tre
distingues et isoles les unes des autres, comme chez Empdocle
la Haine arrivait, dans le continu (i) du Sphairos, distinguer et
rapprocher des fragments de matire accusant le mme tat
physique. Anaxagore nie aussi cette possibilit : on ne saurait
isoler aucune proprit de la coexistence avec toutes les autres dans
aucun fragment de la matire, quelque petit qu'il soit. Aucune
fragmentation du substratum matriel n'est assez fine, aucun
instrument de dcoupage n'est assez tranchant pour pntrer jusqu'
la qualit isole, et Anaxagore a des traits aristophanesques pour
montrer la vanit de l'entreprise atomiste quand, dans le
fragment 8, il compare, en renchrissant sur la mtaphore du '.
et de la , chre Leucippe et adopte aussi par Dmocrite,
le processus de la sparation, la ..; des atomistes, au
travail grossier du bcheron, --, ..
Dans cette nouvelle conception de la matire et dans la dfense
de sa thse contre la thorie des lments sparables d'Emp-
docle, contre le pluralisme arithmtique des Pythagoriciens et
contre le pluralisme physique de Leucippe, Anaxagore, auquel nous
devons prter, comme tous les penseurs de ce temps, la
connaissance des mathmatiques contemporaines et, en particulier,
des problmes de gomtrie qui proccupaient les chercheurs de
l'poque, s'inspire en grande partie de considrations
mathmatiques. Le fragment 3, dj cit, dans lequel les historiens des
sciences voient aujourd'hui une des premires expressions de

(i) Le monde d'Empdoclo la fin du rgne de l'Amour est une sphre


entoure d'une couche de Haine. La sphre elle-mme est remplie, sans
interstices vides, d'un mlange des quatre lments et de l'Amour; mais ce mlange
.contient des volumes, trs petits mais finis, qui ne sont occups que par un
seul lment.
326 CHARLES MUGLER

l'axiome de la mesure (i) nonc plus tard, sous une forme un


peu diffrente, par Eudoxe, appartient un contexte o le Cla-
zomnien s'tudie tendre les proprits du continu
mathmatique au continu physique. On peut rapprocher, en plus,
l'opposition entre lui et Leucippe, relative au support de la qualit
sensible, que nous venons d'analyser, d'un problme mathmatique
qui tait l'ordre du jour vers 43o. Pour Leucippe, ce processus
de sparation d'une proprit sensible aboutissait aprs une srie
finie d'oprations une donne ultime, l'atome, qui rend compte,
dans cette thorie, non seulement de la qualit ainsi isole,
mais, en changeant de position et d'orientation dans l'espace, de
plusieurs autres dont il apparat comme un diviseur commun.
La rduction, laquelle se ramne ainsi chez Leucippe le
processus de l'isolement d'une qualit, est donc comparable au
procd de la recherche du plus grand commun diviseur entre deux
ou plusieurs grandeurs rationnelles, qui aboutit, lui aussi, aprs un
nombre fini d'oprations. Le non-aboutissement, au contraire, des
oprations qui tendraient isoler une qualit dans la thorie
d'Anaxagore doit tre compar au non-aboutissement de la
recherche du PGCD par lequel les gomtres, en particulier Thodore
de Cyrne et son cole, commenaient oette poque dfinir
l'irrationnel. Une tradition, conserve par une scholie (2) la
proposition du 10e livre des lments d'Euclide, prte, d'une
faon gnrale, Dmocrite et ses disciples une conception
discontinue des grandeurs gomtriques telle qu'elle se refltera
encore dans le trait pseudo-aristotlicien Des lignes inscables,
et il est probable que cette reprsentation discrte de l'espace et
des figures qui y baignent remonte dj au fondateur de l'ato-
misme. On peut donc rsumer l'opposition entre Anaxagore et
ratomisme en disant que si ce dernier cherche faire participer
l'espace gomtrique la structure discontinue de la matire par
laquelle il entend sauver les apparences sensibles, Anaxagore,
inversement, fait participer la matire au continu de l'espace
gomtrique.

(1) Cp. O. Becker et J.-E. Hofmann, Geschichte der Mathematik, Bonn,


g5i, p. 55.
(2) Cp. Euclidis Elementa, d. Heiberg, V, p. 436.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 327

Ayant ainsi dcouvert la source inpuisable d'nergie, dont un


cosmos a besoin pour durer, dans la structure infinitsimale de
la matire, d'aprs son nouveau principe
, Anaxagore pouvait renoncer l'infiniment grand pour les
dimensions de la masse primordiale indiffrencie. Un recours
l'infiniment grand aurait t pour lui une infraction la fois au
principe d'conomie et au principe d'indiffrence ; au premier,
parce que la permanence du devenir cosmique aurait dans ces
conditions t garantie de deux manires, et au principe d'indiff-
frence, parce que, le cosmos voluant autour d'un centre et la
masse amorphe primordiale ne contenant, en vertu de son
indiffrenciation, aucune indication pour l'emplacement du centre dans
l'tendue infinie, il n'y avait aucune raison pour que le centre ft
a tel endroit plutt qu' tel autre ni pour qu'il y et un seul
centre. Aussi, par une application implicite de ce principe, certains
historiens de la pense grecque (i), qui admettent une tendue
infinie de la masse primordiale d'Anaxagore, lui prtent-ils en
mme temps, en s'appuyant sur le fragment 4 que nous
examinerons plus loin, la reprsentation d'une pluralit infinie des
mondes, ce qui montre comment en cosmologie un gaspillage en
entraine un autre. La thse, au contraire, d'un substratum
primordial de dimensions finies satisfait la fois la condition
d'conomie, puisque les dpenses matrielles dans la
construction de l'univers ne dpassent pas le strict ncessaire, et au
principe d'indiffrence, pour lequel dj Parmnide avait trouv
une formule prcise qui n'avait rien perdu de son actualit pour
qui entendait justifier les dimensions finies et la forme sphri-
que de l'univers : l'tre cosmique, l'Un, est semblable la
masse d'une sphre bien arrondie, d'une gale paisseur partir
du centre dans toutes les directions ; car il n'y a aucune
ncessit pour qu'il soit plus tendu ici que l ou plus rduit de ce
ct que de cet autre > (2). Si, en dpit des exigenoes des deux
principes d'conomie et d'indiffrence, certains auteurs, anciens
et modernes, donnent la masse primordiale d'Anaxagore des
dimensions infinies, c'est en partie la suite d'une interprtation

(1) J. Burnet, op. laud., p. 269 ; C. Freeman, op. laud., pp. 267, 27/i.
(2) Parmnide, fragment 8, v. 43-45 ; cp. L'isonomie des atomistes, p. 209.
RBG, LX1X. 1956, 3*8-328. 2i
328 CHARLES MUGLER

errone du terme , que nous avons dj rencontr


le texte d'Anaxagore, propos de l'infiniment petit, avec le sens
de l'infini arithmtique, mais qui y figure galement comme
qualificatif de la grandeur continue, de faon que le sens de
infiniment grand, dpassant toute grandeur assignable semble
tre possible a priori. Le fragment dit ainsi que les masses de
l'air et de l'ther, qui occupent un moment donn tout le volume
de l'univers, sont toutes deux '. Tous les mss. ont
. Si on donne dans ce passage le sens de
l'infiniment grand continu, ces mots sont, mme abstraction faite
de ce que nous venons de dire sur l'incompatibilit de cet
avec toute la conception d'Anaxagore, en contradiction avec la
suite du fragment, .
, puisque les masses en question, prsentes
l'instant comme infiniment grandes, y sont compares, au
ipoint de vue de la grandeur, des masses cosmiques autres
que l'air et l'ther. Mais si l'univers est infiniment grand, il est
difficile d'admettre que deux aspects de la matire seuls soient
infiniment grands, le reste tant fini, et si tous les aspects de la
matire y sont infinis, on ne saurait parler, comme l'a trs bien
observ Zafiropulo (i), d'un infiniment grand qui soit le plus
grand. Condamner, cependant, les mots
comme le fait Zafiropulo, comme une interpolation tardive (2),
c'est abandonner la partie trop tt, et il convient d'examiner, avant
de nous rsoudre cette extrmit, si ? n'est pas employ
ici avec le second sens que ce qualificatif peut avoir dans les textes
philosophiques, en particulier chez les prsocratiques et dans les
dialogues mtaphysiques de Platon, savoir celui de n'accusant
pas de frontires intrieures dans sa structure, indiffrenci .
Anaximandre avait ainsi fait natre, pour l'y ramener, son univers
priodique d'un de ce genre, c'est--dire d'une substance
matrielle l'origine une dans laquelle l'volution cosmique
traait, dans une premire phase, des qu'elle effaait dans
une seconde phase. Plus rcemment, la question du avait

(1) Op. laud., p. 376.


(2) Ibid., pp. 375, 376, 379.
LE PROBLME D* ANAXAGORE 329

t un des objets du dialogue entre l'latisme et l'atomisme, et


Anaxagore, qui a construit son systme consciemment comme une
solution de problmes auxquels ses prdcesseurs avaient essay
de rpondre leur faon, avait d prendre position aussi dans le
problme du ;. Envisags sous cet angle, les mots
prennent un sens trs prcis dans le contexte du
premier fragment. Anaxagore prfrant, pour l'expression du
rapport causal, la subordination par des conjonctions le procd
para tactique avec , dans lequel la cause est frquemment nonce
la suite de l'effet, il nous faut souvent remonter le texte pour
trouver renchanement des causes et des effets dans la physique
du Clazomnien. Commenons donc par la fin du fragment i.
L'air et l'ther tant les aspects de la matire les plus frquents,
, et les plus tendus, ^ (se. l'heure
actuelle, la diffrenciation ayant commenc depuis longtemps), ce
sont ces deux aspects qui prvalent dans le ojjlo primordial.
La fragmentation de la matire qualifie est si fine, ce moment,
les mutuels, les frontires entre les fragments diffremment
qualifis sont si rapprochs, que toute la matire se confond dans
une seule masse d'apparence homogne, o l'absence de frontires
intrieures nettement traces, '. de ce substratum, ne
permet la perception, , d'aucun corps ou objet distinct.
La masse primordiale, au sein de laquelle volue le cosmos
organis, est donc bien finie extrieurement et rappelle l'Un sph-
riquie de Parmnide. Aucun corps matriel du monde ne saurait
dpasser la limite suprieure pose par ce volume sphrique. La
divisibilit, au contraire, de la matire n'admet pas de limite
infrieure, de faon que, comme nous l'avons dj observ plus
haut, au point de vue de la limitation quantitative le systme
d'Anaxagore est conu l'encontre de celui die l'atomisme.
La limitation extrieure et l'tat d'indiffrenciation intrieure
de la masse primordiale ainsi arrts par les premires
propositions d'Anaxagore, quelles sont les consquences qui en dcoulent
pour les dimensions, dans l'espace et dans le temps, du cosmos qui
s'organise autour du centre de cette masse, la suite de la
diffrenciation opre par la force cosmique du ? Commenons
par examiner les dimensions temporelles, la dure, de ce monde.
330 CHARLES MUGLER

La vie du cosmos d'Anaxagore a-t-elle un commencement et


une fin, est-elle illimite dans le pass et dans l'avenir, ou, enfin,
a-t-elle pris un commencement pour continuer indfiniment dans
l'avenir ? En ce qui concerne l'avenir du monde, les avis taient,
comme nous l'avons vu, dj partags dans l'antiquit. Pour les
exgtes modernes, la dure qu'ils accordent au cosmos
d'Anaxagore dans l'avenir est une fonction des dimensions qu'ils prtent
la masse primordiale. Pour Tannery (), celle-ci tant infinie,
l'avenir est illimit ; C. Freeman (2) est du mme avis. Zafiro-
pulo (3), au contraire, dduit des dimensions finies du
substratum primitif une dure limite du monde dans l'avenir. Ces
divergences proviennent de ce qu'Anaxagore lui-mme, dans les
fragments conservs, ne parle pas directement de la dure qu'il
prte son cosmos. Mais les fragments contiennent suffisamment
d'aperus physiques sur le devenir pour nous permettre d'en
dduire ses ides relatives au temps. L'hypothse de l'tendue
infinie de la masse primordiale ayant t limine par notre
interprtation du fragment 1, la question qui se pose est de savoir
si la limitation du volume primordial entrane ncessairement la
limitation de l'avenir du monde et un arrt du devenir cosmique
ou si, dans la pense d'Anaxagore, un avenir illimit tait
compatible avec un rayon fini de la sphre primordiale.
Examinons d'abord les consquences que la perspective
physique d'une fin du monde entranerait pour la philosophie de
l'tre d'Anaxagore. Tous les exgtes sont d'accord sur
l'orientation linaire et l'irrversibilit du processus cosmique activ par
le . A la diffrenciation ne correspond aucune rsorption,
aucun retour un tat indiffrenci, ni brve, ni longue
chanoe. Nous avons vu au commencement de cette tude que le
Clazomnien partageait avec Leucippe la conviction, fonde sur
l'exprience et la rflexion, que la restitution exacte des nergies
et de la matire, laquelle les nergies sont insparablement lies
dans la reprsentation de tous les penseurs die cette poque,
exigerait dans le fonctionnement de la machine cosmique une prcision

(1) Op. laud., p. 281.


