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LIQUIDOS

PENETRANTES
ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS
JUAN JOSE YGLESIAS
NIVEL III ASNT 105615

Mayo 2016
NDICE

Cap. Pg.
I INTRODUCCIN
Principio del Mtodo.............................. 2

II EL PROCESO DE LQUIDOS PENETRANTES


Preparacin de la Superficie........... 3
Mtodos de Limpieza...................... 3
Aplicacin del Penetrante............... 5
Remocin del Exceso de Penetrante................... 7
Aplicacin del Revelador................... 7
Inspeccin............... 7
Limpieza Final................ 8

III PENETRANTES, REVELADORES Y SISTEMAS DE ILUMINACIN


Los Penetrantes................... 9
Propiedades Fsicas de los Penetrantes.................... 9
Tipos de Lquidos Penetrantes............. 11
El Revelador....................... 19
Propiedades de Los Reveladores................. 20
Tipos de Reveladores................... 20
La Iluminacin Durante la Inspeccin................ 23

IV INTERPRETACIN DE LAS INDICACIONES


Funciones del Inspector y Terminologa Utilizada en la Interpretacin y Evaluacin .. 30
Interpretacin de los Resultados de la Inspeccin por Lquidos Penetrantes.. 30
Clasificacin de las Discontinuidades de Acuerdo a su Origen.. 32
Mecanismo de Formacin de las Indicaciones................ 32
Evaluacin de una Discontinuidad...... 32
Establecimiento de las Normas de Aceptacin 37

V MTODOS PARA LA EVALUACIN DE SISTEMAS


Bloque de Comparacin de Aluminio............ 40
Placas de Prueba con Depsitos Metlicos Cromo-Nquel con Grietas Superficiales... 41
Placas de comparacin con indentaciones superficiales simulando fracturas............ 43
Placas de Prueba con cavidades superficiales controladas............. 44
Ensayos de Control de Contaminacin, Concentracin y Tolerancia al agua.. 46

VI LAS TCNICAS DE INSPECCIN


Penetrante Fluorescente...... 48
Removible con Agua .. 48
Pos-emulsificable.... 51
Removible con Solvente...... 53
Penetrante Visible....... 53
Lavable con Agua....... 53
Pos-emulsificable... 54
Removible con Solvente........ 55
Seleccin del Revelador.. 56
VII EL EQUIPO DE LQUIDOS PENETRANTES
Equipo Porttil.... 58
Equipo Estacionario.... 59

ANEXOS
CAPITULO I

INTRODUCCIN

Desde hace tiempo los Ensayos no Destructivos la industria ferroviaria. Este mtodo consista
han sido ampliamente utilizados en la preparar la superficie, al remover de ella en lo
inspeccin de partes y componentes sin daar posible la tierra, grasa, xido, escamas, etc.;
su utilidad. despus la pieza era remojada en petrleo (el
cual actuaba como penetrante) el tiempo
Existen diferentes tipos de Ensayos no suficiente para que entrara a cualquier
destructivos que se utilizan de acuerdo con el discontinuidad abierta a la superficie; la pieza
objetivo especfico de la inspeccin: era extrada del petrleo y se limpiaban los
Inspeccin Visual, Lquidos Penetrantes, residuos sobre la superficie (el nico penetrante
Partculas Magnticas, Inspeccin por que quedaba en la pieza era el de las
Ultrasonido, Inspeccin Radiogrfica, discontinuidades) y se cubra con una lechada
Electromagnetismo (Corrientes de Eddy), de cal (que actuaba como revelador);
Neutrografa, etc. posteriormente se haca vibrar la pieza, de tal
La prueba por Lquidos Penetrantes es un forma que el penetrante saliera de las
mtodo que permite localizar y detectar discontinuidades donde se haba alojado. De
discontinuidades superficiales, aun en piezas de este modo se obtena una mancha oscura sobre
geometra complicada. A pesar de que este un fondo blanco. Este mtodo permita detectar
mtodo slo detecta discontinuidades grietas grandes; por lo que resultaba imprctico
superficiales, es una prueba efectiva, confiable, para discontinuidades pequeas.
rpida y fcil de aplicar a una gran variedad de
materiales, adems de ser relativamente Definicin y Propsito de la Inspeccin por
econmica. Lquidos Penetrantes.
La inspeccin por Lquidos Penetrantes
El mtodo consiste en aplicar un lquido se define como un procedimiento de inspeccin
con un color determinado sobre la superficie de no destructiva, de tipo fsico qumico, diseado
la pieza a inspeccionar. Despus de transcurrido para detectar y exponer discontinuidades
el tiempo necesario para permitir que se presentes en la superficie de los materiales. El
introduzca el lquido en la discontinuidad, se mtodo puede detectar discontinuidades
limpia la superficie para eliminar el exceso de subsuperficiales siempre y cuando se tenga una
penetrante. Posteriormente se aplica un parte abierta a la superficie en la cual el lquido
revelador, que es una sustancia de color penetrante ha sido aplicado. El objeto del
contrastante al del penetrante que absorbe el mtodo de Lquidos Penetrantes es detectar
lquido alojado en las discontinuidades; al grietas, porosidades, traslapes, costuras y otras
extraerlo, produce una indicacin o marca discontinuidades superficiales rpida y
visible de la discontinuidad. econmicamente con un alto grado de
confiabilidad. Este mtodo puede aplicarse a
materiales metlicos; por ejemplo:
fundiciones de acero, aluminio y sus aleaciones;
Breve Historia de la Inspeccin por Lquidos en materiales no metlicos corno vidrio,
Penetrantes. cermica, plsticos, etc.:
La inspeccin por Lquidos Penetrantes adems de piezas de forma complicada que no
es uno de los mtodos ms antiguos de Pruebas pueden ser inspeccionadas por otro mtodo o
no Destructivas. Se basa en el proceso del cuando las piezas a inspeccionar se localizan en
Aceite y Blanqueadorempleado antiguamente lugares donde no existe energa elctrica.
para probar partes de acero, particularmente en Debido a que este mtodo utiliza

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propiedades fsico qumicas mas que fenmenos Los lquidos penetrantes tienen la
elctricos o trmicos, puede emplearse en el propiedad de filtrarse a travs de las
campo, aun cuando no existan fuentes de discontinuidades que presentan los materiales,
potencia. El equipo de prueba puede ser tan basndose en la Accin Capilar, la que origina
sencillo como un pequeo conjunto de envases que un lquido ascienda o descienda a travs de
a presin o tan grande como una instalacin dos paredes cercanas entre s; tambin se basa
mecanizada y automatizada. Sin embargo, en en los principios fsicos de cohesin,
todos lo casos el xito de la inspeccin depende viscosidad, adherencia y tensin superficial.
de la limpieza de la superficie; de las piezas a
inspeccionar; de la ausencia de contaminacin; Despus de esta introduccin al tema y
de las condiciones de la superficie y del cuidado revisar la informacin de carcter ms general,
de los operadores para asegurar que se efecte en los captulos subsecuentes se proceder a
la tcnica de manera adecuada y se realice la detallar la tcnica y particularidades sobre los
interpretacin correcta de las indicaciones. distintos mtodos de Lquidos Penetrantes a fin
de proporcionar al lector un criterio acerca de
los procedimientos ms recomendables, sus
Principio del Mtodo. ventajas y sus limitaciones.

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CAPITULO II

EL PROCESO DE LQUIDOS PENETRANTES

En la inspeccin por Lquidos Penetrantes se discontinuidad se encuentra tapada con aceite,


requiere realizar los siguientes seis pasos, que agua, pintura, xido o cualquier otra materia
tambin se ilustran por medio del Diagrama 1, extraa.
en la pgina siguiente:
Para obtener los mejores resultados en la
Preparacin de la superficie. inspeccin, se necesita una limpieza adecuada
Aplicacin del penetrante. en la superficie del material. La tcnica de
Remocin del exceso de penetrante. limpieza a utilizar depende del tipo de
Aplicacin del revelador. contaminante presente en la superficie de la
Inspeccin. pieza. En las normas ANSI/ASME BPV SEC
Limpieza final. V, Artculo 6, ASTM-E165 y NOM-B-133-
1987, se proporcionan algunas tcnicas de
limpieza.
PREPARACIN DE LA SUPERFICIE.
Mtodos de Limpieza.
La inspeccin por Lquidos Penetrantes En la seleccin del mtodo de limpieza se
requiere, adems de que las discontinuidades se debe tener especial cuidado de que ste no
encuentren en la superficie, que estn abiertas a enmascare cualquier indicacin o que los
sta, para que el penetrante tenga una va de residuos de los productos de limpieza acten
acceso; por lo que es esencial una buena como contaminantes, influyendo en la
limpieza de la pieza para obtener resultados sensibilidad del mtodo. Los mtodos se
confiables. Debe tenerse extremo cuidado para clasifican como:
asegurar que las piezas estn limpias y secas.
Qumicos
Las indicaciones y la deteccin de Mecnicos
discontinuidades dependen del flujo del Por solventes
penetrante, aun en las pequeas fisuras. Es
evidente que el penetrante no puede fluir si la

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4
Limpieza por medios qumicos. Limpieza ultrasnica.- Se emplea
Este tipo de limpieza tiene poco efecto generalmente con detergentes yagua o con un
degradante sobre el acabado superficial. Los solvente. Se utiliza para la limpieza de piezas
principales mtodos son: pequeas o delicadas.

Limpieza alcalina.- Remueve cascarilla, Limpieza por solventes.


xidos, grasas, material para pulir, aceites y Es ampliamente utilizado, ya que es
depsitos de carbn. Este mtodo se emplea en capaz de disolver y remover casi cualquier tipo
grandes piezas en las cuales las tcnicas de componente orgnico que se encuentre sobre
manuales suelen ser muy laboriosas. la superficie. Este mtodo puede dividirse en
desengrasado al vapor y enjuague con
Limpieza cida.- Se emplean soluciones solventes.
muy cidas para remover cascarilla muy pesada
o de gran tamao; para eliminar cascarilla ligera Desengrasado por vapor.- Remueve
y manchas metlicas, se utiliza una solucin aceite y grasa, por lo general emplea solventes
dbilmente cida. dorados. No es recomendable para titanio y sus
aleaciones.
Limpieza con sales tundidas.- Se
emplea para remover cascarilla muy densa y Enjuague con solventes.- Remueve
xidos fuertemente adheridos. aceite y grasa, puede emplear solventes no
dorados.
Limpieza por medios mecnicos.
Este tipo de limpieza debe utilizarse con Los solventes ms comnmente
precaucin, ya que puede cubrir o enmascarar empleados son acetona, percloroetileno, alcohol
las discontinuidades. Los principales mtodos isoproplico, cloruro de metileno; todos stos se
son: evaporan a la temperatura ambiente.

Pulido abrasivo.- Remueve escama, APLICACIN DEL PENETRANTE.


rebaba, escoria de soldadura y xido. Este El penetrante se aplica sobre la superficie
mtodo no debe utilizarse en metales suaves limpia y seca de la pieza a inspeccionar, por
como aluminio, cobre, magnesio y titanio. cualquier mtodo que la humedezca totalmente;
por ejemplo, inmersin, rociado, vaciado, con
Aplicacin de arena seca a alta presin brocha, etc. Todas las superficies deben
(Sand-blasting).- Remueve escamas pesadas, cubrirse totalmente para permitir que mediante
capas de pintura o recubrimientos antioxidantes, la Accin Capilar el penetrante se introduzca en
depsitos de carbn, xidos, fundentes, arena de las discontinuidades (figura 2.1). El tiempo de
fundicin, etc. permanencia del penetrante en la superficie de
la pieza debe determinarse experimentalmente.
Aplicacin de arena hmeda a alta
presin.- Es utilizado para un mejor control del
acabado superficial o dimensional, su
aplicacin es la misma del mtodo anterior.

Agua y vapor a alta presin.- Se lleva a


cabo con limpiador alcalino o con detergente.
Remueve residuos de lubricantes, aceites,
compuestos de pulido, grasas y astillas. Se FIGURA 2.1
utiliza cuando debe protegerse el acabado Aplicacin del Penetrante
superficial.

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Antes de aplicar el penetrante es El rociado electrosttico ha sido
recomendable limpiar la superficie con el ampliamente usado para la aplicacin de los
solvente removedor que recomiende el penetrantes, especialmente en los procesos
fabricante; esto con la finalidad de asegurar que automticos. Mediante este mtodo se aplican
la discontinuidad no tenga algn otro solvente o capas muy delgadas de penetrante.
lquido que pudiera interferir con la inspeccin
o que evite la introduccin del penetrante en la Aunque parece un sistema caro, la
cavidad de la discontinuidad experiencia ha comprobado que es un proceso
econmico. El penetrante se usa directamente
El considerar un tiempo de drenado del del recipiente de almacenamiento, sin prdidas
penetrante durante el tiempo de penetracin por drenado o vaciado de un recipiente a otro,
puede aumentar la sensibilidad del penetrante. sin contaminacin o deterioro.
Los constituyentes voltiles en una pelcula
delgada se evaporan rpidamente cuando se
exponen al aire. Aplicacin Con Brocha, Pincel o Rodillo.
Es una de las formas ms econmicas y
Esta evaporacin aumenta la reduce el desperdicio de penetrante. Se
concentracin del pigmento del penetrante recomienda su aplicacin en piezas grandes y
remanente. La aplicacin del penetrante se medianas de formas regulares; tambin cuando
realiza de acuerdo a los siguientes mtodos: se van a inspeccionar reas bien definidas como
los cordones de soldadura, reas pequeas y
Por Inmersin zonas de difcil acceso para los aerosoles o para
Se recomienda cuando la piezas son aplicar pequeas cantidades de penetrante en
pequeas o de peso reducido; cuando se zonas en las que slo se desea limpiar la parte
inspeccionan grandes lotes o bien toda una sujeta a inspeccin.
produccin de componentes crticos. Otra razn
de emplear la inmersin es la complejidad del Tiempo de penetracin.
objeto a inspeccionar en su forma o cuando se Se define como el tiempo necesario para
requiere cubrir toda la superficie de la pieza. Su qu el penetrante se introduzca en las
realizacin es factible si se tienen mdulos o discontinuidades. Este tiempo vara de acuerdo
trenes de inspeccin a los siguientes factores:
Tipo de penetrante utilizado.
Por Aspersin, Atomizacin o Rociado. Caractersticas del material a
Es la forma ms comn de aplicar el inspeccionar.
penetrante, ya que l roco se puede obtener El proceso de fabricacin del material.
empleando aire a presin o mediante aerosoles. Las posibles discontinuidades a detectar.
No obstante la comodidad de su aplicacin, Temperatura.
debe tenerse cuidado en que el roco sea Existen tablas de tiempos de penetracin
homogneo. Adems es conveniente ayudarse
para diferentes materiales y discontinuidades
de una brocha o pincel para cubrir aquellas
(ver Tabla 6 de los Anexos, pag. 92),
reas que por su situacin fsica impiden que el
roco llegue a ellas. recomendados por los fabricantes, en las cuales
deben considerarse algunos puntos:
Se recomienda para la inspeccin
espordica de lotes pequeos o piezas ya Los tiempos sugeridos son tiempos
instaladas en su ensamble final, en superficies mnimos, y debe verificarse que en este perodo
planas o relativamente grandes; pero debe la superficie de la pieza permanezca cubierta
evitarse en piezas pequeas porque se con el penetrante. En caso de que la aplicacin
desperdicia demasiado penetrante. inicial de penetrante sea insuficiente, ste se
puede aplicar nuevamente, asegurando as que
se introduzca en la discontinuidad.

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que queda en la superficie de la pieza. Se debe
Las tablas de tiempo de penetracin se evitar que el penetrante se seque sobre sta, ya
elaboraron tomando como base el rango de que puede impedir que el penetrante emerja de
temperatura de 15 a 50 C. El penetrante no las discontinuidades al aplicar el revelador. En
debe utilizarse a temperaturas menores al lmite caso de que el penetrante se seque, la
inferior, porque disminuye su actividad y no se inspeccin debe reiniciarse desde el paso de la
introduce en las discontinuidades, a pesar de Prelimpieza.
cumplir con el tiempo de penetracin
establecido en las tablas. APLICACIN DEL REVELADOR.
El empleo de tiempos de penetracin La cantidad de penetrante que emerge de
mayores a los recomendados no afectan la la discontinuidad superficial es bastante
sensibilidad de la inspeccin, a menos que se reducida; porto que es necesario hacer ms
permita que el penetrante se seque sobre la notable su visibilidad. Es por ello que posterior
superficie de prueba. Si la superficie comienza a la remocin del exceso de lquido penetrante,
a secarse, debe reaplicarse penetrante, de otra se aplica el revelador, una sustancia
forma ser difcil su remocin. especialmente compuesta para extraer al
penetrante atrapado en las discontinuidades;
REMOCIN DEL EXCESO DE para que de esta forma sea visible al ojo
PENETRANTE humano.

La remocin del exceso de penetrante es INSPECCIN.


el paso ms importante en el procesamiento de
las piezas para su inspeccin; por ello debe Despus de transcurrido el tiempo de
mantenerse estricto control en cuanto a los revelado, se efecta la inspeccin y evaluacin
diferentes parmetros que esta parte del proceso de la superficie de la pieza. El tipo de
encierra, y de este modo asegurar resultados iluminacin empleado depende del proceso
confiables. utilizado; ya que debe usarse luz normal (luz
blanca) de suficiente intensidad para los
penetrantes visibles y luz ultravioleta (luz
negra) para los fluorescentes. Esta parte del
proceso es sumamente importante; por lo que es
necesario verificar que la indicacin en examen
sea vlida y no falsa, dando la impresin
equivocada a causa de iluminacin inadecuada,
un proceso errneo, etc.

Cuando se tenga duda sobre la inspeccin,


es preferible limpiar la pieza y repetir el
proceso completo, despus se determinar el
tipo, localizacin y tamao de la
discontinuidad; as como la especificacin
aplicable para su evaluacin.

La calidad de la inspeccin est


directamente relacionada con la habilidad del
Remocin del exceso de penetrante por
Inspector para encontrar y evaluar las
rociado indicaciones que aparezcan en la superficie de
prueba, pero tambin por las condiciones en que
Despus de transcurrido el tiempo de sta se realice
penetracin, se elimina el exceso de penetrante

7
LIMPIEZA FINAL El mtodo de limpieza recomendado es
uno semejante al de la prelimpieza. Los
Es importante que esta parte del proceso limpiadores del tipo detergente generalmente se
se efecte con un limpiador voltil y que utilizan para remover materiales
ninguno de los limpiadores previos quede base agua; mientras que el desengrase en vapor
alojado en las discontinuidades. es ms conveniente para la remocin de
materiales base aceite. Estos dos trminos (base
La poslimpieza o limpieza final es la aguay base aceite) se explicarn ms adelante
ltima parte del proceso por Lquidos
Penetrantes y se lleva a cabo en las muestras o Por ahora se han tocado las seis partes
piezas que se encuentren libres de fundamentales del proceso por Lquidos
discontinuidades. Es necesaria, ya que el Penetrantes; no obstante, hace falta describirlas
penetrante y el revelador tienden a acumular a fin de tener un conocimiento ms profundo de
humedad, lo cual puede producir corrosin; o ellas; as como de sus particularidades; los
bien, interferir en el uso o proceso posterior a la distintos sistemas que existen y el equipo
inspeccin. necesario para realizar las pruebas.

