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Exercices spirituels
de saint Ignace de Loyola

Traduction du texte espagnol


par le Pre Pierre Jennesseaux
de la Compagnie de Jsus
Numrisation de l'dition de 1913
par le Frre Jrme
novice de la mme Compagnie

Namur
2005

dition libre de tout droit

Sommaire

Annotations <#c1>
Exercices spirituels <#c2>
Oraisons <#c3>
Mystres de la vie de Jsus-Christ notre Seigneur <#c4>
Discernement des esprits <#c5>
Modifications du texte original <#a1>

Annotations

Propres faciliter l'intelligence des Exercices spirituels


qui suivent: utiles celui qui doit les donner, et celui
qui doit les recevoir.

*1*^1 <#n1> /Premire annotation./ Par ce mot, /Exercices spirituels/,


on entend toute manire d'examiner sa conscience, de mditer, de
contempler, de prier vocalement et mentalement, et les autres oprations
spirituelles dont nous parlerons dans la suite. En effet, comme se
promener, marcher, courir, sont des exercices corporels: de mme les
diffrents modes de prparer et de disposer l'me se dfaire de toutes
ses affections drgles, et aprs s'en tre dfait, chercher et
trouver la volont de Dieu dans le rglement de sa vie, en vue de son
salut, s'appellent exercices spirituels.

*2* /Deuxime annotation./ Que celui qui explique un autre le mode


tenir et l'ordre suivre dans la mditation ou dans la contemplation,
lui raconte fidlement l'histoire qui doit faire le sujet de cette
contemplation ou de cette mditation, se contentant d'en parcourir les
points avec une exposition sommaire. Parce que, si la personne qui fait
la contemplation, s'attachant au fond de la vrit historique, parvient,
en raisonnant et en rflchissant par elle-mme, dcouvrir quelque
chose qui lui fasse un peu plus connatre ou goter son sujet, soit par
le raisonnement propre, soit par la lumire divine qui claire son
entendement, elle y trouvera plus de got et plus de fruit spirituel,
que si celui qui donne les exercices lui et dvelopp fort au long tout
ce que renfermait le sujet de sa mditation. Car ce n'est pas
l'abondance de la science qui rassasie l'me et la satisfait: c'est le
sentiment et le got intrieur des vrits qu'elle mdite.

*3* /Troisime annotation./ Comme dans tous les exercices spirituels


suivants nous faisons usage des actes de l'entendement en employant le
raisonnement, et de ceux de la volont en excitant en nous des
affections, il est remarquer que, dans les actes de la volont,
lorsque nous parlons vocalement ou mentalement Dieu, notre Seigneur,
ou ses Saints, il faut de notre part un plus grand respect que quand
nous faisons usage de l'entendement par la rflexion.

*4* /Quatrime annotation./ Les exercices suivants se divisent en quatre


parties: la premire est la considration et la contemplation des
pchs; la seconde, la vie de Notre-Seigneur Jsus-Christ jusqu'au
dimanche des Rameaux inclusivement: la troisime, la Passion du Sauveur;
la quatrime, sa Rsurrection et son Ascension, avec les trois manires
de prier. Suppos que l'on y emploie quatre semaines, pour correspondre
cette division, il ne faut pas croire que chaque semaine doive
ncessairement se composer de sept ou de huit jours. Car il arrive que,
dans la premire semaine, les uns sont plus lents que les autres
trouver ce qu'ils cherchent, c'est--dire la contrition, la douleur, des
larmes pour leurs pchs; que d'autres sont plus actifs et plus
diligents; que d'autres sont plus agits et plus prouvs par les
mouvements des divers esprits: d'o il rsulte qu'il faut quelquefois
abrger, et d'autres fois prolonger cette semaine; j'en dis autant des
suivantes, cherchant toujours retirer le fruit propre de chacune
d'elles. Mais ordinairement on terminera les exercices en trente jours
environ.

*5* /Cinquime annotation./ Celui qui reoit les exercices gagnera


beaucoup y entrer avec un grand courage et une grande libralit
envers son Crateur et Seigneur, lui offrant toute sa volont et toute
sa libert, afin que sa divine Majest dispose de sa personne et de tout
ce qu'il a, selon sa trs sainte volont.

*6* /Sixime annotation./ Quand celui qui donne les exercices s'aperoit
qu'il ne survient dans l'me de celui qui les reoit aucun mouvement
spirituel, soit de consolation, soit de dsolation; qu'il ne ressent
aucune touche des divers esprits; il doit l'interroger avec soin sur les
exercices, lui demandant s'il les fait aux temps marqus, et comment il
s'en acquitte. Il s'assurera de la mme manire s'il observe exactement
les additions, entrant dans des dtails sur chacun de ces points. Il est
parl plus loin de la consolation et de la dsolation et aussi des
additions.

*7* /Septime annotation./ Si celui qui donne les exercices voit que
celui qui les reoit est dsol et tent, qu'il ne se montre son gard
ni dur ni pre, mais doux et suave; lui donnant du courage et des forces
pour la suite, dcouvrant les ruses de l'ennemi de la nature humaine, et
l'aidant se prparer et se disposer la consolation future.

*8* /Huitime annotation./ Si celui qui donne les exercices reconnat


dans celui qui les reoit le besoin d'tre instruit sur les dsolations
et les ruses de l'ennemi, ainsi que sur les consolations, il pourra lui
expliquer, autant qu'il le jugera ncessaire, les rgles de la premire
et de la seconde semaine, qui ont pour but de faire connatre les divers
esprits.

*9* /Neuvime annotation./ Si celui qui s'exerce n'est pas^2 <#n2> vers
dans les choses spirituelles, et est tent pendant les exercices de la
premire semaine d'une manire grossire et vidente, rencontrant, par
exemple, dans la crainte du travail, dans la fausse honte et l'honneur
selon le monde, etc., des obstacles qui l'empchent d'aller en avant
dans le service de Dieu, notre Seigneur; que celui qui donne les
exercices ne lui explique pas les rgles du discernement des esprits de
la seconde semaine: car, autant celles de la premire semaine lui seront
utiles, autant celles de la seconde lui seront nuisibles, parce que la
matire qu'elles traitent est trop subtile et trop releve pour qu'il
puisse la^3 <#n3> comprendre.

*10* /Dixime annotation./ Quand celui qui donne les exercices remarque
que celui qui les reoit est combattu et tent sous l'apparence du bien,
c'est alors le moment de lui expliquer les rgles de la seconde semaine,
dont nous avons dj parl; parce que, ordinairement, l'ennemi de la
nature humaine tente plus sous apparence de bien quand on s'exerce dans
la vie illuminative, qui correspond aux exercices de la seconde semaine,
que lorsqu'on est encore dans la vie purgative, qui correspond aux
exercices de la premire semaine.

*11* /Onzime annotation./ Il est avantageux celui qui fait les


exercices de ne rien savoir dans la premire semaine de ce qu'il doit
faire dans la seconde, et de travailler dans l'une obtenir la fin
qu'il se propose, comme s'il ne devait rien trouver de bon dans l'autre.

*12* /Douzime annotation./ Comme celui qui reoit les exercices doit
employer une heure chacun des cinq exercices ou contemplations qui se
font chaque jour, celui qui les donne aura grand soin de l'avertir de
faire toujours en sorte que son esprit trouve le repos dans la pense
qu'il a consacr une heure entire chaque exercice, et plutt plus que
moins; car l'ennemi a coutume de mettre en usage toute son industrie
pour nous faire abrger le temps que nous devons donner la
contemplation, la mditation ou l'oraison.

*13* /Treizime annotation./ Il faut encore remarquer que si, dans le


temps de la consolation, c'est chose facile et lgre de donner la
contemplation une heure pleine, dans le temps de la dsolation, au
contraire, il est trs difficile^4 <#n4> de l'achever. Pour cette
raison, celui qui s'exerce doit toujours, afin d'agir contre la
dsolation et de vaincre les tentations, persvrer un peu au-del de
l'heure accomplie. Ainsi s'accoutumera-t-il, non seulement rsister
l'ennemi, mais encore le terrasser.

*14* /Quatorzime annotation./ Si celui qui donne les exercices voit que
celui qui les reoit est dans la consolation et dans une grande ferveur,
il doit l'avertir de ne faire aucune promesse, aucun voeu indiscret et
prcipit; et plus il reconnatra qu'il est d'un caractre lger, plus
il doit ritrer cet avertissement. Car, bien que l'on puisse avec
raison porter quelqu'un entrer dans un ordre religieux o il a
intention de faire les voeux de pauvret, de chastet et d'obissance,
et bien qu'une bonne action faite en vertu d'un voeu soit plus mritoire
que celle que l'on fait sans voeu, on doit cependant considrer avec
attention la condition et les qualits personnelles du sujet, ainsi que
la facilit ou la difficult qu'il pourra trouver accomplir ce qu'il
voudrait promettre.

*15* /Quinzime annotation./ Celui qui donne les exercices ne doit pas
porter celui qui les reoit embrasser ou promettre d'embrasser la
pauvret volontaire plutt que l'tat contraire, ni choisir un tat de
vie plutt qu'un autre. Car, quoique nous puissions licitement et
mritoirement, hors du temps des exercices, porter toutes les personnes
qui paraissent avoir les dispositions ncessaires choisir la
continence, la virginit, l'tat religieux et toute autre pratique de
perfection vanglique; nanmoins, dans le temps mme des exercices,
tandis que l'me cherche la volont divine, il est plus convenable et
beaucoup mieux que le Crateur et Seigneur se communique lui-mme
cette me qui est toute lui, l'attirant son amour et sa louange,
et la disposant suivre la voie dans laquelle elle pourra mieux le
servir dans la suite: de sorte que celui qui donne les exercices ne doit
ni pencher, ni incliner d'un ct ou de l'autre; mais, se tenant en
quilibre comme la balance, laisser agir immdiatement le Crateur avec
la crature, et la crature avec son Crateur et Seigneur.

*16* /Seizime annotation./ A cette fin, c'est--dire pour que le


Crateur et Seigneur opre plus efficacement en sa crature, il est
important, si cette me, peut-tre, se sent affectionne et porte un
objet d'une manire dsordonne, qu'elle emploie toutes ses forces pour
tcher de parvenir ce qui est l'oppos de son affection dsordonne.
Que, si par exemple, elle se sent porte chercher et possder un
emploi ou un bnfice, non pour l'honneur et la gloire de Dieu, notre
Seigneur, ni pour le salut spirituel des mes, mais pour ses propres
avantages et pour ses intrts temporels, elle doit se porter ce qui
est contraire et le demander Dieu, notre Seigneur. Qu'elle fasse de
vives instances dans ses prires et dans ses autres exercices
spirituels, protestant qu'elle ne veut ni cet emploi ou ce bnfice, ni
aucune autre chose, moins que Dieu, rglant ses dsirs, ne change sa
premire affection; en sorte que la raison de dsirer ou de possder une
chose ou une autre soit uniquement le service, l'honneur et la gloire de
sa divine Majest.

*17* /Dix-septime annotation./ Il est trs utile que celui qui donne
les exercices, sans chercher connatre les penses et les pchs de
celui qui les reoit, soit fidlement instruit des penses et des
mouvements divers que les diffrents esprits excitent en lui; afin que,
selon son avancement plus ou moins grand, il puisse lui donner quelques
exercices spirituels convenables et conformes la ncessit de son me
agite.

*18* /Dix-huitime annotation./ Il faut adapter les exercices spirituels


la disposition des personnes qui veulent les faire, c'est--dire
leur ge, leur science, leur talent, et ne pas donner celui qui
est ignorant ou d'une complexion faible, des choses qu'il ne puisse pas
supporter aisment, et dont il est incapable de profiter. On doit
galement consulter l'intention du retraitant, et, selon le dsir qu'il
aura de s'avancer dans le service de Dieu, lui donner ce qui est le plus
convenable pour l'aider obtenir le but qu'il se propose. Par
consquent, s'il ne veut que s'instruire de ses devoirs et parvenir un
certain degr de repos intrieur, on peut lui donner l'examen
particulier, et ensuite l'examen gnral. Il consacrera en mme temps
une demi-heure le matin la premire manire de prier, sur les
commandements et sur les pchs capitaux, etc. On lui recommandera aussi
de se confesser tous les huit jours, et, s'il le peut, de recevoir le
sacrement de l'Eucharistie tous les quinze jours, et mieux encore tous
les huit jours, s'il en a la dvotion. Cette mthode convient surtout
aux personnes simples et sans tudes. On leur expliquera tous les
commandements de Dieu et de l'glise, les pchs capitaux, ce qui
regarde les cinq sens corporels et les oeuvres de misricorde. De mme,
si celui qui donne les exercices reconnat que celui qui les reoit a
peu de fond ou de capacit naturelle, et qu'on ne peut pas esprer de
lui beaucoup de fruits, il est plus convenable de lui donner
quelques-uns de ces exercices faciles, jusqu' ce qu'il fasse la
confession de ses pchs. On lui donnera ensuite quelques mthodes
d'examen de conscience, et quelques rgles suivre pour se confesser
plus souvent qu'il n'avait coutume de le faire, afin de conserver les
fruits qu'il aura recueillis; mais on laissera de ct les matires de
l'lection et tous les exercices qui sont hors de la premire semaine;
surtout quand on peut obtenir un plus grand fruit auprs d'autres
personnes, et que le temps manque pour toutes.

*19* /Dix-neuvime annotation./ S'il s'agit d'un homme retenu par un


emploi public ou par des affaires auxquelles il ne peut se soustraire;
d'un homme qui ait de l'instruction, de l'intelligence, et qui puisse
prendre une heure et demie chaque jour pour faire les exercices, on lui
expliquera d'abord pourquoi l'homme est cr; on pourra de mme lui
assigner une demi-heure pour s'occuper de l'examen particulier, puis de
l'examen gnral, de la manire de se confesser et de recevoir le
sacrement de l'Eucharistie. Il fera, durant trois jours, tous les
matins, pendant l'espace d'une heure, la mditation du premier, du
second et du troisime pch; et trois autres jours, la mme heure, la
mditation sur les pchs personnels; et trois autres jours encore, la
mme heure, la mditation des peines dues aux pchs. On lui donnera
pour chacune de ces mditations les dix additions de la premire
semaine, et l'on conservera, pour la contemplation des mystres de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, la mthode qui est explique plus bas et au
long dans le livre mme des exercices.

*20* /Vingtime annotation./ Mais, si quelqu'un est plus libre


d'affaires, et dsire retirer des exercices spirituels tout le fruit
qu'il peut en recueillir, qu'on les lui donne tout entiers, gardant
exactement l'ordre dans lequel ils sont ici dvelopps. Et ordinairement
il en retirera d'autant plus de profit qu'il sera plus spar de ses
amis, de ses proches et de toute sollicitude terrestre, quittant, par
exemple, son habitation ordinaire et choisissant une autre maison ou une
autre chambre pour y habiter le plus l'cart qu'il pourra, de manire
qu'il soit en son pouvoir d'aller tous les jours la messe et aux^5
<#n5> vpres sans crainte d'tre drang par personne. Cette solitude
lui procurera trois avantages spirituels, entre beaucoup d'autres.
Premirement, la sparation de ses amis, de ses proches, ainsi que de
beaucoup d'affaires moins rgles, afin de mieux servir et louer Dieu,
notre Seigneur, est d'un grand mrite devant la Majest divine.
Secondement, se trouvant ainsi seul avec lui-mme, n'ayant plus l'esprit
partag entre plusieurs objets, mais runissant toute sa sollicitude en
un seul, qui est de servir son Crateur et d'tre utile son me, il
fait usage de ses puissances naturelles plus librement pour chercher
avec diligence ce qu'il dsire avec tant d'ardeur. Troisimement, plus
notre me se trouve seule et spare des cratures, plus elle se rend
apte s'approcher de son Crateur et Seigneur et s'unir lui; et
plus elle s'approche effectivement de lui, plus elle se dispose
recevoir les grces et les dons de sa divine et souveraine bont.

Exercices spirituels

*21* Pour se vaincre soi-mme et rgler sa vie sans se


dterminer par aucune affection dsordonne.

Supposition pralable

*22* Afin que celui qui donne les exercices et celui qui les reoit se
prtent un mutuel secours, et retirent un plus grand profit spirituel,
il faut prsupposer que tout homme vraiment chrtien doit tre plus
dispos justifier une proposition obscure du prochain qu' la
condamner. S'il ne peut la justifier, qu'il sache de lui comment il la
comprend; et s'il la comprend mal, qu'il le corrige avec amour; et si
cela ne suffit pas, qu'il cherche tous les moyens convenables pour le
mettre dans la voie de la vrit et du salut.

Premire semaine

Principe et fondement

*23* L'homme est cr pour louer, honorer et servir Dieu, notre


Seigneur, et, par ce moyen, sauver son me. Et les autres choses qui
sont sur la terre sont cres cause de l'homme et pour l'aider dans la
poursuite de la fin que Dieu lui a marque en le crant. D'o il suit
qu'il doit en faire usage autant qu'elles le conduisent vers sa fin, et
qu'il doit s'en dgager autant qu'elles l'en dtournent. Pour cela, il
est ncessaire de nous rendre indiffrents l'gard de tous les objets
crs, en tout ce qui est laiss au choix de notre libre arbitre et ne
lui est pas dfendu; en sorte que, de notre ct, nous ne voulions pas
plus la sant que la maladie, les richesses que la pauvret, l'honneur
que le mpris, une longue vie qu'une vie courte, et ainsi de tout le
reste; dsirant et choisissant uniquement ce qui nous conduit plus
srement la fin pour laquelle nous sommes crs.

Examen particulier et quotidien^6 <#n6>

Il comprend^7 <#n7> trois temps et deux examens de


conscience chaque jour.

*24* Le premier temps est le matin. Aussitt qu'on se lve, on doit se


proposer de se tenir soigneusement en garde contre le pch ou dfaut
particulier dont on veut se corriger et se dfaire.

*25* Le second temps est aprs le dner. On commencera par demander


Dieu, notre Seigneur, ce que l'on dsire, c'est--dire la grce de se
souvenir combien de fois on est tomb dans ce pch ou dfaut
particulier, et celle de s'en corriger l'avenir; puis on fera le
premier examen, en se demandant soi-mme un compte exact de ce point
spcial, sur lequel on a rsolu de se corriger et de se rformer. On
parcourra donc chacune des heures de la matine, que l'on peut aussi
diviser en certains espaces de temps, selon l'ordre des actions, en
commenant depuis le moment du lever jusqu' celui de l'examen prsent;
puis on marquera sur la premire ligne de la lettre /J/ ^8 <#n8> autant
de points que l'on est tomb de fois dans ce pch ou dfaut
particulier. Enfin, on prendra de nouveau la rsolution de s'amender du
premier au second examen.

*26* Le troisime temps est aprs le souper. On fera le second examen,


aussi d'heure en heure, en commenant depuis le premier, puis on
marquera sur la seconde ligne de la mme lettre /J/ autant de points
qu'on est tomb de fois dans le pch ou dfaut particulier dont on
travaille se corriger.

Quatre additions
Dont l'observation aidera se corriger plus promptement du
pch ou dfaut de l'examen particulier.

*27* /Premire addition./ ^9 <#n9> Elle consiste, chaque fois que l'on
tombe dans le pch ou dfaut de l'examen particulier, porter la main
sur la poitrine en s'excitant intrieurement la douleur: ce que l'on
peut faire, mme en prsence de plusieurs, sans tre remarqu.

*28* /Deuxime addition./ Comme la premire ligne de la lettre /J/


indique le premier examen, et la seconde le second, on observera le
soir, en comparant la premire et la seconde ligne, s'il y a amendement
du premier au second examen.

*29* /Troisime addition./ Comparer le second jour avec le premier,


c'est--dire les deux examens du jour prsent avec les deux du jour
prcdent et voir si d'un jour l'autre on s'est corrig.

*30* /Quatrime addition./ Comparer galement une semaine avec l'autre


et voir si, dans la semaine qui vient de s'couler, le progrs a t
plus notable que dans la semaine prcdente.

*31* Il faut remarquer que les premires lignes /J/, qui sont les plus
longues, marquent le dimanche; les secondes, qui sont plus courtes, le
lundi; les troisimes, le mardi; et ainsi de suite.

________________________________________
J.________________________________________
___________________________________
j.___________________________________
______________________________
j.______________________________
_________________________
j._________________________
____________________
j.____________________
_______________
j._______________
__________
j.__________

Examen gnral de conscience

Pour purifier l'me et mieux se confesser.

*32* Je suppose qu'il y a en moi trois sortes de penses: les unes,


proprement miennes, naissent de ma volont et de ma libert; les autres
viennent du dehors, et ont pour principe le bon ou le mauvais esprit.

^10 <#n10> De la pense

*33* On peut mriter en deux manires lorsqu'une mauvaise pense vient


du dehors. Premirement, si, lorsque la pense de commettre un pch
mortel se prsente, je lui rsiste aussitt, et qu'ainsi j'en triomphe.
*34* Secondement, si, d'abord repousse, cette mauvaise pense revient
une ou plusieurs fois et que je lui rsiste toujours, jusqu' ce que je
la chasse entirement. Cette seconde manire est d'un plus grand mrite
que la premire.

*35* On pche vniellement, quand la pense de pcher mortellement


s'offrant l'esprit, on lui prte l'oreille en s'y arrtant quelques
instants, ou lorsqu'on en reoit quelque dlectation sensuelle, ou
lorsqu'on apporte quelque ngligence rejeter cette pense.

*36* On pche mortellement en deux manires: la premire, lorsque l'on


consent la mauvaise pense, avec l'intention de commettre ensuite le
pch dont la pense se prsente, ou avec le dsir de le commettre, si
on le pouvait;

*37* La seconde, quand on commet extrieurement ce pch. Or, le pch


d'action est plus grave que le pch de pense pour trois raisons:
premirement, cause de la dure qui est plus longue; secondement
cause de l'affection dsordonne qui est plus forte; troisimement
cause du dommage qui est plus grand pour les deux personnes.

De la parole

*38* On ne doit jurer ni par le Crateur ni par la crature qu'avec


vrit, respect et ncessit. Il n'y a pas ncessit d'affirmer avec
serment toute vrit, mais celle-l seulement dont il doit rsulter un
avantage de quelque importance pour l'me, pour le corps ou pour les
biens temporels. On jure avec respect quand, en prononant le nom de
Dieu, Crateur et Seigneur de toutes choses, on se rappelle l'honneur et
le respect qui lui sont dus.

