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I

ste libro es un texto introductorio para el rea de

~
la i~ves~iga~in cualitativa, dirigido a estudiantes
- . umversltanos avanzados y de postgrado. Est
\ ocado, en gran medida, a los mtodos dentro de la
psicologa y supone ciertos conocimientos bsicos de la
disciplina; por lo tanto, presumimos que el lector tiene
alguna informacin preliminar sobre el enfoque de la
psicologa y mtodos ms convencionales, incluyendo
alguna familiaridad con la filosofa de la investigacin
psicolgica, el proceso de investigacin, mtodos de
investigacin y enfoques cuantitativos. As, el libro no
est dirigido a estudiantes de introduccin a la psicologa,
sino que es un recurso para acadmicos y profesionales
que emplean en su trabajo mtodos psicolgicos.
El lector encontrar aqu captulos que cubren una
seleccin de las principales tcnicas dentro de los mto-
dos cualitativos, con secciones sobre "cmo llevar a cabo",
ilustraciones de una investigacin adecuada, ideas para
"sibles proyectos de investigacin, ejemplos trabajados
\. J n anlisis crtico de las ventajas y desventajas de cada
mtodo. Esperamos que sea capaz de apreciar mejor una
variedad de enfoques, sus relativos inconvenientes,
ventajas, contrastes, limitaciones y adecuacin para una
serie de preguntas de investigacin. As como proporciona
una visin general, el texto funciona como un puente
hacia ms literatura en el rea, y cada captulo concluye
con sugerencias de ms lecturas.

"Iiflllirllll Mlllli~1 '


789687 & 04 604 o 8

() Centro Universitario
de Ciencias de la Salud
m
Mtodos cualitativos en psicologa
Una gua para la investigacin

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Lic. Jos Trinidad Padilla Lpez


Rector General

Mtro. 1. Tonatiuh Bravo Padilla


Vicerrector Ejecutivo
PETER BANISTER
Mtro. Carlos J. Briceo Torres
ERICA BURMAN
Secretario General
IAN PARKER
Dr. Ral Vargas Lpez MAYE TAYLOR
Rector del Centro Universitario de Ciencias de la Salud
CAROL TINDALL
Dr. Salvador Chvez Ramrez
Secretario Acadmico

Dr. Vctor Manuel Rosario Muoz


Secretario Administrativo

Dra. Silvia Valencia Abundiz


Directora de la Divisin de Disciplinas para el
Desarrollo, Promocin y Preservacin de la Salud

Mtra. Luz Elena Ramrez Flores


Jefa del Departamento de Psicologia Aplicada

Dr. Bernardo Jimnez Domnguez


Coordinador de la Publicacin

UNIVERSIDAD DE GUADALA]ARA
CENTRO UNIVERSITARIO DE CIENCIAS DE LA SALUD
Contenido

Prlogo ..... ............. 7

Prefacio ..... .

l. Investigacin cualitativa..... . . ... I3

2::0bservacin ..... . ........................... 3}/\

3. Etnografa

;)La entrevista
4? . ... ......... H:71'"
5. Enfoques del constructo personal ...... . . ................. HH .... 97

6. Anlisis del discurso . ......... 121

7. Investigacin-accin .. 'H 141


Traduccin: Adriana Daz Enciso
Revisin tcnica: Bernardo Jimnez Domnguez 8. Investigacin feminista ....... .... 157
Primera edicin, 2004
9. Temas de evaluacin ..... .. 183
D.R. 2004, Universidad de Guadalajara
Centro Universitario de Ciencias de la Salud
10. Redaccin del informe .... 'HH ...... 207

Impreso y hecho en Mxico


Pnnted and made in Mexico
Prlogo

La psicologa ha sido una de las ltimas disciplinas en incorporarse al de-


nominado giro cualitativo en las ciencias sociales. La metodologa cualita-
tiva se ha convertido en una alternativa al fundamentalismo positivista en
el estudio de la complejidad social; en este caso, de la complejidad psico-
social. Implcitamente, tambin la va cualitativa se constituye en una va
crtica y en crtica de la va nica. Porque ahora es comn aceptar lo que
siempre ha sido evidente en el desarrollo de la ciencia: la explicacin cien-
tfica es una forma particular de darle sentido al mundo, pero no existe un
mtodo cientfico nico o universal.
( La investigacin cualitativa puede ser vista como un modo para ob-
<', tener una comprensin profunda de los significados y definiciones de la
situacin tal como nos la presentan las personas, ms que como una mera
medida cuantitativa de sus caractersticas o comportamiento. Es el estudio
interpretativo de un problema determinado, en el cual el investigador es
el responsable en la produccin del sentido. De ah su enorme relevancia
no slo para la investigacin situada en psicologa, sino tambin en la in-
tervencin profesional sobre los problemas concretos de las personas en
sus diferentes mbitos de desempeo. Porque dada la importancia de lo
simblico y los significados en la dimensin social, resulta evidente la con-
veniencia de una aproximacin interpretativa dirigida a la comprensin
ms que a la prediccin de los fenmenos (vase Ibez, Toms, Psicologa
social construccionista, UdeG, 1994). Ello no supone descartar la aproxi-
macin cuantitativa, pero s una crtica dirigida a su complementacin,
como lo plantean tambin los autores en el primer captulo.
Este libro, cuyo original es un producto colaborativo de un grupo de
profesores con base en su experiencia de aos en la enseanza de este
tema, no hubiera sido posible sin el apoyo solidario del doctor Ian Parker
quien, a nombre del equipo de profesores autores del libro, consigui para
la Universidad de Guadalajara los derechos de traduccin al castellano sin
ningn costo por parte de la Open University Press. Esto sucedi en 1999,

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cuando el libro tena cinco aos de publicado en ingls. Luego de un tiem- Prefacio
po, logramos que la Coordinacin Editorial de la UdeG aceptara publicar
el libro y que la traduccin la hiciera la escritora tapata Adriana Daz-En-
ciso, quien actualmente vive en Londres, con mi apoyo en la revisin tc-
nica. Sin embargo, los problemas presupuestales y la demora en los pagos
llevaron a posponer el trabajo mientras se reestructuraba la Coordinacin
Editorial. El proyecto fue recuperado en el Centro Universitario de Cien-
cias de la Salud de la Universidad de Guadalajara, a partir de la gestin
de la doctora Silvia Valencia, directora de la III Divisip del cucs. Adriana
Daz-Enciso pudo continuar su trabajo de traduccin y culminarlo de la Este libro es un texto introductorio para el rea de la investigacin cuali-
mejor manera para facilitar su lectura por parte de quienes ahora recorren tativa, dirigido a estudiantes universitarios avanzados y de pos~rado., Su
estas lneas para hacer uso de este texto. nfasis recae en gran medida sobre los mtodos dentro de la pSlcologIa y
Es importante sealar que son pocos los manuales de investigacin supone ciertos conocimientos bsicos de l~ ,discipl~n~; por lo tanto, presu-
cualitativa en psicologa, y la mayora estn en ingls. En la Revista de la mimos que el lector tiene alguna informaclOn prelImlllar sobre el enfoque
Universidad de Guadalajara, se public un dossier sobre investigacin cua- de la psicologa y los mtodos ms convencionales, incluyendo alguna fa-
litativa en salud en el nmero 17, invierno 1999-2000, que se usa en nues- miliarizacin con la filosofa de la investigacin psicolgica, el pro.ces? de
tros cursos sobre el tema; en el ao 2000 se public un libro, escrito por investigacin, los mtodos de inves~igacin y. los enfo~~es cuan~ltatlv~s.
el doctor Fernando Gonzlez, el cual circul en Mxico con el ttulo de As el libro no est dirigido a estudIantes de IlltroducclOn a la pSlcologla,
Investigacin cualitativa en psicologa, ms centrado en la parte epistemo- sin~ es un recurso para acadmicos y profesionales que emplean en su tra-
lgica y que se puede decir que es la primera publicacin en la materia en bajo mtodos psicolgicos. . . ..
castellano. La obra pretende ser un texto esencIal para los .Illteresados ~n utIlI-
El presente texto fue escrito en virtud de que los autores no encon- zar mtodos de investigacin cualitativa. En aos reCIentes ha habIdo ~na
traban un libro que resultara adecuado para sus clases, por eso incluye elevada demanda de este enfoque contrastante con la investigacin PSICO-
una presentacin de los principios de la investigacin cualitativa, as como lgica convencional, especialmente por parte de gente a quien l~ interesa
tambin una gua prctica con ejemplos y sugerencias para cada tcnica, la aplicacin de la psicologa a problemas del mundo real. Este lIbro es un
la cual a su vez es evaluada crticamente en funcin de sus ventajas y des- texto de recursos para cursos avanzados universitarios de pre ~ pos?rado
ventajas. Una novedad en este texto son los captulos sobre investigacin de mtodos de investigacin, as como una respuesta a las ~Xlgen~las. ~e
accin e investigacin feminista, que no suelen incluirse en otros manuales consejos de financiamiento para una mayor inversin en la IllvestlgaCl?n
sobre el tema. El libro est dirigido a estudiantes avanzados de pre y pos- en la instruccin de posgrado de esta rea. No slo suminist~amos.un~ ~n
grado y por ello supone que se tienen ya ciertos conocimientos previos ne~ terpretacin de las nociones implcitas en tales mtodos de Illvest~ga~lOn,
cesarios. Cabe resaltar que fueron los propios estudiantes quienes hicieron presentndolos como crtica y compleYn;en~o a los ,enfoques cuantItatl~os;
las sugerencias y crticas que los cinco autores reconocen en el prefacio, tambin presentamos aqu una gula pr~ctIca de como ll.~var ~ ~abo dIcha
mismas que fueron incluidas para mejorar el texto y hacerlo ms funcional investigacin, as como el fundamento para una evaluaclOn cnu~~ de ella.
para quienes se planteen una prctica profesional situada con base en es- El lector encontrar aqu captulos que cubren una selecclon ~e las
tudios cualitativos. principales tcnicas dentro de los mtodos cua~itativ?s, ~?n seccIOnes
sobre "cmo llevar a cabo", ilustraciones de una lllvestlgaclOn adecuada,
BERNARDO JIMNEZ D. ideas para posibles proyectos de investigacin, ejemplos trabajados, y un
Guadalajara, abril de 2004 anlisis crtico de las ventajas y desventajas de cada mtodo. Espera~os
que sea capaz de apreciar mejor una variedad de enfoques, sus relatIvos

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inconvenientes, ventajas, contrastes, limitaciones y adecuacin para un colectivamente de manera adecuada para desarrollar un argumento lcido
conjunto de preguntas de investigacin. Del mismo modo que proporciona en favor de la investigacin cualitativa a lo largo del libro, asegurando por
una visin general, el texto funciona como un puente hacia ms literatura tanto que el texto terminado se sostenga como una revisin compr~nsiva y
en el rea, y cada captulo concluye con sugerencias de ms lecturas. una gua en la materia. Esto no significa que este ~ea un texto c?ns~stente,
Se encontrar aqu que hacemos uso de perspectivas que con frecuen- uniforme: as como hay contrastes y conflictos (al Igual que contmmdades)
cia estn fuera de la tradicin convencional anglonorteamericana que entre los supuestos implcitos en la investigacin cuantitativa y.cualitativ~,
domin a la psicologa durante el siglo xx, pero con un estilo pragmtico tambin hay tensiones y diferencias en el enfoque entre los dIversos me-
de manual, con nfasis en el uso prctico de tales perspectivas. Intentamos todos cualitativos e investigadores. Tales divisiones son inevitables, dada
organizar como una fuente conveniente una variedad de tcnicas y pers- la naturaleza de la investigacin. Ciertamente, algunos de estos investiga-
pectivas; no slo las perspectivas britnica y norteamericana, sino tambin dores no aceptaran en lo absoluto la denominacin "m~od~", vindo:a
tradiciones ms propias del continente europeo. como perteneciente a la divisin cientfica ent~e la expene~~la, l~ teor:a
Todos los coautores han realizado investigaciones utilizando mtodos y la accin. Advirtase, por favor, que hemos mtentado utIhzar slstema-
cualitativos y estn comprometidos con este enfoque general; este libro ticamente el "nosotros" a lo largo del libro, para dar a entender que este
surge de nuestras experiencias al dirigir un curso sobre estos mtodos es un esfuerzo conjunto; sin embargo, cuando se utiliza el "yo", se refiere
como parte de una maestra en psicologa aplicada durante cierta cantidad al autor inicial mismo del captulo, quien, reconocemos, puede tener una
de aos. Descubrimos que ningn texto era adecuado, as que decidimos posicin especfica o experiencias y valores particulares en rela~i.n con el
que la mejor solucin a este problema era escribir nosotros mismos un tema en consideracin. El paso de la autora general a la especIflca marca
libro, basado en nuestro curso. Por lo tanto, lo que aqu se lee ha sido este viraje.
ampliamente utilizado en la enseanza, y se ha depurado y desarrollado Reconocemos que los lectores pueden querer usar este libro como
como resultado de la retroalimentacin de nuestros alumnos. A travs auxiliar para llevar a cabo una investigacin ~til~zando una tcnica meto-
de nuestra enseanza, hemos estado expuestos a los muchos problemas dolgica en particular entre los mtodos cuahtatlvos, y pueden, por tanto,
experimentados por estudiantes a quienes les interesa utilizar mtodos de ver slo el captulo pertinente. Sin embarg?, pensamos que unas cuant~s
investigacin cualitativa, pero que slo han encontrado enfoques cuanti- palabras sobre el libro en general pueden bIen alentar a leer un poco mas
tativos como parte de su plan de estudios universitario; esperamos que lo que slo un captulo en particular.
que presentamos aqu sea un apoyo para sus pesquisas. El libro se inicia con una introduccin general, que plantea el escena-
En el libro hay un nfasis particular en las ventajas y desventajas de rio en trminos de antecedentes, historia, ventajas y desventajas y filosofa
apartarse del mundo convencional de la psicologa que depende de lo que de los mtodos cualitativos. Los siguientes seis captulos se concentran
se toma como objetividad emprica. Queremos alentar al lector, como en lo que consideramos son actualmente los pri~cipales enfoques de in-
investigador, a ir ms all del positivismo, y a ejercer la psicologa de una vestigacin dentro de la psicologa practicada baJ~ el enca~ezado g~neral
forma que sea til y relevante. Un hilo conductor a lo largo del libro es el de "mtodos cualitativos": observacin, etnografla, entreVIsta, teona del
nfasis sobre la actitud reflexiva, no slo en lo que concierne al proceso de constructo personal, anlisis del discurso e investigacin de la acci? Es-
investigacin y sus resultados, sino tambin en trminos de asumir y utili- tos captulos siguen un formato comn e incluy~n ~~ breve ~umano ~el
zar la propia postura como investigador. rea especfica, su desarrollo histrico, una des~npcIOn del me.t~~o segun
Esto no es una coleccin editada de artculos. Los cinco coautores, se aplica a un ejemplo de investigacin en partlcular, una re,:sIOn de las
todos los cuales son profesores del curso de posgrado de mtodos cualita- ventajas del enfoque y una discusin de problemas con el metodo .. Cada
tivos, fueron responsables de los borradores iniciales de captulos particu- captulo concluye con sugerencias de ms lecturas. Llamamos partlcular-
lares: Peter Banister asumi una responsabilidad particular en los captu- mente la atencin hacia el captulo 2, sobre "observacin", puesto que este
los 2 y 10; Erica Burman en los captulos 4 y 8; lan Parker en los captulos captulo presenta al lector un conjunto de ~spect~s que permean lo~ ~ap
1 y 6; Maye Taylor en los captulos 3 y 7, YCarol Tindall en los captulos 5 tulos siguientes; estos incluyen consideraCIOnes vitales tales como etlca y
y 9. Cada captulo fue subsecuentemente discutido, retrabajado y reescrito actitud reflexiva.
II
Las preguntas suscitadas por los tres captulos finales del libro son 1
compartIdas por cada una de las metodologas especficas discutidas en
los ca~tulo~ ~e12 al 7. El ~aptulo 8 cubre el enfoque general de la meto- Investigacin cualitativa
dolo.gIa.femImsta, la cual tIene una creciente importancia en los mtodos
cualItatIvos y debe .ser considerada por todos los investigadores. El captu-
lo 9 trata so?r.e el Importante ,tema de la evaluacin de la investigacin, y
las ~roblematIc~s qu~ de. ~qUI surgen son tiles para todo aquel que est
realIzan~o una InV~stIg~~lOn cualitativa. Finalmente, el captulo 10 no slo
~ropo:clOna co!:seJ?s utIles para la redaccin de la investigacin cualita-
tIva, SInO tambIen. :ntenta atar una serie de hilos que permean el libro;
llama~os la ate~clOn del lector sobre las secciones especficas acerca de
la .actltu? refleXlv~, la tica, la funcin de los valores y la relacin entre Los mtodos cualitativos en psicologa han surgido desde fecha muy re-
pSIcologIa y cambIo social. ciente como un conjunto de enfoques alternativos a los utilizados conven-
Debemos nuestra gratitud colectiva a nuestros alumnos quienes nos cionalmente, y resulta difcil definir, explicar o ilustrar la investigacin cua-
han a~dado a depurar las ideas y a apreciar los problema~ enfrentados litativa sin contraponerla a aquellos mtodos en psicologa que se basan en
p.or qUIenes es~n tratando de iniciar una investigacin utilizando los apa- la cuantificacin, mtodos que hasta ahora han determinado las formas de
SIOnantes y estImulantes enfoques de los mtodos cualitativos. la disciplina. Sin embargo, no es necesario plantear las tradiciones cuanti-
tativas y cualitativas como una oposicin diametral, y si lo hiciramos per-
deramos de vista el valor de mucha de la investigacin cualitativa. Sera
errneo suponer, por ejemplo, que una investigadora cualitativa se negar
a resumir datos numricamente, o que siempre deber descartar el mate-
rial que se ha reunido a travs de rigurosas tcnicas de muestreo o que est
representado de manera estadstica. Sin embargo, el proceso de reducir
el material a proporciones manejables y abstraer de l ciertos tipos de in-
formacin est cargado de dificultades; la lgica de semejante proceso de
reduccin y abstraccin es que eventualmente este llegar a un punto en
donde el contexto desaparece por completo. El investigador cuantitativo
demasiado entusiasta, que en psicologa es con frecuencia algn tipo de
experimentador, puede estar satisfecho y seguro de sus resultados una vez
que esto sucede. Una investigadora cualitativa, por otra parte, dirigir su
, atencin al contexto y la integridad del material y nunca edificar su infor-
me directamente o slo a partir de datos cuantitativos.
En este captulo explorar definiciones de la investigacin cualitativa,
antes de pasar a ilustrar cmo funciona el papel de la interpretacin para
crear tanto problemas irremediables para un psiclogo que desea confi-
narse en la cuantificacin, como oportunidades valiosas para un investiga-
dor que utiliza los mtodos cualitativos descritos en captulos posteriores
de este libro. A lo largo de l describiremos y valoraremos una variedad
de enfoques, algunos de los cuales se tratan usualmente como si fueran

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T n:~todos cuantitativos, y trataremos en detalle (en el captulo 9) la evalua- de nueva cuenta de la disciplina a las explicaciones que la gente da de s
~Ion ~ ~ en el captulo 10) la redaccin de reportes. Primero, pues, debemos misma y de su vida. La investigacin cualitativa como estudio interpreta-
IdentIfIcar aquello que es distintivo de la investigacin cualitativa. tivo implica con frecuencia un cuestionamiento de las fronteras entre el
interior y el exterior de la psicologa. Volveremos a encontrarnos con este
aspecto cuando lleguemos a considerar la postura del investigador.
Definiciones Ahora podemos ser un poco ms rigurosos respecto de las definicio-
nes, pero en este punto tambin debemos estar abiertos en cuanto a la for-
En principio, la investigacin cualitativa puede definirse de manera sim- ma en que ellas son utilizadas en psicologa, en una cantidad de maneras
ple, pero muy vaga: es el estudio interpretativo de un tema o problema _ (" contrastantes y superpuestas. La investigacin cualitativa es parte de un
especfico en que el investigador es central para la obtencin de sentido. ?
O) debate, no una verdad fija. La investigacin cualitativa es: a) un intento de
El :ea de inters elegida por un investigador ser en este caso un aspecto i captar el sentido que estructura y que yace en el interior de lo que decimos
partlc~lar del acto y la experiencia, pero podra ser igualmente un estudio sobre lo que hacemos; b) una exploracin, elaboracin y sistematizacin
refleXIVO sob~e parte de la ~isciplina misma de la psicologa. En lo que de la relevancia de un fenmeno identificado; c) la representacin esclare-
respecta al pnmero de estos tIpOS de rea, es importante diferenciar el len- cedora del significado de un aspecto o problema delimitado. No existe un
guaje de la investigacin cualitativa, la forma en que hablamos sobre nues- solo mtodo cualitativo, y se lograrn objetivos muy distintos por medio de
tro objeto de estudio, de aquella de muchos investigadores cuantitativos enfoques interpretativos distintos. El anlisis del discurso, la observacin
que quieren estudiar directamente lo que llaman "el comportamiento". participativa o el trabajo de constructo personal, por ejemplo, pueden
Una de las caractersticas de la medicin en las metodologas cuantitati- producir solamente redescripciones del lenguaje, de la interaccin social
vas es que pretende dejar fuera la interpretacin e imaginar que es posi- o del yo, mientras que la entrevista y la etnografa aludirn y cambiarn a
ble prodUCIr una representacin clara e inmediata del objeto de estudio' una persona o una comunidad, y la investigacin de metodologa feminista
pretensin incmoda, junto a la opinin de que a partir de los datos n~ y activa siempre implicarn la reflexin y la transformacin de la accin y
puede concluirse nada cierto, o de que slo es posible confirmar la "hi- la experiencia.
ptesis nula" (la hipte~i,s d~ que lo~ resul~ados no sern significativos), El segundo motivo por el cual no podemos recurrir a una definicin
pero creer en la percepclOn duecta e mmedlata del comportamiento es un C1~ nica es que est en la naturaleza de la interpretacin el ser contradictoria
punto de. parti~a de buena parte de la investigacin psicolgica ortodoxa. ?/ y el que siempre haya un excedente de significado, cosas adicionales que
Muchos mvestIgadores cualitativos argumentaran que esto es imposible pueden decirse, que no podemos limitar o controlar. La cuantificacin
porque nuestr.as re~res~~tac.iones d~l mundo siempre son mediadas, y que alienta con demasiada frecuencia la fantasa de la prediccin y el control,
puest~ que !~ mveStIgaclOn sIempre mcluye un componente interpretativo, pero la investigacin cualitativa en psicologa toma como punto de partida
es mejor u,tIh~a: la expresin "acto y experiencia" como una que incluya y una conciencia del espacio entre un objeto de estudio y la forma en que
respete mas facllmente el papel de la interpretacin. lo representamos, y de la forma en que la interpretacin llega inevita-
. El estudi~ de ~n aspecto de la psicologa se incluye aqu como un po- blemente a llenar ese espacio. El proceso de interpretacin proporciona
SIble foco de mteres para un documento, porque el investigador es funda- un puente entre el mundo y nosotros, entre nuestros objetos y nuestras
men~al en el trabajo cualitativo, y por tanto a veces es til volvernos y echar representaciones de ellos, pero es importante recordar que la interpreta-
u~ VISt~o a la naturaleza de la disciplina que define lo que se supone es la cin es un proceso, un proceso que contina mientras nuestra relacin con
pSlcologla humana. La psicologa trata sobre las personas y, a pesar de los el mundo sigue cambiando. Si vamos a hacer investigacin cualitativa de
mten~os de muchos psiclogos de negar este hecho, es ejercida por gente manera adecuada, tenemos que seguir ese proceso y aceptar que siempre
que tIene m~c~o .en comn con aquellos a quienes estudia: la psicologa es habr un vaco entre las cosas que queremos entender y nuestros informes
~na de las .dls.clplmas en que el sujeto (el investigador) y el objeto (el inves- de cmo son.
tIgado) comclden. Adems, el relato cotidiano de los actos y la experiencia
son la fuente de las teoras en psicologa, y estas teoras fluyen entonces
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I5
La funcin de la interpretacin /' positivista de la ciencia. Un positivista intenta descubrir las leyes que cree
I que rigen las relaciones entre "causas" y "efectos", y la preocupacin por
La historia de los mtodos cuantitativos en psicologa es un catlogo de \ las "variables" dependientes e independientes en la psicologa es una ex-
intentos de deshacerse de ese vaco. El hueco entre los objetos y nuestras l presin del dominio del positivismo. Antes de pasar a considerar distintas
representaciones de ellos no es exclusivo de esta disciplina, sino es comn visiones de la ciencia que renuncian al positivismo, debo subrayar el poder
a todas las ciencias. Dicho hueco aparece de tres formas. Estas han sido de las ideas positivistas en la psicologa hasta el momento de la "crisis". No
llamadas "los horrores metodolgicos" (Woolgar, 1988) y descritas como toda la investigacin cuantitativa es positivista, pero alrededor de los aos
sigue: a) indicacin (indexicality), donde una explicacin siempre est liga- sesenta se haba vuelto evidente que cada intento de tratar con problemas
da a una ocasin o uso en particular y cambiar segn cambie la ocasin: b) metodolgicos lanzado por el viejo paradigma -un paradigma distinguido
inconclusividad, donde un informe siempre puede complementarse mejor, por su obsesin con la cuantificacin- volva el problema peor. Tomemos
y cambiar continuamente entre ms se le aada; y c) actitud reflexiva, don- seis de estos problemas entrelazados.
de la forma en que caracterizamos un fenmeno cambiar la manera en
que opera para nosotros, y que cambiar entonces nuestra percepcin de Validez ecolgica
l, etc. Como un conjunto de problemas endmicos a la indagacin cient-
fica, se emplean rutinariamente estrategias para controlar los horrores me- Cierto grado de validez ecolgica (es decir, tratar de hacer que la investi-
todolgicos, tales como recurrir a la jerarqua del conocimiento cientfico gaci~~~ajust~~~l mundo real) es necesario si los hallazgos de un estudio
existente que no debe cuestionarse, tratando el problema como de ndole han de ser extrapolados a una poblacin ms amplia que la muestra utili-
tcnica o como dificultad trivial, o difiriendo la tarea de encargarse de l, zada en el estudio, y si los hallazgos sern generalizados ms all de la si-
dejando que sean otros los que lo resuelvan como problema filosfico. tuacin particular formulada por el investigador (Brunswik, 1947). Si con-
La investigacin cualitativa no pretende que podamos llenar de una vez ceptualizamos el escenario de la investigacin (sea esta un experimento de
por todas el espacio entre los objetos y las representaciones. Mejor dicho, laboratorio, un estudio de campo o una entrevista) como la interseccin
puesto que es una empresa esencialmente interpretativa, trabaja con el de variables distintas, entonces deber aumentar la validez ecolgica, sea
problema -ese espacio-, ms que contra l. Slo tenemos que consi- garantizando que en el escenario de la investigacin estn presentes tantas
derar los intentos de operar contra l en gran parte de la investigacin variables como las que estn presentes en el "mundo real", sea restrin-
cuantitativa para ver por qu esta forma alternativa de hacer psicologa es giendo el nmero de variables al mnimo, de manera que sepamos que so-
preferible a la vieja. lamente tenemos como objetivo las que son relevantes para el estudio. El
problema con esto es que, por supuesto, cualquiera de las dos soluciones,
de hecho, sirve ms para minar que para garantizar la validez ecolgica,
La represin y el retorno del significado en la investigacin positivista porque para hacer que el escenario de la investigacin sea como el mundo