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CAPITULO III

PENETRANTES, REVELADORES Y SISTEMAS DE ILUMINACIN

Este captulo tratar, como lo indica su nombre, presentar un balance correcto de sus
acerca de las especificaciones y caractersticas propiedades fsicas, ya que este tipo de
particulares de los distintos materiales inspeccin depende de la facilidad de un
penetrantes, los reveladores y los sistemas de penetrante para mojar la superficie de una pieza
iluminacin que se emplean durante los END y cubrirla en forma continua y uniforme. Las
por PT. principales propiedades fsicas son:

LOS PENETRANTES. Adherencia.- Es la fuerza de atraccin


entre molculas de sustancias distintas.
En este mtodo de inspeccin, el
penetrante es un fluido con propiedades nicas Cohesin.- Es la fuerza que mantiene a
que le permiten introducirse en pequeas las molculas de una misma sustancia a una
aberturas, lo cual lo hace especialmente distancia determinada unas de otras. Por
adecuado para emplearse en la deteccin de ejemplo, los slidos tienen alta cohesin, en
discontinuidades superficiales. Adems, un comparacin de los lquidos; a su vez, los
buen lquido penetrante debe reunir algunas lquidos tienen mayor cohesin que los gases.
caractersticas para efectuar apropiadamente su
funcin: Humectabilidad.- Es la capacidad de un
lquido para mojar un slido y que afecta las
Alta penetracin en discontinuidades caractersticas de penetracin y de sangrado de
muy finas. los lquidos penetrantes. Est controlada por el
Baja prdida de solventes por ngulo de contacto y la tensin superficial del
evaporacin. penetrante.
Relativamente fcil de ser removido de la
superficie pero no de la discontinuidad. Esto se compren al observar el
Permanecer en estado lquido y tener alta comportamiento de una gota de agua. De igual
afinidad con el revelador. forma, cuando un lquido hace contacto con la
Capaz de formar pelculas muy finas. superficie de un slido, la fuerza de cohesin
De color o de fluorescencia muy estable y compite con la fuerza de adherencia entre las
fcilmente visible aun en bajas con-
centraciones. molculas del lquido y la superficie del slido.
No debe reaccionar con el material sujeto Estas fuerzas determinan el ngulo de contacto
a inspeccin. entre el lquido y la superficie.
Inodoro, atxico y con alto punto de in-
flamabilidad En la figura 3.1 se muestran las
Estable bajo condiciones de al- caractersticas de humectabilidad dependiendo
macenamiento. del ngulo de contacto entre la gota de un
Tener un precio econmico. lquido y la superficie de un slido: Cuando el
ngulo e es menor de 50 se obtiene una buena
humectabilidad (A).
Propiedades Fsicas de los Penetrantes. Cuando el ngulo e es igual o mayor de 900 la
Para obtener las caractersticas descritas y humectabilidad es mnima (B y C).
la sensibilidad adecuada, el penetrante debe

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Viscosidad.- Es la propiedad que Tensin superficial.- Es la fuerza que
presentan los lquidos de oponerse al flujo, tiende a disminuir la superficie libre de un
como resultado de la friccin molecular o lquido. La fuerza de cohesin entre las
interna. Es una caracterstica que depende de la molculas de un lquido genera la tensin
temperatura y de la composicin de la mezcla superficial. A este fenmeno se debe el que una
de solventes. Esta propiedad no produce efecto pequea masa lquida adopte la forma esfrica
alguno en la habilidad de un lquido para al suspenderse en el aire
introducirse en las discontinuidades, pero s
afecta la velocidad de penetracin. Cuando un En general, los lquidos de alta tensin
lquido es demasiado viscoso, requiere de largos superficial son excelentes disolventes, lo cual
perodos para emigrar dentro de puede afectar a algunos de los componentes de
discontinuidades muy finas; por otra parte, los los penetrantes como los pigmentos. No
penetrantes de baja viscosidad se escurren obstante, los lquidos con baja tensin
rpidamente y no son detenidos en las aberturas superficial presentan buenas propiedades de
poco profundas. penetracin.

FIGURA 3.1
Caractersticas de humectabilidad determinadas por el ngulo ()

FIGURA 3.2
Variacin de la altura o depresin de un lquido en un tubo capilar vertical.

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Capilaridad.- La capilaridad y la consideran por lo general una temperatura
humectabilidad, determinan el poder de mnima de 57 C (135 F). En las
penetracin de un lquido a travs de las especificaciones ASTM D-93 y D-92 aparecen
discontinuidades. Cuando existe contacto entre algunas otras consideraciones sobre las
un lquido y una pared slida, como se muestra temperaturas de inflamacin.
en la figura 3.2, la altura o depresin en un tubo
capilar vertical est determinada por el ngulo Existen reveladores en aerosol que
de contacto formado entre el lquido y la pared contienen alcohol, sustancia que es inflamable a
del tubo. Si el ngulo de contacto es menor de la temperatura ambiente. En el mercado existen
90, el menisco del lquido en el tubo es tambin reveladores no inflamables, los que
cncavo; entonces el lquido asciende por el contienen solventes dorados (tetracloruro de
tubo. Si el ngulo es igual a 90, no existe carbono, tricloroetileno, cloroformo, etc.) como
aumento ni disminucin capilar. Si el ngulo de vehculo.
contacto es mayor a 90, el lquido no
humedece la pared del tubo, el menisco Actividad qumica.- Es importante que
formado es convexo y por ello el lquido los penetrantes sean qumicamente compatibles
desciende en el tubo. con el material a ser inspeccionado. Los que
contienen cloruros, cloro, halogenuros o
Por supuesto, las discontinuidades que se sulfuros estn frecuentemente restringidos para
presentan en el campo de trabajo no son la inspeccin de aceros austenticos, aleaciones
precisamente tubos capilares. Sin embargo, el de titanio y aceros al alto nquel. En caso de que
anlisis hecho anteriormente ejemplifica la no exista un requisito especfico, el contenido
forma en que interactan el lquido penetrante y de stos se limita al 1% como mximo (en peso
una superficie slida. del residual), de acuerdo con las
Gravedad especfica.- La gravedad especificaciones
especfica es una comparacin entre la densidad NOM-B-133-1 987 y ASTM-E-1 65.
de un penetrante y la densidad del agua
destilada a 40 C. El penetrante debe tener una
gravedad especfica menor que 1 para evitar que TIPOS DE LQUIDOS PENETRANTES.
en un tanque el agua flote en la superficie del
penetrante, ya que esto puede evitar que el De acuerdo con NOM-B-133-1987 y
penetrante cubra el objeto de prueba. ASME SEC y SE-165 y ASTM E-165, los
lquidos penetrantes se clasifican en dos
Volatilidad.- Es una caracterstica mtodos:
definida por la presin de vapor y el punto de
ebullicin de un lquido. Es recomendable una Mtodo A: Lquidos Penetrantes Fluores-
baja volatilidad del penetrante para evitar las centes.
prdidas por evaporacin en tanques abiertos. Mtodo B: Lquidos Penetrantes Visibles.
Un penetrante de alta volatilidad se secar ms
rpidamente en la superficie de (a pieza de A su ves, estos mtodos se clasifican en
prueba. Cuando se utilicen materiales con bajo tres tipos:
punto de inflamacin y/o txicos, la volatilidad
ser una consideracin de seguridad. Tipo 1. Lavables con agua.
Tipo 2. Posemulsificables.
Inflamabilidad.- El estallamiento de los Tipo 3. Removibles con solvente.
aceites est relacionado con su punto de
inflamacin; es decir, el momento en que se De acuerdo con la especificacin MIL-1-
incendia. De acuerdo a las especificaciones, se 25135, los lquidos penetrantes se agrupan en
requiere un mnimo de 51 .6 C (125F) como las siguientes familias:
punto de inflamacin. Los fabricantes

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Grupo I Penetrantes visibles removibles pigmento y por la intensidad del color.
con solventes. Sinembargo, existen muchas otras variables que
Grupo II Penetrantes visibles pueden controlarse. En general, los sistemas de
posemulsifi-cables. penetrantes fluorescentes presentan un nmero
Grupo III Penetrantes visibles lavables mayor de aplicaciones potenciales que los
con agua. sistemas de penetrantes visibles.
Grupo IV Penetrante fluorescente lavable
con agua. (De baja sensibilidad).
Grupo V Penetrante fluorescente Los materiales fluorescentes absorben
Posemulsificable. (De sensibilidad energa de las ondas luminosas en la regin
media). ultravioleta del espectro electromagntico. Esta
Grupo VI Penetrante fluorescente energa es convertida y emite fotones de energa
Posemulsificable. (De alta sensibilidad). en diferentes longitudes de onda. Los pigmentos
Grupo VII Penetrante fluorescente fluorescentes se seleccionan para que absorban
removible con solvente. (Consiste de energa en el rango de longitud de onda de 350
penetrante del grupo VI, de un solvente y a 400 nm y emitan luz en el rango de 475 a 575
de un revelador hmedo no acuoso). nm. La energa emitida se encuentra en el
espectro visible en el rango de color de verde a
amarillo.
La sensibilidad de los Grupos I, II y III es
aproximadamente la misma que la del Grupo La calidad de los pigmentos fluorescentes
IV. Estas comparaciones del nivel de est determinada por su eficiencia para absorber
sensibilidad son vlidas solamente cuando se luz ultravioleta y convertirla en luz visible. La
emplea el mismo tipo de revelador en todos los sensibilidad de un penetrante fluorescente
casos. Diferentes tipos de reveladores producen depende de la habilidad para formar
distintos niveles de sensibilidad de los indicaciones que aparezcan como pequeas
penetrantes. fuentes de luz en un rea oscura.
La especificacin militar MIL-1-6866 Penetrantes Visibles.
presenta seis mtodos diferentes de lquidos Debido a que los penetrantes deben ser
penetrantes: visibles despus de que han sido extrados por
el revelador, en este mtodo se emplea por lo
Tipo I. Penetrante fluorescente. general un pigmento de
Mtodo A) Lavable con agua. (Grupo color rojo, que produce un alto contraste con un
IV), fondo color blanco. Los pigmentos rojos se
Mtodo B) Posemulsificable (Grupo V y obtienen con facilidad en una amplia gama de
VI). tonos, son baratos y fciles de mezclar con
Mtodo C) Removible con solvente aceite. Cuando se emplean emulsificantes o
(Grupo VII). solventes para la remocin del exceso de
penetrante, la pequea cantidad de penetrante
Tipo II. Penetrante visible. atrapado en las discontinuidades se diluye. Para
Mtodo A) Lavable con agua (Grupo III). compensar esta dilucin, deben emplearse los
Mtodo B) Posemulsificable (Grupo II). pigmentos ms oscuros yen la ms alta
Mtodo C) Removiblo con solvente concentracin posible.
(Grupo I).
Los penetrantes visibles de mayor
Penetrantes Fluorescentes. sensibilidad contienen pigmentos de rojo muy
La sensibilidad de los sistemas de oscuro y pueden contener altas concentraciones
penetrantes fluorescentes es influida de pigmentos suspendidos en el vehculo sin
principalmente por la concentracin del presentar precipitacin.

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Los pigmentos visibles pueden emplearse controle cuidadosamente, para evitar un
en penetrantes lavables con agua, sobrelavado y con ello remover el penetrante de
posemulsificables o removibles con solvente; las discontinuidades.
los dos ltimos son los de mayor sensibilidad.
Para obtener una sensibilidad adecuada se Las Normas NOM-B-1 33-1987 y ASTM
recomienda el empleo de reveladores en polvo E-165 recomiendan que la presin del agua de
suspendidos en solvente. lavado no sea superiora 50 psi (345 KPa) y que
la temperatura de sta oscile entre los 16 y 43
Se ha desarrollado un penetrante visible C. El rociado debe efectuarse con gotas gruesas
con una sensibilidad igual a la del penetrante y en un ngulo no mayor a 45.
fluorescente del Grupo y (MIL-1-25135). Es:
penetrante posee un vehculo altamente voltil Cuando no es posible disponer de
que se evapora completamente en un perodo sistemas de rociado tambin se puede remover
corto, dejando un pigmento de alta concen- el exceso de penetrante empleando cepillos de
tracin en la discontinuidad. Posteriormente se cerdas suaves y cerradas o paos empapados
emplea un solvente para remover la pelcula de con agua, con los cuales se talla suavemente la
la superficie. Debido a su volatilidad, este superficie. Una vez que sta se ha limpiado, es
penetrante se mantiene en un envase a presin. conveniente secarla a la brevedad posible, ya
Este sistema es muy prctico para la inspeccin que el agua que quede adherida puede diluir el
de pequeas reas localizadas o en partes penetrante atrapado en la discontinuidad.
reducidas.
El grado y rapidez de la remocin
Los penetrantes visibles regularmente no dependen de las caractersticas de la boquilla
se recomiendan para emplearlos con rociadora, a temperatura y presin del agua,
reveladores secos. La ventaja principal de duracin del ciclo de secado, acabado
emplear este tipo de penetrantes es que pueden superficial de la pieza y de las caractersticas
aplicarse con un pequeo conjunto de envases y fsicas del penetrante empleado.
en la inspeccin se emplea la luz ordinaria de
una planta. El empleo de mezclas de agua con aire a
presin tiene la ventaja de ser un mtodo rpido
Penetrante Lavable con Agua. y econmico, pues permite dejarlas superficies
A este penetrante se le denomina tambin casi secas despus de la limpieza. Para este
autoemulsificable, ya que tiene incorporado un sistema tambin debe mantenerse la presin del
emulsificante que lo hace soluble, por lo que aire por debajo de los 50 psi (345 Kpa) y la
puede lavarse directamente con agua. Es temperatura del agua entre 16 y 43 C.
importante que la operacin de lavado se

FIGURA 3.3
Operaciones bsicas para la inspeccin por PT autoemulsificable.

13
Cuando se utiliza penetrante fluorescente, antes del proceso de lavado.
se recomienda efectuar la remocin bajo luz
ultravioleta, para asegurar que se ha eliminado En este mtodo el tiempo de
todo el exceso de penetrante y evitar al mismo emuisificacin es un factor crtico, ya que debe
tiempo un sobrelavado. ser el suficiente para que el emulsificante se
mezcle con el penetrante en la superficie, pero
En la figura 3.3 (pgina anterior)se debe ser el mnimo posible para evitar que se
muestran los pasos esenciales para la mezcle con el penetrante de las
inspeccin, utilizando lquidos penetrantes discontinuidades.
fluorescentes o visibles lavables con agua,
En la figura 3.4 se muestran los pasos
Penetrante Posemulsificable. para el proceso de penetrante posemulsificabie.
Un penetrante posemulsificabie tiene una
base aceite o un vehculo al que se le ha Agentes Emulsificantes.
aadido un pigmento. Este sistema difiere del Los emulsificantes se combinan con el
lavable con agua en que no puede ser removido penetrante de la superficie de la pieza por
directamente con ese medio, pues no contiene difusin y por mezcla turbulenta cuando se
un agente emulsificante. Los penetrantes drena y provoca que el penetrante y el
posemulsificables generalmente tienen alta emulsificante puedan removerse con agua
calidad de penetracin. Puesto que los corriente. De forma ideal, el penetrante que se
penetrantes encuentra en las discontinuidades no debe
utilizados en el proceso posemuisificable no son emulsificarse. Cuando se cumple esta condicin
lavables con agua, es necesario aplicar sobre las es posible lavar todo el penetrante de la
piezas de prueba un emulsificante despus de superficie, sin eliminar el que se encuentra
que ha transcurrido el tiempo de penetracin y atrapado en las discontinuidades.

FIGURA 3.4
Pasos esenciales para la aplicacin de penetrante posemulsificable.

En las figuras 3.5, 3.6 y 3.7 se muestran acuerdo con la viscosidad, el mtodo de
las condiciones ideales en las que solo se aplicacin, la composicin qumica del
emulsifica el penetrante que se encuentra en la emulsificante y la rugosidad de la pieza. Los
superficie de la pieza. emulsificantes siempre se aplican por inmersin
o por roco, pero nunca con brocha.
El tiempo de emulsificacin vara de

14
El emulsificante empleado con mayor
frecuencia en los penetrantes posemulsificables
es el jabn lquido con una mezcla de diferentes
constituyentes que proporcionan las
propiedades deseadas.
Los emulsificantes deben poseer un color
que contraste con el color del penetrante para
observar si toda la superficie ha sido cubierta
por dicha sustancia. El color puede ser
fluorescente, de tal forma que cuando se realice
el lavado bajo luz ultravioleta, pueda verificarse
la completa remocin.

FIGURA 3.6
Penetrante emulsificado en la superficie.

FIGURA 3.5
Emulsificante aplicado al penetrante.
El color del emulsificante es por lo
general muy leve, debido a la baja
concentracin de pigmento, el que debe ser
soluble en agua para garantizar que no queden FIGURA 3.7
residuos de colorante despus de que se ha Roco de agua para remover el penetrante
lavado la pieza. emulsificado.

El emulsificante debe difundirse o


interactuar con el penetrante a una velocidad Emulsificantes Lipoflicos.
que permita el manejo durante el proceso; Este tipo lleva agentes disueltos en base
proporcionar el tiempo necesario y para aceite y trabaja por difusin: la pelcula de
controlar la velocidad de lavado en superficies emulsificante se difunde en la del penetrante,
rugosas. provocando que ste sea lavable en agua.

Existen dos tipos de emulsificantes: En la figura 3.8 se muestra el mecanismo


de los emulsificantes lipoflicos.
Base aceite o lipoflicos.
Base agua o hidroflicos. Propiedades de los emulsificantes Lipoflicos.
Los emulsificantes lpoflicos poseen tres
propiedades bsicas, las cuales deben
equilibrarse para asegurar las caractersticas de
uso:

15
al emulsificante, ste toma una apariencia
Actividad. turbia, lo que es consecuencia del grado de
Viscosidad. tolerancia al agua.
Tolerancia al agua. Al agregar agua se reduce la actividad y
la viscosidad del emulsificante. En cierta forma
Estas propiedades deben ser compatibles la reduccin de la viscosidad se compensa con
con las caractersticas del penetrante; si ste es la prdida de actividad.
altamente insoluble en agua, es necesario
utilizar emulsificantes ms activos. Se puede efectuar una prueba de
comparacin entre el emulsificante recin
La actividad se define como la rapidez preparado y el emulsificante sin diluir para
con la cual se emulsifica al penetrante, de tal determinar el efecto del agua sobre los mismos.
forma que pueda ser removido con agua. Esta
interaccin se relaciona con la capacidad del Esta comparacin indica cmo afecta a la
emulsificante para actuar como dispersante del viscosidad del emulsificante el agregar agua y
aceite contenido en el penetrante. observar al emulsificante bajo la luz. Si se
afecta la viscosidad del emulsificante al agregar
La viscosidad puede variar entre 10 y 100 agua, se observa que el emulsficante tiende a
centistokes. A mayor viscosidad, se dispersa volverse turbio.
una mayor cantidad de emulsificante debido al
drenado en las paredes durante el Este experimento puede realizarse
procesamiento, por lo que es ms econmico tambin con emulsificante usado,
emplear un emulsificante de menor viscosidad comparndose la cantidad de agua necesaria
para producir los mismos resultados. para enturbiar al emulsificante usado con la
cantidad de agua necesaria para enturbiar el
La viscosidad y la actividad estn emulsificante recin preparado. Hay
interrelacionadas. Un emulsificante muy activo, emulsificantes que muestran una ligera
pero con baja viscosidad, puede ajustarse turbiedad antes de alcanzar latolerancia
mediante la mezcla de ste con uno ms viscoso establecida; la turbiedad es ms notable al
para obtener las caractersticas deseadas de adicionar ms agua. Algunos emulsificantes se
lavado. espesan pero no se enturbian, otros presentan
ambos fenmenos.
Por otra parte, un emulsificante muy
viscoso se difunde en el penetrante a menor El punto de inflamabilidad del penetrante
velocidad que un emulsificante poco viscoso. no debe exceder los 510 C, utilizando la prueba
Balanceanceo la actividad con la viscosidad se de copa cerrada (ASTM D-93), para asegurar
obtienen las caractersticas adecuadas para que no sea inflamable. La volatilidad de un
lograr un tiempo predeterminado de emulsificante debe ser baja para reducir la
permanencia del emulsificante. prdida por evaporacin y ala vez prevenir un
exceso de vapores en el tanque.
La tolerancia al agua es otra propiedad
importante del emulsificante, pues ste debe La tolerancia al penetrante es un requisito
tolerarla adicin de agua porarriba del esencial de un emulsificante ya que las partes
5%. cubiertas con penetrante se sumergen en el
emulsificante. El emulsificante debe tolerar un
En la prctica, generalmente el tanque de 20% de penetrante por volumen manteniendo la
emulsificante se encuentra localizado cerca del sensibilidad requerida.
lugar de lavado. Si por accidente se agrega agua

16
FIGURA 3.8
Mecanismo de los emulsificantes lipoflicos.

Emulsificantes Hidroflicos rugosas o tersas deben realizarse a diferentes


Este tipo de emulsificante contiene niveles de concentracin.
esencialmente agentes tensoactivos y su accin
es decapante y detergente. Actan desplazando El concentrado hidroflico se diluye
el exceso de penetrante en la superficie, rpidamente sin precipitacin de sus
mediante la accin de un detergente componentes. El emulsificante concentrado o
incorporado al emulsificante. diluido no debe producir corrosin en el acero
de los tanques de almacenamiento.
Tienen alta tolerancia al agua y en la prctica se
surten como concentrados lquidos para su Los emulsificantes hidroflicos con
dilucin posterior en concentraciones del 5 al frecuencia se drenan a travs de los sistemas de
50%, para su aplicacin en tanques de desage; en este caso, deben ser
inmersin y de 0.05% para su aplicacin en biodegradables, especialmente libres de
forma de roco. espuma. Adems, stos no deben contener
compuestos fenlicos, cromatos o algn otro
En la figura 3.9 se muestra el mecanismo metal pesado, cianuros, sulfatos o hidrocarburos
de los emulsificantes hidroflicos. clorinados.