*39* Encore que dans le jurement fait en vain le pch soit plus grave
quand on jure par le Crateur que quand on jure par la crature, il faut
cependant remarquer qu'il est plus difficile de jurer avec les
conditions requises, c'est--dire avec vrit, ncessit et respect, par
la crature que par le Crateur, pour les raisons suivantes:
/Premirement./ Lorsque nous voulons jurer par quelque crature, la
pense de nommer la crature ne nous rend pas aussi attentifs ni aussi
circonspects pour dire la vrit, ou pour l'affirmer avec ncessit, que
la pense de nommer le Seigneur et Crateur de toutes choses.
/Secondement./ Il n'est pas aussi facile de rendre au Crateur un
tmoignage de vnration et de respect en jurant par la crature, qu'en
jurant par le Crateur et Seigneur lui-mme et en prononant son saint
Nom. En effet, la pense de nommer Dieu, notre Seigneur, inspire par
elle-mme plus de vnration et de respect que la pense de nommer un
objet cr. Il suit de l qu'il est plus permis aux hommes parfaits qu'
ceux qui sont imparfaits de jurer par la crature, parce que les
premiers, clairs par la lumire qu'ils reoivent dans la contemplation
assidue des choses divines, peuvent plus facilement que les seconds
mditer et contempler que Dieu, notre Seigneur, est dans toutes les
cratures par son essence, par sa prsence et par sa puissance; et
ainsi, en jurant par la crature, ils sont plus aptes et plus disposs
rendre un tmoignage de vnration et de respect leur Crateur et
Seigneur.
/Troisimement./ En jurant frquemment par les objets crs, les
imparfaits sont plus exposs l'idoltrie que les parfaits.

*40* Il ne faut dire aucune parole oiseuse. J'entends par parole oiseuse
celle qui n'est utile ni nous-mmes ni au prochain, ou qui n'est pas
dirige cette fin. Toutes les fois donc qu'il doit rsulter, ou que
nous avons intention qu'il rsulte de nos discours un avantage pour
notre me ou pour celle du prochain, pour notre corps ou pour nos biens
temporels, ce n'est pas une parole oiseuse, quand mme nous parlerions
de choses trangres notre profession: comme si, tant religieux, nous
parlions de guerre ou de commerce. Mais, en gnral, toute parole dite
avec une intention louable est mritoire et toute parole profre avec
une intention coupable, ou seulement sans motif raisonnable, est un pch.

*41* Gardez-vous de la dtraction et des murmures. Manifester un pch


mortel qui n'est pas encore public, c'est un pch mortel; si le pch
que vous rvlez est vniel, vous commettez un pch vniel; et si vous
parlez des dfauts d'autrui, vous dcouvrez votre propre dfaut. Mais,
suppos que vous ayez une intention droite, vous pouvez parler en deux
circonstances des pchs ou des fautes de votre prochain: premirement,
quand le pch est connu publiquement, par exemple lorsqu'il s'agit
d'une personne de mauvaise vie, ou d'une sentence porte par un
tribunal, ou d'une erreur publique qui empoisonne les mes de ceux parmi
lesquels elle se propage; secondement, quand le pch est secret et que
vous le rvlez une personne dans l'intention qu'elle aide celui qui
l'a commis sortir de son mauvais tat, pourvu toutefois que vous ayez
des raisons suffisantes de penser qu'elle pourra lui tre utile.

De l'action

*42* On doit s'examiner sur les commandements de Dieu et de l'glise et


sur les ordres de ses suprieurs. Tout ce qui se fait contre quelqu'une
de ces trois parties de nos obligations, selon son importance plus ou
moins grande, est un pch plus ou moins grave. J'entends par ordres des
suprieurs tout ce qui est revtu de leur autorit, comme sont les
diplmes accords par les souverains pontifes, dans l'intention
d'obtenir de Dieu le triomphe de l'glise sur les infidles et la
concorde entre les princes chrtiens, et autres concessions
d'indulgences attaches l'accomplissement de certaines oeuvres, et
surtout la confession de ses pchs et la sainte communion. Car ce
n'est pas un pch lger d'tre cause que les autres mprisent, ou de
mpriser soi-mme ces rglements et ces recommandations si saintes de
nos premiers pasteurs.

Manire de faire l'/Examen gnral/

Elle comprend cinq points.

*43* Le premier point est de rendre grces Dieu, notre Seigneur, des
bienfaits que nous avons reus. Le deuxime, de demander la grce de
connatre nos pchs et de les bannir de notre coeur. Le troisime, de
demander notre me un compte exact de notre conduite depuis l'heure du
lever jusqu'au moment de l'examen, en parcourant successivement les
heures de la journe, ou certains espaces de temps dtermins par
l'ordre de nos actions. On s'examinera premirement sur les penses,
puis sur les paroles, puis sur les actions selon l'ordre indiqu dans
l'examen particulier. Le quatrime, de demander pardon de nos fautes
Dieu, notre Seigneur. Le cinquime, de former la rsolution de nous
corriger avec le secours de sa grce. Terminer par le /Notre Pre/^11
<#n11>.
Confession gnrale et communion

*44* Celui qui voudrait, sans y tre oblig, faire une


confession gnrale, y trouvera pendant les exercices trois
avantages entre beaucoup d'autres.

/Premirement./ Il est certain que celui qui se confesse tous les ans
avec les dispositions requises n'est pas tenu faire une confession
gnrale dans le temps des exercices; cependant, en la faisant, il
retirera un plus grand profit et un plus grand mrite spirituels,
cause de la douleur actuelle plus vive de tous les pchs et de tous les
drglements de sa vie.
/Secondement./ Durant le temps des exercices, on acquiert de ses pchs
et de leur malice une connaissance plus intime que dans tout autre temps
o l'on s'adonnait moins srieusement aux choses intrieures. Or, en
obtenant alors cette connaissance plus claire et une douleur plus
grande, l'me retirera plus de profit spirituel et de mrite qu'elle
n'et pu le faire auparavant.
/Troisimement./ Le retraitant, ayant apport au tribunal de la
pnitence des dispositions plus parfaites, recevra par consquent avec
plus de fruit le trs saint sacrement de l'autel, qui l'aidera non
seulement ne pas retomber dans le pch, mais encore conserver et
augmenter la grce qu'il a reue. Le temps le plus convenable pour faire
la confession gnrale est immdiatement aprs les exercices de la
premire semaine.

Premier exercice

*45* Le premier exercice est la mditation selon les trois


puissances de l'me, sur le premier, le second et le
troisime pch. Il comprend, aprs l'oraison prparatoire
et les deux prludes, trois points principaux et un colloque.

*46* L'oraison prparatoire consiste demander Dieu, notre Seigneur,


que toutes mes intentions, toutes mes actions et toutes mes oprations
soient diriges uniquement au service et la louange de sa divine Majest.

*47* Le premier prlude est la composition de lieu. Il faut remarquer


ici que si le sujet de la contemplation ou de la mditation est une
chose visible, comme dans la contemplation des mystres de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, ce prlude consistera me reprsenter,
l'aide de l'imagination, le lieu matriel o se trouve l'objet que je
veux contempler; par exemple le temple, la montagne o est Jsus-Christ
ou Notre-Dame, selon le mystre que je choisis pour ma contemplation. Si
le sujet de la mditation est une chose invisible, comme sont ici les
pchs, la composition de lieu sera de voir des yeux de l'imagination et
de considrer mon me emprisonne dans ce corps mortel, et moi-mme,
c'est--dire mon corps et mon me, dans cette valle de larmes, comme
exil parmi les animaux privs de raison.

*48* Le second prlude consiste demander Dieu notre Seigneur ce que


je veux et ce que je dsire. Cette demande doit tre conforme au sujet
de la mditation. Dans la contemplation de la Rsurrection, par exemple,
je demanderai la grce de participer la joie ineffable de Jsus-Christ
glorieux; dans celle de la Passion, je demanderai la douleur, les
larmes, les souffrances, avec Jsus-Christ dans les tourments. Dans la
mditation prsente, je dois demander la honte et la confusion de
moi-mme, en considrant combien est grand le nombre de ceux qui sont en
enfer pour un seul pch mortel et combien de fois j'ai mrit d'tre
damn ternellement pour mes pchs sans nombre.

*49* Avant chaque contemplation ou mditation, on doit faire exactement


l'oraison prparatoire, qui est toujours la mme, et les deux prludes
qui varient de fois autre selon le sujet.

*50* Le premier point sera d'exercer la mmoire, en me rappelant le


premier pch qui fut celui des Anges; puis l'entendement, en
rflchissant sur le mme pch; puis enfin la volont, en m'efforant
de me rappeler et de comprendre vivement cette premire rbellion et ses
suites, afin de me causer plus de honte et de confusion, en mettant mes
pchs innombrables en comparaison avec le pch unique des Anges. Pour
un seul pch ils ont t prcipits en enfer; combien de fois l'ai-je
mrit moi-mme pour tous ceux que j'ai commis? Cet exercice de la
mmoire sur le pch des Anges consiste donc se remettre dans la
pense comment ils furent crs dans l'tat d'innocence; comment ils
refusrent de se servir de leur libert pour rendre leur Crateur et
Seigneur l'hommage et l'obissance qui lui taient dus; comment,
l'orgueil venant s'emparer de leur esprit, ils passrent de l'tat de
grce un tat de malice, et furent prcipits du ciel en enfer.
Ensuite, l'entendement s'appliquera rflchir plus en dtail sur le
mme sujet; et, surtout, la volont devra exciter en elle des affections
en consquence.

*51* Le second point sera d'exercer, comme dans le premier, les trois
puissances de l'me sur le second pch, qui fut celui d'Adam et d'Eve,
me rappelant la mmoire comment, pour ce pch, ils firent une si
longue pnitence, et quelle corruption il causa dans tout le genre
humain: tant de millions d'hommes se prcipitant depuis ce moment dans
les enfers! Cet exercice de la mmoire sur le pch de nos premiers
parents consiste donc se rappeler comment Adam ayant t cr dans la
terre de Damas et plac dans le paradis terrestre, et Eve forme d'une
de ses ctes, Dieu leur dfendit de manger du fruit de l'arbre de la
science; comment, en ayant mang et s'tant ainsi rendus coupables, ils
furent couverts de tuniques de peau et chasss du paradis terrestre;
comment enfin, privs de la justice originelle qu'ils avaient perdue,
ils passrent toute leur vie dans de pnibles travaux et dans un
continuel repentir. On rflchira ensuite par le moyen de l'entendement,
et l'on s'efforcera d'exercer la volont, comme il a t dit dans le
premier point.

*52* Le troisime point sera de mditer de la mme manire sur le


troisime pch, le pch particulier d'un homme quelconque tomb en
enfer pour ce seul pch mortel, considrant que des mes sans nombre
sont maintenant damnes pour des pchs moins multiplis que les miens.
Il faudra donc d'abord appliquer la mmoire ce troisime pch
particulier et se reprsenter la gravit et la malice du pch commis
par l'homme contre son Crateur et Seigneur; puis se convaincre, par le
moyen de l'entendement, qu'ayant pch et s'tant rvolt contre la
Bont infinie, cet homme a justement t condamn pour toujours. Enfin
on terminera par les actes de la volont, comme il a t dit plus haut.
*53* /Colloque./ Me reprsentant Notre-Seigneur Jsus-Christ en Croix
devant moi, je lui demanderai dans un colloque comment, tant le
Crateur de toutes choses, il en est venu jusqu' se faire homme;
comment, possdant la vie ternelle, il a daign accepter une mort
temporelle et la subir rellement pour mes pchs. Puis, me considrant
moi-mme, je me demanderai ce que j'ai fait pour Jsus-Christ, ce que je
fais pour Jsus-Christ, ce que je dois faire pour Jsus-Christ. Et, le
voyant ainsi attach la Croix, je ferai les rflexions qui se
prsenteront moi.

*54* Le colloque est, proprement parler, l'entretien d'un ami avec son
ami, ou d'un esclave avec son seigneur. Tantt il lui demande quelque
grce, tantt il s'accuse d'une mauvaise action; il lui communique ses
propres affaires, il lui demande conseil. Rciter en finissant: /Notre
Pre/, etc.

Deuxime exercice

Le deuxime exercice est la mditation sur ses propres


pchs. Il comprend, outre l'oraison prparatoire et les
deux prludes, cinq points et un colloque.

*55* L'oraison prparatoire sera la mme. Le premier prlude sera la


mme composition de lieu. Le second prlude consiste demander ce que
l'on veut obtenir. Dans cette mditation, je demanderai une douleur
intense et profonde et des larmes pour pleurer mes pchs.

*56* Le premier point est comme une revue gnrale. Je tcherai donc de
me souvenir de tous les pchs de ma vie, la repassant tout entire
d'anne en anne, ou d'poque en poque. Pour cela, il me sera trs
utile de me rappeler trois choses: premirement, les lieux que j'ai
habits; secondement, les relations que j'ai eues avec d'autres
personnes; troisimement, les emplois que j'ai exercs.

*57* Dans le second point, je pserai mes pchs: c'est--dire que je


considrerai la laideur et la malice intrinsque de chaque pch mortel,
suppos mme qu'il ne soit pas dfendu.

*58* Dans le troisime, je considrerai qui je suis, en m'efforant par


diverses comparaisons de paratre de plus en plus petit mes yeux.
Premirement, que suis-je en comparaison de tous les hommes?
Deuximement, que sont tous les hommes en comparaison de tous les Anges
et de tous les Saints du paradis? Troisimement, que sont toutes les
cratures en comparaison de Dieu? Donc moi seul, enfin, que puis-je
tre? Quatrimement, je considrerai toute la corruption et toute
l'infection de mon corps. Cinquimement, je me regarderai comme un
ulcre et un abcs d'o sont sortis tant de pchs, tant de crimes et
tant de souillures honteuses.

*59* Dans le quatrime point, je m'appliquerai connatre Dieu que j'ai


offens. Je m'aiderai de la considration de ses attributs, que je
comparerai aux dfauts contraires qui sont en moi: sa sagesse mon
ignorance, sa toute-puissance ma faiblesse, sa justice mon iniquit,
sa bont ma malice.

*60* Le cinquime point sera le cri d'tonnement d'une me profondment


mue. Je parcourrai toutes les cratures, leur demandant comment elles
m'ont laiss la vie, comment elles ont concouru me la conserver. Je
demanderai aux Anges, qui sont le glaive de la justice divine, comment
ils m'ont souffert et gard, comment ils ont mme pri pour moi; aux
Saints, comment ils ont aussi intercd et pri pour moi. Je m'tonnerai
que les cieux, le soleil, la lune, les toiles et les lments, les
fruits de la terre, les oiseaux, les poissons et les animaux, que toutes
les cratures aient continu me servir et ne se soient pas leves
contre moi; que la terre ne se soit pas entrouverte pour m'engloutir,
creusant de nouveaux enfers o je devais brler ternellement.

*61* Je terminerai par un colloque, dans lequel j'exalterai la


misricorde de mon Dieu; je lui rendrai grces de m'avoir conserv la
vie jusqu' ce moment, et je prendrai la rsolution de me corriger avec
le secours de sa grce. /Notre Pre/, etc.

Troisime exercice

Le troisime exercice est la rptition du premier et du


deuxime, termine par trois colloques.

*62* Aprs l'oraison prparatoire et les deux prludes, je rpterai le


premier exercice et le deuxime, faisant une attention spciale aux
endroits qui m'auront fait prouver plus de consolation ou de
dsolation, et que j'aurai mdits avec plus de got spirituel, m'y
arrtant quelque temps. Je ferai ensuite les trois colloques de la
manire suivante:

*63* Le premier Notre-Dame, pour qu'elle m'obtienne de son Fils et


Seigneur trois grces: la premire, de connatre d'une connaissance
intime mes pchs et d'en concevoir de l'horreur; la deuxime, de sentir
le dsordre de mes actions, afin que, le dtestant, je me corrige et je
rgle ma conduite; la troisime, de connatre le monde, afin que l'ayant
en horreur, je m'loigne de tout ce qui est vain et prissable. Terminer
ce premier colloque par le /Je vous salue Marie/^12 <#n12>.
Le second au Fils, lui demandant les mmes grces et le priant de me les
obtenir de son Pre cleste. Terminer par la prire: /me du Christ/^13
<#n13>.
Le troisime Dieu le Pre, lui demandant toujours les mmes grces et
le suppliant de me les accorder lui-mme, lui qui est le Seigneur
ternel de toutes choses. Je rciterai le /Notre Pre/.

Quatrime exercice

Le quatrime exercice est un rsum du troisime.

*64* Je dis un rsum, dans lequel l'entendement, sans s'garer,


rflchit attentivement, en se rappelant les vrits qu'il a contemples
dans les exercices prcdents. On terminera en faisant les trois mmes
colloques.

Cinquime exercice

Le cinquime exercice est la mditation de l'enfer. Il


comprend, outre l'oraison prparatoire et les deux prludes,
cinq points et un colloque.

*65* L'oraison prparatoire, comme l'ordinaire. Le premier prlude est


la composition de lieu, qui consiste, dans cette mditation, voir des
yeux de l'imagination la longueur, la largeur et la profondeur de
l'enfer. Le second est la demande de la grce que l'on veut obtenir. Ici
je demanderai le sentiment intrieur des peines que souffrent les
damns, afin que, si mes fautes me faisaient jamais oublier l'amour du
Seigneur ternel, du moins la crainte des peines m'aidt ne pas tomber
dans le pch.

*66* Dans le premier point, je verrai des yeux de l'imagination ces feux
immenses, et les mes des rprouvs comme enfermes dans des corps de feu.

*67* Dans le deuxime, j'entendrai, l'aide de l'imagination, les


gmissements, les cris, les clameurs, les blasphmes contre Jsus-Christ
Notre-Seigneur et contre tous les Saints.

*68* Dans le troisime, je me figurerai que je respire la fume, le


soufre, l'odeur d'une sentine et de matires en putrfaction.

*69* Dans le quatrime, je m'imaginerai goter intrieurement des choses


amres, comme les larmes, la tristesse, le ver de la conscience.

*70* Dans le cinquime, je toucherai ces flammes vengeresses,


m'efforant de comprendre vivement comment elles environnent et brlent
les mes des rprouvs.

*71* Faisant un colloque avec Jsus-Christ Notre-Seigneur, je me


rappellerai combien d'mes sont en enfer: les unes parce qu'elles n'ont
pas cru la venue du Sauveur, les autres parce qu'en y croyant elles
n'ont pas agi selon ses commandements; partageant ces mes en trois
classes: la premire, celles qui se sont perdues avant sa venue; la
deuxime, pendant sa vie; la troisime, aprs sa vie en ce monde. Je lui
rendrai grces de ne m'avoir laiss tomber par la mort dans aucune de
ces classes; me rappelant, au contraire, comment j'ai toujours t
jusqu'ici l'objet de sa grande compassion et de sa grande misricorde;
et je terminerai en rcitant le /Notre Pre/.

*72* Le premier exercice se fera au milieu de la nuit; le deuxime, le


matin, aussitt aprs le lever; le troisime, avant ou aprs la Messe,
mais toujours avant le dner; le quatrime, l'heure des vpres; le
cinquime, une heure avant le souper. Ce rglement, tel ou peu prs
tel que nous venons de l'indiquer, est le mme pour les quatre semaines,
autant que l'ge, la disposition et les forces de la personne qui fait
les exercices lui permettront d'en faire cinq, ou l'obligeront d'en
diminuer le nombre.

Additions observer

Pour mieux faire les exercices et trouver plus srement ce


que l'on dsire.

*73* /Premire addition./ Aprs m'tre couch, et avant de m'endormir,


je penserai l'heure laquelle je dois me lever, et pour quelle fin,
et je rsumerai pendant l'espace d'un /Je vous salue Marie/^14 <#n14>
l'exercice que je dois faire.

*74* /Deuxime addition./ Lorsque je me rveillerai, j'loignerai de mon


esprit toute autre pense, pour m'occuper de suite du sujet que je dois
mditer dans le premier exercice, qui se fait au milieu de la nuit,
m'excitant la confusion de mes pchs, si grands et si nombreux; je me
proposerai quelques comparaisons, par exemple celle d'un gentilhomme qui
se trouverait devant son roi et devant toute sa cour, honteux et confus
d'avoir grandement offens celui dont il a d'abord reu de nombreux
bienfaits et des faveurs signales. De mme, dans le second exercice, je
me regarderai comme un grand pcheur, enchan, et sur le point de
comparatre devant le Juge suprme et ternel, m'aidant de la
comparaison d'un criminel digne de mort, que l'on conduit charg de fers
devant son juge temporel: et, dans ces penses ou d'autres semblables,
selon la matire de l'exercice, je prendrai mes vtements.

*75* /Troisime addition./ Avant de commencer, je me tiendrai debout le


temps de rciter le /Notre Pre/, un ou deux pas de l'endroit o je
dois mditer, l'esprit lev vers le ciel, et considrant comment Dieu,
notre Seigneur, me regarde; puis je me prosternerai en m'humiliant
devant lui.

*76* /Quatrime addition./ Je commencerai ma contemplation, tantt


genoux, tantt prostern, tantt tendu sur la terre, le visage vers le
ciel, tantt assis, tantt debout; cherchant toujours trouver ce que
je dsire. Et en cela j'observerai deux choses: premirement, si je
trouve ce que je dsire genoux ou prostern, je ne chercherai pas une
autre position; secondement, si j'prouve dans un point de la mditation
les sentiments que je voulais exciter en moi, je m'y arrterai et m'y
reposerai sans me mettre en peine de passer outre, jusqu' ce que mon
me soit pleinement satisfaite.

*77* /Cinquime addition./ L'exercice termin, assis ou en me promenant,


j'examinerai pendant un quart d'heure quel en a t le succs: s'il n'a
pas t heureux, j'en rechercherai attentivement la cause et, l'ayant
dcouverte, je m'exciterai au repentir, afin de me corriger dans la
suite; s'il a t heureux, j'en rendrai grces Dieu, notre Seigneur,
et me conduirai une autre fois de la mme manire.

*78* /Sixime addition./ Je ne m'arrterai volontairement aucune


pense capable de me causer du contentement ou de la joie, comme serait
le souvenir du ciel ou de la rsurrection: car toute considration de
cette nature m'empcherait de ressentir de la peine et de la douleur, et
de verser des larmes sur mes pchs. Je tcherai, au contraire, de
conserver toujours le dsir d'prouver de la douleur et du repentir, me
rappelant plutt la mmoire la mort et le jugement.

*79* /Septime addition./ Pour la mme raison, je me priverai


entirement de jour, fermant les fentres et les portes de l'appartement
que j'occupe, tout le temps o je m'y trouverai, except lorsque je
devrai rciter l'/Office divin/, lire et prendre mon repas.

*80* /Huitime addition./ Je m'abstiendrai de rire et de profrer aucune


parole qui puisse porter rire.

*81* /Neuvime addition./ Je veillerai sur mes yeux et ne les lverai


sur personne, except lorsqu'il me faudra parler quelqu'un, en
l'abordant ou en le quittant.
*82* /Dixime addition./ La dixime addition regarde la pnitence, qui
se divise en intrieure et extrieure. La pnitence intrieure consiste
dans la douleur de ses pchs, accompagne d'un ferme propos de ne plus
retomber dans ces mmes pchs ni dans aucun autre. La pnitence
extrieure est un fruit de la premire et consiste se punir de ses
fautes passes; ce qui peut surtout se pratiquer en trois manires:

*83* Premirement, l'gard de la nourriture. Sur quoi il faut


remarquer que le retranchement du superflu n'est pas pnitence, mais
temprance. Il n'y a pnitence que lorsqu'on retranche quelque chose de
ce que l'on pourrait prendre convenablement; et dans ce sens, plus nous
parvenons retrancher, plus la pnitence est grande et louable, pourvu
qu'elle n'aille pas jusqu' ruiner les forces et qu'elle n'altre pas
notablement la sant.