La"crisis" en la psicologa de finales de los aos sesenta y principios de los jreal tendramos que abstenernos de medir el "comportamiento" de nues-
tros "sujetos", y para excluir todas las "variables confusas", tendramos
que hacer el escenario tan distinto del mundo como fuera posible (Mixon,
setenta fue expresin de una conciencia de la imposibilidad de tratar de
ocuparse de la interpretacin intentando suprimirla (Parker, 1989). La for- 1974). Obviamente la ltima opcin no funcionar, y si tratramos de im-
ma vieja de hacer las cosas se caracterizaba, utilizando los tecnicismos de plementar la primera, y an operramos como positivistas, slo podramos
la filosofa de la ciencia, como un "viejo paradigma". La lgica de la crisis hacerlo engaando a nuestros "sujetos", midiendo su comportamiento su-
era que el viejo conjunto de suposiciones y prcticas que mantena unida brepticiamente, y enredndonos en otro conjunto de "variables confusas"
a la comunidad cIellillica:yrepIanteaba cierto tipOde enigmas que resol- y en otro problema.
ver dara paso a un "nuevo paradigma" (Harr y Secord, 1972; Reason y
Rowan, 1981). El viejo paradigma y demasiado de la investigacin cuanti-
tativa contempornea en psicologa estn sustentados por una concepcin
16 7
1
tica el investigador est compuesta por la forma confusa en que los sujetos in-
sertan sus propios programas dentro del estudio. En algunos casos la con-
El engao de los sujetos es un aspecto tanto metodolgico como moral fusin tambin es incrementada por los sujetos a medida que se involucran
(Kelman, 1967), y es parte de una segunda problemtica, ms profunda, en la desorganizacin voluntaria de lo que creen que son las hiptesis. Sin
que tiene que ver con el trato de los sujetos como objetos, o como gente embargo, la mayor parte del tiempo la espiral de malentendidos no es en
como nosotros. La calidad peculiarmente reflexiva de la psicologa signifi- lo absoluto intencionada, y hay buenas razones para sospechar que nues-
ca que esta de?e e~presar una postura moral-poltica: debe ser en algunos tros "sujetos" son con frecuencia demasiado sumisos (Rosenthal, 1966).
aspectos una CienCIa moral (Shotter, 1975). Tiene que negociar las fronte- De nuevo, las nicas opciones que quedan abiertas dentro de la tradicin
ras entre la investigacin tica y la inmoral. La confusin entre los trmi- positivista para tratar con las caractersticas de demanda producen, por
nos "sujeto" y "objeto" en la psicologa cuantitativa (en la que llamamos a lo menos, los dos primeros problemas que ya he identificado: el estrechar
~a ~ente "suj~tos" pero la tratamos como "objetos", y pretendemos ser ob-
los procedimientos de manera que el sujeto no tenga forma de adivinar
J:tiVOS pero sl:mpre somos, sin embargo, profundamente subjetivos) es un las hiptesis o interferir en ellas destruye la validez ecolgica, y revelar
smtoma de ~uan profundo es el problema moral que hay ah. La psicologa el propsito de un experimento desentraa los fundamentos para los que
del,escenano de la investigacin., y la lucha por darle un sentido a lo que ostensiblemente viven los psiclogos cientficos.
esta pasando, se establece en la mvestigacin positivista como una batalla
q~e debe .ganar el investigador si ha de obtener buenos datos. Hay una ten-
Caractersticas del voluntario
SIon contmua entre la "reactividad personal" (la tentativa del "sujeto" de
entender y contr~lar l~ investigacin) y la "re actividad procesal" (las for- Cuando los sujetos son sumisos, y parecen portarse bien, puede ser a causa
mas en que las eXIgencIas de la situacin limitan su espacio de maniobra). de un problema ms que azota a la investigacin experimental y a muchas
Sm embargo, cuando los psiclogos se atormentan por el engao o la des- otras, y que usualmente se trata bajo el encabezado de "caractersticas del
personalizacin de aquellos a quienes tratan como objetos, se encuentran voluntario". Este fenmeno slo aparece cuando, de entrada, se le permite
enfrentados al prospecto insoportable (para ellos) de estar abiertos en lo a la gente ofrecerse como voluntaria para participar en una investigacin.
que concierne a las hiptesis y descubrir el juego. Las discusiones sobre el Si se llevara a cabo un muestreo estricto de la poblacin y slo se eligiera
consentimiento informado, el interrogatorio y la minimizacin del dao en a ciertos individuos identificados para participar, y ellos de hecho partici-
la literat~ra, son todas formas de tratar de resolver el problema sin dejar paran, entonces las caractersticas de los sujetos seran controladas de esa
que el sUjeto gane la batalla. La investigacin no tiene que ser planteada forma. Por ejemplo, la prctica de solicitar a estudiantes de psicologa que
de esta forma, pero cuando lo es, las soluciones siempre fallan. participen en estudios como parte de su trabajo acreditable para un curso
universitario fuerza la participacin. No obstante, esta prctica origina
Caractersticas de exigencia inmediatamente problemas ticos, y la naturaleza del muestreo, los tipos
de gente investigada, no son representativos (Sears, 1986). De manera si-
Un tercer problema es que los sujetos intentan darle un sentido a la inves- milar, sera necesario un grado de coercin para garantizar que cualquier
tigac!~, y siempre fo~mularn su propia versin de lo que son las hiptesis otro grupo de personas identificadas por un procedimiento de muestreo
u obJetIVOS del estudIO. Los "sujetos" no siempre tienen la razn, pero al azar estratificado de la manera ms exhaustiva participara en el estudio
hacer este trabajO extra no deseado constituye un sobre-compromiso con final. Los tipos de personas que eligen participar en estudios de psicologa
el estudIO, u~ sobre-compromiso desde el punto de vista del investigador tienden a ser ms jvenes, ms inteligentes, ms amigables, menos con-
(y este trabajO extra no compensa el subterfugio y el engao del investi- vencionales o autoritarios, pero con una gran necesidad de aprobacin
gador). En algunos casos los sujetos estn ansiosos por confirmar lo que (Rosenthal, 1965). Aflojar el control y permitir que la gente se ofrezca
creen que son los result~dos deseados del estudio, y se ha trabajado mu- como voluntaria para tambin ser estudiada nos devuelve, debido particu-
cho en expenmentos baJO el poder de estas "caractersticas de demanda" larmente a esa ltima caracterstica, al problema de las caractersticas de
(Orne, 1962). De esta forma, la confusin deliberadamente fraguada por demanda. Los tipos de personas que se ofrecen como voluntarios pueden

r8 19
entonces ser variados, y la gente que realiza los estudios ciertamente afecta
la investigacin. enfoques c~antitativo~ se q~edan atrapados en este problema tan pronto
como los sUjetos y los mvestIgadores empiezan a hablar, y el hecho de que
los seres humanos utilicemos el lenguaje es el problema ms importante
Efectos del "experimentador" y perjudicial que enfrentan estos enfoques. Es comprensible, aunque no
sorprendente, que el lenguaje, el medio a travs del cual se sostiene la vida
A pesar de la retrica de la falsificabilidad en la psicologa cientfica, y la social, est ausente en la mayora de los estudios en psicologa. A veces se
advertencia de que un trabajo de investigacin debe tener como objetivo escriben las instrucciones en una sucinta forma estandarizada con el fin
comprobar una hiptesis antes que simplemente mostrar que es verda- de cribar el parloteo que rige el resto de nuestras vidas fuera del labora-
dera, los experimentadores -y no slo los experimentadores- siempre torio, pero no importa qu tcnica se utilice para hacer que la gente deje
estn ansiosos de obtener un buen resultado. Esta es solo una fuente de la de hablar, esta pone en juego la conjetura implcita en las caractersticas
ansiedad general que manifiesta una investigadora, que comunica al sujeto de demanda y los efectos del investigador, y le plantea lmites severos a la
y que entonces afecta cmo se siente el sujeto (Rosenthal, 1966). Esto se validez ecolgica. La pretensin de que la ~!l.te .110 habla es tambin el
trata comnmente como un problema de "predisposicin", y una vez que meollo de la represin del si~i~icado en la investiga~jI~.Eosi~ivista (Harr
la ansiedad y el deseo de que el estudio sea exitoso se caracterizan de esta y Secord, 1972). El reconOCImIento de estos problemas, combinado con
forma puede exigirse con toda lgica, pero errneamente, una cantidad de el reconocimiento de que el lenguaje es crucial para la auto-reflexin y
ajustes impracticables. La nica forma de garantizar que el "experimen- el desarrollo de la psicologa como ciencia moral, en contraste con una
tador" sea incapaz de "predisponer" el resultado es impidindole cono- amoral, dispar la "crisis" del paradigma. Un resultado de la crisis fue un
cer al sujeto o saber algo del contexto de que los datos fueron obtenidos "giro lingstico" en la psicologa, que permiti que volviera a forjarse una
(porque entonces sabra cul condicin era cul, y esto "predispondra" su conexin entre la investigacin en la disciplina y el trabajo de la antropolo-
interpretacin). Los efectos del experimentador pueden controlarse con ga, la sociologa y otras ciencias humanas.
el uso de procedimientos de mutua ignorancia (double-blind), pero aun
aqu la ansiedad y el deseo se filtran a travs de los patrones de relacin
entre investigadores y entre investigadores suplentes y los sujetos. En su Cimientos alternativos: filosofras de la investigacin cualitativa
extremo ms eficiente, el procedimiento debera garantizar que el sujeto
nunca conozca a nadie remotamente ligado a la investigacin; es decir, La investigacin cualitativa no surge como recin nacida de la "crisis" en
a nadie, y entonces estaramos atrapados de nuevo en las trampas de la la psicologa, y sera un error incluirla bajo el encabezado "nuevo paradig-
validez ecolgica. Este proceso aumenta la artificialidad de la situacin in- ma". Muchos mtodos cualitativos, tales como la investigacin etnogrfica
vestigada y la impresin, aun si no es una intencin deliberada por parte del y la investigacin-accin, tienen una larga historia en la sociologa y en la
investigador, de que hay un engao (Shotter, 1975). Estos ajustes slo son antropologa; algunos, como la teora del constructo personal, surgieron
necesarios -y entonces siempre se vencen a s mismos- si el problema es aos antes de la "crisis" como parte de una protesta humanista contra las
visto por principio como un problema de "predisposicin". corrientes principales, y algunos, como la investigacin feminista, se desa-
rrollaron en los aos sesenta como una reaccin frente al poder de los su-
Lenguaje puestos masculinos acerca del rigor y las ciencias exactas. No existe un solo
mtodo cualitativo correcto, pero en todos los enfoques descritos en este
Los enfoques positivistas enfrentan un problema insuperable cuando los libro hay una marcada sensacin implcita de que se pierde mucho, quiz
sujetos empiezan a darle su propio sentido al escenario de la investigacin, demasiado, cuando se cuantifica el material, y de que tenemos que basar
y los psiclogos experimentales ms intransigentes le darn a la situacin la investigacin en cimientos conceptuales distintos a los utilizados por la
que han construido para sus sujetos un sentido que es superfluo respecto psicologa ortodoxa. Existen de hecho dos fundamentos contrastantes que
de lo que quieren medir y reportar (Gauld y Shotter, 1977). Todos los pueden formularse para basar la investigacin cualitativa en modelos dis-
tintivos de la persona y del mundo social. El primero es el del realismo, y
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21
el segundo el del construccionismo social. Con frecuencia da la impresin, ciertas (Gergen, 1985). Esto no quiere decir que los construccionistas
muy comprensiblemente, de que los mtodos cualitativos no satisfacen los sociales se opongan necesariamente a la "ciencia", pero s significa que
criterios que la ciencia exige de los investigadores (Silverman, 1993). Sin tienen una visin ms escptica de cmo opera la ciencia, y que insistirn
embargo, hay una diferencia significativa entre la imagen de la ciencia que en que siempre hay un aspecto moral que investigar. Las preguntas de una
reverencia la mayora de los psiclogos y la naturaleza de la ciencia. No investigacin se estructuran por intereses personales y polticos que deben
tiene una naturaleza fija: los procedimientos que una ciencia debe seguir ser explorados, ms que escondidos, porque es cuando se ocultan cuando
[ hacen ms dao. Para un construccionista social estos reparos se aplican
han sido debatidos, as como las afirmaciones que la sealan como el trans-
misor nico de la verdad. incluso a la ms ostensiblemente "neutral" de las ciencias naturales. En el
caso de la psicologa, en donde el objeto (investigado) est dotado de las
Realismo mismas caractersticas reflexivas que el sujeto (investigador), la explora-
cin debera no slo respetar las especificidades de cada caso (investiga-
Para un realista, cualquier ciencia debe operar con modelos adecuados de cin ideogrfica), sino tambin debera explorar los significados particu-
los objetos de estudio, y los mtodos utilizados para investigar y explicar la ) lares que se general:) en esta ocasin (investigacin hermenutica). Una
forma en que operan esos objetos debe ser apropiada al objeto (Manicas y ~ ~ visin co~struccionista social, entonces, ve a la ciencia como una forma de
<. conocImIento que crea al mundo tanto como lo describe.
Secord, 1983). El mtodo favorito de las ciencias naturales es con frecuen-
cia un estudio intensivo de un caso particular ms que la acumulacin de Cuando adoptamos una visin sea realista, sea construccionista social)
datos a travs de una muestra de casos. Los mundos natural y social estn de la ciencia y de nosotros mismos como investigadores cualitativos en las
estratificados por estructuras que definen las tendencias o poderes de ac- mejores tradiciones de la ciencia, es probable que decepcionemos a nuestros
cin de los objetos. Por ejemplo, los qumicos tienen ciertas estructuras en colegas en psicologa. No obstante, debemos sealar que ellos mismos no
virtud de las cuales funcionan de maneras particulares; estn dotados de pueden, en su propia obra cuantitativa, estar a la altura de las expectativas
"facultades" particulares en situaciones distintas y en la presencia de otros que fijan para los investigadores cualitativos, y que el modelo de ciencia que
qumicos. Est en la naturaleza de los seres humanos, y es una "facultad" sostiene a buena parte de la psicologa puede desafiarse exitosamente.
que tienen, el meditar sobre sus actos y dar cuenta de esos actos, y esto
significa que una aproximacin cientfica adecuada al estudio de la accin
y la experiencia debe emplear mtodos que, ms que tratar de dejar fuera a Solucionar los horrores
estas facultades, se acoplen a ellas. La investigacin positivista en psicolo-
ga que intenta ignorar las facultades de los seres humanos no es cientfica. Ahora es posible caracterizar los mtodos cualitativos con mayor detalle,
Un realista no se opondr a la investigacin cuantitativa cuyo objetivo sea considerando cmo puede trabajar un investigador de forma interpretativa
describir las cualidades comunes a un grupo (investigacin nomottica), dentro de los horrores metodolgicos y transformarlos en virtudes meto-
pero insistir en que slo podemos desarrollar un informe adecuado a tra- dolgicas.
vs del estudio intensivo de casos particulares (investigacin ideogrfica).
Una visin realista, entonces, pretende situar a la psicologa sobre una Indicaci6n
base cientfica ms segura (Harr, 1974).
El trabajo que se desarrolla en un escenario de investigacin es algo muy
Construccionismo social especfico para esa situacin, y podemos tomar el "problema" de la validez
ecolgica y convertirlo en un aspecto de la investigacin misma. Cualquier
Mientras que los realistas estn comprometidos con la opinin de que hay significado es catalogable, lo que significa que cambiar segn cambie la
estructuras subyacentes que describir, los construccionistas sociales insis-
\ circunstancia y segn se le utilice de maneras distintas. Una explicacin
ten en que todas las formas del conocimiento, incluyendo el conocimiento cambia a medida que cambia la circunstancia, as que la mejor alternativa
cientfico, generan imgenes del mundo que luego operan como si fueran para suprimir este cambio es teorizar sobre l. En este contexto, teorizar no

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significa que deban utilizarse en la investigacin los sistemas metafsicos estudio distinto: diferente, cuando menos, en virtud del cambio de inves-
esotricos y oscuros del pensamiento, sino ms bien que se identifiquen tigador, de los informantes y significados de la herramienta de investiga-
los patrones de influencia sobre el escenario de la investigacin y gue se cin con el paso del tiempo. El significado que se genera en el curso de
desarrolle un informe de cmo estos patrones han desempeado su papel la investigacin es algo que debe seguirse y registrarse cuidadosamente y
ene! resultado del estudIO (HenwoocfY-Pidgeon;1992).Aqur11ay un as- con sensibilidad; un informe del proceso de trazar y presentar el anlisis
pecto general concerniente a la relacin entre la investigacin emprica y como los "resultados" del estudio es un informe del cambio, y esto conlleva
la terica, una relacin que cambia cuando nos movemos dentro del rea \ un cambio en la herramienta misma de la investigacin. El objetivo en la
de los mtodos cualitativos. Mientras que la investigacin cuantitativa ve --J investigacin cualitativa no es tanto la posibilidad de reproduccin, sino
la teora como un terreno de trabajo que es conceptualmente distinto del \, la especificidad. La validez ecolgica se sostiene cuando son explorados
trabajo emprico, y ve el trabajo emprico como la "prueba" de una teora, . los significados particulares del escenario de la investigacin. Cuando esa
la investigacin cualitativa une ambos terrenos. Un investigador cualitati- exploracin es minuciosa y cuando se realiza con los informantes, ms que
vodebe ser~~_!:.rico ~~al~\ln~~.~~pectos,-.E\l~~.t<? que ctda circunstancia contra ellos, las caractersticas de demanda, las caractersticas del volun-
~lantea enigmas particulares que deben atenderse a medida que procede_ tario y los efectos del experimentador se vuelven visibles y confiables. El
la investigaCIn. (De manera SImIlar, un "psIclogo terico" que toma en proceso respeta la importancia del lenguaje y el derecho de hablar del in-
serio el giro lingstico debe, en algunos aspectos, ser un investigador cua- formante. De esta forma, el escenario de la investigacin se parece ms, de
litativo, puesto que la teora nunca flota en un reino libre de contexto.) hecho, a la vida "real". No obstante, para que valga esta nueva garanta de
Una concentracin en la indicacin en el escenario de la investigacin una forma ms consistente de validez ecolgica que la encontrada en los
significa que debemos reformular lo que entendemos por validez y confia- ,~ experimentos, tenemos que subrayar la clusula que dice que los hallazgos
bilidad. En la investigacin cuantitativa la validez se refiere al grado en que del estudio son tan frgiles y mutables como lo es la VIda real.
lo que ha sido medido corresponde a otras medidas independientes obte-
nidas a travs de distintos instrumentos de investigacin. La correlacin Inconclusividad
entre una prueba y otras pruebas de la misma cosa, por ejemplo, ser una
medida de cun lejos dicha prueba est obteniendo lo que presume estar La nocin de validez ecolgica slo puede revisarse cuando se ha renun-
obteniendo. La confiabilidad en la investigacin cuantitativa es la medida ciado a la tarea imposible de construir un escenario de investigacin que
en que se obtendrn los mismos resultados si se repite la investigacin. En est tan minuciosamente controlado como para evitar que se filtre el mundo
el caso de las pruebas psicomtricas, por ejemplo, la confiabilidad de la exterior, y cuando ha sido abandonada la bsqueda de "hechos" que sean
prueba se mide por la correlacin entre distintas aplicaciones de la prueba. separables y distintos del mundo. La investigacin cualitativa obtiene su
La validez y la confiabilidad se discuten en la investigacin cuantitativa fuerza de las formas en que los informes de la accin y la experiencia rein-
como propiedades del instrumento de investigacin, sea este el protocolo \ terpretan y entienden los hechos nuevamente, de manera que su forma"
de la prueba o sea el plan de entrevista. Hay una suposicin integrada a ~.Ecin y ~l~'!(l!t:Z(lI!lis~.<l-.Earecen cambiar. Mientras que un positivista
esta forma de tratar el material que se lleva al escenario de la investiga- que cree que es posible apresar los hechos y ordenarlos matemticamente
cin que ser con frecuencia sumamente inapropiada para la investigacin ver la inconclusividad como un problema fatal, los investigadores cuali-
cualitativa. Hay aqu una separacin presupuesta entre el trabajo terico y tativos que sigan los cambios de significado en el curso de la investigacin
el emprico, y entre el instrumento de investigacin y su aplicacin, que es entendern y acogern la oportunidad de que otros complementen su
equivocada, as como una incapacidad de teorizar el cambio. informe. Siempre habr un vaCo entre los significados que aparece~!1
La bsqueda, tanto de validez como de fiabilidad, se apoya en la supo- / __ un escenario de investigacin y el informe escrito en el reporte, y ese vaCo
sicir egue es POSI'2-le reproduczr la buena lllvestIgaclOn. Sm embargo, un ~. eser-espacrodondeulectr-puedel"i1trOcir su propia inteq?retaTri
investigador cualitativo nunca cometer el error de afirmar que su trabajo ~ del asunto gue atae al texto. Est en la naturaleza de buena parte de la
es perfectamente reproducible. Ciertamente es posible repetir el trabajo psicologa "cientfica" el recurrir a una variedad de recursos retricos para
que se ha descrito, pero esa repeticin tambin ser necesariamente un persuadir al lector de que se han "descubierto" ciertos hechos o leyes. Una
de las formas en que se sostiene el estatus factual de los resultados es a \ dos de la investigacin cualitativa siempre son provisionales, y los cambios
travs de la apelacin al "muestreo". de exigencias del escenario de investigacin, as como de los voluntarios y
El tamao de la muestra se utiliza con frecuencia para garantizar la so- los investigadores, le plantean al investigador una responsabilidad moral
lidez de las aseveraciones encausadas como resultados de la investigacin de permitir a los lectores del informe que propongan interpretaciones
cuantitativa. A mayor nmero de sujetos, ms le es posible al investigador .distli1taS:-ESt-tamblilabre-raIvesgaCl6n a-examen reflexivo de los
generalizar al resto de la poblacin. Igualmente, sin embargo, entre ms ~uestos 'L~e.}a han guiado:..
grande es el tamao de la muestra, menos puede el investigador respetar
las especificidades de la respuesta de cada sujeto y los significados que la Actitud reflexiva
respuesta tiene para el sujeto. Siempre existe el "problema" de que pue-
de aadirse otro informe, y a medida que aumenta el nmero de sujetos Las formas en que teorizamos un problema afectarn las formas en que
es ms el material que se pierde, puesto que las respuestas se renen en lo examinemos, y las formas en que exploramos un problema afectarn la
categoras manejables para el anlisis estadstico. La mejor solucin para explicacin que demos. La espiral reflexiva confunde al investigador cuan-
cada problema en la investigacin positivista es recurrir a los significados titativo y significa que las afirmaciones de haber refutado realmente una
empleados en cada escenario y explorar el sentido que fundamenta y es- hiptesis o haber descubierto alguna vez hechos concretos con respecto de
tructura un caso en particular, ya sea la historia de la vida de un individuo algo se disuelven en el momento en que se reformula el problema. En tr-
registrada en un diario o el conjunto de disertaciones que dan unidad a un minos de constructo personal (y la investigacin de constructo personal se
texto. El recurso a un solo estudio de caso tambin est ms en consonan- trata con demasiada frecuencia como si fuera un mtodo cuantitativo), una
cia con apegarse a la prctica ms sofisticada de las ciencias naturales. vez que reconocemos la manera en que las apreciaciones del investigador
En la prctica, la investigacin cuantitativa a veces abandonar las definen el problema, debemos abandonar el "fragmentalismo acumula-
~firmaciones de que es capaz de generalizar a partir de un estudio, y puede tivo" que sustenta al positivismo. La investigacin cualitativa no asegura
mcluso reprobar la utilizacin de estudios de caso aislados si el clculo es ser "objetiva", sino propone una manera distinta de resolver las relaciones
suficientemente riguroso. Un estudio de caso aislado puede ser necesario entre la objetiVlctadylasubEtlvlctacCGobjeiVidadylisibjetivldad sem~
si slo est disponible un nmero pequeo de sujetos potenciales, y pue- pre se definen una en relacin con la otra, y el error que cometen los posi-
de que slo haya uno que tenga las caractersticas particulares en que el tivistas es dar por sentado que tal relacin es como un juego conceptual
investigador quiere concentrarse. Este alejamiento de los procedimientos de mutua eliminacin en que la reduccin de una -la eliminacin de la
normales de muestreo, sin embargo, normalmente se emprende con reluc- subjetividad-llevar al aumento de la otra, a la produccin de un informe
tancia, y se discutirn los resultados en relacin con la probable poblacin : completamente objetivo.
ms amplia de la que este caso puede ser miembro. No obstante, gran par- Por otro lado, en la investigacin cualitativa llegamos lo ms cerca po-
te de la investigacin cualitativa tratar cada estudio como si fuera un estu- sible de un informe objetivo del fenmeno en cuestin a travs de una ex-
dio de c~so. ~islado,y~LoJ:ti~ti\lo es proporcionar un examen a profundidad ploracin de las formas en que la subjetividad del investigador ha estructu-
de_l()s~gI'!!!!cados operantes, ms gue un vistazo sobre una superficie tan rado, para empezar, la forma en que este es definido. La subjetividad es un
.~!!l.Elia .~~Il!.()_~eapSl.~~?I~. Debe advertirse, sin embargo, que algunos in-
recurso y no un problema para una explicacin terica y pragmticamente
vestigadores querrn utilizar un enfoque cualitativo como estudio piloto satisfa~toria. Cuando los investigadores, sean cuantitativos o cualitativos,

o como trabajo suplementario para apoyar mtodos ms tradicionales. creen que estn siendo ms objetivos al mantener una distancia entre s
Adems, ahora hay cierta intolerancia con respecto al argumento de que mismos y sus objetos de estudio, estn generando de hecho un informe
la investigacin cualitativa slo puede justificar su anlisis diciendo que subjetivo, puesto que una posicin de distancia es todava una posicin, y
est contando una "historia plausible" (Silvermann, 1993). Pero en ambas es mucho ms poderosa si se niega a reconocerse a s misma como tal. La
circunstancias, ms que disculparse por la incapacidad de estudiar una investigacin siempre se lleva a cabo desde una posicin particular, y 1&
muestra, el inves~igador cualitativo debe asentar claramente el motivo por pretensin de neutralidad en muchos estudios cuantitativos de psicologa
e1.-ual fue eSCOgIda una seleccin particular de informantes. Los resulta- es falsa. Por tanto, siempre vale la pena considerar la "posicin del inves-

26
1
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"'.,1,:"j:
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i convenciones de la investigacin cuantitativa, y estas convenciones estipu-


tigador", tanto en referencia a la definicin del problema a estudiar como lan reglas que deben seguirse en todos los niveles del informe, desde el uso
respecto de la forma en que el investigador interacta con el material de introduccin, mtodo, resultados y secciones de discusin, hasta la uti-
para generar una especie particular de sentido. En muchos casos ser de lizacin de principio a fin de la tercera persona. De manera similar (como
utilidad explorar esta posicin en un anlisis reflexivo. Un anlisis reflexi- sealamos en el captulo 10), el uso o mal uso del lxico en la investigacin
vo que respete los distintos significados llevados a la investigacin por el cualitativa favorecer o perjudicar el estudio. Por ejemplo, sera un gran
investigador y el voluntario es una empresa tica, y las caractersticas, sean error en una investigadora cualitativa referirse a s misma como la "expe-
de la situacin o de la persona, se tratan como recursos valorados ms que rimentadora", o a sus entrevistados o ca-investigadores como "sujetos".
como factores que deban dejarse fuera. En algunos casos la utilizacin del trmino "datos" ser aceptable para
Tambin estar bien reconocer en algunas ocasiones el papel de la referirse al material que ha sido seleccionado para el anlisis, o incluso
subjetividad en el proceso de cambio que tiene lugar en el curso de la los autores pueden sentir que tienen razn en decir que han "descubierto"
investigacin. La informante puede estar utilizando al investigador como algo, pero estos son conceptos fronterizos que evocan el mundo cuanti-
un "testigo" de su historia, y la narracin de la historia puede cambiar tativo de los "hechos" y las "leyes", y muchos investigadores cualitativos
su interpretacin de ella. Puede ser que la informante quiera asegurarse querrn evitarlos.
de que parte del material no aparezca en el reporte, y ciertamente habr El lenguaje que usamos reproduce imgenes particulares de la inves-
algunos aspectos de la investigacin que el investigador querr censurar tigacin y de la psicologa, y quiz no es sorprendente el hecho de que
deliberadamente. Los aspectos de este tipo exacerban los problemas con la investigacin cualitativa haya resultado interesante para las feministas
la objetividad en que se atasca la investigacin cuantitativa e intensifican dentro de la psicologa durante algunos aos (Wilknson, 1986; Burman,
la dimensin tica del proceso de investigacin. Los mtodos cualitativos 1990). (El lector habr advertido que en este captulo me he apartado de
no pueden, por ejemplo, acatar el requerimiento de que la investigacin las convenciones de escritura sin gnero de la Sociedad Psicolgica Brit-
no debe tener ningn "efecto". La actividad de estuctiar algo siempre cam- nica, al referirme, por efectos retricos, a los investigadores cuantitativos
biar y afectar a ese algo. La generacin de conocimiento en la ciencia con el pronombre masculino y a los investigadores cualitativos como si
comienza en el momento en que un cientfico empieza a hablar sobre el fueran siempre mujeres.) La investigacin cualitativa habla un lenguaje
fenmeno, y ese discurso reestructurar la forma en que este ser enten- \ distinto del que hablan muchos psiclogos restringidos a la cuantificacin
dido por otros. de la accin y la experiencia, pero necesita expresarse con mayor claridad.
Necesitamos especificar los criterios segn los cuales debera juzgarse una
obra de investigacin cualitativa. Si no, ser juzgada por ausencia segn
Lenguaje y verdad un modelo de ciencia, de la persona y del mundo equivocado (el captulo
10 explora este aspecto). En algunos casos, la tarea es reestructurar, refor-
A los psiclogos inmersos en mtodos cuantitativos con frecuencia les mular los parmetros que seran establecidos por un estudio cuantitativo.
resulta difcil entender cmo el trabajo cualitativo se conecta con sus inte- '" En otros casos, la tarea es defender una forma completamente distinta de
reses. No deberamos subestimar el desafo que la metodologa cualitativa hacer psicologa.
presenta a la psicologa convencional. Sin embargo, las preocupaciones de La investigacin cualitativa puede no ser la panacea para todos los ma-
la investigacin cuantitativa deben tomarse con seriedad, y si la investiga- les de la psicologa, y su papel en un estudio o informe puede ser a veces
cin cualitativa necesita rechazar preguntas que se plantean habitualmente marginal. Puede ser la voz que lleva a su trmino el sentido del fenmeno
en las principales corrientes, debe por lo menos explicar por qu no aten- que est siendo investigado, mientras que el componente de la investiga-
der esas preguntas. Dichas preguntas alcanzan un primer plano cuando la cin cuantitativa circunscribe el campo y la extensin del tema. Sin embar-
investigacin se presenta de manera pblica, usualmente por escrito. go, incluso cuando se emplea un mtodo cualitativo en esta forma modes-
Somos capaces de reconocer un buen informe experimental o docu- ta, debemos tener el cuidado de juzgar su papel justamente y de otorgarle
mento cientfico debido en buena medida a su adhesin a un gnero par- el valor debido. En este captulo hemos explorado las reglas segn las
ticular de escritura. Los psiclogos estn entrenados para ajustarse a las
29
28
cuales debemos juzgar la investigacin cualitativa, y en los siguientes se Ome, M.T. (1962). 'On the social psychology of the psychology experiment: with
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2