El procedimiento de inspeccin vara Los emulsificantes hidroflicos, al igual que los


ligeramente cuando se utiliza emulsificante lipoflicos, pueden aplicarse por inmersin, por
hidroflico, debido a que se le da un enjuague aspersin mediante aire o por aspersin
previo a la pieza, para remover la mayor electrosttica; pero no es recomendable el
cantidad posible del exceso de penetrante antes empleo de brocha o rodillo pues es difcil
de aplicar el emulsificante. controlar el tiempo de emulsificacin.
Propiedades de los emulsificantes hidroflicos.
El emulsificante contribuye a la
sensibilidad del mtodo. Las pruebas de
sensibilidad en materiales con superficies

17
FIGURA 3.9 Mecanismo de los emulsificantes hidrofulicos.
Ventajas y limitaciones de los dos tipos de hidroflico provoca que ste drene ms
emulsificantes. rpidamente de las piezas, dando como
El costo inicial del concentrado resultado una adherencia mnima del
hidroflico es similar al del emulsificante emulsificante hidroflico con respecto al
lipoflico; sin embargo, la alta dilucin con emulsificante lipoflico de mayor viscosidad.
agua del hidroflico proporciona considerable
reduccin del costo. En la prctica, se observa Los emulsificantes hidroflicos diluidos
que el tiempo de vida promedio en tanques de no son inflamables y son poco txicos. Los
ambos emulsificantes es similar, dependiendo emulsificantes lipoflicos tienen un alto punto
de la concentracin. Una dilucin menor le de inflamacin.
proporciona mayor tiempo de vida a los
emulsificantes hidroflicos. En esta pgina se muestra una tabla
comparativa de los dos tipos de emuisificantes.
Los emulsificantes hidroflicos tienen
gran tolerancia al agua, esto permite el
prelavado de las piezas, que remueve Penetrante Removible con Solvente.
aproximadamente un 80% del penetrante antes Cuando es necesario inspeccionar
de la emulsificacin, con lo cual se reduce superficies trsas o solamente una pequea
considerablemente la contaminacin del seccin de la pieza, es conveniente el empleo de
emulsificante por el penetrante. El agua del penetrantes removibles con solvente.
prelavado puede recolectarse y separarse para Normalmente se utiliza el mismo solvente para
recuperar el penetrante. la prelimpieza y para la remocin del exceso de
La baja viscosidad del emulsificante penetrante.

TABLA COMPARATIVA DE LOS EMULSIFICANTES HIDROFILICO Y LIPOFILICO.

HIDROFILICO LIPOFILICO
SE SUMINISTRA COMO CONCENTRADO SE SUMINISTRA LISTO PARA USARSE
BASE AGUA BASE ACEITE
BAJA VISCOSIDAD ALTA VISCOSIDAD
TOLERANCIA LIMITADA AL PENETRANTE TOLERANCIA LIMITADA AL AGUA (5%)
MISCIBLE EN AGUA EN CUALQUIER MISCIBLE CON EL PENETRANTE EN
CONCENTRACIN CUALQUIER CONCENTRACIN
APLICADO POR INMERSION O ROCIADO APLICADO POR INMERSION

18
El exceso de penetrante se elimina mediante
algn material absorbente, frotando la EL REVELADOR.
superficie de inspeccin (preferentemente en
una sola direccin); despus, con el material La cantidad de penetrante que emerge de
absorbente, ligeramente humedecido en el una discontinuidad superficial es muy reducida,
solvente, se remueve el exceso de penetrante por lo que es necesario ampliar su visibilidad.
que haya quedado en la superficie. Para Los reveladores estn diseados de tal forma
verificar que la pieza se encuentra libre de que extraen el penetrante atrapado en las
penetrante, es recomendable pasar un material discontinuidades, para que sean visibles al ojo
absorbente limpio sobre la superficie, el cual humano. La accin del revelador es una
combinacin de tres efectos: solvencia,
debe estar exento de color. En el caso de
adsorcin y absorcin. El polvo revelador ejerce
penetrantes fluorescentes, el exceso de un efecto adsorcivo y absorcivo sobre los
penetrante debe removerse bajo luz ultravioleta residuos del penetrante, llevndolos hacia la
siguiendo el procedimiento antes descrito. superficie de la pieza. Cuando el penetrante se
dispersa a travs del polvo revelador, puede ser
Es importante notar que el exceso de fcilmente observado. En el caso de los
penetrante no debe removerse aplicando reveladores en suspensin no acuosa, (a accin
directamente el solvente sobre la superficie de solvente juega un papel importante para
la pieza, ya que podra extraer el penetrante de promover la extraccin del penetrante de las
las discontinuidades. En la figura 3.10 se discontinuidades y el mejoramiento de las
muestra la secuencia de operaciones para el indicaciones.
sistema de penetrante removible con solvente.

FIGURA 3.10
Secuencia de operaciones para el sistema de lquidos
penetrantes removibles con solvente.

19
Propiedades de los Reveladores. excesiva, ya que en el caso de discontinuidades
El revelador debe poseer las siguientes muy finas, el penetrante no puede formar
caractersticas para efectuar de forma adecuada indicaciones ntidas sobre una capa gruesa de
su funcin: polvo. La figura 3.11 muestra la reaccin del
penetrante con el revelador.
Alto poder de absorcin del penetrante.
Un tamao de partcula adecuado, para
que el revelador se disperse y exponga el
penetrante sobre la mayor rea posible,
adems de producir indicaciones intensas
y bien definidas.
Ser capaz de eliminar colores que Inter-
fieran con el fondo y proporcionar un
buen contraste con las indicaciones,
especialmente cuando se emplean
penetrantes con tinte visible.
Ser de fcil aplicacin.
Deben formar una capa delgada y
uniforme sobre la superficie.
Gran afinidad con el penetrante.
No debe ser fluorescente si se emplea con
penetrantes fIuorescentes ni debe absor-
ber nl filtrar la luz ultravioleta empleada
para la inspeccin.
De fcil remocin despus de la
inspeccin.
No debe Contener ingredientes que daen
las piezas Inspeccionadas o el equipo FIGURA 3.11
empleado en el proceso de inspeccin. Aplicacin del revelador seco.
No deben ser txicos para el operador.
Presentar alto contrastre con el penetrante El color del revelador seco es
visible con luz normal. generalmente blanco. En algunos casos se
adiciona un pigmento coloreado en pequeas
Tipos de reveladores. cantidades.
Existen tres tipos de reveladores:
En muchos casos la cantidad de polvo
Secos.
adherido a la superficie es tan pequea que no
En solucin acuosa (solubles en agua).
En suspensin: es necesaria su remocin despus de la
Acuosa. inspeccin; especialmente cuando se trabajan
No acuosa. piezas fundidas.

Sin embargo, en algunos casos, es


Reveladores secos.- Se aplican a la
esencial la remocin del revelador. En
superficie seca por aspersin, aspersin
ocasiones es suficiente eliminarlo con agua o
electrosttica o inmersin. Se utilizan
con solvente. Los reveladores secos no deben
generalmente con penetrantes fluorescentes.
ser higroscpicos, pues durante su manejo y
Tienen poco uso con los penetrantes visibles.
almacenamiento pueden perder su habilidad de
Estn constituidos de un polvo fino que, al
fluir al ser humedecidos.
aplicarse sobre la superficie, tiene la capacidad
de adherirse en ella y formar una pelcula muy
Reveladores en solucin acuosa.-
delgada. La tendencia a fijarse no debe ser
Con la utilizacin de este tipo de reveladores, se
han eliminado muchos problemas inherentes a

20
las suspensiones, ya que proveen una capa
uniforme y adecuada para la inspeccin. El solvente puede disolver o no al
penetrante. En ocasiones, puede servir como
Una limitante de este tipo de revelador es solvente parcial para los penetrantes coloreados
que la capa formada en la superficie se visibles. Tiene la funcin de ayudar a extraer el
compone de material cristalizado que disminuye penetrante de la discontinuidad y lo disuelve
la capacidad de absorcin del penetrante, dndole mayor movilidad y producido una
comparada con la del revelador en suspensin. indicacin del penetrante ms grande y clara.
Adems la capa de reveladores ms delgada, En superficies rugosas, este tipo de reveladores
motivo por el que deben emplearse penetrantes no es adecuado, ya que extrae todo indicio de
ms coloridos o brillantes para poder observar penetrante de la superficie.
las indicaciones.
Los reveladores suspendidos en
Los cambios de concentracin debidos a solventes, generalmente se emplean para
la evaporacin son fciles de llevar a cabo. mostrar discontinuidades muy finas. Si el
rociado se hace en forma rpida y ligera sobre
Reveladores en suspensin.- la superficie, el penetrante es extrado de las
Existen dos tipos de reveladores en suspensin, discontinuidades, pero su difusin es
el ms empleado es una suspensin de revelador minimizada por la rpida evaporacin del
en agua y el otro es una suspensin en un solvente. Los solventes utilizados con mayor
solvente adecuado. frecuencia son el alcohol o los solventes
clorinados, que tienen la ventaja de no ser
La formulacin del material para el inflamables. El keroseno se emplea con menor
revelador en suspensin es ms complicada que frecuencia por ser txico y altamente
para el revelador seco. Este debe contener inflamable.
agentes que logren una buena suspensin. Son
necesarios agentes dispersantes y agentes que La figura 3.12 muestra esquemticamente
retarden el aglutinamiento, as como inhibidores la formacin de la pelcula del revelador por los
de la corrosin. diferentes tipos de reveladores.

Reveladores en suspensin acuosa.- El Ventajas y limitaciones de tos reveladores en


revelador suspendido en agua es una solucin al suspensin.
problema de agilizar la aplicacin en la Pueden aplicarse mediante inmersin o
inspeccin de piezas de tamao mediano y por rociado. Debe tenerse especial cuidado de
pequeo, mediante el proceso fluorescente. que las suspensiones estn perfectamente bien
agitadas para conservar las partculas en
El material para los reveladores en suspensin. Sin lo anterior no es posible
suspensin se suministra como polvo seco, al controlar el espesor de capa, lo que es de gran
cual se le adiciona agua, por lo general en importancia para asegurar una inspeccin
porciones de 50 a 150 gramos de polvo por litro uniforme.
de agua. Antes de secarse sobre la superficie de
la pieza, la pelcula del revelador debe poseer, La principal ventaja del revelador no
en general, las mismas caractersticas del acuoso es que la evaporacin del solvente es
revelador seco; esto es, la habilidad de absorber ms rpida, por lo que no se requiere de hornos
el penetrante que emerge de la discontinuidad. de secado. Es recomendable en superficies
largas y lisas como las alas de avin; ya que su
Reveladores en suspensin no acuosa.- rpido secado mejora la tersura superficial del
La tcnica de la suspensin en solvente es un revelador. Este tipo de revelador no se
medio efectivo para proporcionar una capa recomienda para rociado electrosttico.
ligera de revelador sobre la superficie, ya que
los solventes usados son de secado rpido. Los reveladores no acuosos no tienen

21
problemas de congelacin, pero s de secador; las superficies secas se cubren
evaporacin; sobre todo si se tienen en tanques uniformemente con una capa fina de revelador,
para inmersin. Este problema se reduce al reducindose considerablemente el tiempo de
aplicarlo por rociado en cualquiera de sus revelado, ya que el calor del secado ayuda a
variantes. extraer el penetrante. Con la pelcula de
La aplicacin del revelador en suspensin revelador distribuida uniformemente, la accin
se realiza despus del lavado y antes del secado. de revelado se efecta de manera ms eficiente.
Posteriormente, las piezas se colocan en el

FIGURA 3.12
Reaccin del penetrante con el revelador.
a) Revelador no acuoso b) Suspensin acuosa c) Suspensin no acuosa

22
Las ventajas de emplear revelador en Para asegurar la mxima eficiencia en la
suspensin acuosa se aprecian mejor cuando se inspeccin, el operador debe entrar al rea
utiliza equipo automtico de inspeccin, ya que oscura minutos antes de la inspeccin, a fin de
las canastas portadoras de piezas o partes acostumbrarse a las condiciones de iluminacin.
individuales pueden recubrirse completamente
con revelador mediante inmersin. Debido a que los resultados obtenidos en
la inspeccin por cualquiera de los mtodos de
Puesto que el lquido de suspensin es lquidos penetrantes dependen en gran parte de
agua, se tienen dificultades al operar el equipo a la capacidad del tcnico para observar las
temperaturas inferiores a la temperatura de indicaciones, la iluminacin empleada en la
congelacin. Si se realizan inspecciones en inspeccin visual es de gran importancia.
lugares con altas temperaturas, se debe prevenir
la evaporacin del agua. Fuentes de Luz Normal (Blanca o Visible).
Las fuentes de luz normal utilizadas en
La remocin del revelador se realiza las pruebas de inspeccin con penetrantes
mediante un lavado con agua, ya sea por visibles no difieren de las empleadas en otras
rociado de agua caliente o por lavado mecnico aplicaciones de inspeccin visual.
utilizando detergentes.
Algunos medios de iluminacin son:
Sensibilidad de los Reveladores.
Cada tipo de revelador posee ciertas Luz solar.
ventajas respecto a su sensibilidad bajo ciertas Lmparas incandescentes.
condiciones. Estudios de laboratorio han Lmparas fluorescentes.
demostrado que el revelador en suspensin es
ligeramente menos sensible que el revelador Lmparas de vapor de mercurio.
seco, sobre todo al mostrar los lmites de las
indicaciones.

La sensibilidad del revelador en


suspensin puede ser afectada seriamente, si el
espesor de la capa aplicada tiende a ser muy
gruesa, razn por la cual es necesario mantener
la concentracin adecuada de las suspensiones.

LA ILUMINACIN DURANTE LA
INSPECCIN.
Despus de un tiempo determinado en el
que acta el revelador, se procede a la FIGURA 3.13
inspeccin de la muestra; esto se lleva a cabo
Indicacin de penetrante fluorescente en una
observando el contraste de color entre el
penetrante extrado de la discontinuidad y la grieta en soldadura.
superficie de fondo (figura 3.13, pag. 40).
Niveles de Iluminacin para el Penetrante
La iluminacin empleada en la inspeccin Visible.
est determinada por el proceso utilizado; La intensidad de la iluminacin est
cuando el mtodo utilizado es el de penetrante determinada por la naturaleza de la inspeccin a
visible, la inspeccin se efecta bajo luz realizar. Para discontinuidades densas o
normal; para el mtodo de penetrantes gruesas, donde las indicaciones son grandes,
fluorescentes, la observacin se realiza en un por lo general es suficiente un nivel de
cuarto oscuro bajo luz ultravioleta. iluminacin de 300 a 550 luxes (30-50
candelas-pie) sobre la superficie de la muestra.

23
Para inspecciones crticas, se requieren adaptacin de los ojos a la oscuridad suele
intensidades mayores, donde los niveles de aumentar en funcin de la edad del tcnico. Es
iluminacin deben estar en el rango de 1000 una prctica conveniente que se adapte antes de
luxes (100 candelas-pie). la observacin de las indicaciones y que evite el
cambio constante de un rea oscura a una
Respuesta del Ojo Humano a la Luz Normal iluminada, sin tiempo suficiente para que los
y a la Luz Cromtica. ojos se adapten. La prctica general recomienda
La agudeza visual del tcnico al emplear un tiempo de adaptacin no menor a 5 minutos.
luz normal se reduce conforme
disminuye el nivel de iluminacin; adems de Respuesta del Ojo Humano a la luz
que la brillantez del rea circunvecina a la Ultravioleta.
superficie a inspeccionar tambin afecta la La luz ultravioleta es una radiacin
observacin visual. electromagntica localizada en la regin de
3,200 a 4,000 Angstrms, por lo que se observa
Empleo de luz ultravioleta en la inspeccin con que se encuentra justamente por debajo del
penetrantes fluorescentes. rango de la luz visible y es parte del
Para obtener mejores resultados, la inspeccin ultravioleta, el cual se extiende hasta
de las indicaciones fluorescentes debe aproximadamente 1,000 Angstrms de longitud
efectuarse en un rea de inspeccin o ms de onda. La figura 3.14 muestra la posicin
oscura posible, puesto que de esta manera las relativa de esta radiacin en el espectro
indicaciones fluorescentes aparecern con electromagntico.
mayor brillantez. Esto es particularmente
importante cuando la inspeccin se lleva a cabo El ojo humano es relativamente
en piezas que presentan indicaciones muy finas, insensible a la luz ultravioleta, particularmente
como pueden ser las producidas por grietas, que si se tiene presente luz normal; aunque, en
slo pueden atrapar pequeas cantidades de ausencia de esta, la sensibilidad del ojo se
penetrante. Es recomendable cuidar que el rea incrementa y pueden ser visibles grandes
de inspeccin est libre de materiales cantidades de luz ultravioleta,
fluorescentes que puedan interferir con la principalmente de longitud de onda cercana al
inspeccin. violeta y al azul.
Si el penetrante ha contaminado el rea En una cabina de inspeccin,
de inspeccin, la mesa de trabajo o las manos normalmente no se alcanza la oscuridad total,
del tcnico, se crear una fluorescencia de debido a que la fuente de luz empleada para
fondo que puede distraer la atencin del producir luz ultravioleta tambin produce en
Inspector al momento de analizar las pequeas cantidades luz visible, azul y violeta.
indicaciones de las discontinuidades.
Se ha demostrado que la luz ultravioleta
Adaptacin visual a la oscuridad. en el rango de longitud de onda normalmente
El ojo normalmente se habita por s usado para propsitos de inspeccin no causa
mismo a los cambios de intensidad luminosa daos a las personas expuestas; no obstante, se
por medio de la variacin del diafragma de la recomienda el uso de filtros para este tipo de
pupila y por el aclaramiento del humor vtreo. iluminacin.
Esta adaptacin es un ajuste natural en la visin
normal y no es un factor peculiar de la La longitud de onda de 365 nm est fuera
inspeccin con penetrantes fluorescentes. Sin de) rango donde regularmente se llevan a cabo
embargo, el cambio de un rea iluminada a un los efectos fisiolgicos. Tales efectos daan los
rea oscura requiere al menos de un minuto ojos causando dermatitis y destruccin del
para que los ojos del tcnico se acostumbren ala tejido; pero no son evidentes hasta que la
oscuridad. longitud de onda se reduce hasta
aproximadamente 320 nm. En este rango, los
Por otra parte, el tiempo requerido para la efectos son severos.