*84* Deuximement, l'gard du sommeil. Pour la manire de le prendre,


remarquez encore que ce n'est pas pnitence de retrancher ce qui ne
servirait qu' flatter notre dlicatesse et notre sensualit. Il n'y a
pnitence que dans la privation d'une partie des objets dont nous
pourrions convenablement user; et, dans ce sens, plus on parviendra
retrancher, mieux on fera, pourvu qu'on n'altre pas considrablement sa
sant et qu'il ne s'ensuive pas une infirmit notable. Quant au temps
donner au sommeil, il ne faut ordinairement rien retrancher de ce qui
est convenable, moins qu'il ne s'agisse de corriger l'habitude
vicieuse de dormir trop et d'arriver une juste mesure.

*85* Troisimement, l'gard du corps. Elle consiste lui faire


souffrir une douleur sensible en portant des cilices, des cordes, des
chanes de fer sur la chair; en prenant des disciplines, ou en se
faisant des plaies et en pratiquant d'autres genres d'austrits.

*86* Ce qui parat le plus convenable et le moins dangereux en ce point,


c'est que la douleur ne soit sensible que dans la chair, et qu'elle ne
pntre pas jusqu'aux os: de sorte que la pnitence cause de la douleur
et non quelque infirmit. Aussi semble-t-il propos de faire usage de
disciplines faites de petites cordes qui causent extrieurement de la
douleur, plutt que d'employer un instrument qui puisse causer une
infirmit notable.

*87* /Premire remarque./ Les pnitences extrieures se pratiquent


principalement pour trois fins: la premire, pour la satisfaction des
pchs que l'on a commis; la seconde, pour se vaincre soi-mme,
c'est--dire pour obliger la sensualit obir la raison, et la
partie infrieure de l'me se soumettre, autant qu'il est possible,
la partie suprieure; la troisime, pour obtenir de Dieu quelque grce
particulire que l'on dsire, par exemple, celle de ressentir
intrieurement une vive douleur de ses pchs, de les pleurer amrement,
ou de verser des larmes sur les douleurs et les souffrances que
Notre-Seigneur Jsus-Christ endura dans sa Passion, ou enfin la solution
de quelque doute.

*88* /Deuxime remarque./ La premire et la deuxime addition ne


regardent que les exercices de la nuit et de l'aurore, et non ceux qui
se font en d'autres temps. La quatrime addition ne s'observera jamais
dans l'glise ou en prsence d'autres personnes, mais uniquement quand
on est seul dans sa chambre ou ailleurs.

*89* /Troisime remarque./ Quand celui qui fait les exercices n'obtient
pas ce qu'il dsire, comme des larmes, des consolations, etc., il est
souvent avantageux qu'il fasse quelque changement dans la nourriture,
dans le coucher, ou dans le sommeil, et dans les autres manires de
faire pnitence; qu'il modifie sa conduite, pratiquant des
mortifications deux ou trois jours de suite, et les suspendant les deux
ou trois jours suivants. Car quelques-uns ont besoin de faire plus de
pnitences, et d'autres moins; et aussi parce que souvent nous omettons
les pratiques extrieures de pnitence par amour des sens, et par un
jugement erron qui nous fait croire faussement que nous ne pourrons les
supporter sans causer notre sant un tort considrable. Quelquefois,
au contraire, nous faisons trop, ne consultant pas assez nos forces; et,
comme Dieu, notre Seigneur, connat infiniment mieux notre nature que
nous ne la connaissons nous-mmes, il daigne souvent, tandis que nous
alternons de la sorte, nous faire connatre clairement ce qui nous est
convenable.

*90* /Quatrime remarque./ On se proposera, dans l'examen particulier,


de corriger les dfauts et les ngligences commises, soit dans les
exercices, soit dans l'observation des additions. La matire de cet
examen sera la mme dans la seconde, la troisime et la quatrime semaine.

Seconde semaine

Considration

De^15 <#n15> l'appel d'un roi temporel pour aider


contempler la vie du Roi ternel.

*91* L'oraison prparatoire est la mme qu' l'ordinaire. Le premier


prlude est la composition de lieu. Il consistera ici voir, des yeux
de l'imagination, les synagogues, les bourgs et les villages que
parcourait Notre-Seigneur Jsus-Christ en annonant son vangile. Le
second prlude consiste demander la grce que je veux obtenir. Ce sera
ici de demander Notre-Seigneur la grce de n'tre pas sourd son
appel, mais prompt et diligent accomplir sa trs sainte volont.

Premire partie

*92* /Premier point./ Je me reprsenterai un roi que la main de Dieu a


choisi, et qui tous les princes et tous les peuples chrtiens rendent
respect et obissance.

*93* /Second point./ Je m'imaginerai entendre ce mme roi parlant tous


ses sujets, et leur disant: "Ma volont est de conqurir tout le pays
des infidles. Que celui qui voudra me suivre se contente de la mme
nourriture, de la mme boisson, des mmes vtements que moi. Qu'il
travaille durant le jour, qu'il veille pendant la nuit, comme moi, afin
de partager un jour avec moi, selon la mesure de ses travaux, les fruits
de la victoire^16 <#n16>."

*94* /Troisime point./ Je considrerai ce que devraient rpondre de


fidles sujets un roi si gnreux et si bon, et combien celui qui
n'accepterait pas de telles offres serait digne du mpris de tout le
monde, et mriterait de passer pour le plus lche des hommes.
Seconde partie

*95* La seconde partie de cet exercice consiste appliquer


Jsus-Christ, notre Seigneur, les trois points de la parabole
prcdente. Et quant au premier point, si l'appel d'un roi de la terre
ses sujets fait impression sur nos coeurs, combien plus vivement ne
devons-nous pas tre touchs de voir Jsus-Christ, notre Seigneur, Roi
ternel, et devant lui le monde entier, et chaque homme en particulier,
qu'il appelle en disant: "Ma volont est de conqurir le monde entier,
de soumettre tous mes ennemis, et d'entrer ainsi dans la gloire de mon
Pre. Que celui qui veut venir avec moi travaille avec moi; qu'il me
suive dans les fatigues, afin de me suivre aussi dans la gloire."

*96* Je considrerai, dans le second point, que tout homme qui fait
usage de son jugement et de sa raison ne peut pas balancer s'offrir
gnreusement tous les sacrifices et tous les travaux.

*97* Je considrerai, dans le troisime point, que tous ceux qui


voudront s'attacher plus troitement Jsus-Christ, et se signaler au
service de leur Roi ternel et Seigneur universel, ne se contenteront
pas de s'offrir partager ses travaux; mais, agissant contre leur
propre sensualit, contre l'amour de la chair et du monde, ils lui
feront encore des offres d'une plus haute importance et d'un plus grand
prix, en disant:

*98* "Roi ternel et souverain Seigneur de toutes choses, je viens vous


prsenter mon offrande: aid du secours de votre grce, en prsence de
votre infinie bont, sous les yeux de votre glorieuse Mre et de tous
les Saints et Saintes de la cour cleste, je proteste que je dsire, que
je veux, et que c'est de ma part une dtermination arrte, pourvu que
tels soient votre plus grand service et votre plus grande gloire, vous
imiter en supportant les injures, les opprobres, la pauvret d'esprit et
de coeur, et mme la pauvret relle, si votre trs sainte Majest veut
me choisir et m'admettre cet tat de vie."

*99* On fera cet exercice deux fois dans la journe: le matin, en se


levant, et une heure avant le dner ou le souper.

*100* Pendant la seconde semaine et les suivantes, il sera trs utile de


lire de temps en temps quelques passages de l'/Imitation de
Jsus-Christ/, des vangiles et de la vie des Saints.

Premier jour

Premire contemplation

*101* La premire contemplation est celle de l'Incarnation:


elle comprend l'oraison prparatoire, trois prludes, trois
points et un colloque.

L'oraison prparatoire ordinaire.

102 Le premier prlude consiste se rappeler l'histoire du mystre que


l'on doit contempler. Ici, je me rappellerai comment les trois Personnes
divines, contemplant la surface de la terre couverte d'hommes, et voyant
que tous se prcipitent en enfer, dcrtent, dans leur ternit, que la
seconde Personne de l'auguste Trinit se fasse homme pour sauver le
genre humain; et comment ce mystre s'accomplit, lorsque dans la
plnitude des temps l'Archange Gabriel fut envoy Marie ^17 <#n17>.

*103* Le second prlude est la composition de lieu. Ici, je me


reprsenterai l'immense tendue de la terre, peuple de tant de nations
diverses; puis je considrerai en particulier la maison et la chambre de
Notre-Dame dans la ville de Nazareth, en Galile.

*104* Le troisime prlude est la demande de ce que l'on veut obtenir.


Dans la contemplation prsente, je demanderai la connaissance intime du
Seigneur qui s'est fait homme pour moi, afin de l'aimer avec plus
d'ardeur et de le suivre avec plus de fidlit.

*105* Il faut remarquer que l'oraison prparatoire doit se faire cette


semaine et les suivantes telle qu'elle se trouve au commencement du
premier exercice de la premire semaine, sans y rien changer. On fera de
mme les trois prludes, mais en les modifiant selon le sujet que l'on
mdite.

*106* Dans le premier point, je verrai successivement les personnes.


Premirement, les hommes qui sont sur la terre, si divers de costumes et
de visages: les uns blancs, les autres noirs; les uns en paix, les
autres en guerre; les uns pleurant, les autres riant; les uns sains, les
autres malades; les uns naissant et les autres mourant. Secondement, je
verrai et je considrerai les trois Personnes de la sainte Trinit,
assises sur le trne royal de la divine Majest; comme elles regardent
tout cet univers et les nations plonges dans un aveuglement profond, et
comme elles voient les hommes mourir et descendre en enfer.
Troisimement, je verrai Notre-Dame et l'Ange qui la salue; puis je
rflchirai, afin de tirer de l'utilit de cette considration.

*107* Dans le second point, j'couterai les paroles: premirement, des


hommes qui sont sur la terre, comment ils parlent les uns avec les
autres, comment ils jurent et blasphment, etc.; secondement, des
Personnes divines, disant: "Oprons la rdemption du genre humain,
etc."; troisimement, de l'Ange et de Notre-Dame: et je rflchirai sur
ces discours pour en tirer du profit.

*108* Dans le troisime point, je considrerai les actions:


premirement, des hommes qui sont sur la terre; ils s'attaquent, ils
s'entre-tuent, ils tombent dans les enfers, etc.; secondement, des trois
Personnes divines, qui oprent la trs sainte Incarnation, etc.;
troisimement, de l'Ange et de Notre-Dame: l'Ange s'acquitte de
l'ambassade cleste, Marie s'humilie et rend grces la divine Majest.
Ensuite je rflchirai pour tirer quelque utilit de chacune de ces
circonstances.

*109* Enfin, je ferai le colloque, en pensant ce que je dois dire aux


trois Personnes divines, au Verbe ternel incarn, la Mre du Verbe et
Notre-Dame; et, selon le sentiment que j'prouverai en moi-mme, je
demanderai tout ce qui peut m'aider suivre de plus prs et imiter
plus fidlement Notre-Seigneur, comme s'il venait de s'incarner pour
moi. Je terminerai en rcitant le /Notre Pre/.

Seconde contemplation
La seconde contemplation est la Nativit ^18 <#n18>.

*110* L'oraison prparatoire ordinaire.

*111* Le premier prlude est l'histoire du mystre. On se rappellera,


dans la contemplation prsente, comment Notre-Dame, dans le neuvime
mois de sa grossesse, partit de Nazareth, assise, comme on peut
pieusement le mditer, sur une nesse, accompagne de Joseph et d'une
servante qui mnent un boeuf. Ils vont Bethlem payer le tribut impos
par Csar tous les habitants de cette province.

*112* Le second prlude est la composition de lieu. Dans cette


contemplation, je verrai des yeux de l'imagination le chemin de Nazareth
Bethlem, considrant sa longueur, sa largeur. Est-il uni?
Traverse-t-il des valles? Est-il sur des collines? Je considrerai de
mme la grotte o nat le Sauveur. Est-elle grande ou petite? Est-elle
haute ou basse? Comment est-elle prpare?

*113* Le troisime prlude est entirement le mme que dans la


contemplation prcdente.

*114* Dans le premier point, je verrai les personnes: Notre-Dame,


Joseph, la servante, et l'Enfant Jsus lorsqu'il sera n. Je me tiendrai
en leur prsence comme un petit mendiant et un petit esclave indigne de
paratre devant eux. Je les considrerai, je les contemplerai, je les
servirai dans leurs besoins avec tout l'empressement et tout le respect
dont je suis capable, comme si je me trouvais prsent. Ensuite je
rflchirai en moi-mme pour tirer de l quelque profit.

*115* Dans le second point, j'observerai, je remarquerai et je


contemplerai ce qu'ils disent; puis je rflchirai en moi-mme pour
tirer quelque profit.

*116* Dans le troisime point, je regarderai et je considrerai ce


qu'ils font, comme ils ont voyag, comme ils souffrent, afin que le
Seigneur de toutes choses naisse dans une extrme pauvret, et qu'aprs
tant de travaux, aprs avoir endur la faim, la soif, la chaleur, le
froid, les injures et les affronts, il meure sur la Croix; et tout cela
pour moi. Et je rflchirai pour tirer quelque profit spirituel.

*117* Je terminerai par un colloque, comme dans la contemplation


prcdente, et je rciterai le /Notre Pre/.

Troisime contemplation

La troisime contemplation est la rptition du premier et


du second exercice.

*118* Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, on fera la


rptition du premier et du second exercice, insistant toujours sur
quelques passages principaux, dans la mditation desquels on aura reu
plus de lumires, senti plus de consolation ou de dsolation intrieure;
et on terminera de mme par un colloque suivi du /Notre Pre/.

*119* Dans cette rptition et dans les suivantes, on gardera la mme


mthode que dans celles de la premire semaine, changeant la matire et
conservant la forme.
Quatrime contemplation

*120* La quatrime contemplation sera encore une rptition


du premier et du second exercice, et se fera de la mme
manire que la prcdente.

Cinquime contemplation

La cinquime contemplation sera l'application des cinq sens


la premire et la seconde contemplation.

*121* Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, il sera utile


d'exercer les cinq sens de l'imagination sur les mystres de la premire
et de la seconde contemplation, de la manire suivante:

*122* Dans le premier point, je verrai des yeux de l'imagination les


personnes, mditant et contemplant, dans le dtail, les circonstances
dans lesquelles elles se trouvent, et tchant de tirer de cette vue
quelque profit.

*123* Dans le second point, j'entendrai, l'aide de l'imagination, ce


qu'elles disent ou peuvent dire, rflchissant en moi-mme pour en tirer
quelque profit.

*124* Dans le troisime, je m'imaginerai sentir, respirer et goter la


suavit et la douceur infinies de la Divinit, de l'me, de ses vertus
et de tout le reste, selon la personne que je contemple, rflchissant
en moi-mme et m'efforant d'en retirer de l'utilit.

*125* Dans le quatrime, j'exercerai le sens du toucher, embrassant, par


exemple, et baisant les endroits o marchent, o reposent les personnes
que je contemple, tchant toujours de le faire avec profit.

*126* Je terminerai par un colloque, comme dans la premire et la


seconde contemplation, et par le /Notre Pre/.

Remarques

*127* /Premire remarque./ On aura soin, cette semaine et les suivantes,


de ne lire aucun mystre que l'on ne doive contempler dans la journe ou
l'heure mme, de peur que la considration de l'un ne nuise celle de
l'autre.

*128* /Deuxime remarque./ Le premier exercice, qui est la contemplation


de l'Incarnation, se fera au milieu de la nuit; le second, au
commencement du jour; le troisime, l'heure de la messe; le quatrime,
l'heure des vpres; et le cinquime, avant le souper. Chacun de ces
exercices durera une heure. Tel est l'ordre que l'on suivra dsormais.

*129* /Troisime remarque./ On fera attention que, si la personne qui


fait les exercices est d'un ge avanc ou d'une sant faible, ou, bien
que robuste, si elle se trouve en quelque manire affaiblie par les
exercices de la premire semaine, il sera mieux, cette seconde semaine,
qu'elle s'abstienne, au moins quelquefois, de se lever au milieu de la
nuit. Elle fera alors une contemplation le matin, une autre l'heure de
la messe et une troisime avant le dner; puis une rptition de ces
trois exercices l'heure des vpres et l'application des sens avant le
souper.

*130* /Quatrime remarque./ Dans cette seconde semaine, on modifiera de


la manire suivante la deuxime, la septime et la dixime des additions
de la premire semaine.
/Deuxime addition./ Aussitt que je serai rveill, je me mettrai
devant les yeux la contemplation que je dois faire, excitant en moi un
vif dsir de connatre davantage le Verbe incarn, pour le suivre de
plus prs et le servir avec plus de fidlit.
/Sixime addition./ Je rappellerai frquemment ma mmoire la vie et
les mystres de Jsus-Christ, Notre-Seigneur, depuis son Incarnation
jusqu'au mystre que je contemple actuellement.
/Septime addition./ Je choisirai la lumire ou les tnbres; je
profiterai de la srnit ou de l'obscurit du ciel, autant que
j'esprerai en retirer de l'utilit pour trouver ce que je dsire.
/Dixime addition./ Celui qui fait les exercices doit s'efforcer de se
conformer la nature des mystres qu'il contemple; car quelques-uns
demandent des sentiments et des oeuvres de pnitence, et d'autres ne les
exigent pas. Enfin, on observera les dix additions avec beaucoup de soin.

*131* /Cinquime remarque./ Dans les exercices autres que celui du


milieu de la nuit et du matin, on fera l'quivalent de la deuxime
addition de la manire qui suit: quelques instants avant l'heure de
l'exercice que je suis sur le point de faire, je me reprsenterai o je
vais et devant qui je dois paratre; puis, je repasserai brivement le
sujet que je dois mditer ou contempler, et, aprs avoir fait la
troisime addition, je commencerai mon exercice.

Second jour

*132* La premire contemplation du second jour sera la prsentation au


Temple; la seconde, la fuite en gypte comme en un lieu d'exil. On fera
sur ces deux contemplations deux rptitions et l'application des sens,
de la mme manire que le jour prcdent.

*133* Quoique celui qui fait les exercices ne manque ni de force


corporelle ni de dispositions spirituelles, il lui sera quelquefois
utile, pour trouver plus efficacement ce qu'il dsire, de diminuer le
nombre des exercices depuis ce second jour jusqu'au quatrime
inclusivement. Il pourra donc ne faire qu'une contemplation le matin et
une autre l'heure de la messe. Il les rptera l'heure des vpres,
et appliquera les sens avant le souper.

Troisime jour

*134* Dans la premire contemplation, on considrera comment l'Enfant


Jsus tait soumis ses parents dans la maison de Nazareth; et dans la
seconde, comment ils le retrouvrent dans le Temple. On fera galement
deux rptitions et l'application des sens.

Prlude pour la considration de divers tats de vie


*135* Nous venons de considrer l'exemple de Notre-Seigneur Jsus-Christ
dans deux tats de vie: dans le premier, qui est celui de l'observation
des commandements, lorsqu'il tait sous l'obissance de ses parents;
dans le second, qui est celui de la perfection vanglique, lorsqu'il
resta dans le Temple, abandonnant son pre adoptif et sa Mre selon la
nature pour vaquer uniquement au service de son Pre ternel. Nous
commencerons donc ici, tout en contemplant sa vie, rechercher devant
Dieu, et lui demander avec instance la grce de nous faire connatre
en quel tat ou genre de vie sa divine Majest veut se servir de nous.
Pour introduction cet examen, nous dcouvrirons dans l'exercice
suivant, d'un ct, l'intention de Jsus-Christ, notre Seigneur, et, de
l'autre, celle de l'ennemi de la nature humaine, et nous apprendrons ce
que nous devons faire pour nous mettre en tat de parvenir la
perfection, dans quelque tat ou genre de vie que Dieu, notre Seigneur,
nous aura donn de choisir.

Quatrime jour

Mditation de deux tendards, l'un de Jsus-Christ, notre chef


souverain et notre Seigneur; l'autre de Lucifer, ennemi mortel
de la nature humaine.

*136* L'oraison prparatoire est toujours la mme.

*137* Le premier prlude consiste se rappeler le fait historique de la


mditation. Ici c'est, d'un ct, Jsus-Christ qui appelle tous les
hommes et veut les runir sous son tendard; de l'autre, c'est Lucifer
qui les appelle sous le sien.

*138* Le second prlude est la composition de lieu. Ici, on se


reprsentera une vaste plaine prs de Jrusalem, au milieu de laquelle
se trouve Notre-Seigneur Jsus-Christ, chef souverain de tous les hommes
vertueux, et une autre plaine prs de Babylone, o est Lucifer, le chef
des ennemis.

*139* Le troisime prlude consiste demander ce que je veux obtenir.


Dans cet exercice ce sera, premirement, la connaissance des ruses du
chef des mchants et le secours dont j'ai besoin pour m'en dfendre;
secondement, la connaissance de la vritable vie, qui nous est montre
par le chef souverain et lgitime, et la grce ncessaire pour l'imiter.

*140* Dans le premier point, je me reprsenterai le chef du parti ennemi


dans cette vaste campagne de Babylone, assis dans une chaire leve,
toute de feu et de fume, sous des traits horribles et d'un aspect
pouvantable.

*141* Dans le second point, je considrerai comment il appelle autour de


lui des dmons innombrables; comme il les rpand, les uns dans une
ville, les autres dans une autre, et ainsi dans tout l'univers,
n'oubliant aucune province, aucune condition, aucun lieu, aucune
personne en particulier.

*142* Dans le troisime point, j'couterai le discours qu'il leur


adresse, comme il leur ordonne avec menaces de jeter des filets et des
chanes. Ils doivent tenter les hommes, en leur inspirant d'abord le
dsir des richesses, comme il fait le plus souvent lui-mme, afin de les
conduire plus facilement l'amour du vain honneur du monde, et de l
un orgueil sans bornes. De sorte que le premier degr de la tentation,
ce sont les richesses; le second, les honneurs; le troisime, l'orgueil;
et de ces trois degrs il porte les hommes tous les autres vices.

*143* A l'oppos, on se reprsentera galement le chef souverain et


vritable, qui est Jsus-Christ, notre Seigneur.

*144* Dans le premier point, je considrerai comment Jsus-Christ, se


tient en un lieu humble, dans une vaste plaine des environs de
Jrusalem, beau et plein de grce.

*145* Dans le second point, je considrerai comment le Seigneur du monde


entier choisit un si grand nombre de personnes, les Aptres, les
disciples et tant d'autres, et comment il les envoie dans tout l'univers
rpandre sa doctrine sacre parmi les hommes de tous les ges et de
toutes les conditions.