(2) Op. laud., pp. 267-269.
(3) Op. laud., p. 345.
LE PROBLME d'aIN'AXAGORE 331

qui dpasse les possibilits de la matire. S'il tait possible, par


consquent, que la corrosion opre par le aboutisse son
terme en un temps fini, le processus cosmique s'arrterait en
laissant le cosmos final, qui occuperait ce moment tout le
volume rempli l'origine par la masse primordiale,
indfiniment dans l'tat d'une diffrenciation totale, o toute vie et
mme tout autre mouvement, y compris celui des corps clestes,
s'arrterait aprs peu de temps faute d'alimentation par les
nergies dgages jusqu'alors par la diffrenciation. La prsenoe
cosmologique cesserait donc dfinitivement d'tre assure. Or cette
prsenoe, sous une forme ou une autre, avait t une des
proccupations fondamentales de tous les fondateurs de systmes du
monde, et Anaxagore ne pouvait pas sans raison valable droger
un principe qui avait t respect tant par les partisans du
retour ternel que par les thoriciens du devenir monodrome. Il
le pouvait d'autant moins que Parmnide, dont la pense faisait
autorit, la fin du ve sicle, mme chez oeux des philosophes
grecs qui n'acceptaient pas son immobilisme, avait fix dans ses
vers le raisonnement par lequel lui-mme et ses prdcesseurs
ioniens avaient justifi la permanence du monde. Quelle ncessit
y avait-il pour l'tre, demande-t-il aux vers 6 et 7 du fragment 8,
de commencer du nant et de crotre plus tard ou plus tt ? Et
quelques vers plus loin il exclut, en invoquant le mme principe
de justice cosmologique, la mme , aussi la possibilit d'une
fin de l'tre. Transpose de l'Un immuable de Parmnide un
cosmos en mouvement, cette argumentation revient postuler,
a!u nom du principe d'indiffrence, la dure illimite du monde,
puisqu'il n'y a pas de raison pour que la prsence cosmique cesse
en tel moment plutt qu'en tel autre et que, si la fin du monde
tait possible, elle se serait dj produite dans la dure illimite
qui prcde le moment actuel.
Mais l'hypothse d'une fin du monde dans l'immobilit dune
diffrenciation acheve est aussi contraire, chez Anaxagore. au
principe d'conomie. Le Clazomnien aurait fait une vaine dpense
d'ingniosit en organisant la matire comme il l'a fait,
l'extrmit infrieure de l'chelle quantitative. En ralit, l'puisement
de la substance primordiale ne pourra jamais se produire en vertu
332 CHARLES MUGLER

de cette structure infinitsimale particulire de la substance


primordiale. Quelque avanc que soit le processus de la
diffrenciation par le , toutes les proprits de la matire restent dans
tout fragment (i), quelque petit qu'il soit (2), quoique certaines
y soient plus dilues que d'autres par l'effet de la diffrenciation.
Les plus petits fragments de matire contiennent ainsi autant de
proprits diffrentes que les plus grands (3), et aucun, par
consquent, ne pourra jamais tre isol des autres (/j) en un temps
fini.
Ce raisonnement n'est, cependant, valable que dans l'hypothse
que la vitesse avec laquelle s'opre la diffrenciation d'une quantit
donne de matire n'aille pas en croissant d'aprs une loi de
proportionnalit gomtrique, que, en d'autres termes, le temps mis
par le rduire de moiti une proprit rpandue dans
un volume donn l'heure actuelle, o la diffrenciation est
dj avance l'intrieur du cosmos, ne soit pas infrieur au
temps qui tait ncessaire pour oprer la mme rduction, dans le
mme volume, au dbut du processus cosmique, quand tout
tait encore ensemble. Si, au contraire, le temps mis pour rduire
la prsence d'une certaine qualit dans un fragment donn de
matire dcroissait dans la mme proportion dans laquelle cette
qualit se rduit, le processus cosmique arriverait vider le
fragment donn de cette qualit en un temps fini, d'aprs la loi des
progressions gomtriques dcroissantes dont, l'poque de Zenon,
dj, on avait essay la sommation. L'insistance avec laquelle
Anaxagore nie la possibilit de l'puisement d'une qualit dans
le plus petit fragment et, partant, de l'arrt du processus de
diffrenciation, nous prouve qu'il a opt pour la premire de ces
deux hypothses () et qu'il ne prvoit, par consquent, aucune

() ! ; -; /:. frgt. 6 ; :
frgt. 1 1 ; et passim.
(2) II faut combiner ce qui prcde avec le frgt. 3.
(3) X'jX [ ; . frgt. C.
(4) ' ., '. ,.. frgt. 6.
(5) Sur les mathmatiques dans la pense d'Anaxagore cf., entre autres
S. Luiua, Die Infinitesimallheorie der Alomisten, Quellen und Studien zur
Gesch. der Math., Berlin, iq-33, II, pp. no sq., et O. Beckek et J. E.
Hofmann, Geschichtc der Mathematik, Bonn, , p. 65 ; cf. aussi les
noies de W. Krvnz, D.V., II, pp. i4 et 3a.
LE PROBLME d'ajN'AXAGORE 333

fin du monde. Il pouvait se prvaloir, pour ce non-aboutissement


<Tun processus infinitsimal, d'un exemple dj illustre l'poque
o il se dcida publier son unique livre. Zenon d'le, certes,
n'avait pas voulu dmontrer, dans ses antilogies, qu'il est
inconcevable qu'un segment fini, somme d'une infinit dcroissante de
segments partiels, soit parcouru en un temps fini, ou qu'un mobile
plus rapide rejoigne un mobile moins rapide. L'objet de sa
dialectique tait la structure de l'espace (i). Mais certains de ses
contemporains et de ses successeurs ont entendu ses
dmonstrations, en particulier oelles de la premire antilogie, relative
la dichotomie, et celles de la seconde, relative la course entre
Achille et la tortue, de la manire que nous venons d'indiquer,
et ont cru pouvoir rsoudre le paradoxe en faisant observer, comme
le fera Aristote (2), que si l'espace se dissout en une suite
indfinie de segments dcroissants, il en est de mme du temps.
L'analogie entre le problme cosmologique d'Anaxagore et les
deux antilogies de Zenon ainsi comprises est vidente. Le
n'arrive pas plus diffrencier totalement la masse primordiale
en un temps fini, que le projectile n'arrive parcourir un segment
ou qu'Achille ne russit rejoindre la tortue, avec la condition
expresse que le temps mis parcourir chaque segment partiel soit
au moins gal un intervalle de temps fini. L'analogie entre le
problme physique d'Anaxagore et l'interprtation que nous venons
de voir des antilogies de Zenon s'arrte cependant ici. Dans ce
dernier cas, l'galit des intervalles partiels de temps, ou du
moins l'exclusion de l'hypothse d'une dcroissance d'aprs une
proportion gomtrique, taient des conditions arbitraires imposes
au mobile. Dans la physique d'Anaxagore, au contraire, cette
condition est suppose ralise.
La vitesse de la diffrenciation est en effet dtermine par la
grandeur relative de la force qui agit sur la masse primordiale
par rapport cette masse. Si le , dans son avance du centre
de univers vers la priphrie, pouvait puiser, pour parer l'usure,

(1) Cp. Th. Heath, A history of greek mathematics, Oxford, 192 r,


pp. 271 sq. ; Ch. Mugler, Platon et la rccherlche mathmatique de son
poque, Strasbourg, iq.48, p. 18C.
(2) Phys. 23 1 a 21 sq.
334 CHARLES MuGLER

dans une rserve infinie, le travail de corrosion fourni par lui


pourrait tre tel que la diffrenciation avance avec une vitesse
croissante, puisque dans cette hypothse une force non
dcroissante aurait oprer sur un substratum qui en subit les effets
sans rparation et o, par consquent, le travail qui reste
accomplir jusqu' la ralisation de la dissociation totale des qualits va
en diminuant. Mais le n'est pas infini. Le qualificatif
qu'Anaxagore lui applique dans le fragment 12 a le sens
de dpourvu de frontires intrieures que nous avons relev,
dans le fragment 1, pour l'air et Tether. Il est destin
caractriser la puret du , qu'Anaxagore se reprsente comme une
substance matrielle particulirement subtile, exempte de tout
mlange avec les matires qui composent le substratum
primordial (i). Loin d'tre infiniment tendu et de constituer, par
consquent, une rserve inpuisable d'nergie, susceptible de mener
terme, en un temps fini, la diffrenciation de l'univers, la
substance du , compressible l'extrme, comme nous le
verrons dans la seconde partie de ce travail, occupe un volume
trs restreint au commencement de son action sur la matire.
Au fur et mesure que le avance du centre vers la
priphrie, des parties de plus en plus nombreuses de sa substanoe
sont engages dans la diffrenciation des portions de la masse
primordiale qu'il rencontre sur son chemin et y restent
engages (2) ien vertu de la structure infinitsimale de ces fragments
de matire, dont le ne peut tre dissoci en un temps
fini par des fragments finis du . Une partie de moins en
moins grande du restera donc disponible pour aborder, dans
les premires lignes de la lutte entre lui et la matire, la partie
encore intacte de la masse primordiale et pour faire avancer
l'attaque dans la direction de la priphrie, pendant que derrire
le front, dans la rgion dj envahie par le , le processus
de dissociation se poursuit. L'offensive est donc porte en avant
avec des forces qui dimmuent constamment sur un front qui
s'largit proportionnellement au carr de la distance au centre. Elle
s'approche, par consquent, de la priphrie du monde avec une

(1) Cp. frgt. 12.


(a) Cp. irgt. i/t.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 335

vitesse dcroissante. Nous n'avons aucun texte, ni dans les


fragments ni chez Platon et Aristote, ni dans la doxographie, qui nous
permettrait de constater directement si dans la pense d'Anaxagore
la priphrie de la masse primordiale est atteinte par le en
un temps fini et si, par consquent, partir d'un moment t = to,
le cosmos, cessant de crotre, continue exister avec cette
grandeur maxima, les nergies ncessaires sa vie lui tant
procures par la diffrenciation qui continue indfiniment dans son
intrieur, comme nous l'avons vu, ou si, la frontire entre la
partie de l'univers envahie par le et la partie encore intacte
ne s'approchant de la priphrie que d'une manire asymptotique,
la pntration de la masse primordiale par le ne s'achvera,
comme le processus de la diffrenciation en gnral, que dans
un avenir infiniment lointain. Des considrations de continuit
nous engagent cependant opter pour la seconde de ces deux
reprsentations. L'enceinte forme par la couche encore intacte
de la masse primordiale constitue une partie ncessaire du cosmos
vivant d'Anaxagore. La diminution progressive de son paisseur
ne compromet en rien l'ordre et le fonctionnement du monde
envelopp par cette couche, tant qu'elle est assez puissante pour
pourvoir, par la dissociation de ses rserves, aux besoins, entre autres
aux besoins d'eau, comme nous le verrons bientt, du monde.
Le cosmos sera donc complet tant que cette enceinte indiffrencie
aura encore quelque paisseur. Il cessera d'tre complet au moment
o la couche extrieure aura disparu, et si ce moment se
produisait aprs un temps fini, le fonctionnement du cosmos subirait
un choc incompatible avec le principe de continuit dont Anaxa-
gore, plus qu'aucun de ses prdcesseurs (i), s'est inspir dans
la construction de son systme.
Dans l'avenir, la dure du monde est donc illimite. La vie du
cosmos active par le processus de la diffrenciation tend vers une
fin qui ne sera atteinte que dans un avenir infiniment lointain.
Mais le processus cosmique est-il limit dans le passe ? Le monde
d'Anaxagore a-t-il un commencement ? Plusieurs passages des
fragments, o il parle (a) d'py/, et d'aoy^o-Oa., semblent l'indi-

(1) Cp. surtout le frgt. 3.


(2) II parle de et do -. dans les Crgls. (J. !, ' ; de zpv
'. au rgt. !\.
336 ^CHARLES MUGLER

quer. Ces passages, et sans doute un certain nombre d'autres qui


ne nous sont pas parvenus, ont t interprts au pied de la lettre
par Aristote et ses disciples. Aristote reproche ainsi Anaxagore
de faire dclencher le mouvement et la diffrenciation un
moment dtermin du temps, situ une distance finie du moment
actuel dans le pass, dans une masse indiffrencie qui tait
reste en repos pendant un temps illimit (i). Mme reproche
de la part d'Eudme, qui trouve inacceptable qu' un mouvement
qui n'avait pas exist auparavant, commence dans le temps (2).
Les modernes, nous l'avons vu en partie au commencement de cette
tude, adoptent en gnral cette interprtation des anciens.
Tannery critique svrement (3), dans une des pages les plus
pntrantes de son livre, tout appel, dans une cosmologie prtentions
scientifiques, la reprsentation d'un commencement du monde
qu'il juge tre du ressort de la mythologie. Zafiropulo, au
contraire, considre l'introduction d'une volution linaire du monde
avec un commencement dans le temps comme une initiative pleine
de mrite (/i). Pour les Grecs, une pareille initiative, l'poque
d'Aiiaxagore, aurait cependant t juge comme une audaoe inoue.
Quelle ncessit, se serait-on demand avec Parmnide, dont les
vers relatifs (5) la dure de l'Un s'appliquaient plus
particulirement l'origine de l'existence cosmique, quelle ncessit a
pu inciter le monde natre tel moment plutt qu' tel autre,
se situant plus tard dans le temps ? Il y a comme un cho de
cet appel de Parmnide au principe d'indiffrence quand Eudme,
la suite du passage de Simplicius que nous avons dj cit,
demande son tour ce qui empche que le se dcide
un moment donn (ncessairement arbitraire) du temps, ,
d'arrter mouvement et diffrenciation de toutes choses, au lieu
de les dclencher, comme lui, Anaxagore, l'avait prtendu? (6).
Aussi s'est-il trouv, ds l'antiquit, des esprits qui, devant la

() . Phys. 200 h 25.


(2) , . cit par
Simplicius, Phys. n85, 10.
(3) Op. laud., pp. 323 sq.
(4) Op. laud., pp. 100 sq.
(5) Parmnide frgt. 8, v. g sq ; cp. plus haut.
(6) .... ^ ,
:; Simpl. Phys. n85, 12.
LE PROBLME D'ANAXAGORE 337
gravit des consquences qu'et entranes l'hypothse d'un
commencement du monde, ne se sont pas rsigns en prter
l'initiative Anaxagore. Simplicius pense ainsi que le Clazomnien
et ses disciples Archlatis et Mtrodore n'ont formul l'hypothse
d'un commencement du processus cosmique que pour des raisons
pdagogiques, pour la commodit de la prsentation (i). Cette
explication nous parat trs plausible. Mais il convient de faire
une distinction. Ici, comme beaucoup d'autres endroits de son
commentaire, l'exgse de Simplicius s'inspire de thories
platoniciennes. Dans l'expos de sa cosmologie du Time, Platon fait
construire devant nous, prcisment pour des raisons didactiques,
un monde sensible auquel cette fiction semble ainsi assigner un
commencement, alors que, d'autres endroits de ce dialogue, il
enseigne que le monde est sans commencement ni fin. Mais chez
Platon, la dure infinie du monde sensible, dans le pass et dans
l'avenir, ne constitue pas un problme physique particulirement
difficile. Elle apparat dans le Time, comme plus tard au 10e
livre des Lois et dans Ypinomis, comme un corollaire de la
proposition dont la dmonstration occupe la plus grande partie
du dialogue, du thorme d'aprs lequel le cadre et le
fonctionnement du monde restent invariables dans le temps en vertu
de la rparation, immdiate ou brve chance, de l'usure
cause par l'effritement des forces cosmiques. L'exactitude de
cette rparation et la rgularit qui en rsulte pour la vie du
cosmos, exempte, d'aprs l'expression de Platon, de vieillesse et
de maladie, sont dues l'information gomtrique du cosmos
platonicien d'aprs un plan intelligible, que le montage fictif
de l'univers par le Dmiurge a pour fin de rendre accessible
des esprits qui ne comprennent les ralits cosmologiques
que dans la succession du temps, mais qui prexiste au
devenir et se traduit par la suite des phnomnes sensibles
comme l'ternit immuable, de la page 37 D, se traduit
par l'coulement linaire du temps. Chez Anaxagore, au
contraire, la fiction d'un commencement du monde, d'une entre en
action d'un antrieurement immobile, ne saurait tre
interprte, comme chez Platon, comme un moyen pour nous faire

() ; ;
.. Pliys. 1 121, 24.
338 CHARLES MUGLER

pntrer dans les arcanes d'un plan prempirique du monde.