24
colocada de tal forma que la luz se refleje o
Mientras que la luz ultravioleta no dae caiga directamente sobre los ojos del operador,
permanentemente al ojo, algunas de las capas la fluorescencia del globo ocular disminuir la
del globo ocular exhiben fuertes tendencias a efectividad del tcnico.
fluorescer. Si la fuente de iluminacin es

FIGURA 3.14
Posicin relativa de la radiacin ultravioleta en el espectro electromagntico
Interferencia de la iluminacin visible durante intensidad requerida de luz ultravioleta en la
la inspeccin con luz ultravioleta. superficie a inspeccionar son:

La intensidad de luz normal en un rea de La naturaleza de la superficie a Inspec-


inspeccin provoca que la observacin de las cionar.
indicaciones fluorescentes sea difcil, La luz normal que penetra en la cabina.
requirindose de mayor intensidad de luz La cantidad y la ubicacin de los
ultravioleta para detectar las indicaciones materiales fluorescentes cercanos al
fluorescentes. tcnico.
La rapidez con la que se lleva a cabo la
inspeccin.
Se han realizado experimentos con el fin El tamao y el tipo de la Indicacin bus-
de adaptar las intensidades de luz normal y de cada.
luz ultravioleta y obtener con ello mejores
resultados, como puede observarse en las Para la seleccin de la intensidad de la luz
Tablas 1 y 2 de los Anexos. ultravioleta, pueden utilizarse dos axiomas:
La intensidad de luz ultravioleta sobre la a) A menor nivel de luz norma), se
superficie de inspeccin puede modificarse obtiene un mejor contraste, incrementndose la
ajustando la distancia entre la fuente de luz deteccin de las indicaciones pequeas.
ultravioleta y la superficie. Una lmpara de luz
de 100W, c9n un filtro adecuado, produce 5.5 b) A mayor intensidad de luz ultravioleta
W/m de intensidad, a 45 cm de la superficie del aplicada, mejora la deteccin de las
artculo inspeccionado. Al reducir la distancia a discontinuidades mnimas.
5 cm, se incrementa la intensidad a 60 W/m2.
La relacin de intensidades de la luz
Seleccin de los Niveles de Iluminacin ultravioleta entre la luz normal debe ser de 10 a
La cantidad de luz ultravioleta necesaria 1 para obtener la visibilidad requerida en la
para cualquier trabajo depende de su aplicacin inspeccin.
en particular; por lo tanto, es preferible
establecer lmites especficos mediante ensayos Inspeccin con Penetrantes Fluorescentes en
para cada trabajo, ya que de esta manera se Areas con Luz Normal Tenue.
pueden dar consideraciones apropiadas a todas El mejoramiento de los lquidos
las variables. Los factores que influyen sobre la

25
penetrantes fluorescentes actuales hace posible Un tubo o cartucho de cuarzo o de vidrio
realizar inspecciones en reas en donde no (parte MC de la figura), donde se localiza
existe completa oscuridad, ya que las el vapor de mercurio.
indicaciones con alto brillo, grandes y medianas Dos electrodos (El y E2) para el trnsito
pueden detectarse con luz normal. Por de la corriente, que forma el arco y se
consiguiente, no siempre son necesarias las transporta a travs del tubo de cuarzo.
reas de inspeccin extremadamente oscuras y Un electrodo auxiliar de encendido (E3).
Un resistor (R).
con altos niveles de luz ultravioleta, aunque Cpsula o bulbo protector (B), dentro del
stas son de gran utilidad para facilitar la que se localizan todos los elementos
inspeccin. De cualquier manera, las mencionados. Dependiendo del diseo,
indicaciones pequeas pueden detectarse esta cpsula puede estar sellada al vaco o
nicamente en una cabina de inspeccin con contener un gas inerte.
una intensidad de luz no mayor del 10 luxes (1
pie candela) de luz normal y manteniendo la
pieza a 5 o 10 cm de una fuente de arco de
vapor de mercurio de 100 watts, que produce
una intensidad entre 150 y 180 w/m2 sobre la
pieza.

Fuentes de Luz Ultravioleta.


Los materiales fluorescentes usados en
lquidos penetrantes, generalmente responden a
una energa radiante con una longitud de onda
de aproximadamente 3,650 Angstrms. Esta
longitud de onda corresponde al rango azul o
violeta del espectro, que se encuentra a un lado
del ultravioleta. FIGURA 3.15
Esquema de una lmpara de vapor de
Se conocen cinco fuentes de luz mercurio.
ultravioleta que son:

Lmparas incandescentes. La lmpara se alimenta por un


Arcos metlicos o de carbn.
Lmparas fluorescentes tubulares (BL). transformador o un regulador de corriente. El
Lmparas de arco con vapor de mercurio. funcionamiento de la lmpara se realiza
Lmparas fluorescentes tubulares (BLB). mediante el electrodo auxiliar (E3). Se produce
un pequeo arco inicial, cuya corriente est
Las dos primeras fuentes no son prcticas limitada por la resistencia de arranque (R),
para emplearse en inspeccin. Las lmparas provocando la ionizacin, para establecer el
fluorescentes tubulares BL tienen una potencia arco entre los dos electrodos principales (El,
de salida pobre y slo se utilizan para E2). El proceso de encendido requiere
aplicaciones especiales, por lo cual slo sern aproximadamente 5 minutos, al cabo de los
descritas las lmparas de arco de vapor de cuales se alcanza el nivel mximo de emisin.
mercurio y las de tipo tubular fluorescentes con
descarga fra La cpsula de cuarzo (B) permite el paso
(BLB). de luz visible y de luz ultravioleta. El espectro
Lmparas de vapor de mercurio. emitido es controlado por el diseo y
En la figura 3.15 se muestra el esquema fabricacin de la lmpara. Para presiones de
de una lmpara de arco con vapor de mercurio 100 atmsferas, el espectro es ms o menos
que est constituida por: continuo sobre un amplio rango de longitudes
de onda; pero a presiones menores de 10
atmsferas, la salida est principalmente en el

26
rango del visible y del ultravioleta. alta presin.

Este tipo de lmparas requiere de una


cubierta y accesorios para sostener el filtro,
prevenir fugas de luz y permitir al tcnico
dirigir el haz hacia el rea a inspeccionar.

Ventajas de las lmparas de arco con


vapor de mercurio:

Alto nivel de emisin.


Longitud de onda constante.
De fcil aplicacin en reas restringidas.

Limitaciones de las lmparas de arco con


vapor de mercurio:

Alto costo.
Requieren de un tiempo de calen-
tamiento.
Son muy sensibles a las fluctuaciones de
voltaje.
Con el tiempo se reduce la intensidad de FIGURA 3.16
emisin. Espectro de emisin de una lmpara de
Requieren de protecciones especiales por vapor de mercurio y una tipo tubular
la alta temperatura de operacin. fluoresente.
Lmparas de tipo tubular fluorescente con
descarga fra (BLB). Ventajas de las lmparas de tipo tubular
El segundo tipo de fuentes de luz fluorescente con descarga fra:
ultravioleta utilizadas en la inspeccin son los
tubos fluorescentes de luz ultravioleta. Se Encendido rpido.
fabrican con capacidades de 2 a 60 watts. Estas Operacin de inspeccin en fro.
lmparas producen una descarga de vapor de Bajo costo.
mercurio luminiscente de baja presin. Su Generalmente empleada en la inspeccin
radiacin primaria consiste en una longitud de de piezas pequeas.
onda de 253.7 nm (2,537 Angstrms), que se Prcticas y porttiles.
utiliza para excitar el recubrimiento especial del Eficiente al trabajar con corriente
interior del tubo, compuesto por cesio activado, elctrica.
fosfato de calcio y fsforo. Cuando se activa el
fsforo mediante la accin de la luz ultravioleta, Limitaciones de las lmparas de tipo
radia energa de este tipo que oscila entre 320 y tubular fluorescente con descarga fra:
440 nm, con un valor mximo de 360 nm.
Emiten cantidades razonables de luz
Los filtros reducen ampliamente la luz ultravioleta, pero debido a su confi-
ultravioleta emitida, pero dejan pasar una guracin no pueden ser enfocadas
considerable cantidad de luz azul visible. La fcilmente sobre el rea o superficie de la
figura 3.16, en la pgina anterior, muestra el pieza a inspeccionar.
espectro de emisin del bulbo fluorescente de
luz ultravioleta, comparado con el espectro de Equipo para la medicin de luz ultravioleta.
emisin de la lmpara de arco de mercurio de La luz ultravioleta se mide en unidades de

27
energa por unidad de tiempo (watts). La salida de indicaciones con penetrantes fluorescentes,
total de luz ultravioleta puede medirse en watts han cambiado de candelas-pie a unidades del
o fracciones de watt. La medicin de la sistema internacional (watts/cm2); por ejemplo,
intensidad de luz ultravioleta requiere del uso la especificacin militar sobre procesos de
de un instrumento especial calibrado en watts inspeccin para el mtodo con penetrantes,
por metro cuadrado o en microwatts por establece una intensidad de 800 W por cm2
centmetro cuadrado. como mnima y una intensidad mxima de luz
visible en el rea de inspeccin de 32 luxes (3
Un ejemplo de este tipo de equipo es el candelas-pie).
medidor J-221 de Tiede, que responde
solamente a la luz ultravioleta. La escala se Conversiones de unidades.
extiende hasta 5,000 mW/cm2. Est equipado Muchos medidores de intensidad de luz
con dos accesorios: una pantalla multiplicadora ultravioleta estn calibrados en unidades de
y una extensin. La pantalla multiplicadora es microwatts por centmetro cuadrado (W/cm).
una placa metlica perforada que transmite del Estas unidades pueden ser convertidas a
20 al 30% de la luz que incide sobre ella, unidades del sistema internacional (watts por
extendindose el rango del medidor hasta 5 metro cuadrado) mediante la siguiente relacin:
veces ms la cantidad mxima normal de luz.

Debido a que la pantalla no se encuentra W/m2 = 100x watts/cm2


calibrada, el tcnico debe determinar su factor
de correccin, mediante el siguiente
procedimiento: Invirtiendo la relacin se tendr el clculo
de la intensidad en microwatts por centmetro
Colocar el indicador bajo la accin de la cuadrado, a partir de valores de intensidad de
fuente de luz ultravioleta cuya intensidad luz ultravioleta dados en unidades del sistema
causa que la aguja indicadora se desve internacional (watts por metro cuadrado):
cerca del punto mximo de la escala.
Leer la posicin de la aguja sobre la es-
cala del indicador. watts/cm2 = 0.01 x W/m2
Colocar la pantalla multiplicadora sobre
el elemento sensible del medidor, sin
mover el medidor de haz de luz
ultravioleta. Mantenimiento de la intensidad de luz
Leer nuevamente la posicin de la aguja
sobre la escala. ultravioleta.
Finalmente, una vez establecido el nivel
La lectura ms alta obtenida se divide de iluminacin para una inspeccin particular,
entre la lectura ms baja para conseguir el es importante observar ciertas precauciones
para asegurar que se mantiene el nivel de
factor de correccin del equipo cuando se
iluminacin adecuado. Varios factores pueden
utilice la pantalla. Todas las lecturas deben
afectar la potencia de salida de la luz de un
multiplicarse por este factor para obtener los
bulbo de luz ultravioleta; por lo tanto, se debe
valores correctos de la intensidad de luz usar un
ultravioleta. medidor para verificar y mantener el buen
funcionamiento del bulbo o lmpara.
Especificaciones de intensidad para inspeccin
fluorescente. Ciertas pruebas y experimentos
Los medidores de intensidad de luz demuestran que la potencia de salida disminuye
ultravioleta emplean como unidades los watts gradualmente con el tiempo de uso de la
por metro cuadrado (W/m2). Las lmpara de luz ultravioleta. Cuando las
especificaciones para los niveles aceptables de intensidades caen por debajo de los niveles
intensidad de luz ultravioleta, en inspecciones

28
aceptados, se debe corregir la situacin, ya sea especficas de cada uno de los elementos que se
acercando la lmpara a la superficie de involucran en el proceso de Lquidos
inspeccin o definitivamente cambindola. La Penetrantes y la multiplicidad de combinaciones
prdida de potencia se debe a la decoloracin que de stas se pueden obtener, es que este
del cartucho o del recipiente exterior. En mtodo de END es verstil y confiable.
ocasiones esta reduccin puede ser hasta de un
50% en potencia. Si se usa el filtro de vidrio y Sin embargo, para decidir el mtodo a ser
los reflectores son externos, se pueden depositar aplicado debe tomarse en cuenta que los
fcilmente polvo y aceite en ellos, lo que da materiales penetrantes, los reveladores y los
lugar a una reduccin de la intensidad de la luz sistemas de iluminacin sean compatibles entre
sobre la superficie de trabajo en un 50% o ms. s y se adecuen a la pieza a inspeccionar, sin
dejar de considerar las inversiones de tiempo,
Antes de pasar a los Mtodos de instalaciones, equipo y personal dedicados a
Evaluacin, es conveniente recordar que, realizar las pruebas.
precisamente gracias a las caractersticas

29
CAPITULO IV

INTERPRETACIN DE LAS INDICACIONES

En esta seccin se resumen las caractersticas de interpretacin. Si por ejemplo existe una grieta,
diferentes tipos de discontinuidades detectables debe evaluarse su efecto antes usar la pieza o de
por el mtodo de Lquidos Penetrantes, as pasarla a su proceso posterior.
como la definicin de una serie de conceptos
importantes para la interpretacin de resultados; Para interpretarlas indicaciones
como por ejemplo discontinuidad, tipos de correctamente, el Inspector debe familiarizarse
discontinuidad (inherente de proceso y de ser- completamente con el proceso que est
vicio), proceso de manufactura del que se empleando. Debe saber si se efectu
obtienen (tratamiento trmico, maquinado, correctamente, adems de ser capaz de obtener
depsitos metlicos, etc.), indicacin relevante toda la informacin acerca de una
y no relevante, etc. discontinuidad y sus consecuencias en la pieza.

As mismo, se definen las funciones del Esta tarea se vuelve muy sencilla cuando
Inspector, remarcando que requiere experiencia el Inspector posee conocimientos acerca de la
para efectuar las pruebas, adems de una pieza de prueba, como el proceso de
absoluta honestidad en la evaluacin e fabricacin, los defectos caractersticos del
interpretacin de las indicaciones. Tambin se material, etc.
presenta un glosario de los trminos empleados
para describir las causas de las discontinuidades Puesto que la evaluacin correcta de las
y los defectos encontrados en los materiales. indicaciones obtenidas depende de la
interpretacin exacta de las mismas, el
FUNCIONES DEL INSPECTOR Y Inspector es un elemento clave del proceso.
TERMINOLOGA UTILIZADA EN LA Generalmente el operador de una mquina
INTERPRETACIN Y EVALUACIN. solamente separa las piezas que no cumplen las
especificaciones y deja la decisin de su destino
Interpretacin de los Resultados de la a otras personas; En muchas ocasiones se espera
Inspeccin por Lquidos Penetrantes. que el Inspector que observa la indicacin,
tambin la interprete, por lo que un Inspector
En todos lo mtodos de Ensayos no
hbil y con experiencia puede ser de gran
Destructivos, incluyendo la inspeccin por utilidad para mejorar los mtodos de
Lquidos Penetrantes, se producen indicaciones inspeccin.
indirectas, que deben ser correctamente
interpretadas antes de obtener informacin til. A continuacin se definen algunos
trminos importantes en la interpretacin de
Existe una gran tendencia por parte de los indicaciones:
Inspectores de confundir los trminos
interpretacin y evaluacin. Actualmente, Indicacin.- Es una seal o marca
stos se refieren a dos etapas completamente producida por una alteracin detectada por el
diferentes en el proceso de inspeccin y mtodo de inspeccin no destructiva.
requieren distintas categoras de conocimiento y
de experiencia por parte del Inspector. El Pueden ser:
trmino interpretar una indicacin significa Falsas
tomar una decisin de las causas que la No relevantes
originan. La evaluacin es posterior a la Relevantes

30
Indicacin falsa.- Es aquella que aparece Con base en lo anterior, se puede
durante la inspeccin y que puede ser concluir que:
provocada por una mala aplicacin del mtodo
o por contaminacin de la superficie. Todos los defectos son
discontinuidades.
No todas las discontinuidades son
La causa ms comn de la formacin de defectos.
una indicacin falsa es la contaminacin de la No todas las indicaciones son discon-
superficie con penetrante o por una remocin tinuidades.
deficiente del exceso de dicha sustancia.
Interpretacin.- Es la determinacin del
Indicacin no relevante.- Es producida significado de las indicaciones desde el punto
por la configuracin del material o de la pieza. de vista de si es o no relevante.
En general es el resultado de las cuerdas de una
rosca, las zonas de ajuste a presin o bien de Sensibilidad.- Capacidad del proceso de
cualquier cavidad natural que pueda alojar al Lquidos Penetrantes para detectar
lquido penetrante. discontinuidades superficiales de un tamao
mnimo establecido por un cdigo, norma o
Indicacin relevante..- Es producida por especificacin.
una discontinuidad y para determinar su
importancia se debe interpretar la indicacin y Evaluacin.- Es la determinacin de la
evaluar la discontinuidad. severidad de la discontinuidad despus de que
la indicacin se ha interpretado; es decir,
determina si el artculo es aceptado, reparado o
Discontinuidad.- Es la falta de rechazado.
homogeneidad o interrupcin en la estructura
fsica normal de un material; tambin puede ser
una deficiencia en la configuracin fsica Clasificacin de las Discontinuidades de
normal de una pieza, parte o componente. Las Acuerdo a su Origen.
discontinuidades pueden ser: En cuanto a las discontinuidades en
particular, stas se dividen en tres clases:
No relevantes inherentes, de proceso y de servicio.
Relevantes Discontinuidades inherentes.-Son
aquellas que se forman durante la fusin y
Discontinuidad no relevante.- Es solidificacin del metal fundido, existen dos
aquella que por su tamao, forma o tipos:
localizacin, requiere de ser interpretada pero
no es necesario evaluarla. De fundicin primaria. Estas dis-
continuidades estn directamente relacionadas
Discontinuidad relevante.- Es aquella con la fundicin y solidificacin original del
que por su tamao, forma o localizacin metal o lingote antes de ser transformado en
requiere de ser interpretada y evaluada. tochos, patanquillas, placas, etc.

Defecto.- Es toda discontinuidad o De fundicin secundaria. Son dis-


indicacin de una discontinuidad que por su continuidades que se relacionan con el fundido,
tamao, forma o localizacin ha excedido los el vaciado y la solidificacin del metal,
lmites de aceptacin establecidos por el cdigo, incluyendo aquellas discontinuidades que
norma o especificacin aplicable. pueden ser propias de las variables de
manufactura, tales como una alimentacin

31
inadecuada, vertedero en mal estado,
temperatura alta de vaciado y gases atrapados. Evaluacin de una Discontinuidad.
La presencia de una indicacin plantea
Discontinuidades de proceso.- Las cuatro interrogantes:
discontinuidades de proceso son aquellas que se Qu tipo de discontinuidad causa esta
relacionan con los procesos de manufactura indicacin.
como maquinado, tratamientos trmicos, Cul es la extensin de la discontinuidad.
recubrimientos metlicos, forja, extrusin, Qu efecto provoca la discontinuidad
rolado, etc. Es importante recordar que durante sobre el servicio posterior de la pieza.
los procesos de manufactura, muchas Cules son las tolerancias establecidas
discontinuidades que son subsuperficiales se por el documento aplicable
abren a la superficie.
Con base en las respuestas de estas
preguntas es posible determinar si la pieza se
Discontinuidades de servicio.-Son
acepta o se rechaza.
discontinuidades que se forman por las
diferentes condiciones de servicio, como son:
El tipo y tamao de la discontinuidad no
esfuerzos de tensin o compresin, por
slo se determina con respecto a la inspeccin
corrosin, fatiga o friccin.
superficial, sino tambin a la experiencia del
tcnico, ya que de ello depende la estimacin
Mecanismo de Formacin de las del posible dao de la pieza.
Indicaciones.
Cualquier indicacin del penetrante Apariencia de las indicaciones.
seala la ubicacin de una discontinuidad Si se usa un penetrante fluorescente y el
superficial, por lo que para detectar examen se realiza bajo luz ultravioleta (luz
discontinuidades como inclusiones, negra) las reas sanas aparecern de un color
segregaciones, metal extrao o cualquier otra azul-violeta intenso, mientras que las
anormalidad, stas deben estar abiertas a la discontinuidades se observaran resplandecientes
superficie. Por ello los lquidos penetrantes se con una luz brillante verde-amarilla. La
emplean para detectar discontinuidades superfi- intensidad de la fluorescencia est asociada con
ciales. el volumen y concentracin de penetrante
retenido en la discontinuidad. Si se usa
La figura 4.1 muestra cmo opera la penetrante con colorante, el examen se deber
inspeccin con lquidos penetrantes, in- hacer bajo la luz natural. El revelador forma un
dependientemente de la composicin o proceso fondo blanco y las discontinuidades son visibles
a que se haya sometido al material. mediante una indicacin de color rojo, la cual
est estrechamente relacionada con el volumen
de penetrante atrapado en la discontinuidad.