Observacin

En este captulo volvemos al que probablemente sea el mtodo ms bsico


y antiguo en la totalidad de la psicologa, implcito de una u otra forma en
cualquier otro utilizado por la disciplina. La observacin es un proceso que
nos ocupa a todos continuamente, y a los ojos del pblico los psiclogos
somos famosos por pasarnos el tiempo observando (por no mencionar
analizando) a otras personas. Incluso cuando no estamos trabajando como
psiclogos, siempre estamos formulando hiptesis, haciendo inferencias
y tratando de imponerle significados a nuestro mundo social, basados en
nuestras observaciones. En este captulo se suscitan aspectos que son per-
tinentes para casi cualquier otro mtodo cualitativo en psicologa, y por
ese motivo lo situamos cerca del principio de este libro. Se le aconseja al
lector echar un vistazo a lo que aqu cubrimos, puesto que es relevante
para cualquier investigacin que utilice mtodos cualitativos.
Toda investigacin psicolgica, incluyendo tanto al mtodo cuantitativo
como al cualitativo, supone por lo menos un elemento de observacin; pue-
de ser algo tan sencillo como leer (o quiz leer mal) los mandos de una m-
quina, o tan complejo como observar interacciones de grupo. Muchas de las
ms importantes innovaciones en la psicologa han surgido de la observacin
inicial de un hallazgo afortunado; Reber (1985) lo define como el hallazgo de
algo mientras se est ocupado en la bsqueda de otra cosa. Utiliza a Pavlov
como ejemplo, pero abundan otros casos, incluyendo a Skinner y el compor-
tamiento supersticioso, las observaciones de Piaget de las fallas sistemticas
de los nios en las pruebas de inteligencia (que lo llevaron a sus teoras sobre
el desarrollo cognitivo), y las intuiciones de Freud, que se desarrollaron a
partir de sus observaciones iniciales de los lazos sistemticos entre experien-
cias tempranas y problemas actuales de sus pacientes. Algunas veces, las ob-
servaciones de un solo suceso han desencadenado toda una serie de estudios
relativos, y han abierto inmensas reas nuevas de investigacin psicolgica;

33
que tengan diferentes caractersticas demogrficas. Una definicin ms
un ejemplo que viene fcilmente a la memoria es la investigacin de Latan especfica que utilizar en este contexto (aunque no carente de sus propios
y Darley (1970) sobre la "apata del espectador", inspirada inicialmente por problemas) es la de Marshall y Rossman (1989: 79), quienes definen la ob-
la muerte trgica de Kitty Genovese en Nueva York. servacin como "una descripcin sistemtica de sucesos, comportamientos
En cualquier estudio psicolgico, cuantitativo o cualitativo el investi- y artefactos en el escenario social estudiado".
gador siempre debe estar alerta tanto ante las reacciones inespe;adas como Dados estos largos antecedentes histricos, resulta difcil separar la
ante las previstas de los participantes en la situacin; con frecuencia tales observacin como mtodo cualitativo de buena parte de la investigacin
reacciones pueden proporcionar indicadores vitales para investigaciones tradicional, puesto que est entretejida con todos los mtodos psicolgi-
futuras, tanto como una retroalimentacin til para el estudio en curso. cos, permeados por ella de principio a fin. Sin embargo, en el contexto de
Los. mtodos cualitativos tienen la ventaja de enfocarse en problemas de este libro puede hacerse una distincin: como sucede con otros mtodos
la VIda real, de refleja.r el mundo como de hecho es, y es ms probable que cualitativos, en la observacin hay un compromiso de tratar de entender
o.btengan resultad~s mesperados. Este captulo incluir un estudio expe- mejor el mundo, usualmente desde la posicin de individuos participantes.
r~mental de pequena e~cala basado en un incidente cotidiano que genera
As, nos preocupan objetivos tales como llegar a entender a la gente "real"
sm embargo hallazgos mteresantes. Aunque est ntimamente ligada a la en sus situaciones cotidianas, aprender del mundo desde perspectivas dis-
observacin, la observacin participativa (donde el observador se vuelve tintas, experimentar la experiencia de otros, desentraar lo que se da por
parte del grupo que est s!endo observado, con frecuencia sin que el grupo sentado, indagar sobre las reglas sociales implcitas, etc. Sin embargo, debe
lo sepa) se cubre en este lIbro en el captulo 3 sobre el estudio etnogrfico, advertirse que nuestros "hallazgos" (en comn con algunos otros enfoques
puesto que comparte muchas caractersticas con dichos enfoques. cualitativos) pueden divorciarse del conocimiento experiencial de quienes
estn siendo observados; en efecto, a veces podemos estar viendo aspectos
del comportamiento (por ejemplo, indicios no verbales) que la persona
Antecedentes
que est siendo observada no advierte conscientemente. En este contexto,
tambin debe enfatizarse que la observacin, a diferencia de muchos otros
El tr~ino "observ~~i~n" se deri~a del latn y significa contemplar, poner mtodos cualitativos, tiende a partir de una perspectiva externa ms que
at~nclO~ a. Las defImclOnes de dIccionario (por ejemplo, del Oxford En- de una interna. Adems, el mtodo puede utilizarse como un precursor
glzsh !?lctlOnary., 1989) tienden a enfatizar que atae a la contemplacin muy til de estudios posteriores, creando posibilidades y haciendo suge-
y regIstro precIsos de fenmenos segn ocurren en la naturaleza en lo
rencias para investigaciones futuras.
que se refiere a causa y efecto o sus relaciones mutuas (advirtase' el "en En el contexto de este libro, debe advertirse que los mtodos de obser-
la naturaleza" como opuesto al experimento, que se concentra en la ma- vacin experimentales no entran necesariamente en la conceptualizacin de
nipulaci?n. ~~ las condi?iones, con frecuencia en condiciones artificiales). Reason y Rowan (1981) de investigacin del "nuevo paradigma", siendo su
ES,ta defImc.lOn ~s.ampJada por Reber (1985), quien advierte que todos los carcter distintivo de colaboracin y participacin (en particular) no siem-
metodos ps~c~lo~:cos supon~n la observacin, pero subraya que debe ha- pre aplicable a este enfoque. El mtodo puede ser en gran medida "objeti-
cerse ~na dls~mcIon e~tre la mvestigacin controlada por la manipulacin vista" en su punto de vista, con la investigadora utilizando en ocasiones el
de vanables mdependJentes y la investigacin que se realiza utilizando la material obtenido en buena medida para sus propios fines. Aqu hay obvios
observacin naturalista. Sin embargo, debe enfatizarse que el mtodo de problemas ticos, que pueden estar compuestos por la tendencia de los psi-
observacin experimental puede utilizarse con xito en escenarios de labo- clogos (no necesariamente invariable) de no obtener retroalimentacin ni
rato:io; la distincin crucial que debe hacerse en este punto es en t!'minos compartir sus hallazgos con quienes han sido observados. Algunos han lla-
de SI supone o no la manipulacin deliberada de las variables. La esencia mado al mtodo un "acto de traicin" potencial, donde se vuelve pblico lo
d~ la observacin en el contexto de este libro es que le atae el comporta-
que es privado, y los observados pueden tener que asumir las consecuencias
mIento que se da naturalmente, que puede darse en cualquier escenario.
de lo que se ha escrito sobre ellos. Un ejemplo de esto es el estudio de ob-
Con to~o, pueden examinarse las variables, por ejemplo, viendo el com- servacin participante de Ditton (1977) de las prcticas de los supervisores
portamIento en escenarios distintos, o seleccionando personas a observar
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de pan, donde revel prcticas de trabajo tales como el reciclamiento de pan
rancio y el timo deliberado en la entrega disminuida de pedidos grandes. Los 6. Los mtodos utilizados, que pueden variar de la simple toma de notas
problemas ticos no son inevitables, y siempre se les debe prestar cuidadosa a la utilizacin de instrumentos como las audio y video grabadoras, del
atencin. Hay pautas ticas a las que hay que adherirse, y esta rea es tan im- inventario al cronmetro.
portante que la consideramos en detalle en el captulo 10. Podra afirmarse 7. La retroalimentacin que se les da a los observados, que puede ir des-
que hay menos problemas en la observacin naturalista, que es una actividad de compartir completamente las observaciones y sus interpretaciones
cotidiana necesaria que a todos nos ocupa continuamente (incluso si no es hasta ningn contacto posterior en lo absoluto con los participantes.
conscientemente!) al interactuar con otros. Por ejemplo, caminar por la ace-
ra sera imposible si no observramos a los otros caminantes y literalmente Obviamente, estos enfoques pueden alterarse en una variedad de for-
diramos pasos para evitar chocar con ellos. mas, y se debe advertir que incluso hay tcnicas establecidas que pueden
. Co~o se ha sugerido anteriormente, la observacin tpica es (aunque utilizarse, estas tienden a estar en el lado ms cuantitativo de la disciplina,
no mvanablemente) de campo, donde uno intenta registrar de una manera pero mencionarlas aqu puede ser de utilidad. Existen varios ejemplos.
relativamente sistemtica algn aspecto del comportamiento de la gente Bales (1950) desarroll tcnicas para analizar interacciones de grupo
en su entorno ordinario, usualmente de la forma ms prudente posible. donde se registran casos especficos de comportamiento verbal en trmi-
As, es bsicamente una operacin "contemplativa", pero abarca de hecho nos de si la contribucin es positiva o negativa, de si est pidiendo o ha-
t?da una varieda? de enfoques y tcnicas distintos. Hay mtodos muy dis- ciendo sugerencias, etc., con el propsito de considerar a los participantes
tmtos para aprmamarse a la observacin, y queda fuera del alcance de este de un grupo en trminos de clasificarlos como especialistas de "tarea" o
ca~tulo considerar en detalle todas las posibles variaciones. Sin embargo,
"socio-emocionales" .
es Importante que el lector sea consciente de la variedad que abarcan los Minuchin (1974) dividi las dinmicas de familia en trminos de re-
mtodos de observacin. Entre los distintos enfoques que pueden incluirse laciones arriba/abajo, cerca/lejos, dentro/fuera, como el primer paso de
aqu hay variaciones en lo referente a: la terapia familiar. Aqu, hay una concentracin en la interaccin y la
1. La estructuracin de la observacin, que puede ir de la observacin interdependencia de los participantes, viendo los patrones y estrategias ca-
detallada estructurada en alto grado a la descripcin no estructurada y ractersticos adoptados por los participantes para hacer frente a los otros
muy difusa. dentro de la familia.
2. El foco de la observacin, variando de una concentracin muy estrecha En tercer lugar, est el anlisis de indicios no verbales, utilizando el
en aspectos especficos (como un solo indicio no verbal) a un foco de anlisis de contenido. Como indica Argyle (1987), hay una amplia variedad
atencin amplio. de indicios que pueden verse aqu, incluyendo estilo del habla, tono de
3. El conocimiento del proceso de quienes estn siendo observados, que voz, volumen, interrupciones, velocidad, vacilaciones, cdigos de locucin,
puede variar de que sea conocido por todos (por ejemplo, en la ob- paralingstica, silencios, forma de vestir, peinado, maquillaje, expresiones
servacin de la tcnica de un maestro en el saln de clases) a que no faciales, uso de los ojos, contacto corporal, tacto, movimiento corporal,
sea conocido por nadie (donde, por ejemplo, uno est observando en gestualidad y proximidad. Hay an ms variables que actualmente no
secreto a personas interactuando en un escenario social pblico, como han son suficientemente investigadas, como los olores. Vrugt (1990) da el
una biblioteca). ejemplo de analizar el comportamiento no verbal de la Reina de Holanda
4. Explicaciones para la observacin dadas a quienes estn siendo ob- durante su presentacin televisiva anual de las polticas gubernamentales
servados. Estas pueden variar de explicaciones completas a ninguna para el ao, intentando descubrir si era posible determinar cundo las opi-
explicacin, y pueden incluir hasta explicaciones falsas, altamente niones de la reina discrepaban de las de su gobierno, y descubriendo que
sospechosas ticamente, donde se les dice a los participantes que el las alteraciones del habla, la manipulacin de objetos y leer la informacin
observador est viendo algo distinto de lo que realmente interesa. eran indicadores claros de tales discrepancias.
5. La escala de tiempo de lo que est siendo observado, que vara de obser- Webb et al. (1981) abogaron por el desarrollo de las "medidas discre-
vaciones nicas a observaciones que se prolongan a lo largo del tiempo. tas", donde intentamos establecer los descubrimientos sobre la base de la
observacin de la evidencia que deja la gente. Su investigacin incluye el
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Como se ha resaltado anteriormente, hay muchas formas distintas de
examen del gasto de las alfombras y las "huellas nasales" sobre las pantal-
realizar la investigacin de observacin cualitativa. Esta seccin empezar
las de vidrio protectoras como indicadores de la relativa popularidad del
hablando de consideraciones generales, antes de continuar para llevar al
arte en las exposiciones. Tambin citan estudios de la basura desechada,
lector a un ejemplo particular. La suposicin implcita en este captulo es
donde se ve el contenido de los botes de basura de la gente en trminos de
que al lector le interesa llevar a cabo observacin cualitativa convencional
variables tales como su consumo de alcohol.
no-invasora, no participante. '
Abundan ejemplos en la literatura especializada de estudios intere-
Obviament~, los detalles especficos variarn, pero en general hay tres
santes e importantes que se han basado en la metodologia de observacin
preguntas cruCIales que se deben considerar inicialmente. Primero, "por
experimental. Aqu damos tres.
Primero, Albert y Kessler (1978) examinaron los rituales de saludo por qu" se est realizando la investigacin; cul es la pregunta de investi-
gacin que se est considerando? Esta puede exponerse formalmente en
telfono, incluyendo los mtodos utilizados para terminar conversaciones
trminos de una hiptesis (por ejemplo, que se observarn juegos ms acti-
telefnicas personales. Se encontraron con que, en general, haba un ritual
vos en los nios que en las nias) o, ms usualmente, puede formularse en
de cuatro partes, incluyendo un resumen de la llamada, una justificacin
trminos de afirmacin de una intencin (por ejemplo, "se observar la ac-
para terminar la llamada, algn comentario positivo y alguna indicacin de
tividad en los juegos de nios"). Con frecuencia, esto puede surgir inicial-
que la relacin continuara.
En segundo lugar, Argyle (1987, por ejemplo) ha publicado un sin- mente .de un inters o preocupacin personales, de observacin informal,
nmero de estudios del comportamiento no verbal, incluyendo reas tan de los mteres~s de otros, ?tras investigaciones, la experiencia, etc., lo que
importantes como los patrones de postura y de miradas en la regulacin de lleva a. una busqueda de lIteratura. Idealmente, esta debe estar arraigada
en la literatura relevante; de lo contrario, debe discutirse la ausencia de
los encuentros sociales. Sugiere que los patrones de postura (por ejemplo,
copiar una postura corporal) indican con frecuencia que el par en cuestin literatura relevante (y las posibles razones de tal ausencia).
. En segundo lugar, en "quin" se va a realizar la investigacin, o (ms
se est llevando bien, mientras que las miradas (y la interrupcin del con-
tacto visual) eran importantes para sincronizar conversaciones; por ejem- bIen) sobre quin trata la investigacin? Esto incluye no slo la muestra en
s de personas a utilizarse (por ejemplo, utilizar nios de qu edad, a cun-
plo, para sealar al otro que quieres que contine. .
En tercer lugar, Cary (1978) vio los procedimientos utilizados por los tos observar), s,ino tambin dnde tendr lugar el estudio (por ejemplo,
peatones en el uso pblico de las aceras, encontrando (al utilizar en este en una guardena, en sus hogares), durante qu espacio de tiempo, etc. Se
requerir~n decisiones sobre consideraciones ticas y de otros tipos, tales
estudio a los alumnos de un campus universitario) poco sustento para la
como cuanto deber revelarse a quienes estn siendo observados o cmo
nocin de Goffman (1963) de "negligencia ciudadana" cuando se supone
retirarnos del campo. '
que dos peatones han de verse el uno al otro hasta que estn separados por
En tercer lugar, "qu" va a registrarse? Por ejemplo, cmo se van
una distancia de unos 2.5 metros, y luego desviar la mirada en el momento
mismo de cruzarse. Semejantes reglas sociales bien pueden cambiar con a. definir los "juegos activos"? Se van a tomar muestras de tiempo (por
eJ~mplo, se observarn slo los primeros diez minutos)? Se registrar slo
poblaciones distintas.
el Juego?, qu limitantes del entorno o de otro tipo se necesitar tomar en
cuenta? Qu mtodos de registro van a utilizarse? Nos concentraremos
Ejemplo en un solo nio o se tomarn casos individuales de nios distintos?
El mtodo tiene mucho potencial, y podra utilizarse en muchos escena- Otros puntos generales a tomar en cuenta incluyen los siguientes:
rios. Los ejemplos que vienen a la mente con facilidad incluyen el obser- Los estudios piloto son firmemente aconsejables para descubrir y alla-
var las interacciones de los pacientes con el personal de los hospitales en nar nuestros problemas, y para refinar las tcnicas. Aqu, se podra querer
empe~ar por observar informalmente el rea de inters, y luego proseguir
trminos de su percepcin de diferencias de esta tus, diferencias de gnero
en las interacciones alumno-maestro en las escuelas, ajustes del habla en a reahzar la observacin preliminar utilizando los mtodos que se pretende
usar posteriormente, verificando si es viable el mtodo elegido, si est ge-
escenarios profesionales, entre otros, y los juegos de nios con dificultades
nerando material til, etc. Puede no ser posible, por ejemplo, videograbar
de aprendizaje particulares.
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en una guardera particular, porque las cmaras no pueden cubrir toda el parcialmente. Un punto importante que tomar en consideracin son los
rea potencial de juego, y puede surgir un comportamiento que sea difcil criterios de reproduccin: idealmente, deben suministrarse pormenores
de registrar, o podemos encontramos con que se pierde demasiado si slo suficientes para permitir al lector seguir de manera precisa lo que se ha he-
se utilizan papel y lpiz como mtodos de registro. cho, suficientemente detallado como para permitir que se repita el estudio
La investigacin de observacin experimental frecuentemente se hace a partir de lo proporcionado. Con frecuencia damos demasiadas cosas por
mejor con al menos otro observador, y la comparacin de observaciones sentadas y no somos conscientes de que lo estamos haciendo. Una forma
independientes puede ayudar a indicar si hay algn problema de confia- de auxiliar al pensamiento en este aspecto es tomar notas bajo los siguien-
bilidad en trminos del registro. Tambin es til discutir los hallazgos con tes encabezados:
otra persona, lo que puede ayudar a evitar registros e interpretaciones 1. Describir el contexto, incluyendo el escenario fsico. Recordar que ele-
idiosincrsicos. mentos como la fecha, la hora, el clima o la iluminacin pueden ser
Es necesario tomar notas al momento, y redactarlas posteriormente de crucial importancia, y advertir estas cosas ciertamente ayudar a la
de manera veloz y sistemtica. Usualmente son tiles aadidas a cual- posibilidad de reproduccin.
quier otro registro ms formal (como la cinta de video, que puede omitir 2. Describir a los participantes. Es necesario registrar quines son, incluyen-
material crucial). Dichas notas debern incluir reflexiones, sentimientos do variables potencialmente importantes como edad, gnero, raza, des-
personales, corazonadas, conjeturas y especulaciones tanto como las cripcin fsica y atuendo. Advirtase que la frontera entre la descripcin
observaciones mismas y cualquier otra cosa observada (y estos aspectos y la interpretacin es con frecuencia borrosa: cmo "sabemos" cul es
distintos debern ser diferenciados claramente). Las descripciones deben la edad de otros slo con mirarlos, y cun exactos podemos ser?
ser razonablemente detalladas, para permitir a quien redacta recordar la 3. Describir quin es el observador, puesto que es probable que esto afecte lo
observacin a partir del informe varios meses despus, y el lector deber que se ve, lo que se registra y las interpretaciones posteriores. Tambin
ser capaz de visualizarla con razonable exactitud. Con frecuencia es til debe quedar claro si el observador tiene algn lazo anterior con los ob-
hacer dos copias de dichas notas, para que una pueda recortarse, con el fin servados (y por tanto el conocimiento de un miembro del grupo).
de simplificar cualquier anlisis posterior. Es probable que la redaccin se 4. Describir las acciones de los participantes, incluyendo (donde sea po-
lleve varios borradores. sible) tanto el comportamiento verbal como el no verbal. Pueden ser
Las consideraciones ticas siempre son cruciales en la investigacin, y necesarias codificaciones de algunas de las variables (por ejemplo, la
deben ser valoradas cuidadosamente. Las observaciones en escenarios na- postura corporal) como auxiliares para el registro. Probablemente sea
turales se hacen con frecuencia sin que los participantes sean conscientes importante la secuencia de acciones a lo largo del tiempo, y debe ano-
del proceso, y usualmente son incapaces de decir que no desean participar tarse cuidadosamente.
en la investigacin. Los individuos no deben ser identificables a partir del 5. Interpretar la situacin, intentando dar a los participantes y al observa-
reporte de investigacin y no debern ser perjudicados por la publicacin dor una sugerencia de su significado, cmo es probable que sean sus
de los datos. En trminos generales, la investigacin no deber realizarse experiencias, cules deben ser sus antecedentes, etc. En este punto,
si el investigador tiene motivos para creer que los participantes se negaran las bases evidenciales para las interpretaciones deben quedar tan cla-
si se les diera la oportunidad. ras como sea posible; pueden partir de observaciones directas, de la
Cuando se trata de redactar reportes de investigacin de observacin propia experiencia del observador o de la proyeccin del observador
experimental, no hay formas oficiales para hacerlo. El captulo 10 sobre la de sus propias expectativas o hbitos. Con frecuencia es muy difcil
redaccin de reportes de investigacin hace comentarios generales que son hacer esto, pues es posible que no advirtamos conscientemente cmo
tiles en este aspecto. El ejemplo que sigue se basa en un intento de dar un se construye la realidad social hasta que nuestras expectativas sociales
informe narrativo sistemtico de una observacin particular llevada a cabo son violadas de una u otra forma. A veces las metforas son tiles en
en un escenario social elegido para responder a preguntas de investigacin este punto como auxiliares de la explicacin que se est proponiendo;
especficas. Obviamente, si se estuviera utilizando una observacin estruc- por ejemplo, "olas de gente" puede sugerir mucho ms que un simple
turada, entonces el siguiente procedimiento sugerido sera apropiado slo registro del nmero de personas y de cmo se estaban moviendo.
6. Considerar interpretaciones alternativas de la situacin, de nuevo, dando despus de haber estado institucionalizada por un espacio de tiempo (es-
razones para las conclusiones a que lleguemos. Si mirramos la situa- pecialmente gente que puede tener problemas de comportamiento agresi-
cin desde otra perspectiva, afectara las conclusiones alcanzadas? vo; una persona fue asesinada a cuchilladas en la estacin de Waterloo, en
Vera un nio la situacin de la misma forma, o alguien de la selva Londres, en una ria relacionada con la cola para los boletos de tren).
del Amazonas, o un freudiano, o un conducista? No importa qu des-
cabellados puedan parecer estos ejemplos. Es de la mayor importancia Quines
reconocer que en cualquier observacin dada pueden ser posibles mu-
chas interpretaciones alternativas. Con el fin de comparar nuestros descubrimientos con los de Mann, de-
7. Explorar los sentimientos como observador (el anlisis reflexivo siempre cidimos concentramos en las colas de paradas de autobuses. Despus de
es importante en la investigacin cualitativa), incluyendo la propia ex- algo de trabajo piloto, decidimos concentrarnos en una parada de autobs
periencia de la observacin. De nuevo, aqu son tiles las consideracio- particular en Manchester, sin cobijo (pues el espacio restringido afecta la
nes ticas, especialmente al resaltar las formas en que podemos afectar forma en que la gente se para a esperar), y con abundante espacio en la
lo que estudiamos, con consecuencias que con frecuencia quedan fuera acera (as que la gente es libre de formarse o no). Nuestro trabajo anterior
de nuestro control.
descubri que la lluvia afecta a las filas (la gente busca refugio con fre-
Se dar ahora un ejemplo particular, ya trabajado. Digamos que esta- cuencia en algn lugar cercano, y luego corre al autobs cuando llega), as
mos interesados en observar el comportamiento de la gente al hacer cola. que decidimos realizar el estudio en un tiempo seco, en una tarde a la hora
pico, cuando los autobuses se utilizan bastante. Este ejemplo simplemente
Porqu reporta los resultados de la observacin de una fila en particular durante
los cinco minutos inmediatamente anteriores a la llegada programada de
Estamos interesados en darle seguimiento al trabajo realizado por Mann un autobs (la parada est cerca del inicio de la ruta, as que sabemos que
(1977) sobre el comportamiento al hacer cola. En estudios basados en ex- es muy probable que llegue a tiempo). Toda la gente que llegue a tomar el
perimentos de campo en Jerusaln, se encontr que slo se hacan colas autobs fijado particularmente como objetivo ser registrada. Decidimos
cuando haba seis o ms personas esperando el mismo autobs. Nos inte- que las consideraciones ticas son mnimas, puesto que slo estamos ob-
resa particularmente ver no slo si este descubrimiento resulta vlido en servando naturalmente el comportamiento segn se da desde una ventana
el Reino Unido, sino tambin qu otras variables pueden afectar el hacer que asoma a la parada de autobs, donde nuestra presencia no afectar
cola en un escenario de "la vida real". Puede criticarse el que Mann utilice lo que est siendo observado. Sentimos que no era necesario informar a
u~ experimento de campo, por ejemplo, por producir los resultados que los participantes acerca de nuestro estudio; ciertamente, en este caso bien
aflrmaba haber encontrado: lo que pudo haber descubierto es solamente puede ser virtualmente imposible volverlos a encontrar.
qu hace la gente en Jerusaln al ser expuesta ante a una fila de extraos,
y puede no tener similitud alguna con su comportamiento normal al ha- Qu
cer fila, que podra ser mucho ms anrquico. Un estudio de la vida real
puede ayudar a revelar todo tipo de comportamientos y variables distintos Decidimos probar tomar notas detalladas con papel y lpiz, pues nos
que deben tomarse en consideracin al ver una fila en el mundo real. Un pareci que una cmara de video podra ser advertida. Adems, dada la
trabajo de esta naturaleza puede proporcionar hallazgos interesantes en distancia en cuestin, esta tendra que haber sido selectiva o habra produ-
distintos pases, indicando diferencias en las reglas sociales que podran cido imgenes demasiado pequeas para proporcionar material til. Los
ser interesantes para gente que viaja a otros pases. Adems, trabajos de estudios piloto indicaban que era imposible escuchar las conversaciones,
esta naturaleza pueden ayudar en el diseo de mobiliario callejero, y quiz as que nos concentramos en el comportamiento no verbal de todos los
pueden tener implicaciones para el diseo de cursos de hablidades socia- participantes. Esta fue una observacin relativamente desestructurada,
les para, entre otras cosas, gente que se est reintegrando a la comunidad donde intentamos registrar todo lo que ocurra durante un periodo de
cinco minutos. La observacin se emprendi a solas, pues no haba ningn