*146* Dans le troisime, j'couterai le discours que Jsus-Christ, notre


Seigneur, adresse tous ses serviteurs et tous ses amis qu'il envoie
cette expdition. Il leur recommande d'aider tous les hommes, en les
attirant premirement une entire pauvret spirituelle, et non moins
la pauvret relle, si la divine Majest l'a pour agrable et veut les
appeler cet tat; secondement, au dsir des opprobres et des mpris,
parce que de ces deux choses nat l'humilit. De sorte qu'il y a, comme
au troisime point prcdent, trois degrs; le premier, la pauvret
oppose aux richesses; le second, les opprobres et les mpris opposs
l'honneur du monde: le troisime, l'humilit oppose l'orgueil; et de
ces trois degrs ils porteront les hommes toutes les autres vertus.

*147* Dans un premier colloque, je demanderai Notre-Dame qu'elle


m'obtienne de son Fils et Seigneur la grce d'tre reu sous son
tendard: premirement, par la parfaite pauvret spirituelle, et mme,
si la divine Majest l'a pour agrable, et veut me choisir et m'admettre
cet tat, par la pauvret relle; secondement, en souffrant les
opprobres et les injures, afin de l'imiter en cela plus parfaitement,
pourvu que je puisse les souffrir sans pch de la part du prochain, et
sans dplaisir de sa divine Majest. Je terminerai ce colloque par le
/Je vous salue Marie/. Dans le second colloque, je m'adresserai
Notre-Seigneur Jsus-Christ, pour qu'il m'obtienne de Dieu le Pre la
mme grce, et je rciterai la prire /me du Christ/. Dans le troisime
colloque, je demanderai la mme grce Dieu le Pre, le suppliant de me
l'accorder lui-mme, et je rciterai le /Notre Pre/.

*148* Cet exercice se fera une premire fois au milieu de la nuit, et


une seconde fois le matin. On en fera deux rptitions: l'une l'heure
de la messe, et l'autre l'heure de vpres, toujours en finissant par
les trois colloques Notre-Dame, au Fils et au Pre. L'exercice
suivant, appel des trois classes d'hommes^19 <#n19>, se fera avant le
souper.

*149* Le mme jour on fera la mditation des trois classes d'hommes pour
se dterminer suivre la plus parfaite.
L'oraison prparatoire ordinaire.

*150* Le premier prlude est l'histoire qui doit servir de base la


mditation. Nous supposons ici trois classes d'hommes composes chacune
de deux personnes. Toutes les trois ont acquis dix mille ducats, sans se
proposer purement et uniquement le motif de l'amour de Dieu. Et elles
veulent se sauver et trouver Dieu, notre Seigneur, dans la paix, en se
dchargeant d'un poids qui les arrte, et en surmontant l'obstacle
qu'elles rencontrent leur dessein dans l'affection au bien qu'elles
ont acquis.

*151* Le second prlude est la composition de lieu. Ici, je me


considrerai moi-mme en prsence de Dieu, notre Seigneur, et de tous
les Saints, dans la disposition de dsirer et de connatre ce qui sera
le plus agrable sa divine volont.

*152* Le troisime prlude est la demande de ce que l'on veut obtenir.


Ici, je demanderai la grce de choisir ce qui sera en effet le plus
glorieux la divine Majest, et le plus avantageux au salut de mon me.

*153* Le premier homme^20 <#n20> voudrait se dfaire de l'affection


qu'il prouve pour le bien qu'il possde, afin de trouver Dieu, notre
Seigneur, dans la paix, et de pouvoir oprer son salut; mais il
n'emploie de fait aucun moyen avant l'heure de la mort.

*154* Le deuxime^21 <#n21> homme veut dtruire cette affection; mais il


le veut la condition de conserver le bien acquis: il voudrait amener
Dieu son dsir, et il ne peut se dterminer quitter ce qu'il possde
pour aller Dieu, quand mme ce parti serait le meilleur pour lui.

*155* Le troisime homme veut aussi se dgager de cette affection, et il


le veut de telle sorte, qu'elle n'est pas plus porte conserver la
somme acquise qu' ne pas la conserver. Il ne consultera, pour la
retenir ou pour s'en dfaire, que le mouvement intrieur de la grce, et
ce qui lui paratra le meilleur pour le service et la louange de la
divine majest. En attendant, il veut se conduire comme ayant tout
abandonn de coeur, et s'efforce de ne dsirer ni ce qu'il possde ni
aucun autre bien sur la terre que dans la seule considration du service
de la majest divine; en sorte que le dsir de pouvoir mieux servir
Dieu, notre Seigneur, sera son unique rgle pour se dterminer retenir
le bien qu'il a acquis ou s'en dpouiller.

*156* On terminera cet exercice par les trois colloques de la


contemplation des deux tendards.

*157* Il faut remarquer que, quand nous prouvons de la rpugnance ou


une affection contraire la pauvret actuelle, quand nous ne sommes pas
dans une vritable indiffrence entre la pauvret et les richesses, il
est trs utile, pour dtruire cette affection drgle, de demander dans
les colloques, malgr les mouvements de la nature, que le Seigneur
daigne nous appeler ce genre de pauvret, en lui protestant que nous
le voulons, que nous le lui demandons, que nous l'en supplions, pourvu
que ce soit pour la gloire et le service de sa divine Bont.

Cinquime jour

*158* Le sujet de la contemplation du cinquime jour est le


dpart de Jsus-Christ, notre Seigneur, de Nazareth pour le
fleuve du Jourdain, et son baptme par saint Jean.

*159* Cette contemplation se fera une premire fois au milieu de la


nuit, et une seconde fois le matin. On en fera deux rptitions, l'une
l'heure de la messe, l'autre l'heure des vpres; enfin l'application
des sens avant le souper. Avant chacun des cinq exercices, on fera
toujours l'oraison prparatoire ordinaire et les trois prludes, selon
ce qui est expliqu dans la contemplation de l'Incarnation et de la
Naissance du Sauveur, et on les terminera par les trois colloques des
trois classes, en observant fidlement la remarque qui suit cet exercice.

*160* L'examen particulier, aprs le dner et aprs le souper, se fera


sur les fautes et les ngligences que l'on aura commises dans les
exercices du jour et dans la pratique des additions; et de mme les
jours suivants.

Sixime jour

*161* Le sujet de la contemplation du sixime jour sera


comment Jsus-Christ, notre Seigneur, alla du Jourdain au
dsert, et ce qui s'y passa. On observera, en tout, ce qui
est marqu au jour prcdent.

Septime jour

Comment saint Andr et les autres Aptres suivirent


Jsus-Christ, notre Seigneur.

Huitime jour

Le sermon sur la montagne, ou les huit Batitudes.

Neuvime jour

Comment Notre-Seigneur Jsus-Christ apparut ses disciples,


marchant sur les flots.

Dixime jour

Comment le Seigneur prchait dans le Temple.

Onzime jour

La rsurrection de Lazare.

Douzime jour

Le jour des Rameaux.

Remarques
*162* /Premire remarque./ On peut, dans cette seconde semaine, selon le
temps que l'on veut y employer et le profit spirituel que l'on en
retire, multiplier ou diminuer le nombre des contemplations. Dans le
premier cas, on ajoutera les mystres de la visitation^22 <#n22> de
Notre-Dame sainte lisabeth, de l'adoration des bergers, de la
circoncision^23 <#n23> de l'Enfant Jsus, de l'adoration des Mages, et
ainsi des autres; dans le second, on en retranchera plusieurs, mme de
ceux qui sont ici indiqus, puisqu'en les runissant on ne s'est propos
que de prsenter une introduction la mditation des mystres du
Sauveur, afin que l'on puisse les contempler ensuite d'une manire plus
complte.

*163* /Deuxime remarque./ La matire de l'lection commencera se


traiter la contemplation du dpart de Notre-Seigneur de Nazareth pour
le Jourdain, c'est--dire le cinquime jour inclusivement: ce qui doit
se faire selon la mthode indique plus bas.

*164* /Troisime remarque./ Avant d'entrer dans la matire de


l'lection, il sera trs utile, pour s'affectionner la vritable
doctrine de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de considrer attentivement les
trois modes ou degrs d'humilit suivants, de s'en occuper souvent
pendant le jour, en faisant les trois colloques, comme il est recommand
plus bas.

Des trois degrs d'humilit

*165* Le premier degr d'humilit est ncessaire pour le salut ternel.


Il consiste m'abaisser et m'humilier autant qu'il me sera possible
et qu'il est ncessaire pour obir en tout la loi de Dieu, notre
Seigneur: de sorte que, quand on m'offrirait le domaine de l'univers,
quand on me menacerait de m'ter la vie, je ne mette pas mme en
dlibration la possibilit de transgresser un commandement de Dieu ou
des hommes, qui m'oblige sous peine de pch mortel.

*166* Le second degr d'humilit est plus parfait que le premier. Il


consiste me trouver dans une entire indiffrence de volont et
d'affection entre les richesses et la pauvret, les honneurs et les
mpris, le dsir d'une longue vie ou d'une vie courte, pourvu qu'il en
revienne Dieu une gloire gale et un gal avantage au salut de mon
me. De plus, quand il s'agirait de gagner le monde entier, ou de sauver
ma propre vie, je ne balancerais pas rejeter toute pense de commettre
cette fin un seul pch vniel.

*167* Le troisime degr d'humilit est trs parfait. Il comprend les


deux premiers, et veut de plus, suppos que la louange et la gloire de
la Majest divine soient gales, que, pour imiter plus parfaitement
Jsus-Christ, notre Seigneur, et me rendre de fait plus semblable lui,
je prfre, j'embrasse la pauvret avec Jsus-Christ pauvre, plutt que
les richesses; les opprobres avec Jsus-Christ rassasi d'opprobres,
plutt que les honneurs; le dsir d'tre regard comme un homme inutile
et insens, par amour pour Jsus-Christ, qui le premier a t regard
comme tel, plutt que de passer pour un homme sage et prudent aux yeux
du monde.

*168* Il sera donc trs utile, pour celui qui dsire obtenir ce
troisime degr d'humilit, de faire les trois colloques de la
mditation des trois classes, demandant Notre-Seigneur qu'il veuille
l'appeler cette vertu dans un degr plus lev et plus prcieux que
les deux premiers, afin de l'imiter et de le servir plus parfaitement,
pourvu que le service et la louange de sa divine Majest s'y trouvent
galement, ou davantage.

De l'lection

Prlude, ou principe fondamental

*169* La premire condition requise pour faire une bonne lection est,
de notre part, que l'oeil de notre intention soit simple. Je ne dois
considrer qu'une seule chose, la fin pour laquelle je suis cr. Or
cette fin est la gloire de Dieu, notre Seigneur, et le salut de mon me;
donc, quelle que soit la chose que je me dcide choisir, ce doit tre
pour qu'elle m'aide obtenir cette fin: me gardant de subordonner et
d'attirer la fin au moyen, mais dirigeant le moyen vers la fin. Un grand
nombre de personnes commencent souvent par se dterminer embrasser
l'tat conjugal, par exemple, qui n'est qu'un moyen, puis servir dans
cet tat Dieu, notre Seigneur, ce qui est notre fin. D'autres commencent
galement par prendre la rsolution d'accepter des bnfices
ecclsiastiques, et elles pensent ensuite aux moyens de servir Dieu en
possdant ces bnfices. Aucune de ces personnes ne va droit Dieu;
mais toutes veulent que Dieu vienne droit leurs affections drgles;
et, par consquent, elles font de la fin le moyen, et du moyen la fin.
Elles mettent en dernier lieu ce qu'elles devraient avoir premirement
en vue. Car nous devons en premier lieu nous proposer de servir Dieu, ce
qui est notre fin; et, en second lieu, d'accepter un bnfice ou de
choisir l'tat de mariage, si cela nous parat plus convenable, ce qui
est le moyen pour arriver notre fin. Aucun motif ne doit donc me
dterminer choisir ou rejeter tout ce qui est proprement moyen, que
le service et la louange de Dieu, notre Seigneur, et le salut ternel de
mon me.

De la nature des objets qui peuvent tre matire de l'lection

Quatre rgles et une remarque.

*170* /Premire rgle./ Il est ncessaire que toutes les choses dont
nous voulons faire lection soient indiffrentes ou bonnes en
elles-mmes, et admises dans l'glise catholique, notre sainte Mre.
Elles ne peuvent donc jamais tre mauvaises, ni contraires ce que
l'glise reoit.

*171* /Seconde rgle./ Il est des choses qui rendent l'lection


invariable, comme sont le sacerdoce, le mariage, etc.; il en est
d'autres qui la laissent variable, comme sont les bnfices
ecclsiastiques et les biens temporels, que l'on peut accepter et
abandonner volont.

*172* /Troisime rgle./ Lorsqu'on a fait une lection qui est, de sa


nature, invariable, par exemple, lorsqu'on s'est engag dans le mariage
ou dans les ordres sacrs, il n'y a plus y revenir, puisque le lien
est essentiellement indissoluble. Si donc on n'a pas fait cette lection
avec maturit et sans affection drgle, comme on le devait, il faut
tcher de s'en repentir, et de mener une vie rgulire dans l'tat que
l'on a choisi, bien que cette lection ne soit pas, ce semble, une
vocation divine, puisqu'elle s'est faite avec une intention oblique et
avec affection drgle. Beaucoup de personnes se trompent en prenant
une lection semblable pour une vocation divine: car la vocation divine
est toujours pure et sans souillure, sans mlange des inclinations de la
chair et des sens, ni d'aucune autre affection dsordonne.

*173* /Quatrime rgle./ Si l'on a fait d'une manire sage et


convenable, sans prendre conseil de la chair ni du monde, une lection
qui est en elle-mme variable, il n'y a pas de raison pour faire de
nouveau l'lection. Il suffira de se perfectionner dans l'tat que l'on
a choisi, autant qu'on le pourra.

*174* /Remarque./ Mais si cette lection variable n'a pas t faite avec
une intention droite et une affection rgle, il sera utile de la faire
de nouveau, si on a le dsir de produire des fruits de salut abondants
et trs agrables la Majest divine.

De trois temps ou circonstances dans lesquels on peut faire


une bonne et sage lection

*175* Le premier temps est lorsque Dieu, notre Seigneur, meut et attire
tellement la volont, que, sans douter ni pouvoir douter, l'me pieuse
suit ce qui lui est montr; comme le firent saint Paul et saint
Matthieu, en suivant Jsus-Christ, notre Seigneur.

*176* Le second, lorsque l'me reoit beaucoup de lumire et de


connaissance au moyen des consolations et des dsolations intrieures
qu'elle prouve, et par l'exprience du discernement des esprits.

*177* Le troisime est tranquille. L'homme, considrant d'abord pourquoi


il est cr, c'est--dire pour louer Dieu, notre Seigneur, et sauver son
me, et touch du dsir d'obtenir cette fin, choisit comme moyen un tat
ou genre de vie parmi ceux que l'glise autorise, pour mieux travailler
au service de son Seigneur et au salut de son me. J'appelle temps
tranquille celui o l'me n'est pas agite de divers esprits, et fait
usage de ses puissances naturelles, librement et tranquillement.

*178* Si l'lection ne se fait pas dans le premier ou dans le second


temps, voici deux manires de la faire dans le troisime.

Premier mode pour faire une bonne et sage lection

Il comprend six points.

/Premier point/. Le premier point consiste me reprsenter l'objet qui


est la matire de l'lection. C'est un emploi ou un bnfice que je puis
accepter ou refuser, ou toute autre chose qui tombe sous l'lection
variable.

*179* /Second point./ Dans le second point, je dois me mettre devant les
yeux la fin pour laquelle je suis cr, savoir: louer Dieu, notre
Seigneur, et sauver mon me. Je dois en outre me trouver dans une
entire indiffrence, et sans aucune affection dsordonne; de sorte que
je ne sois pas plus port ni affectionn choisir l'objet propos qu'
le laisser; ni plus le laisser qu' le choisir, gardant l'quilibre de
la balance, et prt suivre le parti qui me semblera le plus propre
procurer la gloire de Dieu et le salut de mon me.

*180* /Troisime point./ Dans le troisime point, je demanderai Dieu,


notre Seigneur, qu'il daigne toucher ma volont, et mettre lui-mme dans
mon me ce que je dois faire relativement au choix qui m'occupe, sa
plus grande louange et sa plus grande gloire, rflchissant de mon
ct avec attention et fidlit, au moyen de l'entendement, afin de
faire un choix conforme sa trs sainte volont et son bon plaisir.

*181* /Quatrime point./ Dans le quatrime point, je considrerai avec


attention, d'un ct, l'utilit et les avantages qui doivent rsulter
pour moi de l'acceptation de cet emploi ou de ce bnfice, sous le
rapport unique de la louange de Dieu, notre Seigneur, et du salut de mon
me; et, de l'autre, je considrerai les inconvnients et les dangers.
Ensuite j'examinerai, avec la mme diligence, d'abord l'utilit et les
avantages, puis les inconvnients et les dangers du refus.

*182* /Cinquime point./ Dans le cinquime point, aprs avoir ainsi


examin la question sous ses divers points de vue, je considrerai de
quel ct la raison incline davantage; et, ne suivant que sa lumire,
sans consulter aucunement les sens, je fixerai mon choix sur la matire
que je viens de discuter.

*183* /Sixime point./ L'lection ainsi termine, je m'empresserai de me


mettre en prire en la prsence de Dieu, notre Seigneur, et de lui
offrir le choix que je viens de faire, afin que sa divine Majest daigne
le recevoir et le confirmer, s'il est conforme son plus grand service
et sa plus grande gloire.

Second mode pour faire une bonne et sage lection

Il comprend quatre rgles et une remarque.

*184* /Premire rgle./ L'amour qui me porte et me dtermine choisir


tel objet doit venir d'en haut, et descendre de l'amour de Dieu mme. Je
dois donc, avant d'arrter mon lection, sentir intrieurement que
l'affection plus ou moins grande que j'prouve pour cet objet est
uniquement en considration de mon Crateur et Seigneur.

*185* /Seconde rgle./ Je me reprsenterai un homme que je n'ai jamais


vu ni connu; et, lui dsirant toute la perfection dont il est capable,
j'examinerai ce que je lui dirais de faire et de choisir pour la plus
grande gloire de Dieu, notre Seigneur, et pour la plus grande perfection
de son me; puis, me donnant moi-mme les mmes conseils, je ferai ce
que je lui dirais de faire.

*186* /Troisime rgle./ Je considrerai, comme si j'tais l'article


de la mort, de quelle manire et avec quel soin je voudrais m'tre
conduit dans l'lection prsente; et, me rglant sur ce que je voudrais
avoir fait alors, je le ferai fidlement maintenant.

*187* /Quatrime rgle./ Je considrerai avec attention quelles seront


mes penses au jour du jugement; je me demanderai comment je voudrais
avoir dlibr dans l'lection actuelle; et la rgle que je voudrais
alors avoir suivie est celle que je suivrai cette heure, afin de me
trouver en ce jour dans un entier contentement et dans une grande joie.
*188* /Remarque./ Aprs avoir exactement observ ces quatre rgles, et
pourvu ainsi au repos et au salut ternel de mon me, je ferai mon
lection et mon oblation Dieu, notre Seigneur, comme il a t dit dans
le sixime point du premier mode d'lection.

De l'amendement personnel et de la rforme introduire dans


l'tat de vie que l'on a embrass

*189* Quant aux personnes constitues en dignit dans l'glise ou


engages dans le mariage, il faut, abstraction faite de la grandeur ou
de la mdiocrit de leur fortune, tenir avec elles la conduite suivante.
Lorsque le retraitant n'a pas la facilit, et surtout une volont ferme
de faire l'lection sur certains points qui tombent sous l'lection
variable, il est trs utile, pour y suppler, de lui suggrer quelques
avis, de lui tracer quelques rgles, qui l'aideront rformer sa
conduite personnelle, et sa manire d'tre dans l'tat de vie qu'il a
embrass. Ainsi, aprs s'tre rappel qu'il a t cr pour la gloire et
la louange de Dieu, notre Seigneur, et pour le salut de son me, il fera
en sorte de rapporter toute sa conduite et son tat de vie cette
double fin. Pour arriver ce but, il rflchira attentivement, l'aide
des exercices prcdents, et d'aprs les modes d'lection que nous avons
exposs, quelle doit tre sa maison et le nombre de ses domestiques;
comment il doit les conduire et les gouverner; comment il est de son
devoir de les instruire par ses discours et par ses exemples; de mme,
quelle partie de ses revenus il peut employer aux besoins de sa famille
et de sa maison, et quelle autre il doit distribuer aux pauvres et
consacrer aux bonnes oeuvres. Et il ne doit en tout et pour tout cela ni
vouloir, ni chercher autre chose que la plus grande louange et la plus
grande gloire de Dieu, notre Seigneur: car il faut que chacun sache
qu'il avancera dans les choses spirituelles proportion qu'il se
dpouillera de son amour-propre, de sa volont propre, et de son propre
intrt.

Troisime semaine

Premier jour

Premire contemplation

*190* La premire contemplation se fera au milieu de la nuit, sur le


voyage de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de Bthanie Jrusalem, jusqu'
la dernire Cne inclusivement. Elle comprend l'oraison prparatoire,
trois prludes six points et un colloque.
L'oraison prparatoire est la mme que les semaines prcdentes.

*191* Le premier prlude consiste se rappeler l'histoire du mystre.


Dans la contemplation prsente, on se rappellera comment Jsus-Christ,
notre Seigneur, envoya de Bthanie Jrusalem deux de ses disciples
pour prparer la Cne; comment il y alla lui-mme ensuite avec les
autres disciples; comment, aprs la manducation de l'agneau pascal, la
fin du repas dont elle fut suivie, il leur lava les pieds, leur donna
son trs saint corps et son prcieux sang; comment, enfin, il leur
adressa le discours de la Cne, lorsque Judas fut sorti pour aller
vendre son Seigneur.
*192* Le second est la composition de lieu. Ici, il consistera
considrer le chemin de Bthanie Jrusalem. Est-il large ou troit?
uni ou raboteux? De mme, le lieu de la Cne. Est-il vaste ou resserr?
dispos de telle ou de toute autre manire?

*193* Le troisime est la demande de ce que l'on veut obtenir. Dans


cette contemplation, je demanderai la tristesse, la douleur et la
confusion, puisque c'est pour mes pchs que le Seigneur va sa Passion.

*194* Dans le premier point, je verrai les personnes de la Cne; puis,


rflchissant en moi-mme, je m'efforcerai d'en retirer quelque profit.
Dans le second, j'entendrai ce qu'elles disent, et je tcherai d'en
retirer quelque utilit pour mon me. Dans le troisime, je regarderai
ce qu'elles font, afin d'en retirer quelque fruit.

*195* Dans le quatrime, je considrerai, selon le passage de la Passion


que je contemple, ce que Jsus-Christ, notre Seigneur, souffre ou dsire
souffrir en son humanit. Ici, je commencerai runir toutes les forces
de mon me pour m'exciter la douleur, la tristesse et aux larmes; ce
que je ferai avec la mme application dans les points suivants.

