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21/2/2015 L'imaginairel'Action

No7Mai2000:
Parlesyeuxdelascience/Surralismeetphotographie

L'imaginairel'Action
L'infortunecritiquedeRudolfSchwarzkogler

SOPHIEDELPEUX

Texteintgral
1 " Certains d'entre nous deviendront probablement clbres. Ce sera une gloire
ironique,crepourunegrandepartparceuxquin'ontjamaisvunotretravail."
2 AllanKaprow,19611.
3 La fortune critique de l'artiste autrichien Rudolf Schwarzkogler procde du
paradoxe nonc par Allan Kaprow. La postrit de cet actionniste viennois2
repose en bonne part sur la rumeur ne autour de six photographies prsentes
lorsdelaDocumentaVdeKasselen19723.Ainsi,cetartistebnficied'unedeces
"gloiresironiques4"que prdisait Allan Kaprow aux "performers", une clbrit
fondesurdesfaitsimaginaires.samort,en1969,RudolfSchwarzkoglerestde
loin l'actionniste le moins connu. II a organis six actions sur une anne, qu'il
seraitplusjustedenommerprisesdevue,puisqu'aucunpublicn'ytenaitlerle
de spectateur. L'Aktion3 pour laquelle il est clbre, est constitue par un
ensemble de tableaux vivants (fig. 1. L. Hoffenreich, "Aktion 3" de R.
Schwarzkogler, tirage argentique, 1965). L'artiste fait poser son ami, Heinz
Cibulka, et dirige un photographe. Les images prsentent le corps du jeune
hommenudansdesmisesenscnequisuggrent plusqu'ellesnemontrent des
souffrancesphysiques:desblessuressontvoquespardesbandagesdeslienset
des objets coupants avoisinent la peau. Sur plus de deux dcennies, cette
"iconographie mtonymique" va devenir le support des fantasmes des

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commentateursquivontyprojeterlercitdusuicidedel'artiste.Ainsi,sansavoir
attent une seule fois son intgrit corporelle lors des actions, Rudolf
Schwarzkogler,aumoyend'unephotographiesavammentorchestre,[p.109]va
sevoiroctroyerundesgestesmythiquesdel'actionnismeviennois.
4 Au moment de la Documenta, l'activisme d'une partie des membres
instigateurs du mouvement s'est tari : Gunter Brus, que sa rflexion a men
jusqu'lamutilation,dcidedemettrefinsesperformancesen1971(fig.3.G.
Brus, "Partitur zu Aktion Zerreissprobe", dessin, 1970 fig. 4. G. Brus,
photogramme du film "Zerreissprobe", 1970) Otto Muehl se convertit la
thrapiesexuelledanslesenvironsdeViennequantRudolfSchwarzkogler,il
s'est suicid en 1969. Seul Hermann Nitsch poursuit et perfectionne les
reprsentations de son Thtredes orgies et des mystres. Dans ce contexte, la
Documentaentrinelepassagelapostritdel'actionnisme.Lesactionsontt
accomplieset,dsormais,destranscriptionsfilmiquesouphotographiquesseules
sontprsentes,enlieuetplacedecesmomentsrvolus.