43
empez a hablar, mientras la otra asenta con la cabeza. El hombre las
otro observador disponible en ese momento. Lo que sigue es el informe miraba y empez dar golpecitos con el pie en el costado del bote de basura
escrito detallado producido inmediatamente despus del periodo de ob- junto a la parada de autobs. A los tres minutos llegaron dos mujeres ms
servacin, siguiendo el formato delineado anteriormente. que estaran en sus tempranos veintes, vestidas con elegancia; cada una
llevaba un portafolio negro. Se detuvieron a un metro de las ltimas dos,
La observacin bastante lejos de la acera, y empezaron a hablar entre s, ambas de cara a
Piccadi11y. La siguieron en rpida sucesin un hombre solo de alrededor
Descripcin del contexto de cuarenta aos que llevaba un abrigo negro y un portafolio, tres mujeres
adolescentes con ropas de ocasin y dos hombres ms, veinteaeros, con
La observacin se realiz entre las 17:35 y las 17:40 horas del viernes 8 trajes de ciudad. Cada uno se detuvo formando una lnea vaga, con distan-
de octubre de 1993 en Lever Street, Manchester; el clima era seco pero cias variables entre s; los que estaban ms lejos de la parada de autobs
nublado, y haba un poco de viento. Lever Street es una calle de un solo se detenan ms cerca de la siguiente persona. El autobs, manejado por
sentido; el trfico llega en "oleadas", controlado por semforos al inicio de un chofer varn, dio vuelta a la esquina, se levantaron las bolsas del suelo
la calle. La parada del autobs 183 con direccin a UppermilI era vista por y se llenaron los espacios en la cola, volvindose ms ordenada. El autob~s
el observador desde la ventana del primer piso del Australia House, que se detuvo a una breve distancia del inicio de la fila y sus puertas se abrI-
est justo sobre la parada de autobs (pero aunas siete metros). eron hacia dentro. Las dos mujeres mayores entraron primero, seguidas
por las dos mujeres ms jvenes. El joven que fue el primero en llegar
Descripcin de los participantes abord entonces, seguido por el resto de la fila; el orden no se mantuvo del
todo, puesto que tres mujeres jvenes ms, con ropas de ocasin, llegaron
Se observ en total a catorce personas durante la observacin; para evitar deprisa de algn otro lugar y se abrieron paso antes que los dos hombres
repeticiones innecesarias, se proporcionan sus detalles en la siguiente sec- que estaban al final de la fila.
cin.
Interpretacin de la situacin
Descripcin del observador
Esta era una situacin cotidiana para los participantes, que constituan
El observador era un hombre de alrededor de cuarenta aos del equipo de un conjunto muy variado de gente. Podra suponerse, teniendo en mente
psicologa de la Universidad Metropolitana de Manchester (por ejemplo, variables como el tiempo, la edad y el gnero de los observados, su manera
uno de los autores de este captulo). de vestir y la posicin de la observacin, que algunos eran compradores,
algunos oficinistas de la ciudad, algunos dependientes de tiendas, algunos
Descripcin de las acciones de los participantes desempleados. Todos parecan familiarizados con tomar autobuses y pare-
can observar algunas reglas implcitas para hacer fila, que en este contexto
Al inicio del periodo de observacin, no haba nadie esperando en la se rompieron ligeramente. Debe advertirse, sin embargo, que ninguno de
parada de autobs. Tras un minuto lleg un hombre joven que vesta un los participantes pareca estar particularmente molesto por lo que en este
shell suit 1 y que se detuvo justo en la parada, hacia el sur de ella; se qued estudio podra haberse interpretado como meterse en la fila. En trminos
de pie viendo a su alrededor, particularmente hacia Piccadilly, de donde de los intereses originales, esta investigacin indica que el comportamiento
viene el autobs. Despus de otro minuto lo siguieron dos mujeres de de hacer cola en el Reino Unido parece darse (en marcado contraste con
alrededor de cincuenta aos, vestidas de manera convencional, cargando la investigacin de Mann) incluso con una persona, pero tambin sugiere
bolsas de compras, que dejaron sobre la acera a dos metros de la primera que hay necesidad de investigar otras variables, especialmente dado que
persona, tambin hacia el costado sur; voltearon a verse cara a cara y una el orden de la fila no fue el mismo que el orden de abordaje del autobs.
Puede ser que haya reglas sociales sobre a quin se da preferencia en tales
,. Shell su!: Traje barato de nylon que se puso de moda entre algunos jvenes. (N. de la T.)
45
44
escenari?s (p~r ejemplo, cul es el impacto de la edad y del gnero?), o rante un breve periodo, las posiciones relativas y las posturas corporales
expectatlvas dlferentes de los participantes segn las expectativas sociales de los participantes cambiarn en relacin con los otros: los participantes
yel seguimiento que hacen los otros de las reglas (por ejemplo, debe dar- necesitarn vigilar de manera sistemticamente continua si est por llegar
se p~ioridad a quienes cargan bultos pesados o tienen boletos de abono?). el autobs, as como conversar con los otros u observarlos. A medida que
Obvlamente se requiere ms investigacin sobre si se repiten estos resulta- aumenta el nmero de personas, disminuye la detallada cantidad de lo que
dos en otras observaciones similares. se registra; una grabacin de video podra ser til en este punto, pero es pro-
bable que plantee otros problemas. Es interesante que la muestra de gente
Interpretaciones alternativas de la situacin en este estudio parezca un tanto atpica en trminos de las caractersticas
demogrficas de los usuarios de autobuses de Manchester, con ms hombres
Podra sugerirse que el chofer detuvo el autobs antes de la parada deli- y menos gente de mayor edad de lo que se esperara normalmente; esto po-
?eradamente, pues quera dar preferencia a las dos mujeres mayores que dra estar relacionado con la hora del da en particular o la ruta elegida para
lban cargadas con las bolsas de sus compras, o pens que el hombre joven la observacin. As como las preguntas surgidas anteriormente, podra ser
a la cabeza de la fila slo andaba por ah y no era un pasajero potencial. interesante especular si estos hallazgos podran reproducirse en algn otro
Puede que le moleste recoger hombres jvenes que visten shell suits, pues lugar del pas (o incluso en otras partes de Manchester). El hecho de que
en el pasado han causado problemas en su autobs. Puede ser que algunos obviamente haba suficiente espacio en el autobs para todos los que esta-
de los pasajeros. potenciales estuvieran fumando cuando lleg el autobs, y ban haciendo cola pudo haber significado menos indignacin ante quienes
que hayan perdldo su lugar en la fila mientras apagaban sus cigarrillos. Las se saltaron la fila. Lo que tambin es digno de atencin es que la observacin
mujeres ms jvenes que llegaron de prisa en el ltimo momento podran proporciona valoraciones detalladas de gnero, edad y forma de vestir, pero
haber sido estudiantes de psicologa que realizaban un experimento de no dice nada sobre la cuestin racial. Esto podra ser un reflejo de prejuicios
campo sobre los efectos de saltarse la fila. Tambin puede haber relaciones del observador, que pueden ser conscientes o inconscientes. Con frecuencia
entre otras variables, como las de gnero, edad y la distancia interpersonal hay un elemento que se da por sentado y que es difcil de evitar. Frecuen-
preferida, lo que podra justificar los resultados encontrados. Adems, temente estamos tan arraigados a nuestra propia cultura, poca e historia,
puede haber diferentes tipos de personalidad o cdigos culturales posibles que no nos damos cuenta de lo miopes que somos. Por ejemplo, qu llev
(Manchester es una ciudad multicultural) que se relacionan con el com- a la interpretacin de "desempleados" mencionada anteriormente? Es un
portamiento en una fila. tema interesante el de si de otra cultura advertira, registrara y enfatizara
las mismas caractersticas; incluso otro espectador de la misma cultura pue-
Sentimientos como observador de muy bien haber registrado la escena de manera distinta. Los clculos de
edad son particularmente problemticos, pero en ciertas circunstancias las
La presencia del observador no parece haber tenido ningn efecto sobre suposiciones de gnero tambin pueden ser incorrectas. En el mejor de los
e~ .co~~ortamiento ?e los ~articipantes, y la observacin arroj una sensa- casos, esta es una observacin interesante, pero debe mirarse en el contexto
ClOn etIc~me~te satlsf~ct.ona, puesto que consista en observar a personas de considerables investigaciones posteriores.
en sus sltuaclOnes cotIdlanas. Este mtodo genera una gran riqueza de
datos y, a veces, resultados inesperados. Lo que queda claro es que la ob-
servacin anterior es slo una seleccin de comportamientos no verbales Evaluacin
pues es fsicamente imposible registrar todas las acciones observables d~
u~as catorce p~rsonas incluso durante un periodo de cinco minutos; por Ventajas de la observacin como mtodo
ejemplo, se registra el golpeteo del pie del primer hombre cuando inicia
pero no se lleva re~stro de cundo se detuvo. No se guard ningn regis~ Aunque esta observacin tan corta slo proporciona la descripcin ms
tro de comportamIento fumador, que (como se ha sugerido en la seccin breve de cinco minutos de comportamiento al hacer fila, ha generado mu-
de "interpretaciones alternativas") pudo haber sido crucial. Incluso du- cho material que puede relacionarse con literatura publicada en esta rea
46 47
previamente, ha dado algunos resultados inesperados, tiene un final abierto exceso en sus impresiones, producidos descuidadamente, o simplemente
y ha sugerido muchas Vas para investigaciones posteriores. Proporciona una idiosincrsicos. El hecho de que se sepa que a alguien le interesa un fe-
imagen de un escenario naturalista de la "vida real" (sin problemas de vali- nmeno en particular puede muy bien afectar el comportamiento de las
dez ecolgica), y surgen muchas preguntas interesantes. Los resultados de la personas, y es probable que cuando el observador est presente aquel sea
investigacin son generalmente accesibles. Aunque puede haber problemas distinto a cuando l o ella est ausente. Ha habido casos en la investigacin
con el registro de la observacin y sus interpretaciones, el investigador inter- educativa en que una escuela ha seguido utilizando un mtodo que estaba
fiere muy poco en la situacin, y su presencia no es obviamente reactiva. Se siendo observado, cuando en el curso ordinario de los acontecimientos
espera que se den suficientes detalles para permitir a los lectores que hagan (cuando no estaba siendo observada) este habra sido abandonado. Tanto
sus propios juicios sobre los descubrimientos y cmo pueden interpretarse. como la selectividad en trminos de la observacin, las inferencias dentro
El mtodo no slo puede decimos lo que est sucediendo, sino tambin de las interpretaciones obviamente estn sujetas a prejuicios de investi-
quin est involucrado, cundo y dnde pasan las cosas. Puede esclarecer gacin. Aunque el ejemplo en este captulo evit la re actividad del obser-
procesos y examinar la causalidad, indicando por qu las cosas suceden de vador en la situacin, siempre existe la posibilidad de que el observador
esa forma en escenarios particulares. Puede ofrecer acceso a fenmenos que haya podido ser influenciado de alguna forma por la situacin:-Puesto que
con frecuencia estn velados (por ejemplo, las pautas no verbales) o que el mundo social es creado socialmente (como lo sugieren Berger y Luck-
no estn disponibles para la experimentacin (sera difcil reproducir los mann, 1967), con frecuencia es muy difcil ser capaz mantenerse al margen
descubrimientos de la observacin precedente en un estudio basado en un de un proceso del que ya formamos parte; adems, la realidad percibida
laboratorio). Pueden examinarse situaciones que no pueden reproducirse puede estructurarse a travs del marco mismo que se est utilizando.
en un laboratorio, como bodas, encuentros polticos, prisiones, el comporta- El "por qu" puede ser pobremente formulado, dirigiendo la concen-
miento en los bares, las multitudes en el ftbol y el comportamiento religio- tracin a los aspectos equivocados (o no importantes) de una situacin.
so. La cronologa de los acontecimientos puede tomarse en consideracin, y Como hemos mencionado, debemos ser conscientes de la probable inter-
pueden observarse las continuidades a lo largo del tiempo. El uso de equipo dependencia de las observaciones y las interpretaciones.
tecnolgico moderno, como las video grabadoras (aunque no carentes de El "quin" puede ser una muestra insuficiente, el tiempo elegido pue-
problemas, tema al que volveremos ms adelante), permite que se hagan de ser inapropiado. Como se sugiere anteriormente, la hora pico puede
registros permanentes, que pueden analizarse y re analizarse detalladamente ofrecer un muestreo distinto de la poblacin de usuarios de autobs. Posi-
de manera independiente, lo que garantiza cierta confiabilidad de la inter- blemente este sea un problema particular si la observacin se realiza en un
pretacin. Por supuesto, la observacin puede ser parte de un enfoque de escenario con el que el investigador no est familiarizado. Se debe tener
mtodos ms variados, donde se utiliza una variedad de tcnicas distintas, especial cuidado en los escenarios interculturales, donde es probable que
concentradas en una pregunta de investigacin comn. las reglas sociales implcitas no sean familiares para el observador. La ob-
servacin puede realizarse durante un tiempo demasiado corto, pasando
Desventajas de la observacin como mtodo as por alto material esencial; puede realizarse durante un tiempo dema-
siado largo, terminando simplemente diluyendo el material o volvindose
Puede haber problemas externos de validez. A veces, los resultados pue- abrumadora debido a un exceso de informacin.
den terminar siendo muy subjetivos, dependiendo ms de quin es el in- El "qu" tambin puede ser problemtico, puesto que bien pueden
vestigador (y sus prejuicios) que de la situacin que est siendo observada. darse problemas internos de validez. El observador puede ser ciego ante
Los investigadores pueden bien advertir aspectos distintos de la situacin. l~ que se est mirando, puede no entenderlo, puede pensar que se ha
En el ejemplo anterior, un antifumador convencido puede haber advertido Visto algo o que se puede influenciar el proceso en marcha consciente e
el comportamiento fumador en mayor grado, mientras que alguien ms inconscientemente. Aunque las cmaras de video y las grabadoras se han
consciente de la moda podra formarse opiniones distintas del probable a~unciado como la forma de garantizar que haya registros exactos dispo-
entorno de los participantes basndose en una aguda observacin de las ~Ibl~s, debemos darnos cuenta de que tambin tienen desventajas. Son
ropas que llevan. Un investigador puede generar resultados basados en meVltablemente selectivas, dando en el mejor de los casos slo una visin

48 49
tI
G'
parcial; slo representan un punto de vista en particular y los ngulos to- qu grado tenemos derecho de registrar el comportamiento de otros en
mados pueden influenciar la interpretacin (por ejemplo, una figura de pie escenarios sociales pblicos, y tambin deben considerarse cuidadosamen-
puede evaluarse de manera distinta si la cmara va de la cabeza a los pies te aspectos como el anonimato y el carcter confidencial. Todava somos
en lugar de partir de los pies a la cabeza), y es posible que generen rechazo. responsables de lo que generamos en los reportes de observacin experi-
Incluso utilizar el registro de papel y lpiz tiene problemas: como indica el mental.
ejemplo anterior, es inevitablemente selectivo, y el acto mismo de tomar La conciencia de los riesgos potenciales que hemos esbozado debe
notas har que se pierda algo de material. Nuestros rganos de los sentidos conducir a las tentativas de evitarlos, o al menos de minimizar sus efec-
y mecanismos de concentracin son inadecuados para la tarea. tos. Por ejemplo, si estamos intentando reducir el impacto del observador
La observacin como mtodo puede consumir mucho tiempo y ser sobre la situacin observada, entonces sera til verificar si se reproducen
una labor intensiva, especialmente considerando que genera una cantidad los resultados a lo largo del tiempo o con observadores distintos. Con la
enorme de datos que luego resulta muy difcil seleccionar. Por tanto es experiencia, tambin, la toma de notas se vuelve una actividad ms fcil.
muy importante decidir cunto ser probablemente necesario, y conside- En conclusin, a pesar de las desventajas potenciales, la observacin
rar cuidadosamente qu es exactamente lo que se va a analizar. generar resultados ricos y apasionantes, que bien pueden ayudar a desa-
Como muchos otros mtodos y teoras en psicologa, el enfoque est fiar las suposiciones existentes acerca de la vida, la experiencia y las reglas
impregnado de la suposicin de que la gente de hecho le da un sentido a sociales, y a sealar el camino para nuevas mejoras. Justo es reconocer (y
su mundo social y lleva consigo (si bien probablemente en un nivel incons- esto se aplica a todos los mtodos en psicologa, cuantitativos y cualita-
ciente) un conjunto de reglas sociales implcitas, que se comporta inten- tivos) que mucho depende todava de quin es el investigador, pero seguir
cionadamente, etc. Pero la gente puede ser inconsistente o comportarse de las pautas anteriores debe ayudar a minimizar los problemas provocados
manera irreflexiva en situaciones sociales, e incluso a veces seguir un guion por este efecto. De todos los mtodos psicolgicos, la observacin natura-
inadecuado. Langer (1978) sugiere que durante buena parte del tiempo en lista es posiblemente la menos reactiva en potencia y la que probablemen-
las interacciones sociales no nos comportamos siguiendo nuestra razn, te produzca ms resultados y discernimientos vlidos que estn arraigados
sino ms bien actuamos "negligentemente". As, nuestros descubrimientos en gran medida en la "vida real". En conclusin, convendra con LOfland
pueden ser tan completamente idiosincrsicos que no valga la pena discu- (1971: 93) en que la observacin "es la ms penetrante de las estrategias,
tirlos. Como se ha mencionado anteriormente, es posible que la observa- la forma ms acabada y reveladora de reunir informacin".
cin genere de hecho una "realidad" estructurada y cristalizada, ms que
un reflejo de la naturaleza catica de las cosas como son realmente.
El control del observador sobre el fenmeno observado es general- Lecturas tiles
mente mnimo, y puede que no sea posible predecir cundo van a ocurrir
ciertos acontecimientos. En el caso discutido anteriormente, por ejemplo, Cohen, L. and Manion, L. (1989). Research Methods in Education, 3erd edn. Lon-
don: Routledge.
qu habra pasado si se hubiera cancelado el autobs? Esto podra haber
ludd, C.M., Smith, E.R. and Kidder, L.H. (1991). Research Methods in Social Re-
generado resultados ms interesantes, iluminando un conjunto distinto de lations, 6th edn. Fort Worth, TX: Holt, Rinehart and Winston.
reglas sociales. Miles, M.B. and Huberman, A.M. (1984). Qualitative Data Analysis. London:
Toda investigacin debe involucrar las cuidadosas consideraciones de Sage.
los problemas ticos. Sobre esto se ha hablado antes, y se discutir ms Robson, C. (1993). Real World Research. Oxford: Blackwell.
profundamente en el captulo 10. Con frecuencia se supone que hay me- Weick, K.E. (1968). 'Systematic observational methods', in G. Lindzey and E.
nos problemas ticos en los estudios de observacin experimentales que Aronson (eds) Handbook of Social Psychology Volume JI, 2nd edn. Reading,
en muchos otros enfoques de la investigacin psicolgica, pero la tica MA: Addison-Wesley.
debe considerarse y discutirse cuidadosamente con otros antes de iniciar Weick, K.E. (1985). 'Systematic observational methods', in G. Lindzey and E.
un estudio. Las pautas de la Sociedad Britnica de Psicologa consideran Aronson (eds) Handbook of Social Psych%gy volumen 1, 3rd edn. New York:
no problemtica la observacin natural, pero debemos considerar hasta Random House.

5
Referencias
3
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Goffman, E. (1963). Beahavior in Public Places. New York, Free Press. prototpico; por ello la incluimos aqu, en un libro sobre mtodos aplicados
Langer, E.J. (1978). 'Rethinking the role of thought in social interaction', in J.H. de investigacin cualitativa. Tiene sus races en la antropologa y la socio-
Harvey, W. Ickes y R.F. Kidd (eds) New Directions in Attribution Research, New loga, y en aos recientes se ha convertido en un modelo de investigacin
York: Halsted Press. para la psicologa social y una fuente clave para la investigacin de nuevo
Latan, B. and Darley, J.M. (1970). The Unresponsive Bystander: Why Does H e paradigma. Muchos de los principios comprendidos por la etnografa se
Not Help? New York: Appleton-Century-Crofts.
han vuelto clave en el movimiento ms amplio de la investigacin cualitati-
Lofland, J. (1971). Analysing Social Settings. London, Wadsworth.
va. En suma, la etnografa es una forma bsica de investigacin social que
Mann, L. (1977), "The effect of stimulus queues on queue-joining behavior"']our-
nal of Personaltty and Social Psychology, 35,437-42. implica hacer observaciones, obtener datos de los informantes, construir
Marshall, C. and Rossman, G.B. (1989). Designing Qualitative Research. London: hiptesis y actuar de acuerdo con eUas. El etngrafo participa de manera
Sage. activa en el entorno de la investigacin, pero no lo estructura; su enfoque
Minuchin, S. (1974). Families and Family Therapy. Cambridge, MA: Harvard Uni- se basa en el descubrimiento, siendo la meta el retratar las actividades y
versity Press. perspectivas de los actores.
Oxford English Dictionary (1989). 2nd edn. Oxford: Oxford University Press.
Reasan, P. and Rowan, J. (eds) (1981). Human Inquiry: a Sourcebook of New Para-
dgm Research. Chichester: Wiley.
Antecedentes
Reber, AS. (1985). Penguin Dictionary of Psychology. Harmondsworth: Penguin.
Vrugt, .AJ. (1990). 'When a Queen speaks to her nation: a non-verbal analysis'. A la etnografa le atae la experiencia segn es vivida, sentida o experi-
Bntesh Journal of Social Psychology, 29,367-73.
mentada, y por tanto supone una preocupacin por la conciencia feno-
Webb, E.J., Campbell, D.T., Schwartz, R.D., Sechrest, L. and Grove, J.B. (1981).
menolgica. Para investigarla, el etngrafo participa de la vida cotidiana
Nonreactlve Measures In the Social Sciences, 2nd edn. Boston: Houghton Mi-
mino de la gente durante un tiempo, observando 10 que sucede, escuchando 10
que se dice, haciendo preguntas, estudiando documentos; en otras pala-
bras, recolectando cualquier dato accesible que arroje alguna luz sobre
el (los) tema(s) que atae(n) a la investigacin. Puesto que la etnografa
es, crucialmente, una forma de investigacin de mtodos mltiples, este
captulo difiere ligeramente de los otros del libro, en el sentido de que
se har mucho nfasis en los principios de la etnografa, y los mtodos
podrn entonces unirse a estos segn sean delineados en otros captulos.
52 53
La observacin participativa en particular, a la que muchos investigadores te est~n muy al tanto de los estudiantes que "la pasan mal" en esta etapa.
consideran sinnimo de la etnografa, da forma al mtodo base, mientras Por ejemplo, hay un ndice significativo de abandono de los estudios du-
que la entrevista y la investigacin-accin conforman etapas posteriores. rante dicha. eta?a, y los estudios etnogrficos que dan imgenes detalladas
Como modalidad de la investigacin cualitativa, la etnografa resulta de ~a expenencla de ser unfresher proporcionan valiosa informacin sobre
exitosa solamente en el grado en que permita entender tanto al lector como inCIdentes crticos que puede ayudar a formular respuestas institucionales
a los participantes lo que sucede en una sociedad o en una circunstancia apropiadas.
social. Como explican Reason y Rowan (1981), la etnografa tiene que ser Sin embargo, es la forma de mtodos mltiples formalizada de la in-
participativa, comprometida, relevante e intuitiva, pero sobre todo, debe vestigacin etnogrfica lo que la lleva, ms all de la actividad "cotidiana"
estar viva. La etnografa va ms all de un mero relato de historias; abarca dadora de sentido, al dominio de la investigacin psicolgica formal. Este
la obtencin de respuestas y la documentacin del conocimiento cultural, enfoque de. mtodos m~tiples reduce los riesgos que pueden surgir de la
como se ejemplifica en el estudio de Griffin (1985) sobre mujeres jvenes depe?dencla de un solo tIpo de datos, lo que podra significar que nuestros
de la clase obrera en el proceso de transicin de la escuela al trabajo, en pro~lOs hall~~gos dependen del mtodo. Tambin significa que es posible
la detallada investigacin de los patrones de interaccin de los "hooligans la tnangulaclOn, lo que permite al investigador comparar los datos obteni-
del ftbol" de Marsh et al. (1978) y en el anlisis holstico de los moonies dos por mtodos distintos. Esto se discute ms detalladamente en el cap-
realizado por Barker (1984). Adems, estas investigaciones demuestran el tulo 9, sobre la evaluacin.
importante principio, sostenido por Glaser y Strauss (1967), de que para la Esen~ialmente, entonces, la etnografa se caracteriza por:
investigacin etnogrfica es vital que las teoras se desarrollen y comprue- ~eumr datos a partir de una variedad de fuentes; por ejemplo: entre-
ben durante el proceso mismo de la investigacin. VIstas, conversaciones, observaciones, documentos.
Contrario a algunas perspectivas, la etnografa no es nueva: tiene una E.st.udiar el comportamiento en contextos cotidianos, ms que en con-
larga historia, con races en la antropologa y la investigacin cultural cruza- dICIOnes experimentales.
da. Veamos el estudio de 1821 de Fanny Wright, "Visin de la sociedad y sus Utilizar un enfoque desestructurado de los datos que se renen du-
hbitos en Norteamrica", y el estudio de Harriet Martineau de 1837, "La rante las primeras etapas, de manera que los aspectos clave puedan
sociedad en Norteamrica", citado por Reinhartz (1992), los cuales propor- emerger gradualmente a travs del anlisis.
cionan ejemplos primarios de la etnografa, aportando contundentes atisbos Incluir un estudio detallado de una o dos situaciones.
de la "vida cotidiana"; en estos dos ejemplos, especficamente, de la realidad Queda claro que a este tipo de investigacin la ocupa la interaccin de
experimentada en las vidas de las mujeres. Psicolgicamente, la etnografa f~ctores y acontecimientos; uno no existe de ninguna forma significativa
es muy interesante en s misma, en cuanto tiene una estrecha similitud con SIn los otros, y la investigacin en s se asienta en el mismo mundo social
las formas rutinarias en que la gente le da sentido a su mundo en la vida que busca estudiar. As, los .investigadores etnogrficos reconocen que
cotidiana. Podra verse como la forma ms bsica de la investigacin social, fo~an parte del mundo soclal que estn estudiando, y que no pueden
porque cuando somos "nefitos" en un mundo nuevo y tratamos de encon- eVItar tener un efecto sobre los fenmenos sociales estudiados. El asunto
trar el sentido de nuestra nueva situacin, probablemente: e.s: "ms que ocuparnos en intentos ftiles de eliminar los efectos del inves-
1. Haremos observaciones e inferencias. lIgado~, debemos empezar a entenderlos" (Hammersley y Atkinson, 1983:
2. Haremos preguntas a la gente. 1?), aSI que este enfoque no es una cuestin de compromiso metodolgico
3. Formularemos una hiptesis de trabajo. silla U? ~e.cho existencial. Reason y Rowan (1981) "defienden" an m~
4. Actuaremos de acuerdo con ella. la SUb)e:lVldad que esto implica, y arguyen que fue precisamente porque
La observacin de losfreshers (nombre que se les da a los estudiantes ~os pSlcologos queran alejarse de la subjetividad y lo que ven como una
novicios en la universidad) durante sus primeros das universitarios consti- mdagacin ingenua que establecieron todo el aparato del mtodo experi-
tuira un proyecto de investigacin que mostrara apropiadamente a gente ~en~al, las prue?as del mtod? cuasi experimental estadsticamente signi-
haciendo justo esto, y los servicios de asesora psicolgica para el estudian- fIcatIVas, las vanables dependIentes e independientes, etctera. Adems,

54 55
II':
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j

arguyen que mientras este aparato combate de hecho parte del problema investigacin? Sumados a aquellos ya citados en este captulo, los lectores
de la indagacin ingenua, tambin extermina todo aquello con que se pone pueden encontrar tiles a Wilson-Bamett (1983), Burgess (1990) y Lee
en contacto, de manera que con lo que nos quedamos es un "conocimiento (1993). Se har evidente en estos estudios que tienen que elegirse los
muerto". Ciertamente estoy de acuerdo con su perspectiva manifiesta de mtodos que se ajusten al propsito de la indagacin. Esto no difiere de
que "en el cuestionamiento humano es mucho mejor ser profundamente ningn otro enfoque. Como se mencion antes, el investigador etnogrfico
interesante que aburrido con toda precisin". puede utilizar la entrevista, la observacin y documentos (particularmente
Partiendo del principio de que la etnografa implica abandonar los diarios); por ejemplo, el caso citado en este captulo se apoya fuertemente
intentos de eliminar los efectos del investigador en favor de entenderlos, en la observacin participativa y en un detallado diario de investigacin.
podramos alegar que esto sera una caracterstica importante de la prc- Cualquiera que sea el (los) mtodo(s) de recoleccin de datos utilizado(s),
tica de cualquier investigacin social que se incline por alegar una nocin el principio de actitud reflexiva -es decir, cmo se sitan a s mismos los
de relevancia para el mundo real, preocupacin central de este libro. Otro investigadores dentro del contexto, proceso y produccin de la investiga-
vnculo que podemos establecer en este punto es con la investigacin que cin- es de central importancia para la comprensin de las perspectivas
e~~atiza la cercana ~ue tiene la investigacin con la forma en que la gente de la gente que se est observando: el investigador y el investigado son par-
dmge de hecho su Vlda. As, de acuerdo con Adelman (1977), el estudio de te del mismo mundo social. Adems, es importante que esas observaciones
caso etnogrfico, por ejemplo, reconoce la complejidad y el arraigo de las estn en contexto, siguiendo el principio etnogrfico de que los humanos
verdades sociales y describe parte de las discrepancias o conflictos entre se comportan de manera distinta bajo circunstancias distintas.
los diversos participantes. El "hacerlo" suscita dos preguntas claves: el acceso y las relaciones de
Por ejemplo, es clara la relevancia de la investigacin en contextos campo. Obviamente, antes de poder estudiar algo hay que tener acceso a
educativos. Muchas preguntas de investigacin se basan en la identifica- la situacin ya los "actores y acciones". La forma en que se negocia este
cin de un rea de prctica problemtica, donde hay desacuerdos respecto acceso, y se establecen as las relaciones de campo, puede tener un impacto
de. lo que debe hacerse (y respecto de cul es la causa del "problema", en significativo en la calidad y cantidad de datos que el investigador pueda
pnmer lugar). Debe ser inherente a un estudio semejante la consideracin obtener (el ejemplo que sigue en este captulo resaltar este aspecto).
de si este contribuir de alguna forma al perfeccionamiento en la prctica Algunas veces las partes de la situacin en cuestin no estarn necesaria-
de lo que se est estudiando; en el captulo 7, que trata de la investigacin- mente abiertas de igual manera a la observacin: algunas personas pueden
ac~in, hay un recuento ms completo de esto. Por ejemplo, gran parte de no estar dispuestas a hablar, e incluso quienes estn de acuerdo en hablar
la lllvestigacin sobre el trabajo alrededor de la igualdad de oportunidades con uno pueden no estar preparados para divulgar toda la informacin de
en las escuelas se ha apoyado fuertemente en el enfoque etnogrfico para que disponen.
resaltar la experiencia divergente entre ciertos grupos particulares y la Cuando la observacin es lo principal hay muchas situaciones que pue-
disyu~cin entre ~eor~a y prctica: un buen ejemplo de esto es el proyecto den excluirse; por ejemplo, la psicoterapia y las sesiones de asistencia. Sin
de ChIcas en la CIencIa y la Tecnologa (Girls into Science and Technology, embargo, la observacin participativa es posible en grupos de co-asisten-
GIST) (Kelly, 1984). cia, donde el investigador es un participante ms pleno, y esto se refleja en
II Si, como afirma Adelman, hay complejidad en las "verdades sociales", las consejeras feministas en el sentido de que la participacin per se dis-
minuye la objetivacin de los otros participantes y se dedica directamente
I entonces el enfoque de mtodo mltiple de la etnografa proporciona
la ventaja de poder desarrollar lneas de indagacin convergentes. Yin al problema de la desigualdad de poder en las relaciones de campo. Mu-
(1988) desarrolla este punto en la investigacin de estudio de caso, afir- cha investigacin de asesora y psicoterapia est basada en la evaluacin
n:: ando que es probable que los hallazgos sean ms convincentes y exactos y tiende a apoyarse en lo que los pacientes dicen acerca de su experiencia
SI se basan en varias fuentes distintas de informacin de modo confirmati- (Toukmanian y Rennie, 1992).
~o. Al pretendido investigador etnogrfico se le aconseja ver ejemplos de Incluso cuando se concede el acceso, an queda la "verdadera" entra-
lllvestigacin etnogrfica y hacer preguntas como: qu hay en este estudio da en la parte "real" y cotidiana de la situacin, lo que a veces implica que
de lo que yo pueda aprender y aplicar a mi propia situacin y pregunta de el investigador tiene que ir ms all de ciertas fachadas adoptadas para su
56 57
provecho, como el comportamiento de "extra macho" que ostentan hom- son nuestras preguntas tericas y nuestro anlisis. Se han contado muchas
bres jvenes para provecho de una investigadora, y que no era tpico de la ancdotas graciosas a cuenta de trabajadores sociales en la investigacin-
interaccin cotidiana del club para jvenes bajo observacin. A veces los accin que se visten con jeans viejos y cosas por el estilo con el fin de
observadores pueden encontrarse con que estn realizando la funcin de "entremezclarse", slo para encontrarse frente a jvenes bien vestidos con
celador, y esto puede involucrar al investigador en delicadas e intrincadas ropa de marca y diseo.
negociaciones dentro de la situacin una vez que se ha obtenido el acceso. Es evidente que en la investigacin de campo hay algunos roles fijos
Por ejemplo, buena parte de la investigacin sobre los factores teraputicos con toda claridad; por ejemplo, caractersticas que el investigador no pue-
(io todo lo contrario!) en las instituciones para internar a adolescentes con de orquestar de antemano, como el gnero, la edad, la raza o el color. Es
problemas tropieza, no en la puerta del director de servicios sociales que importante aceptar que en la investigacin etnogrfica no puede alegarse
da el permiso para la investigacin, sino en la puerta del saln de recreo; ninguna posicin de gnero o neutralidad tnica. Esto slo ha sido acep-
donde el "lder informal" de los residentes controla los acontecimientos y, tado recientemente, pero es un principio importante para evaluar los ha-
por tanto, lo que le est permitido "ver" al investigador. llazgos, as como aceptar cmo ser influido el proceso mismo de investi-
Las personas en el campo buscarn "situar" o ubicar al etngrafo gacin. Muchos etngrafos alegan que los estereotipos sexistas y culturales
dentro de su propia experiencia, as que la negociacin de las relaciones influencian el proceso de investigacin en ciertas situaciones; por ejemplo,
de campo puede estar cargada de dificultades. Muchos investigadores se el considerar que las mujeres no son amenazantes, pero esto significa con
han quedado perplejos ante la hostilidad con que se han encontrado, sin frecuencia que se las trata con ms suspicacia que a los investigadores
sospechar que eran vistos como espas gubernamentales o instrumentos varones cuando se est investigando cualquier cosa seria (Hunt, 1989).
de control. La preocupacin por el tipo de persona que el investigador es; En trminos de etnicidad, ahora somos muy conscientes de la cultura, del
ms que por el objetivo de la investigacin, puede con frecuencia volver poder y el estilo personal, y de cmo muchos antroplogos (los etngrafos
imposible la investigacin, con preguntas como si se puede confiar en ellos, originales) objetivaban a sus sujetos de investigacin a pesar de los fines
si se les puede sacar provecho, si se les puede manipular o si podran ser manifiestos de ella.
una fuente de apoyo. Estas problemticas pueden muy bien seguir estando En este punto influyen las relaciones de roles en el campo. Las per-
presentes cuando la gente ha accedido a participar, puesto que, como se sonas no son "hechos sociales" que habitan el lugar, la institucin, etc.,
resalta en el captulo 4, los informantes, si bien convienen con los "oficia- esperando simplemente ser estudiadas y revelar su totalidad. As, hay una
les", establecen sus propios programas de investigacin. interrogante ms all de la simple observacin que despierta al espectro
El estudio etnogrfico de Morgan (1972) de una fbrica en el norte de inmersin que podra derivarse de la participacin. Se desgastara el
del pas ilustra cmo estos temas referentes al campo de trabajo operan tiempo para la actividad de investigacin per se, as que el objetivo, de
en la prctica. iCita una ancdota de cmo una de las mujeres asalariadas principio a fin, es conservar la definicin de nuestro rol. Si un investigador
se ofreci a lavar sus camisas! Morgan interpret esto como, quiz, un empieza a sentirse "en casa" y se pierde toda sensacin de ser un extrao,
intento inconsciente de neutralizar algunas de las ambigedades de su pa- puede diluirse la perspectiva analtica crtica. En este contexto es prudente
pel como observador participativo en la investigacin. Morgan reflexiona tener en cuenta el clsico artculo de Gold (1958) sobre la observacin
sobre su propia posicin ambigua en el departamento, donde su gnero lo participativa, donde sugera cuatro roles de investigador tipo "ideales",
situaba en la misma posicin que el capataz y los directores -quienes eran variando a lo largo de una continuidad, desde el "partcipe absoluto" hasta
todos hombres- en el contexto de trabajo, mientras que el papel profe- el "observador absoluto", pasando por el "partcipe como observador" y
sional que haba adoptado como observador participativo lo situaba en la el "observador como partcipe". Esto comprende el delicado equilibrio
misma posicin de las empleadas. Hace un recuento de cunto aprendi necesario entre el observador relativamente objetivo y el partcipe relati-
sobre problemas de gnero, y cmo este se forma a travs de los contextos vamente subjetivo.
de interaccin. La obra de Morgan subraya lo importante que es prestar Los investigadores etnogrficos tienen problemas especficos para
atencin al control de las impresiones y las habilidades bsicas para la in- registrar evidencia en situaciones donde estn siendo "bombardeados de
teraccin, a cmo participamos, tanto como a cun creativas o interesantes material", y la memoria puede tender trampas. Una en particular es la for-