Nitidez de las indicaciones.


La definicin de la indicacin del
penetrante es afectada por el volumen del
lquido retenido en la discontinuidad y por las
condiciones de prueba tales como la
temperatura, tiempo de revelado de las
indicaciones y tipo de penetrante usado. Por lo
general las indicaciones bien definidas o claras
provienen de discontinuidades lineales y
angostas.
Figura 4.1 Mecanismos para la deteccin de
una discontinuidad

32
Brillantez y extensin de las indicaciones. Influencia de la Seleccin del Mtodo y Tipo
El color o brillo fluorescente de las de Lquidos Penetrantes en la Formacin de
indicaciones del penetrante puede ser muy til las indicaciones.
en la evaluacin de una discontinuidad. La Existe una serie de materiales co-
brillantez est directamente relacionada con la merciales que son tiles para la inspeccin por
cantidad de penetrante presente y con el tamao Lquidos Penetrantes, cada uno de los cuales
de la discontinuidad. Es difcil para el ojo tiene un campo de ptima aplicacin. La
humano detectar pequeas diferencias en el sensibilidad de un proceso de inspeccin con
color de los penetrantes visibles o fluorescentes. lquidos penetrantes puede ser variable, as
como la seleccin adecuada del penetrante y del
Algunas pruebas han demostrado que con revelador.
instrumentos pticos se pueden registrar
cambios hasta del 4% en brillantez y el ojo Para obtener mejores resultados es
humano no puede detectar menos del 10% de importante consultar con el proveedor o
diferencia. fabricante sobre el tipo de discontinuidad que
puede ser localizada y de preferencia realizar
Persistencia de las indicaciones. pruebas para establecer el procedimiento de
Con el tiempo algunas indicaciones inspeccin a ser empleado.
disminuyen su coloracin y en ocasiones
desaparecen. Esto era un fenmeno comn
cuando fueron empleados lo primeros Efecto del Tiempo de Revelado.
El tiempo requerido para que aparezca
penetrantes visibles, que tenan baja
concentracin de pigmento. una indicacin es inversamente proporcional al
volumen de la discontinuidad. Mientras mayor
Una buena forma de estimar el tamao de sea la discontinuidad, el tiempo de absorcin
las discontinuidades es mediante la persistencia del penetrante es menor, adems de que el
de la indicacin. Las indicaciones que aparecen penetrante es extrado ms fcilmente por el
despus de remover y volver a aplicar el revelador.
revelador, generalmente son discontinuidades
muy grandes que pueden mantener una gran Es importante que transcurra el tiempo
cantidad de penetrante; sin embargo, los suficiente para permitir la aparicin de las
lquidos penetrantes slo pueden indicar el discontinuidades muy finas. Es posible emplear
largo y ancho pero no la profundidad de una el tiempo de revelado como una medida de la
discontinuidad. extensin de la discontinuidad, si se toman en
consideracin las siguientes variables:
Existen variables que influyen en (a
persistencia de la indicacin. Algunas de stas Tipo de penetrante.
son: Sensibilidad de la tcnica.
Temperatura del penetrante.
Condiciones del examen.
Los mtodos de prelimpieza. (Los
restos de lcalis o de cidos pueden
disminuir la coloracin del pigmento). El tiempo de revelado comienza in-
El tipo de penetrante y su tipo de mediatamente despus de aplicar el revelador,
pigmento. tan pronto como se evaporen los solventes y se
La temperatura (la alta temperatura o forme la pelcula blanca de revelador. Se
un tiempo excesivo en el secador). recomienda un tiempo mnimo de revelado de
Tipo de revelador. 10 minutos. Un perodo extenso permite el
La concentracin del emulsiticante y el exudado excesivo del penetrante, que al
tiempo de emulsificacin. extenderse oscurece las indicaciones.

33
Por ejemplo una grieta en una vlvula de Tabla 3 de los Anexos, en la pag. 90, muestra
mquina diesel (ver figura 4.2), aparece algunos de ellos.
inmediatamente, lo que indica una
discontinuidad de tamao significativo. Efectos de las Inspecciones Previas en las
indicaciones del Penetrante.
Algunos procesos de inspeccin pueden
alterar la condicin de las discontinuidades
superficiales. No es posible determinar la
eficiencia relativa de diversos procesos
mediante indicaciones sucesivas sobre el mismo
material, ya que muchos de los materiales
utilizados para la inspeccin no destructiva no
son compatibles; por ejemplo lo son el polvo
ferromagntico, los lquidos penetrantes
fluorescentes y los penetrantes visibles. Las
discontinuidades pueden ser indetectables por la
inspeccin con penetrantes, si previamente se
han usado partculas magnticas, ya que el
xido de hierro residual puede taponar las
posibles discontinuidades. De la misma forma
FIGURA 4.2 sucede cuando se utilizan penetrantes
Indicacin de una grieta en una vlvula desel fluorescentes; si anteriormente se ha
inspeccionado el mismo material con
penetrantes visibles. En este caso, el colorante
absorbe la radiacin ultravioleta incidente o
Efectos del Proceso de Manufactura del puede anular o reducir por completo la
Material en la Formacin de las fluorescencia.
Indicaciones.
Las indicaciones del penetrante pueden En inspecciones posteriores con
ser influidas seriamente por un proces previo penetrantes visibles, pueden omitirse algunas
durante la manufactura, la inspeccin o el discontinuidades indicadas mediante la
tratamiento superficial de las piezas bajo aplicacin de penetrantes fluorescentes, ya que
prueba. afectan el color visible del penetrante. Por lo
tanto, antes de interpretar la presencia o
Sin embargo, la composicin qumica o ausencia de las indicaciones de penetrante, se
forma del material no afectan a las indicaciones debe conocer si el material ha estado sujeto a
presentes. Es cierto que una misma tcnica otro proceso de inspeccin. En tales casos se
produce una variedad de indicaciones sobre deben limpiar las piezas antes de realizar la
fundiciones speras, partes con maquinado final inspeccin posterior.
o en forjas, debido a que los diferentes procesos
de manufactura producen ciertas caractersticas El Tratamiento Andico con cido Crmico
o condiciones superficiales que con frecuencia y su Efecto en la Coloracin de las
tienen tipos particulares de discontinuidades.
Indicaciones.
El propsito de este tratamiento no es
Adems, algunas operaciones pueden
precisamente la deteccin de discontinuidades,
interferir en la inspeccin con penetrantes.
pero la anodizacin con cido crmico provoca
que stas sean ms visibles. Mientras no sea
Los efectos de los procesos de
muy visible a la inspeccin con penetrantes, la
manufactura en (os metales sobre las in-
anodizacin se acepta como un mtodo
dicaciones del penetrante son diversos. La
alternativo para la deteccin de discon-
34
tinuidades superficiales en aleaciones forjadas El agua o la humedad dentro de las
de aluminio. discontinuidades pueden entorpecer la entrada
del penetrante a las grietas.
Influencia del Procedimiento de inspeccin
en la Formacin de las Indicaciones. Efecto de la Temperatura del Material o del
Las indicaciones deben ser evaluadas con Penetrante Sobre las Indicaciones.
base en la tcnica usada o en las siguientes La viscosidad de muchos lquidos se
variables, las cuales tienen un efecto marcado incrementa a baja temperatura y los penetrantes
sobre el tamao, brillantez y apariencia de las no son la excepcin. Si la pieza se mantiene fra
indicaciones del penetrante. (por ejemplo, abajo de 16 C (60 F), el
penetrante puede congelarse o condensarse y no
Acabado superficial. entrar en defectos muy finos. Si por el contrario
Temperatura del material a tanto la pieza como el penetrante estn muy
inspeccionar. calientes, los componentes voltiles pueden
Temperatura del penetrante. evaporarse, afectando la capacidad del
Tiempo de penetracin. penetrante para revelar pequeas discontinui-
Cantidad del lavado (remocin). dades. Si las temperaturas del penetrante y del
Cantidad y tiempo de revelado. material sujeto a inspeccin estn en el rango de
Condicin del examen. 25 a 50 C (80-120 F), se producen ptimos
resultados. Adems, tambin existen
Efecto del Acabado Superficial del Material. penetrantes recientemente desarrollados para
Las condiciones superficiales que los programas en las reas nuclear y
influyen en las indicaciones del penetrante se aeroespacial, que se usan a temperaturas
muestran en la Tabla 4 de los Anexos. extremadamente bajas y otros a temperaturas
relativamente altas.
A continuacin se presentan diferentes
condiciones superficiales que pueden interferir Efecto del Tiempo de Penetracin y
en la evaluacin de los resultados: Remocin.
Las indicaciones finas del penetrante, por
Las aberturas superficiales pueden estar lo general denotan discontinuidades finas. No
cerradas. Esto ocurre cuando lubricantes, obstante, estas indicaciones pueden ser
compuestos para pulir, suciedad, pelcula de causadas por un tiempo de penetracin
xido u otros contaminantes penetran en el inadecuado o insuficiente. Una indicacin muy
interior de grietas o agujeros; o bien cuando el difusa suele ser producida por una condicin
metal es martillado sobre las discontinuidades porosa, pero tambin puede implicar una
superficiales, ya sea mediante forja, pulido o remocin incompleta.
granallado.
Si no se remueve el exceso de penetrante,
Las reas porosas o speras pueden pueden presentarse indicaciones falsas. Por el
retener penetrante produciendo con esto contrario, una remocin excesiva puede
indicaciones fluorescentes naturales (tales como ocasionar la extraccin del penetrante de las
aceites y grasas) pueden causar indicaciones discontinuidades grandes o poco profundas,
confusas. dando como resultado una intensidad reducida.

Los depsitos sobre la superficie o reas Efecto del Revelador.


abiertas pueden diluir al penetrante, reduciendo El revelador logra que las indicaciones
su efectividad. Tales materiales pueden sean fcilmente visibles mediante:
reaccionar con el penetrante destruyendo la
coloracin o la fluorescencia. Un fondo que proporcione un buen
contraste.

35
Una extraccin del penetrante fuera de las Si no se remueve por completo el
aberturas mediante la accin de absorcin. penetrante de la superficie en la operacin de
La reduccin de la Intensidad de la luz lavado y enjuague, ser visible; esto puede
negra reflejada durante la observacin de ocurrir con el penetrante visible o con el
las indicaciones fluorescentes. fluorescente.

El resultado neto de la deficiencia de Las evidencias de una remocin in-


algn proceso con penetrantes es la prdida de completa son por lo general fciles de
indicaciones, como se ndica en la Tabla 5 de identificar ya que el penetrante se aloja ms en
los Anexos las reas amplias que en las zonas agudas en
donde se encuentran las verdaderas
Efecto de las Condiciones de indicaciones.
Examinacin Sobre la Visibilidad de las
Indicaciones. Despus del proceso de revelado, cuando
La interpretacin correcta de las in- se encuentra acumulacin de penetrante, las
dicaciones de una prueba con penetrantes es de piezas deben reprocesarse. A su ve stas deben
gran importancia. Adems de tener limpiarse antes de reaplicar el lquido
conocimiento de lo que significa una indicacin penetrante. En tales casos se recomienda desen-
y de las variables que la afectan, un buen grasar las piezas para remover todos los
tcnico debe poseer buena vista y una posibles trazos de penetrante.
iluminacin adecuada. Esto es especialmente
importante para el caso de penetrantes El peligro de aprobar piezas con una
fluorescentes, que deben observarse en un rea remocin deficiente reside en el hecho de que
oscura con iluminacin ultravioleta. Una in- en ciertas reas pueden existir grietas, las que
tensidad de luz negra tan baja como 0.1 W/M pueden ser enmascaradas o cubiertas por el pe-
permite detectar indicaciones anchas y gruesas, netrante sobre la superficie. Una pieza
pero se logra una mxima sensibilidad visual completamente limpia y sin discontinuidades no
con una intensidad de 5 W/M en ambientes con debe tener reas de penetrante visible o
poca luz. fluorescente sobre ella. Por el contrario, una
pieza bien procesada debe mostrar el penetrante
Un tcnico cuya visin se encuentre por colorante visible o fluorescente solamente sobre
abajo del promedio recomendado o que no est las discontinuidades.
adaptado a la oscuridad, no puede detectar
grietas finas, como las producidas por Recomendaciones para una remocin correcta.
tratamientos trmicos. En la inspeccin de piezas complejas
Este tipo de grietas pueden ser muy serias en debe tenerse presente lo siguiente:
materiales para la aviacin.
Rugosidad del cordn.
Salpicaduras de soldadura.
Ranuras, muescas, acanalado.
Indicaciones no relevantes.
Superficies rugosas de tundicin o
En la inspeccin con penetrantes, un forjadas.
lavado inadecuado o un montaje mal hecho Desalineamientos.
causan su acumulacin, lo que en algunas Ranuras maquinadas.
ocasiones puede confundirse con las
discontinuidades reales. Estas irregularidades aparecen con
bastante firmeza al manejar penetrantes con
colorante y revelador sobre la superficie, a
pesar de un lavado cuidadoso. En estos casos
Indicaciones debidas a una remocin las indicaciones fluorescentes no relevantes
inadecuada del exceso de penetrante.

36
pueden brillar con el mismo grado de brillantez pieza bajo examen deben precisar el mtodo de
que las indicaciones relevantes, tales como Ensayo no Destructivo requerido para la
grietas o poros. El tamao y formas de las aceptacin; adems de especificar los criterios
indicaciones no relevantes y falsas pueden ser de aceptacin y rechazo proporcionando al
similares a las indicaciones comunes de las tcnico los documentos suplementarios, como
discontinuidades reales. Un ejemplo de este tipo las especificaciones aplicables para la
de piezas es el diafragma de gas de una turbina. aceptacin y/o rechazo. Si stas indican
Estos componentes requieren de una gran inspecciones a piezas crticas como equipo
cantidad de soldadura y maquinado, de o que nuclear o componentes de motores de reaccin,
resultan un sin nmero de indicaciones no se debe contar con la ayuda de un experto, para
relevantes. la evaluacin de las indicaciones y obtener as
un juicio adecuado.
Para diferenciar las indicaciones
relevantes de las no relevantes puede aplicarse Para establecer el criterio de aceptacin o
el solvente 1.1.1 tricloroetano sobre stas. Las rechazo, es necesario llevar a cabo un extenso
indicaciones legtimas exudan inmediatamente; estudio de correlacin entre las indicaciones de
las acumulaciones superficiales deben ser elimi- Prueba no Destructiva y sus resultados, siendo
nadas y la superficie deber secarse. Con la ste el ltimo paso del procedimiento. Pero
reduccin en la fluorescencia de las pueden prevalecer ciertas dudas, ya que las
indicaciones y los fondos negros se puede discontinuidades o indicaciones no siempre se
proceder a realizar el examen. Se debe tener presentan en el mismo lugar, con la misma
cuidado en no aplicar un exceso de solvente que frecuencia ni en la misma magnitud.
remueva las indicaciones relevantes.
Factores que Influyen en la Prueba de
Despus de la interpretacin se puede Calidad.
realizar una limpieza final utilizando un Es obvio que para la evaluacin final
solvente con bajo contenido de halgenos, sobre entran en consideracin una serie de factores.
todo para piezas fabricadas con aceros Algunos de stos son:
inoxidables austenticos, con el objeto de
eliminar cualquier posibilidad de corrosin por - La composicin qumica del metal o
esfuerzo. aleacin involucrado en los objetos de prueba.
- La composicin qumica del no metal
Indicaciones en piezas hermticamente en objetos a inspeccionar que tienen superficies
ajustadas. no metlicas.
Otra condicin que puede crear in- - La ubicacin de las indicaciones, las
dicaciones falsas es el lugar donde se cuales estn por ejemplo en:
ensamblan dos piezas: Al presionar la flecha en
una rueda, el penetrante muestra una indicacin reas crticas.
en la lnea de separacin. Esto es perfectamente Bordes que van a ser maquinados.
normal ya que las dos piezas no se encuentran Partes diseadas para aplicaciones de
soldadas entre s. El nico problema con tales alta resistencia.
indicaciones es que el penetrante absorbido en Secciones gruesas en donde se pueden
la unin de ambas piezas puede exudar y cubrir remover las discontinuidades
alguna discontinuidad real. superficiales.

- Las superficies que puedan o no ser


ESTABLECIMIENTO DE LAS NORMAS reparables mediante la aplicacin de soldadura
DE ACEPTACIN. o por otros medios.

Las especificaciones en dibujos de la - El costo de la pieza o parte. Puede

37
darse el caso de que el costo de una nueva pieza pueden dividirse en dos grandes grupos:
sea ms bajo considerando el costo de su
reparacin. Las que tratan con mtodos y tcnicas.
Las que tratan con materiales.

Especificaciones en la Evaluacin de Mtodos y tcnicas.