5 L'actionnisme, faute d'existence performative, est remplac par ses "traces".
L'vnementpassseconfondavecsareprsentationlorsqu'ils'agitdel'voquer.
L'automatisme et l'objectivit supposs du procd photographique sont les
proprits sur lesquelles s'articule cette substitution. C'est donc en qualit de
documentsquesontabordescesimages.
6 Lestatutdecetteiconographien'esttoutefoispasaussiclair.Lesactionnistes
prennent bien vite conscience de l'importance de la photographie pour leurs
travaux. Elle sera le moyen par lequel la majorit du public accdera leur
univers.Enconsquence,ilsvontchercherlemettreenimagedelamanirela
plus efficace. Ds lors, la photographie n'est plus un simple enregistrement
mcaniquedel'action,maisentredeplainpieddanslarflexiondel'artistequi
prmdite l'intervention, ainsi que sa transposition photographique5. Cet objet,
selonHubertKlocker,est"esquisse,icne,document,approche,analyse,indice,
signetfoyer,maisaussiombredelaralitdel'artactionniste6",numrationqui
tmoignedel'imprcisiondesonstatut.[p.110]
7 Il reste qu'aujourd'hui la photographie continue d'tre invoque pour
commmorer l'actionnisme, et ce, dans le cadre de rencontres consacres au
mdium mme7 c'est dire la permanence de ces ambiguts. La lecture et
l'interprtationdecesimagesncessitentdonclaplusgrandeprudence.Ils'agit
eneffetdedmlercequitientd'effetslaborsparl'artistepoursaprisedevue,
de ce qui s'est effectivement pass. Le cas de Rudolf Schwarzkogler fournit une
bonneillustrationdecetexercice.Larceptioncritiquedesonoeuvredonnetoute
lamesuredupouvoirdemystificationdelaphotographiemiseauservicedel'art
corporel.
8 " Quand le nom de Schwarzkogler est prononc pendant une discussion, la
plupart des gens disent la mme chose : "N'estce pas l'homme qui a coup son
***?(dansceblanc,vousinsrezvotretermeprfrpourlemembremasculin)"8 "
(fig.4[voirlgendeplushaut]).
9 L'autocastrationqueseseraitfaitsubirRudolfSchwarzkoglerlorsd'uneaction
estleleitmotivautourduquels'agrgeson"infortunecritique".Au[p.111]seinde
lalittraturequicommente"l'vnement",l'articledeRobertHughesparudansle
TimeMagazinedu18dcembre1972,revtledoublerled'initiateuretdevecteur
decettemprise9.Lecritiqueamricainsigneunarticlepolmiquedontlateneur
est annonce ds le titre : "The Decline and Fall of the AvantGarde". Rudolf
Schwarzkoglerestlapicematressedecerquisitoirequidnoncelavacuitdes
travauxartistiquesdumoment.Lechoixdesexemplesquiserventl'argumentaire
apparat,biendesgards,arbitraire.Eneffet,poursonhistoiredesmouvements
artistiquesd'avantlachute,RobertHughess'entientaucontinentamricain.Ce
n'est que pour traquer les germes de la dbcle, personnifie par Schwarzkogler,