58 59
Ejemplo
ma en que los datos pueden transformarse inconscientemente, de acuerdo
con una teora naciente acerca de "lo que est sucediendo". Si consignas La etnografa, como se indic anteriormente en este captulo, es una forma
los datos en audio, video o detalladas notas de campo, tienes registros. de investigacin de mtodos mltiples; combina con frecuencia una varie-
Con frecuencia es imposible, e inapropiado, llevar un registro auditivo o dad de tcnicas, as que es posible comprobar la validez del constructo exa-
de video, as que las notas de campo son lo ms comn, y consisten en minando los datos relacionados con el mismo constructo partiendo de la
descripciones relativamente concretas de procesos sociales y sus contex- observacin, de la entrevista y del anlisis de documentos. Con el propsito
tos, que a veces tienen que redactarse fuera de las situaciones inmediatas, de ser ilustrativos, subrayaremos en este punto la observacin participativa
si est claro que la toma de notas puede ser una actividad impertinente. como el mtodo para demostrar en la prctica los principios etnogrficos.
Estas notas de campo sern el registro y es vital que abarquen los aspectos Sin embargo, dadas las limitaciones de un captulo y la amplia y compleja
sobre los que se basar el anlisis. Tambin son tiles las notas analticas a naturaleza de la etnografa, el ejemplo slo ser delineado.
medida que avanza la investigacin. Cuando ests leyendo tus propias ano- Esto deber leerse conjuntamente con el captulo 2, donde conside-
taciones o documentos de campo, o transcribiendo una cinta, resulta til ramos el lugar de la observacin como un mtodo en la psicologa. En la
articular un comentario, especialmente si surgen ideas tericas. De nuevo, observacin participativa, la observacin vara en tanto que el observador
estas debern ordenarse de manera cronolgica, de forma que quede claro "se vuelve parte del grupo" que est siendo observado. Todos los asuntos
cundo fueron registradas o cundo surgieron las ideas. La formulacin que surjan -particularmente las tres preguntas cruciales de "por qu",
de problemas e hiptesis precisos y de una estrategia de investigacin "quin" y "qu"- deben ser tomados en cuenta, dado que el investigador
apropiada es, como afirman Glaser y Strauss (1967), un aspecto nuevo de est ocupando los papeles complementarios de observador y partcipe. Es
la investigacin etnogrfica. As, estas notas analticas constituyen el pro- importante recordar que el investigador estar participando activamente
ceso de "pensar en voz alta" que es parte central de la empresa reflexiva. en un mundo social en el que las personas ya estn ocupadas interpre-
Tambin se recomienda algn registro de los sentimientos del investigador tando y entendiendo su entorno por s mismas. El (la) observador(a)
para aadir informacin al proceso analtico, de manera que pueda ser participativo(a) tiene el compromiso no slo de hacer sus propias obser-
tanto un recurso como un registro para las interpretaciones en desarrollo. vaciones, sino tambin de "interceptar" este mundo subjetivo. De esta
La etnografa puede proporcionar descripciones relativamente con- forma, de lo que trata la observacin participativa es de involucrarse en un
cretas o tipologas mucho ms desarrolladas; es decir, cuando se identifica escenario social, experimentarlo y tratar de entenderlo y explicarlo, y esta
un conjunto de fenmenos que representa subtipos de alguna tipologa comprensin requiere un estudio constante y sistemtico.
ms general. Por ejemplo, se ha trabajado mucho sobre los problemas de En una conversacin casual con un grupo de oficiales de polica, en un
una tipologa de los psicoterapeutas y una tipologa de las estrategias que contexto distinto, sali a relucir que los seguidores del equipo de ftbol
utilizan para enfrentar tales dificultades. El trabajo con un ca-terapeuta en West Ham United eran los nuevos demonios de la comunidad, conside-
la psicoterapia de grupo da una excelente oportunidad para este tipo de rados como los ms difciles de todos los fanticos, tanto as que siempre
investigacin, al utilizar con frecuencia el anlisis crtico de los incidentes haba policas extra trabajando cuando el West Ham era el equipo invita-
basado en la memoria, inmediatamente despus del grupo, con lo que cada do. Eran vistos y retratados como de los ms violentos, racistas y sexistas
terapeuta plantea a su vez incidentes del grupo donde vieron intervenir de todos los aficionados al ftbol; se citaba como evidencia de apoyo a
al otro terapeuta. Se registra lo que el terapeuta estaba sintiendo en el la famosa ICF (InterCity Firm) de los aos ochenta. Para mis propsitos,
momento de la intervencin, as como lo que de hecho se dijo. Para to- esto brindaba un buen proyecto etnogrfico socio-psicolgico que podra
mar otro ejemplo, Glaser y Strauss (1968) desarrollaron una tipologa de ocuparse de encontrar el sentido de un fenmeno social, as como la opor-
contextos de "conciencia" en los hospitales respecto de los pacientes ter- tunidad de hacer un anlisis cultural.
minales, lo que, al ligarse con el control mdico de la informacin, puede Eleg este estudio con toda deliberacin una vez que se me present el
mostrar un panorama de las dificultades que los pacientes encuentran para tema a travs de la conversacin con los oficiales de polica. Sera una "ex-
obtener informacin y arrojar alguna luz sobre las estrategias que utilizan traa" en una cultura muy caracterstica, y se me ofreca una oportunidad
para lidiar con esto. 6r
60
de estudiar el comportamiento masculino, aunque en un solo contexto, a decan que "los fans de West Ham no saben leer". La interaccin fue ob-
partir de grupos muy cerrados. Estaba ansiosa de poner a prueba el as- servada por varios fans, y uno de ellos me pregunt, bromeando, de qu
pecto de la etnografa de "encontrar el sentido", y por lo tanto no eleg un era mi libro. Respond con la verdad; dije que era un libro de psicologa,
rea que me fuera familiar o que estuviera conectada con la accin, con- y desde entonces fui conocida como "la listilla que lee libros" y se me ads-
siderando mi captulo posterior sobre la investigacin-accin. Sera con cribi mi esta tus correspondiente. As me gan la entrada y la aceptacin,
toda seguridad "la novata en el nuevo mundo". Quera saber cmo eran establecidas a partir de entonces mis "relaciones de rol de campo".
esos seguidores, cmo se comportaban para ganarse esa reputacin, y algo
acerca de por qu el West Ham, un club de ftbol del East End en Londres,
famoso por su buen ftbol-como se ejemplifica y como yo ya 10 saba, por Anlisis
Bobby Moore y Trevor Brooking-, podra atraer a semejantes seguidores.
Supuse que la observacin participativa me proporcionara claramente el Esta seccin slo puede proporcionar un pequeo vistazo al tipo de episo-
material necesario para dirigir las preguntas y, quiz, para ayudarme a dis- dios, incidentes y charlas que observ, pero de acuerdo con la naturaleza
cernir el proceso de "convertirse" en un seguidor del West Ham. de la etnografa, tratar de transmitir la calidad de la experiencia. Desde
De acuerdo con la finalidad del estudio, eleg hacer 10 siguiente: el principio fue obvio que no era solamente una cuestin de ver el ftbol,
1. Asistir a diez partidos fuera y a cuatro partidos en casa durante la tem- sino que el ritual social de ser un fan del West Ham era un elemento po-
porada 1992-3, cuando el West Ham estaba en la primera divisin (la deroso, y que haba una bien ensayada secuencia de comportamientos que
temporada en que obtuvieron el ascenso automtico a la Liga Principal desempeaba en esto un papel importante. Se esperaba de m que parti-
del ftbol ingls). cipara en las interpretaciones habituales de "Somos por siempre burbujas
2. Viajar con los fans a los estadios respectivos en autobs o en tren, segn que estallan" y "el Ejrcito mgico de Billy Bond" cuando se indicara, en
fuera adecuado, lo que inclua, en los partidos fuera de casa, caminar en el momento apropiado. Los diversos conductores del coro se han converti-
filas, escoltados por la polica montada, de la estacin al estadio. do, evidentemente, en un aspecto aceptado, y sealan a distintas personas
3. Ir a la cafetera antes del partido y en el medio tiempo. cada vez, como seal para que dirijan el fragmento siguiente de la cancin.
4. Para ver los partidos fuera de casa, permanecer en las gradas, en el Segn mis observaciones, parecera que estos rituales estn muy bien es-
cercado de los seguidores visitantes, y en los partidos en casa situarme tablecidos. Al salir al campo para las prcticas anteriores al partido, cada
detrs de la portera. jugador del West Ham se acerca a los fans, y a cada jugador se lo reconoce
S. Comprar programas de los partidos y elfanzine, para utilizarlos como y saluda coreando su nombre y luego aplaudiendo. Se les ponen apodos a
evidencia documental. algunos jugadores; a Martin Allen se lo conoce "afectuosamente" como
6. Hablar con cuanto fan fuera posible, hombres y mujeres, en "entrevis- Mad Dog ("Perro Loco"). A estos saludos sigue el grito de givus a hall
tas" informales. ("chanos una pelota"), y siempre los complace un jugador, que patea una
pelota de la prctica en direccin a la multitud; esta es la seal para iniciar
Esto me permiti observar a los seguidores del West Ham en contextos
la versin de los seguidores de un baln-mano en las graderas, que conti-
distintos y me dio suficiente material para obtener conclusiones. En total,
na hasta que alguien patea fuera la pelota. En varias ocasiones, cuando el
pas alrededor de cien horas con los fans. Estos eran el grupo habitual de
West Ham estaba jugando muy, muy mal, se retomaba este juego durante
fans que viajaban a los partidos, alrededor de unos mil; la proporcin entre
el partido, dejando muy claro que los seguidores no lo estaban viendo. En
hombres y mujeres era usualmente de diez a una, y haba cierto nmero de
una ocasin, cuando el West Ham estaba jugando todava peor, uno de los
nios pequeos, as como adultos que cubran una amplia escala de edad.
"lderes" dio la orden de "sentarse a esperar al West Ham"; inmediata-
No hice pblico mi "estatus acadmico", pero se supo durante un in-
mente, una gran seccin de la multitud se sent en las gradas, de espaldas
cidente en el segundo partido, cuando era registrada rutinariamente por
al campo, y sigui un "cabar" improvisado.
la polica al cruzar la entrada. Cuando se me pregunt qu llevaba en mi
El lenguaje de algunos de los fanticos era vulgar y ofensivo. Otros
bolsa, mi respuesta "un libro y un jugo de naranja" fue recibida con mofa:
fans se disculpaban a veces conmigo, y haba ocasiones en que otros que