*196* Dans le cinquime, je considrerai comment la Divinit reste


cache durant toute la Passion du Sauveur. Elle pourrait dtruire ses
ennemis, et elle ne le fait pas; et elle abandonne aux plus cruels
tourments la trs sainte Humanit qui lui est unie.

*197* Dans le sixime, je considrerai que le Sauveur endure toutes ses


souffrances pour mes pchs; et je me demanderai ce que je dois faire et
souffrir pour lui.

*198* Je terminerai par un colloque Jsus-Christ, notre Seigneur, et


par le /Notre Pre/.

*199* Il faut remarquer, comme nous l'avons dj dit en partie, que dans
les colloques nous devons, soit pour le raisonnement, soit pour les
demandes, consulter le sujet de la mditation et nos dispositions
prsentes. J'prouve, par exemple, des tentations ou des consolations;
je dsire obtenir telle ou telle vertu; j'ai dessein d'embrasser tel
parti ou tel autre; je veux m'exciter la tristesse ou la joie, selon
le mystre que je contemple; dans ces suppositions et dans toutes les
autres, mes demandes doivent toujours se rapporter certains points
particuliers que je dsire plus vivement obtenir. On peut se contenter
d'un seul colloque, que l'on adressera Jsus-Christ, notre Seigneur,
ou en faire trois, si le sujet de la mditation ou la dvotion y porte:
l'un la trs Sainte Vierge, l'autre son divin Fils, le troisime
Dieu le Pre, comme il est dit dans la seconde semaine la fin de la
mditation des deux tendards, en observant ce qui est marqu dans la
note qui suit l'exercice des trois classes.

Seconde contemplation

La seconde contemplation, celle du matin, se fera sur les


faits qui se sont passs depuis la fin de la Cne jusqu'au
jardin inclusivement.

*200* L'oraison prparatoire ordinaire.


*201* Le premier prlude est un prcis de l'histoire. Ici, je me
rappellerai comment Jsus-Christ, notre Seigneur, descendit avec ses
onze disciples de la montagne de Sion, o il venait de clbrer la Cne,
dans la valle de Josaphat. Il en laisse huit dans un endroit de la
valle, et les trois autres dans une partie du jardin; et, se mettant en
prire, il rpand une sueur comme des gouttes de sang. Il fait par trois
fois une prire son Pre; il rveille ses trois disciples; ses ennemis
tombent sa voix; Judas lui donne le baiser de paix; saint Pierre abat
une oreille Malchus; Jsus la lui remet en place; il est pris comme un
malfaiteur; on le conduit, en descendant la valle, et ensuite en
remontant la cte, la maison d'Anne.

*202* Le second est de voir le lieu de la contemplation. Ici, je


considrerai le chemin de la montagne de Sion la valle de Josaphat;
de mme le jardin: sa longueur, sa largeur, sa disposition, comme
l'imagination me le reprsentera.

*203* Le troisime est de demander ce que je veux obtenir. Ce qu'il est


convenable de demander dans la Passion, c'est la douleur avec
Jsus-Christ dans la douleur; le brisement de l'me avec Jsus-Christ
bris dans son me et dans son corps; des larmes, et le sentiment
intrieur de tant de maux que Jsus-Christ a soufferts pour moi.

Remarques

*204* /Premire remarque./ Aprs l'oraison prparatoire et les trois


prludes, on suivra, dans cette seconde contemplation, le mme ordre
pour les points et le colloque que dans la premire. A l'heure de la
messe et des vpres, on fera deux rptitions de l'une et de l'autre, et
l'application des sens avant le souper; commenant par l'oraison
prparatoire et les prludes, selon le sujet de la contemplation,
suivant ce qui a t recommand et expliqu dans la seconde semaine.

*205* /Deuxime remarque./ Autant que l'ge, les forces et les


dispositions de la personne qui fait les exercices le permettront, elle
fera chaque jour les cinq exercices, au moins.

*206* /Troisime remarque./ Dans cette troisime semaine, on modifiera


de la manire suivante la deuxime et la sixime additions:
/Deuxime addition./ Aussitt que je serai rveill, je me reprsenterai
o je vais, et pourquoi; je rsumerai brivement le sujet de ma
contemplation; et, selon le mystre que je vais contempler, je
m'efforcerai, en me levant et en m'habillant, de m'exciter
intrieurement la douleur et la tristesse, la vue des douleurs
sans nombre et des souffrances incomprhensibles de Notre-Seigneur
Jsus-Christ.
/Sixime addition./ Je ne chercherai pas m'entretenir de penses
consolantes, quoique bonnes et saintes, comme seraient celles de la
Rsurrection et du Ciel; mais je m'exciterai plutt la douleur, la
tristesse, l'affliction de l'me; rappelant souvent ma mmoire les
travaux, les fatigues et les douleurs que Notre-Seigneur Jsus-Christ
endura depuis le moment de sa naissance jusqu'au mystre de la Passion
que je mdite maintenant.

*207* /Quatrime remarque./ L'examen particulier se fera sur les


exercices et les additions prsentes, comme la semaine prcdente.
Second jour

*208* La contemplation du milieu de la nuit se fera sur ce qui s'est


pass depuis la sortie du jardin jusqu' la maison d'Anne inclusivement;
et celle du matin, depuis la maison d'Anne jusqu' la maison de Caphe
inclusivement; et ensuite les deux rptitions et l'application des
sens, comme il a t dit.

Troisime jour

Au milieu de la nuit, de la maison de Caphe au prtoire inclusivement;


le matin, du Prtoire au palais d'Hrode inclusivement; et ensuite les
rptitions et l'application des sens, de la manire dj dite.

Quatrime jour

Au milieu de la nuit, sur le renvoi d'Hrode Pilate jusqu' la moiti


des mystres qui se sont passs dans la maison de Pilate; dans
l'exercice du matin, les autres mystres qui se sont passs au prtoire;
puis les rptitions et l'application des sens, comme il est dit.

Cinquime jour

Au milieu de la nuit, ce qui se passa depuis la maison de Pilate


jusqu'au Crucifiement du Sauveur; et le matin, depuis qu'il fut lev en
Croix jusqu' ce qu'il rendit le dernier soupir; ensuite les deux
rptitions et l'application des sens.

Sixime jour

Au milieu de la nuit, depuis la descente de Croix jusqu'au Spulcre


exclusivement; et le matin, depuis le Spulcre inclusivement jusqu' la
maison o se retira Notre-Dame, lorsque son Fils fut enseveli.

Septime jour

La contemplation de toute la Passion dans l'exercice du milieu de la


nuit, et dans celui du matin; et au lieu des deux rptitions et de
l'application des sens, on considrera tout le jour, autant qu'on le
pourra, comment le trs sacr corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ resta
spar de son me; o et comment il fut enseveli. On considrera de
mme, d'un ct, la solitude de Notre-Dame, plonge dans une grande
douleur et dans une grande affliction; et, de l'autre, l'isolement et la
tristesse des disciples.

*209* /Remarque./ Suppos que l'on veuille accorder plus de temps aux
contemplations sur la Passion, on prendra pour chaque exercice un plus
petit nombre de mystres: par exemple, pour la premire contemplation,
la Cne seulement; pour la seconde, le lavement des pieds; pour la
troisime, l'institution du sacrement de l'Eucharistie; pour la
quatrime, le discours du Sauveur aprs la Cne; et ainsi des autres
contemplations, jusqu' la fin de la Passion. Lorsqu'on l'aura termine,
on pourra prendre un jour entier pour repasser la premire partie; et un
second jour pour la seconde; et enfin un troisime pour toute la
Passion. Au contraire, si l'on veut abrger, on peut prendre pour
exercice du milieu de la nuit la Cne tout entire; pour celui du matin,
le jardin; l'heure de la messe, la maison d'Anne; l'heure des
vpres, la maison de Caphe; avant le souper, la maison de Pilate;
omettant les rptitions et les applications des sens; faisant chaque
jour cinq exercices distincts, et prenant pour chaque exercice un
nouveau mystre de Notre-Seigneur Jsus-Christ. La Passion ainsi
mdite, on peut la repasser tout entire dans un seul jour en un ou
plusieurs exercices, comme on jugera pouvoir en retirer plus de fruit.

Rgles de Temprance

*210* /Premire rgle./ C'est moins dans l'usage du pain que dans celui
des autres mets, que nous devons pratiquer la temprance. A l'gard
d'une nourriture aussi commune, il y a moins craindre du ct de la
tentation et du drglement de l'apptit.

*211* /Deuxime rgle./ La temprance doit se pratiquer dans le boire


plutt que dans l'usage du pain. Par consquent, il faudra considrer
avec attention ce qui est utile touchant la boisson, pour le prendre, et
ce qui est nuisible pour le retrancher.

*212* /Troisime rgle./ A l'gard des autres aliments, on doit garder


la temprance la plus exacte et la plus absolue; parce que l'apptit est
plus prompt se drgler en ce point, comme la tentation, de son ct,
nous porte davantage rechercher ce qui peut flatter l'apptit. Or il y
a deux manires de pratiquer la temprance, et d'viter le drglement
dans la nourriture. La premire consiste se contenter habituellement
de mets communs et grossiers; la seconde, les prendre en petite
quantit, s'ils sont dlicats.

*213* /Quatrime rgle./ Pourvu que l'on ne s'expose pas au danger de


tomber dans quelque infirmit, plus on retranchera de ce qu'on pourrait
convenablement prendre, plus on parviendra promptement connatre le
juste^24 <#n24> milieu que l'on doit garder dans la nourriture^25 <#n25>
et la boisson^26 <#n26>, pour deux raisons: la premire, parce que cette
gnrosit de notre part nous dispose recevoir souvent plus de
lumires intrieures, de consolations clestes, d'inspirations divines,
qui nous montrent clairement ce qui nous convient; la seconde, parce
que, suppos que cette abstinence volontaire ne nous laisse pas assez de
force de corps et d'esprit pour vaquer aux exercices spirituels, nous
pourrons facilement juger la juste mesure d'aliments que notre
temprament exige.

*214* /Cinquime rgle./ Pendant que nous prenons notre nourriture,


considrons, comme si nous le voyions de nos yeux, Notre-Seigneur
Jsus-Christ prenant lui-mme sa nourriture avec ses Aptres. Voyons
comment il mange, comment il boit, comment il regarde, comment il parle;
et efforons-nous de l'imiter. Que cette considration soit la
principale occupation de notre entendement, de sorte que l'attention
la rfection corporelle ne soit que secondaire. Ainsi nous sera-t-il
facile de mettre plus d'ordre et de modration dans la manire de nous
conduire et de nous gouverner pendant nos repas.

*215* /Sixime rgle./ D'autres fois, on pourra faire quelques


rflexions sur la vie des Saints, s'occuper d'une pieuse pense, ou
d'une affaire spirituelle que l'on a en vue. L'esprit attach ces
diffrents objets s'arrtera moins au plaisir sensuel que peut causer la
nourriture par le sens du got.

*216* /Septime rgle./ Mais il faut par-dessus tout se garder que


l'esprit ne soit tout entier l'action matrielle du repas, modrer la
prcipitation laquelle nous porterait l'apptit, tre matre de
soi-mme, relativement la quantit de la nourriture et la manire de
la prendre.

*217* /Huitime rgle./ Afin de prvenir tout drglement, il est trs


utile, aprs le dner ou aprs le souper, ou dans tout autre moment dans
lequel l'apptit ne se fait pas sentir, de dterminer la quantit que
l'on doit prendre au dner ou au souper suivant. Que cette pratique
s'observe tous les jours; et, quelles que soient les attaques de la
sensualit et de la tentation, que l'on se garde de passer la quantit
prescrite. Je dis plus: si l'on veut vaincre entirement tout apptit
drgl et toute tentation, et n'avoir rien craindre des efforts de
l'ennemi, que l'on prenne moins, lorsqu'on est tent de prendre davantage.

Quatrime semaine

Premier jour

Premire contemplation

Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, apparut Notre-Dame.

*218* L'oraison prparatoire ordinaire.

*219* Le premier prlude est l'histoire de la contemplation. Ici, je me


rappellerai comment, Jsus ayant rendu le dernier soupir sur la Croix,
son corps resta spar de son me, sans cesser d'tre uni la Divinit;
comment son me bienheureuse, unie aussi la Divinit, descendit aux
enfers, dlivra les mes des Justes et revint au Spulcre; comment,
enfin, le Sauveur, tant ressuscit, apparut en corps et en me sa
Mre bnie.

*220* Le second est la composition de lieu. Dans la contemplation


prsente, je me reprsenterai la disposition du saint Spulcre, et la
maison o se trouve Notre-Dame; considrant en particulier les
appartements qui la composent et spcialement la chambre et l'oratoire
de la Mre du Sauveur.

*221* Le troisime est la demande de ce que l'on veut obtenir. Dans cet
exercice, je demanderai la grce de ressentir une vive allgresse et une
joie intense de la gloire et de la joie immense de Jsus-Christ, notre
Seigneur.

*222* Le premier, le second et le troisime point seront les mmes que


dans la contemplation de la Cne.

*223* Dans le quatrime, je considrerai comment la Divinit, qui


semblait se cacher dans la Passion, parat et se manifeste dans la
Rsurrection par des effets de puissance et de saintet qui
n'appartiennent qu' elle.
*224* Dans le cinquime, je considrerai comment Notre-Seigneur
Jsus-Christ exerce auprs des siens l'office de consolateur, le
comparant un ami qui console ses amis.

*225* Je terminerai par un ou plusieurs colloques conformes au sujet de


la contemplation, et je rciterai le /Notre Pre/.

Remarques

*226* /Premire remarque./ Dans les contemplations suivantes, on


parcourra tous les mystres glorieux depuis la Rsurrection jusqu'
l'Ascension inclusivement, dans l'ordre marqu la srie des mystres,
en gardant la mme mthode que dans la semaine de la Passion. Cette
premire contemplation servira de modle pour les autres; les prludes
seront en rapport avec le sujet de la contemplation; les cinq points
seront toujours les mmes, ainsi que les additions, telles qu'elles se
trouvent dans la quatrime remarque. Quant aux rptitions, aux
applications des sens, la manire d'abrger ou de prolonger le temps
que l'on veut consacrer la contemplation des mystres de cette
semaine, on peut faire tout ce qui a t dit dans la semaine de la Passion.

*227* /Deuxime remarque./ Communment parlant, c'est dans cette


quatrime semaine, plutt que dans les trois prcdentes, que l'on peut
se contenter de faire quatre exercices au lieu de cinq; le premier,
immdiatement aprs le lever; le second, l'heure de la messe ou avant
le dner, au lieu de la premire rptition; le troisime l'heure des
vpres, au lieu de la seconde rptition; le quatrime, qui sera une
application des sens sur les trois exercices du jour, avant le souper.
On remarquera toujours les endroits les plus importants, qui auront
excit en nous de plus vives motions intrieures, qui nous auront fait
prouver plus de got spirituel, et l'on s'y arrtera davantage.

*228* /Troisime remarque./ Quoique dans toutes les contemplations, on


ait dtermin le nombre des points, par exemple: trois, cinq, etc.,
celui qui fait les exercices n'en a pas moins la libert de les
augmenter ou de les diminuer, selon qu'il le trouvera plus avantageux.
Pour cela, il lui sera trs utile, avant de commencer une contemplation,
de prvoir et de fixer en nombre certain les points qui doivent la
partager.

*229* /Quatrime remarque./ Dans cette semaine, on modifiera de la


manire suivante la deuxime, la sixime, la septime et la dernire des
dix additions.
/Deuxime addition./ Aussitt que je me rveillerai, je me mettrai
devant les yeux le sujet de la contemplation que je vais faire, avec le
dsir de me rjouir et de me pntrer de la joie immense et de la vive
allgresse que ressent Notre-Seigneur Jsus-Christ ressuscit.
/Sixime addition./ Je rappellerai ma mmoire des penses capables de
faire natre dans mon coeur le contentement, la joie et l'allgresse
spirituelle, comme serait la gloire du Ciel.
/Septime addition./ Je profiterai de la clart du jour ou des agrments
de la saison, comme de la fracheur en t, et en hiver de la chaleur du
soleil ou de celle du feu, autant que par ce moyen mon me pourra
s'aider se rjouir en son Crateur et en son Rdempteur.
/Dixime addition./ Au lieu de m'adonner la pnitence, je viserai
garder la temprance et tenir le milieu en toutes choses, moins
qu'il ne se rencontre des jenes de prcepte, des abstinences commandes
par l'glise; car ceux-ci doivent toujours s'observer, lorsqu'il n'y a
pas d'empchement lgitime.

Contemplation

Pour parvenir l'amour ^27 <#n27>.

*230* Commenons par reconnatre deux vrits: la premire, que l'on


doit faire consister l'amour dans les oeuvres bien plus que dans les
paroles.

*231* La seconde, que l'amour rside dans la communication mutuelle des


biens. D'un ct, la personne qui aime donne et communique celle qui
est aime ce qu'elle a, ou de ce qu'elle a, ou ce qu'elle peut donner et
communiquer; de l'autre, la personne qui est aime agit de mme
l'gard de celle qui l'aime. Si l'une a de la science, elle la
communique celle qui n'en a pas; j'en dis autant des honneurs et des
richesses, et rciproquement.
L'oraison prparatoire ordinaire.

*232* Le premier prlude est la composition de lieu. Dans la


contemplation prsente, je me considrerai en la prsence de Dieu, notre
Seigneur, sous les yeux des Anges et des Saints qui intercdent pour moi.

*233* Le second est la demande de la grce que l'on veut obtenir. Ici,
je demanderai la connaissance intime de tant de bienfaits que j'ai reus
de Dieu, afin que dans un vif sentiment de gratitude, je me consacre
sans rserve au service et l'amour de sa divine Majest.

*234* Dans le premier point, je rappellerai ma mmoire les bienfaits


que j'ai reus: ceux qui me sont communs avec tous les hommes, la
Cration, la Rdemption, et ceux qui me sont particuliers, considrant
trs affectueusement tout ce que Dieu, notre Seigneur, a fait pour moi,
tout ce qu'il m'a donn de ce qu'il a, et combien il dsire se donner
lui-mme moi, autant qu'il le peut, selon la disposition de sa divine
Providence. Puis, faisant un retour sur moi-mme, je me demanderai ce
que la raison et la justice m'obligent de mon ct offrir et donner
sa divine Majest, c'est--dire toutes les choses qui sont moi et
moi-mme avec elles; et, comme une personne qui veut faire agrer un
don, je dirai du fond de l'me: Prenez, Seigneur, et recevez toute ma
libert, ma mmoire, mon entendement et toute ma volont; tout ce que
j'ai et tout ce que je possde. Vous me l'avez donn, Seigneur, je vous
le rends; tout est vous, disposez-en selon votre bon plaisir.
Donnez-moi votre amour; donnez-moi votre grce: elle me suffit.

*235* Dans le second point, je considrerai Dieu prsent dans toutes les
cratures. Il est dans les lments, leur donnant l'tre; dans les
plantes, leur donnant la vgtation; dans les animaux, leur donnant le
sentiment; dans les hommes, leur donnant l'intelligence; il est en
moi-mme de ces diffrentes manires, me donnant tout la fois l'tre,
la vie, le sentiment et l'intelligence. Il a fait plus: il a fait de moi
son temple; et, dans cette vue, il m'a cr la ressemblance et
l'image de sa divine Majest. Ici encore je ferai un retour sur
moi-mme, comme il a t dit dans le premier point, ou de toute autre
manire qui me paratrait plus convenable: ce qui doit s'observer dans
les points suivants.
*236* Dans le troisime point, je considrerai Dieu agissant et
travaillant pour moi dans tous les objets crs, puisqu'il est
effectivement dans les lieux, dans les lments, dans les plantes, dans
les fruits, dans les animaux, etc., comme un agent, leur donnant et leur
conservant l'tre, la vgtation, le sentiment, etc. Puis je ferai,
comme dans les points prcdents, un retour sur moi-mme.

*237* Dans le quatrime point, je contemplerai que tous les biens et


tous les dons descendent d'en haut: ma puissance limite drive de la
puissance souveraine et infinie qui est au-dessus de moi; de mme la
justice, la bont, la compassion, la misricorde, etc.; comme les rayons
manent du soleil, comme les eaux dcoulent de leur source, etc.
Ensuite, je rflchirai sur moi-mme, comme il a t dit, et je
terminerai par un colloque suivi du /Notre Pre/.

Oraisons^28 <#n28>

De trois manires de prier

Premire manire de prier^29 <#n29>

Sur les commandements de Dieu

*238* La premire manire de prier consiste rflchir sur les dix


commandements de Dieu, les sept pchs capitaux, les trois puissances de
l'me et les cinq sens corporels. Aussi, est-ce plutt un exercice
spirituel trs utile l'me et qui la dispose offrir Dieu une
prire qui lui soit agrable, qu'une mthode ou manire de faire oraison
proprement dite.

*239* En premier lieu, on fera l'quivalent de la seconde addition de la


seconde semaine. Cet exercice prliminaire consiste se reposer un peu
l'esprit avant de commencer prier, ce que je ferai assis ou en me
promenant, comme il me semblera plus avantageux, considrant
attentivement o je vais et quelle fin. Cette addition doit se faire
au commencement de toutes les manires de prier.

*240* Dans une prire prparatoire, je demanderai Dieu, notre


Seigneur, la grce de connatre en quoi j'ai manqu aux dix
commandements. Je lui demanderai aussi la grce et le secours
ncessaires pour me corriger l'avenir et l'intelligence parfaite de
ses prceptes, afin de les garder plus fidlement, la plus grande
gloire et la plus grande louange de sa divine Majest.

*241* Puis, venant au premier commandement, je considrerai et


j'examinerai comment je l'ai observ et en quoi je l'ai transgress. Cet
examen durera ordinairement le temps de dire trois fois le /Notre
Pre/^30 <#n30> et trois fois le /Je vous salue Marie/. Si dans cet
espace de temps je dcouvre des fautes, j'en demanderai pardon Dieu et
je rciterai le /Notre Pre/. Je ferai la mme chose pour chacun des dix
commandements.

*242* /Remarque./ Lorsqu'on s'examine sur un commandement que l'on ne


transgresse pas ordinairement, il n'est pas ncessaire de s'y arrter
aussi longtemps. Mais, en gnral, on donnera plus ou moins de temps
la considration d'un prcepte et la recherche des fautes commises
contre ce prcepte, suivant que l'on se trouvera plus ou moins sujet y
manquer. Cette remarque s'applique galement aux pchs capitaux.

*243* Aprs avoir achev l'examen sur tous les commandements, et m'tre
accus moi-mme devant Dieu, je lui demanderai la grce et le secours
qui me sont ncessaires pour me corriger l'avenir, et je terminerai
par un colloque Dieu, notre Seigneur, conformment l'exercice que je
viens de faire.

Sur les pchs capitaux

*244* Aprs l'addition, on fera l'oraison prparatoire comme dans


l'exercice prcdent. L'unique diffrence est qu'il s'agit ici de pchs
que l'on doit viter, et que l il s'agissait de commandements que l'on
doit observer. On suivra, du reste, l'ordre que nous avons trac; on
observera pour le temps la rgle que nous avons donne, et on terminera
par un colloque.