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qu'ilestamentraverserl'ocan.L'auteurprononceuneprophtied'oresetdj
accomplie:lestempsglorieuxdelacrationartistiqueontlaissplaceauchaos.
Unsentimentnationalistepointesouscediscours,probablementaccentuparla
situationvietnamienne,quinourrissaitalorsunclimatd'inscuritetdegrandeur
perdue.Souscejour,cetexteestbienplusquelecrid'alarmed'uncritiquedevant
la drive des pratiques artistiques, et laisse entrevoir des incertitudes plus
profondes.
10 Iln'estd'ailleurspasunnumrodeTime,encetteanne1972,quinecontienne
des photographies du conflit au Vietnam. La fiction que conoit Robert Hughes
autour de Schwarzkogler tient sans doute la charte sensationnaliste de cette
publication, laquelle correspondent les photographies de l'actionnisme. Ds
lors,ilestplusaispourlejournalistedemodifiersonavantagelabiographiede
l'artiste,inconnuauxtatsUnis.Iln'apaslammeattitudelorsqu'ilprsente,en
toutefindel'article,uneperformancedeChrisBurden10.DanslaprosedeRobert
[p. 112] Hughes, le commentaire de la source iconographique ne se joue pas
toujourssurlemmeregistre.ContrairementSchwarzkogler,l'artistecalifornien
bnficied'unedescriptiondesaperformance.Hughesdistinguedeuxtravauxqui
ontpourtantlecommunobjectifdesuggrerdespossibilitsdesouffrances.Seul
lepansement,chezleViennois,faitladiffrence:ilsuggrequel'horreurabieneu
lieu. En effet, l'iconographie dveloppe par Schwarzkogler a la particularit de
dclinerdespossibilitsd'avilissementcorporel.Maisleregistrechoisipourcette
opration n'est ni le grotesque ni le blasphmatoire, encore moins l'agressivit
directe,quisontlespropositionsenvisagesparOttoMuehl,HermannNitschet
GunterBrus.Schwarzkoglertravaillesurl'ided'unhuisclos.Lesmaltraitances
n'apparaissent que sous forme de souvenirs immdiats : bandages, liens... ou
d'interventions mdicalises tout aussi calcules et distantes. La prmditation
aveclaquellel'artisteargllesprisesdevue,associelapassivitdumodle,
apparententcesimagesdesscnesdetortures plusprcisment,l'imaginaire
quis'yrapporte.Dansunlieuanonymeetdpouill,l'attentionseconcentresur
unhommequasimentcomateux,dontlecorpsasubidessupplicessuggrspar
un outillage mdical, ou une instrumentation plus grossire (fig. 6. L.
Hoffenreich, "Aktion 3" de R. Schwarzkogler, tirage argentique, 1965). Des
hybridationsincongruesluisontimposesavecdespoissons,desboulesinertes,
chimresinquitantesquel'exprimentateurcompose11(fig.5.Idemfig.6).
11 Dansl'Amriquedesannes1970,cetteallusionlatorturefaitimplicitement
chol'actualit.L'opinionpubliqueamricainevientdedcouvrirlesmassacres
de civils au Vietnam, ainsi que l'utilisation d'armes chimiques et biologiques,
dontlesbombesincendiaires.Ainsi,[p.113]lesyeuxdeHeinzCibulka,couverts
degaze,nesontpassansrappelerlaphysionomiedesbrlsaunapalm,untype
demutilationqueSchwarzkoglernepouvaitignorer.(Surlemilliondetonnesde
bombes lches par les allis sur le IIIe Reich, le quart d'entre elles tait au
napalm12.)l'occasiondelaguerreduVietnam,cen'estplusseulementlanation
touchequireconnatlevisagedesesvictimes.L'informationparvientl'opinion
publiqueinternationaleparlebiaisd'images.Cellescivontavoir un rle dcisif
sur la population amricaine : " De multiples photographies lui firent prendre
conscience de l'horreur perptre par sa propre arme13. " Dans ce contexte, la
rceptivitdeRobertHughesl'garddesphotographiesdeRudolfSchwarzkogler
se fait plus comprhensible. Cette iconographie de "fin des temps" entre en
parfaitersonanceavecledrameexprimentparlanationdel'auteur.
12 Lasituationn'enrestepasmoinsparadoxale:RobertHughes cre une fiction
base sur sa croyance en la ralit d'images qui ne sont ellesmmes que des
fictions. L'aspect des photographies de Rudolf Schwarzkogler a d conforter le
critique dans cette certitude. Ces mises en scne jouent manifestement la
rhtoriquedel'objectivit.PourlesActions1,2et3,Schwarzkoglers'estadjointles