Le drame cosmologique du Clazomnien se joue entirement sur
le plan sensible. C'est sur ce plan qu'Anaxagore, pour ne pas
manquer au principe d'indiffrence, devait chercher, pour
prolonger indfiniment l'existence du monde dans l'avenir et dans
le pass, un moyen qui ft efficace malgr son renoncement
ces mcanismes de restitution qui font vivre, d'aprs
l'expression de Platon (i), le monde de ses propres dchets. Nous avons
propos plus haut une solution pour l'avenir du monde d'Anaxa-
gore en tenant compte des rserves d'nergie emmagasines dans
la structure infinitsimale que le Clazomnien a prte la
matire, sans doute dans intention de sauver la permanence de
la vie cosmique. Essayons d'appliquer une mthode analogue pour
rejeter le commencement du monde, dont parle Anaxagore..
dans un pass infiniment lointain.
Dcomposons par la pense, comme nous l'avons fait plus
haut, le processus de diffrenciation, pour un fragment donn
de matire, en une srie de phases telles que la prsence d'une
qualit donne de la matire soit rduite au cours d'une de ces
phases de la moiti de ce qu'elle avait t la fin de la phase
prcdente. Mais remontons cette fois le cours du processus. Les
phases se prsenteront alors dans l'ordre inverse, de faon que
dans ce fragment de matire la prsence de la qualit en
question sera chaque fois, au commencement d'une phase, le double
de ce qu'elle tait au commencement de la phase voisine en aval
du processus suivi ainsi l'envers. Supposons, en plus, que l'tat
initial d'indiffrenciation absolue ne sera atteint, dans ce
renversement fictif du processus de dissociation, que par une rptition
indfinie de ce redoublement. Cette hypothse est lgitime en vertu
de la structure infinitsimale de la matire qualifie. Nous n'avons
alors qu' rpter pour le processus fictif de la rintgration le
raisonnement que nous avons appliqu plus haut au processus rel
de la diffrenciation. Si la dure des phases, en allant en amont.,
dcroissait suivant une proportion gomtrique, l'tat initial serait
atteint en un temps fini, et le cosmos aurait alors un
commencement dans le temps. Si, au contraire, la dure des phases reste

(i) Time 33 C.
LE PROBLME DANAXAGORE 339

constante ou crot dans la direction en amont de l'volution, cet


tat initial n'est atteint qu'au bout d'un temps illimit, et le
commencement du cosmos rel est rejet dans un pass infiniment
lointain. Mais nous avons vu plus haut que l'hypothse de la
croissance des phases eh amont, quivalente l'hypothse de la
dcroissance en aval, risque d'entraner comme consquence une fin du
cosmos en tin temps fini. La seule hypothse qui confre au
cosmos d'Anaxagore une dure illimite la fois dans le pass et
dans l'avenir est donc celle de l'galit des phases successives du
processus de diffrenciation, que nous avons imagines pour les
besoins de la dmonstration, et, partant, de la vitesse avec laquelle
se poursuit oe processus.
Nous avons ainsi fix les dimensions du monde d'Anaxagore
dans le temps. Il nous reste en dterminer les dimensions
spatiales. Nous allons essayer de le faire en nous appuyant la fois
sur les considrations que nous venons de dvelopper sur le rythme
du processus cosmique et sur la thorie gnrale de la matire du
Clazomnien. Rappelons-nous d'abord, cette fin, ce qu'il faut
entendre par la notion de cosmos. Nous ne possdons pas de
dfinition formelle du cosmos d'Anaxagore. Mais d'aprs oe que nous
avons vu jusqu' prsent par l'analyse des fragments, on peut
dfinir oe monde de la manire que voici. Le cosmos est la
partie centrale de l'univers, celle qui est envahie par le
et lentoure d'une couche sphrique encore intacte de matire
primordiale o aucune qualit et aucun mouvement ne sont
apparents. Toute la structure statique de cette rgion intrieure, la
terre, les montagnes, la mer. les lacs, le systme fluvial, les
nuages, l'atmosphre, les astres, sont les rsultats de la
diffrenciation opre par le . et tout mouvement y est entretenu par
les nergies mises en jeu par l'action prolonge du sur des
corps qui sont dj le produit des diffrenciations antrieures.
.Le est actif, en particulier, dans les tres vivants, les
plantes et les animaux. Si on fait abstraction du dtail de
l'organisation, la distribution de la matire remplissant cette rgion
pntre par le est telle que le degr de diffrenciation des
couches successives, partir du centre de la terre, est une
fonction dcroissante de la distance au centre, puisque, d'aprs le
fragment 16, les pierres sont un produit de la diffrenciation op-
340 CHARLES MUGLER

rant sur la terre molle, que la terre nat de la diffrenciation de


l'eau et l'eau de la dissociation des nuages, que, en plus, l'air et
l'ther, dans le sein desquels se forment les nuages par sparation
du dense et du lger, du chaud et du froid, du lumineux et
de l'obscur, constituent, d'aprs le fragment 2, les premires
matires qualifies que la dissociation dgage die la masse
primordiale intacte, et que, enfin, d'aprs le fragment i5, ces matires
diffrencies des degrs diffrents se superposent de manire
quie' les moins diffrencies soient prs de la priphrie de la
rgion envahie par le , la frontire o cette force
cosmique s'attaque l'enceinte indiffrencie, et les plus diffrencies
au centre. Or cette surface limite, entre la rgion envahie et
l'enceinte intacte, se dplaant, comme nous l'avons vu, vers la
priphrie de cette enceinte, avec une vitesse qui dcroit d'une
manire asymptotique en fonction du temps, le cosmos que nous
venons ainsi de dfinir n'a pas de grandeur fixe. Tout en
fonctionnant dans les cadres cosmiques de chaque instant, le monde
augmente constamment de volume, et son rayon tend vers une
limite suprieure, le rayon Ro de la sphre renfermant, au
commencement , la masse primordiale, qu'il n'atteint que dans un
avenir infiniment lointain. Certes, pour exprimer cette tendance
asymptotique du rayon du cosmos vers la limite Ro Anaxagore ne
disposait pas d'algorithme prcis. Il nous est facile aujourd'hui
d'imaginer des fonctions r(t), pour le rayon croissant du monde.
telles que pour t tendant vers l'infini, r tende vers Ro. Telles sont,.
\
1
par exemple, les fonctions r = R0 l ou r = R0 e . Mais
si la notion de fonction n'est pas entirement trangre aux
mathmatiques grecques, elle n'tait pas encore dgage au temps
d'Ajnaxagore. Les mathmatiques contemporaines lui offraient
cependant, comme nous l'avons dj vu propos des antilogies
de Zenon, d'autres moyens pour se reprsenter un processus
asymptotique. Certains problmes relatifs l'inscription de
polygones dans un cercle, en oprant avec des aires qui croissaient
indfiniment sans jamais atteindre une limite, devaient lui paratre
comme une transcription gomtrique du problme cosmologique
de la croissance de son monde. Son contemporain Antiphon cher-
LE PROBLME d'aNAXAGORE 341

chait ainsi rsoudre le problme de la quadrature du cercle par


l'inscription successive de polygones rguliers dont les nombres
des cts formaient une progression gomtrique, f\, 8, i6, 32 etc,
ou 3, 6, 12, a 4 'etc. Vivement intress la recherche
mathmatique, d'aprs une note de Proclus (i), Anaxagore connaissait
certainement les procds d'Antiphon et il pouvait ainsi observer
que les cercles inscrits ces polygones croissaient en tendant vers
une limite, leur cercle circonscrit commun. S'il supposait, en plus,
que dans la ralisation des figures d'Antiphon, le ddoublement
du nombre des cts des polygones occupe la mme dure chaque
passage d'une figure la figure suivante, la grandeur limite du
cercle inscrit ne serait atteinte qu'aprs un temps infini. En
prsence de cette analogie entre le problme gomtrique ainsi
envisag et la conception d'un cosmos tendant vers une limite,
l'anecdote relate par Plutarque, d'aprs laquelle le Clazomnien
occupait ses loisirs forcs dans la prison d'Athnes en traant des
dessins relatifs la quadrature du cercle (2), prend un singulier
intrt. Il est probable que le penseur s'est rellement pench
sur ces figures, moins pour donner une contribution personnelle
au fameux problme, que pour y tudier la reprsentation
mathmatique du processus nouveau qu'il entendait introduire en
cosmologie. L' puisement progressif de la surface du cercle par
l'inscription de polygones d'un nombre croissant de cts est
une image si adquate de l'puisement des rserves priphriques
de l'univers par le , que l'expression , par laquelle
Antiphon dsignait (3) l'envahissement progressif de l'aire du
cercle par l'aire des polygones inscrits et qui donnera le nom
la mthode d'exhaustion qu'Eudoxe fondera sur les tentatives
d'Antiphon, pourrait tre emprunte un texte dcrivant l'avance
du vers la priphrie de la masse primordiale.
Mais nous sommes partis, pour poursuivre la croissance du
monde jusqu' sa limite, d'un tat o le cosmos est suppos

achev. La question qui se pose maintenant est de savoir partir


de quelle grandeur le cosmos peut tre considr comme achev.

() ?. .. , . In Eucl. Ed.
Friedlein, p. 65.
(2) ... . '. De exil. 17.
(3) Cp. Simplicius, Phys. 55,6 sq.
342 CHARLES MUGLER

Or, la physique d'Anaxagore est conue de manire qu'on ne


saurait assigner la constitution du devenir en un cosmos
pouvant abriter des tres vivants aucune grandeur minima, aucun
seuil d'existence, pas plus que nous n'avons pu assigner l'entre
en action du un commencement distance finie. En d'autres
termes, la pense, aussi loin qu'elle se rapporte dans le pass,
rencontrera toujours un cosmos fonctionnant sous le mme rgime
que le monde actuel. Les dispositions infinitsimales prises par
Anaxagore pour la matire rendent les conditions d'existence et
de fonctionnement du cosmos indpendantes de son volume et de
son rayon. Puisque la matire est divisible l'infini et que la
moindre parcelle de la masse primordiale contient, dans son
, autant de qualits (i) qu'un fragment plus tendu ou
mme toute la masse indiffrencie, l'action du peut en
faire sortir tout ce qui est ncessaire, terre, eau, nuages,
atmosphre, feu, astres, pour constituer ds le commencement
un cosmos d'un tout petit rayon (2). Ce relativisme d'Anaxagore
dans la reprsentation du cosmos, qui est peut-tre le trait le
plus audacieux et le plus original de sa cosmologie, est une
consquence logique des principes de physique que nous avons
essay de dgager jusqu' prsent. Citons, en plus des passages
que nous avons dj analyss, quelques autres o le Clazomnien
dveloppe cette ide. Le fragment 6 souligne l'identit des
conditions physiques (3) dans le monde actuel, , qui a augment
de volume, et dans le cosmos du commencement , plus petit,
mais o la diffrenciation avait dj dgag autant de qualits
diffrentes qu'il y en a dans notre monde actuel (4) Le fragment
i5 affirme que l'orientation, en particulier, de la diffrenciation
tait la mme dans les phases antrieures de la croissance du
monde que maintenant, , c'est--dire que le dense, l'humide,
le froid et le sombre se runissent toujours du ct o ils vont
pmssi maintenant ((5), que le subtil, le chaud, le sec, se sont

(1) t frgt. 6.
(2) : ' . frgt. 12.
(3) ' , ? '
(4,) " ' ^ .
(5) . Les mots <^ yr, ^>, dont Gomperz propose
la suppression, sont non seulement superflus, mais, comme nous le verrons,
en contradiction avec le frgt. 4, parce que la terre n'tait pas toujours par
tout o elle se trouve maintenant.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 343

toujours dirigs du ct de l'ther. Le fragment 12 nous apprend


que, le ' mettant en mouvement la matire nouvellement
diffrencie sur des trajectoires circulaires de plus en plus vastes,
les orbites des astres n'taient pas toujours celles qu'ils
parcourent dans l'tat actuel du monde, , mais que
depuis toujours l'organisation du cosmos comportait un soleil,
une lune, des astres, une zone d'air et une autre d'ther.
Le monde d'Anaxagore crot donc d'une faon continue. Son
volume augmente aux frais du volume de la masse primordiale
indiffrencie qui l'entoure. Mais puisque la diffrenciation suit
invariablement la mme loi., en dgageant les matires qualifies
en proportion de leur prsence dans le OjaoG primordial,
l'ther et l'air, par exemple, d'aprs le fragment 1, dans de plus
grandes proportions que d'autres substances, le cosmos grandit
en gardant les proportions mutuelles de ses parties. La terre,
au centre du monde, tout en conservant sa forme cylindrique,
augmente progressivement son volume par le dpt des matires
soumises la diffrenciation la plus prolonge (1), mais en mme
temps les paisseurs de la nappe d'eau, de l'atmosphre et de la
couche sphrique de l'ther augmentent leur tour en gardant
des proportions constantes avec les dimensions de la terre. Cette
croissance gnrale des cadres cosmiques entrane la croissance
proportionnelle des corps abrits par le monde, tant des corps
inanims, soumis la diffrenciation gnrale, que des corps
anims, des tres vivants, dans lesquels le est
particulirement actif (2) Puisque la plus petite sphre remplie de masse
primordiale contient tout ce qui est ncessaire la formation et
l'entretien de la vie et que le opre sur les fragments
les plus petits de la matire, il n'y a pas de raison d'admettre
dans les reprsentations biologiques d'Anaxagore un seuil de
grandeur pour, l'existence d'animaux et de vgtaux de toute
espce, c'est--dire une grandeur minima du cosmos en-dessous
de laquelle le monde serait inhabit. La faune et la flore du monde
participent donc, dans leur ensemble, la croissance gnrale du
cosmos et de tout ce qu'il contient, et cette augmentation
progressive, au cours des ges, de la taille moyenne des espces

(1) Frgt. i5 ; cp. plus haut.