*245* Pour obtenir une connaissance plus claire des fautes que nous
aurons commises, nous considrerons les vertus opposes aux sept pchs
capitaux, et, afin que notre rsolution de les viter soit plus
efficace, nous nous efforcerons, par de saints exercices, d'acqurir et
de possder les sept vertus contraires ces vices.

Sur les trois puissances de l'me

*246* On suivra le mme ordre et on gardera la mme rgle que pour les
commandements, sans omettre l'addition, l'oraison prparatoire et le
colloque.

Sur les cinq sens

*247* Pour les cinq sens corporels, la mthode est toujours la mme; la
matire seule est change.

*248* /Remarque./ Celui qui, dans l'usage de ses sens, veut imiter
Jsus-Christ, notre Seigneur, se recommandera dans l'oraison
prparatoire sa divine Majest; et, aprs s'tre examin sur chacun
des sens, il rcitera le /Je vous salue Marie/ ou le /Notre Pre/. Et
celui qui, dans l'usage de ses sens, dsire imiter Notre-Dame, la
priera, dans l'oraison prparatoire, de lui obtenir cette grce de son
Fils et Seigneur; et, aprs l'examen de chaque sens, il rcitera le /Je
vous salue Marie/.

Seconde manire de prier

*249* La seconde manire de prier consiste peser attentivement la


signification de chaque parole d'une prire.

*250* L'addition de la premire manire de prier doit se faire galement


dans la seconde.

*251* L'oraison prparatoire sera relative la personne laquelle


s'adresse la prire que l'on va mditer.
*252* Aprs l'addition et l'oraison prparatoire, genoux ou assis,
selon la disposition du corps et l'attrait de l'me, les yeux ferms ou
fixs en un mme endroit, sans les laisser errer de ct et d'autre, on
dira la premire parole du /Notre Pre/, et on s'arrtera sur cette
parole autant de temps que l'on trouvera de significations, de
comparaisons, de got et de consolation intrieure dans la considration
du titre de Pre. On fera de mme sur chaque parole du /Notre Pre/, ou
de toute autre prire que l'on voudra mditer selon cette manire de prier.

*253* /Premire rgle./ On emploiera une heure mditer ainsi tout le


/Notre Pre/, et aprs l'avoir termine, on rcitera vocalement ou
mentalement, de la manire ordinaire, c'est--dire sans pause, le /Je
vous salue Marie/, le /Credo/^31 <#n31>, la prire /me du Christ/ et le
/Salve Regina/.

*254* /Deuxime rgle./ S'il arrive qu'une ou deux paroles fournissent,


mme pendant l'heure entire, une matire suffisante la rflexion, et
que l'on trouve les mditer, du got et de la consolation spirituelle,
on ne se mettra pas en peine de passer outre; mais, l'heure coule, on
rcitera de la manire ordinaire le reste du /Notre Pre/.

*255* /Troisime rgle./ Suppos que l'on se soit arrt une heure
entire sur une ou deux paroles du /Notre Pre/, le jour suivant, quand
on voudra reprendre la mme prire, on dira de la manire ordinaire la
parole, ou les paroles que l'on a dj mdites; puis on commencera
rflchir sur celle qui suit immdiatement, comme il a t dit dans la
seconde rgle.

*256* /Premire remarque./ Aprs avoir termin en un ou plusieurs jours


le /Notre Pre/, on mditera, selon la mme mthode, le /Je vous salue
Marie/, et ensuite les autres prires, en sorte que l'on continue
pendant quelque temps cet exercice sans interruption.

*257* /Seconde remarque./ A la fin de l'oraison, on s'adressera la


personne que l'on a prie, et on lui demandera en peu de paroles les
vertus ou les grces dont on prouve un plus pressant besoin.

Troisime manire de prier

*258* La troisime manire de prier est comme en mesure. L'addition sera


la mme que dans la premire et la seconde manire de prier.L'oraison
prparatoire, comme dans la seconde manire de prier. Cette troisime
manire consiste donc prier de coeur et dire de bouche, chaque
respiration ou soupir, une parole du /Notre Pre/ ou d'une autre prire,
de manire ne prononcer qu'une seule parole entre une respiration et
l'autre. Et l'espace de temps qui s'coule d'une respiration l'autre
doit s'employer considrer spcialement la signification de cette
parole, ou l'excellence de la personne laquelle la prire s'adresse,
ou notre propre indignit, ou la diffrence entre tant de grandeur d'un
ct, et de l'autre tant de bassesse. On prononcera de la mme manire
toutes les paroles du /Notre Pre/; puis on rcitera les autres prires,
c'est--dire le /Je vous salue Marie/, l'/me du Christ/, le /Credo/ et
le /Salve Regina/, selon la manire ordinaire de prier.

*259* /Premire rgle./ Le jour suivant, ou une autre heure du mme


jour, o l'on dsirerait prier de cette manire, on rcitera le /Je vous
salue Marie/ en mesure, et les autres prires selon la manire ordinaire
de prier, et ainsi des autres que nous avons indiques.

*260* /Seconde rgle./ Celui qui voudrait prier plus longtemps selon
cette troisime manire peut rciter de suite plusieurs des prires
marques ou mme toutes; mais toujours en ne profrant qu'une parole
d'une respiration l'autre, comme il a t expliqu.

Mystres de la vie de Jsus-Christ notre Seigneur

*261* /Remarque./ Dans les mystres suivants, les paroles qui sont entre
guillemets^32 <#n32> sont de l'vangile mme, et non pas les autres.
Chaque mystre sera ordinairement divis en trois points, afin que l'on
puisse les mditer et les contempler avec une plus grande facilit.

*262* De l'Annonciation de Notre-Dame

Luc 1, 26-38^33 <#n33>

/Premier point./ L'Archange Gabriel salue Notre-Dame et lui annonce la


conception de Jsus-Christ, notre Seigneur: "L'Ange tant entr o tait
Marie, lui dit: Je vous salue, pleine de grce; vous concevrez dans
votre sein et vous enfanterez un fils." ^34 <#n34>
/Second point./ L'Ange confirme ce qu'il a dit Notre-Dame, en lui
annonant la conception de saint Jean-Baptiste: "Et voil qu'lisabeth,
votre parente, a conu elle-mme un fils dans sa vieillesse."
/Troisime point./ Notre-Dame rpond l'Ange: "Voici la servante du
Seigneur; qu'il me soit fait selon votre parole."

*263* De la visitation de Notre-Dame lisabeth

Luc 1, 39-56

/Premier point./ Notre-Dame visite lisabeth; et Jean-Baptiste, dans le


sein de sa mre, connat la prsence de la Mre du Sauveur: "Et ds
qu'lisabeth s'entendit saluer par Marie, l'enfant tressaillit dans son
sein; et lisabeth fut remplie du Saint-Esprit, et elle s'cria haute
voix: Vous tes bnie entre les femmes, et le fruit de vos entrailles
est bni."
/Second point./ Notre-Dame rpond par un cantique d'action de grces:
"Mon me glorifie le Seigneur."
/Troisime point./ "Marie demeura environ trois mois avec lisabeth;
puis elle s'en retourna dans sa maison."

*264* De la Nativit^35 <#n35> de Jsus-Christ, notre Seigneur

Luc 2, 1-14

/Premier point./ Notre-Dame et Joseph son poux vont de Nazareth


Bethlem: "Joseph partit de Galile pour Bethlem, afin de marquer sa
soumission Csar, avec Marie son pouse, qui tait enceinte."
/Second point./ "Elle enfanta son fils premier-n, elle l'enveloppa de
langes, et le coucha dans une crche."
/Troisime point./ "Aussitt une troupe nombreuse de la milice cleste
se mit louer Dieu en disant: Gloire Dieu au plus haut des cieux."

*265* Des bergers^36 <#n36>

Luc 2, 8-20

/Premier point./ La naissance de Jsus-Christ, notre Seigneur, est


manifeste par un Ange aux bergers: "Je vous annonce une grande joie:
aujourd'hui il vous est n un Sauveur."
/Second point./ Les bergers vont Bethlem: "Ils allrent en toute
hte, et trouvrent Marie et Joseph, et l'Enfant couch dans une crche."
/Troisime point./ "Les bergers s'en retournrent glorifiant et louant
le Seigneur."

*266* De la circoncision

Luc 2, 21

/Premier point./ On circoncit l'Enfant Jsus.


/Second point./ "On lui donne le nom de Jsus, nom que l'Ange avait
rvl avant que l'Enfant ft conu dans le sein de sa Mre."
/Troisime point./ On rend l'Enfant sa Mre, touche de compassion
la vue du sang que rpandait son Fils.

*267* Des trois ^37 <#n37> Mages

Matthieu 2, 1-12

/Premier point./ Les trois Mages, guids par l'toile, viennent adorer
Jsus, en disant: "Nous avons vu son toile en Orient, et nous sommes
venus l'adorer."
/Second point./ Ils l'adorent et lui offrent des prsents: "Et, se
prosternant, ils l'adorrent, et lui offrirent pour prsents de l'or, de
l'encens et de la myrrhe."
/Troisime point./ "Et, ayant t avertis en songe de ne pas aller
retrouver Hrode, ils retournrent en leur pays par un autre chemin."

*268* De la purification de Notre-Dame et de la prsentation de


l'Enfant Jsus

Luc 2, 22-39

/Premier point./ Marie et Joseph portent l'Enfant Jsus au Temple pour


le prsenter au Seigneur en qualit de premier-n, et ils offrent pour
lui "deux tourterelles ou deux jeunes colombes."
/Second point./ Simon, venant au Temple, "le prit entre ses bras, en
disant: C'est maintenant, Seigneur, que vous laisserez aller en paix
votre serviteur."
/Troisime point./ "Anne tant survenue, elle louait le Seigneur et
parlait de cet Enfant tous ceux qui attendaient la rdemption d'Isral."
*269* De la fuite en gypte

Matthieu 2, 13-15

/Premier point./ Hrode, voulant faire mourir l'Enfant Jsus, ordonne de


massacrer les Innocents; mais, avant leur mort, l'Ange avertit Joseph de
fuir en gypte: "Levez-vous, prenez l'Enfant et sa Mre, et fuyez en
gypte."
/Second point./ Joseph part pour l'gypte: "Et, se levant pendant la
nuit, il se retira en gypte."
/Troisime point./ "Il y demeura jusqu' la mort d'Hrode."

*270* Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, revint de l'gypte

Matthieu 2, 19-23

/Premier point./ L'Ange avertit Joseph de retourner dans la terre


d'Isral: "Levez-vous, prenez l'Enfant et sa Mre, et allez dans la
terre d'Isral."
/Second point./ "Et, se levant, il retourna dans la terre d'Isral."
/Troisime point./ Comme Archlas, fils d'Hrode, rgnait en Jude, il
se retira Nazareth.

*271* De la vie de Jsus-Christ, notre Seigneur, depuis douze


ans jusqu' trente

Luc 2, 51-52 - Marc 6, 3

/Premier point./ Il obissait ses parents: "Et il leur tait soumis."


/Second point./ "Il croissait en sagesse, en ge et en grce."
/Troisime point./ Il parat qu'il exera la profession de charpentier,
comme semble l'indiquer saint Marc, dans le chapitre sixime: "N'est-ce
pas l ce charpentier?"

*272* De la venue de Jsus-Christ au Temple l'ge de douze ans

Luc 2, 41-50

/Premier point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, g de douze ans, va de


Nazareth Jrusalem.
/Second point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, reste Jrusalem, sans
que ses parents s'en aperoivent.
/Troisime point./ Trois jours s'tant couls, ils le trouvent dans le
Temple, assis au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant;
et sa Mre lui ayant dit: "Mon Fils, pourquoi en avez-vous us ainsi
avec nous?" il rpondit: "Ne saviez-vous pas qu'il faut que je m'emploie
aux choses qui regardent mon Pre?"

*273* Comment Jsus-Christ fut baptis


Matthieu 3, 13-17 - Marc 1, 9-11 - Luc 3, 21-23

/Premier point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, aprs avoir dit adieu


sa Mre bnie, va de Nazareth au fleuve du Jourdain, o tait saint
Jean-Baptiste.
/Second point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, est baptis par saint
Jean, qui se reconnat indigne de ce ministre; mais Jsus lui dit:
"Faites ceci maintenant; car c'est ainsi qu'il faut que nous
accomplissions toute justice."
/Troisime point./ L'Esprit-Saint descend sur lui; et au mme instant on
entend une voix du ciel qui disait: "Celui-ci est mon Fils bien-aim, en
qui j'ai mis mes complaisances."

*274* Comment Jsus-Christ fut tent

Matthieu 4, 1-11 - Marc 1, 12-13 - Luc 4, 1-13

/Premier point./ Aprs avoir t baptis, Jsus se retira au dsert, o


il jena quarante jours et quarante nuits.
/Second point./ Il fut tent trois fois par l'ennemi: "Le tentateur,
s'approchant, lui dit: Si vous tes le Fils de Dieu, commandez que ces
pierres se changent en pains. Jetez-vous en bas. Je vous donnerai toutes
ces choses, si, vous prosternant, vous m'adorez."
/Troisime point./ "Les Anges s'approchrent et ils le servaient."

*275* De la vocation des Aptres

/Premier point./ Il parat que saint Pierre et saint Andr furent


appels trois fois: premirement, une certaine connaissance du
Sauveur, ce que nous apprend saint Jean dans le premier chapitre;
secondement, suivre Jsus-Christ en quelque manire, avec l'intention
de retourner ce qu'ils avaient abandonn, comme dit saint Luc dans le
chapitre cinquime; troisimement, suivre Jsus-Christ, notre
Seigneur, pour toujours, comme le rapportent saint Matthieu dans le
quatrime chapitre, et saint Marc dans le premier.
/Second point./ Il appela Philippe, comme il est marqu dans le premier
chapitre de saint Jean; et Matthieu, comme le mme Aptre le dit dans le
neuvime chapitre.
/Troisime point./ Il appela les autres Aptres, de la vocation desquels
il n'est pas fait mention spciale dans l'vangile. On fera, de plus,
les trois considrations suivantes: Premirement, combien les Aptres
taient ignorants et de basse condition. Secondement, la dignit
laquelle ils furent appels avec tant de douceur. Troisimement, les
dons et les grces dont ils furent combls, et par lesquels ils furent
levs au-dessus de tous les Pres du Nouveau et de l'Ancien Testament.

*276* Du premier miracle de Notre-Seigneur aux noces de Cana, en


Galile

Jean 2, 1-11

/Premier point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, est invit aux noces de


Cana avec ses disciples.
/Second point./ La Mre de Jsus dclare son Fils le manque de vin:
"Ils n'ont pas de vin." Et elle fait aux serviteurs ce commandement:
"Faites tout ce qu'il vous dira."
/Troisime point./ Jsus change l'eau en vin: "Et il manifesta sa
gloire, et ses disciples crurent en lui."

*277* Comment Jsus-Christ chassa du Temple ceux qui y vendaient

Jean 2, 13-22

/Premier point./ Il chassa du Temple, avec un fouet de corde, tous ceux


qui y vendaient.
/Second point./ Il renversa les tables et l'argent des riches banquiers
qui taient dans le Temple.
/Troisime point./ Il dit aux pauvres qui vendaient des colombes: "tez
cela d'ici; et ne faites pas de la maison de mon Pre une maison de
trafic."

*278* Du discours que fit Jsus-Christ sur la montagne

Matthieu 5-7 - Luc 6, 17-49

/Premier point./ Il enseigne ses bien-aims disciples, spars de la


foule, les huit Batitudes: "Bienheureux, leur dit-il, sont les pauvres
d'esprit; ceux qui sont doux; ceux qui sont misricordieux; ceux qui
pleurent; ceux qui ont faim et soif de la justice; ceux qui ont le coeur
pur; ceux qui sont pacifiques, et ceux qui souffrent perscution."
/Second point./ Il les exhorte bien user de leurs talents: "Que votre
lumire brille devant les hommes, afin qu'ils voient vos bonnes oeuvres,
et glorifient votre Pre qui est dans le Ciel."
/Troisime point./ Il se montre, non le transgresseur, mais le
consommateur de la loi, en expliquant les prceptes contre l'homicide,
la fornication, le parjure et sur l'amour des ennemis. "Et moi je vous
le dis, aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent."

*279* Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, apaisa une tempte


sur la mer de Galile

Matthieu 8, 23-27 - Marc 4, 35-40 - Luc 7, 22-25

/Premier point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, tant endormi, il s'leva


sur la mer une grande tempte.
/Second point./ Ses disciples, effrays, le rveillent. Il les reprend
de leur peu de foi, en leur disant: "Hommes de peu de foi, pourquoi
craignez-vous?"
/Troisime point./ Il commande aux vents et la mer, et aussitt il se
fait un grand calme. Les tmoins de cette merveille, frapps
d'tonnement, s'crient: "Quel est celui-ci qui les vents et la mer
obissent?"

*280* Comment Jsus-Christ marcha sur les eaux


Matthieu 14, 22-23 - Marc 6, 45-54 - Jean 6, 15-21

/Premier point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, tant sur la montagne,


ordonne ses disciples de retourner leur barque; et, ayant congdi
la foule, il commena prier seul.
/Second point./ La barque tait battue par les flots; Jsus s'avance
vers elle en marchant sur les eaux, et ses disciples pensent que c'est
un fantme.
/Troisime point./ Jsus-Christ leur dit: "C'est moi, ne craignez
point." Saint Pierre, par son ordre, s'lance vers lui et marche sur les
eaux; mais, sa foi venant chanceler, il commena enfoncer.
Jsus-Christ, notre Seigneur, le dlivre de ce danger et le reprend de
son peu de foi; ensuite il entra dans la barque, et le vent cessa.

*281* Comment les Aptres reoivent la mission de prcher

Matthieu 10, 1-42: 11, 1 - Marc 6, 7-13 - Luc 9, 1-6

/Premier point./ Jsus-Christ appelle ses bien-aims disciples, et leur


donne le pouvoir de chasser le dmon des corps des hommes, et de gurir
toutes les infirmits.
/Second point./ Il leur enseigne la prudence et la patience: "Voici que
je vous envoie comme des brebis au milieu des loups; soyez donc prudents
comme les serpents et simples comme les colombes."
/Troisime point./ Il leur explique de quelle manire ils doivent faire
leurs voyages: "Ne possdez ni or ni argent; vous avez reu
gratuitement, donnez gratuitement." Il leur donne aussi la matire de
leurs prdications: "Allez, prchez en disant que le royaume de Dieu est
proche."

*282* De la conversion de Madeleine

Luc 7, 36-50

/Premier point./ Jsus tant table chez un Pharisien, nomm Simon,


Madeleine entre dans la salle du festin, portant un vase d'albtre
rempli de parfums.
/Second point./ "Et se tenant derrire Jsus, ses pieds, elle commena
les arroser de ses larmes, et elle les essuyait avec ses cheveux, et
elle baisait ses pieds, et elle les oignait de parfums."
/Troisime point./ Comme le Pharisien accusait Madeleine, Jsus-Christ
prend sa dfense, en disant: "Beaucoup de pchs lui sont remis, parce
qu'elle a beaucoup aim. Et il dit cette femme: Votre foi vous a
sauve; allez en paix."

*283* Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, donna manger


cinq mille hommes

Matthieu 14, 13-21 - Marc 6, 30-44 - Luc 9, 10-17 - Jean 6, 1-14

/Premier point./ Le soir tant venu, les disciples prient Jsus-Christ


de renvoyer la multitude qui tait avec lui.
/Second point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, leur ordonne de lui
apporter les pains qu'ils ont; et ayant fait asseoir le peuple, il prend
les pains, les bnit, les partage, et les donne ses disciples qui les
distribuent la multitude.
/Troisime point./ "Tous en mangrent et furent rassasis; et on emporta
douze paniers pleins des morceaux qui taient rests."

*284* De la Transfiguration de Jsus-Christ

Matthieu 17, 1-9 - Marc 9, 1-8 - Luc 9, 28-36

/Premier point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, ayant pris avec lui ses
disciples bien-aims, Pierre, Jacques et Jean, "il se transfigura en
leur prsence; et son visage devint resplendissant comme le soleil; et
ses vtements, blancs comme la neige."
/Second point./ Il parlait avec Mose et lie.
/Troisime point./ Saint Pierre veut lever trois tentes; une voix du
ciel se fait entendre: "C'est l mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis
toutes mes complaisances: coutez-le." Ses disciples ayant entendu cette
voix, tombrent de crainte sur leur visage; et Jsus-Christ, notre
Seigneur, les toucha et leur dit: "Levez-vous, et ne craignez point. Ne
dites personne ce que vous venez de voir, jusqu' ce que le Fils de
l'homme soit ressuscit d'entre les morts."

*285* De la rsurrection de Lazare

Jean 11, 1-45

/Premier point./ Marthe et Marie font savoir Jsus-Christ, notre


Seigneur, la maladie de Lazare. Le Sauveur, l'ayant connue, s'arrta
encore deux jours au lieu o il tait, afin de rendre le miracle qu'il
voulait oprer plus vident.
/Second point./ Avant de ressusciter Lazare, il demande l'une et
l'autre des deux soeurs qu'elles croient en lui: "Je suis la
rsurrection et la vie; celui qui croit en moi, quand mme il serait
mort, vivra... Croyez-vous cela?"
/Troisime point./ Il le ressuscite aprs avoir pleur et fait une
prire son Pre; et il se sert, pour oprer ce prodige, d'un
commandement: "Lazare, venez dehors."

*286* Du repas fait Bthanie

Matthieu 26, 6-13 - Marc 14, 3-9 - Jean 12, 1-11

/Premier point./ Le Seigneur assiste un repas chez Simon le lpreux,


avec Lazare.
/Second point./ Marie rpand sur la tte de Jsus un parfum prcieux.
/Troisime point./ Judas murmure en disant: "Pourquoi la perte de ce
parfum?" Jsus excuse Madeleine de nouveau en disant: "Pourquoi
faites-vous de la peine cette femme? C'est une bonne action qu'elle
vient de faire mon gard."
*287* Du dimanche des Rameaux

Matthieu 21, 1-11 - Marc 11, 1-10 - Luc 19, 29-44 - Jean 12, 12-19

/Premier point./ Le Seigneur envoie ses disciples chercher une nesse et


son non: "Dtachez-les, leur dit-il, et amenez-les moi; et si quelqu'un
vous dit quelque chose, dites-lui que le Seigneur en a besoin, et
aussitt il vous les laissera emmener."
/Second point./ Il monte sur l'nesse que les Aptres ont couverte de
leurs vtements.
/Troisime point./ Les habitants sortent sa rencontre, tendant sur le
chemin leurs vtements et des rameaux d'arbres, et disant: "Hosanna au
Fils de David: bni soit celui qui vient au nom du Seigneur: Hosanna au
plus haut des cieux."

*288* De la prdication dans le Temple

Luc 19, 47-48

/Premier point./ "Il tait chaque jour enseignant dans le Temple."