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services d'un photographe de presse, Ludwig Hoffenreich puis il a astreint ses


collaborateurslammediscipline.Lacompositionesttudieauplusefficace,le
supplici toujours de face et plein cadre. La perspective crase accentue sa
prsence.Leseffetssontlimitsetlesobjectifspouvantdonnerunedistorsiontrop
frappanteauxscnes,vits.Lesimagessontconfinesunschmatismequileur
confreunegrandelisibilit.Cesqualitssontcellesd'unephotographiedepresse.
Robert Hughes, en sa qualit de journaliste, ne pouvait que reconnatre les
caractristiquesd'unetypologiequiluitaitfamilire.Letableauvivantparticipe
du mme fonctionnement. L'image, d'une lecture immdiate, est sature
d'lmentspermettantsacomprhension.[p.114]
13 Schwarzkogler semble jouer des conventions iconographiques pour mieux
confondre son public. Cette impression est renforce par d'autres lments :
l'absence de public pendant les actions distingue l'artiste des membres du
mouvementactionnistedontlebuttaituneprovocationdirecte,leurtravail,une
confrontation (fig. 7. H. Nitsch, "Aktion 32", tirage argentique, 1965).
Schwarzkoglerchoisitdel'viteretsedonnepourfinalitlaproductiond'images.
Cette distance visvis du public gnre une opacit autour de ce qui s'est
rellement pass lors de ces sances de travail. C'est l tout le paradoxe de
l'extrmisme que les commentateurs vont lui attribuer. Ses tableaux vivants en
noir et blanc soulvent autant d'indignation que les gicles de sang et
d'excrmentsendirectdesescomparses.Pourcefaire,l'artistes'estentirement
concentrsurlacomposition d'images. Elles n'ont rien d'une relique : elles sont
[p.115]l'action. Ce travail est rflchi et connat ds 1965 une assise thorique.
Dansletexte,Panorama1.Peintureenmouvement14,qu'ilrdigel'occasionde
l'expositiondeGunterBruslagalerieJungeGeneration,ilavouerechercherle
moyendefusionnerl'actedecrationetsonexposition.Ceserachosefaitegrce
la photographie. Il prend soin d'effacer tout intermdiaire et met l'oeuvre une
rhtorique implacable. Rudolf Schwarzkogler dcline les possibilits
d'ordonnancementd'uncorpsmasculindansunmilieuhostile.Larcurrencedes
motifs grens en fait un ensemble iconographique homogne. Cette cohrence
permet divers montages. Ces possibilits de la photographie, l'artiste les avait
voquesavantmmed'entamersasried'actions:"partirdumouvementetde
la confrontation des lments choisis, des montages diffrents naissent, de leur
transformation et mise en ordre rsulte la course temporelle et dynamique de
l'action15."RudolfSchwarzkoglerarflchiauxpossibilitsoffertesparlemdium
qu'il s'approprie et rejoint la condition d'actionniste grce aux seules capacits
d'vocationdeceluici.
14 Lorsque Robert Hughes dcrit Schwarzkogler en extravagant qui choisit de se
taillader le sexe parce qu'il n'a " rien dire, nulle part o aller16 " (pensant, en
artiste peu scrupuleux, s'assurer par cette sortie spectaculaire la clbrit), le
critique est bien loin de la ralit. On mesure tout l'cart que ce dernier doit
gnrer pour servir son propre credo. Schwarzkogler doit illustrer la figure de
l'artisteimposteur dans un systme complice. C'est avec " vnration ", selon
RobertHughes,quel'artisteatprsentlaDocumentaV,etsansmal,atil
rejoint " un panthon qu'il partage avec d'autres minences encore vivantes de
l'imaginationviennoise17".Les pressions policires exerces sur les actionnistes
enAutriche,lednuement,l'anonymat le plus complet dans lequel s'est suicid
Rudolf Schwarzkogler suffisent prouver la fausset de ces assertions. Otto
Muehl, dans sa rponse HansUlrich Obrist publie dans le catalogue Hors
limites,constataitd'ailleursrcemmentque"l'actionnismen'aputrecorrompu
par la reconnaissance conscutive au succs18 ". L'histoire que conoit Robert
Hughes est une caricature sans nuances, sans rfrences autresqu'allusivesaux
imagesetaucontextedeleurcration.
15 Danscesdclinaisons,lemythedel'automutilationneservirapluslesmmes

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fins idologiques, mais sera invoqu pour donner un aperu saisissant de