(2) Frgt. n.
REU. LXIX, 195( , n 3*6-328. i3
344 CHARLES MUGLER

est la seule volution suivie par la biosphre du Clazomnien


qui, contrairement Empdocle, n'admet ni slection naturelle
ni transformisme. Les notes de Thophraste, d'Hippolyte et
d'autres doxographes (i), relatives une gnration spontane du
vivant l'origine, suivie de gnrations par reproduction, sont
interprter comme faisant partie de la reprsentation d'un
commencement du monde dont nous avons montr plus haut le
caractre fictif. Contrairement, encore, l'univers d'Empdocle, qui
n'est habitable que vers les milieux des deux rgnes de la Haine
et de l'Amour, alors qu'il est abandonn de toute vie la fin
et au commencement de ces deux phases cosmiques, le cosmos
d'Anaxagore apparat donc toujours habit, quelque loin que
l'imagination pntre dans le pass ou dans l'avenir, par des tres
vivants accusant les mmes traits spcifiques et le mme
classement que nos organismes actuels, mais augmentant de taille en
proportion avec la croissance des cadres cosmiques qui les
abritent. L'humanit elle-mme ne fait pas exception de cette loi
universelle. Mais sa croissance, travers les ges, lui reste cache
en vertu mme de cette proportionnalit qui supprime tout repre
absolu, dans l'organisme de l'homme et dans la nature qui
l'entoure. Anaxagore exprime ce relativisme dans les dimensions du
monde et de ses habitants en observant, la fin du fragment 3,
que toute chose, considre en elle-mme, est la fois grande
et petite (2).
Le trait que nous venons de dgager dans la cosmologie
d'Anaxagore accuse, lui aussi, des affinits avec certains procds de la
gomtrie de ce temps. Les gomtres de l'cole de Pythagore
avaient recours, dans certains problmes d'arithmtique et dans
les constructions d'application d'aires, un procd consistant
ajouter un carr une figure entourant ce carr sur deux de ses
cts et telle que la figure rsultant de cette opration ft encore
un carr. D'aprs un fragment de Philolaus (3), ils appelaient
la figure additionnelle . Si on rptait l'addition de
gnomons de plus en plus grands, on pouvait parler de la croissance
gnomonique du carr. Mais la croissance gnomonique n'est qu'un

(1) Cp. D.V. 5g A n3, 117.


(2) -; .
(3) Cp. D.V. 44 11.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 345

as particulier de la croissance d'une figure par homothtie,


puisque celle-ci s'applique toutes les figures et peut s'oprer
d'une manire continue, alors que la croissance gnomonique ne
sera gnralise, pour l'ensemble des paralllogrammes, que par
Euclide (i) et ne s'appliquait du vivant d'Anaxagore qu'au carr ;
elle pouvait, en plus, n'tre pas continue, comme dans le cas de
l'arithmtique des nombres carrs. Il est fort probable qu'Anaxa-
gore a eu prsentes l'esprit ces oprations de croissance des
gomtres quand il a imagin les effets cosmologiques de la
progression centrifuge du qui entrane le monde et tout
ce qu'il contient dans une croissance homothtique s'tendant de
l'infiniment petit la limite finie que nous avons vue. Si nous
tenons compte de cet aspect mathmatique de la croissance du
cosmos, le fragment 3, dans lequel l'interprtation traditionnelle
voit avant tout l'nonc du principe de continuit appliqu la
fois l'espace des gomtres et la matire, prend pour nous
encore un autre sens. Anaxagore y affirme, en plus de la
continuit, qui est un trait relevant de la disposition de la matire un
moment donn de l'existence du monde, le changement de
grandeur d'un objet quelconque die ce monde travers le temps, au
cours du vieillissement du cosmos. Un objet de la nature, choisi
au hasard, le soleil, la lune, un arbre, une fleur, a une grandeur
bien dtermine dans l'tat actuel du monde, mais ces objets ont
t plus petits dans les tats passs du monde, et d'autant plus
petits que l'ge du monde dans lequel ils se situent est plus loin
de nous dans le pass ; et puisque ce pass s'tend l'infini, on
peut assigner chacun de ces objets, quelque petit qu'on
l'imagine, un objet du mme genre encore plus petit (2). La nature
n'a fix, chez Anaxagore, aucun seuil l'existence de ces objets
dans le petit, contrairement celle des atomistes qui interdit
aux objets et aux tres de franchir, dans le petit, le seuil de
l'atome, en-dessous duquel il n'y a que le nant (3). Mme rai-

(1) Cp. Elem. II def. 2. Sur les oprations gnomoniques des Pythagoriciens
et, en particulier, de Philolaus cp. Th. Heath, A history of greek
mathematics, Oxford, 1921, I, pp. 77 sq ; P.-H. Michel, De Pythagore Euclide,
Paris, ,, pp. 267 sq.
(2) , , ' , frgt. 3.
(3) .. . i'6t7f., c'est la thse atomiste nie par
Anaxagore ; sur l'interprtation syntaxique de ce passage, cp. la fin de cette
tude.
346 CHARLES MUGLER

sonnement pour le changement vers le grand, bien que, ici, la


croissance des objets, comme celle du cosmos lui-mme, n'aille
pas au del de la limite suprieure qui est impose, comme nous
l'avons vu, aux dimensions spatiales du rel. Mais cette limite
suprieure n'tant atteinte que dans un avenir infiniment
lointain, elle n'existe et ne pourrait tre dpasse que pour un esprit
auquel il serait possible de se placer en dehors du temps. Durant
toute la progression du temps, au contraire, les objets et les
tres continuant crotre, on peut assigner chacun d'eux un
autre, de la mme espce, une poque postrieure de l'histoire
du monde, qui lui est suprieur de taille (i).
Anaxagore a tnme essay d'tendre la loi de la similitude qui
prside Ja croissance de son cosmos du domaine statique de la
forme gomtrique au domaine dynamique des vitesses, et le
fragment 9, qui nous a conserv quelques mots de son raisonnement,
peut tre considr comme le premier texte o il est question
de ce qu'on appelle aujourd'hui la similitude physique. Il offre
cependant un certain nombre de difficults l'interprtation,
en particulier partir de ^ '.. Dans notre
analyse, nous partirons du principe qu' Anaxagore ne veut
comparer que des choses qui sont comparables entre elles. Deux
possibilits sont envisager. Ou bien le Clazomnien compare
la vitesse avec laquelle les parcelles de matire nouvellement
soumises la diffrenciation sont entranes dans la rvolution la
priphrie du monde actuel aux vitesses que l'homme habitant ce
inonde actuel peut observer autour de lui,
6>, en constatant la fin que ces vitesses
l'chelle humaine sont ngligeables par rapport la vitesse des
corps qui prennent naissanoe la priphrie du monde. Ou bien
dans se rapporte non pas au
du commencement du fragment, mais un nom ou un
pronom qui avait dsign, dans la partie perdue du texte,
l'humanit et son ambiance une poque recule de l'histoire du
monde, et l'auteur compare alors entre elles les vitesses l'chelle
humaine deux moments diffrents de l'histoire du monde, en
concluant que ces vitesses sont beaucoup plus grandes l'poque

() , ibid.
LE PROBLME 1>'aNAXAGORE 34T

actuelle quelles n'avaient t une poque antrieure. Dans le


premier cas, il y aurait soit une rupture de construction de
l'auteur lui-mme, soit une corruption du texte, puisque le sens
exigerait, au lieu de , soit (se. )
soit (se. .). Dans le second cas,
le sujet sous-^entendu de / est , .
;. Dans le cas, le texte affirmerait que la vitesse
absolue des parcelles de matire entranes par la rvolution des
confins du monde dpasse de loin les vitesses l'chelle humaine
la mme poque de l'histoire du monde ; dans le 2 e cas, que
les vitesses la surface de la terre, l'chelle humaine,
augmentent en fonction du temps et, par consequent, de la
grandeur du monde. Personnellement j'opterais pour la premire
de ces deux possibilits d'interprtation, qui ne sont d'ailleurs
pas contradictoires. Voici, en effet, comment il faut, je crois,
comprendre ce texte, en donnant toute son importance . La
vitesse absolue des corps entrans par la grande rvolution
priphrique accuse un rapport trs grand (i) avec la vitesse des
choses l'chelle humaine qui leur sont contemporaines. Ce
rapport reste constant, pendant que le monde vieillit en
croissant. Mais pendant ce vieillissement et cette croissance, la vitesse
absolue des diffrents points de la priphrie va en croissant (2).
Si, par consquent, les vitesses l'chelle de l'humanit actuelle
sont insignifiantes par rapport aux vitesses astronomiques, il y
aura un temps dans l'avenir du monde o, la suite de la
croissance gnrale des vitesses, les vitesses l'chelle de l'homme
auront pris des valeurs sinon gales aux vitesses priphriques
de notre monde actuel, du moins comparables ces vitesses. La
prcision par laquelle Anaxagore insiste sur la contempo-
ranit des phnomnes qu'il compare tait donc indispensable.
Les rsultats de cette enqute sur l'volution du cosmos
d'Anaxagore dans le temps et dans l'espace dure illimite du
monde, avec toute son organisation, dans l'avenir et dans le pass,
croissance homothtique du monde et die tout ce qu'il contient

(1) Le texte dit mme que cette vitesse est disproportionne, : '.,
., avec les vitesses l'chelle humaine.
(2) II est probable qu'Anaxagore se reprsentait la vitesse angulaire de la
grande rvolution comme constante.
348 CHARLES MUGLER

d'anim et d'inanim, indpendance du processus cosmique de


l'ge et de la grandeur du monde nous permettent maintenant
de proposer une solution pour un des problmes les plus discuts
de la cosmologie d'Anaxagore, le problme du fragment l\, dans
lequel il soutient que nous ne sommes pas les seuls assister au
processus cosmique de la diffrenciation et constater ses effets,
1 / ., mais que ce processus a
eu lieu aussi ailleurs, ^, et que dans le champ de
cette autre , le processus de la diffrenciation a eu
les mmes effets que notre nous dans le champ o
nous sommes placs, qu'il a fait natre, en particulier, une
humanit semblable la ntre, place dans un cadre cosmique ana-
'
logtie au ntre, , c'est--dire comportant un
soleil, une lune et des astres, une humanit habitant, en plus,
des villes et cultivant des champs comme les hommes chez nous,
' , et rcoltant, parmi les produits nombreux et
varis de la terre, ceux qui sont ncessaires sa subsistance.
C'est en s'appuyant principalement sur ce passage que plusieurs
exgtes anciens et modernes ont rang Anaxagore, comme nous
l'avons vu au commencement de ce travail, parmi les partisans
de la pluralit des mondes, malgr l'affirmation formelle
, du fragment 8. La plupart d'entre eux, croyant ne
pouvoir donner l'opposition ' ,, rpte avec
insistance, d'autre explication que celle d'une coexistence de notre
cosmos avec d'autres mondes se situant dans d'autres rgions de
la masse primordiale, qu'ils supposaient infiniment tendue, ont
prt au Clazomnien la reprsentation d'une pluralit de noyaux,
pars dans l'tendue de la matire indiffrencie, autour desquels
le Nous crait, par son action corrosive, des mondes analogues
au ntre. Ils se prvalaient, peut-tre, dans cette interprtation,
du principe d'indiffrence dont nous avons vu plus haut
l'importance dans la pense cosmologique d'Anaxagore et de ses pr-
doesseurs. Une fois adopte l'hypothse d'une masse
primordiale infinie, ils ont pu, en effet, se poser la question parm-
midienne : quelle raison avait pu contraindre le Nous oprer
autour de tel point plutt qu'autour de tel autre, dans une tendue
spatiale o aucun point n'tait gomtriquement privilgi ? Nous
avons dvelopp plus haut les arguments qui s'opposent l'hypo-
LE PROBLME d'aNAXAGORE 349

thse d'une masse indiffrencie illimite. Mais mme si l'on


accorde cette hypothse aux dfenseurs de la pluralit des mondes,
cette thse se heurte deux autres difficults. Nous avons vu
avec quelle consquence Anaxagore a cherch conformer la
partie physique de son systme au principe d'conomie. On ne
saurait donc admettre que dans sa cosmologie il se soit permis
le luxe et le gaspillage de la rptition de notre monde en
plusieurs exemplaires conus d'aprs le mme plan. Si les atomistes,
eux, enseignent la pluralit des mondes, ils ont soin de prciser
que les plans de ces mondes sont infiniment varis, qu'il y a,
entre autres, des univers sans soleil ni lune et d'autres avec
plusieurs soleils et plusieurs lunes (i), alors que d'aprs le texte
du fragment 4 les mondes d'Anaxagore auraient tous la mme
structure cosmographique, avec chacun un soleil et une lune.
Malgr l'immensit de la dpense matrielle laquelle se livre
l'atomisme, sa reprsentation d'une phiralit de mondes reste
sous le contrle du principe d'conomie, que les fondateurs de
cette cole appliquent, non pas la quantit de la matire, mais
au nombre des hypothses. C'est pour pouvoir se dispenser d'un
grand nombre d'hypothses restrictives sur la forme et la
grandeur des atomes, qu'ils font prendre leurs corpuscules ultimes
toutes les formes compatibles avec les lois de l'espace, et c'est pour
viter la dpense des hypothses qui eussent t ncessaires pour
justifier l'existence d'un modle cosmographique unique, qu'ils
font sortir de la combinaison de ces atomes tous les types
d'univers compatibles avec la pense. La rptition, au contraire, du
mme monde des endroits diffrents de l'espace, qu'on prte
Anaxagore, est un gaspillage gratuit. La coexistence de ces
inondes serait menace, en plus, moins qu'on ne suppose leurs
centres infiniment loigns les uns des autres, d'une crise
dangereuse au moment o, la diffrenciation ayant envahi dans deux
mondes voisins des couches sphriques de plus en plus vastes, les
couches extrmes empitent l'une sur l'autre. Que se passerait-il
ce moment?
La pluralit des mondes est donc incompatible avec un certam
nombre de principes physiques sur lesquels Anaxagore a fond

(i) Hippol. rcfut. I i3 ; D.\r. 68 A l\o.