/Second point./ Et, aprs avoir achev ses discours, il retournait
Bthanie, parce qu'il n'y avait personne Jrusalem qui ost le recevoir.

*289* De la Cne

Matthieu 26, 17-30 - Marc 14, 12-26 - Luc 22, 7-23 - Jean 13, 1-30

/Premier point./ Jsus mange l'agneau pascal avec ses douze Aptres, et
leur prdit sa mort: "Je vous dis, en vrit, que l'un de vous doit me
trahir."
Second point. Il lave les pieds ses disciples, mme Judas, en
commenant par saint Pierre. Mais cet aptre, considrant la majest du
Seigneur et sa propre bassesse, ne peut y consentir, et dit: "Seigneur,
vous me lavez les pieds!" Il ignorait que le Sauveur leur donnait en
cela un exemple d'humilit; c'est pourquoi Jsus leur dit: "Je vous ai
donn l'exemple, afin que vous fassiez aux autres ce que je vous ai fait
vous-mmes."
/Troisime point./ Il institue le trs saint sacrement de l'Eucharistie,
comme la plus grande marque de son amour, en disant: "Prenez et mangez."
La Cne tant termine, Judas sort pour vendre Jsus-Christ, notre
Seigneur.

*290* Des mystres qui se sont accomplis depuis la Cne jusqu'au


jardin inclusivement

Matthieu 26, 30-46 - Marc 14, 27-42 - Luc 22, 24-46 - Jean 13,
31-38; 14-17; 18, 1-2

/Premier point./ Aprs la Cne et l'hymne d'action de grces, le


Seigneur s'avance vers le mont des Oliviers avec ses disciples, remplis
de crainte. Il en laisse huit Gethsmani en leur disant: "Demeurez
ici, tandis que je vais l pour prier."
/Second point./ Accompagn de saint Pierre, de saint Jacques et de saint
Jean, il gagne le jardin, o il prie par trois fois en disant: "Mon
Pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi; qu'il en soit
cependant, non comme je le veux, mais comme vous le voulez. Et, tant
rduit comme l'agonie, il priait plus longuement."
/Troisime point./ Sa crainte devint si grande, qu'il disait: "Mon me
est triste jusqu' la mort." Et il sua du sang en si grande abondance,
que saint Luc dit: "Il eut une sueur comme de gouttes de sang qui
coulait jusqu' terre." Ce qui suppose que ses vtements en taient tout
imbibs.

*291* Des mystres qui se sont accomplis depuis le jardin


jusqu' la maison d'Anne inclusivement

Matthieu 26, 47-57 - Marc 14, 43-53 - Luc 22, 47-54 - Jean 18,
3-24

/Premier point./ Le Seigneur reoit le baiser de Judas; il se laisse


prendre comme un voleur par les soldats, et leur dit: "Vous tes venus
moi comme un voleur avec des pes et des btons pour me prendre.
J'tais tous les jours au milieu de vous, enseignant dans le Temple, et
vous ne m'avez pas arrt." Et ces mots: "Qui cherchez-vous?" ses
ennemis tombent renverss.
/Second point./ Saint Pierre blesse un des serviteurs du Pontife. Le
Seigneur, plein de douceur, lui dit: "Remettez votre pe dans le
fourreau. Et il gurit la blessure du serviteur."
/Troisime point./ Jsus, abandonn de ses disciples, est conduit Anne
o saint Pierre, qui l'avait suivi de loin, le renia une fois. Un valet
donne une gifle^38 <#n38> Jsus-Christ, en lui disant: "Est-ce ainsi
que vous rpondez au grand Prtre?"

*292* Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison d'Anne


jusqu' la maison de Caphe inclusivement

Matthieu 26, 57-75 - Marc 14, 53-72 - Luc 22, 54-71 - Jean 18,
24-27

/Premier point./ Jsus est garrott et conduit depuis la maison d'Anne


jusqu' celle de Caphe, o saint Pierre le renia deux fois: mais le
Seigneur l'ayant regard, l'aptre "sortit et pleura amrement."
/Second point./ Jsus demeura li toute la nuit.
/Troisime point./ Et ceux qui le tenaient captif se moquaient de lui,
et le frappaient, et lui voilaient le visage, et lui donnaient des
gifles, et lui disaient: "Christ, prophtise-nous; qui est celui qui t'a
frapp?" Et ils rptaient contre lui mille autres blasphmes.

*293* Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison de


Caphe jusqu' celle de Pilate inclusivement

Matthieu 27, 1-23 - Marc 15, 1-14 - Luc 23, 1-5 - Jean 18, 28-40

/Premier point./ Toute la multitude des Juifs le conduit Pilate et


l'accuse devant lui, en disant: "Nous l'avons trouv pervertissant notre
nation et dfendant de payer le tribut Csar."
/Second point./ Pilate, aprs l'avoir examin une premire et une
seconde fois, dit: "Je ne trouve en lui aucun sujet de condamnation."
/Troisime point./ Barabbas, voleur insigne, lui est prfr. "Ils
s'crirent tous ensemble: Ne dlivrez pas celui-ci, mais Barabbas."

*294* Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison de


Pilate jusqu' celle d'Hrode

Luc 23, 6-12

/Premier point./ Pilate, apprenant que Jsus est Galilen, l'envoie


Hrode, ttrarque de Galile.
/Second point./ Hrode, homme curieux, l'interroge longuement; mais
Jsus ne lui fait aucune rponse, quoique les scribes et les prtres
l'accusent constamment.
/Troisime point./ Hrode, avec sa cour, le mprise, et le revt d'une
robe blanche.

*295* Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison


d'Hrode jusqu' celle de Pilate

Matthieu 27, 24-30 - Marc 15, 15-19 - Luc 23, 13-23 - Jean 19,
1-12

/Premier point./ Hrode le renvoie Pilate, et ils deviennent amis; car


auparavant ils taient ennemis.
/Second point./ Pilate prend Jsus et le fait flageller; et les soldats
font une couronne d'pines, et ils la posent sur sa tte, et ils le
revtent de pourpre, et ils s'approchent de lui, en disant: "Je vous
salue, roi des Juifs; et ils lui donnaient des gifles."
/Troisime point./ Pilate fait sortir Jsus et le montre au peuple:
"Jsus sortit donc, portant une couronne d'pines et un manteau de
pourpre, et Pilate leur dit: Voil l'homme." Et aussitt que les
pontifes le virent, ils s'crirent: "Crucifiez-le! crucifiez-le!"

*296* Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison de


Pilate jusqu'au Crucifiement inclusivement

Matthieu 27, 31-38 - Marc 15, 20-28 - Luc 23, 24-38 - Jean 19,
13-22

/Premier point./ Pilate, assis comme juge, livre Jsus aux Juifs pour
qu'ils le crucifient. Ils l'avaient reni pour leur roi, en disant:
"Nous n'avons pas d'autre roi que Csar."
/Second point./ Il portait sa Croix sur ses paules; mais, comme il
cdait sous le fardeau^39 <#n39>, Simon le Cyrnen fut contraint de la
porter aprs Jsus.
/Troisime point./ Ils le crucifirent entre deux voleurs, plaant au
haut de la croix cette inscription: "Jsus de Nazareth, roi des Juifs."
*297* Des mystres qui se sont accomplis sur la Croix

Matthieu 27, 39-56 - Marc 15, 29-41 - Luc 23, 39-49 - Jean 19,
23-37

/Premier point./ Jsus dit sept paroles sur la Croix: il pria pour ceux
qui le crucifiaient; il pardonna au bon larron; il recommanda saint Jean
sa Mre, et sa Mre saint Jean; il dit haute voix: "J'ai soif"; et
les soldats lui donnrent du fiel et du vinaigre; il dit qu'il tait
abandonn; il dit: "Tout est consomm"; il dit: "Mon Pre, je remets mon
me entre vos mains."
/Second point./ Le soleil s'obscurcit, les pierres se fendirent, les
spulcres s'ouvrirent, le voile du Temple se dchira en deux parties
depuis le haut jusqu'en bas.
/Troisime point./ Ses ennemis blasphment contre lui en disant: "Ah!
toi qui dtruis le Temple de Dieu, descends de la Croix." Ses vtements
furent partags, son ct fut perc d'une lance, et il en coula de l'eau
et du sang.

*298* Des mystres qui se sont accomplis depuis la Croix


jusqu'au Spulcre inclusivement

Matthieu 27, 57-66 - Marc 15, 42-47 - Luc 23, 50-56 - Jean 29,
30-42

/Premier point./ Jsus fut dtach de la croix par Joseph et Nicodme,


en prsence de sa Mre afflige.
/Second point./ Son corps fut port au Spulcre, embaum, et mis dans le
tombeau.
/Troisime point./ Des gardes y furent placs.

*299* De la Rsurrection de Jsus-Christ, notre Seigneur, et de


sa premire apparition

Jsus ressuscit apparut premirement la Vierge Marie. Quoique


l'criture n'en fasse pas mention, elle nous le donne assez entendre,
en disant qu'il apparut tant d'autres. Elle suppose que nous avons
l'intelligence, et que nous ne voulons pas mriter le reproche que le
Sauveur fit un jour ses Aptres: "tes-vous encore sans intelligence?"

*300* De la seconde apparition

Matthieu 28, 1-7 - Marc 16, 1-11 - Luc 24, 1-11 - Jean 20, 1;
20, 11-18

/Premier point./ Marie-Madeleine, Marie mre de Jacques, et Marie


Salom, vont de grand matin au Spulcre, en disant: "Qui nous tera la
pierre de l'entre du tombeau?"
/Second point./ Elles voient la pierre leve, et un Ange leur dit: "Vous
cherchez Jsus de Nazareth; il est ressuscit, il n'est plus ici."
/Troisime point./ Il apparat Marie-Madeleine, qui, aprs le dpart
de ses compagnes, est reste seule auprs du Spulcre.
*301* De la troisime apparition

Matthieu 28, 8-10

/Premier point./ Les Marie sortent du lieu o tait le Spulcre, avec


crainte et avec une grande joie, pour annoncer aux disciples la
Rsurrection du Sauveur.
/Second point./ Jsus-Christ, notre Seigneur, leur apparat dans le
chemin, et leur dit: "Je vous salue." Et elles s'approchent de lui, se
jettent ses pieds et l'adorent.
/Troisime point./ Jsus leur dit: "Ne craignez point. Allez, dites
mes frres qu'ils se rendent en Galile; c'est l qu'ils me verront."

*302* De la quatrime apparition

Luc 24, 12-34 - Jean 20, 1-10

/Premier point./ Saint Pierre, ayant appris des saintes femmes que
Jsus-Christ tait ressuscit, se rend en toute hte au tombeau.
/Second point./ Il entre dans le tombeau, il n'y voit que les linges
dans lesquels a t enseveli le corps de Notre-Seigneur, et rien d'autre.
/Troisime point./ Tandis que saint Pierre rflchit sur cet vnement,
Jsus-Christ lui apparat, ce qui plus tard fit dire aux autres Aptres:
"Le Seigneur est vraiment ressuscit, et il est apparu Simon."

*303* De la cinquime apparition

Marc 16, 12-13 - Luc 24, 13-35

/Premier point./ Jsus-Christ apparat aux disciples qui vont Emmas


en s'entretenant de lui.
/Second point./ Il leur adresse des reproches, et leur montre par les
critures que le Christ devait mourir et ressusciter: " hommes de peu
de sens, et dont le coeur est lent croire tout ce qu'ont annonc les
prophtes! Ne fallait-il pas que le Christ souffrt de la sorte, et
qu'il entrt ainsi dans sa gloire?"
/Troisime point./ Il cde leurs prires, et demeure avec eux jusqu'au
moment o, les ayant communis, ils disparut. Ceux-ci retournent
Jrusalem, et racontent aux disciples comment ils l'ont reconnu la
fraction du pain.

*304* De la sixime apparition

Luc 24, 36-45 - Jean 20, 19-23

/Premier point./ Les disciples runis, except saint Thomas, se tenaient


renferms, de peur des Juifs.
/Second point./ Jsus leur apparat, les portes tant fermes; et,
debout au milieu d'eux, il leur dit: "La paix soit avec vous."
/Troisime point./ Il leur donne l'Esprit-Saint, en leur disant:
"Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les
remettrez."

*305* De la septime apparition

Jean 20, 24-29

/Premier point./ Saint Thomas, qui tait absent lors de l'apparition


prcdente, demeure incrdule, et dit: "Si je ne vois pas, je ne croirai
pas."
/Second point./ Jsus leur apparat huit jours de l, les portes tant
fermes, et dit saint Thomas: "Portez ici votre doigt, et voyez, et ne
soyez pas incrdule, mais fidle."
/Troisime point./ Saint Thomas croit et dit: "Mon Seigneur et mon
Dieu!" Jsus-Christ lui dit: "Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont
cru."

*306* De la huitime apparition

Jean 21, 1-25

/Premier point./ Jsus apparat sept de ses disciples qui pchaient.


Ils n'avaient rien pris de toute la nuit; mais, ayant jet le filet au
commandement de leur Matre, "ils ne pouvaient plus le tirer, tant il y
avait de poissons."
/Second point./ A ce miracle, saint Jean reconnut le Sauveur et dit
saint Pierre: "C'est le Seigneur." Et Pierre se jette la mer et vient
vers Jsus.
/Troisime point./ Il leur donne manger un morceau de poisson rti et
un rayon de miel. Il recommande ses brebis saint Pierre, aprs lui
avoir demand par trois fois s'il l'aimait, et il lui dit: "Paissez mes
brebis."

*307* De la neuvime apparition

Matthieu 28, 16-20 - Marc 16, 14-18

/Premier point./ Les disciples, par ordre du Seigneur, se rendent au


mont Thabor.
/Second point./ Jsus leur apparat et leur dit: "Tout pouvoir m'a t
donn dans le ciel et sur la terre."
/Troisime point./ Il les envoie prcher dans tout l'univers, en disant:
"Allez donc, enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre,
et du Fils, et du Saint-Esprit."

*308* De la dixime apparition

I Corinthiens 15, 6

"Ensuite il a t vu de plus de cinq cents frres assembls."


*309* De la onzime apparition

I Corinthiens 15, 7

"Ensuite il s'est fait voir Jacques."

*310* De la douzime apparition

Il apparut Joseph d'Arimathie, comme on peut le mditer pieusement, et


comme on le lit dans la vie des Saints.

*311* De la treizime apparition

I Corinthiens 15, 8

Il apparut saint Paul, aprs l'Ascension. "Enfin, aprs tous les


autres, il s'est fait voir moi qui ne suis qu'un avorton." Il apparut
aussi en me aux saints Pres des Limbes, et aprs les en avoir retirs,
et avoir runi son me son corps, il apparut souvent aux disciples et
il conversait avec eux.

*312* De l'Ascension de Jsus-Christ, notre Seigneur

Actes 1, 1-12

/Premier point./ Jsus-Christ ayant apparu plusieurs fois ses Aptres


pendant quarante jours, leur donnant un grand nombre de preuves de sa
Rsurrection, oprant plusieurs miracles et leur parlant du Royaume de
Dieu, leur recommande d'attendre Jrusalem l'Esprit-Saint promis.
/Second point./ Il les conduit au mont des Oliviers, o "ils le virent
s'lever dans les airs; et une nue l'environna et le droba leurs yeux."
/Troisime point./ Tandis qu'ils regardent vers le ciel, les Anges leur
disent: "Hommes de Galile, pourquoi demeurez-vous ici, regardant le
ciel? Ce Jsus, qui, du milieu de vous, s'est lev dans le ciel,
viendra un jour de la mme manire que vous l'y avez vu monter."

Discernement des esprits

*313* Rgles propres faire discerner et sentir, en quelque


manire, les divers mouvements excits dans l'me, soit par le
bon esprit, afin de les recevoir; soit par le mauvais, afin de
les repousser. Elles conviennent particulirement la
premire semaine.

*314* /Premire rgle./ A l'gard des personnes qui vont de pch mortel
en pch mortel, la conduite ordinaire de l'ennemi est de leur proposer
des plaisirs apparents, leur occupant l'imagination de jouissances et de
volupts sensuelles, afin de les retenir et de les plonger plus avant
dans leurs vices et dans leurs pchs. Le bon esprit, au contraire, agit
en elles d'une manire oppose: il aiguillonne et mord leur conscience,
en leur faisant sentir les reproches de la raison.
*315* /Deuxime rgle./ Dans les personnes qui travaillent
courageusement se purifier de leurs pchs, et vont de bien en mieux
dans le service de Dieu, notre Seigneur, le bon et le mauvais esprit
oprent en sens inverse de la rgle prcdente. Car c'est le propre du
mauvais esprit de leur causer de la tristesse et des tourments de
conscience, d'lever devant elles des obstacles, de les troubler par des
raisonnements faux, afin d'arrter leur progrs dans le chemin de la
vertu; au contraire, c'est le propre du bon esprit de leur donner du
courage et des forces, de les consoler, de leur faire rpandre des
larmes, de leur envoyer de bonnes inspirations, et de les tablir dans
le calme, leur facilitant la voie et levant devant elles tous les
obstacles, afin qu'elles avancent de plus en plus dans le bien.

*316* /Troisime rgle./ De la consolation spirituelle. J'appelle


consolation un mouvement intrieur qui est excit dans l'me, par lequel
elle commence s'enflammer dans l'amour de son Crateur et Seigneur, et
en vient ne savoir plus aimer aucun objet cr sur la terre pour
lui-mme, mais uniquement dans le Crateur de toutes choses. La
consolation fait encore rpandre des larmes, qui portent l'amour de
son Seigneur l'me touche du regret de ses pchs, ou de la Passion de
Jsus-Christ, notre Seigneur, ou de toute autre considration qui se
rapporte directement son service et sa louange. Enfin, j'appelle
consolation toute augmentation d'esprance, de foi et de charit, et
toute joie intrieure qui appelle et attire l'me aux choses clestes et
au soin de son salut, la tranquillisant et la pacifiant dans son
Crateur et Seigneur.

*317* /Quatrime rgle./ De la dsolation spirituelle. J'appelle


dsolation le contraire de ce qui a t dit dans la troisime rgle: les
tnbres et le trouble de l'me, l'inclination aux choses basses et
terrestres, les diverses agitations et tentations qui la portent la
dfiance, et la laissent sans esprance et sans amour, triste, tide,
paresseuse, et comme spare de son Crateur et Seigneur. Car comme la
consolation est oppose la dsolation, les penses que produit l'une
sont ncessairement contraires celles qui naissent de l'autre.

*318* /Cinquime rgle./ Il importe, au temps de la dsolation, de ne


faire aucun changement, mais de demeurer ferme et constant dans ses
rsolutions, et dans la dtermination o l'on tait avant la dsolation,
ou au temps mme de la consolation. Car, comme c'est ordinairement le
bon esprit qui nous guide et nous conseille dans la consolation, ainsi,
dans la dsolation, est-ce le mauvais esprit, sous l'inspiration duquel
nous ne pouvons prendre un chemin qui nous conduise une bonne fin.

*319* /Sixime rgle./ Quoique nous ne devions jamais changer nos


rsolutions au temps de la dsolation, il est cependant trs utile de
nous changer courageusement nous-mmes, je veux dire notre manire
d'agir, et de la diriger tout entire contre les attaques de la
dsolation. Ainsi, il convient de donner plus de temps la prire, de
mditer avec plus d'attention, d'examiner plus srieusement notre
conscience, et de nous adonner davantage aux exercices convenables de
pnitence.

*320* /Septime rgle./ Que celui qui est dans la dsolation considre
comment le Seigneur, pour l'prouver, le laisse ses puissances
naturelles, afin qu'il rsiste, comme de lui-mme, aux diverses
agitations et tentations de l'ennemi; car il le peut avec le secours
divin qui lui reste toujours, quoiqu'il ne le sente pas, parce que le
Seigneur lui a soustrait cette ferveur sensible, cet amour ardent, cette
grce puissante, ne lui laissant que la grce ordinaire, mais suffisante
pour le salut ternel.

*321* /Huitime rgle./ Que celui qui est dans la dsolation travaille
se conserver dans la patience, vertu directement oppose aux attaques
qui lui surviennent; et qu'il espre qu'il sera bientt consol, pourvu
qu'il emploie comme nous l'avons dit dans la sixime rgle, les moyens
ncessaires pour vaincre la dsolation.

*322* /Neuvime rgle./ La dsolation a trois causes principales.


Premirement, elle peut tre un chtiment. Notre tideur, notre paresse,
notre ngligence dans nos exercices de pit, loignent de nous la
consolation spirituelle. Secondement, elle est une preuve. Dieu veut
prouver ce que nous pouvons, et jusqu' quel point nous sommes capables
de nous avancer dans son service et de travailler sa gloire, privs de
ces consolations abondantes et de ces faveurs spciales. Troisimement,
elle est une leon. Dieu veut nous donner la connaissance certaine,
l'intelligence pratique et le sentiment intime qu'il ne dpend pas de
nous de faire natre ou de conserver dans nos coeurs une dvotion
tendre, un amour intense accompagn de larmes, ni aucune sorte de
consolation spirituelle; mais que tout est un don et une grce de sa
divine bont; il veut nous apprendre ne pas placer trop haut notre
demeure, en permettant notre esprit de s'lever et de se laisser aller
quelque mouvement d'orgueil ou de vaine gloire, nous attribuant
nous-mmes les sentiments de la dvotion et les autres effets de la
consolation spirituelle.

*323* /Dixime rgle./ Que celui qui est dans la consolation pense
comment il se comportera au temps de la dsolation, et qu'il fasse ds
lors provision de courage pour le moment de l'preuve.

*324* /Onzime rgle./ Qu'il s'efforce aussi de s'humilier et de


s'abaisser autant qu'il lui est possible, pensant de combien peu de
chose il est capable au temps de la dsolation, lorsqu'il est priv de
la grce sensible ou de la consolation. Au contraire, celui qui est dans
la dsolation se rappellera qu'il peut beaucoup avec la grce, qu'elle
lui suffit pour rsister tous ses ennemis, pourvu qu'il s'appuie sur
le secours de son Crateur et Seigneur.

*325* /Douzime rgle./ Notre ennemi ressemble une femme: il en a la


faiblesse et l'opinitret. C'est le propre d'une femme, lorsqu'elle se
dispute avec un homme, de perdre courage et de prendre la fuite aussitt
que celui-ci lui montre un visage ferme; l'homme, au contraire,
commence-t-il craindre et reculer, la colre, la vengeance et la
frocit de cette femme s'accroissent et n'ont plus de mesure. De mme,
c'est le propre de l'ennemi de faiblir, de perdre courage et de prendre
la fuite avec ses tentations, quand la personne qui s'exerce aux choses
spirituelles montre beaucoup de fermet contre le tentateur, et fait
diamtralement le contraire de ce qui lui est suggr. Au contraire, si
la personne qui est tente commence craindre et supporter l'attaque
avec moins de courage, il n'est pas de bte froce sur la terre dont la
cruaut gale la malice infernale avec laquelle cet ennemi de la nature
humaine s'attache poursuivre ses perfides desseins.