l'extrmismedel'actionnismeviennois.C'esttoutefoistoujourspoursaprsume
conduiteexemplairequeSchwarzkoglerestvoqu.[p.116]Ledtournementdes
images,danssonfonctionnement,restelemme:lafablenatetselgitimesurla
prsencematrielledesphotographies.Lalgendes'apposesurlareprsentation,
dfinitetfigesoncontenu.Lorsquelesauteursserfrentlavisibilit(lorsdela
Documenta) de ces images, ils poursuivent le travail de fabrication d'une
vidence.AinsiselonHenriSayre:"Latranscriptionphotographiquequis'impose
le plus horriblement dans la documentation, expose Kassel en 1972, est
l'amputation de son propre pnis morceau par morceau en 1969 par Rudolf
Schwarzkogler19. " Elles sont publiquement connues et, leur tour, d'autres
tmoinspourraientattesterdeleurteneur.Lafidlitdutmoignageestvoque
avantd'enveniraucasSchwarzkogler:"LesAutrichiensRudolfSchwarzkogler,
Hermann Nitsch, Gunter Brus et Otto Muehl ont multipli les expriences et
utilis la photographie [p. 117] comme une trace, un constat des interventions
qu'ilsfaisaientsubirleurcorps(fig.11.H.Nitsch,"Aktion9",tirageargentique,
1965). La radicalit de leur propos les a pousss s'automutiler et a abouti au
suicidedel'und'entreeux:RudolfSchwarzkogler20."Laphotographieestgarante
d'un tel rcit jusque dans les annes 1990, l're pourtant de la retouche
numrique. Malgr toute l'incongruit de l'histoire qui s'toffe d'lments plus
invraisemblables encore, l'enregistrement photographique qui en a t fait
dterminelacroyance,Schwarzkogler"s'est[cequel'onsuppose]photographi
en train de se trancher le pnis comme s'il avait t un salami21 " (fig. 12. L.
Hoffenreich,"Aktion3"deS.Schwarzkogler,tirageargentique,1965).
16 Les commentateurs directs de l'vnement tmoignent de la mme crdulit.
DanslalignedeHughes,ilssedmnentavecdenouvellesformesd'artvivant.
C'estjustementdansunnumrodelarevueL'Artvivant22consacraucorpsque
GilbertLascaultsigneunarticlesurlesmarquagescorporels.Ilabordelaquestion
viennoise en ces termes : " la Documenta V, on pouvait voir d'atroces
photographiesdeRudolfSchwarzkogler,mortVienne(1969)l'gede29ans.
Avec une violence sanguinaire, Schwarzkogler s'attaquait son visage (en
particuliersesyeux)etsonsexe."nouveau,l'auteurinsistesurl'accessibilit
delasourceetlepronomindfinirenforcecetteide.Outrel'atrocitannoncedes
photographies, la mort prmature de l'artiste est indique avant mme de
prsentersontravail.Lemot"violence"entamelaphrasesuivantedontleverbe
" attaquait " redouble l'aspect dramatique. L'extrmisme, et donc l'exception du
cas Schwarzkogler, est ce qu'il semble falloir dsigner. Cette attitude est encore
lisible dans "L'introduction aux langages du corps : l'art corporel et les
performances23"deJorgeGlusberg:"Unexempleextrmefutl'autocastrationet
les amputations que s'infligea le Viennois Rudolf Schwarzkogler (19401969)
moins tragiques et sonores, celles de Denis Oppenheim, [p. 118] Gina Pane ou
VitoAcconci."Lesdatesdevieetdemortsontencoresuiviesdumot"tragique".
l'autocastrationsuccdentd'autres" amputations ", l'atrocit inoue du pnis
mutil n'est mme plus l'acte ultime de l'artiste qui a su s'infliger d'autres
tortures. Le champ lexical du geste, du mouvement est utilis pour dcrire les
photographies,dessquencespourtantfigesqueSchwarzkogleramisenscne.
Notonsceproposl'utilisationdumot"sonore"pourdfinirletravaildeRudolf
Schwarzkogler au geste s'ajoute le bruit. L'ambition, commune Nitsch et
Schwarzkogler,deconstruiredesenvironnementssynesthsiquessembleatteinte.
Laphotographie,lalecturedecessurenchres,s'avreunesurfacedeprojection
tonnante.
17 La construction de la figure de Rudolf Schwarzkogler, vue dans son ensemble
paratunanimeetconcerte,tousexpertsconfondus.Ausurplus,parsonentre
danslechampdelapsychanalyse,l'artistedevientnonplusexemplairemaiscas