Indicaciones. - Amplias guas de procedimientos del
tipo general.
Algunas industrias han preparado normas
para la evaluacin (aceptacin o rechazo) de - Guas de procedimiento de compaas.
piezas sometidas a la inspeccin por lquidos
penetrantes. Estas normas varan desde con- - Guas de procedimiento para tipos
sideraciones generales hasta muy detalladas. En especficos de productos o para in-
dustrias.
la industria, las piezas que muestran
indicaciones del penetrante deben ser - Procedimientos para examinar artculos
proporcionadas a los departamentos tcnicos especficos detallados por el cliente o
(Control de Calidad, de Diseo, y Metalrgico) por la compaa.
para su estudio. Por lo tanto, estos
departamentos deben decidir cules piezas son - Procedimientos especficos para una
inspeccin total de los productos de
aceptadas, reparadas o rechazadas. alguna compaa.
Algunas especificaciones han sido - Especificacin para la certificacin de
preparadas por agencias gubernamentales y tcnicos.
otras por sociedades tcnicas, tales como la
- Normas para la aceptacin y rechazo
American Society of Mechanical Engineers establecidas por el cliente o por alguna
(ASME), The American Society for Testing compaa de control de calidad.
and Materials (ASTM), y la Society of
Automotive Engineers (SAE). Una lista - Requisitos de las estaciones de repara-
completa de dichas especificaciones y normas cin.
se encuentra en los Anexos. - Especificaciones del equipo.
Criterio de Aceptacin y Rechazo de Piezas - Instrucciones para la operacin de
Crticas. tipos especficos de equipo o de
El criterio de inspeccin para piezas o unidades especiales.
muestras debe estar basado en una Materiales.
especificacin aplicable; por ejemplo, una - Especificaciones diseadas para la
norma para un artculo en particular o algn compra de penetrantes y otros
otro documento gubernamental, que deber materiales
contemplar qu tipo de discontinuidad puede
ser causa de rechazo. - Especificaciones para la prueba y
evaluacin de los penetrantes y otros
materiales.
Estas normas estn aplicadas a los
criterios de pruebas no destructivas, las cuales En conclusin, para interpretar de manera
deben incluirla inspeccin con lquidos ptima las indicaciones que resultan de la
penetrantes. Dichas normas tambin deben aplicacin de Lquidos Penetrantes, es necesario
contemplar el mnimo tamao aceptable de la contar no slo con los instrumentos adecuados,
discontinuidad y el proceso de inspeccin. como se ha visto en el captulo. Es indispen-
sable adems que el Inspector tenga la
Tipos de Especificacin para la Inspeccin. experiencia suficiente para interpretar las
Las especificaciones y normas que son indicaciones, pero adems, que en los casos
aplicables a la inspeccin con penetrantes
38
Ing. Miguel Vera
Nivel III NDT
Instructor Cursos Telfax / telf: (0212) 941-62-48 / 52-18 Cel: (0416) 808-94-80 e-mail: vera99@cantv.net

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CAPITULO V

METO DOS PARA LA EVALUACIN DE SISTEMAS

En esta seccin se describen los mtodos pieza y se calienta nuevamente para eliminar
empleados para evaluar los sistemas de cualquier residuo de agua en grietas.
inspeccin con penetrantes y la sensibilidad del
proceso, uno de los cuales es el anlisis El siguiente paso es hacer una ranura a
mediante la comparacin entre diferentes travs del ancho de la placa y por la parte
materiales y procesos para determinar su central de ambas caras del bloque. Esta ranura
comportamiento bajo condiciones especficas proporciona la forma de mantener separadas
de prueba. ambas secciones de cada lado del bloque
cuando se realice la comparacin de los
Se describen tambin el proceso de penetrantes.
fabricacin y las tcnicas para el empleo de los
bloques metlicos de comparacin son Antes de iniciar la comparacin, debe
fabricados de aluminio. Asimismo, se incluyen colocarse una marca distintiva en cada seccin
los bloques recubiertos con nquel-cromo, con del bloque, como identificacin del mtodo que
diferentes rangos de discontinuidades para la se aplic en sus distintas secciones.
medicin de la sensibilidad.
Renovacin de los Bloques.
BLOQUE DE COMPARACIN DE Los bloques de aluminio no deben ser
ALUMINIO utilizados para efectuar una nueva comparacin
sin haberlos limpiado completamente. Al paso
De todas las herramientas empleadas para del tiempo, los bloques se obstruyen y
evaluar los materiales penetrantes y para juzgar contaminan; por lo que deben ser renovados de
la confiabilidad del sistema de inspeccin, los acuerdo al siguiente procedimiento:
bloques de comparacin fabricados de
aluminio, templados y agrietados, son los ms Desengrase al vapor.
populares; esto no significa que sean los nicos Limpiar con una brocha, agua y jabn.
disponibles. Remojar en acetona, mnimo durante
diez horas.
Lavar con agua.
Fabricacin del Bloque de Comparacin de Calentar con un quemador a 422 C y
Aluminio. templar.
Para la fabricacin de estos bloques se Calentar moderadamente para
emplea una placa de aluminio laminada de 3 x 2 eliminar cualquier rastro de agua y
x 3/8 , la cual se maquina para simular dejar enfriar a temperatura ambiente.
rugosidades superficiales.
En general los bloques renovados ms de
Despus se calienta con un mechero de tres veces no son confiables.
Mecker por lo menos durante 4 minutos,
aplicando el calor en forma constante en el Procedimiento para el Uso de los
centro de la placa para que presente una Bloques de Comparacin de Aluminio.
diferencia de temperatura del centro hacia los Para verificar la funcionalidad de los
extremos, hasta alcanzar una temperatura de penetrantes utilizados se procede como sigue:
525 C; se templa (en agua fra) produciendo de El penetrante de prueba se coloca en una
esta forma las grietas en la placa. Se sigue el seccin y el penetrante con propiedades
mismo procedimiento para el otro lado de la conocidas se coloca en la otra mitad del bloque

40
de aluminio. La ranura separa las dos secciones de aluminio no son uniformes; es imposible
de prueba. Se debe utilizar en ambos casos la fabricar dos bloques idnticos. Algunos bloques
misma secuencia de operacin. Posteriormente, son ms efectivos que otros, al indicar
se realiza la comparacin entre ambas sec- diferencias entre los penetrantes; por lo tanto, es
ciones, mediante la inspeccin de las in- importante realizar una serie de pruebas antes
dicaciones presentes (nitidez, definicin, color y de determinar si los resultados de la inspeccin
las caractersticas similares de inters), son crticos.
realizndose as la calificacin de aceptacin o
rechazo del procedimiento empleado con los b) Las diferencias pueden ser sutiles, de
penetrantes de prueba. tal manera que la interpretacin de los bloques
y la evaluacin de los resultados deben
Por ejemplo, cuando no es prctico realizarse por personal con experiencia.
realizar una inspeccin a una temperatura entre
16 y 52 C, el procedimiento de inspeccin a la c) Estos bloques son confiables para
temperatura propuesta requiere de calificacin. mostrar la condicin de los penetrantes. Sin
Para ello se hace uso del bloque de embargo, se debe tener cuidado al interpretar
comparacin en donde una seccin se examina tales pruebas e trminos del funcionamiento de
ala temperatura propuesta y la otra a la los distintos penetrantes, cuando stos son
temperatura entre 16 y 52 C. usados sobre otras piezas.
El procedimiento propuesto se lleva a d) Estas pruebas muestran solamente
cabo en la seccin B; en la seccin A, donde se silos penetrantes ya usados tienen las mismas
realiza el procedimiento normal, se calienta al caractersticas de funcionamiento que los
rango de temperatura de 16 a 52 C, penetrantes nuevos en buenas condiciones. Para
establecindose posteriormente la comparacin determinar si los penetrantes especficos son
entre las dos secciones, y si las indicaciones adecuados para una aplicacin en particular,
obtenidas bajo las condiciones propuestas son deben efectuarse ensayos con las piezas en
iguales a las obtenidas bajo la examinacin cuestin.
entre 16 y 52C, el procedimiento se considera
calificado para su empleo. A pesar de estas limitaciones, los bloques
de aluminio tienen gran uso, especialmente en
Interpretacin de los Bloques de donde se requiere un control del proceso de
Comparacin. inspeccin por Lquidos Penetrantes.
Una vez efectuado el procedimiento para PLACAS DE PRUEBA CON DEPSITOS
la verificacin de los penetrantes mediante los METLICOS CROMO-NQUEL CON
bloques de aluminio, se examina el bloque, ya a GRIETAS SUPERFICIALES.
sea bajo luz normal o con luz ultravioleta, de
Las placas recubiertas con cromo-nquel
acuerdo a los tipos de penetrante utilizado
son tiles para la evaluacin de la sensibilidad
(visible o fluorescente). Si no existen de un sistema penetrante. Pueden proporcionar
diferencias sobresalientes entre las dos mitades resultados tiles en la comparacin del
del bloque, se puede considerar que el funcionamiento de un penetrante as como
procedimiento de inspeccin tiene la sen- tambin, en la evaluacin del funcionamiento
sibilidad deseada. de un revelador.
Limitaciones de los Bloques de Comparacin Generalmente las pruebas efectuadas con
de Aluminio. estas placas no proporcionan informacin til
Existen ciertas precauciones que deben sobre el nivel de color o de fluorescencia
tomarse en cuenta para el uso de los bloques de causados por la rugosidad de las superficies de
aluminio: prueba o sobre la capacidad del penetrante para
revelar microfracturas en presencia de
a) Las grietas artificiales en los bloques porosidades.

41
c) La placa con grietas finas se emplea en
Este tipo de placas se obtiene por medio la evaluacin de penetrantes fluorescentes de
de un depsito electroltico de una capa delgada alta (A-2) y muy alta sensibilidad (A-2),
de nquel seguida de una capa de cromo sobre especialmente con reveladores no acuosos.
una superficie pulida de cobre o de latn. La
capa de cromo es frgil y las grietas pueden ser La comparacin se realiza dividiendo a
generadas por doblado de la placa (en forma placa en dos secciones iguales mediante una
curva). La profundidad de las grietas es lnea de cera o una cinta vinlica, aplicando un
controlada por el espesor de la capa:. de cromo sistema de material penetrante a una mitad de la
y no existe control en la amplitud de las placa y el otro sistema al resto.
mismas. La profundidad de las grietas vara de
un rango de 1 o 2 hasta aproximadamente 50 En la figura 5.1 se muestra una placa para
m. La amplitud de la grieta est determinada la evaluacin de la sensibilidad.
por el grado de deformacin de la placa durante
el doblado.

Tamao de las Grietas en las Placas con


Depsito Cromo-Nquel.
El tamao y tipo de la grieta en este tipo
de placa estn determinados por la composicin
del bao y por la tcnica de depsito empleada.
En la especificacin MIL-1-8963 se clasifican
las grietas entres tamaos:

Grietas burdas con amplitud de 10 m


y profundidad de 50 m.
Grietas medias con amplitud de 2 a
3 m y profundidad de 40 m.
Grietas finas con amplitud de 0.5 m y
profundidad de 2 m.

Empleo de las Placas con Depsito Cromo-


Nquel. FIGURA 5.1
Esta placa se emplea para determinar la Placa con recubrimiento de cromo para
sensibilidad de los penetrantes por medio de evaluar la sensibilidad.
comparacin, puede utilizarse varias veces sin
sufrir modificaciones. La seleccin del tipo de
placa a utilizar se efecta de la siguiente forma:
Debido a que la superficie de estas placas
es altamente reflectiva, al efectuar la
a) La placa con grietas burdas se emplea
observacin deben sostenerse en un ngulo tal
para evaluar los penetrantes visibles y
que el haz de luz no se refleje directamente. Es
fluorescentes de baja sensibilidad
por ello que esta superficie dificulta la
(8-1,2,3 / A-1).
observacin de las indicaciones antes de la
aplicacin del revelador.
b) La placa con grietas medias se emplea
en la evaluacin de penetrantes visibles de alta
sensibilidad (B-2) y de penetrantes Cuidado y Manejo de las Placas con Depsito
fluorescentes de media (A-2) y alta sensibilidad Cromo-Nquel.
(A-2). Para evitar el dao de las placas, es
recomendable observar las siguientes
precauciones:

42
de grietas colocadas en orden de magnitud; las
a) No doblar las placas, pues se in- ms grandes son fcilmente visibles con
crementa el tamao de las grietas existentes y materiales de baja sensibilidad, mostrndose
pueden crearse nuevas grietas. como una grieta de consideracin. Las ms
pequeas son difciles de observar an con
b) Es muy importante efectuar la lim- materiales penetrantes de alta sensibilidad.
pieza de las placas despus de cada ensayo, para Sobre la misma cara de la placa, y adyacente al
evitar interferencias en los ensayos posteriores. depsito de cromo, existe un rea de xido de
Se recomienda practicar el siguiente proceso: rugosidad media, que se limpi con arena a
presin; dicha rea se emplea como monitor
- Limpiar la placa con un pao suave, para los niveles de color o fluorescencia,
saturado con una solucin lquida de caractersticas de lavado y cambios en el
detergente suave. Se recomienda un penetrante.
emulsificante comn hidroflico. Enjuagar
con agua, mediante rociado para remover Caractersticas que Afectan a las
el revelador y parte del penetrante. Indicaciones de las Placas de Monitoreo.
- Sumergir la placa en acetona durante unos El funcionamiento confiable de un sis-
minutos y agitar para remover el tema de penetrantes se verifica por la deteccin
penetrante atrapado en las grietas. Cambiar del nmero requerido de grietas centrales, en
la acetona en Intervalos regulares. tanto que las caractersticas de lavado del
sistema se comprueba por la apariencia del rea
- Secar la placa. oxidada, despus de concluido el proceso. Si
existen cambios en cualquiera de los siguientes
aspectos del
Si la limpieza no es completa, repetir el
paso en que se emplea acetona.

PLACAS DE COMPARACIN CON


INDENTACIONES SUPERFICIALES
SIMULANDO FRACTURAS.
Estas placas de comparacin se emplean
para detectar cambios mayores en los
penetrantes visibles o fluorescentes lavables con
agua y en los posemulsificables. El buen
funcionamiento de un sistema de penetrante
depende de la calidad del material de
prelimpieza, el tipo de penetrante, el
emulsificante, el revelador, as como del
proceso, lo que influye en la deteccin de las
discontinuidades y en la aceptacin o rechazo
de una pieza.

Diseo de las Placas de Monitoreo.


Una placa de monitoreo se fabrica con
acero inoxidable de 2.3 mm (0.090 H) de FIGURA 5.2
espesor, en forma de rectngulo con medidas Placa con recubrimiento de cromo para
aproximadas de 10x15 cm (4x6). Un lado de la evaluar sensibilidad.
placa se recubre con cromo. Posteriormente se
inducen 5 fracturas centrales mediante un
equipo para medicin de dureza con carga sistema penetrante, esto puede afectar ad-
variable. En la figura 5.2 se muestra un patrn versamente su funcionamiento:

43
Composicin del penetrante (contami- Las grietas centrales deben conservarse
nacin). libres de penetrante residual para obtener una
Composicin del emulsificante mayor exactitud en los resultados, ya que puede
(contaminacin). darse el caso de que lleguen a obstruirse, lo cual
Concentracin del revelador. impedira que el penetrante efectuara su
Forma de aplicacin del penetrante y funcin.
tiempo de penetracin.
Tiempo de emuisificacin.
Lavado con agua a presin, Es una buena prctica limpiar las placas
temperatura y tiempo de permanencia. despus de cada prueba, mediante un
Temperatura del horno y tiempo de desengrase a vapor o una limpieza ultrasnica
permanencia. con solvente. Si no se dispone de estos medios,
la placa puede limpiarse frotndola con un
Estas pruebas alertan al personal sobre solvente voltil durante 10 o 15 minutos y
problemas mayores que puedan afectar el secarse por medio de calor.
funcionamiento del sistema penetrante. La placa
debe ser procesada a intervalos frecuentes y Estas placas deben almacenarse en
regulares sobre una programacin definida. completa inmersin en un solvente altamente
voltil como acetona o alcohol y antes de usarse
Interpretacin de los Resultados deben removerse de su lugar de
Obtenidos con las Placas de Monitoreo. almacenamiento para permitir que se evapore
La efectividad de la placa monitora totalmente el solvente de la superficie.
depende directamente de la habilidad del
operador que efecta la prueba. El tcnico debe PLACAS DE PRUEBA CON CAVIDADES
ser capaz de distinguir las diferencias entre una SUPERFICIALES CONTROLADAS.
placa y otra. El cambio puede ser un aumento
en el nivel de color o de fluorescencia o una Estas placas que contienen pequeas
marcada disminucin en la brillantez de las cavidades superficiales han sido desarrolladas
indicaciones. para permitir comparaciones simples de los
sistemas penetrantes y fueron diseadas para
Limitaciones de las Placas de Monitoreo. cumplir los siguientes criterios de
Las placas de monitoreo no estn reproductibilidad:
diseadas para reemplazar la examinacin
peridica de tos reactivos qumicos que a) Las dimensiones de las indicaciones
proporcionan la brillantez; para medir la deben estar dentro de los lmites de visibilidad y
contaminacin del agua o cualquier Otro resolucin cuando las placas se procesan de
deterioro. No reemplazan tampoco la acuerdo con la lnea de produccin del
inspeccin peridica de los controles de presin procedimiento de inspeccin.
y temperatura, las aberturas de las toberas o
cualquier otro componente del equipo de b) La dimensin de las discontinuidades
proceso. debe ser igual a la dimensin de as
indicaciones.
Mantenimiento de las Placas de
Monitoreo. c) Las discontinuidades individuales
A pesar de que las placas se fabrican de deben ser reproducibles en cada dimensin.
acero inoxidable, para proporcionar un largo
tiempo de vida til, es necesario manejarlas d) Las discontinuidades deben
cuidadosamente. Un mantenimiento inadecuado producirse en un solo sustrato de aleacin
puede originar picaduras en el depsito de metlica de la misma composicin de la
cromo. aleacin estructural empleada en la industria
aeroespacial.

44
fracturas
e) Las discontinuidades deben ser de tal b)Corte transversal de la placa.
dimensin, que permitan la limpieza y
reprocesado de forma rpida y fcil.

f) El patrn de distribucin y el nmero


de discontinuidades por unidad de rea deben
estar bajo control exacto.

g) Debe existir un alto grado de contraste


entre el fondo y la indicacin.
FIGURA 5.3
Prcticamente todos los penetrantes Diseo de las placas con indentaciones
modernos son capaces de introducirse en las cnicas simuladas.
grietas; pero el ojo humano no es capaz de
diferenciar una indicacin de una discon- Segundo tipo.- Tiene una sola cara con
tinuidad de 2 m de amplitud de una de 4 m 100 indentaciones cnicas; sus dimensiones
pueden seleccionarse para aplicaciones
Diseo de Fabricacin de la Placa de particulares. Esta placa puede usarse para
Prueba con Indentaciones Cnicas comparar sistemas completos de penetrantes,
Superficiales. cambios en los pasos de procesos individuales o
cambios en los materiales penetrantes y su
La figura 5.3 muestra una placa de procesamiento. Tambin puede ser usada para
prueba sobre un bloque de aluminio de 75 x 75 mantener el control sobre el procesamiento de
mm (3 x 3). Sobre la superficie pulida y con sistemas penetrantes, estudios estadsticos sobre
recubrimiento existen impresas 50 o 100 variaciones en el proceso en intervalos de
cavidades cnicas simulando discontinuidades. tiempo o entre ventaja de un sistema a otro.
Las cavidades son producidas individualmente
con un tolerancia de 13 m (0.0005); el Tercer tipo.- Las dimensiones de las
dimetro y la profundidad de los agujeros indentaciones varan gradualmente. Hileras de
cnicos pueden variar desde 250 hasta 25 m 5010 indentaciones son ordenadas en tamao
(0.01 a 0.001) para la evaluacin de decreciente sobre la cara de la placa. Este
penetrantes a varios niveles de sensibilidad. La gradiente se usa para determinar la sensibilidad
porcin inferior de estas placas es samblasteada relativa de un penetrante especfico usado con
para proporcionar un fondo de contraste para varias condiciones de proceso o para indicar
pruebas de enjuague. La distribucin de las diferencias en niveles de funcionamiento de
indentaciones se encuentra en tres diferentes varios materiales penetrantes usados bajo una
tipos: simple aplicacin o condiciones de
procesamiento.
Primer tipo.- Contiene dos bloques, cada
uno con 50 indentaciones separadas por una Limitaciones de la Reproductibilidad de los
ranura central; todas las indentaciones son del Patrones de Grietas de las Placas de Prueba.
mismo tamao en el rango designado para un
mismo nivel de sensibilidad. Es aplicable en la Cualquier tipo de grieta,
comparacin de penetrantes o sistemas de independientemente del mtodo de produccin
penetrantes, as como para el control entre un utilizado, tendr un punt de iniciacin
material estndar y uno de uso. infinitesimal. Esta zona de problema, que man-
tiene una fuerza capilar tremenda, es capaz de
atrapar y mantener todos los tipos ce
contaminacin. Este hecho, junto con la im-
a)Placa con 100 Indentaciones simulando posibilidad de limpiar el rea de la grieta, es la

