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Conversatorio Arte Moderno Ecuatoriano

El conversatorio realizado el 20 de julio del presente ao, tuvo como principales temas, el

arte en el siglo XX la Escuela de Bellas Artes y la vida y obra del artista Camilo Egas. Existieron

4 ponentes: Trinidad Prez, Michelle Greet, Susan Rocha y Rafael Polo, teniendo una separacin

de dos momentos, por un lado, Trinidad y Michelle, abordando la parte histrica, mientras que,

Susan y Rafael se encaminaron a lo que fue la crtica de arte.

El presente trabajo, pretende analizar la ponencia de Trinidad Prez y de Susan Rocha, se

escogi a estas dos ponentes por el hecho de que ambas hablaron de periodos de tiempos

semejantes y especialmente porque ambas ponencias tienen puntos de conexin que resultan

interesantes. Aun as, creo que no deberamos dejar de lado las otras dos intervenciones, ya que

tanto Michell con su investigacin sobre artistas latinoamericanos en Europa del siglo XX y Rafael

Polo con un anlisis crtico del movimiento cultural en los aos 70, resultaron ponencias de suma

importancia y aprendizaje para la audiencia.

La primera ponente en participar fue Trinidad Prez, ella es profesora de la catedra de

Historia del Arte en la Universidad Andina, su investigacin en rasgos generales abordo los

primeros 30 aos del siglo XX en Ecuador respecto a la importancia en el campo cultural de la

Escuela de Bellas Artes en Quito.

Contextualizando, el siglo XX fue un periodo de revolucin a nivel mundial, se da el

cambio al liberalismo econmico y a la industrializacin. Latinoamrica, por su parte, no se qued

atrs en este cambio. Ecuador retoma el sentimiento progresista de Gabriel Garca Moreno, al igual

que el apoyo de los ex presidentes Eloy Alfaro y Lenidas Plaza.


En el campo artstico, 1904 se da la reapertura de la Escuela de Bellas Artes en Quito,

espacio que infiere profundamente en la concepcin del arte en el pas. Acerca de esto en 1906

artistas como Eduardo Kingman dice: Se trata de un momento inaugural en el que se intent

asumir una modernidad y una cultura nacional, sin renunciar, por eso, a los privilegios

coloniales (Kingman, 1906)

Uno de los eventos importantes que seala Trinidad, es la creacin de la revista de la

Escuela de Bellas Artes en 1905, esta revista funciono como crtica de arte, la revista se la realiz

con el pretexto de dar publicidad al taller de litografa que recientemente haba adquirido la

escuela. Lastimosamente la revista dur poco tiempo, cerrando su edicin en 1909. En el ao 1914

se retomara la revista, ahora con el nombre de Hlice proyecto en el que particip fuertemente

Camilo Egas que para ese entonces seria profesor de la escuela, puesto que gano en concurso

compitiendo contra Victor Mideros y Jos Abraham Moscoso, con sus cuadros Las Floristas y

San Juanito, segn explico Susan Rocha, tercera ponente y encargada del Museo Universitario

MUCE.

Analizando un poco el contexto econmico de principios de siglo, Ecuador a partir del

1912 vivi un auge econmico, esto producto de la exportacin de cacao. Este bienestar econmico

durara aproximadamente hasta 1922.

Siguiendo con el tema econmico la Escuela de Bellas Artes, fue considerado por el estado

como un proyecto de importancia. Prueba de esto son por un lado la relacin de la escuela con la

presidencia de la repblica, logrando que el presidente Vaquerizo Moreno visite las instalaciones

de la escuela y se dialogue sobre futuros proyectos en conjunto, por otro lado, la escuela particip

en eventos importantes como el centenario del grito de independencia y de la Batalla de Pichincha

en 1922.
El cambio cultural de la modernidad se da por dos eventos, uno ya sealado, que fue la

creciente economa del pas y otro, mucho ms puntual, es el contar en la Escuela de Bellas Arte

o en el campo cultural con varios artistas que haban sido becados en el extranjero. Uno de esto y

tal vez el ms importante fue, Camilo Egas, considerado por mucho como el artista que trajo la

modernidad y dio origen al indigenismo en Ecuador. Es as que, Jorge Diez, co-creador y director

de la Revista Caricatura, dice el 27 de julio de 1938, dentro de una conferencia en el Saln Mximo

de la Universidad Central del Ecuador, que:

haber incorporado definitivamente al indio en la temtica de la pintura, haber

descubierto en la raza autctona el ms feliz y frtil elemento del arte nacional. Tambin otros

pintaron indios se me dira- y antes que Egas. No lo dudamos. Pero ellos pintaron indios como

habran podido pintar naturalezas muertas: tan solo por el valor decorativo del indio y de su

indumentaria. Acaso hubo tambin cierta sentimentalidad, cierto romanticismo, al reproducirlos

plsticamente, ms como una concesin benvola al pesado muerto que como una reivindicacin

del presente sombro. Nunca intentaron, como Camilo Egas, hacer del indio ecuatoriano la

expresin ms enrgica de la raza, el documento vivo ms interesante

(Jorge Diez, 1938)

El cambio de pensamiento fue necesario para el arte ecuatoriano, esto primero como un

proceso de deconializacin de la sociedad: el tomar temticas nuestras, el dolor del indgena y

mucho ms importante la belleza he importancia del indio, ayudo en un voltear la mirada de la

sociedad hacia lo nuestro y cambio poco a poco el pensamiento academicista del arte que estaba

muy acostumbrada a mirar he idolatrar a Europa. A propsito de esto existen criticas como la de

Javier Andrade en 1915, que la Escuela de Bellas Artes no solo debera dedicarse a la enseanza,

refirindose con esto al dejar de reproducir cuadros renacentistas y dejar el arte decorativo de la
academia. Por otro lado, tenemos el criterio de Pedro Len, subdirector de la Escuela de Bellas

Artes, en 1938, donde se refiere a las imgenes costumbristas como:

cuadrito comercial, decorativo, de tamao y precio fijo, que pervivi en el gusto y la

sensibilidad de nuestro pblico, constituy hasta el da de hoy el regocijo del turista americano,

que adquiere por la nada la eterna caricatura de nuestros nevados y la parodia burlesca de

nuestros indios, tan calumniados. Estos turistas de indiscutible cultura artstica- han impuesto

su vulgar capricho y el tema de su predileccin

Concluyendo, en mi opinin el que se den este tipo de encuentros donde se unen tanto

crticos, historiadores, investigadores y artistas, es de vital importancia no solo para la Facultad de

Artes, sino que tiene un alcance nacional. La investigacin sobre la historia del arte es un campo

poco explorado y del que deberamos preocuparnos y poner mayor interes.