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estaban cerca les decan a los seguidores malhablados que "cuidaran lo iba a incluir. Mi experiencia desafiaba mis "suposiciones iniciales". Nunca
que decan", dada la presencia de mujeres y nios. Al alcance inmediato tuve miedo y no vi violencia alguna, aunque en dos ocasiones me escupie-
del odo, el lenguaje no era racista. En esta poca el West Ham tena una ron seguidores del equipo anfitrin. Todo pareca el opuesto total de mis
cantidad de jugadores negros, y el tipo de comentarios que reciban cuan- suposiciones, en el sentido de que la multitud con que viajaba pareca ser
do dejaban escapar un gola hacan un pase malo no era sustancialmente una familia enormemente extendida, y ciertamente era contrario al retrato
distinto de los insultos que reciban los jugadores blancos. Muchos de los de los seguidores del West Ham hecho por los medios. Los fans mismos se
comentarios no solicitados llegaban en forma de chistes. Durante el par- quejaban amargamente de lo que consideraban una visin caduca. Muchos
tido en Barnsley, el da estaba oscuro, lgubre, y volaba polvo y grava de de ellos me dijeron que las cosas haban cambiado, que prohibir el alcohol
montones de escombro a lo largo del campo. Un fan frente a m grit de en los trenes y otras medidas similares haban tenido buenos efectos, y que
pronto, sealando el cielo: "Qu es eso?". Su amigo le peg en la cabeza era slo una minora entre sus fans la que haba estado "corrompida hasta
y dijo: "P .... idiota, es el sol". Gritos de "iVamos, West Ham, la estamos pa- la mdula".
sando mal aqu arriba!" sonaban alrededor del campo. Ante todo siempre Tena que aceptar que "lo que vi era lo que tena". Haba pocas po-
estaba el humor, fuera ganando o perdiendo, en casa o fuera. sibilidades de que mi presencia hubiera distorsionado de alguna manera
En todos los juegos fuera de Londres se daban sustanciales abucheos global el comportamiento de los fans, y no creo estar siendo deshonesta
por parte de los seguidores del equipo anfitrin; estos eran recibidos con en este punto o estar negando el efecto que pude haber causado. Haba
canciones evidentemente ensayadas. Me aprend en Newcastle una nueva lenguaje y comportamiento sexistas; me acostumbr a que me saludaran
versin de "Las carreras de Blaydon", y no era halagea. De hecho, el con un "Ests bien, mueca?" y a ser "protegida", dejndoseme un buen
volver a ponerle letra a la "cancin" del equipo anfitrin era parte habitual espacio en las vallas, etc. En una ocasin estaba fuera de servicio el nico
del repertorio de comportamiento de los fans. No slo se le pona letra bao para mujeres para los seguidores visitantes, as que dos de los hom-
nueva a la "cancin", sino tambin se cantaba con un acento local exage- bres de mayor edad confiscaron un bao para hombres y se lo entregaron
rado, calculado para enfurecer a los otros seguidores. Lo que sigui a ese a "las damas", y hacan guardia a la entrada. Ah estaban las mujeres se-
mismo partido en Newcastle habra de subrayar la diferencia entre lo que guidoras, y por derecho propio, no slo acompaando a los hombres, sino
claramente se esperaba de los fans del West Ham y lo que yo misma haba tomando una parte activa en los rituales y disfrutando el juego. Sentan
experimentado. Los fans fueron retenidos por la polica, como siempre, que eran una buena influencia y un factor que contribua a los cambios.
para dejar que los seguidores del equipo anfitrin se fueran primero. Hubo En conversaciones con ellas verifiqu sus experiencias: ninguna de ellas se
un largo retraso antes de abrir las puertas, el da era hmedo y fro, y tras senta atemorizada; varias sealaban que iban a partidos de ftbol porque
las quejas habituales de "por qu estamos esperando", de pronto empe- era un acontecimiento social donde crean que podan estar seguras entre
zaron a saludar con la mano en direccin a las gradas ahora vacas de los la multitud, y que disfrutaban viendo al West Ham jugar ftbol.
seguidores del equipo anfitrin, riendo y coreando "ahora ya no cantas" El captulo 10, sobre la redaccin de reportes, subraya los puntos prin-
y "deberas estar en casa", para el desconcierto evidente de la abultada cipales a los que hay que adherirse, pero pienso que es importante sealar
cantidad de policas presentes. Por cierto, el West Ham haba perdido el algunos puntos especficos sobre la redaccin de este tipo particular de
partido. proyecto, que tiene su propio estilo. El investigador reflexivo debe man-
Llen varios cuadernos con mis observaciones, dividiendo los registros tenerse consciente de s mismo como autor; redactar no es solamente un
en secuencias de corta duracin y utilizando lo que estaba sucediendo en asunto tcnico, porque es en el momento de la representacin, del reporte
el partido como un instrumento organizativo para situar los incidentes. en este tipo de investigacin, cuando el investigador tiene ms poder. La
Estos cuadernos constituyen un diario, utilizando los indicadores de Bruyn forma en que representas al grupo que has estudiado es una consideracin
(1966) de tiempo, lugar, circunstancias sociales, lenguaje y familiaridad fundamental: que yo haya sido capaz de disfrutar la experiencia influy en
como indicadores organizativos para el registro y anlisis de las observa- el contenido y el estilo de lo que escrib. Convencionalmente, la escritura
ciones. Utilic los viajes en tren para hacer anotaciones amplias. Muchos en la investigacin cuantitativa exige lo distante y lo impersonal, escrito
de los fans ofreceran voluntariamente sus comentarios y preguntaran qu formalmente en tercera persona, mientras que las etnografas frecuente-
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nes mdicas y de enfermedad. Por ejemplo, la investigacin de asistencia
mente se asientan y constituyen por su estilo. La eleccin del lenguaje en psicolgica actual, que se concentra ms en el proceso que en el resultado,
la redaccin de una etnografa es vital si ha de transmitirse la calidad de se presta a este enfoque, particularmente cuando en la investigacin se
la observacin y la experiencia en el caso. Ciertamente fue difcil hacer est observando cmo y por qu funcionan -o no, segn sea el caso-los
una distincin absoluta entre el anlisis y la narracin en mi estudio del servicios de asistencia con base en una institucin.
West Ham. El reporte formal de investigacin, que separa el "mtodo",
los resultados y la discusin, no se presta a comentarios. Hay una enr-
gica argumentacin en el sentido de que las etnografas debe~ parec~:se Evaluacin
mucho a una redaccin narrativa, con nfasis en el tema y la llustraclOn:
es esencial dejar claro el patrn de acontecimientos y la comprensin del Ciertamente fui conducida a una comprensin ms categrica de la condi-
investigador. Esto no significa sugerir que no hay organizacin o anlisis cin de ser un seguidor del West Ham, y fui confrontada con el comporta-
sistemtico, pues el etngrafo, como otros investigadores, tiene que lograr miento real, obligada, segn el modelo clsico de Glaser y Strauss (1967),
imponer una distancia y un marco analtico coherente. Dada la "rique- a encontrar una teora significativa que justificara el comportamiento con
za" del material que haba reunido, era tentador separar la narracin del que me encontr. Es decir, adems de lo que ya "saba" como terapeuta
anlisis, donde la narracin cumpliera la funcin de inspirar al lector una psicolgica sobre el comportamiento masculino, y lo que me haban "di-
"simpata" por la cultura de los seguidores del West Ham, y el anlisis acla- cho" los medios. Estoy en el proceso de redactar el reporte, reflexionando
rara la discrepancia entre su reputacin y mi experiencia. Sin embargo, el sobre la contencin colectiva y defensiva de la violencia a travs del uso
peligro de esta separacin textual es que a veces puede ocultar el hecho de del ritual y sobre cmo esos rituales fueron acordados, sobre la sustitucin
que la parte narrativa misma es una seleccin analtica de material hecha de la agresin por el recurso del humor y la justificacin del sexismo como
por el investigador. Esto tiene relacin con el debate actual sobre si es po- una "galantera".
sible una descripcin carente de teora (que se desarrolla de manera ms No enfrent la dificultad de descubrirme hostil ante el grupo que ob-
amplia en el captulo 8). servaba, lo que, por supuesto, puede ser un problema para la etnografa,
Como mi investigacin trataba de observar el comportamiento mascu- puesto que esta da la oportunidad de entrar a mundos sociales y culturales,
lino (el de los seguidores del West Ham) en un contexto nuevo (para m) y de entenderlos, a los que otras metodologas no tienen acceso, y por lo
durante un periodo de meses, para encontrar el sentido de su reputacin, tanto destaca cmo los aspectos de motivacin, mtodo y moral pueden
decid utilizar el modelo de redaccin de historia natural, elaborando estar inextricablemente entrelazados en la etnografa, exigiendo una con-
descripciones de las perspectivas de un grupo de personas y descripciones ciencia ms aguda y una constante vigilancia por parte del investigador. El
de sus patrones de interaccin dentro de situaciones particulares. Una de captulo 8, sobre la investigacin feminista, ofrece un tratamiento ms es-
las afirmaciones de la etnografa es que tales descripciones tienen valor pecfico de esta problemtica. Cualquier mtodo que implique un contacto
por s mismas, y genera datos cualitativos que proporcionan informacin intensivo y relaciones personales continuas conlleva una responsabilidad
confidencial y detallada. En este estudio, lo que es significativo es quiz la tica adicional en trminos tanto de cmo dirige el investigador el trabajo
ausencia de ciertos comportamientos: no observ nada que pudiera justi- de campo, como de la forma en que el texto transmite los hallazgos. Fiel-
ficar esa reputacin. Sin embargo, esto delata una de las limitaciones del ding (1981), al enfrentarse a este dilema, vio su papel en su trabajo sobre
reporte etnogrfico: no puede investigar a la historia como tal; toma una el Frente Nacional como el de un intrprete entre la mecnica interna de
"tajada de tiempo". Muchos de los fanticos admitieron que haba existido la organizacin y la sociedad en general, con la esperanza de que la gente
un componente de turba revoltosa entre los seguidores, pero que eso haba pudiera entender su atractivo a partir de su reporte, y encontrar as formas
sido ms de diez aos atrs. Est claro que cambiar una reputacin lleva constructivas de combatirlo. El problema de realizar una investigacin
su tiempo. Ms que simplemente "contar la historia" segn se desarrollan etnogrfica tica se manifiesta alrededor de la necesidad de "ajustarse",
los acontecimientos a lo largo del tiempo y se revela una imagen, otro en- dado el compromiso con la interpretacin naturalista.
foque sera redactar en trminos del ciclo de desarrollo de los actores o de
la situacin. Esto resulta particularmente til en trminos de intervencio-
66
tigacin. Hay fuertes crticas a la tica de la inves~igacin.encubie:ta, que
Una de las crticas a la significativa exigencia de naturalidad de la llaman la atencin sobre la relacin entre los medIOS y el fm. El metodo se
etnografa es que, en la seleccin de congregaciones, periodos y gente a lleva tiempo. Tuve que pasar mucho tiempo con un grupo relativamente
estudiar, otros quedan excluidos, por lo que nunca es realmente posible pequeo de personas, pero ciertamente ello me demostr que este enfo-
una situacin enteramente "natural". Obviamente, este era el caso en el que "es de gran ayuda en la comprensin de las acciones humanas y trae
estudio sobre el West Ham. No fui a todos los partidos, y es posible que consigo formas nuevas de ver el mundo social" (M ay, 1993: 132).
aquellos a los que asist hayan sido de una relativa "baja intensidad". Sin
embargo, al utilizar como informantes a varios fans con los que me haba
familiarizado me fue posible monitorear lo que pasaba en otros partidos.
Lecturas tiles
Despus de los dos primeros juegos, las historias de los "partidos que me
perd" me eran transmitidas sin que tuviera que pedirlo. Una limitacin Burgess, R. (1990). In (he Field: an Introduction /0 Field Research. London: Allen
ms fue que, puesto que viajaba en tren, los cientos de fans que viajan en yUnwin.
auto quedaban fuera de mis conversaciones despus del partido. Hammersley, M. and Atkinson, P. (1983). Ethnography: Principies in Practice. Lon-
Otra crtica enfoca la posible influencia que el investigador/observador don: Routledge.
pudiera tener sobre los otros participantes (sujetos de la investigacin), lo May, T. (1993). Social Research: Issues, Methods and Process. Buckingham: Open
que podra modificar la validez de los hallazgos. La exigencia de naturalis- University Press.
mo es considerada "deshonesta" por Stanley y Wise (1983), en el sentido
de que, al alegar su "naturalismo", los investigadores estn negando su
efecto sobre la situacin. Sin embargo, uno de los puntos fuertes de la Referencias
observacin participativa -el mtodo que utilic- es que me permiti
considerar mis propias acciones a la vez que las de aquellos a mi alre- Adelman, e. (1977). Uttering, Muttering, Collecting, Using and Reporting Talk for
dedor. Esta fue una parte muy esclarecedora del estudio en trminos de Social and Educational Research. London: Grant McIntyre.
comprensin del impacto de los rituales. Estaba muy consciente de que mi Barker, E. (1984). The Making of a Moonie: Choice or Brainwashing? Oxford: Blac-
presencia, como mujer, ocasionaba modificaciones en el comportamiento, kwell.
Bruyn, S.T. (1966). The Human Perspective in Sociology. Englewood Cliffs, NJ:
pero como investigadora era en gran medida insignificante: una leccin
Prentice Hall.
provechosa para los psiclogos? Sin embargo, el ejemplo que he utilizado Burgess, R. (1990). In the Field: an Introduction /0 Field Research. London: Allen
tiene de hecho sus limitaciones en lo que toca a este punto en particular. and Unwin.
Se trataba de un escenario pblico al que se poda comprar el acceso, as Fielding, N. (1981). The National Front. London: Routledge and Kegan Pau~.
que haba ms equidad entre el psiclogo y el aficionado al ftbol. Glaser, B.G. and Strauss, AL. (1967). The Discovery ofGrounded Theory. Chlcago:
Empec como una "extraa", pero es posible que haya llegado a estar Aldine.
demasiado inmersa en esa cultura y, por tanto, que mi percepcin haya sido Glaser, B.G. and Strauss, AL. (1968). Time for Dying. Chicago: Aldine.
selectiva. Pero quizs la idea de que la verdad est ah para aprovecharla, si Goffman, E. (1972). Interaction Ritual. Harmondsworth: Penguin.
podemos levantar el velo del prejuicio y las ideas preconcebidas y observar Gold, R.L. (1958). 'Roles in sociological field observation', Social Forces, 36, p.
las cosas como realmente son, haya sido cuestionada de cabo a rabo por la 93.
situacin, y fue importante aceptar que, en la etnografa, la descripcin y Griffin, C. (1985). Typical Girls? Young Women from School to the Job Market. Lon-
la interpretacin son un continuo estructurado dentro de la historia de la don: Routledge and Kegan PauL
Hammersley, M. and Atkinson, P. (1983). Ethnography: Principies in Practice. Lon-
participacin del investigador. Me "convert" en una seguidora del West
don: Routledge.
Ham al elegir el rol de "novata", de manera que pudiera reducir los cono- Hunt, l.e. (1989). Psychoanalytical Aspects of Fieldwork. London: Sage. .
cimientos dados por sentados que hubiera llevado conmigo. No realic una Kelly, A (1984). Girls and Science. An Intemational Study of Sex Differences In
observacin participativa "furtiva": si no hubiera sido identificada durante School ScienceAchievemen/. Stokholm: Almqvist and WikselL
el incidente del libro, habra sealado mis intenciones de hacer una inves-
68
Lee, M.L. (1993). Doing Research on Sensitive Topics. London: Sage. 4
Marsh, P., Rosser, E. & Harr, R. (1978). The Rules of Disorder. London: Routled-
ge and Kegan Paul. La entrevi sta
May, T. (1993). Social Research: Issues, Methods and Process. Buckingham: Open
University Press.
Morgan,D. (1972). 'Men, masculinity and the process of sociological enquiry',
en H. Roberts (ed.) Doing Feminist Research. London: Routledge and Kegan
Paul.
Reason, P. and Rowan, J. (1981). Human Inquiry. A Sourcebook of New P a-
radigm Research. Chichester: Wiley.
Reinharz, S. (1992). Feminist Methods in Social Research. New York: Oxford Uni-
versity Press.
Stanley, L. and Wise, S. (1983). Breaking out: Feminist Consciousness and Feminist Conducir una entrevista es un asunto complejo, incierto, que requiere
Research. London: Routledge and Kegan Paul. mano de obra, cargado de problemas delicados que los investigadores de
Toukrnanian, S.G. and Rennie, D.L. (eds) (1992). Psychotherapy Process Research. las ciencias sociales, y en particular los psiclogos, con frecuencia no estn
London: Sage. preparados para afrontar. Esto es as porque el nfasis en la separacin y
Wilson-Barnett, J. (ed.) (1983). Nursing Research: Ten Studies in Patient Care. Chi-
la distancia, estructurado entre el investigador y el investigado en la mayor
ches ter: Wiley.
Yin, R. (1988). Case Study Research: Design and Methods. London: Sage. parte de la teora psicolgica y en los instrumentos de investigacin, es
cuestionado bruscamente por la entrevista de investigacin cara a cara. No
importa cunto se prevenga mediante defensas profesionales y personales,
una entrevista es inevitablemente, en algn nivel, un encuentro tan perso-
nal y a veces ntimo como pblico. Este captulo delinea brevemente los
fundamentos para hacer entrevistas y los distintos modelos tericos para
el proceso de entrevistar. Aqu nos concentramos en el papel del investiga-
dor, y la seccin de anlisis echar mano de ejemplos de relaciones entre
entrevistador y entrevistado para desarrollar este aspecto con ms deteni-
miento. Desde el principio debo dejar claro que, aunque aqu se presentan
pautas para una buena prctica, como con algunos otros mtodos de la in-
vestigacin cualitativa, la naturaleza diversa y especfica de las entrevistas
implica que ningn anteproyecto de prctica o anlisis de entrevista puede
determinarse absolutamente de antemano ni abstraerse del tema y el con-
texto de una encuesta en particular. Ms bien, el objetivo aqu es resaltar
algunas de los elementos que deben atenderse al disear, dirigir y analizar
una investigacin basada en entrevistas. Tambin se debe advertir que este
captulo, como un reflejo de casi toda la literatura y prctica de investiga-
cin, trata sobre entrevistas de persona a persona, cara a cara. Mientras
que las preguntas sobre el procedimiento de la investigacin y el poder del
investigador que se discuten aqu tambin se aplican a discusiones de gru-
po (que estn adquiriendo cada vez mayor reconocimiento como contextos
de investigacin, de la investigacin de mercado a la investigacin-accin), un cuestionario con categoras de rango y escalas. Esto podra deberse no
estas pueden magnificarse o mitigarse por procesos de grupo distintivos. tanto a que la escala no atienda a las preguntas correctas (aunque esto
Aunque el contenido de este captulo cubre asuntos a los que a veces tambin podra ser cierto), como a que los puntos de vista de los parti-
nos referimos bajo los ttulos de "investigacin social" o "etnografa", aqu cipantes no pueden representarse fcilmente dentro de ese formato. Por
estamos tratando con lo que podra llamarse en trminos generales enfo- tanto, el mantener opiniones inconsistentes y contradictorias no es nece-
ques "semi-estructurados" de la entrevista. Utilizaremos el trmino "anli- sariamente la operacin de un razonamiento fallido, sino puede ms bien
sis temtico" para el proceso de darle sentido a la entrevista. En el reporte ser un reflejo de las contradicciones y complejidades reales de la forma en
de una prctica de entrevista que presentamos aqu hay un doble contraste que el servicio funciona en la prctica. Tu objetivo al utilizar una entrevista
implcito: con los enfoques estructurados, que usualmente son cuantitati- semi-estructurada puede ser explorar precisamente las reas donde tu en-
vos y ms cercanos al cuestionario en su estructuracin de las respuestas trevistado percibe lagunas, contradicciones y dificultades. Por tanto, otra
del entrevistado, y con los enfoques llamados desestructurados, que, por ventaja de utilizar un enfoque menos estructurado es que puedes ajustar
motivos que discutiremos ms adelante, consideramos, en el mejor de tus preguntas segn la postura y comentarios de tu entrevistado, y no ests
los casos, un trmino inapropiado, de doble cara y a veces peligroso para limitado por los cdigos de estandarizacin y reproduccin para bregar
negarnos a reconocer expectativas o programas previos. La postura que con tu proyecto de entrevista sin tomar en cuenta cun apropiado es para
tomamos en este aspecto es que toda investigacin est estructurada sobre tu entrevistado.
la b~se de suposiciones, y lo menos que podemos hacer es reconocerlo y As, con este enfoque debes responder y dar seguimiento a las pregun-
teonzar sobre el efecto de estas suposiciones. Mejor an, podemos planear tas suscitadas por tu entrevistado, incluyendo algunas que quiz no hayas
y articular nuestras suposiciones iniciales con el fin de examinar en detalle anticipado. En este sentido, la entrevista semi-estructurada, como herra-
y apoyar, los objetivos de la investigacin. Por consiguiente, las pregunta~ mienta de investigacin ms abierta y flexible, puede documentar perspec-
que surgen en este captulo estn ntimamente ligadas a la discusin en el tivas que no se representan comnmente (o los investigadores ni siquiera
captulo 8 sobre la investigacin feminista, y ah retomamos algunas de os imaginan), y de ah que este enfoque pueda darles fuerza a grupos desfa-
aspectos ms crticos sobre la prctica de la entrevista. vorecidos al validar y hacer pblicas sus opiniones (por ejemplo, Mishler,
1986). Mientras que en un experimento la pregunta clave se especifica por
adelantado como hiptesis (o eso es lo que se dice), y esa es la nica pre-
Antecedentes gunta a que (supuestamente) se aplica el experimento, en una entrevista el
enfoque de la pregunta puede ser (aunque no necesariamente) un asunto
Hay cuatro razones principales para realizar entrevistas. Primero, combi- negociable.
nar los variados modelos de entrevista habla de un inters en los significa- En tercer lugar, hacer entrevistas es una leccin saludable de participa-
dos subjetivos (los significados que los participantes le dan al tema de la cin y prctica en la investigacin. Sin la distancia "segura" de un espejo de
entrevista), ms que en sonsacar respuestas dentro de un formato estanda- un solo lado, o de la posicin del manipulador desligado de las variables,
rizado para comparar con otros grupos o individuos. como entrevistadores somos forzados a confrontar nuestra propia partici-
En segundo lugar, las entrevistas pueden permitir la exploracin de pacin dentro de la investigacin. Podemos llevar este punto ms lejos y
asuntos que pueden ser demasiado complejos para investigarlos a travs reflexionar sobre si esta leccin es exclusiva de la entrevista, o si las cues-
de medios cuantitativos. Es decir, dado el objetivo de estos ltimos de sim- tiones de la construccin social de los "datos" de la investigacin tienen
plificar los fenmenos, pueden tergiversar la naturaleza de las preguntas mayor resonancia, con implicaciones para todo el trabajo emprico. Sea
~~ investigacin. Por ej~mplo, si quisieras explorar los roles, relaciones y como sea, hacer entrevistas exige una consideracin de actitud reflexiva en
e~lca en un grupo profeSIOnal en particular, o incluso comparar las percep- el proceso de investigacin, que va desde la concepcin de la pregunta de
CIOnes que se tienen de un servicio entre sus prestadores y quienes lo reci- investigacin y la identificacin y el montaje las entrevistas con los infor-
ben, es poco probable que adquirieras una comprensin suficientemente mantes, hasta la entrevista misma (tu papel, cmo fuiste percibido por el
sensible e incisiva de las preocupaciones de tus participantes manejando entrevistado, tus reflexiones sobre el proceso), e incluye el trabajo realiza-
72 73
do para transformar un encuentro interactivo en una obra de investigacin de la investigacin. As, aunque tienen mucho en comn, vale la pena iden-
escrita. tificar aqu unas cuantas diferencias o puntos de tensin en el estilo e inter-
En cuarto lugar, necesariamente asociada al proceso de hacer visible pretacin de la entrevista. Sin embargo, en todos los enfoques se le asigna
tu propio trabajo en la construccin de tu material est el problema de las un papel clave a la actitud reflexiva, en el sentido de que el investigador o
relaciones de poder en la investigacin. Un reporte temprano de entrevista la investigadora reflexionan sobre su propia experiencia y su funcin en la
(Bingham y Moore, 1959) describe la entrevista como "una conversacin direccin de la investigacin.
con un propsito". Deberamos detenernos a considerar los propsitos de Mientras que el trabajo etnogrfico subraya el criterio de los informan-
quin est persiguiendo dicha conversacin. La investigacin se establece tes y la dependencia del investigador del informante para acceder a sus
y se realiza dentro de relaciones de poder. Debemos prestarle atencin en reglas subjetivas, significados y vida cultural, hay una clara demarcacin
trminos tanto de la poltica moral de la prctica de investigacin como de roles entre el investigador y el investigado en la determinacin del tema
de los criterios acadmicos de evaluacin adecuada de la investigacin de la investigacin y sus resultados (aunque esto est cambiando en el tra-
(aunque, por supuesto, es imposible mantener una separacin tan estricta bajo antropolgico contemporneo: vase Nencel y Pels, 1991). Adems,
una vez que consideramos estos aspectos). Algunos modelos de relaciones independientemente de su carcter distintivo de sonsacar y representar
de investigacin intentan hacer algo ms que reconocer las relaciones es- sus descripciones, no debemos perder de vista que incluso el trabajo etno-
tructurales de poder establecidas por la investigacin (vanse los captulos grfico an requiere de una identificacin y una estructuracin previas de
sobre la investigacin feminista y la investigacin-accin) para mitigar, los temas a investigar. James Spradley (1979: 55) ofrece en este aspecto
desafiar o incluso revertir las dinmicas de poder tradicionales. El paso un recuento claro de las diferencias entre una entrevista etnogrfica y una
de designar a las personas que son el centro de la investigacin como "en- "conversacin ordinaria". En este punto existen similitudes con el proceso
trevistados", "participantes", "informantes" o "co-investigadores" en lugar de entrevista clnica de Jean Piaget, donde se afirma que "el buen mdico
de "sujetos" refleja las intenciones de hacer investigacin "con" la gente, se deja conducir (sic), aunque siempre conserva el mando, y toma en con-
ms que "sobre" ella. Por supuesto, la relacin de investigacin es slo una sideracin la totalidad del contexto mental" (Piaget, 1929: 19).
de las diversas relaciones estructurales de poder que pueden entrar en la Por el contrario, en la investigacin de "nuevo paradigma" (Reason
investigacin. Por tanto, tambin debemos considerar hasta qu grado las y Rowan, 1981), aunque siguiendo el rasgo distintivo de valorar lo que la
relaciones de clase, de "raza", de gnero y de edad (por ejemplo) interac- gente dice y manejarlo como algo significativo e informativo, la investiga-
tan con la relacin de entrevista. De nuevo, podemos reflexionar sobre cin es vista como una empresa conjunta que no slo implica la participa-
el grado hasta el cual estos son aspectos especficos de la entrevista, o si, cin total de los entrevistados, sino tambin contrae la responsabilidad de
aunque quiz particularmente visibles aqu, son igualmente relevantes en que el investigador resulte confiable, y en algunos casos la de llevar progra-
otras formas de la prctica de investigacin. Sin embargo, debemos mante- mas de investigacin segn las exigencias de los participantes (vase el ca-
ner una "vigilancia interpretativa" (Figueroa y Lpez, 1991) para evitar las ptulo 1). Aqu vemos trastornarse el modelo tradicional de las relaciones
formas en que el control del investigador est implcitamente estructurado investigador-investigado, a medida que el investigador lucha por realizar la
y es ejercido dentro de los instrumentos de investigacin que se pretenden investigacin de forma que no sea explotadora ni deshumanizadora.
participativos y consultivos. Las discusiones de la metodologa feminista tambin consideran cen-
trales loa relaciones de poder en la realizacin de la investigacin. Pero ms
que concentrarse slo en la relacin interpersonal establecida dentro del
Modelos de entrevista encuentro de investigacin, los enfoques feministas se ocupan adems de
aspectos ms amplios del poder, a medida que penetran el financiamien-
En trminos generales, son cuatro los enfoques que conforman la prctica to, la popularizacin y los usos de la investigacin (por ejemplo, Spender,
de la entrevista: el etnogrfico, el de "nuevo paradigma", el feminista y el 1981). Adems, con frecuencia manejan el poder no como algo que pueda
posmoderno. Si bien estos enfoques pueden coincidir y combinarse, cada eliminarse de la investigacin, sino ms bien como una dinmica constante
uno tiene sus propios lenguaje y forma de concebir el proceso y la relacin que es necesario reconocer, en cuanto que estructura la interaccin de di-
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versas formas. En este sentido, el anlisis feminista del poder, en trminos en trminos de cmo esta estructura la forma en que te ven, as que, por
de las posiciones sociales ocupadas por los entrevistados, y (re)producidas ejemplo, si ests interesado en experiencias de la prestacin de servicios
en las entrevistas, va ms all de los que ofrecen los informes del "nuevo sociales o de salud, puede resultar difcil ahuyentar la imagen de estar re-
paradigma" -ms evidentemente en cuanto al gnero, pero nada ms. lacionado con una evaluacin o un tratamiento si los abordas inicialmente
Finalmente, hay informes de investigacin que hacen uso de escritos post por una mediacin mdica o legal. Sin embargo, puede ser imposible evitar
estructuralistas y pasmo demos para discutir los modelos tradicionales de in- tales limitaciones, pero al menos debes teorizar sobre cmo esto puede
vestigacin. Esto podra incluir al construccionismo social y aproximaciones limitar la forma y el contenido de los informes que obtengas.
narrativas de la investigacin (por ejemplo, Mishler, 1986; Steier, 1991). En Lo que vean tus posibles entrevistados como el tema de estudio tam-
este punto tiene particular relevancia cuestionar la suposicin de que los bin ser fundamental para su decisin de participar o no, y de acuerdo
participantes en la investigacin comparten sus objetivos. Los cambios que con los cdigos de la prctica respecto del "consentimiento notificado",
seala la investigacin bien pueden ser valiosos, pero quiz no tengan un be- debes ser tan abierto como sea posible respecto de tus propsitos. Esto
neficio inmediato para el informante a cuya costa se obtiene una formacin puede incluir el delinear los tipos de rea o preguntas que quieres discutir
profesional, y cuya experiencia queda subordinada a un marco interpreta- con ellos, y esta informacin puede ayudar mucho a apaciguar la ansiedad
tivo preconcebido o ms o menos impuesto (vase Gubrium y Silverman, o las reservas de los participantes. En este punto tambin tendrs que
1989; Opie, 1992). Las discusiones en estas lneas llaman la atencin sobre discutir qu registros de la entrevista quieres hacer; por ejemplo, solicitar
la variedad de interpretaciones del encuentro de investigacin que pueden permiso para hacer grabaciones de audio. Puede ser de ayuda el explicar
tener y tendrn distintos grupos, y por tanto tambin exigen un escrutinio por qu resultan tiles y qu uso les dars. En quinto lugar, a estas altu-
de nuestro trabajo de interpretacin como investigadores sobre la base de ras debers negociar un contrato de investigacin con tu participante que
ciertos principios. Adems, ms prcticas transformadoras de investigacin incluya garantas de anonimato, la promesa de finalizar la entrevista en
intentaran identificar y dirigirse a esta multiplicidad de interpretaciones en cualquier momento si el entrevistado se siente incmodo, la exclusin de la
trminos de objetivos de la investigacin. transcripcin o de otros registros de cualquier cosa que el entrevistado no
desee que sea vista por otros y, si lo desea, una copia del reporte final.
Si bien todo esto puede granjearte la confianza de tus participantes (y
Construccin y seleccin del material de la entrevista si la gente se niega, debes pensar en cules pueden ser los motivos), ahora
tienes que planear la entrevista misma. Para empezar, tendrs que elabo-
Vale la pena recordar que el trabajo realizado antes de la conduccin en s rar tu programa de entrevistas. En las entrevistas cualitativas puede no
de la entrevista es con frecuencia ampliamente recompensado en lo que se ser adecuado hacer a tus entrevistados preguntas similares; ciertamente,
refiere a su xito y la facilidad de su anlisis. Primero, habrs encontrado la "misma" pregunta puede tener un significado muy lejos de equivalente,
un tema a investigar, pero debes esclarecer los fundamentos para llevar a en dependencia del contexto de la entrevista, la postura del entrevistado
cabo dicha investigacin. En segundo lugar, debes especificar quin ejem- y la relacin de investigacin. Puesto que lo que aqu te interesa es la di-
plificara mejor las perspectivas o la gama de perspectivas relevantes para vergencia y la variedad, ms que la convergencia y la rplica, puedes estar
tu pregunta de investigacin. En tercer lugar, debers generar un programa ms capacitado para encaminarte a tus objetivos generales si orientas la
de entrevista. En las etapas iniciales de la planeaCn de la investigacin pregunta a las posiciones particulares de tus participantes.
este puede ser simplemente una lista de encabezados que puedas elaborar A algunas personas les gusta preparar un programa de entrevista
con mayor detalle una vez que hayas resuelto quines son tus partcipan- detallado, con preguntas dirigidas a todos los asuntos clave que quieren
tes, pero vale la pena hacer este trabajo ahora, de manera que tengas un cubrir. Aunque esto puede ser reconfortante para el investigador, debe
enfoque ms claro cuando abordes a tus participantes. En cuarto lugar, tratarse con flexibilidad en la entrevista misma, puesto que una adhesin
ahora que has decidido a qu tipo de personas quieres entrevistar, tienes demasiado rgida puede intimidar al participante o impedir el seguimiento
que ponerte en contacto con ellas. Es muy importante considerar el impac- de su tren de asociaciones y perspectivas. Por tanto, puede resultar ms til
to de la ruta a travs de la cual te pones en contacto con tus participantes, tener una lista de reas temticas, con listas de aspectos que quieras cubrir,
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ordenada de tal modo que te sea fcil verificarlas en el curso de la entre- ilustrar aspectos de la prctica de la entrevista concentrndonos en ejem-
vista. Pero en este caso el peligro es que, al responder al contexto y mo- plos de meta-comentarios (en este caso, comentarios sobre el ?r~ceso de
mento particulares para hacer tu pregunta, reveles demasiado de tu propia investigacin) que tienen lugar en algunos extractos de transcnpclOnes de
perspectiva en la formulacin que utilices o que, al calor del momento, entrevistas. Desde el principio, tenemos que identificar las preguntas en
te quedes sin palabras. Por esto es til colocar encabezados temticos en relacin con las cuales est estructurado el anlisis, presentar los funda-
forma de preguntas, de manera que no tengas que improvisar demasiado. mentos del material utilizado y presentar el material mismo.
En general, debes hacer preguntas abiertas, no slo en el sentido de evitar
preguntas que puedan responderse con un slmple s o no (a menos que les Preguntas analticas
des seguimiento con un "Puedes hablar un poco ms sobre esto?"), sino
tambin de evitar formulaciones que puedan interpretarse como consejos Las preguntas seleccionadas ataen a la visibilidad de las reglas que rigen
o prohibiciones sobre lo que se est discutiendo - : l menos que consideres la estructura de la entrevista, expuestas aqu a travs de momentos donde
que la situacin o el tema ameritan que tomes una postura ms clara. hay un cambio de roles y cambios entre el entrevistador y el participante.
En segundo lugar, aunque estas consideraciones pueden parecer in- A lo largo de este anlisis buscamos ilustrar cmo los participantes susten-
timidantes, todo se vuelve mucho ms claro y ms fcil cuando haces una tan y utilizan sus posturas dentro de la relacin de investigacin. Es decir,
entrevista de prctica, quiz con un amigo con el que te sientas relajado no son pasivos ni desconocen su posicin, sino ms bien la utilizan para
y que pueda darte una retroalimentacin franca sobre el contenido y el obtener resultados especficos dentro de la entrevista. No afirmaramos
proceso de la entrevista. Esto ayuda a identificar y resolver problemas del que estos ejemplos se encuentran corrientemente en las transcripciones de
programa de entrevista y con el equipo de grabacin (a fin de que recuer- entrevistas, pero ciertamente no son excepcionales. El hecho de que estos
des encenderlo, sepas dnde colocar el micrfono, sepas que no tienes la ejemplos se originen en entrevistas en las que todos los entrevistadores
mquina en marcha atrs automtica, regrabando sobre el primer lado, conocan a sus informantes de antemano (y de hecho los seleccionaron su-
etc.). Sobre todo, adquirirs mucha confianza de la experiencia, incluso si puestamente por su disposicin a hablar, y a hablar sobre el tema elegido)
tambin te vuelves en extremo consciente de las exigencias que pesan so- quiz hizo posible la expresin de lo que con frecuencia se comunica de
bre ti como entrevistador. Estas incluyen las habilidades para concentrarte manera indirecta o no verbal, o lo que se comenta fuera de la grabacin.
paralelamente en escuchar con atencin lo que dice tu entrevistado, en De acuerdo con el trabajo reflexivo actual sobre la prctica investigativa,
pensar en cmo esto se relaciona con tus intereses, ideas preconcebidas y aqu el centro de inters es hacer visible al investigador dentro del contexto
programa, y en determinar qu decir y cundo decirlo. de investigacin. De manera correspondiente, con fines de exposicin, va-
mos a exagerar su naturaleza reflexiva, para concentramos no en la entre-
vista individual o en el entrevistador, sino en lo que estos extractos pueden
Ejemplo decirnos sobre los procesos de investigacin (lo que tambin incluye lo que
aqu estamos haciendo con ellos.)
El anlisis de muestra que sigue refleja el enfoque sobre los temas referi-
dos hasta el momento. Recurre a aspectos de todos los modelos identifica- Construccin y seleccin del material de entrevista
dos anteriormente, pero est influenciado ms que todo por los enfoques
feminista y posmoderno. Al ver este anlisis temtico es importante dejar Los extractos que siguen son tomados de tres prcticas universitarias de
claro que, incluso si han sido cuidadosamente seleccionados, abstrados de segundo grado, donde los estudiantes estaban conduciendo una entrevista
su contexto original y yuxtapuestos a otros ejemplos como lo son los ex- individual semi-estructurada sobre un tema de su eleccin, supervisada por
tractos que siguen, no "hablan por s mismos". El significado es inherente uno de nosotros. Como es conveniente en la prctica de investigacin, ne-
no slo al texto, sino a nuestra construccin y lectura de l: independien- gociaron un contrato de investigacin con el participante antes de la entre-
temente del proceso de seleccin e interpretacin en la preparacin de vista misma, que inclua asegurar que las transcripciones se conservaran
este material ilustrativo, el anlisis es inevitablemente selectivo. Vamos a como annimas y slo seran ledas por ellos y los examinadores del trabajo
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(uno de los cuales era yo, como supervisor). Los alumnos fueron alentados la investigacin, reglas que se vuelven ms evidentes en el momento de su
para discutir el proceso de entrevista con los participantes, con el fin de infraccin.
fomentar la reciprocidad y la retroalimentacin. De manera similar estas
son las condiciones bajo las que yo estoy haciendo uso de estas entre~istas. Anlisis
Estoy r.eproduciendo estos extractos con el permiso de los alumnos y con el
de sus mformantes. El hecho de que yo no haya realizado estas entrevistas Un "anlisis temtico" es una forma coherente de organizar o leer cierto
y de que, adems, estoy presentando un anlisis necesariamente selectivo material de entrevista en relacin con las preguntas especficas de investi-
y con sus propias motivaciones, es un asunto sobre el que llamo la atencin gacin. Estas lecturas se organizan bajo encabezados temticos de formas
ahora para retomarlo ms tarde. que intentan hacer justicia tanto a los elementos de la pregunta de inves-
tigacin como a las preocupaciones de los entrevistados. Empezar por
Material presentar cada extracto por separado, y pasar entonces a las elabo~adas
conexiones y contrastes entre ellos en relacin con los temas de relaCIOnes
Es un tema discutible si el material de anlisis en este caso es el texto de de poder en la investigacin, el poder del participante y los cambios de
la entrevista o la entrevista misma. Con frecuencia los investigadores to- posiciones. Con fines ilustrativos, los textos aqu son ms largos de lo que
man l~ transcripcin de su entrevista como su registro, su "materia prima" normalmente se presentara dentro del texto principal de un reporte. La
a anahza~. Esto se contr~dice por el hecho de que una transcripcin es: transcripcin y los trminos (EN, entrevistador; E, encuestado; P, partici-
a) un r~glstro empobrecIdo, un alto fundamental en el camino del paso pante) aparecen como en el original. Estos trminos reflejan claramente
pr~greslvo, del encu.e,ntro a .la representacin auditiva (en la cinta), y de formas distintas de ubicar a la persona que est siendo entrevistada, y
ahl a .la represent~cIOn escnta; y b), por lo tanto, es una representacin precisamente por esto he decidido conservar los trminos de las transcrip-
selectIva/constructIva, como lo enfatiza la variedad de anotaciones de la ciones originales. Los nmeros de las lneas se refieren a las partes de las
transcripci~ que encaman sus propias suposiciones, sea a travs de un transcripciones que presentamos aqu.
orden espacIal (Ochs, 1979) sea a travs de niveles de detalle sobre lo que
es importante (discutido brevemente por Stubbs, 1983, y de manera ms Presentacin del texto y comentarios generales
extensa por Tedlock, 1984).
Ms an, no slo la produccin de una transcripcin tambin forma Extracto 1
parte del proceso investigativo, sino tambin la entrevistadora lleva a la
transc:ipcin ~u experi~ncia y.recuerdo de la entrevista. Aqu tambin es Entrevista de un alumno joven a una amiga sobre el tem"de las influencias
apropIado artIcular las ImpresIOnes y percepciones de asuntos y sensacio- formativas en la eleccin profesional.
n~s emergentes, de preferencia tan pronto como sea posible tras la entre-
vista y, en todo .caso, antes de iniciar el anlisis. Estas "notas de campo" 1 EN: Reljate. Nada de esto va a ser juzgado
pueden convertIrse en un recurso, tanto para alimentar al anlisis como [interrupcin]
para recordamos cules son las suposiciones que trajimos a dicho anlisis 2 E: No estoy viendo las preguntas
-:-,que pueden resultar ciertas o no. Dada toda esta construccin y selec- 3 EN: Slo quiero saber unas cuantas cosas con respecto a tu familia,
CIOn ~? el proceso de organizacin y sntesis necesario para un anlisis, 4 educacin, amigos -aspiraciones, motivaciones, etctera
t~mblen deb,emos preguntamos qu queda excluido o suprimido. El mate- 5 E: ok
nal que aqm presentamos para anlisis es de una variedad tal que podra 6 EN: y te retroalimentar al respecto - ms tarde
?epurarse en muchos aspectos, juzgarse como una mala investigacin, con 7 E: no ahora
mtrusIOnes v~rgonzosas de lo personal o incluso lapsus de control por par- 8 EN: no -cualquier cosa que digas que no quieras
te del entrevIstador. Es precisamente esto lo que lo vuelve interesante e 9 que se revele ser borrada
importante, para analizarlo como un indicador de las reglas implcitas de 10 E: aj
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trevistador y la de ella como entrevistada se da incluso antes del momento
11 EN: tambin puedes conservar el anonimato -puedes elegir tu seu-
crtico en que avergenza a EN con un "deja de verme las piernas" (1.26).
dnimo .
Es significativo que esto suceda inmediatamente despus de la sugerencia
12 si quieres de EN de que ella est tan absorta en su narracin que se ha olvidado del
13 E: ah, bueno contexto de la entrevista (1. 23-4), as que puede leerse como una retirada
14 EN: siempre y cuando no sea (nombre del entrevistador)
correlativa. Es posible leer las dos ocasiones en que EN dice "no" (1.8 y
15 E: [se re] 1.19) ms como desaliento y rechazo reprimido a la resistencia de E que
16 EN: ah, s tomar algunas notas que no tienen nada que ver con
como una negativa a algn aspecto especfico de esta.
17 tus respuestas durante la entrevista - est bien?
18 E: tomars notas -ya veo- est bien
Extracto 2
19 EN: no
[interrupcin] De un entrevistador a un conocido sobre su participacin poltica en gru-
20 E: as que tambin me estars observando pos de derechos de los animales. En contraste con la tensa atmsfera del
21 EN: registrar todo lo que sea interesante - relevante extracto 1, leo este como un intercambio ms reflexivo y cooperativo, en
22 E: entonces dejar las manos tras la espalda
el que la entrevista tiende a convertirse en una entrevista sobre el acto de
23 E: ... pero as es la vida - mientras aprenda de mis errores-
entrevistar.
24 otra vez cul es la pregunta? - perdn
25 EN: est bien ya la has respondido
1 EN: Crees que hice bien en meterme a la psicologa?
26 E: bien - deja de verme las piernas [se re]
2 E: Pens que se supona que t me ibas a entrevistar
27 EN: borrar
3 EN: cul es la diferencia
28 E: lo siento slo quera decir eso -lo siento
4 E: no lo s
29 EN: Mmm - continuemos - ok - Ycbrete las piernas ... 5 EN: crees que la persona que est siendo entrevistada puede obtener
6 tanto o ms de la entrevista como el entrevistador
Par~ce que la amistad existente le permite a la encuestada (E) hacer co-
7 E: s por supuesto, de otra forma no aceptaran ser entrevistados.
mentanos sobre las reglas imperantes que estructuran la entrevista, resal-
8 A la gente le gusta que le hagan preguntas sobre lo que les
tando los presupuestos de control implcitos dentro de la estructuracin de
9 interesa
esta hecha por el entrevistador (EN): la retroalimentacin no se da "aho-
10 EN: Pero la polica no te pregunta si ests de acuerdo en que te
ra" (1.7), sino despus. Aunque es importante no minimizar las formas en
11 entrevisten
que las entrevistas pueden convertirse en oportunidades de acoso sexual
12 E: No, pero no tienes que decir nada
(vase ms adelante), tambin es posible leer este intercambio verbal en
el sentido de que E est afirmando, en un tono entre burla y amenaza, su
Extracto 3
poder de evaluar y censurar el material de la entrevista. Hace comentarios
sobre estar bajo observacin tanto verbal ("tomars notas - ya veo - est
Una entrevistadora a una amiga, sobre el tema de la importancia de la
bien", 1.18) como visualmente ("as que tambin me estars observando"
1..20) .. A lo .largo de este extracto hay un aire de lo que leo como una obe~
amistad.
dlencla amigablemente sarcstica, con claras sugerencias de lo provisional
1 P: ... S que esto es difcil para ti (nombre de EN), pero me pediste
que puede se~ ("aj", 1:10) y de cmo la resistencia puede penetrar aquel
2 hacer esto y me sera imposible hablar de la amistad sin
lo de lo que disponemos para grabar incluso antes de que puedan ejercerse
3 hablar de ti
los derechos explcitos de borrar material ms adelante ("entonces dejar
4 EN: bueno est bien entonces (se re)
las manos tras ~a espalda",. 1.22). El que E malinterprete de manera apa- 5 P: Bien, es muy muy importante para m pero ejem es muy difcil
rentemente delIberada los mtentos de EN de afirmar su posicin como en-
82
6 de hecho porque estoy hablando contigo en realidad estoy hablan- su relacin c'on EN. Las posiciones son explcitamente sealadas cuando
do P pregunta "contigo, la persona o contigo como entrevistadora?" (3.7-8),
7 contigo, la persona, o contigo como entrevistadora? lo que establece un planteamiento correspondiente de posiciones para ella
8 EN: Creo que podemos decir que puedes hablar sobre m como una en tanto que persona y en tanto que encuestada. Concibe a EN como un
9 persona no puede ser objetivo es subjetivo de todas formas objeto de investigacin que ha de incluirla como material adecuado para el
10 P: De verdad es raro estar de hecho hablando de ti ejem no es estudio "[hablando] lejos de ti" (3.14) y describindola en tercera persona
11 embarazoso verdad? Tengo que hacerlo. ("la persona de la que hablo se llama ... ", 3.15).
12 EN: un poco pero tendrs que aclarar para la gente que lo lea dnde Una vez presentado el material, ahora podemos usar cuatro temas por
13 nos conocimos yeso medio de los cuales pueden verse los extractos como un todo en relacin con
14 P: Puedo hablar lejos de ti si quieres, bien lo har ms o menos. S las preguntas analticas identificadas anteriormente. Quiz quieras conside-
15 la persona de la que hablo se llama ... rar cul podra ser tu seleccin de temas antes de leer lo que sigue.
16 EN: crees que podra mejorarse [la entrevista]?
17 P: no no lo creo porque yo no sera, si tuviera a alguien, si la Tema 1. Utilizar la posicin del encuestado
18 entrevistadora fuera alguien que, una persona que no conociera, real-
19 mente no creo que le habra transmitido mis sentimientos a demasiada En el extracto 1 puede verse a E afirmando su poder como entrevistada en
20 gente ejem de hecho slo hara esta entrevista para ti un contexto en el que EN, en este caso de manera muy explcita, depende
21 no la hara para nadie ms ciertamente no hablara de de E para terminar su trabajo. Adems, la vergenza ("borrar", 1.27) de
22 la amistad el tema o cualquier cosa con nadie ms tendra estar viendo, o ser ubicado como si estuviera viendo, las piernas de E, enfa-
23 que ser con un amigo cercano tiza la sexualidad -en este caso heterosexualidad- furtiva del encuentro
24 EN: cmo te sientes con respecto a ser vista por otros? de investigacin. En el encuentro de investigacin, el poder oficial de defi-
25 P: Cmo me siento al respecto, no me importa realmente no me im- nicin e interpretacin coincide con el del observador y evaluador activo.
porta Estas posiciones culturalmente masculinas estaban siendo ocupadas por
26 EN: Hay tanto material ah y siento que voy a utilizarlo un investigador. E demuestra su poder sobre la interpretacin del encuen-
27 con fines adversos en un sentido y no quisiera mmm tro al invocar el marco del acoso y, as, una gama de prcticas judiciales y
28 P: No no me importa el motivo no me importa lo que sea que est disciplinarias. Entonces, una lectura de este intercambio es que al volver
29 grabado ah lo que se transcriba en el papel estar en tus explcito el potencial de explotacin sexual del encuentro, la participante
30 manos eso es lo que me importa. No no importa de hecho en la investigacin comenta esta convergencia de relaciones de poder de
31 sea lo que sea que saques de ah realmente no importa. Pero gnero, sexuales y de la entrevista, y se resiste a ser ubicada como un sujeto
32 sin embargo est en tus manos lo ests cuidando es tu pasivo de la mirada investigadora, utilizando las estructuras de la investi-
33 beb te estoy confiando mis sentimientos mis pensamientos y gacin (hacer preguntas, la grabacin) con el fin de volver al investigador
34 sentimientos cosa que ya s me siento muy cmoda con ello de cual- mismo objeto de escrutinio.
qUIer En el extracto 2 es el entrevistador quien aprueba el comentario sobre
35 forma no hay diferencia en un sentido realmente no ... el proceso de la entrevista con "crees que hice bien en meterme a la psico-
loga?" (2.1). La discusin explcita de los roles en la entrevista se sigue de
Esta entrevista pasa del nfasis en el significado de la amistad en ge- la afirmacin de EN del papel de entrevistador, y a la vez en su alejamiento
neral a concentrarse en el apoyo como punto central y los amigos que lo de l, al hacer una pregunta, pero de una forma reflexiva que transgrede,
brindan en particular. La participante (P) usa la entrevista para hablarle a trasciende o revierte la relacin usual de una entrevista.
la entrevistadora (EN) de la importancia de su amistad; es decir, utiliza el En el extracto 3, las posiciones adicionales que la entrevista vuelve
nuevo planteamiento de posiciones en su amistad, combinado con la na- asequibles parecen estar siendo utilizadas por P para permitirle expresar a
turaleza pblica del encuentro, para hacer observaciones sobre el valor de E su gratitud y su reconocimiento como amiga. Utilizando las reglas de la
84
En el extracto 2, EN inicia la discusin sobre quin es el beneficiario
entrevista, no slo se le pide a P que escuche esto (debido a la exigencia que de la investigacin ("crees que la persona que est siendo entrevistada
pesa sobre EN de escuchar y respetar lo que dice P), sino tambin se justifica puede obtener tanto o ms de la entrevista como el e~trevistador?", 2.5-6).
dentro de las reglas de la entrevista, debido a la norma de abierta franqueza EN tambin desarrolla la respuesta de E en el sentIdo de que a la gente
de los participantes en la investigacin asumida convencionalmente. le gusta hablar de lo que le interesa (2.8-9), introduciend~ una interp::e-
tacin poltico-legal de los "intereses" de la gente (en los lllterrogatonos
Tema 2. Comentarios reflexivos suscitados por el encuestado policacos) (2.10). E retoma y a la vez rechaza la co~paracin entre la
regulacin legal-coercitiva y la estructura de la entreVIsta al recor~ar q~e
En estos extractos, aunque de formas distintas, los entrevistados inician la la participacin voluntaria de los involucrados depende .de l~ pert!nenCla
reflexin sobre el proceso investigativo. En el extracto 1, E explota la arbi- o compromiso personales, segn lo muestran las estr~teglas dIspombles ?e
trariedad de principiante de EN al recordarle el contrato de investigacin, no-acatamiento dentro incluso de las estructuras mas formales de un lll-
del que parece estarla informando, ms que negocindolo con ella. Por terrogatorio (2.7-11). Quiz sea apropiado que EN le conc~da a E el xi:o
tanto, ella frustra los intentos de EN de asumir la posicin de autoridad del de esta estrategia; la posibilidad de que haya tenido que ejercerla es mas
que podra hacer un juicio, pero no lo har (1.1), de quien define lo que es verosmil dado el tema de la entrevista.
relevante registrar (1.21), quien ha definido las preguntas (1.3) a respon- En el extracto 3, la naturaleza pblica del informe tanto como del tema
der y quien tiene la autoridad de proporcionar retroalimentacin (1.6). (la amistad) es un prerrequisito para que P exprese y reafirme su co~fianza
En el extracto 2, E desafa la suposicin de EN de que puede cambiar los en EN. Ambas partes se refieren a un pblico (temporalmente dIstante,
roles o reglas de la entrevista con su "Pens que se supona que t me ibas pero muy presente: "tendrs que aclarar para la gente que lo lea", 3.12, y
a entrevistar" (2.2). En el extracto 3, en una entrevista sobre la amistad, es "cmo te sientes con respecto a ser vista por otros", 3.25).
significativo que P suscite los aspectos reflexivos sobre su amistad con EN.
Esto enfatiza cmo los comentarios sobre el proceso de investigacin no Tema 4. Relaciones pasadojuturo
son de ninguna manera prerrogativa de los entrevistadores. Ms bien, tales
indicadores y retroalimentacin estn siempre presentes, aun cuando de En los tres extractos, los desplazamientos en las posiciones EN-P se reali-
forma inarticulada, y forman la infraestructura de la investigacin. zan en relacin con, y refirindose a, sus relaciones fuera de las entrevis-
tas. En 1, el tenor burln de la entrevista sugiere que E ejerce su poder a
Tema J. Naturaleza pblica del informe travs de la relacin previa que tiene con l. En 2, EN seala el permiso de
apartarse del tema de la entrevista acordado previamente, al hac~~le una
Est claro que el hecho de que estas sean entrevistas, ms que conversacio- pregunta a E que propicia un juicio sobre EN con base ~n su rel~cIo,n pre-
nes, constituye condiciones estructurales clave para los informes generados via. Le pregunta a E cmo percibe las reglas de la entreVIsta con cual es la
(y la divisin misma entre lo "pblico" y lo "privado" tiene su historia). La diferencia" (2.3). Alude a la relacin anterior al referirse a la decisin de
resistencia de E en el extracto 1 a la relacin entrevistador-entrevistado se ser entrevistado. Como me coment el entrevistador 2 despus de leer este
ejerce precisamente por medio de la naturaleza pblica de su encuentro. anlisis o bien su falta de confianza en la psicologa est plenamente justi-
La reaccin de EN a su peticin "deja de verme las piernas" es en trminos ficada ~, si no, el entrevistador, como alguien ya conocido, es un inquisidor
de que est al tanto de la grabadora (dice "borrar", 1.27), mientras que E particularmente astuto como para hacerle creer que tiene posibilida~es de
reafirma su deseo de grabar esto (literalmente lo re inscribe ) con "lo siento elegir. En el extracto 3, hacia el final de la entrevista, el encuentro de mves-
slo quera decir eso - lo siento" (1.28). Por lo tanto, E se asegura la es- tigacin se incorpora a la estructura de la amistad existente no s.lo com?
tructura ms amplia del escrutinio sugerida anteriormente por la prohibi- una prueba para la relacin ("est en tus manos ... Te est?y confIando mlS
cin de EN de que E utilice su nombre como pseudnimo (1.14), lo que lo sentimientos mis pensamientos y sentimientos", 3.33-4), SlllO como una ex-
hara estar doblemente sujeto a la entrevista (como entrevistador y como presin de ella ("slo hara esta entrevista para ti", 3.20, "no i~port.a en
entrevistado). (iEn trminos psicoanalticos, podramos ver esto como el un sentido realmente no importa", 3.35-6), y al final la entrevlsta mlsma
retorno con venganza de lo reprimido!).
87
86
est en el p~sado:,~omo en el "ah" de la cinta (no aqu y ahora) en "hay verdad que el proceso de anlisis, incluyendo las formas representativas
tanto matenal ahl (3.26), y como un registro del que se puede hacer uso variables que asume la entrevista-texto, provee nuevas perspectivas estra-
o abuso. tgicas desde las cuales interpretar, y que, como seala Stubbs (1983), el
escrutinio minucioso de una transcripcin puede magnificar las tensiones
o elementos agresivos dentro del texto. Sin embargo, reconocer esto no
Anlisis reflexivo desacredita al anlisis ofrecido; ms bien apoya la sugerencia de que esta
es una de las mltiples formas de leer los textos. Est claro que si la lectura
En esta seccin situamos el anlisis dentro de un informe de su elabo- es solamente ma -es decir, si esta lectura no es reconocida por otros-,
racin, incluyendo las limitaciones relevantes, los lmites y posibilidades entonces su credibilidad queda minada. De manera similar, son importan-
caus~dos po~ nuestra posicin como analistas. Estos son elementos que tes las reacciones de los entrevistadores y participantes originales de los
podnan consIderarse como el contexto de la investigacin, y este "contex- extractos. Depende del modelo de investigacin adoptado si el desacuerdo
to" (en el sentido de lo que acompaa y formula al texto) puede dividirse invalida la lectura (dentro de un modelo etnogrfico) o se interpreta den-
en dIez puntos. tro de ella (puesto que desde una postura posmoderna podra alegarse que
el rechazo de la interpretacin puede deberse a motivaciones particulares:
Registros - lo que se pierde (y lo que se gana) Opie, 1992). Aqu vale la pena decir que las reacciones de los entrevista-
dores originales a este anlisis fueron muy favorables, y no se expresaron
La tendencia a confundir la entrevista con la transcripcin discutida ante- reservas sobre las lecturas delineadas anteriormente, ni se propusieron
riormente se esclarece en algunos sentidos por el hecho de que el anlisis alternativas. En trminos de puntos adicionales, el entrevistador en el ex-
prese~tado aqu est basado en transcripciones de entrevistas que yo no tracto 1 quiso que se enfatizara ms sobre cunto se pierde en la transicin
con?uJe ni transc.rib. Paradjicamente, el hecho de que yo no haya con- de la cinta a la transcripcin. La retroalimentacin entre el entrevistador
dUCIdo las entreVIstas acerca mi posicin a la de otros lectores tanto en la y el entrevistado 2 confirm el enfoque del proceso de la entrevista como
generacin como en la justificacin del anlisis. Esto evidencia la incom- una elaboracin de programas mutuos, y aclar el enfoque de que esto
~letitud y parcialidad de la interpretacin (vase ms adelante), cualidades debe reconocerse y estructurarse de manera explcita en los procedimien-
mtrnsecas a este tipo de investigacin, pero que se vuelven ms manifiestas tos de la entrevista.
en estas circunstancias. He reproducido los extractos utilizando la notacin
adoptada por los entrevistadores/transcriptores originales. La utilizacin de Interpretacin parcial
punt~acin convencional y la ausencia de cdigos explcitos de transcripcin
reflejaban en parte su preocupacin de estar presentando a los informantes Todo esto enfatiza la naturaleza compuesta y no exhaustiva del anlisis.
una representacin de la entrevista formalizada e inaccesible que pudiera Estas caractersticas a veces vuelven este tipo de investigacin frustrante e
agravar ms el efecto potencialmente alienante de ver el lenguaje hablado insatisfactorio, puesto que una respuesta comn es sentir agudamente la
redactado con todo su desalio (en trminos de cdigos escritos) (Stubbs, parcialidad (en el doble sentido de incompleta y motivada) de la interpre-
1983). Pero estos extractos quiz habran salido ganando con una codifi- tacin. Sin embargo, tambin esto es una reflexin aleccionadora sobre el
cacin ms sistemtica (vase el Apndice para una notacin simplificada proceso de investigacin. En este punto resulta til explorar el retroceso
adecuada a la mayora de los anlisis basados temticamente). e incoherencia infinitos de la fantasa de un registro original completo y
autntico (por qu utilizar cintas de audio? Por qu no utilizar video?
Sobreinterpretacin jintepretacin errnea Pero qu pasa con el espacio detrs de la cmara?), paralela a la de la
interpretacin total. Ms bien, debemos aceptar la incertidumbre del
Una reaccin u~ual a l~s anlisis del tipo presentado anteriormente es que anlisis inconcluso como un indicador del lmite arbitrario impuesto por
el maten~l h~ .sIdo malmterpretado o sobreinterpretado, manipulado para la redaccin. En principio, el proceso de investigacin podra continuar
generar slgmfIcados que no estaban ah "originalmente". Ciertamente es casi indefinidamente, en el sentido de intercambiar lecturas y reacciones
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entre intrprete y participantes tanto como en las percepciones variables este enfoque una vez ms recordando que los elementos analticos no re-
del analista de sus interpretaciones (y est claro que algunas de esas dis- quieren una equivalencia de texto absoluta (ciertamente semejante nocin
cusiones y reflexiones mutuas con los participantes constituyen una buena es cuestionable. Vase el captulo 1), y de hecho puede beneficiarse de la
prctica de investigacin). variedad de posiciones adoptadas.