*326* /Treizime rgle./ Sa conduite est encore celle d'un sducteur: il


demande le secret et ne redoute rien tant que d'tre dcouvert. Un
sducteur qui sollicite la fille d'un pre honnte, ou la femme d'un
homme d'honneur, veut que ses discours et ses insinuations restent
secrets. Il craint vivement, au contraire, que la fille ne dcouvre
son pre, ou la femme son mari, ses paroles trompeuses et son
intention perverse; il comprend facilement qu'il ne pourrait alors
russir dans ses coupables desseins. De mme, quand l'ennemi de la
nature humaine veut tromper une me juste par ses ruses et ses
artifices, il dsire, il veut qu'elle l'coute et qu'elle garde le
secret. Mais si cette me dcouvre tout un confesseur clair, ou
une autre personne spirituelle qui connaisse les tromperies et les ruses
de l'ennemi, il en reoit un grand dplaisir; car il sait que toute sa
malice demeurera impuissante, du moment o ses tentatives seront
dcouvertes et mises au grand jour.

*327* /Quatorzime rgle./ Enfin, il imite un capitaine qui veut


emporter une place o il espre faire un riche butin. Il asseoit son
camp, il considre les forces et la disposition de cette place, et il
l'attaque du ct le plus faible. Il en est ainsi de l'ennemi de la
nature humaine. Il rde sans cesse autour de nous; il examine de toutes
parts chacune de nos vertus thologales, cardinales et morales, et,
lorsqu'il a dcouvert en nous l'endroit le plus faible et le moins
pourvu des armes du salut, c'est par l qu'il nous attaque et qu'il
tche de remporter sur nous une pleine victoire.

*328* Autres rgles

Qui traitent plus fond la mme matire du discernement des


esprits. Elles conviennent surtout la seconde semaine.

*329* /Premire rgle./ C'est le propre de Dieu et de ses Anges,


lorsqu'ils agissent dans une me, d'en bannir le trouble et la tristesse
que l'ennemi s'efforce d'y introduire et d'y rpandre la vritable
allgresse et la vraie joie spirituelle. Au contraire, c'est le propre
de l'ennemi de combattre cette joie et cette consolation intrieure par
des raisons apparentes, des subtilits et de continuelles illusions.

*330* /Deuxime rgle./ Il appartient Dieu seul de donner de la


consolation l'me sans cause prcdente, parce qu'il n'appartient
qu'au Crateur d'entrer dans l'me, d'en sortir, et d'y exciter des
mouvements intrieurs qui l'attirent tout entire l'amour de sa divine
Majest. Je dis sans cause, c'est--dire sans aucun sentiment prcdent
ou connaissance pralable d'aucun objet qui ait pu faire natre cette
consolation au moyen des actes de l'entendement et de la volont.

*331* /Troisime rgle./ Lorsqu'une cause a prcd la consolation, le


bon et le mauvais Ange peuvent galement en tre l'auteur; mais leur fin
est bien diffrente. Le bon Ange a toujours en vue le profit de l'me
qu'il dsire voir crotre en grce et monter de vertu en vertu. Le
mauvais Ange, au contraire, veut toujours arrter ses progrs dans le
bien pour l'attirer enfin ses intentions coupables et perverses.

*332* /Quatrime rgle./ C'est le propre de l'Ange mauvais, lorsqu'il se


transforme en Ange de lumire, d'entrer d'abord dans les sentiments de
l'me pieuse, et de finir par lui inspirer les siens propres. Ainsi, il
commence par suggrer cette me des penses bonnes et saintes,
conformes ses dispositions vertueuses; mais bientt, peu peu, il
tche de l'attirer dans ses piges secrets et de la faire consentir
ses coupables desseins.
*333* /Cinquime rgle./ Nous devons examiner avec grand soin la suite
et la marche de nos penses. Si le commencement, le milieu et la fin,
tout en elles est bon et tendant purement au bien, c'est une preuve
qu'elles viennent du bon Ange; mais si, dans la suite des penses qui
nous sont suggres, il finit par s'y rencontrer quelque chose de
mauvais ou de dissipant, ou de moins bon que ce que nous nous tions
propos de faire, ou si ces penses affaiblissent notre me,
l'inquitent, la troublent, en lui tant la paix, la tranquillit et le
repos dont elle jouissait d'abord, c'est une marque vidente qu'elles
procdent du mauvais esprit, ennemi de notre avancement et de notre
salut ternel.

*334* /Sixime rgle./ Quand l'ennemi de la nature humaine aura t


dcouvert et reconnu sa queue de serpent, c'est--dire par la fin
pernicieuse laquelle il nous porte, il sera utile la personne qui
aura t tente de reprendre aussitt la suite des bonnes penses qu'il
lui a suggres, d'en examiner le principe, et de voir comment, peu
peu, il a tch de la faire dchoir de la suavit et de la joie
spirituelle dans laquelle elle tait, jusqu' l'amener sa fin
dprave. L'exprience qu'elle acquerra par cette recherche et cette
observation lui fournira les moyens de se mettre en garde dans la suite
contre les artifices ordinaires de l'ennemi.

*335* /Septime rgle./ Le bon Ange a coutume de toucher doucement,


lgrement et suavement l'me de ceux qui font chaque jour des progrs
dans la vertu; c'est, pour ainsi dire, une goutte d'eau qui pntre une
ponge. Le mauvais Ange, au contraire, la touche durement, avec bruit et
agitation, comme l'eau qui tombe sur la pierre. Quant ceux qui vont de
mal en pis, les mmes esprits agissent sur eux d'une manire tout
oppose. La cause de cette diversit est dans la disposition mme de
l'me, qui est contraire ou semblable la leur. Si elle est contraire,
ils entrent avec bruit et commotion; on sent facilement leur prsence.
Si elle est semblable, ils entrent paisiblement et en silence, comme
dans une maison qui leur appartient et dont la porte leur est ouverte.

*336* /Huitime rgle./ Lorsque la consolation spirituelle est sans


cause qui l'ait prcde, il est certain qu'elle est l'abri de toute
illusion, puisque, comme nous l'avons dit dans la seconde de ces rgles,
elle ne peut venir que de Dieu, notre Seigneur. Cependant la personne
qui reoit cette consolation doit apporter beaucoup d'attention et de
vigilance distinguer le temps mme de la consolation du temps qui la
suit immdiatement. Dans ce second temps, o l'me est encore toute
fervente, et comme pntre des restes prcieux de la consolation
passe, elle forme de son propre raisonnement, par une suite de ses
habitudes naturelles et en consquence de ses conceptions et de ses
jugements, sous l'inspiration du bon ou du mauvais esprit, des
rsolutions et des dcisions qu'elle n'a pas reues immdiatement de
Dieu, notre Seigneur, et que, par consquent, il est ncessaire de bien
examiner avant de leur accorder une entire crance et de les mettre
excution.

De la distribution des aumnes

*337* Rgles observer dans le ministre de la distribution


des aumnes.

*338* /Premire rgle./ Si je distribue des aumnes des parents, des


amis ou des personnes pour lesquelles je me sens de l'affection, je
dois observer quatre points dont il a t fait mention dans la matire
de l'lection. Le premier est que l'amour qui m'engage faire l'aumne
ces personnes vienne du Ciel et ait sa source dans l'amour mme que
j'ai pour Dieu, notre Seigneur. Je dois donc, avant d'agir, sentir
intrieurement que l'amour plus ou moins grand que je leur porte est
pour Dieu et voir Dieu dans le motif qui me fait les aimer davantage.

*339* Le second consiste me reprsenter un homme que je n'ai jamais vu


ou connu et qui je dsire toute la perfection laquelle il peut
atteindre dans l'exercice de son emploi; puis je ferai moi-mme, ni plus
ni moins, ce que je voudrais qu'il ft dans la distribution de ses
aumnes, prenant pour moi la rgle que je lui conseillerais de suivre et
que je juge tre conforme la plus grande gloire de Dieu et la plus
grande perfection de son me.

*340* Le troisime, examiner, comme si je me trouvais l'article de


la mort, comment je voudrais m'tre comport dans l'exercice de mon
emploi; et, me rglant sur ce que je dsirerais alors avoir fait, le
mettre en pratique maintenant.

*341* Le quatrime, considrer ce que je penserai au jour du jugement.


Comment voudrais-je alors m'tre acquitt de ce ministre? Quelle rgle
voudrais-je avoir suivie? C'est celle que je dois suivre cette heure.

*342* /Deuxime rgle./ Lors donc que l'on ressent de l'inclination ou


de l'affection pour les personnes entre lesquelles on dsire rpartir
les aumnes, il faut d'abord suspendre sa dtermination, puis faire sur
les quatre points de la rgle prcdente des rflexions srieuses,
recherchant et examinant la source de l'affection que l'on prouve, et
ne se dcider faire l'aumne qu'aprs avoir, conformment cette
premire rgle, t entirement et rejet de son coeur toute affection
drgle.

*343* /Troisime rgle./ Bien que l'on puisse lgitimement accepter des
bnfices ecclsiastiques pour en distribuer le fruit, quand on se sent
appel de Dieu, notre Seigneur, cet tat, il est cependant certain que
dans la dtermination de la quantit qu'il est permis de s'appliquer
soi-mme et de celle que l'on doit distribuer aux autres, on peut avec
raison craindre d'excder et de blesser sa conscience. Il sera donc bon
de rformer sa conduite en consultant les rgles prsentes.

*344* /Quatrime rgle./ Pour les raisons que nous avons dj exposes
et pour beaucoup d'autres, le meilleur et le plus sr, lorsqu'il s'agit
de dpenses personnelles et domestiques, est toujours de restreindre et
de diminuer de plus en plus, jusqu' se rapprocher autant que possible
du Pontife souverain, notre rgle et notre modle, qui est Jsus-Christ,
notre Seigneur. C'est conformment cette rgle que le Concile de
Carthage, auquel assista saint Augustin dtermine et ordonne que
l'ameublement de l'vque soit commun et pauvre. Ceci doit s'appliquer
tous les tats; ce qui n'empche pas d'avoir gard et de se conformer
ce que le rang et la condition rclament. Saint Joachim et sainte Anne,
pour citer un exemple de personnes engages dans le mariage, divisaient
leurs biens en trois parts. Ils donnaient la premire aux pauvres; ils
consacraient la seconde au culte divin et au service du Temple; ils se
servaient de la troisime pour leur entretien et celui de leur maison.

Sur les scrupules


*345* Rgles utiles pour la connaissance et le discernement
des scrupules et des insinuations trompeuses de notre ennemi.

*346* /Premire rgle./ On nomme assez communment scrupule un jugement


libre et volontaire par lequel nous prononons qu'une action est pch
lorsqu'elle ne l'est pas; par exemple, lorsqu'il arrive quelqu'un de
juger qu'il a pch en mettant le pied par hasard sur deux brins de
paille en forme de croix. Or ceci est plutt, proprement parler un
jugement erron qu'un scrupule.

*347* /Deuxime rgle./ Mais aprs avoir march sur cette croix, ou
aprs avoir fait, dit ou pens une chose quelconque, il me vient du
dehors la pense que j'ai pch; d'un autre ct, il me semble
intrieurement que je n'ai pas pch. J'prouve en cela du trouble, en
tant que je doute et ne doute pas: or c'est l proprement parler un
scrupule et une tentation que l'ennemi fait natre en moi.

*348* /Troisime rgle./ Il faut abhorrer la premire sorte de scrupule,


dont il est question dans la premire rgle, parce qu'elle n'est
qu'erreur. Quant la seconde, indique dans la seconde rgle, elle est
trs utile, durant quelque temps, l'me qui s'adonne aux exercices
spirituels; car elle sert grandement la rendre plus nette et plus
pure, en la sparant entirement de toute apparence de pch, selon
cette parole de saint Grgoire: C'est le propre des bonnes mes de
reconnatre une faute l o il n'y a pas de faute.

*349* /Quatrime rgle./ L'ennemi considre attentivement si une me est


peu scrupuleuse, ou si elle est timore. Si elle est timore, il tche
de la rendre dlicate l'extrme pour la jeter plus facilement dans le
trouble et l'abattre. Il voit, par exemple, qu'elle ne consent ni au
pch mortel, ni au pch vniel, ni rien de ce qui a l'ombre de pch
dlibr; il tchera, puisqu'il ne peut la faire tomber dans l'apparence
mme d'une faute, de lui faire juger qu'il y a pch l ou il n'y a pas
de pch, comme dans une parole ou une pense sans importance. Au
contraire, si l'me est peu scrupuleuse, l'ennemi s'efforcera de la
rendre moins scrupuleuse encore. Par exemple, si jusqu'ici elle ne
faisait aucun cas des pchs vniels, il tchera qu'elle fasse peu de
cas des pchs mortels: et si elle faisait encore quelque cas des pchs
mortels, il la portera y faire beaucoup moins d'attention ou les
mpriser entirement.

*350* /Cinquime rgle./ L'me qui dsire avancer dans la vie


spirituelle doit toujours procder d'une manire contraire celle de
l'ennemi. S'il veut la rendre peu dlicate, qu'elle tche de se rendre
dlicate et timore; mais si l'ennemi s'efforce de la rendre timore
l'excs pour la pousser bout, qu'elle tche de se consolider dans un
sage milieu pour y demeurer entirement en repos.

*351* /Sixime rgle./ Lorsqu'une me pieuse dsire dire ou faire


quelque chose qui ne s'carte, ni des usages de l'glise, ni des
traditions de nos pres, et qu'elle croit propre procurer la gloire de
Dieu, notre Seigneur, s'il lui vient du dehors une pense ou une
tentation de ne pas dire ou faire cette chose, sous prtexte de vaine
gloire ou d'autre dfaut, qu'elle lve son entendement son Crateur
et Seigneur; et si elle voit que cette parole ou cette action tend au
service de Dieu, ou du moins ne lui est pas contraire, qu'elle fasse ce
qui est diamtralement oppos ce que lui suggre la tentation,
rpondant l'ennemi avec saint Bernard: Ce n'est pas pour toi que j'ai
commenc, ce n'est pas pour toi que je cesserai.

De la soumission l'glise

*352* Rgles suivre pour ne nous carter jamais des


vritables sentiments que nous devons avoir dans l'glise
militante.

*353* /Premire rgle./ Renoncer tout jugement propre et se tenir prt


obir promptement la vritable pouse de Jsus-Christ, notre
Seigneur, c'est--dire la sainte glise hirarchique, notre Mre.

*354* /Deuxime rgle./ Louer la confession sacramentelle, la rception


du trs saint sacrement de l'Eucharistie au moins une fois dans l'anne,
beaucoup plus tous les mois, et plus encore chaque semaine, avec les
dispositions requises et convenables.

*355* /Troisime rgle./ Louer l'usage d'entendre souvent la sainte


Messe; louer de mme les chants ecclsiastiques, la psalmodie et les
prires, mme prolonges, dans l'glise ou dans tout autre lieu
convenable. Approuver la dtermination de certaines heures pour la
clbration de l'Office divin, pour la rcitation des Heures canoniales
et de toute autre prire.

*356* /Quatrime rgle./ Louer beaucoup les ordres religieux, la


virginit et la continence et ne pas louer autant le mariage.

*357* /Cinquime rgle./ Louer les voeux de religion, d'obissance, de


pauvret, de chastet, et les autres par lesquels on s'oblige des
oeuvres de surrogation et de perfection. Or, il est remarquer que le
voeu ayant essentiellement pour matire les choses qui se rapprochent
davantage de la perfection vanglique, on ne doit pas faire voeu de ce
qui s'en loigne, comme d'entrer dans le commerce ou de s'engager dans
le mariage.

*358* /Sixime rgle./ Louer l'usage de prier les Saints et de vnrer


leurs reliques; louer les stations, les plerinages, les indulgences,
les jubils, les faveurs spirituelles accordes par les souverains
Pontifes dans l'intention d'obtenir de Dieu le triomphe de l'glise sur
les infidles, l'usage de brler des cierges dans nos temples.

*359* /Septime rgle./ Louer les lois de l'glise relativement aux


jenes et aux abstinences du Carme, des Quatre-Temps, des Vigiles, du
vendredi et du samedi; louer aussi les pnitences, non seulement
intrieures, mais encore extrieures.

*360* /Huitime rgle./ Louer le zle pour la construction et l'ornement


des glises; louer de mme l'usage des tableaux et des statues et les
vnrer en vue des objets qu'ils reprsentent.

*361* /Neuvime rgle./ Louer enfin tous les prceptes de l'glise, et


tre toujours prt chercher des raisons pour les justifier et les
dfendre, et jamais pour les condamner ou les blmer.

*362* /Dixime rgle./ Nous devons tre plus ports approuver et


louer les rglements, les recommandations et la conduite de nos
suprieurs qu' les blmer: car, suppos que quelques-unes de leurs
dispositions ne soient pas, ou puissent ne pas tre dignes d'loges, il
est toujours vrai, raison des murmures et du scandale, qu'il y a plus
d'inconvnients que d'utilit les condamner, soit en prchant en
public, soit en parlant devant le bas peuple; ce qui l'irriterait contre
ses suprieurs temporels ou spirituels. Cependant, comme il est
dangereux de parler mal des suprieurs en leur absence devant le peuple,
ainsi peut-il tre utile de manifester l'irrgularit de leur conduite
aux personnes mmes qui ont le pouvoir d'y porter remde.

*363* /Onzime rgle./ Louer la thologie positive et scolastique; car,


comme c'est particulirement le propre des Docteurs positifs, tels que
saint Jrme, saint Augustin, saint Grgoire et les autres, d'exciter
les affections et de porter les hommes aimer et servir de tout leur
pouvoir Dieu, notre Seigneur; ainsi le but principal des Scolastiques,
tels que saint Thomas, saint Bonaventure, le Matre des Sentences et
ceux qui les ont suivis, est de dfinir et d'expliquer, selon le besoin
des temps modernes, les choses ncessaires au salut ternel, d'attaquer
et de manifester clairement toutes les erreurs et les faux raisonnements
des ennemis de l'glise. En effet, plus rcents que les premiers, non
seulement ils se servent avantageusement de l'intelligence de la sainte
criture et des crits des saints Docteurs positifs; mais clairs et
enseigns eux-mmes par la vertu divine, ils s'aident encore, pour notre
instruction, des Conciles, des canons et des constitutions de notre Mre
la sainte glise.

*364* /Douzime rgle./ vitons de faire des comparaisons entre les


personnes encore vivantes et les Saints qui sont dans le Ciel; car on
est grandement expos se tromper en ce point. Gardons-nous donc de
dire: Cet homme est plus savant que saint Augustin; celui-ci est un
autre saint Franois, s'il ne le surpasse; celui-l est un autre saint
Paul en vertu, en saintet, etc.

*365* /Treizime rgle./ Pour ne nous carter en rien de la vrit, nous


devons toujours tre disposs croire que ce qui nous parat blanc est
noir, si l'glise hirarchique le dcide ainsi. Car il faut croire
qu'entre Jsus-Christ, notre Seigneur, qui est l'poux, et l'glise, qui
est son pouse, il n'y a qu'un mme Esprit qui nous gouverne et nous
dirige pour le salut de nos mes, et que c'est par le mme Esprit et le
mme Seigneur qui donna les dix commandements qu'est dirige et
gouverne notre Mre la sainte glise.

*366* /Quatorzime rgle./ Quoiqu'il soit trs vrai que personne ne


puisse se sauver sans tre prdestin et sans avoir la foi et la grce,
il faut s'observer beaucoup dans la manire de parler et de discourir
sur ce sujet.

*367* /Quinzime rgle./ Nous ne devons parler ni beaucoup ni souvent de


la prdestination; mais si on en dit parfois quelque chose, que l'on
vite de donner au peuple l'occasion de tomber dans quelque erreur et de
lui faire dire ce que l'on entend quelquefois: Si je dois tre damn ou
sauv, c'est une affaire dj dcide; mes actions bonnes ou mauvaises
ne feront pas qu'il en arrive autrement. Et, sur ce raisonnement, on
tombe dans l'indolence, et on nglige les oeuvres utiles au profit de
l'me et ncessaires au salut.

*368* /Seizime rgle./ Il faut galement prendre garde qu' force de


parler sans explication et sans distinction de l'excellence et de la
vertu de la foi, on ne donne occasion au peuple de devenir ngligent et
paresseux pour les bonnes oeuvres, soit avant la conversion, lorsque la
foi n'est pas encore anime par la charit, soit aprs.

*369* /Dix-septime rgle./ Ne nous arrtons pas et n'insistons pas


tellement sur l'efficacit de la grce, que nous fassions natre dans
les coeurs le poison de l'erreur qui nie la libert. Il est permis sans
doute de parler de la foi et de la grce, autant qu'il est possible avec
le secours divin, pour la plus grande louange de la divine Majest; mais
non de telle manire, surtout en des temps si difficiles, que les
oeuvres et le libre arbitre en reoivent quelque prjudice, ou soient
regards, celui-ci comme un vain mot, et celles-l comme inutiles.

*370* /Dix-huitime rgle./ Bien que nous devions surtout dsirer que
les hommes servent Dieu, notre Seigneur, par le motif du pur amour, nous
devons cependant louer beaucoup la crainte de la divine Majest; car,
non seulement la crainte filiale est pieuse et trs sainte, mais la
crainte servile mme, lorsque l'homme ne s'lve pas quelque chose de
meilleur et de plus utile, l'aide beaucoup sortir du pch mortel; et,
lorsqu'il en est sorti, il parvient facilement la crainte filiale, qui
est tout agrable et chre Dieu, parce qu'elle est insparablement
unie son amour.

Modifications du texte original

Celles apportes en de nombreux endroits ne sont indiques


ici qu' leur premire occurrence, et marques d'une astrisque.

*1** Numrotation ajoute.


*2** "point" modifi.
*3** "la puisse" modifi.
*4** "trs-difficile" modifi.
*5** " vpres" modifi.
*6* "et quotidien" ajout.
*7* "renferme" modifi.
*8* Rfrence de page retire.
*9** Ponctuation retire.
*10** Numrotation retire.
*11** "Oraison dominicale" modifi.
*12** "Salutation anglique" modifi.
*13** "me de Jsus-Christ" modifi.
*14** "Ave Maria" modifi.
*15** "De" ajout.
*16** Style oral ajout.
*17** Rfrence de page retire.
*18* "de Notre-Seigneur" retir.
*19** "d'hommes" ajout.
*20* "classe" modifi.
*21* "second" modifi.
*22* "Visitation" modifi.
*23* "Circoncision" modifi.
*24* "juste" ajout.
*25* "le manger" modifi.
*26* "le boire" modifi.
*27* "Pour obtenir l'amour divin" modifi.
*28* Titre ajout.
*29* "de prier" ajout.
*30** "Pater" modifi.
*31* "Symbole" modifi.
*32* "parenthses" modifi.
*33** Rfrence biblique corrige.
*34** Traduction latine retire.
*35* "Naissance" modifi.
*36* "Adoration des pasteurs" modifi.
*37* "rois" retir.
*38* "soufflet" modifi.
*39* "faix" modifi.
retour
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mystiques.com/partieTEXTES/Textes/tablegen.html>
index
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