45
razn principal para no obtener resultados Ensayo para Determinar la Tolerancia al
reproducibles en las placas de prueba. Si la Agua de los Penetrantes Lavables con
grieta se reproduce en una superficie laminada Agua y Emulsificantes Base Aceite.
con un recubrimiento electroltico o andico, el
problema aumenta debido a la separacin de las Ensayar el penetrante o el emulsificante
capas laminadas. en una probeta graduada con tapn, de 100 ml
manteniendo la temperatura de los materiales a
Limpieza de las Placas de Prueba con 27 1 C. Colocar 40 ml del penetrante o
Indentaciones Cnicas Superficiales. emulsficante en la probeta y aadir agua desde
una buret en incrementos de 0.5 ml.
La limpieza normalmente es llevada a
cabo con un simple enjuague con solvente Despus de cada adicin, mezclar el material
(acetona). La definicin en la superficie de cada tapando el tubo e invirtiendo la probeta varias
indentacin muestra el grado de limpieza veces. El punto final se alcanza cuando la
obtenido. Residuos de revelador pueden ser muestra se enturbia, se separa o se gelifica. A
removidos fcilmente al restregar con un continuacin, se calcula el porcentaje de
cepillo, detergente y agua; posteriormente es tolerancia del agua de la muestra, dividiendo el
recomendable un enjuague con solvente para volumen del agua aadida por el volumen de la
eliminar cualquier residuo de penetrante. No es muestra, ms el agua en ml al final del ensayo,
conveniente la limpieza ultrasnica, ya que y multiplicando el todo por 100.
puede erosionar y afectar la exactitud de las
dimensiones de las indentaciones. Ejemplo: 5 ml de agua aadida a 40 ml
de penetrante:
ENSAYOS DE CONTROL DE
CONTAMINACIN, CONCENTRACIN % tolerancia de agua = 5x100/(40 + 5) = 11.1%
Y TOLERANCIA AL AGUA.
Esta prueba de tolerancia al agua deber
Todos los baos que contienen efectuarse registrando los resultados sobre
penetrantes, emulsificantes y reveladores muestras tomadas una vez por semana, como
debern cubrirse cuando no se utilicen para mnimo, durante la vida del bao.
evitar su evaporacin o contaminacin ac- Posteriormente debern compararse estos
cidental con agua de lavado, goteo de resultados con los obtenidos de una muestra
penetrantes, etc. inicial de penetrante, que se haya retenido a
fines de esta comparacin. Para tales ensayos
Tolerancia al Agua. comparativos, consrvense todas las muestras
Los lquidos penetrantes lavables con en recipientes cubiertos del mismo tamao.
agua tolerarn cierta adicin de agua sin que
ello influya sustantivamente sobre su El contenido en agua del emulsificante
rendimiento. Sin embargo, en un momento
puede ensayarse de acuerdo con la norma D-95
determinado, que vara notablemente con
de la ASTM, Ensayo para agua en productos
penetrantes diferentes, el aumento en contenido
de agua modifica completamente las de petrleo y materiales bituminosos por
caractersticas de los penetrantes lavables con destilacin.
agua. El penetrante se espesa y se produce una
separacin en los elementos constitutivos. Ensayo de la Tolerancia del Emulsificante a
Cuando esto sucede, el lquido penetrante no la Contaminacin por Penetrantes.
debe emplearse y ser inevitable desecharlo. Se efecta un ensayo rpido (que el
operador puede realizar para mantener una
observacin constante del bao emulsificante)

46
por comparacin directa con mezclas conocidas obstante, el emulsificante contaminado de
de emulsificantes con penetrante. penetrante generalmente requiere un mayor
tiempo de emulsin para la obtencin de
resultados equivalentes. Las recomendaciones
Se prepara una serie de mezclas estndar del fabricante debern indicar el porcentaje
que contengan respectivamente 0.5%, 10%, permisible de contaminacin del emulsificante
20%, 30% y 40% del penetrante en tubos de por penetrantes.
ensayo con tapn de vidrio o botellas del mismo
material. Se compara un recipiente similar de Ensayos de Control de la Concentracin del
emulsificante sacado del bao (bajo luz Revelador en Suspensin Acuosa.
ultravioleta en caso de penetrantes
fluorescentes) con esta serie y se selecciona la Estos ensayos debern ser los que
muestra que ms se aproxime. El porcentaje de recomiende el fabricante del revelador.
contaminacin queda directamente indicado con
precisin suficiente. Con un conocimiento ms detallado de
los mtodos de evaluacin es factible identificar
En caso de inspecciones crticas, una el que sea de mayor confiabilidad, de acuerdo a
contaminacin del 10% probablemente sea el las necesidades especficas que derivan del
lmite mximo de seguridad permisible, aunque producto sujeto a control. Ahora bien, para
el emulsificante podr utilizarse incluso con complementar este conocimiento, se hace
grados mucho ms altos de contaminacin por necesario saber acerca de las caractersticas
penetrante. especficas de los sistemas de inspeccin. Es
por ello que el captulo subsecuente se ocupar
En algunas inspecciones, el lmite de ese apartado del proceso.
superior puede ser de hasta 20% a 25%. No

47
CAPITULO VI

LAS TCNICAS DE INSPECCIN

EL tamao, forma y peso de las piezas a Existen diferentes tipos de penetrantes


inspeccionar, as como su nmero, influyen de removibles con agua, con diferentes
manera determinante en la seleccin del sistema caractersticas y sensibilidades. Sin embargo,
a emplear. Adicional-mente, la sensibilidad del algunos penetrantes lavables con agua tienen
mtodo y su costo tambin son factores una base o vehculo aceitoso y contienen un
importantes para tal seleccin. Las tcnicas emulsificante que los convierte en
capaces de desarrollar una alta sensibilidad son autoemulsificables o lavables con agua. Poseen
ms costosas que las tcnicas de baja sen- de buena a excelente capacidad de penetracin,
sibilidad. Existen operaciones de inspeccin dependiendo del penetrante especfico
que requieren de la mayor sensibilidad posible, empleado.
pero hay otras en donde la sensibilidad
requerida es menor, por lo que a falta de Los tipos fluorescentes producen in-
conocimiento, se podra incurrir en costos dicaciones fluorescentes y brillantes de color
elevados no justificables o bien en economas amarillo verdoso, cuando se observan bajo luz
mal entendidas. ultravioleta.

A continuacin se enlistan las principales El diagrama 6.1 muestra el


tcnicas de inspeccin por Lquidos procedimiento para la inspeccin con penetrante
Penetrantes, en orden decreciente de fluorescente removible con agua.
sensibilidad y costo:

Fluorescente Posemulsificable.
Fluorescente removible con solvente.
Fluorescente lavable con agua.
Colorante visible posemulsificable.
Colorante visible removible con
solvente.
Colorante visible lavable con agua.

PENETRANTE FLUORESCENTE

REMOVIBLE CON AGUA MTODO A,


TIPO 1, SEGN ESPECIFICACIONES
NOM-B-1 33-1987 Y ASTM E-1 65.

En los pases altamente industrializados


este proceso de inspeccin es uno de los ms
ampliamente utilizados. Difiere del proceso
posemulsificable en que no requiere de la
aplicacin de un emulsificante para remover el
exceso de penetrante.

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Ing. Miguel Vera
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Las principales ventajas y limitaciones de Aplicacin del Penetrante.
este proceso se enlistan a continuacin. Puede emplearse la tcnica de inmersin
para las piezas de tamao pequeo, ya sea en
Ventajas. forma individual o en canastas o recipientes
1. Tiene varios niveles de fluorescencia para sumergirlos en el tanque de penetrante. En
para una amplia gama de aplicaciones. Otros casos se puede utilizar el rociado. Para
2. El exceso de penetrante de la superficie ambas tcnicas slo es necesario aplicar una
se remueve fcilmente con agua. capa de penetrante para cubrir la superficie de
3. Se recomienda su empleo cuando existe la pieza, por lo que no se requiere mantener las
un gran nmero de piezas pequeas a piezas inmersas en penetrante durante el tiempo
inspeccionar o para piezas de gran dimensin. de permanencia.
4. Es junto con la tcnica de penetrante
visible removible con agua el ms Tiempo de Penetracin.
recomendable para piezas con superficies
rugosas, as como para piezas forjadas y Este tiempo incluye la estancia de la
fundiciones de grandes dimensiones. pieza en el tanque de inmersin en el penetrante
5. Es un buen mtodo para la inspeccin de y el tiempo de drenado en que la pelcula de
piezas roscadas y ranuradas. penetrante cubre toda la superficie de la pieza.
6. Permite economa en tiempo para una Cuando se utilizan tiempos de penetracin
amplia gama de discontinuidades. demasiado largos, el penetrante puede secarse,
7. Elimina el paso de emulsificacin y las por lo que se hace necesario la reaplicacin de
variables asociadas. una nueva capa.
8. Es de fcil adaptacin a procesos
automatizados comparado con las tcnicas Remocin del Exceso de Penetrante.
posemulsificables.
9. Reduce el costo de operacin, prin- Se efecta mediante un lavado con agua.
cipalmente por la reduccin del tiempo de Lo mejor es emplear un roco grueso, poniendo
proceso y el costo del equipo. especia atencin en las partes donde existen
orificios o cuerdas para asegurar la remocin
Limitaciones. completa. Para este tipo de penetrantes, la
1. Un acabado superficial demasiado terso operacin de lavado debe efectuarse bajo luz
como es el caso del cromado o del niquelado ultravioleta para asegurar una limpieza correcta.
puede afectar la sensibilidad de la prueba.
2. La sensibilidad es afectada por la Aplicacin del Revelador.
remocin del penetrante. Revelador hmedo.- Cuando se utiliza
3. Este tipo de penetrante es de fcil este tipo de revelador, puede eliminarse la etapa
remocin en discontinuidades abiertas y poco de secado. Las piezas se sumergen en un tanque
profundas, causando con esto la posible omisin con revelador hmedo; se extraen del mismo; se
en la deteccin de las mismas, aunque en permite el drenado del revelador hmedo; se
comparacin con otros, e mtodo colocan en un secador para remover el exceso
posemulsificable es ms recomendable para este de agua antes del revelado.
tipo de discontinuidades.
4. Requiere inspeccin en reas oscuras con Secado.- Para esta operacin se utiliza un
luz ultravioleta (luz negra). secador con recirculacin de aire caliente, lo
5. Necesita de aguay de electricidad. que mantiene una temperatura de 200 a 225 F,
6. El anodizado que ha sido sellado con y el perodo de permanencia es slo el necesario
cromatos puede afectar la sensibilidad de este para secar el agua de la superficie. Si se excede
mtodo. el tiempo, puede provocarse evaporacin del
penetrante con la consiguiente reduccin de
sensibilidad del proceso. Por la misma razn, la

50
temperatura de secado no debe ser mayor a fcilmente extrado de las discontinuidades. El
250 F. Adicionalmente, durante el secado se tiempo de emulsificacin incluye el tiempo
produce el calentamiento de la pieza y del durante el que la pieza se sumerge en un tanque
penetrante de las discontinuidades, lo que con emulsificante, ms el tiempo de drenado de
reduce su viscosidad y tensin superficial, ste.
permitiendo que el revelador extraiga ms fcil Ventajas.
y eficientemente al penetrante de las discon-
tinuidades. 1. Puede detectar discontinuidades abiertas
y poco profundas, las cuales no pueden
Revelador seco.- Cuando se emplea este localizarse con el mtodo lavable con agua.
tipo de reveladores, es necesario secar la pieza 2. Es un sistema de alta sensibilidad para la
inmediatamente despus de la remocin del deteccin de discontinuidades muy finas.
exceso de penetrante. Este revelador puede 3. Tiene alta luminosidad o brillantez, ya
aplicarse individualmente o en conjunto que su formulacin permite el uso de altas
mediante el uso de canastas. concentraciones de colorante fluorescente.
4. El tiempo de penetracin se reduce
Puede utilizarse un tanque con el porque el penetrante libre de emulsificante se
revelador en polvo o una pistola para su introduce ms rpidamente en las dis-
aplicacin. Debe esperarse para el revelado un continuidades.
lapso de aproximadamente la mitad del tiempo 5. Las piezas pueden ser reprocesadas con
de penetracin para permitir la extraccin del buenos resultados.
penetrante. 6. El penetrante posemulsificable no ab-
sorbe agua, de tal forma que si existe alguna
Inspeccin.- Debe realizarse bajo luz posible contaminacin con dicho lquido, sta
ultravioleta en un rea oscura. Se debern no reduce la vida til del penetrante.
interpretar y evaluar las indicaciones de las 7. Presenta mejores resultados en la
discontinuidades que fluorezcan con una luz deteccin de discontinuidades contaminadas o
brillante en la oscuridad. que no se han limpiado bien.

PENETRANTE FLUORESCENTE Limitaciones.


POSEMULSIFICABLE MTODO A,
TIPO 2, SEGN ESPECIFICACIN 1. La principal limitacin de esta tcnica es
NO M-B-1 33-1987 Y ASTM E-1 65. que requiere separar los pasos de penetracin y
de emulsificacin para asegurar la deteccin de
Un penetrante posemulsificable tiene una discontinuidades anchas, lo que significa un
base o vehculo de aceite, al cual se le ha tiempo mayor de proceso, utilizacin de equipo
aadido un pigmento fluorescente y brillante. adicional y control de los dos pasos por
Este tipo de penetrante no puede removerse por separado.
el lavado con agua, pues no contiene un 2. El nivel de sensibilidad se define
emulsificante. El tiempo de penetracin es mediante un cuidadoso control del tiempo de
comparable al de los penetrantes lavables con emulsificacin; se requiere especial cuidado
agua. durante este paso, para asegurar resultados
consistentes.
Las ventajas de esta tcnica sobre el 3. Esta tcnica no es adecuada para la
proceso de penetrante removible con agua se inspeccin de piezas con ranuras, aristas,
basan principalmente en la flexibilidad en la cueros, roscas, etc., por la dificultad de lavado
etapa de aplicacin del emulsificante y el hecho y limpieza, debida a que el emulsificante no
de que el penetrante no emulsificado no es tiene el tiempo suficiente para difundirse

51
correctamente en estos lugares. Remocin del Exceso de Penetrante y
4. El costo total de inspeccin en tiempo, Aplicacin del Emulsificante.
materiales y operacin, es por lo general mayor,
comparado con las tcnicas lavables con agua. Puesto que el penetrante usado en este
5. Requiere del suministro de agua y proceso no es lavable con agua, es necesario
electricidad. aplicar un emulsificante para hacer una mezcla
El diagrama 6.2 muestra el proce- penetrante emulsificable que pueda removerse
dimiento para la inspeccin con penetrante con agua.
fluorescente posemulsificable. El emulsificante puede aplicarse por
inmersin o por rociado sobre la pieza de
Aplicacin del Penetrante. prueba, pero debe evitarse el empleo de brocha,
pues es posible que se remueva el penetrante
El penetrante posemulsificable puede atrapado en las discontinuidades.
aplicarse por inmersin, rociado o con brocha. El tiempo de emulsificacin en piezas
Posee excelentes caractersticas de penetracin. donde existen fracturas profundas y estrechas
Sin embargo, la accin general de este tipo de no es un factor crtico de control. Para piezas
penetrante es parecida al tipo lavable con agua, con superficies tersas, este tiempo debe ser
inclusive puede aplicarse de forma similar. menor que para superficies rugosas.

DIAGRAMA 6.2
Proceso de inspeccin con Lquidos Penetrantes Fluorescentes Posemulsficables.

52
La rugosidad de la superficie puede medio de material absorbente seco y
evitar que se combinen el emulsificante y el posteriormente con un material absorbente
penetrante de la superficie reduciendo en humedecido con solvente.
consecuencia la lavabilidad.
En este caso debe tenerse extremo
Esta accin indeseable hace poco cuidado de no saturar con solvente el material
recomendable el empleo de penetrantes de limpieza para evitar la remocin del
posemulsificables en superficies demasiado penetrante de las discontinuidades. Este mtodo
rugosas, con cuerdas u orificio. se emplea con frecuencia en lugares en que no
existe agua, en materiales con acabado terso o
El tiempo de emulsificacin es un factor en zonas bien definidas.
crtico cuando se requiere detectar dis-
continuidades finas. Sin embargo, no existen A continuacin se enlistan las principales
tiempos recomendables de emulsificacin, por ventajas y limitaciones de este proceso.
lo que para cada pieza y discontinuidad, ste
debe determinarse en forma experimental. Ventajas.

El tiempo de emulsificacin puede 1. Asegura buena visibilidad de las dis-


variar desde 10 segundos hasta 5 minutos, continuidades, inclusive de las ms finas.
dependiendo de la condicin superficial de la 2. Utiliza equipo porttil.
pieza y de tipo de discontinuidades esperadas. 3. No requiere agua.
El tiempo promedio es aproximadamente 3 4. Puede utilizarse en piezas anodizadas.
minutos 5. Es un buen mtodo para la inspeccin de
secciones especficas de una pieza.
Enjuague.- Despus del perodo de 6. Las piezas pueden reinspeccionarse.
emulsificacin, debe removerse la mezcla de
emulsificante y penetrante, empleando en lo Limitaciones.
posible un rociado con agua; esta operacin 1. El penetrante puede ser inflamable.
debe efectuarse bajo luz ultravioleta para 2. Requiere de un rea con luz ultravioleta
asegurar la remocin completa de la superficie. para la inspeccin.
3. El tiempo de remocin del exceso de
Reveladores.- Pueden utilizarse penetrante es mayor que en el caso de los
reveladores secos o no acuosos para el proceso penetrantes lavables con agua.
de penetrante fluorescente posemulsificable. La 4. Generalmente, no se utiliza en superficies
eleccin adecuada del revelador es similar a la rugosas, como por ejemplo en fundiciones.
del proceso de penetrante fluorescente lavable
con agua. El diagrama 3 muestra el procedimiento
para la inspeccin con penetrante fluorescente
Secado e Inspeccin.- Se efectan de removible con solvente.
forma idntica a la del proceso de penetrante
lavable con agua. PENETRANTE CONTRASTANTE
(VISIBLE) LAVABLE CON AGUA
PENETRANTE FLUORESCENTE METODO B, TIPO 1, SEGUN
REMOV1BL CON SOLVENTE ESPECIFICACIN NOM-B-133-1987 Y
METODO A, TIPO 3, SEGUN ASTM E-165.
ESPECIFICACION NOM-B-133-1 987 Y
ASTM E-165. El proceso de penetrante contrastante (visible)
removible con agua usa un penetrante que
En este mtodo, el exceso de penetrante puede ser removido con aguay que no requiere
es removido de la superficie de la pieza por la ayuda de un emulsificante. Se utiliza cuando
no se requiere alto nivel de sensibilidad y

53
cuando se inspeccionan grandes volmenes de finas.
piezas. 2. Slo detecta discontinuidades con-
siderablemente grandes.
3. El volumen de penetrante atrapado en las
discontinuidades es muy susceptible de ser
extrado o diluido durante el proceso de
remocin del exceso de penetrante.
4. Despus de la remocin se requiere secar
la superficie a la brevedad posible.
5. Para la inspeccin de grandes lotes de
piezas o inspecciones en serie, se requiere el
suministro continuo de aguay un sistema
adecuado de drenado.

Aplicacin del Penetrante.

Pueden emplearse las mismas tcnicas de


aplicacin de los penetrantes fluorescentes
como son: inmersin y rociado. Tambin se
puede aplicar con brocha (ver Anexos, Tabla 8,
pag. 94).