350 CHARLES MUGLER

son systme. Aussi Simplicius, trop bon physicien pour qu'il


s'acharnt trouver dans le fragment 4 un sens physique, a-t-il
cherch y trouver un sens mtaphysique. Il voit, en s'inspi-
rant de la thorie platonicienne du monde intelligible prototype
du monde sensible, dans cet autre monde d'Anaxagore, qui se
trouve ,, non pas un deuxime monde sensible voluant autour
d'un second centre situ quelque part dans la masse primordiale,
mais un modle idal du cosmos matriel unique. Il se fait
grammairien pour le prouver. Fidle Platon, qui avait dit dans le
Time (i) que les temps du pass et du futur ne s'appliquent
pas la ralit ternelle pour laquelle seul le prsent convient,
il conclut de l'emploi du prsent -at. au lieu de l'imparfait
que le texte d'Anaxagore vise ici une distinction,
analogue celle de Platon, entre son unique monde sensible et son
prototype idal. Il est vident que cette interprtation
mtaphysique du fragment 4 constitue un contresens encore plus grand
que celle qui consiste prter au Clazomnien la reprsentation
d'une pluralit de mondes sensibles.
La pense d'Anaxagore est en ralit bien plus simple. S'il
dit que la diffrenciation a fait son uvre aussi ailleurs, en
crant en cet autre endroit des homme comme nous, vivant
notre manire et placs dans un cadre cosmique comme le ntre,
le terme assez vague /j ne dsigne pas une rgion situe au
del des limites actuelles de notre cosmos, mais l'intrieur de
la terre actuelle. Le monde voluant, comme nous l'avons vu,
dans une croissance homothtique, la terre tait en effet plus
petite dans le pass du cosmos que maintenant. Mais tous les
phnomnes du fonctionnement cosmique tant les mmes, la
grandeur prs, dans le pass et dans le prsent, la surface de la
terre portait et nourrissait la mme flore et la mme faune et
la mme humanit que maintenant, en plus petit format. C'est
donc dans les profondeurs de la terre actuelle, bien loin sous nos
pieds, qu'il faut chercher ces autres humanits, oet autre soleil
et cette autre lune dont parle le fragment !\- L'espace qui
spare le lieu de l'humanit de maintenant, la surface actuelle de
la terre, du lieu de ces humanits passes a t combl au cours

() 37 , 38 A.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 3 "il

^de l'histoire du cosmos par le dpt progressif des dchets de la


diffrenciation opre par le , de ces substances matrielles
auxquelles une dissociation prolonge des qualits fait prendre
d'abord la forme de la terre molle, ensuite celle des roches. Mais
il y a eu un moment dans cette volution o l'endroit o nous
sommes maintenant tait travers par les orbites d'astres qui
ont clair les nuits d'une humanit passe. Rciproquement, nos
villes nous, nos champs et toute notre civilisation seront un jour
leur tour ensevelis sous les dchets du processus cosmique dont
la poursuite indfinie grossit constamment le volume de la terre
et la masse des eaux dans les ocans et les fleuves. A part les
quelques notes trs gnrales sur la dure illimite et sur l'ampleur
croissante du processus de diffrenciation la priphrie du
monde, que nous avons dj releves en partie (i), les fragments
se taisent sur l'avenir du monde et les destines de l'humanit
future. Mais il est probable qu'Anaxagore en a parl dans les
parties maintenant perdues de son uvre et que ses lecteurs se
sont vivement intresss cette question. Comme nous l'avons
vu plus haut, la terre est le produit de la diffrenciation de
l'eau, laquelle provient son tour de la dissociation de matires
plus fluides. Ces pages perdues enseignaient donc que beaucoup
de nos villes actuelles seront d'abord inondes par la nappe
montante des mers avant de se couvrir de terre, condition,
toutefois, que le cosmos, tout en ayant encore un temps infini devant
lui, soit encore suffisamment loin de cet tat de stratification
totale vers lequel il tend asymptotiquement, et que le processus
cosmique de la diffrenciation arrive encore dissocier assez
d'eau et de terre pour engloutir nos cits. Mais l'tat
d'puisement des ressources cosmiques, en particulier l'paisseur du
rservoir de la masse primordiale qui entoure le cosmos de sa
couche sphrique, se drobe notre connaissance. Anaxagore
tmoigne, dans cette question, du mme agnosticisme que dans
le problme du nombre (2) des matires qualifies que le
travaille dgager du . Ceci rsulte de la rponse
qu'il a donn un jour, d'aprs Diogne Larce (3), un inter-

(1) /.%[ / ~\ - (se. -sptyopr^1.;)... . ttox '., .7.^-


'. ;, i'igl. 12 ; et passim.
(2) Frgt. 7.
(3) II 10.
352 CHARLES MUGLER

locuteur. Interrog par quelqu'un, qui avait sans doute lu les


pages de son livre consacres la croissance homothtique de
la terre et des mers et au ralentissement asymptotique de cette
croissance, si les montagnes au voisinage de Lampsaque seraient
un jour recouvertes par la mer, il rpondit que oui, condition
que le temps ne fasse pas dfaut. Il voulait dire que si le
cosmos, l'heure actuelle, tait encore dans une phase de son
volution telle que la terre et la mer et les autres parties
constituantes taient encore loin de la grandeur dfinitive qu'elles taient
destines atteindre dans un avenir infiniment lointain,
l'inondation par la mer tait bien le sort qui attendait les
montagnes de Lampsaque. Si, au contraire, la stratification
approximative du cosmos actuel commenait dj prendre les contours
de la stratification dfinitive vers laquelle tendait le monde, la
monte des eaux laquelle on pouvait encore s'attendre ne serait
plus suffisante pour engloutir ces montagnes, malgr le temps
infini que l'univers mettrait encore pour prendre sa forme
dfinitive.
Nous venons ainsi de tracer, dans les grandes lignes, l'volution
du cosmos d'Anaxagore. Cette volution distingue le systme
d'Anaxagore de tous les autres systmes du monde des Grecs
jusqu' la fin de l'antiquit. Elle doit son originalit
l'irrversibilit absolue du processus cosmique. Anaxagore n'est, certes,
pas le seul penseur grec qui ft partisan de la reprsentation
imonodrome du temps. Heraclite l'tait avant lui, Platon le sera
aprs lui. Mais il est le seul chez qui l'coulement linaire du
devenir n'est pas obtenu par la restitution des nergies mises en
jeu dans le processus cosmique. Une qualit, une fois dgage
et rendue perceptible par la diffrenciation, ne rentre plus dans
la neutralit et dans l'immobilit du ojjwj, et puisque la
masse primordiale est finie, le devenir universel est aliment par
des ressources qui se rduisent progressivement et tendent vers
zro au cours du temps infini. Pour pouvoir assurer, malgr des
conditions conomiques aussi strictes, une dure illimite au
cosmos qui y tait soumis, Anaxagore a eu l'ingnieuse ide de
faire subir son monde la variation de grandeur en fonction du
temps dont nous avons tudi les modalits. En interprtant les
fragments, en particulier les passages o le Clazomnien souligne
LE PROBLME d'aNAXAGORE 353

les virtualits physiques abrites par la structure infinitsimale de


la matire, la lumire des essais d'intgration entrepris par les
gomtres de la seconde moiti du Ve sicle, nous ne croyons pas
commettre d'anachronisme en prtant Anaxagore la
reprsentation d'un inonde tendant vers un tat limite en un temps infini.
Son systme constitue, en vertu de ce trait, une exception dans la
pense cosmologique des Grecs, laquelle P. Tannery () avait
dni la possibilit de concevoir un prooessus cosmique asymp-
totique de ce genre. Mais, d'aprs la logique des prsocratiques,
pour qui la prsence cosmologique ne devait admettre ni com-
menoement, ni fin, cette volution asymptotique tait une cons-
<nience inluctable de cette autre grande initiative d'Anaxagore,
annonce par lui ds la deuxime ligne die son livre, qui consistait
placer les ressources du devenir non pas dans l'infini, mais
dans l'infiniment petit.
Si l'on veut appliquer aux univers des penseurs grecs un
principe de classement cher la gomtrie grecque, qui divise
certaines catgories de figures en des ayant le mme --
, en d'autres ayant le mme , et, enfin, en
des ayant la fois mme et mme ,
c'est--dire en des figures la fois quivalentes et semblables
entre elles, voil comment on peut situer la construction
d'Anaxagore. Les partisans du retour ternel ont imagin un monde qui
reste gal lui-mme par la grandeur, mais qui change de
forme au cours de son volution priodique, comme on peut le
constater avec une nettet particulire chez Empdocle dont
l'univers se transforme d'une sphre stratifie en une sphre de
mme volume remplie d'un mlange homogne sans aucune
stratification. Platon et Aristote, et avant eux dj Heraclite, ont
construit des univers conservant la fois leur grandeur et leur forme,
grce une physique restitutions immdiates respectant la
structure fondamentale des cadres cosmiques. Le monde
d'Anaxagore, enfin, conserve, dans sa croissance homo th tique, son ,
en changeant de grandeur.

(i) Op. laud., p. ii2 et passim.


354 CHARLES MUGLER

II

Si la vie elle-mme peut participer la croissance homothtique


laquelle est soumis, comme nous l'avons vu, le cosmos d'Anaxa-
gore, c'est parce que le Clazomnien s'est affranchi, grce la
structure infinitsimale qu'il donne la matire, des conditions
qui tenaient, dans les autres systmes cosmologiques, la taille
des diffrentes espces d'animaux entre certaines limites
invariables. Ces limites leur y taient imposes, en gnral, par
l'existence, dans la structure de la matire, d'un repre absolu
des grandeurs et des volumes. Dans l'atomisme, par exemple, la
grandeur des corps des animaux est une fonction de la
grandeur des atomes. Les organes de la perception sont, en effet,
de dimensions telles que le plus petit tre anim peroit les objets
sensibles sous une apparence de continuit, c'est--dire que les
atomes mme les plus grands restent individuellement
imperceptibles. Leucippe, chez qui cette notion de seuil de la perception
avait eu une signification gnrale, valable mme au del des
limites de notre cosmos particulier, semble avoir pens que les
possibilits a priori de la vie taient puises par notre faune
et par notre flore, tant pour les formes que pour les grandeurs.
Mais nous avons montr (i) que Dmocrite, s'apercevant que
cette conception restreinte de la vie risquait d'introduire, avec ce-
seuil gnral de toute perception, une limite arbitraire la
grandeur des atomes qui ne devaient tre borns, d'aprs le
principe d'indiffrence, ni dans leurs grandeurs ni dans leurs formes
possibles, a vit cet cueil de l'atomisme en donnant la notion
de seuil de la perception un sens relatif. Les atomes qui se
groupent en univers dans les profondeurs de l'espace s'agglomrent
selon la loi de l'affinit de grandeur et de forme. Il y a donc
dans l'espace infini, ct d'univers qui sont composs comme
le ntre, des mondes composs d'atomes dont la taille moyenne
est plus petite que celle des ntres et d'autres dont les atomes
admettent une taille moyenne plus grande, et dans ceux de ces
inondes qui abritent une vie organique le seuil de la perception

(i) L'isonomie des atomistes, p. 234.


LE PROBLME d'aNAXAGORE 355

des tres vivants est en rapport avec la grandeur moyenne des


atomes qui les constituent. Dans chacun des innombrables univers
de Dmocrite, l'volution de la vie qui y est possible est ainsi
conditionne par des dterminations quantitatives au niveau des
atomes. La vie y peut voluer au point de vue de la forme, mais
les organismes n'y pourraient pas crotre indfiniment, mme si
des conditions physiques plus stables leur en laissaient le temps.
Un rapport analogue entre la grandeur maxima des particules
ultimes de la matire et la taille des organismes caractrise
l'univers de Platon. Les triangles lmentaires de toute espce y
admettent une limite suprieure de grandeur telle que les
polydres constitus par les plus grands d'entre eux restent en-dessous
du seuil de la perception des tres vivants (i), et cette
corrlation est une des manifestations du plan intelligible, qui prvoit
pour chaque espce vivante un type de grandeur et de forme
dont les individus ne peuvent s'carter que dans une marge troite.
Pour Aristote, la taille moyenne des animaux et des plantes est
un invariant li la dfinition de la vie avec une ncessit telle
qu'il en fire argument pour combattre la thorie infinitsimale
de la matire d'Anaxagore. Tout corps, dit-il au premier livre
de la Physique, dont les parties sont supposes avoir n'importe
quelles dimensions dans la grandeur ou la petitesse, doit lui-mme
tre suppos avoir n'importe quelle grandeur (2). Mais si et
Aristote n'en doute pas il est impossible qu'un animal ou une
plante soit aussi grand ou aussi petit qu'on veut, il est vident
qu'il en est de mme de n'importe laquelle de ses parties (3). Il
ne se doute pas que la stabilit de la taille moyenne des
organismes, sur laquelle est fonde cette argumentation, est
prcisment une des reprsentations traditionnelles que le Clazomnien
a pris l'initiative de nier.
La biosphre d'Anaxagore est donc entrane, par la
croissance gnrale du cosmos, dans une volution telle que, la forme
des organismes restant stable travers les ges, leur taille

(1) Time 56 B, C.
(2) /, ' , .
187 b i3.
(3) ? ' ;> , \ .. '
. 187 b 16.
356 CHARLES MUGLER
augmente proportionnellement aux dimensions croissantes du cadre
o ils sont placs, en mme temps que le seuil de la perception
de leurs organes, s'adaptant dies objets de plus en plus grands*
s'lve dans la mme proportion. Thophraste nous dit que dans
le systme d'Anaxagore la perception des animaux est d'autant
plus dveloppe que les animaux sont plus grands et qu'on peut
mme affirmer qu'elle y est directement proportionnelle la
grandeur (i). Il prcise : les animaux qui ont de grands yeux
voient des objets grands, et leur vue s'tend de grandes
distances ; ceux, au contraire, qui ont de petits yeux, voient une
petite distance et peroivent des objets petits (2). Il ne s'agit,
du reste, pas simplement d'une plus grande acuit de la
perception sensorielle chez les animaux de grande taille. Parlant de la
perception auditive, Thophraste ajoute cette autre prcision, que
les grands animaux peroivent des bruits forts et entendent de
loin, alors que les sons faibles leur chappent (3), mais que les
animaux petits entendent petite distance et peroivent des sons
faibles. Or ceci revient dire, prcisment, que le seuil de la
perception est une fonction croissante de la taille des animaux.
Thophraste parle ici, certes, d'aprs le contexte, de la faune
actuelle, et ses comparaisons portent sur des animaux d'espces
diffrentes, chez qui la grandeur de la taille est un des caractres
spcifiques. Mais la mme loi quantitative, nonce ici pour les
diffrentes espces dans le plan synchronique, est valable aussi,
dans le plan diachronique, pour une mme espce dans les phases-
successives de sa croissance au cours de l'volution du cosmos.
Mais quelle est la transformation prcise dans le substratum
matriel sur laquelle repose cette croissance ? Puisque le moindre-
fragment de matire contient toutes les qualits, le support ultime
de la qualit est assimilable un point matriel, comme l'a
reconnu pour la premire fois Tannery, dont les vues sur cet
aspect de la physique d'Anaxagore ont t suivies par la plupart
des exgtes rcents. Cette absence d'un substratum spatial tendu
de la qualit constitue pour la pense moderne une relle difficult,

() ...
', De sensu 29.
(2) Ibid.
(3) Ibid., 3o.
LE PROBLME D'ANAXAGORE 357

que C. Bailey, dans son livre sur l'atomisme grec, a era pouvoir
surmonter en proposant de considrer la runion de toutes les
qualits non pas d'aprs le modle d'une juxtaposition mcanique,
mais d'aprs celui d'une combinaison chimique (i). Mais je crois
que nous serons plus prs de la pense d'Anaxagore si,
renonant tout rapprochement avec les reprsentations classiques de
la matire, nous cherchons expliquer le au moyen
de certaines thories modernes sur l'nergie. L'impossibilit,
affirme par le Clazomnien, d'isoler une qualit dans un fragment
de matire, quelque petit qu'il soit, a en effet beaucoup d'analogie,
entre autres, avec l'impossibilit, dans laquelle se trouve la physique
contemporaine, d'isoler un rayonnement strictement
monochromatique dans une mission de lumire (2). Aussi essaierons-nous
plus loin, quand nous examinerons la nature du Xo;, d'expliquer
la transformation de la matire chez Anaxagore par des images
empruntes la physique de l'nergie, en particulier celle du
magntisme, plutt qu' la physique de la matire.
Il est videmment impossible d'expliquer la croissance des corps
matriels par l'addition, tm fragment de matire, de ces supports
ponctuels des qualits, puisque la sommation de points, quelque
loin qu'on la poursuive, ne donne que des points. Anaxagoro
parle cependant, ct de , c'est--dire de la sparation
des qualits par le , d'une '., d'une composition (3).
Sur quel genre de matire porte cette '.'. ? La rponse
cette question est contenue dans la fin du fragment 12. D'aprs
ce texte, il se forme, au cours du processus de diffrenciation,
des portions de matire de dimensions finies qui, tout en
contenant encore en elles toutes les qualits qui existent, sont perues
comme supports d'un faisceau limit de qualits. La
diffrenciation y a accumul les points porteurs de ces qualits et rarfie
les points porteurs des autres qualits. Certaines de ces portions
de matire qualits dominantes peuvent mme produire
l'impression de la continuit qualitative et de la puret sans mlange (A).