Intencionalidad y lecturas mltiples Acceso privilegiado

Evidentemente existen otras formas de interpretar los extractos arriba En circunstancias ms caractersticas, el investigador tiene un conocimien-
presentados. De hecho, con frecuencia es til presentar y desarrollar lec- to privilegiado tanto de los participantes como de la experiencia de con-
turas alternativas y explorar las distintas conclusiones que sealan. Para ducir las entrevistas. En este caso el conocimiento extra que aplico a este
mis objetivos he seleccionado una lectura, pero al llamar la atencin sobre material es mi familiaridad con los entrevistadores, la historia de haber
su carcter provisional deben advertirse dos aspectos. Primero, el recono- supervisado (y calificado) su investigacin a travs de la entrevista, y por
cimiento de la multiplicidad de lecturas (o informes del informe) no signi- tanto mi acceso a las transcripciones ms extensas de las que fueron selec-
fica que todas las lecturas sean iguales. De otra manera nos quedaramos cionados los extractos anteriores. De nuevo, estas diferencias de posicin
atascados en el atolladero del nihilismo relativista que nos desautoriza desde las que pueden leerse los extractos tienen que ser reconocidas, ms
a usar la investigacin para decir algo (vase Bhavnani, 1990: Burman, que borradas, y quiz puedan proponerse, sea para explicar diferencias en
1990). Hay muchas buenas razones para privilegiar la lectura o el informe la interpretacin, sea para ajustarla (Burman, 1992).
de los participantes en la investigacin, particularmente si su "voz" es la
de un grupo desfavorecido o de baja representatividad (pero vanse en el Explotacin
captulo 8 los problemas en este sentido). En segundo lugar, y esto es parti-
cularmente relevante para el tipo de meta-anlisis que he presentado aqu, Una pregunta legtima que siempre se debe plantear (tanto al conducir como
es importante no comparar la lectura con las intenciones de los participan- al evaluar una investigacin) es si los participantes han sido explotados; es
tes o con sus intenciones dentro de la entrevista. Las preguntas analticas decir, si sus condiciones psicolgicas o materiales empeoraron merced a su
que conducen el anlisis que presentamos aqu se ocupaban del proceso participacin en la investigacin. En este caso, se obtuvo el permiso de todas
de investigacin y no de las opiniones individuales, as que, de manera co- las partes para utilizar el material, y se les consult sobre las interpretacio-
rrespondiente, el foco de atencin eran las caractersticas implcitas de las nes obtenidas. Como se discute en los ltimos tres captulos de este libro,
reglas o marcos que estructuran la investigacin, ms que lo que cada parte los temas de explotacin van ms all de las nociones del "consentimiento
dijo o hizo. En este sentido podran hacerse otros anlisis de este material notificado", para incluir el uso que se haga de la investigacin.
en relacin con preguntas distintas a las aqu exploradas.
Efectos de las relaciones previas
Seleccin de material
Estos surgen en la forma del conocimiento previo que los entrevistadores
Un informe reflexivo podra incluir el examen de mis propios motivos para tienen de sus participantes, en contextos distintos a los de la investiga-
presentar este material. Quizs tengo como objetivo demostrar algo sobre cin, y de mi conocimiento previo de los entrevistadores en un contexto
mi prctica en la enseanza a travs de la competencia de mis estudiantes de enseanza. En el primer caso parece probable que esto haya facilitado
como entrevistadores. Quizs estoy eludiendo sujetar mi propia prctica mayores apertura y comentarios reflexivos, as como haber constituido las
de la entrevista y del anlisis al escrutinio crtico (pero vase a Burman, pre-condiciones para algunos de los temas identificados en el anlisis. El
1992a,b). En este punto, una crtica ms ortodoxa cuestionara la validez impacto del segundo elemento es difcil de evaluar, pero se calcula con
de generar este anlisis a partir de entrevistas conducidas sobre temas di- claridad; exactamente de cunta utilidad sea esto o no, depender de cun
ferentes y por diferentes entrevistadores. Sin embargo, puede defenderse persuasivo encuentren ustedes, como lectores, este informe. Sin embargo,

9 9I
no estamos sugiriendo que la gente slo deba entrevistar a sus amigos, sino Discusin y evaluacin
ms bien queremos resaltar cmo la relacin anterior (de conocimiento o
desconocimiento, que tambin es una relacin) penetra la estructura y el El anlisis que presentamos aqu est basado en material fuera de lo comn.
contenido del encuentro. Quiz estos ejemplos no sean comunes, pero tampoco son excepcionales, y
son coherentes con el objetivo de resaltar la visibilidad del investigador ms
Peligro de venerar estrategias particulares que la del investigado. El anlisis cualitativo elucida fenmenos que otros
mtodos no advertiran o desecharan. As como la excepcin puede hacer
De manera similar, este anlisis no debe leerse como la recomendacin la regla, los casos excepcionales o fortuitos pueden servir para resaltar din-
de recursos particulares en la entrevista para promover la igualdad o la micas estructurales que subyacen a los encuentros de investigacin.
actitud reflexiva en los procesos de investigacin. Utilizados como tcni- Parte de lo que hace tan llamativo este material, en particular el extrac-
cas, estos pueden funcionar para afirmar la autoridad del entrevistador de to 1, es que se refiere muy literalmente a lo que queda fuera o se pierde
maneras indirectas (vase Walkerdine, 1988: 53-63; Burman, 1992a, para en los registros de investigacin: con demasiada frecuencia analizamos las
ejemplos de la investigacin con nios). Los ejemplos aqu presentados entrevistas como voces incorpreas, pero las entrevistas son interaccio-
surgieron espontneamente, y segn fueron iniciados o al menos acepta- nes entre gente personificada. En el ejemplo de que hablamos aqu, E lo
dos por los "entrevistados". Aqu el anlisis no ilustra (y no puede hacerlo) hizo manifiesto al protestar por la mirada de EN. Rara vez se comentan
cmo deberan hacerse las entrevistas, sino ms bien ofrece sugerencias temas sexuales dentro de los encuentros investigativos en los informes de
sobre qu buscar, y cmo pensar en lo que sucede en las entrevistas. No investigacin, pero este ejemplo ilustra aspectos que siempre deben estar
existen tcnicas o procedimientos analticos que se libren de los peligros de presentes, incluso si son suprimidos. Donde se invierten el gnero y las
la explotacin. De ah la importancia de estructurar con los participantes posiciones investigador-investigado -es decir, cuando los hombres son
una consulta y una retroalimentacin en lo que toca a la interpretacin de entrevistados por mujeres-, se han documentado problemas de resisten-
las transcripciones. cia del participante que salen a la luz en forma de acoso sexual a las inves-
tigadoras (vase tambin McKee y O'Brian, 1983; Reynolds, 1993). Parece
Problemas interpretativos de postura /contratransferencia que cuando nos apartamos de las relaciones de poder tradicionales -por
ejemplo, cuando la posicin de los hombres es subordinada dentro de la
Dados los nueve puntos mencionados, queda claro que el, o la, analista lle- relacin investigador-investigado- esta relacin estructural de poder se
va a su anlisis una variedad de identificaciones y respuestas distintas. En hace evidente a travs de sus intentos de subvertirla. La disyuncin o la
estos extractos EN se identifica como un entrevistador que lucha por de- excepcin resaltan la presencia de la regla.
mocratizar el proceso de investigacin y preocupado por cmo ha de darle Debemos llamar la atencin sobre el concepto de poder que ha ani-
sentido al material (quizs cualquiera que haya participado en entrevistas mado este anlisis. Aunque se ocupa de casos de resistencia o asercin del
semi-estructuradas se pueda identificar con el sentido de responsabilidad "entrevistado", este anlisis no quiere decir que los "entrevistados" tengan
que comenta la entrevistadora en el extracto 3, lnea 25). EN tambin ocu- ms poder que los "entrevistadores". Ms bien, siguiendo una perspectiva
pa mltiples posturas e identificaciones que surgen de las estructuras de foucaltiana, el poder no es concebido como una cualidad unidimensional
gnero, de clase, etc., que inevitablemente penetran el anlisis particular que se posee o de la que se carece. Este anlisis ha ilustrado cmo se gene-
formulado. Donde las reacciones o intereses personales desempean un ran posibilidades particulares de asercin y resistencia a travs de las estruc-
papel importante, pueden tratarse como recurso para el anlisis, ms que turas del encuentro de investigacin. Especficamente, se ha argumentado
como "interferencia" dentro de l (para un ejemplo de esto, vase Marks, que: a) una vez que se ha otorgado el consentimiento, los "entrevistados"
en prensa. o "participantes" no son partes pasivas en la estructura pregunta-respuesta
de la entrevista; b) ellos pueden asumir una variedad de estrategias para
ofrecer resistencia ante esa posicin; c) pueden intervenir en el proceso de
investigacin y hacer observaciones sobre l, a la vez que son el foco de aten-

93
~i~ ?e la investigacin; y d) pueden alcanzar metas tanto conjuntas como Henwood, K. YPidgeon, N. (1993). 'Qualitative research and psychological theori-
mdlVlduales a travs de su participacin en la investigacin. zing', en M. Hammersley (eds). Social Researching: Philosophy, Politics and
Al evaluar la conducta y el anlisis de las entrevistas, hay continuida- Practice, London: Sage.
des entre .los enfoques temtico y textual, y similitudes (aunque moldeadas Nencel, L. y Pels, P. (eds). Constructing Kllowledge: Authority and
~on trmmos y su base filosfica correspondiente muy distintos) entre el Critique in Social Science, London: Sage.
Steier, F. (editor) (1991). Research and Reflexivity, London: Sage.
mforme y la "teora fundamentada" (Grounded Theory), segn es des arro-
lla~~ por los criterios i~entificados por Henwood y Pidgeon (1993: 24-7)
de mantener la cercama con los datos; una teora integrada en diversos
Referencias
niveles de abstraccin; actitud reflexiva; documentacin' muestreo terico
y a?~l~sis ~~gativo de caso, sensibilidad ante realidades ~egociadas, trans-
Bhavnani, K.K. (1990). 'What's power got to do with it?' Empowerment and so-
f~r~b~hdad . A~?9ue la ~ayora de los lmit~s de este enfoque han estado cial research', en 1. Parker y J. Shotter (eds). DeconstructingSocial Psychology.
dmgldos al anal1s1s refleXlvo, se debe advertlr que entrevistar lleva tiempo, London: Routledge.
es absorbente y resulta adecuado para un estudio con un nmero restrin- Bingham, W. and Moore, B. (1959). How to lnterview. New York: Harper Interna-
gido de entrevistas, con el fin de mantener la transcripcin y el anlisis de tional.
material en un grado manejable, y para apreciar el material generado. En Burman, E. (1990). 'Differing with deconstruction: a feminist critique', in 1. Parker
trminos de problemas, los mltiples marcos que conforman la entrevista and J. Shotter (eds.) Deconstructing Social Psychology. London: Routledge.
semi-estructurada pueden hacer que los enfoques parezcan atericos o Burman, E. (1992a). 'Feminism and discourse in developmental psychology: iden-
ba~ados en la intuicin. Un anlisis disciplinado de los presupuestos que tification, subjectivity and interpretation', Feminism and Psychology, 2(1).,45-
gman todas las etapas de la investigacin ayuda mucho a evitar esta crtica. 60.
Sin embargo, el anlisis final va ms all del presente informe: est en las Burman, E. (1992b). 'Identification and power in feminist therapy: a reflexive
interpretaciones que ustedes hagan de l. history of a discourse analysis'. Women 's Studies lnternational Forum, 15 (4),
487-98.
Burman, E. (1993). 'Beyond discursive relativism: power and subjectivity in deve-
Apndice
lopmental psychology', in H. Stam, L. Mos, W. Thorngate y B. Caplan (eds).
Recent Trends in Theoretical Psychology, Volume Ill. New York: Springer Ver-
lag.
Notacin sugerida para la transcripcin: Figueroa, H. and Lpez, M.M. (1991). 'Commentary on Second Discourse
(.)pausa Analysis Workshop/Conference'. Paper presented an the Second Discourse
(2)~ausa de .do.s segundos (el nmero indica la duracin) Analysis Workshop/Conference, Manchester, July.
xxxllltranscnptIble Gubrium, J. and Silverman, D. (eds) (1989). The Politics of Field Research. Lon-
(xxx)confuso/transcripcin dudosa don: Sage.
palabra subrayada nfasis Henwood, K. and Pidgeon, N. (1993). 'Qualitative research and psychological
theorizing', in M. Hammersley (ed.) Social Researching: Philosophy, Politics
Potter y Wetherel (1987: 188-9) sugieren una notacin ligeramente ms compleja, and Practice. London: Sage.
que es a su vez una versin simplificada de Sacks et al. (1974). McKee, L. and O'Brian, M. (1983). 'Interviewing men: "taking gender seriously"
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and the Private. London: Heinemann.
lecturas tiles Marks, D. (forthcoming/in press) 'Gendered care dynamics and the structuring
of group relations: child-professional-parent', in E. Burman, P. Alldred, C.
Bewley, C. Heenan, D. Marks, J. Marshall, K. Taylor, R. Ullah and S.
Gubrium, J. Y Silverman, D. (eds) (1989). The Politics of Field Research, London: Warner, Challenging Women: Psychology's Exclusions, Feminist Possibilities.
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94 95
Mishler, E. (1986). Research Interviewing: Context and Narrative. Cambridge, MA:
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5
Nencel, L. and Pels, P. (eds) (1991). Constructing Knowledge: Authority and Critique
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Ochs, E. (1979). 'Transcription as theory', in E. Ochs y B. Schieffelin (eds). Deve-
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Opie, A. (1992). 'Qualitative research, appropriation ofthe "other" and empower-
ment', Feminst Review, 40, 52-69.
Piaget, J. (1929). The Child's Conception of the World. London: Routledge and
Kegan Paul.
Potter, J. aIld Wetherell, M. (1987). Discourse and Social Psychology, London:
Sage.
Reason, P. and Rowan, J. (eds) (1981). Human Inquiry: a Sourcebook of New Para- El equilibrio en este captulo vara ligeramente respecto de los otros, ya
digm Research. Chichester: Wiley.
que me propongo pasar revista a una variedad de enfoques del constructo
Reynolds, G. (1993). ' "And Gill carne tumbling after": gender, emotions and a
research dilemma', in M. Kennedy, C. Lubelska and V. Walsh (eds) Making
personal. Se prestar mayor atencin al cuadro de. rel?ertorio, puesto q~e
Connections: Women's Studies, Women's Movements, Women's Lives. London: este es tratado ms comnmente de manera cuantItatIva, y con frecuencIa
Taylor and Francis. da escasa consideracin a sus antecedentes tericos, de manera un tanto a
Sacks, H., Schegloff, E. and Jefferson, G. (1974). 'The simplest semantics for the la deriva. Mi ejemplo trabajado de un cuadro de repertorio con escalas es
organisation of turn-taking in conversation', Language, 50, 697-737. seguido inmediatamente por la discusin relacionada con este y un reporte
Spender, D. (1981). 'The gatekeepers: a feminist critique of academic publishing', reflexivo. Despus paso a otros mtodos de constructo personal.
in H. Roberts (ed.) Doing Feminist Research. London: Routledge and Kegan
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Spradley, J. (1979). The Ethnographic Interview. New York: Holt, Rinehart and Antecedentes
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Steier, F. (ed.) (1991). Research and Reflexivity. London: Sage.
Para empezar, puesto que los diseos de investigacin de George Kelly
Stubbs, M. (1983). Dscourse Analysis: the Sociolinguistic Analysis of Natural Lan-
guage. Oxford: Blackwell.
son una parte integral de su psicologa del constructo personal (personal
Tedlock, D. (1984). The Spoken Word and the Work of Interpretation. Philadelphia:
construct psychology, pcp), necesitamos algunos antecedentes tericos. Sin
University of Pennsylvania Press. embargo, estos son inevitablemente breves y selectivos en alto grado. Hay
Walkerdine, V. (1988). The Mastery of Reason. London: Routledge. algunos debates respecto de si la pcp es una teora o toda una psicologa.
Jahoda sugiere que Kelly tiene tanto un enfoque como una teora. Define
un enfoque como
Agradecimientos
un punto de vista relativamente exento de contenido sobre la mejor forma de proceder
en el estudio de las personas. Se basa en supuestos extra cientficos e incorpora con
Estoy muy agradecido con los entrevistadores y partIcIpantes de cuya frecuencia valores personales. Contiene las preguntas fundamentales para las que un
conversacin y trabajo me nutr en este captulo, particularmente por su psiclogo busca respuestas. A diferencia de las teoras, un enfoque por lo tanto no puede
puntual y animosa retroalimentacin de borradores anteriores. verificarse ni declararse errneo: slo puedes tomarlo o dejarlo. (Jahoda, 1988: 2)