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pathologique."L'artisteviennoisRudolfSchwarzkoglerquipercevaitsonpropre
corpscommeobjetdesonart,s'amputadesaproprepeau,morceauparmorceau
jusqu'enmourir.Ilfutphotographitoutaulongdecetteoprationetlesphotos
firentl'objetd'uneexpositionKasselenAllemagne24."Lecommentateursemble
l'image du spcialiste en suicides, tel que le dcrit Patrick Baudry dans son
ouvrage,LeCorpsextrme:ilagitcommeundompteurd'animauxsauvages."Il
lesmontreetpassantpourmatre,quelquepeu,d'uncontinenttrange,ilvient
conforterdansl'idequelesbtesfrocesouquelesindividusbizarresfontpartie
d'unmondetranger,sansrapportavecceluionousvivons25."Ilsembleentre
ainsi pour Rudolf Schwarzkogler, un paria en marge dont le comportement ne
peut tre tax que d'exceptionnel et ne concerne le monde de l'art que d'une
manireanecdotique:uniquedanssavacuit,uniquedanssonextrmisme,[p.
119]uniquedanssafolie26.Ce qui semble ici l'oeuvre dpasse la simple erreur
d'interprtation et rappelle ce qu'Antonin Artaud nomme " l'envotement27 ",
lorsque la conscience populaire " est suscite et sortie d'ellemme propos de
certainscasindividuelsretentissants28 "pourjugeretcondamnerleurdviance.
Cen'estd'ailleursgureunhasardsiRobertHughesfaitunerfrenceimmdiate
Vincent Van Gogh en entamant son propos sur Rudolf Schwarzkogler : " Son
objectif(limitau possible, il mourut, martyr de son art, en 1969 l'ge de 29
ans)futdedevenirleVincentVanGoghdel'artcorporel29."Lecritiqueabeautre
rducteur et ironique : " Van Gogh coupa son oreille et l'offrit une prostitue.
Rudolf Schwarzkogler semble avoir dduit que ce qui comptait vraiment n'tait
pasl'applicationdepeinturemaislasuppressiondesexcroissancesdechair30" il
n'en tablit pas moins une analogie qui en dit long sur ce qui va advenir de
Schwarzkogler.
18 Les lments rels et fantasms de la biographie de l'artiste sont les
prolgomnes de son entre dans une plus vaste mythologie. En effet, la
dimension mystique du travail de Rudolf Schwarzkogler31, ainsi que sa mort
prmatureonttendancegnrerundiscoursd'analysetrsorient,quidonne
de lui l'image d'un martyr. Dans le texte de Konrad Hoberhuber, "Thoughts on
Vienneseactionism32",cetteidedesacrificesefaitjour:"Entantquepun[des
actionnistes],ilpayasonengagementdesavie33",lamtaphorequicourtsurces
quelques lignes est celle d'une bataille qui aurait t livre par ces artistes. Une
guerrepourlalibertquiauraitdonceusavictime.Certes,l'engagementpolitique
danslestravauxdesViennoisestincontestable.MaisfairedeSchwarzkoglerleur
champion,c'estoubliersarelativeindpendanceparrapportaumouvement.Que
cette autonomie puisse livrer des messages universels, la fortune critique de
l'artiste en tmoigne de l le transfigurer en un hros tomb au champ
d'honneur,l'emphaseestpeuttreuntontrophaut.
19 L'article de Laszlo F. Fldnyi reprend le mme postulat, en y ajoutant une
dimension sacerdotale34. Selon l'auteur, Schwarzkogler tait " un thologien
actionniste35 " dont le travail visait atteindre la Totalit. Cette position
messianique est accuse par l'emploi du verbe " devote " ainsi que par une
conviction : " L'artiste tait un mystique au vrai sens du terme36 ". Les
photographies qui " exsudent une srnit, une simplicit37 " sont compares
" un cristal clair proche de [p. 120] l'innocence anglique ". Il est peine
imaginable qu'il soit question des images qui, tout l'heure, inspiraient
l'indignation. Le Schwarzkogler de Laszlo F. Fldnyi, aprs la srie d'actions,
continuedevivremais"aveclamortderrirelui,toujoursdanslaqutedusecret
decettenouvellevitalitquitaitpluslargequelavie38 ".Onnesaitquepenser.
Del'obscuritdudclinquel'artisteillustraitpourRobertHughes,noussommes
retourns au paradis (" heavenly totality "), de la turpitude la conduite
exemplaire : l'ordre abstrait que l'artiste recherchait tait " un pralable pour
chercherDieu39".Enfin, " les actions de Schwarzkogler prennent place dans un

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jardind'den pasaudbutdelaCrationmaispluttlafin,quandlavieat
vcue et l'innocence retrouve40 ". Dbut ou fin, l'den est ralli et cette
rintgration tmoigne, fallaitil encore en douter, du pouvoir miraculeux de la
photographie.
20 SophieDelpeuxestl'auteurd'unDEAintitulUnspasmedanslediscours:la
fortune critique de Rudolf Schwarzkogler (sous la direction de Philippe Dagen,
universitParisI,1999).
21 L'auteur tient remercier Philippe Dagen, Michel Poivert ainsi que le
personnel de la bibliothque du Goethe Institut et celui de l'Institut culturel
autrichien.[p.121]