(1) Cyril Bailey, The greek atomists and Epicurus, Oxford, 1928, App. I.
(2) Cp. L. de Broglie, La physique nouvelle et les quanta, Paris, 1907,
p. 126.
(3) Frgt. 4 et passim ; cp. plus loin nos observations sur la terminologie
d'Anaxagore.
(4) o-rtov , ; : r,v, frgt. 12.
358 CHARLES MUGLEU

si la distribution des points qualifis y est homogne, c'est-


-dire si, en divisant la portion die matire en question en
fragments partiels, le faisceau de qualits peru reste domi-
aiant dans les fragments au mme degr que dans le tout,
et ceci quelque loin qu'on pousse la subdivision. C'est dans
les portions de matire de cette structure que sont tailles les
particules de matire d'apparence simple dont sont composs,
par '.-u:, les corps composs dans la physique d'Anaxa-
gore. Si Anaxagore observe, comme nous l'avons dj relev,
l'agnosticisme le plus strict quant au nombre des qualits
irrductibles que dgage la diffrenciation nous ne pouvons connatre,
dit-il, ce nombre ni par dduction thorique ni par exprience
pratique (i) il affirme, en revanche, que le nombre de ces
corps d'apparence simple, mais dans lesquels toutes les qualits
Ot tous les opposs sont prsents, est infiniment grand (2). Il
est difficile de distinguer, dans la terminologie flottante des
fragments, quel nom, exactement, s'applique ces fragments
d'apparence simple. Mais il est hautement probable qu'en plus des
termes figurant dans les fragments, Anaxagore les a qualifis
d' . Si ce nom avait t invent par Aristote
l'intention d'Anaxagore, comme le voulait Tannery (3), il ne lui serait
pas arriv de l'employer avec les sens contradictoires que nous
avons relevs au commencement de ce travail. Mais il faut restituer
ce terme le sens qu'il a eu chez le Clazomnien avant d'tre
interprt de travers par Aristote et ses successeurs. Une particule
de matire est ^ non pas, comme le pense Aristote,
parce qu'elle constitue elle-mme l'ultime partie qualitativement
une d'un corps matriel qualitativement vari et multiple, mais
parce qu'un certain tat de diffrenciation, grce auquel un
faisceau dtermin de qualits prdomine sur les autres, caractrise le
fragment dans toute son tendue, de faon que tous les
particuliers en lesquels on peut subdiviser, d'aprs le fragment 3,
toute particule, quelque petite qu'elle soit, accusent la mme
prdominance et sont, de ce fait, o|aomc (4). Les homomres,

(1) Frgt. 7.
(a) Frgt. 4.
(3) Op. laud., p. 286.
(A) Ceci n'est pas en contradiction avec l'affirmation
' \ de la fin du frgt. 12. Anaxagore oppose ici les homo-
LE PROBLME d'aNAXAGORE 359
loin d'tre des ralits matrielles indivisibles qualits isoles,
sont donc des volumes d matire parfaitement divisibles et
susceptibles, d'ailleurs, de nombreuses formes, d'aprs Atius (i),
dans lesquels la subdivision purement mcanique n'arriverait pas
isoler une qualit de sa fusion troite avec les autres ni mme
en changer le degr de prsence.
L'existence des homomres ainsi conues n'est pas en
contradiction avec la proposition d'Anaxagore selon laquelle tout
fragment de matire contient une part de toute qualit (2), quelque
petit que soit ce fragment. Il n'y a contradiction entre cette
proposition et les homomres que quand on entend ces dernires
dans le sens de molcules d'une substance matrielle pure que
nous venons de rejeter. Il faut donc rejeter aussi la solution
du problme de la matire chez Anaxagore propose par Cornford,
qui conoit les homomres de la manire traditionnelle, comme
des corps simples, analogues aux -:/\% des prdcesseurs
d'Anaxagore, en dfinissant, entre autres, l'homomre d'or comme
un fragment de matire contenant uniquement le mtal or et pas
trace d'un autre mtal (3), et qui croit pouvoir lever la
contradiction entre l'existence des homomres ainsi dfinies et la
proposition tout contient une partie de tout en bornant le domaine
d'application de cette proposition aux qualits opposes dont les
homomres seraiemt le sige, de faon qu'elle prend le sens que
dans aucune substance matrielle le chaud ne peut tre isol du
froid, ni le brillant de l'obscur, etc. (4). Mais ce dualisme entre
le substratum matriel des opposs et les oppositions de qualits
est artificiel et ne se justifie par aucun passage des fragments.
L'homomre or n'est pas un fragment de matire contenant la
substance simple or dans laquelle la sparation ne serait
impossible que pour un certain nombre d'opposs tels que le chaud
et le froid et quelques autres. Mais elle est le rsultat de la
rencontre, dans une portion limite de l'espace, de tous les couples

mres, dont aucune ne ressemble une autre, parce que chacune reprsente
un autre tat de diffrenciation de la matire, au qui, n'tant pas
soumis la diffrenciation, est partout le mme.
(1) I i4 ; cp. D.V. 59 A 5i.
(2) Frgt. 6.
(3) Op. laud., pp. iA, 21, 91 et passim.
(4) Ibid., p. 93.
REC LXIX, I95H. n 356-328. 24
360 CHARLES MUGLER

d'opposs qui existent, les ples extrmes de chaque couple tant


mlangs suivant certaines proportions. Sa proprit apparente de
corps simple lui vient de ce qu'elle se situe, avec sa couleur jaune-
en un point prcis entre les opposs lumineux et obscur, avec sa
densit entre les opposs rare et dense, avec sa mallabilit entre
les opposs sec et humide, avec sa chaleur spcifique entre les
opposs chaud et froid. Aucune fragmentation mcanique, aucune
rduction en poudre, quelque fine qu'elle soit, ne saurait dceler
dans cette homomre d'or la moindre trace d'une autre substance.
Mais ce que ne peut russir la fragmentation mcanique, ni par
un procd artificiel ni par l'action d'une force de la nature autre
que le , telle que le vent ou le tremblement de terre dont
Anaxagore a fait la thorie, la diffrenciation par le le
russira au cours du vieillissement progressif du cosmos. Sans avoir
besoin d'interrompre la continuit matrielle de la substance appele
or dans la phase actuelle de l'volution du monde, sans la trancher
la hache, le y dissociera la chaleur spcifique une en une
chaleur spcifique plus leve et une autre plus basse, la couleur
jaune en une couleur plus fonce et une autre plus claire, la
mallabilit en une consistance plus dure et une autre plus molle,,
la densit spcifique de l'or en deux densits de valeurs
diffrentes. Il fera donc de l'or deux autres mtaux situs leur
tour, chacun, au croisement de tous les couples d'opposs, le
point commun des lignes qui relient les ples opposs tant
diffrent pour eux du point qui avait caractris l'or. Mais le
processus de dissociation continuant son action sur ces premiers
rsultats de la dissociation de l'or, l'homomre or contient une
part , uopav, de tous les autres mtaux, et ainsi de suite.
Une homomre donne, quelle qu'elle soit, n'est donc dfinie que
pour une phase dtermine de l'volution cosmique et pour un
intervalle restreint de cette phase, de faon que, en rsum, on
peut dfinir les homomres comme les portions de la matire
qui, un moment prcis de l'histoire du monde, se trouvent, dans
toute leur tendue, dans un mme tat de diffrenciation.
La structure de la matire chez Anaxagore, envisage avec cette-
signification des hoinomres, n'est ni contraire au principe
d'conomie, ni absurde, comme le veut Cornford. Elle n'explique pas,
certes, les qualits, dont elle suppose, au contraire, l'existence.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 361

Mais en les traitant comme des donnes irrductibles de la


reprsentation du monde, Anaxagore vite le dtour de l'atomisme,
qui a recours, pour les expliquer, une ralit au moins aussi
complexe que celle des qualits, aux atomes. En les faisant
apparatre progressivement par l'action exclusive du , hors de
toute atteinte par la division purement spatiale du substratum
matriel, il russit en plus assurer la permanence de l'existence
cosmologique, avec un minimum de dpenses matrielles et sans
faire appel des mcanismes de restitution, l'efficacit
desquels il ne croyait plus, c'est--dire il russit faire fonctionner
un cosmos limit dans l'espace sans tre rduit le limiter dans
le temps. La structure de la matire, telle que nous venons de
la dgager, est donc conomique plusieurs titres. Loin d'tre
absurde, en plus, et gratuite, elle permet de concevoir le
processus cosmique sous la forme particulirement rationnelle d'une
diversification se ralisant d'aprs la loi des progressions
gomtriques. Nous avons vu plus haut, en nous appuyant sur les
fragments i5 et 16, que l'tat de diffrenciation des matires qui
remplissent le cosmos d'Anaxagore est une fonction dcroissante
de la distance au centre de la terre. Examinons encore une fois
cette distribution, la lumire de la thorie des homomres.
A la priphrie du monde, le s'attaque la surface
intrieure de la couche sphrique de la masse primordiale qui entoure
le cosmos. Toutes les qualits et tous les opposs y tant
confondus, cette masse indiffrencie peut elle-mme tre considre
comme homomre. Mais elle constitue une homomre
imperceptible pour les tres qui vivent la surface de la terre, loin
en dessous de la frontire du monde. Elle est connaissable pour
le (), mais la neutralisation mutuelle des couples d'opposs,
humide sec, chaud froid, brillant obscur, etc., qui y sont localiss
dans la fusion troite du ojjlo, la rend insaisissable pour les
sens des hommes et des organismes en gnral (2). De cette
premire homomre, invisible et impalpable, l'action du dgage

(2)
(1) Frgt. 12. [
,
, ,
,,*,*

frgt. 4 C'est en ce point prcis qu'Anaxagore se spare le plus
rsolument de Parmnide et de l'latisme. Dans cette cole, la pense et la
connaissance sont limites par le non-tre. Chez Anaxagore, elles le sont par
le trop plein d'tre du jjlo.
362 CHARLES MUGLER

en une premire opration deux nouvelles homomres, en y


sparant partiellement l'obscur du brillant, le froid du chaud, etc.
Ces nouvelles homomres sont d'un ct l'air, la plus obscure,
la plus froide, la plus humide et la plus dense des deux, et
l'ther, qui est relativement plus brillant, plus chaud, plus sec et
plus fluide que l'air. En continuant son action sur chacune de
ces deux homomres, le les dissocie chacune, d'aprs le
mme principe de dichotomie, en deux nouvelles homomres,
en accentuant d'un ct l'obscur, le froid, l'humide, le dense, de
l'autre le brillant, le chaud, le sec, le fluide, et ainsi de suite
indfiniment. Au fur et mesure que les qualits s'accentuent
au cours de cette suite de dissociations, elles deviennent plus
perceptibles pour les sens des organismes. L'eau tombe plus
facilement sous les sens que l'air, la terre plus facilement que
l'eau, et ainsi de suite. La concentration des polarits obscur,
froid, humide, dense fait descendre la matire vers le centre
du monde, celle des polarits opposes la fait monter vers la
priphrie. La suite des dissociations successives, en progression
gomtrique, est illimite, en vertu de la structure infinitsimale
de la matire. Les homomres les plus obscures, les plus
froides, les plus denses qui soient connues l'heure actuelle
la surface de la terre sont les roches et les mtaux. Mais ces
corps ne constituent pas des fins de srie . Le sparera
de l'or, au cours de son action qui ne s'arrtera jamais, des
mtaux plus lourds que l'or, et l'intrieur de la terre, o il faut
chercher les dchets les plus travaills par la diffrenciation,
abrite peut-tre des chantillons de corps plus avancs, sous ce
rapport, que ceux qui constituent le cadre de notre vie la surface
actuelle de la terre. En nommant, dans les fragments i5 et 16,
les nuages, l'eau et la terre molle comme chelons d'une
diffrenciation progressive s'etendant entre l'ther et les roches, il
est probable qu'Anaxagore n'a pas eu l'intention de donner la
liste complte de tous les termes qui remplissent l'intervalle entre
l'ther et les roches. Il a voulu citer, titre d'exemples,
quelques unes des homomres qui chelonnent, sans s'avoisiner, cet
intervalle.
La thorie des homomres est donc parfaitement compatible
avec la physique d'Anaxagore et doit lui tre restitue comme sa
proprit.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 363

Un texte de Proclus, dans lequel l'auteur qualifie certaines


catgories de courbes d'homomres, nous apporte une confirmation
indirecte du sens que nous venons de reconnatre ce terme dans
l'analyse qui prcde. A propos de la dfinition 4 du premier
livre des lments d'Euclide, il dit en effet dans son
commentaire qu'on ne peut distinguer en gomtrie que trois lignes qui
soient , c'est--dire telles que sur chacune d'elles
tous les lments partiels peuvent tre amens en concidence (i)
et sont, de ce fait, gaux, savoir la droite, la circonfrence et
la spirale cylindrique. Il ajoute que deux de ces courbes, situes
dans le plan, sont simples, mais que la troisime, s'enroulant
autour d'un corps solide, est mixte (2). C'est cette dernire courbe
qui est l'image gomtrique de l'homomre d'Anaxagore. Elle est
compose d'lments de droite et d'lments de cercle (3), mais
ces lments sont si intimement lis, qu'aucune opration de
division ne saurait les sparer. Mais leur fusion tant la mme
dans toute l'tendue de la courbe, toutes les parties de la courbe
sont superposables entre elles et la courbe entire. Proclus,
qui connat bien ses prsocratiques et qui respecte en gnral la
terminologie des penseurs de l'ancien temps (4), n'aurait pas
appliqu le qualificatif de .. cette courbe, si ce terme
n'avait dsign chez Anaxagore que des corps simples (5).
Mais quelle est la nature de l'agent qui opre la
transformation des homomres, de ce , que les fragments prsentent
comme une ralit runissant en elle l'intelligence (6) et
l'efficacit motrice () et qui ressemble, dans l'exercice de ces deux
fonctions, l'me de Platon telle qu'il la concevait l'poque du
Phdon ? L'ensemble des fragments ne laisse aucun doute sur