Enjuague.
Puesto que en este caso el penetrante es
lavable con agua, el enjuague simplemente se
efecta hasta que se elimina el color rojo de la
superficie de la pieza. Deben tomarse
precauciones especiales durante el enjuague
DIAGRAMA 3 porque las gotas finas de agua o un rociado
Proceso de inspeccin por penetrantes severo pueden eliminar el penetrante de las
fluorescentes removibles con solvente. discontinuidades. Por la misma razn, debe
evitarse el tiempo y la presin excesiva de
rociado, o largos perodos de permanencia
Ventajas. cuando las partes se sumergen en agua.
1. Es una tcnica rpida. Se recomienda emplear agua a
2. Recomendable para emplearse en temperatura de 20 a 35 C. Puede utilizarse
inspeccin de produccin. agua a menor temperatura, pero se requerir
3. Puede emplearse en piezas donde el mayor tiempo de enjuague.
tamao y forma lo permitan.
4. El equipo es porttil, no requiere del
empleo de luz ultravioleta. Aplicacin del Revelador.
5. Puede emplearse slo en algunas zonas El revelador se roca en la superficie de
de secciones grandes o en piezas que van a ser la pieza despus de remover el exceso de
reparadas. penetrante. Para obtener ptimos resultados,
debe aplicarse una capa ligera y uniforme del
Limitaciones. revelador.
1. Es el de menor sensibilidad en PENETRANTE CONTRASTANTE
comparacin con los dems sistemas
(VISIBLE) POSEMULSIFICABLE
penetrantes para detectar discontinuidades muy

54
METODO B, TIPO 2, SEGUN 3. El tiempo de emulsificacin es muy
ESPECIFICACION NOM-B-133-1 987 Y crtico; debe ser el suficiente para que el
ASTM E-165. emulsificador no se mezcle con el penetrante
atrapado en las discontinuidades.
En este mtodo, la combinacin del 4. Requiere el suministro de agua.
penetrante contrastante y el emulsificante
removedor produce una mezcla, la cual puede
ser enjuagada de la superficie de la pieza Secado.
fcilmente. Mientras que el emulsificante no Las piezas deben secarse totalmente
entre en contacto con el penetrante de las antes de aplicar el revelador seco. Puede usarse
discontinuidades, el enjuague con agua no un horno de secado a una temperatura entre 490
remueve el penetrante de stas. No obstante, la y 60 C (1200 a 140 F). Tambin es
combinacin penetrante emulsificante puede ser recomendable secar las piezas con una corriente
removida con agua. de aire seco a presin o secar al medio
ambiente.
Este sistema se utiliza cuando se desea
obtener mayor sensibilidad que la alcanzada Aplicacin del Revelador.
con los penetrantes visibles lavables con agua Cuando se utiliza un revelador en
yen este caso tambin cuando se inspeccionan suspensin, debe usarse el mtodo de rociado
grandes volmenes de piezas. Este mtodo ha para obtener una capa delgada y uniforme. No
sido diseado para que la combinacin del debe utilizarse la inmersin o la aplicacin del
penetrante y el emulsificante produzca una revelador con brocha o por inmersin, porque
no proporcionan una capa con las caractersticas
mezcla fcilmente lavable con agua. Puesto que
descritas. Se puede emplear una pistola
el emulsificante no se introduce en las dis-
rociadora con una presin de aire de 25 a 30 psi.
continuidades, el enjuague con agua no
remueve el penetrante de las mismas.
PENETRANTE CONTRASTANTE
(VISIBLE) REMOVIBLE CON
Ventajas.
SOLVENTE METODO B, 11PO 3,
SEGN ESPECIFICACIN
1. Es muy til cuando se requiere una
NOM-B-1 33-1987 Y ASTM E-1 65.
sensibilidad mayor que la que ofrecen los
penetrantes visibles removibles con agua.
Se utilizan para inspeccin puntual y
2. Es aplicable en piezas con rugosidad
cuando por razn del tamao de la pieza, masa
superficial media.
y condicin de la superficie, el mtodo de
3. Slo es removible la mezcla penetrante/
eliminacin por agua no es factible. Por este
emulsificador.
sistema pueden inspeccionarse pequeas
4. Su aplicacin es adecuada para ins-
pecciones en campo. cantidades de piezas.
5. Es idneo para discontinuidades anchas
y poco profundas. Ventajas.
6. El penetrante posee alta calidad de 1. No requiere suministro de agua.
penetracin. 2. Se puede aplicar donde no sea permisible
o resulte imprctica una operacin de enjuague.
Limitaciones. 3. Es prctico su empleo para inspeccionar
solamente una pequea porcin de un gran
ensamble o de una pieza muy grande.
1. Requiere un paso adicional en el
4. No requiere de luz ultravioleta o reas de
proceso y esto incrementa el costo de la
examinacin semioscurecidas.
inspeccin.
2. Es necesario aplicar un lquido emul-
sficador.

55
Limitaciones.
1. Slo es aplicable a piezas con acabado SELECCIN DEL REVELADOR.
terso.
2. Su aplicacin es imprctica y en La seleccin del revelador juega un papel
ocasiones imposible en superficies con acabado muy importante en la inspeccin por lquidos
burdo. penetrantes, por lo que se debe utilizar el que
3. No es muy sensible para detectar dis- convenga, dependiendo del mtodo utilizado y
continuidades poco profundas y anchas. del tipo de superficie a ser inspeccionada.
4. El proceso de remocin generalmente
ocupa mayor tiempo.
5. No es costeable su aplicacin al ins- Las reglas generales para el uso de los
peccionar grandes cantidades de piezas. diferentes reveladores son:
El penetrante contrastante utilizado con 1. Los reveladores en suspensin acuosa
ms frecuencia es del tipo removible con actan ms eficientemente en superficies tersas.
solvente. En este caso, el exceso de lquido 2. Los reveladores secos actan ms
penetrante se elimina de la superficie de la eficientemente en superficies rugosas y con
pieza empleando un disolvente que elimine penetrante fluorescente.
tanto el penetrante como el colorante. 3. Los reveladores en suspensin acuosa
Generalmente se emplean tres variantes: son ms eficientes para la inspeccin masiva de
piezas pequeas por su facilidad y velocidad de
a) El tipo de bajo punto de inflamabilidad aplicacin.
en el que el lquido penetrante es
principalmente un aceite inflamable 4. Los reveladores en suspensin acuosa
relativamente voltil. aplicados por inmersin no son recomendables
para la deteccin de discontinuidades muy
b) El tipo de alto punto de inflamabilidad, pequeas o finas.
en el que el penetrante consiste en lquidos 5. Los reveladores en suspensin no acuosa,
orgnicos que pueden ser combustibles pero aplicados por rociado, son muy eficientes para
que ofrecen mucho menos riesgo de detectar discontinuidades finas, pero son
incendio que el tipo de bajo punto de
inflamabilidad. inadecuados para discontinuidades anchas o
poco profundas.
c) El tipo no combustible, en el que el 6. La limpieza y reinspeccin de una su-
lquido penetrante consiste en un lquido perficie rugosa es ms difcil si un revelador en
orgnico o en una mezcla de lquidos suspensin acuosa fue usado en una inspeccin
orgnicos que son esencialmente no anterior.
combustibles y no inflamables.
Debe recordarse que el revelador no
Lo atractivo de este tipo de lquidos produce las indicaciones, slo absorbe el
penetrantes visibles reside precisamente e su penetrante que qued atrapado en las dis-
extrema simplicidad de operacin; pueden continuidades, por lo que la aplicacin del
emplearse en cualquier sitio y no requieren revelador debe ser en forma de una capa
polvos o equipo. delgada y homognea que no interfiera con la
formacin de las posibles indicaciones ni
La tabla comparativa de la pgina 82 reduzca su visibilidad.
puede utilizarse como una gua para la seleccin
de la tcnica ms adecuada a emplear para los Las tcnicas aqu descritas son una gua
diferentes tipos de disseleccin de la tcnica para elegir la que ms convenga de acuerdo a
ms adecuada a emplear para los diferentes los intereses particulares de quien requiera los
tipos de discontinuidades y situaciones de END.
inspeccin.

56
Para concluir este texto, ya que se han equipo empleado para la inspeccin, que es la
mencionado de manera ms especfica los materia de la que se ocupa el ltimo capitulo.
sistemas, es indispensable tratar lo referente al

57
CAPITULO VII

EL EQUIPO DE LQUIDOS PENETRANTES

La seleccin del equipo utilizado en la compuesto por envases a presin (en forma de
inspeccin con lquidos penetrantes est aerosol), que contienen limpiador/ removedor,
determinada por la cantidad y tamao de las penetrante visible o fluorescente, revelador no
piezas a inspeccionar, la sensibilidad requerida, acuoso y seco, paos o trapos y brochas (figura
el lugar donde se efecta la prueba, etc. 7.1).
Tomando en cuenta estos puntos, el equipo se Si la inspeccin requiere el uso de
clasifica en tres categoras: penetrante fluorescente, se incluye una lmpara
de luz ultravioleta porttil y una cabina que
Equipo porttil. proporciona un rea oscura para la observacin
Equipo estacionario. de las indicaciones. El sistema de luz negra
Unidades especiales (proceso porttil consiste de un transformador de
automtico). corriente regulada, una caja para la lmpara, un
bulbo o lmpara de vapor de mercurio de 100
EQUIPO PORTTIL watts y un filtro de alta densidad rojo prpura
(ver figura
Es un equipo sencillo, de tamao y peso 7.2).
reducidos; puede ser transportado a cualquier
lugar remoto y ser operado manualmente. Est

FIGURA 7.1
Equipo porttil para la inspeccin por lquidos penetrantes.

58
EQUIPO ESTACIONARIO. utilizado, del mtodo de remocin del
penetrante y el tipo de revelador. As, en
Este equipo se localiza en un lugar la figura 7.6 se muestra el arreglo y
determinado, caracterizndose por la ver- disposicin de un equipo estacionario
satilidad en el tamao y forma de las piezas que para una prueba con penetrante visible y
revelador seco.
se pueden inspeccionar. Consta de unidades o
estaciones capaces de manejar varias piezas por En caso de utilizar revelador en
hora. Normalmente un tren de inspeccin est suspensin, la estacin de revelado estar
compuesto por: despus que la de secado.
Estacin de prelimpieza (separada de la
estacin del penetrante). A continuacin se muestran diferentes
Estacin del penetrante. arreglos del equipo estacionario, dependiendo
Estacin de drenado (optativa). del tipo de penetrante y revelador utilizado.
Estacin del emulsificante (optativa).
Estacin de remocin del exceso de Dentro del equipo adicional se encuentran las
penetrante (incluye equipo de rociado). bombas que estn instaladas en las estaciones
Estacin de secado - generalmente del del penetrante, del emulsificante y del revelador
tipo de horno- (optativa). hmedo para agitar las soluciones. Los
Estacin del revelador (incluye equipo de termostatos y termmetros proporcionan el
rociado o cmara de polvos). control de temperatura en el lquido penetrante
Estacin de inspeccin (cabina con luz y en el secado; el cronmetro controla el ciclo
negra o mesa con luz visible). del penetrante, emulsificante, revelador y
Estacin de limpieza posterior (separada
del resto de la unidad). secado.
El nmero de estaciones y la disposicin
de las mismas depende del penetrante

FIGURA 7.2
Lmpara porttil de luz ultravioleta

59
Equipo Estacionario Para Estacin de rociado.
Propsitos Generales.
El equipo estacionario para propsitos El penetrante es aplicado por aspersin,
generales se compone de varias estaciones que el cual cuenta por lo general con un sistema de
manejan slo algunas partes por hora, as como ventilacin para evitar la acumulacin de
tambin combinaciones de grandes unidades. El vapores. Normalmente la misma estacin es
equipo, independientemente del tamao o la empleada para el drenado del exceso de
capacidad, generalmente tiene las siguientes penetrante.
caractersticas:
Estacin de inmersin y drenado del penetrante.
- El equipo es una coleccin de unidades
pequeas y simples, las que pueden ser a- El penetrante est contenido en un tanque
rregladas en varias secuencias.
- El proceso es realizado manualmente o localizado generalmente en el extremo
mediante dispositivos manuales como izquierdo de la unidad y se puede aplicar a la
transportadores de rueda y polipastos. pieza por inmersin, rociado o con brocha. La
seccin de drenado se
- Teniendo como limitante slo las - localiza cerca del tanque que contiene al
dimensiones de una unidad en particular, la
forma o tipo de artculos que pueden ser penetrante.
inspeccionados son ilimitados.
Despus de que las piezas han sido
Estacin de penetrante. cubiertas con penetrante, se colocan sobre el
emparrillado en el rea de drenado, con el
Puede ser de dos tipos: objeto de que se escurra el penetrante hacia el
interior del tanque, dejndolas el tiempo
Por rociado en cualquiera de sus variantes. suficiente para permitir que el penetrante se
Por inmersin.
introduzca en las discontinuidades.

FIGURA 7.3
Componentes de una unidad de Inspeccin estacionaria por PT.
1) Penetrante 2) rea de drenado 3) Enjuague 4) Secado
5) Revelador 6) Inspeccin

60
Estacin de remocin del exceso de penetrante. exceso. Suele estar colocada entre la estacin de
aplicacin y la de re-mocin del excedente
Puede ser de tres tipos: (figura 7.4).
Para removibles con solventes.
Para removibles con agua. Estacin para penetrantes removibles con agua.
Para posemulsificables.
Por lo regular, se localiza en la parte Est equipada con un sistema de drenado
central del tren de inspeccin y adyacente a la y una manguera con una boquilla especial para
zona de aplicacin del penetrante. lavar las piezas manualmente. Tambin esta
equipada con un sistema de iluminacin con luz
Estacin para penetrantes removibles con normal o ultravioleta montado sobre el tanque
solventes. de lavado, de tal forma que el tcnico pueda
observar cuando todo el exceso del penetrante
Est compuesta por una mesa de trabajo, ha sido removido (figura 7.5).
un sistema de distribucin o almacenamiento de
material absorbente para la limpieza, un Estacin de secado.
depsito para el material de limpieza usado y un
sistema dosificador del lquido removedor. Est constituida por secadores que
Puede contar con sistemas de iluminacin recirculan el aire caliente, que se localizan en la
normal o ultravioleta, dependiendo del parte posterior de la unidad. La temperatura del
penetrante empleado. secado es controlada por medio de un
termostato. Pueden secarse rpidamente piezas
Estacin para la aplicacin del emulsificante. grandes y complicadas, la parte frontal del
secador est cubierta con cortinas que retienen
Es similar a la estacin de inmersin, ya el calor y mantienen una circulacin adecuada
que cuenta con un tanque abierto que contiene del aire en el interior de la estacin (figura 7.3).
al emulsificador y un rea de drenado del Es recomendable cuando se emplean

FIGURA 7.4
Equipo estacionario para la inspeccin con penetrante fluorescente posemulsificable y
revelador seco o hmedo.

61
FIGURA 7.5
Equipo estacionario para la inspeccin con penetrante fluorescente
autoemulsificable y revelador hmedo.
penetrantes lavables con agua o posemul- de que ha sido aplicado. En este ltimo caso, el
sificables. tren de secado se coloca despus de la estacin
de revelado.
Estacin del revelador.
Estacin de inspeccin.
Est diseada para emplearse con
revelador seco o en suspensin. Cuando se Es comn que se ubique a la derecha y al
emplea revelador seco, las piezas se lavan para final del tren de inspeccin y que cuente con
eliminar el exceso de penetrante y se secan sistemas de iluminacin tanto estacionarios
completamente antes da aplicar el revelador. El como mviles de luz normal y ultravioleta.
revelador est contenido en un tanque cercano a Cuando se emplean lquidos fluorescentes, es
la esquina de la zona de trabajo. Por lo general una cabina cerrada para impedir la entrada de
el revelador en forma de polvo se aplica luz normal.
mediante inmersin, aunque tambin puede ser
por aspersin sobre la pieza. Unidad Estacionaria de Tamao Reducido.

La tcnica de inmersin tambin puede Aunque las unidades estacionarias


ser empleada con el revelador hmedo. Existe pequeas proporcionan los suficientes medios
un emparrillado removible sobre, el tanque de para llevar a cabo todas las etapas de
revelado en el que puede ser colocada las piezas inspeccin, tienen ciertas limitaciones:
para que escurra el revelador hmedo despus

62
FIGURA 7.6
Equipoestacionario para la inspeccin con penetrante contrastante (visible) y revelador seco.
a) Debido a que el equipo es pequeo, La rapidez con que se lleve a cabo la
las piezas de dimensiones mayores a las del inspeccin est determinada por la lnea de
tanque no pueden ser introducidas. produccin y el tamao de la cabina. El tiempo
de inspeccin para una pieza puede ser reducido
b) Existe un lmite en el nmero de al mnimo mediante dispositivos que faciliten al
piezas que pueden ser inspeccionadas en un tcnico la observacin de la pieza.
tiempo determinado, debido al tamao del
equipo.

Unidades Especializadas Para Grandes Unidades Automticas Equipadas con


Volmenes de Produccin. Transportadores.
En las operaciones de manufactura en Existen equipos especialmente diseados
donde se producen grandes cantidades de para la inspeccin de piezas fundidas, que
piezas, la inspeccin se realiza introduciendo despus de ser colocadas en el transportador,
bandas transportadoras. El mtodo de lquidos pasan automticamente por las estaciones y son
penetrantes se presta por s mismo a la puestas finalmente en la cabina de inspeccin.
mecanizacin. En tal caso, es necesario disear
un equipo especial tal que su operacin se FACTORES QUE INFLUYEN EN LA
coordine con el sistema de produccin; general- SELECCIN DEL EQUIPO.
mente contiene transportadores y accesorios
para la fijacin. Este tipo de equipo nicamente Para determinar los requisitos del equipo
requiere los servicios de un operador para de proceso, debe tenerse en cuenta la capacidad
cargar las piezas en el transportador. de la lnea de produccin y considerar factores
como:

63
salud.
1. Manejo de piezas pequeas. Cuando se - Control de contaminantes.
maneja una cantidad significativa de piezas - Requisitos de seguridad del medio am-
biente.
pequeas en unidades de este tipo, el mtodo - Proteccin contra problemas elctricos.
ms prctico para iris seccionar las es
empleando canastas de alambre con mallas
abiertas. Las canastas cuadradas son ms 7. Condiciones especiales de operacin y
convenientes en donde se realiza un lavado seleccin del sitio de emplazamiento.
manual, pero las redondas proporcionan un - Espacio disponible.
- Requisitos del nivel de ruido en el rea
mejor balance cuando se usa un lavador general.
automtico. - Acceso por medio de transportadores u
otro equipo similar.
Mediante la utilizacin de las canastas y
del uso de un lavador automtico, el tcnico CONCLUSIONES
puede inspeccionar miles de pequeas piezas
por hora. A lo largo de este libro se describieron y
explicaron el proceso de Lquidos Penetrantes,
2. Tipo de piezas a inspeccionar. sus variantes y particularidades, as como sus
limitaciones.
- Tipo de material.
- Forma, tamao y peso de las piezas. Es conveniente recordar que ste no es el
- Volumen de inspeccin. nico mtodo de Ensayos no Destructivos, pero
- Etapa del proceso de manufactura en la s uno de los ms verstiles e incluso
que se efecta la inspeccin. econmicos, con excepcin de la Inspeccin
- Aplicacin crtica o no crtica.
Visual que no es tan confiable en comparacin
con los Lquidos Penetrantes.
3. Tipos de defectos que se buscan.
- Naturaleza de los defectos buscados. Una vez que la teora se ha transmitido,
- Requisitos de la especificacin de es tiempo de demostrar en la prctica la utilidad
proceso. de los conocimientos para desarrollar la
capacidad tcnica del Inspector y reafirmar la
4. Factores que afectan la velocidad de teora; porque
produccin. ningn trabajo que requiera de alta calidad,
eficiencia y eficacia puede sustentarse mientras
- Cmo llegan las piezas para su proceso. no se apoye en la experiencia de quien lo
- Equipo existente para el manejo de las realiza.
piezas.
- Nmero y nivel de habilidad de los
operad ores. As tambin, las tcnicas de END no
- Equipo requerido para la descarga de las pueden efectuarse adecuadamente en tanto que
piezas. el Inspector no est familiarizado con las
especificaciones del material a evaluar, su
5. Requisitos particulares del proceso. proceso de manufactura y la indicacin a
interpretar tras la aplicacin de una Prueba no
- Temperatura mxima y/o mnima de las Destructiva.
piezas.
- Tratamientos de prelimpieza y
poslimpieza. Al ser definidos los principios bsicos de
la tcnica, revisados los conceptos y detalladas
las distintas modalidades de los Lquidos
6. Requisitos del equipo o facilidades necesarias Penetrantes a lo largo de los siete captulos que
para cumplir con las especificaciones de los conforman este texto, es
diferentes cdigos y normas de seguridad y de posible seleccionar cul es el mtodo y ms

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