Notes
1Allan Kaprow, " Les happenings sur la scne newyorkaise (1961) ", in L'Art et la Vie
confondus,Paris,Mnam,1996,p.56.
2Au dbut des annes soixante, la capitale viennoise voit l'mergence d'une formed'art
corporel particulirement virulent. Les protagonistes de ce coup d'tat dans l'Autriche
pudibonde sont Hermann Nitsch, avec, sa suite, Otto Muehl, Gunter Brus et Rudolf
Schwarzkogler. Lors de manifestations au cours desquelles tous les tabous furent un un
physiquementrepousss,cesartistesselivrrentdesactesouvertementblasphmatoires,
pornographiques, scatologiques et violents qui entranrent une rpression svre de la
partdesautoritsviennoises.
3 Les travaux de Nitsch, Brus, Rainer et Schwarzkogler taient prsents par Harald
Szeemanndansunesectionddiel'artcorporelintitule"IndividuelleMythologien".
4A.Kaprow,loc.cit.,p.4656.
5 Dans cet esprit, voir Selbstbemalung (1964) de Brus et l'Aktion 8 de Nitsch (1965) :
rinage de pnis. Dans une priode tout fait contemporaine, Schwarzkogler entame sa
sried'actions.
6 Hubert Klocker, " La photographie d'action. Sur le rapport entre performance et
photographie dans l'actionnisme viennois ", inVivelesmodernits, cat. Arles, Actes Sud,
1999,p.97.
7"TheHumanTouch",XXXesRencontresinternationalesdelaphotographie,Arles1999.
8S.Morgan,"Schwarzkogler:ThemysteryofStRudolf",ArtMonthly,n167,juin1993:
"WhenthenameSchwarzkoglercropsupinconversation,mostpeoplesaythesamething:
`Wasn'he the man who cut his *** off ?' (Here you insert your pet term for the male
member...)."
9 Robert Hughes, " The Decline and Fall of the AvantGarde ", Time magazine, 18
dcembre1972,p.4041."Sohe[Schwarzkogler]proceeded,inchbyinch,toamputatehis
ownpenis"(trad:"Ainsi,ils'appliqua,centimtreparcentimtre,amputersonpropre
pnis"),p.40.
10 Ibid., p. 41 : " [...] The young Los Angeles artist Chris Burden, who had himself
manacledtothefloorofanopengarage,betweenlivewiresandbucketsofwater,sothat(in
possibility)anyonewhocaredtomightkickoverthepailsandelectrocutetheartist."
11 R. Schwarzkogler, en crant cet espace, se rfre sa propre biographie. La Seconde
Guerre mondiale et le crime nazi sont les circonstances dans lesquelles la gnration de
l'artistevoitlejour.Plusprochedelui,sonpre,mdecindansl'armedugrandReichs'est
suiciden1943,aprsavoirperdusesjambesStalingrad.Lacomplicitdel'Autricheetle
dnideresponsabilitsontlesombressouslesquellesdoitgrandirSchwarzkogler.Grande
etpetitehistoiress'associentdoncenunseuletmmetraumatisme.
12"Lenapalmetautresarmesincendiairesettouslesaspectsdeleuremploiventuel",
RapportdesNationsUnies,NewYork,1973,p.49.
13B. RigalCellard, La Guerre du Vietnam et la socit amricaine, Bordeaux, Presses
universitaires,1991,p.69.
14 R. Schwarzkogler, " Panorama I. Malerei in bewegung ", Viennese Actionnism T. I,
Klagenfurt,Ritter,1988,p.344.
15Ibid.,p.344:"AusderBewegungundkonfrontationdergewhltenElementeentstehen
variable Montagen, aus deren Unformung und Aufeinanderfolge der zeitlichdynamische
AblaufderAktion."
16R.Hughes,loc.cit.,p.40:"ButSchwarzkogler'sgesturehasacertainemblematicvalue.
Havingnothingtosay,andnowheretogobutfurtherout,heloppedhimselfandcalledit
art."
17Ibid., p. 40 : " In 1972, the resulting prints were reverently exhibited in that biennal
motor show of Western art, Documenta 5 at Kassel. [...] Resurrected though incomplete,
Schwarzkogler has enterered the pantheon along with such living eminences of the