() , .
In Eucl. Ed. Friedlein, p. 201.
(2) a\ , ; -., , ,
, ibid., . 2.
() Ibid., p. 5.
(A) Proclus est, avec Platon, notre principale source pour la terminologie
de la gomtrie pr-euclidienne et notre source unique pour le langage des
gomtres contemporains des prsocratiques.
(5) Proclus compare lui-mme, la suite d'Apollonius, les homomres
physiques la spirale cylindrique, ibid., p. io5.
(6) ' frgt. 12, et passim.
(7) './'. ~ tj ; . frgt. 12, et passim.
364 CHARLES MUGLER

les intentions du penseur. Il a voulu faire rsulter le devenir


cosmique de l'action, sur la masse amorphe du \ , d'une
cause la fois efficiente et finale, d'une cause qui libre, d'un
ct, les nergies emprisonnes dans la matire indiffrencie
et qui les oriente en mme temps vers la production d'un cadre
cosmique habitable et d'tres vivants dous, tous, de
sensibilit (i) et capables, dans les espces les plus leves, de
connaissance. Mais conformment aux reprsentations des physiciens
de son temps qui, l'exception de Leucippe, n'taient pas encore
arrivs dgager la notion de force de celle de la matire, il
localise cette cause dans une substance tendue, partageant avec
la matire du cosmos et avec la masse primordiale qui l'entoure
les attributs de l'extriorit et de la divisibilit spatiale
indfinie, mais se distinguant d'elles par sa puret. La substance
tendue du accuse, travers toute la dure (2), cette proprit
d'tre un corps simple (3), sans mlange et sans opposs, que
les homomres n'atteignent, prcisment sous l'action du ,
que dans un avenir infiniment lointain. Anaxagore se la
reprsente sous la forme d'un fluide dpassant par sa finesse tous les
autres fluides de l'univers (4). Son volume total est fini. Si le
fragment 12 le prsente comme -, ce qualificatif a le
mme sens qu'au fragment 1, o il est appliqu l'air et
l'tber (5), et exprime l'absence de frontires intrieures, de
surfaces de dmarcation, dans le continu spatial et qualitatif du
fluide .
Cette corporit du l'a fait comparer (6) l'Amour et
la Haine d'Empdocle. Mais cette comparaison doit tre nuance.
Les deux forces matrialises du Sicilien gardent, travers toute
l'histoire priodique de son cosmos, chacune un volume constant.
Places, chacune au commencement de la phase cosmique qu'elle
dtermine, autour du monde sous forme de couche sphrique,
elles envahissent l'intrieur du monde pendant une phase et en sont

(1) Plutarque, Quaest. phys. I 911 D ; cp. D.V. 5g A 116.


(2) , ' . . frgt. 4
(3) '.. ., . frgt. 12 ;
. ibid ; et passim.
(4) . ibid.
() Cp. l'analyse de ce passage plus haut.
(6) Cp., entre autres, J. Bcrnet, op. laud., pp. 267, 268.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 365

repousses au cours de la phase suivante. Le ;, au contraire,


change de volume tout en conservant la mme quantit et se
comporte comme l'air comprim, dont Anaxagore avait pu
tudier les ractions dans les expriences des outres gonfles d'air
jue nous dcrit Aristote (i). Il se comporte mme comme les
gaz parfaits de la thermodynamique classique, puisque, se
trouvant ds le commencement de son activit au centre de
la masse primordiale sans y avoir pntr de l'extrieur de cette
masse, diffrent en cela de la Haine, qui pntre dans le Sphai-
ros de l'extrieur, et de l'Amour, qui envahit de la mme manire
le cosmos stratifi de la fin du rgne de la Haine (2), il y occupe
wn volume d'abord infiniment petit, pour se rpandre ensuite
autour de ce point central dans une sphre d'action de rayon
grandissant (o). Son volume augmente proportionnellement la
croissance du cosmos que nous avons dcrite dans la premire
partie de ce travail, de faon qu' l'heure actuelle il a pntr
les objets qui se trouvent l'intrieur du monde. Il est en train
de s'attaquer la surface, tourne vers nous, de la masse
primordiale qui constitue l'enoeinte du cosmos organis (4)
Mais il y a une diffrence encore plus fondamentale que celle
du volume entre la force cosmique matrialise d'Anaxagore et
les substances-forces d'Empdocle. L'Amour et la Haine
constituent une dualit d'agents cosmiques antagonistes qui intervien-
aient tour de rle et dont l'alternance imprime au devenir son
caractre cyclique. Le est une force unique qui agit droit
devant elle. Nous avons montr ailleurs (5) que le progrs
ralis par Empdocle dans l'orientation de la science grecque du
monisme ionien vers le pluralisme restreint de la gnration avant
l'avnement de l'atomisme consiste beaucoup moins avoir
augment le nombre des lments, en le faisant passer die deux
quatre, qu' avoir compris le premier que la forme cyclique du
devenir ne saurait tre explique, comme avait essay de le faire

(1) Phys. 2i3 a a5.


(2) Cp. mon tude Sur quelques fragments d'Empdocle, Revue de
Philologie XXV, ig5 1.
(3) ' ^, ; ',
y-tX i%\ , frgt. 12, milieu.
(4) Frgt. iA.
(5) Cp. Sur quelques fragments d'Empdocle, ibid., pp. 4i sq.
366 CHARLES MUGLER

Anaximandre, par l'hypothse d'une force cosmique unique, et


avoir tendu la rforme pluraliste l'agent moteur de l'univers.
Amaxagore, lui, retourne la force unique, paroe que,
dsesprant, comme nous l'avons vu, de la possibilit d'un systme
physique restitutions exactes, il place les ressources d'nergie pour
le fonctionnement indfini du cosmos dans la structure
infinitsimale de la matire, et que pour l'utilisation progressive, jusqu'
puisement, de la rserve ainsi emmagasine un seul agent
cosmique est suffisant. Cette hypothse relative la structure de la
matire tranchait en mme temps la question de l'orientation
donner l'action de la force cosmique. A priori, Anaxagore avait
le choix entre une action analogue celle de l'Amour d'Empdocle
et une action analogue celle de la Haine. Mais, du moment que
l'tat primitivement donn de la matire est celui d'une
parfaite, et non celui d'une - acheve, le sens donner
l'action du tait celui de la Haine.
Mais de quelle manire le opre-t-il la transformation
de la masse primordiale en un cosmos organis tendant vers un
tat limite de dissociation complte ? La Haine d'Empdocle opre
sur le Sphairos qui est rempli, la fin du rgne de l'Amour, d'un
mlange form par des particules des quatre lments, lies par
des particules de la substance de l'Amour, en dgageant, au cours
de son avance de la priphrie du monde vers le centre, oes
particules de leur treinte mutuelle et en poussant celles d'entre elles
qui appartenaient un mme lment les unes vers les autres (i).
Elle intervient donc au moyen d'une subdivision mcanique du
continu matriel suivie d'une pousse exerce par ses particules
elle sur les particules des lments et sur celles de l'Amour.
Rien de tel dans la transformation des homomres par le .
Nous avons vu l'insistance avec laquelle Anaxagore affirme que le
sectionnement mme le plus fin d'une matire qualifie d'une
certaine manire ne saurait aboutir qu' des fragments qualifis
de la mme manire. Tout se passe, dans la dissociation de la
masse primordiale et des homomres qui en drivent, comme si
par l'effet du voisinage du certaines qualits se rarfiaient
dans certaines rgions pour se concentrer dans d'autres, ou comme-

(i) Cp. Empdocle, frgt. 62,6; et passim; Aristote, Mtaph. g85 a 23 sq.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 367

si .la prsence du confrait aux points reprsentatifs de ces


qualits, situs dans une rgion, un pouvoir attractif sur les points-
(fualits de la mme espce situs dans une autre rgion et comme
si ces derniers cdaient cette sollicitation. Le semblable va donc
vers le semblable aussi chez le Clazomnien. mais ce mouvement
n'est pas chez lui l'effet dune pousse mcanique, mais d'une
relle attraction distance. Un texte de Thophraste cit par
Simplicius semble confirmer cette explication. Anaxagore
protend, dit-il, que dans la dissociation de la masse amorphe (>
=de ce qui n'a pas de - intrieurs perceptibles)
les points matriels de mme nature se portent les uns vers les
autres (i). Anaxagore a-t-il connu par exprience des exemples
concrets d'une pareille attraction ? La tradition se tait sur ce
point. Mais l'exprience de la clepsydre rapporte par Aristote (:?)
montre le Clazomnien soucieux d'actualits scientifiques. Il est
donc trs probable qu'il connaissait la pierre de Magnsie et
l'ambre, dont les proprits physiques particulires avaient dj
frapp Thaes.
Mais la transformation des homomres par la dissociation des
qualits ne constitue qu une partie de l'action exerce par le .
Si son intervention dans l'organisation du cosmos se bornait la
diffrenciation du substratum matriel, la structure macrocosmique
du monde qui en rsulterait aurait la rgularit d'une figure
gomtrique trace au compas, en dpit du mouvement que le
imprime la matire soumise son action. Cette action se
propagerait, en effet, par couches sphriques concentriques, la
surface de contact entre le ; et la masse primordiale qui
enveloppe le monde tant chaque moment de l'volution cosmique
une sphre mathmatique, puisque, en vertu de la structure de la
masse primordiale, il n'y a pas de raison pour que cette masse
oppose l'avance du plus de rsistance en tel point qu'en
tel autre. Les homomres seraient donc distribues par
gisements superposs dont chacun serait entran dans un mouvement
de rotation d'ensemble. Il est vident qu'un monde dispos de
cette manire n'est pas habitable. C'est pour cette raison qu'Anaxa-

(1) (5. ri - ~. ^ ^. .^
. Simpl. Phys. 27, 12.
(2) Phys. 2i3 a 27.
368 CHARLES MUGLER

gore a charg le d'une seconde fonction dynamique, destine


rompre la symtrie strile que produirait la premire dans un
cosmos abandonn elle seule. Paralllement et
la '..;, dont les rsultats sont les homomres des
diffrentes espces, le opre une action, dsigne dans les
fragments par '. () et par .v (2), dont l'effet
jsur les homomres est de crer des corps et des tres
composs (3) l'chelle de la perception. On pourrait, certes,
s'autoriser de la critique de Platon, qui reproche Anaxagore d'avoir
fait une trop large part au mcanisme (), pour chercher une
explication strictement causale, sans intervention d'une intelligence
directrice, aussi cette deuxime action du sur la matire,
sur l'origine et les modalits physiques de laquelle ni les fragments
ni la doxographie ne nous ont laiss aucune prcision. On pourrait
imaginer, par exemple, que la lente avance du du centre
vers la priphrie de la masse cosmique imprime au mouvement
des particules des substances homomres cres par la premire
action du , par ', une composante verticale parallle
au mouvement centrifuge du et de mme sens que lui. Cette
composante verticale transporterait une partie de ces particules
d'une couche sphrique dans la couche voisine, remplie d'une
substance homomre d'un degr de diffrenciation diffrent, o
les fragments intrus produiraient des effets de perturbation
analogues ceux causs par les atomes d'picure projets par le
clinamen dans les trajectoires d'autres atomes, et ces effets
seraient d'autant plus violents que, comme nous l'avons vu plus
haut dans notre interprtation du fragment 9, la couche dans
laquelle pntrent les fragments arrachs leur milieu est anime

(1) frgt. i4.


(2) frgt. 4.
(3) Anaxagore exprime cette composition l'chelle finie aussi par ,
, frgt. 4 et 16, et par , '., frgt. 12 et 17. Mais
ce dernier terme est ambigu. Il peut dsigner la fois, comme au frgt. 17
et au milieu du frgt. 12, la runion d corps de grandeur finie, qui s'opre
travers toute l'volution du monde, et, comme dans au
commencement du frgt. 12, le primordial, qui ne se restitue pas au
cours de la dure. La diffrence de sens est exprime par l'emploi des temps.
Le dernier sens de , est aussi celui de
dans ;'. au frgt. 4
(4) Phdon 98 .
LE PROBLME d'aNAXAGORE 369

d'une plus grande vitesse die rvolution que la couche dont ils
proviennent. La rupture de la rgularit mathmatique dans la
distribution et dans le mouvement des homomres, le mlange
de fragments de matire htrogne sur des trajectoires varies,
que produirait ainsi cette composante verticale, creraient les
conditions ncessaires pour la constitution d'une ralit sensible
organise au moyen d'une espce de slection naturelle s'exerant
automatiquement et retenant, dans le chaos des combinaisons de tout
avec tout, les formes qui se distingueraient par une stabilit
relative et par leur adaptation au milieu extrieur. Mais ni Platon, ni
Aristote, ni les doxographes, qui ont not avec curiosit tous
les traits relatifs des slections de ce genre qu'ils ont pu
relever dans d'autres systmes, chez Empdocle, par exemple, et
chez les atomistes, ne contiennent la moindre remarque qui
permettrait de conclure que la ralit abrite par le cosmos organis
cl'Anaxagore a t prcde, elle aussi, d'essais sans rsultat et
de combinaisons non viables. Nous avons vu, au contraire, que
le Clazomnien considrait la ralit sensible, la variation de
grandeur prs, comme immuable travers le temps, et que la
seule volution qu'il admettait tait la croissance homothtique de
toutes choses. Nous n'avons donc pas le droit de poursuivre plus
loin l'hypothse mcaniste et de borner l'intervention du
dans l'articulation dtaille du monde au dclenchement d'un
automatisme dsormais aveugle. Anaxagore lui-mme prte son
agent cosmique, ct de son efficacit physique, qui
transforme les homomres et libre les nergies lies, une intelligence
qui oriente ces nergies et dispose les fragments d'homomres
suivant ses vues. Le texte d'Anaxagore ne contient que des
indications trs gnrales sur cette action tlologique du . Le
connat , dit-il, tout ce qui se compose et se spare et
se diffrencie, et il dispose en cosmos la ralit passe, la ralit
actuelle et la ralit future (i). Mais il est probable qu'Anaxagore
s'est reprsent une trs grande partie des phnomnes qui nous
entourent comme placs sous le contrle intelligent du , qui
russit d'emble ce que le mcanisme ne pourrait raliser qu'aprs
une srie d'checs. Aristote reproche au Clazomnien d'avoir eu

(i) Anaxagore caractrise l'intervention intelligente du par les


expressions , , '. ; frgt. 12.
370 CHARLES MUGLER

recours au comme un expdient commode chaque fois


que dans la construction de son univers l'explication purement
causale d'un phnomne se heurtait pour lui des difficults
insurmontables, mais d'avoir invoqu partout ailleurs comme caus
des phnomnes tout plutt que le (). Si l'on entend
ce jugement dans ce sens qu'Anaxagore a pouss l'explication
causale aussi loin que les ressources scientifiques de son temps
le lui permettaient, et qu'il s'en est remis, pour les phnomnes
dont la complication lui semblait dborder la porte du
mcanisme causal, l'intervention intelligente du , ce texte
contient, pour le lecteur moderne, un grand loge d'Anaxagore,
malgr l'intention de son auteur de le blmer. Chercher rendre
compte d'un maximum de phnomnes sensibles par la
causalit efficiente en rservant la causalit finale pour les cas qui
dfiaient le rationalisme causal tait l'attitude d'esprit la plus
scientifique qu'un penseur pt adopter cette poque. Elle rpond
bien cette prudence froide et austre que F. Enriques et G. de
SantUlana (2) ont releve comme un des traits dominants du
caractre d'Anaxagore. Elle est plus scientifique la fois que celle
des Milsiens et d'Empdocle qui, gnralisant prmaturment
les conclusions qu'ils tirent de la russite de l'explication mca-
niste dans quelques cas simples, prtendent rduire la totalit des
phnomnes, y compris ceux de la vie, un jeu automatique de
foroes physiques lies la matire, et que celle des Pythagoriciens,
qui simplifient le problme d'une manire diamtralement oppose
celle des physiologues et qui, paroe qu'ils dsesprent de
pouvoir expliquer la vie par le mcanisme causal, soumettent d'emble
tout l'univers l'action d'un principe intelligent. La mthode
cosmologique d'Anaxagore a, en revanche, beaucoup d'affinit
avec celle de Platon, qui explique encore une grande partie du
devenir universel par le mcanisme, c'est--dire par les foroes
de la Ncessit, dans le Time, mais qui rduit la part de la
Ncessit en faveur de l'Ame du monde dans le iO10 livre des Lois
et dans Ypinomis, parce qu'il s'est rendu compte, entre temps,
que la complication des phnomnes, mme de ceux de la nature
inanime, rendait vaine toute tentative d'explication fonde exclu-

(1) Mtaph. 985 a 18 sq.


(2) Les derniers physiologues de la Grce ,111, Paris i^36, p. 8.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 371

sivement sur les causes efficientes. Ce qui distingue, cependant,


Platon d'Anaxagore, c'est que chez l'auteur du Tim.ee le devenir
universel, mme celui qui ressort de la Ncessit, volue dans
une armature cosmique relevant d'un plan intelligible et
prexistant, de ce fait, l'intervention de l'Ame du monde dans ce
devenir. Cette intervention se borne donc, dans le Time,
contenir les forces de dans les canaux tracs par le plan
prempirique du monde. Chez Anaxagore, au contraire, le
principe intelligent, le , n'intervient dans le devenir que d'une
faon diachronique. Mais nous avons vu que, l'heure actuelle
de l'histoire du cosmos, le processus cosmique consiste moins
crer des formes nouvelles qu' faire crotre celles qui existent
dj, et que la pense rencontre cette faon d'oprer sur le rel
quelque loin qu'elle pntre dans le pass ou dans l'avenir. Tout
se passe donc, dans le systme d'Anaxagore, comme si les formes
du monde et des ralits abrites par lui taient, sinon
antrieures l'intervention du , du moins contemporaines
son action sur la matire.
Parmi les phnomnes que, renonant une explication
purement mcaniste, Anaxagore considre comme relevant
principalement du , les tres vivants occupent la premire place.
Alors que les corps inanims, soumis au processus indfini de la
diffrenciation gnrale aussi aprs leur individualisation dans une
ambiance htrogne, sont travaills par l'agent cosmique de la
surface vers l'intrieur, les organismes sont caractriss, d'aprs
le fragment n, par ce trait particulier qu'ils abritent chacun
une portion du dans leur intrieur. Si nous rapprochons
cette constatation de oe passage du fragment 12, o Anaxagore
dit que le domine tous les tres, les plus grands et les
plus petits, qui possdent une me (1), si nous nous souvenons,
en plus, de ce que nous avons dit jplus haut sur le pouvoir
attractif du , nous pouvons nous expliquer au moins un des aspects
de cette domination du sur les tres vivants. Elle consiste,
surtout pour les vgtaux, mais aussi pour les animaux pendant
une partie notable de leur vie, veiller la croissance des
organismes individuels, en intgrant dans les corps vivants qui abritent

() ' '. , .
372 CHARLES MUGLER

une portion du des portions de matire empruntes au


milieu ambiant, mais soumises par le dans l'organisme
une diffrenciation particulirement intense qui les assimile
rapidement, par l'attraction du semblable par le semblable, aux
diffrentes matires qualifies dont est fait le corps vivant (i). La
fonction du , dans le plan microcosmique dies organismes, a
donc une certaine analogie avec celle qu'il exerce sur la
totalit du cosmos dans le plan macrocosmique, avec cette diffrence.,
cependant, que la croissance du cosmos n'atteint son terme que
dans un avenir infiniment lointain, alors que l'organisme
individuel arrive sa taille maxima en un temps fini.
La biologie moderne a constat, par des expriences prcises,
qu'au point de vue de la physique gnrale la vie se distingue
des autres phnomnes sensibles par une plus grande conomie
des processus de transformation d'nergie, par une
augmentation moins rapide de l'entropie. La vie peut se dfinir d'une
manire analogue dans la physique gnrale d'Anaxagore. Les
tres vivants, plantes et animaux, constituent dans ce cosmos des
lots de concentration du autour desquels la diffrenciation
s'opre avec une intensit et avec une rapidit plus grandes que
partout ailleurs. Les organismes se distinguent, en plus, des
corps inanims en ce qu'ils sont soumis une double croissance,
la croissance biologique individuelle que nous venons de dcrire,
et la croissance gnrale de toutes choses laquelle participe
chaque espce.
Les organismes ne constituent pas d'exception, en revanche,
dans l'ontologie d'Anaxagore. De mme que l'origine des cadres
cosmiques et des phnomnes inanims de tout ordre est rejete
dans un pass infiniment lointain et que, quelque moment de
la dure indfinie que la pense se reprsente l'action du ,
elle le rencontrera toujours en train, non pas de crer des corps
et des phnomnes nouveaux, mais d'agrandir, dans la croissance
homothtique gnrale, ceux qui existent dj, de mme, dans la
biosphre, le ne cre jamais, au cours du temps, de formes
nouvelles de la vie, mais se borne faire crotre les individus des
espces qui existent, en nombre constant, depuis toujours. Nous

(i) Cp. Simpliciuis : . Phys. 46, 17.


LE PROBLME d'aNAXAGORE 373

pouvons interprter la note d'Atius, d'aprs laquelle le


s'installe dans l'organisme en y pntrant de l'extrieur (i), dans
ce sens qu'une portion du ; va occuper l'intrieur de
l'organisme ds sa naissance, c'est--dire ds la formation de son germe,
et organise de cette position centrale la croissance individuelle du
nouvel tre vivant, comme chez Platon, dans la biologie du Tinte,
l'me individuelle assigne la vie d'un organisme qui va natre
s'implante dans le germe de cet tre qui se forme dans la moelle
de ses parents (a). Mais, alors que Platon essaie d'expliquer aussi
la formation de ce germe, la ressemblance entre les individus d'une
mme espce, la diffrence spcifique des espces et la finitude
du nombre des espces possibles (3), Anaxagore ne semble pas
avoir propos de solution pour ces problmes de biologie, et ce
serait une entreprise trop hasarde, dans l'absence de donnes
doxographiques, que de vouloir reconstituer les vues probables du
Clazomnien force de conjectures.
Nous devons renoncer, pour les mmes raisons, rattacher un
certain nombre de traits du systme d'Anaxagore, que la
tradition doxographique nous prsente comme des dtails pittoresques
isols, la physique gnrale du penseur. Il serait intressant,
entre autres, de savoir comment il expliquait le rayonnement, la
lumire et la vision en fonction de la thorie gnrale de la
diffrenciation. On sait qu' Anaxagore revient le trs grand mrite,
dans l'histoire de l'astronomie, d'avoir dcouvert la cause physique
des phases de la lune. Mais l'explication de ce phnomne relve
de l'optique gomtrique et ne prsume rien sur la nature de la
lumire. Impossible, de mme, de nous faire une ide prcise sur
le mcanisme de la perception visuelle, d'aprs les indications
vagues de Thophraste qui se borne constater qu'une condition
indispensable pour la naissance de la sensation visuelle est le
contraste entre le clair et l'obscur, et que nous voyons par une
rflexion de la lumire dans la pupille (J\). Nous voudrions tre
mieux renseigns aussi sur le lien causal entre le mouvement de
rvolution dclench la priphrie du monde par l'avance du

(1) IV 5, ii ; cp. D. V. 5g A $3.


(2) Time 3 , C.
(3) Cp. mon article Platonica, dans L'Antiquit classique, ig56, II.
chez Platon, pp. 21 sq.
(A) De sensu 27 sq ; cp. D. V. A 92.
374 CHARLES MUGLER

dans la masse primordiale, la grande **, et le


mouvement particulier des astres (i). La thermodynamique, enfin,
d'Anaxagore pose un certain nombre de problmes pour la
solution desquels les donnes de la tradition doxographique sont trop
incompltes. Il a enseign, certes, la transformation rciproque
de la chaleur et du mouvement, puisque, d'une part, les astres
taient pour lui des pierres incandescentes entranes par la
rvolution de l'ther (2) et sans doute chauffes par le frottement
et que, inversement, le dplacement de l'air dans les vents
provient de la diminution, cause par la chaleur solaire, de la
densit de l'air (3). Mais nous n'apprenons pas quel tait, dans sa
pense, le mcanisme exact de ces transformations, ni de quelle
manire le compensait les pertes de vitesse causes par le
frottement.
Mais la connaissance des traits dtaills d'un systme du monde
n'est pas indispensable pour la comprhension de ses grandes
lignes. La plupart des autres prsocratiques ne sont pas mieux
partags, pour la tradition de l'uvre authentique et des
renseignements doxographiques, que le Clazomnien. Si l'interprtation
<l'Anaxagore s'est heurte, plus souvent que celle des autres,
des difficults, ce n'est pas faute de donnes prcises sur certaines
consquences particulires de sa physique gnrale, mais cause
des contradictions apparentes. dans le texte des fragments et des
notes doxographiques, que nous avons releves au
commencement de ce travail. Le but de cette tude tait de lever un certain
nombre de ces contradictions et de dfendre Anaxagore contre le
reproche de l'incohrence qui lui a souvent t adress, en
montrant que, dans la perspective de la pense de la fin du Ve sicle,
son systme est parfaitement logique, par sa conformit aux grands
principes cosmologiques, dont l'application constituait, aux yeux
de cette gnration, le critre de la solidit et de la cohrence d'un
systme.
J'ai appuy ma dmonstration en premire ligne sur les
fragments et sur un certain nombre de textes de Platon, d'Aristote et

(1) Sur les hypothses astronomiques, souvent singulirement modernes,


<l'Anaxagore, cp. Th. Heath, Aristarchus of Samos, Oxford, 19 13, pp. 78 sq.
(2) Hippol. rf. I, 8, 6.
(3) Diog. L. II 9 ; cp. D. V. 59 A 1.
LE PROBLME d'aNAXAGORE 375

des doxographes. J'ai eu recours, en plus, un minimum


d'inductions, fondes sur les connaissances scientifiques que l'histoire
de la civilisation grecque nous autorise prter un penseur de
43o avant notre re.
Dans l'interprtation des fragments, j'ai analys en particulier
les passages que voici :
frgt. 1 : La formule est la
contrepartie de la formule et de ses variantes,
frquente chez les gomtres. Elle sert ici souligner la
structure particulire de la matire chez Anaxagore et donne son
relief la proposition qui la suit immdiatement,
, dont le sens est car c'est le petit (cette
fois, dans ce nouveau systme, contrairement ce qu'on a vu
chez les prdcesseurs) qui est illimit . Le qualificatif ,
ici et dans d'autres fragments, est amphibologique. Il a le sens
infiniment nombreux la ligne 2, o il est apposition de
, et le sens dpourvu de intrieurs la
ligne 5, o il est attribut de . Cette distinction permet
de conserver l'apposition , qui serait en
contradiction avec la dernire proposition de ce fragment, si
? n'avait que le premier des deux sens indiqus.
frgt. 3 : Si l'on entend, dans la proposition
de ce fragment, comme la
ngation de , comme l'ont fait Diels (1) et Tannery (2), cette
proposition n'a un sens que si l'on accepte la conjecture ),
pour , de Zeller. Mais peut aussi tre la
ngation de (3). Je propose d'entendre ces deux mots dans
e sens et d'interprter le groupe comme un
infinitif substantive, dans lequel l'infinitif avec ngation
a reu la seconde ngation : =
, o signifie le non-tre. La
proposition a alors le sens l'tre ne consiste pas en une simple
ngation du non-tre . L'emploi de l'article avec l'attribut est
justifi par l'importance particulire de l'attribut (/)

(1) Denn es ist unmglich etc. D. V. 5g A3, traduction.


(2) il n'est pas possible etc. , Pour l'histoire de la science hellne, p. 3o3.
(3) Cp. J. Vendryes, Trait d'accentuation grecque, pp. 91, 109.
(4) Cp. J. Humbert, Syntaxe grecque, p. 4<)> 5o.
<>(. '.'- h 3i-:<if. 5
376 CHARLES MUGLER

frgt. U : L'opposition ' ^ ne signifie pas qu'il y a,


dans la pense d'Anaxagore, d'autres mondes en dehors du
ntre, ' a le sens la surface actuelle de la terre,,
dans l'habitat de l'humanit actuelle ; ;, celui de la
surface de la terre un moment de l'histoire du monde
antrieur l'humanit actuelle .
frgt. 9 : Ge fragment, dont l'avant-dernier mot, dans les
mss., pose un problme dlicat d'appartenance syntaxique, est
le premier texte de l'antiquit o il soit question de ce qu'on
appelle aujourd'hui la similitude physique.
frgt. 12 : Le passage '. , .
. doit tre rapproch de l'opposition 1
) du fragment 4 et interprt comme une allusion la
croissance homothtique qui caractrise l'volution du monde
d'Anaxagore.
Pour le problme des homomres, j'ai tenu compte, enfin,
en plus de la doxographie classe, d'un passage du commentaire
de Proclus Euclide.
Charles Mugler

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