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21/2/2015 L'imaginairel'Action
Vienneseimagination[...]."
18Horslimites.L'artetlavie.19521994,Paris,Mnam,1995,p.201.
19H.Sayre,TheObjectofPerformance.TheAmericanAvantGardesince1970,Chicago,
TheUniversityofChicagoPress,1989,p.2:"Thephotographicrecordasserteditselfmost
horriblyinthedocumentation,exhibitedatKasselin1972,ofRudolfSchwarzkogler'1969
piecebypieceamputationofhisownpenis."
20J.Pultz,AnnedeMondenard,LeCorpsphotographi,Paris,Flammarion,1995,p.163.
21B.Rose,"Isitart?Orlanandthetransgressiveact",ArtinAmerica,fvrier1993,p.
8387:[...]RudolfSchwarzkogler,whohadhimselfphotographed(supposedly)slicingoff
piecesofhispenisasifitweresomuchsalami",p.87.
22GilbertLascault,"Lecorpsmarqu:maquillage,tatouages,blessuresetmutilations",
L'Artvivant,n40,juin1973,p.7.
23J.Glusberg,"Introductionauxlangagesducorps:l'artcorporeletlesperformances",
Journesinterdisciplinairessurl'artcorporeletperformances,Paris,Mnam,1979,p.2.
24Aupassage,ondcouvreunevarianteadaptedumythepuisquelestravauxdeDidier
Anzieu portent sur la peau, le Viennois s'y prte. Didier Anzieu, Le MoiPeau, Paris,
Dunod.1995,p.42
25 P. Baudry, Le Corps extrme : approche sociologique des conduites risque, Paris,
L'Harmattan,1991,p.182.
26 R. Hughes, loc. cit. : " That the man was clearly as mad as a hatter, sick beyond
rebuke...",p.40.
27AntoninArtaud,LeSuiciddelasocit,OEuvrescompltes,t.XIII,Paris,Gallimard,
1974.
28Ibid.,p.17.
29R.Hughes,loc.cit.,p.40:"Hisachievement(andlimitedthoughitmaybe,itcannot
betakenfromhimhedied,amartyrtohisart,in1969attheageof29)wastobecome
theVincentVanGoghofbodyart."
30 Ibid., p. 40 : " [...] Van Gogh once cut off his ear and presented it to a whore.
Schwarzkoglerseemstohavededucedthatwhatreallycountsisnottheapplicationofpaint,
buttheremovalofsurplusflesh."
31Iltudial'sotrismeainsiquelaplupartdesreligionsorientales.
32 K. Oberhuber, " Thoughs on Viennese Actionism ", in Viennese Actionnism, t. II,
Klagenfurt,Ritter,p.1723.
33Ibid.,p.23,"[...]astheyoungest,hepaidhisengagementwithhislife[...]."
34 Laszlo F. Fldnyi, " Purgatory of the senses : Rudolf Schwarzkogler (19401969) ",
Parkett,n36,1993,p.135138.
35Ibid.,p.137,"[...]hewasanAktionisttheologian."
36Ibid.,p.136,"Schwarzkoglerwasamystic intheoriginalsensoftheword."
37Ibid., p.135, " But they exude a serenity, a simplicity that is a sign of life. A kind of
crystalclear,nearangelicinnocencehoversinthem."
38Ibid., p. 135, " [...] with death now behind him, in pursuit of the secret of this new
vitalitythatwasevenlargerthanlife."
39Ibid.,p.137,"[...]itwasaprerequisiteforseekingGod."
40 Ibid., p. 137, " Schwarzkogler's Aktions take place in a Garden of Eden not at the
beginning of creation but rather at the end, where life has already been lived and
innocenceregained."

Pourcitercetarticle
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SophieDelpeux,L'imaginairel'Action,tudesphotographiques,7|Mai2000,[En
ligne],misenlignele07fvrier2005.URL:
http://etudesphotographiques.revues.org/209.consultle21fvrier2015.

Auteur
SophieDelpeux
Articlesdummeauteur
EmmanuelleHRAN(dir.),LeDernierPortrait,Paris,RMN,2002,ill.coul.,239p.,37
E.[Texteintgral]
Parudanstudesphotographiques,13|juillet2003

http://etudesphotographiques.revues.org/209 8/9
21/2/2015 L'imaginairel'Action

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Etudesphotographiques

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