El enfoque de Kelly es constructivista. Para Kelly, la realidad objetiva


es un mito. Nuestra realidad subjetiva se basa en los significados que hemos
ligado a experiencias previas. Es el significado lo que importa, no el acon-

97
tecimiento mismo. Dichos significados personales son la base de nuestras en la montona corriente empieza su universo a tener sentido para l."
teoras o estructuras individuales, a travs de las cuales filtramos e interpre- (KeIly, 1955: 53).
tamos las experiencias actuales. Estamos constantemente involucrados en Nuestros marcos personales o, en trminos de Kelly, sistemas de cons-
un procesamiento psicolgico, deliberadamente buscando significados: ope- tructo, estn constituidos por una vasta agrupacin de dimensiones de si-
rando "como si" furamos cientficos, aplicando constantemente nuestras militud-diferencia o constructos bipolares. Todos organizamos nuestros
muy personales teoras a "lo que est pasando", variando y reestructurando constructos de manera singular, si bien sistemtica y jerrquicamente. Los
nuestras estructuras de acuerdo con nuevos conocimientos, con el objetivo constructos medulares o sobre-ordinados son aquellos que son centrales en
de habitar un mundo personal cada vez ms til, que facilite interacciones nuestro ser, los que utilizamos para imponer un orden personal en nuestras
ms efectivas con los otros. As nos explicamos a nosotros mismos, uno al vidas. Cada constructo medular incluye una serie de constructos subordina-
otro y nuestra realidad personal. Kelly centra su atencin sobre el individuo dos, que a su vez incluyen ms constructos subordinados, y as sucesivamen-
como el creador de significados. Es la naturaleza idiosincrsica de nuestra te. Un constructo adquiere su significado de ambos polos; la similitud slo
experiencia lo que explica la diferencia entre las personas. A diferencia de al- puede entenderse en el contexto de la diferencia. Los constructos son en
gunas posiciones psicodinmicas y conducistas, en la psicologa de construc- alto grado individuales y comprendidos de manera personal. Por ejemplo,
to personal hay un elemento dinmico de diligencia personal. "Las personas como meros observadores reconoceramos que dos personas que utilizan el
no son prisioneras de su entorno ni vctimas de su biografa, sino individuos constructo "amistoso" estn experimentando realidades distintas, si tambin
activos luchando por darle sentido a sus experiencias y actuando de acuerdo sabemos que para uno el polo de diferencia es "no tan amistoso" y para el
con el significado que le imponen a dichas experiencias" (Kelly, 1955: 15). otro es "hostil". El polo de diferencia puede ser un opuesto lgico o idiosin-
Sin embargo, como seala Fransella (1990), podemos volvernos prisio- crsico. As, nuestro sistema actual de constructos enmarca nuestra realidad,
neros de la forma en que interpretamos nuestra biografa. Nuestras cons- algunos aspectos de la cual sern claros y adecuados, mientras que otros per-
trucciones idiosincrsicas, firmemente enraizadas en nuestras historias manecen borrosos. Debemos recordar que se trata de nuestra construccin,
singulares, proporcionan simultneamente una base de expectativas para que los significados son inferidos por nosotros. Estos significados no son
acciones futuras. Este elemento de expectativa basado en nuestro cono- parte del acontecimiento, ni afirmaciones de realidad.
cimiento actual enmarca inevitablemente nuestra realidad y nos alerta o La "alternatividad constructiva", la base filosfica de la psicologa de
arroja luz sobre aspectos particulares de "lo que est pasando"; igualmen- constructo personal, admite que hay formas diferentes de ver, que siempre
te nos limita o nos ciega frente a otros aspectos. Cuando predecimos que son posibles construcciones alternativas igualmente vlidas. Debemos ser
algo va a pasar tambin estamos anticipando que otras cosas no sucedern. conscientes de que es probable que otros interpreten de una forma distinta
Interpretar2 (una palabra elegida por KeIly deliberadamente) es experi- a la nuestra. La alternatividad constructiva se ocupa de explorar nuestro
mentar, en todos los niveles de conciencia, pensamientos, sentimientos y sistema de constructo s y de seleccionar las teoras ms adecuadas a aplicar,
acciones de acuerdo con una armona (personal) adecuada. Es esencial- que entonces habrn de juzgarse slo en trminos de su utilidad, y no en
mente una bsqueda dinmica de raciocinio personal que, segn Kelly, se trminos de alguna verdad absoluta. Sin embargo, determinan de hecho la
adquiere reconociendo similitudes y diferencias entre nuestras experien- gama de opciones abiertas a nosotros y pueden ser restrictivas. Podemos
cias. "Slo cuando el hombre (sic) sintoniza su odo con temas recurrentes ampliar nuestro conocimiento y nuestra capacidad de raciocinio si estamos
constantemente abiertos y preparados para actualizar nuestras teoras y
reconstruirlas a la luz de la experiencia: "hasta los incidentes ms obvios en
2. Construing, en ingls, en el original. No hemos encontrado una palabra en espaol que traduzca
ntegramente el significado de este concepto. Para hablar de personal construe! psychology hemos la vida cotidiana podran manifestarse como totalmente transformados si
optado, como se ha visto, por psicologa del constructo personal, por ser un trmino reconocido en furamos lo suficientemente creativos como para interpretarlos de manera
este campo. A lo largo del texto traduciremos "to construe" como: interpretar, explicar, segn sea
ms adecuado. El trmino en ingls se refiere a una interpretacin o explicacin, sea de una oracin, distinta" (Kelly, 1986: 1).
sea de una palabra (sobre todo en trminos de traduccin). o de un acontecimiento o realidad que KeIly propona que los psiclogos iniciaran su trabajo no con teoras, sino
implica la comprensin de su sentido, de su intencionalidad, el anlisis de aquello que le ordena,
sus conexiones con otras palabras o acontecimientos, etc. Es decir, se refiere a una interpretacin
participando de la situacin vital de las personas que han elegido estudiar.
integral del objeto en cuestin (N. de la 1':). Si nuestro objetivo es entender a alguien, entonces debemos obtener dicho
99
entendimiento partiendo del interior de esa persona, identificamos con ella, que d lugar a interpretacin: pueden ser personas, cursos, bares, activida-
conocer su historia, explorar su mundo social a travs de sus estructuras. des de ocio, carreras, aspectos del trabajo, etc. Para mostrar la imagen ms
Otro elemento medular en la psicologa de constmcto personal es la esclarecedora y dar cabida a algunas comparaciones, los elementos deben
actitud reflexiva. La psicologa del constructo personal responde por su variar en cuanto a sus dimensiones de relevancia para el participante y
propia creacin: es una construccin como cualquier otra. La riqueza y la para el tema. Por ejemplo, si estamos explicando la amistad, es probable
relevancia de la experiencia personal de todos son reconocidas y validadas. que se quiera incluir a amigos establecidos, ex-amigos, amigos potenciales
Tanto el investigador como los participantes se involucran en la interaccin y conocidos. Tradicionalmente, en la investigacin kellyiana, los elementos
y la interpretacin. El objetivo de la investigacin es comprometerse con una son roles -alguien a quien admiro, alguien que me cae mal, alguien que
exploracin colaborativa de igualdad y reciprocidad para adquirir una visin me ha influenciado, etc.-, o, si el objeto de la investigacin eres t mismo,
propia de parte de la realidad del participante, reconociendo al mismo tiem- cada uno de tus propios roles -amigo, pareja, colega, trabajador, padre/
po que la pregunta de investigacin forma parte necesariamente del sistema madre, etc.-, o t mismo a lo largo del tiempo -como adolescente, como
de constructos del investigador. Est claro que el procesC1 de investigacin adulto joven, ahora, dentro de diez aos.
ofrece a todos los que participan en l la oportunidad de una nueva interpre- Podras querer ver las relaciones quiz en trminos de similitud de
tacin y autodesarrollo. La investigacin terminada es una construccin ms interpretaciones o capacidad de identificacin, o ambos. En este caso los
o menos til, que, por supuesto, est abierta a la reconstruccin. elementos y los constructos (vase ms adelante) se negociaran conjunta-
Podemos ver, entonces, que el enfoque de Kelly fomenta la democrati- mente, y luego se completaran de manera individual antes de completarse
zacin del proceso de investigacin. La subjetividad, tanto del investigador conjuntamente (Bannister y Bott, 1973). La comparacin entre la realidad
como del investigado, es aceptada. Se trata a las personas como seres com- de cada individuo y la imagen negociada de la realidad puede revelar co-
plejos en lugar de reducirlos a variables aisladas. Se valoran las construc- nexiones y reas de desacuerdo.
ciones de los participantes, y no se considera que requieran modificaciones Thomas (1979) desarroll estas ideas y dise un "cuadro de inter-
y ajustes para adecuarlas ms fcilmente al marco terico de otro. cambio" similar. Este involucra a ambos participantes para que decidan
conjuntamente los elementos y completen despus el cuadro de manera
Tcnicas del constructo personal individual, utilizando sus propios constructos. Entonces se intercambian
los constructos y cada cual completa el cuadro del otro "como si" fuera el
El cuadro de repertorio otro. El anlisis de los dos pares de cuadros arroja luz sobre del grado de
comprensin que cada uno tiene del mundo personal del otro.
El cuadro de repertorio es una tcnica flexible en alto grado que con Reiterando, los elementos deben tener una relevancia personal para
frecuencia se utiliza cuantitativamente y, en ocasiones, completamente el participante, aunque parezcan extraos vistos desde fuera, y deben ser
disociada de su sustento terico. Voy a mostrar cmo puede utilizarse de adecuados y representativos del tema explorado.
manera cualitativa. El objetivo del cuadro de repertorio es esclarecer la La siguiente tarea es identificar algunos de los constructos utilizados
comprensin que tiene una persona del asunto que le ocupa. Esto puede en ese momento dentro del rea de exploracin. Esto se hace eligiendo
hacerse a solas o con uno o ms co-investigadores, dependiendo de lo que tres elementos cualesquiera y preguntando de qu manera dos de esos tres
est siendo explorado y por quin. son similares entre s y distintos del tercero. Me parece ms til pedir a los
El primer paso es elegir un tema de inrers, personalmente relevante participantes que identifiquen una diferencia ms que un contraste o un
para el participante, que tenga el potencl de proporcionar su discerni- opuesto, ya que en mi experiencia estos dos ltimos trminos fomentan
miento. Este puede ser su situacin laboral, familiar, sus amistades, ellos el que la gente busque algn contraste aceptado generalmente y que, por
mismos, sus relaciones, sus actividades en su tiempo libre, sus posibles tanto, desve de lo personal la imagen emergente.
oportunidades, cualquier aspecto que sea apropiado. Los tres elementos a comparar pueden elegirse sistemticamente o al
En segundo lugar, el participante debe elegir una gama de elementos azar. A cada elemento se le puede asignar un nmero y entonces pueden
(ms de diez pueden volverse inmanejables). Son elementos cualquier cosa elegirse tres nmeros. O puede escribirse cada elemento en una tarjeta
100 101
separada, barajando las tarjetas y eligiendo las tres de arriba. Las tarjetas la gente con inclinaciones grupales corno sujeta a las reglas. Esto puede ser
usadas se regresan al mazo, que se rebaraja, se eligen las tres tarjetas de una barrera para el trabajo creativo basado.en grupos. Necesitaramos ver
arriba, y as sucesivamente. Este proceso de elegir tres elementos e iden- el resto de su cuadro y hablar con ella sobre su interpretacin de estos dos
tificar similitudes y diferencias contina, idealmente, hasta que la persona constructo s, para obtener una imagen ms clara.
se queda sin constructos. Con frecuencia de diez a quince constructos pro- Puede recogerse una imagen ligeramente ms sutil utilizando una es-
porcionan una imagen til. cala ordinal para reflejar la relevancia de una persona, ms que una nocin
La similitud, que puede declararse positiva o negativamente, se escribe de cantidad absoluta. Cada elemento es tasado por el participante, en cada
a la izqu~erda y la diferencia a la derecha. En el ejemplo que sigue queda constructo, en una escala dell al 3, dell al5 o dell al 7, la que parezca ms
claro c~ales fuero~ I~s tres elementos que compar una amiga a quien conveniente. Algunos elementos pueden compartir el mismo nmero; otros
llamare Jo. Las X mdIcan los dos elementos que fueron considerados de nmeros pueden no utilizarse en lo absoluto. Jo utiliz una escala dell a15.
manera similar corno egotistas al compararlos con el tercer elemento O
que fue identificado corno alguien con inclinaciones grupales. " Elementos
1 5
Elementos Similitud Diferencia
Similitud Diferencia Egosta 2 4 1 4 2 5 4 2 Inclinaciones grupales
Egosta X X O Inclinaciones grupales Creativo 1 5 344 451 Sujeto a las reglas

De .esta forma se tiene acceso a uno de los constructo s utilizados por Debernos recordar que estos nmeros no conllevan un significado inhe-
el partIcIpante para entender "lo que est sucediendo en el trabajo". rente, sino simplemente proporcionan un mtodo para que el participante
Este procedimiento se repite hasta que el participante decide que se han pueda situar elementos en cada una de las dimensiones en trminos relati-
exteriorizado suficientes constructos. Se supone que los constructos son vos y mostrar una imagen ligeramente ms enriquecida. Ahora podernos ver
permeables; es decir, que pueden ser y sern aplicados a elementos nuevos que todas aquellas personas identificadas corno inclinadas a lo grupal en el
y que de hecho representan la comprensin que el participante tiene del cuadro de Jo tambin son vistas corno sujetas a reglas, mientras que slo dos
rea. Tambin se supone que el lenguaje utilizado reproduce hasta cierto de las cuatro percibidas corno egotistas son tambin creativas. Una se sujeta
grado el significado personal del constructo. No importa cuntos construc- a las reglas, fenmeno interesante, digno de mayor discusin con el partici-
tos se generen, debe recordarse que slo estarnos obteniendo acceso a una pante. A la otra se le asigna un 3, lo que puede significar que a Jo le parecen
muestra de constructos en curso. sujetos a las reglas en algunas situaciones y creativos en otras.
La cuarta tarea es situar cada elemento en cada constructo. A cada El anlisis puede concentrarse en los elementos, en los constructos o
elemento se le asigna una X o una O, dependiendo de si el elemento se en ambos. Si se utiliza una escala por categoras, es posible hacer un senci-
parece ms al polo de similitud del constructo, marcado con X, o al polo llo anlisis de conjunto para aclarar asociaciones.
de diferencia, marcado con O. El anlisis es una parte integral del proceso coordinado para desarrollar
el cuadro hasta completarlo (es decir, es parte, ms que consecuencia, del
Elementos proceso investigativo). La informacin sobre cmo los participantes entien-
Similitud Diferencia den su mundo aparece de principio a fin, desde el primer paso de identificar
Egosta XOXOXOOX Inclinaciones grupales el terna particular a explorar, pasando por cules elementos se elige incluir
Creativo XOXOOOOX Sujeto a las reglas y cules se excluyen, y an ms lejos, hasta con cunta facilidad se verbali-
zan los constructos y qu constructo s particulares se aplican. Puesto que lo
Cuando se ha completado todo el cuadro de esta forma, surgen pa- que se est exponiendo es la interpretacin del pa/ticipante, les toca a ellos
trones y asociaciones. Est claro que Jo, con excepcin de un elemento, analizar y alcanzar su discernimiento tras ver el cuadro completo. Si el parti-
percibe a la gente que es egotista en el trabajo tambin corno creativa, y a cipante no se identifica y verbaliza las conexiones obvias que se hayan hecho
102
13
to al de Jo, quien, al participar en un ejercicio similar basado en el trabajo,
explcitas al completar el cuadro, entonces no es necesariamente el rol del
revel los siguientes constructos: confiable-un poco errtico; comunicador
co-inves~igador el darles voz. Depende esencialmente del rea explorada y
claro-estilo incoherente; efectivo-menos efectivo; creativo-ms limitado;
del motivo de la exploracin. Las implicaciones que surjan pueden verifi-
hbil socialmente-torpe socialmente; entusiasta-demasiado problemtico;
carse con delicadeza con el participante, pero debemos ser conscientes de
buen negociador-dirigente; aventurero-no toma riesgos; hace las cosas f-
la posibilidad de estar causando dao. El cuadro puede resaltar aspectos
ciles-crtico; dbil-fuerte; necio-receptivo.
susceptibles que el participante prefiere no reconocer en ese momento. El
conocimiento adquirido es entonces formulado por el participante.
Discusin
Un ejemplo trabajado

Enfocando los constructos y eligiendo solamente unas cuantas de las asoca-


Este cuadro fue construido por un administrador intermedio en una em-
ciones evidentes, podemos ver que aquellos colegas percibidos como soli-
pr.esa de prestacin de servicios pblicos recientemente privatizada, quien
darios tambin son percibidos como creativos, dignos de confianza y menos
afirma estar frustrado y un tanto limitado por el ambiente de trabajo
proclives a ser maleables polticamente. Y, por supuesto, el corolario es que
establecido, en su opinin, gracias a la incapacidad de la administracin
en aquellos percibidos como no solidarios no se puede confiar, son ms pro-
principal de actuar de manera que todos los trabajadores sean valorados y
clives a ser maleables polticamente y a someterse segn como sople el viento
de ofrecer un liderazgo slido. Su frustracin ha quedado clara a partir de
-el aspecto de lo "polticamente correcto", en trminos de Alex. Este tam-
numerosas discusiones espontneas con l durante los ltimos dos aos.
bin percibe a quienes son menos creativos como limitados por los sistemas
Su objetivo era aclarar su opinin de los estilos de administracin de sus
y poco propensos a tomar riesgos. Estas personas son vistas como las ms
colegas, con la posibilidad de obtener nuevas ideas. El mo era re-experi-
propensas a utilizar tcticas de amedrentacin para lograr sus objetivos.
~entar de m~nera activa el proceso de desarrollar un cuadro con un parti-
cIpante. La figura 5.1 muestra su estructura organizacional.
Figura 5.1. Estructura organizacional de Alex
, ~abindole delineado a Alex la teora de Kelly, poniendo particular
e~fasls en que era s~ comprensin de los asuntos, enmarcada por l y ex- Director
Diputado MD Director
pltca~~ en su lenguaje, a lo que estbamos tratando de acceder, le ped que de operaciones de obras
John
Identificara una gama de elementos. Eligi a los administradores queridos y I Jen:my AJan
respetados, a los no queridos y no respetados, compaeros del mismo nivel
administradores intermedios, superiores y principales, aunque en este punt~ Administrador Adm. gen. ~
general Desarrollo Administrador general
declar que no haba ningn administrador principal al que respetara. Todos empresarial
inversiones Desarrollo estratgico
eran hombres. Su foco de inters, entonces, es cmo percibe los estilos de Brian Barry Stuart
administracin y sus implicaciones dentro de su sector de trabajo.
Construy el cuadro con mucha facilidad (vase la figura 5.2). Los cons- ~
Administrador
tructos fluyeron en respuesta a mi repetido ofrecimiento de una seleccin del Programa
a~ ~ar de tres elementos. Ocasionalmente ofrece ms explicaciones del sig- Corporativo
mftcado de sus constructos. Por ejemplo, la ambicin es interpretada como Pat

~
estar dispuesto ~ apualar a otros por la espalda, y si no ests dispuesto a
tomar estas medIdas, entonces se te percibe como menos ambicioso.
Sus elecciones de constructo s presentan una imagen de la cultura del Administrador
t~~bajo ~r~di~ional masc~ina, sustentada por la competencia y la correc- de evaluacin
AJex
Clan polttlca mtema. Esta claro que percibe un ambiente de trabajo distin-
105
I04
La asociacin ms clara en el cuadro es que aquellos experimentados
como suficientemente ambiciosos como para apualar a otros por la es-
Figura 5.2 El cuadro de repertorio de Alex palda tambin son vistos como interesados en s mismos ms que como
orientados hacia otras personas. Estos colegas tambin son descritos como
Similitud Alex Jeremy Brian John Diferencia
Pat Barry Stuart Alan los que ms probablemente carecen de conciencia de los otros. Con toda
No corre riesgos 3 4 2 2 x2 Corre riesgos
4 04 xl probabilidad existe un constructo central (posiblemente egocentrismo-al-
convencional truismo o cooperativo-competitivo) que sustenta estas tres manifestacio-
Apoya alos xl 2 3 04 3 4 No apoya
l xl nes ligeramente distintas semnticamente.
subordinados
Se preompa 4
Las escalas conversacionales, que se explican en la siguiente seccin,
4 5 4 4 xl 02 xl Inclin. por la
por l mismo gente podran utilizarse aqu si se requiere mayor profundidad, para obtener
- totalmente sin acceso a constructos centrales y de esta forma, quiz, una mayor compren-
inclinaciones sin.
Ipo r la gente En trminos de elementos, AJex concibe al administrador principal
Pualada por 4 l l Menos
la espalda
x4 x4 4 04 3 y a los superiores, Brian y John, en su sector, cuyas decisiones tienen
ambicioso implicaciones para l, en trminos muy negativos. Los caracteriza como
(ambicioso)
No sujeto a polticamente maleables, carentes de una estrategia a largo plazo, poco
2 2 xl xl 04 3 3 2 Sujeto a los
los sistemas sistemas
preparados para asumir riesgos y faltos de inventiva, debido a que estn
(abierto) atados por "el sabor del mes". Tambin son experimentados como indig-
Desorganizado. 3 3 x3 x4 04 3 l l Organizado nos de confianza, dispuestos no slo a amedrentar sino tambin, en caso
existencia al da con vistas a necesario, a apualar a sus colegas por la espalda. Alan, que encabeza otro
largo plazo sector, es concebido de manera muy similar.
Creativo (no 2 4 04 Atado por
atado por donde
x2 xl l 3 3 El cuadro revela que AJex se ve a s mismo sobre todo como Pat, su
donde sople jefe inmediato, y muy parecido a Jeremy, un administrador superior en un
sople el viento) el viento
Acepta visin 3 sector distinto, a pesar de su afirmacin inicial de que no haba administra-
l l xl 3 3 04 x2 Especialista
ms amplia bsico
dores superiores a los que respetara. Brian y John son concebidos como los
- no especialista ms distintos a l y de hecho slo similares a AJan, otro administrador su-
bsico perior. Estableciendo estos hallazgos en un contexto un poco ms amplio,
Bsicamente 4 l l xl Digno de AJex sostiene que tiene poca confianza en los administradores superiores,
4 4 04 xl
no digno de confianza
confianza
puesto que afirma que aquellos que son promovidos no son necesariamen-
Perceptivo.
te las personas ms capacitadas y efectivas, sino aquellas que bailan al son
x3 x3 05 4 4 l 1 xl No
Consciente de la de lo "polticamente correcto". Sus acciones administrativas estn enrai-
consciente de
gente la gente
zadas en su propia incertidumbre. Su necesidad de mantener el control
No intimida 1 4 3 xl 3 4 05 Intimida
significa que sus equipos no estn incluidos en la toma de decisiones, ni se
xl
Polticamente 05 2 4 x2 l 2 x2 l Menos poli confa en que trabajen de manera responsable y efectiva, lo que resulta en
maleable veleta ticamente trabajadores que se sienten minusvaluados y frustrados.
maleable Claramente, este anlisis podra llevarse mucho ms lejos, en depen-
dencia de la direccin especfica de las preguntas de la investigacin. Sin
Nota:x denota Similitud
o denota diferencia
embargo, este cuadro exploratorio inicial ha captado la frustracin y la
Alex utiliz una escala dell al 5
decepcin de Alex respecto de la administracin de su organizacin.

106 17
verbalizar por una cantidad de razones. Ms que subir 'por la escalera de
Hay varias formas de ampliar esta interpretacin. El cuadro podra la jerarqua podemos bajar a constructos ms subordmados de ~~ner~
utilizarse ahora como una base para cuadros siguientes, quizs incluyendo piramidal (Landfield, 1971). Esto se hace formulando la pregunta (,Que
su nocin de un administrador ideal o cmo manejara l ese rol. Podra significa estar. .. ?" organizado, por ejemplo). .
encontrar til el discutir los hallazgos de un cuadro semejante con un cole-
Alex y yo utilizamos la tcnica. de esca~as pa~~ mtent~~ obtene,r. W:~
ga de confianza que hubiera completado un cuadro similar. Cuadros como mejor comprensin de lo que l qmere deCIr con m.al.~ablhdad pohbca .
este forman un enfoque til, un entendimiento inicial compartido sobre Advertimos que se haba puesto a s mismo en la POSIClO? extrer.na de me-
el cual basar una entrevista. Si Alex quisiera un cuadro ms esclarecedor nos polticamente maleable. Empec por preguntar que ventajas hay en
de cmo experimenta su situacin de trabajo, entonces la escala conversa-
ser menos polticamente maleable.
cional basada en los constructos revelados arrojara una comprensin ms
profunda. No muchas (dijo riendo) - Me siento un poquito ms virtu?so pero
A:
al final no sirve de mucho ... a veces siento que las cosas estan bIen ...
Si fuera polticamente maleable tendra que ir en contra de mi con-
Escala ciencia. No soy tan polticamente maleable como algunos, pero no
soy inamovible - algunos de nuestros administradores se lanzan de
La escala (Hinlde, 1965) es un estilo particular de entrevista que permite cabeza y hacen tejesmanejes para permanecer en el poder... ea es su
que los constructo s sean revelados (vase el captulo 4 para ms detalles principal meta en la vida.
sobre la entrevista). Puede utilizarse adems del cuadro o de manera in-
CT: No es la tuya? . .
dependiente, utilizando los constructos que surgen en las conversaciones. Estoy contento con ser parte de un equipo - con tener una mfluencla
A:
Es necesario que se utilice con prudencia y cautela (vase Rowe, 1988), en lo que est pasando. Si algo va mal estoy preparado para pronun-
y slo cuando el participante est dispuesto y deseoso de obtener una ciarme en contra de ello, para solucionarlo. No busco el poder por el
comprensin ms profunda. Con frecuencia el cuadro lleva a la superficie
poder mismo.
constructos (subordinados) que no son aplicables generalmente. Tienen
CT: Por qu no buscas el poder? . . ., . .
implicaciones, pero menos que los constructos centrales, los cuales enmar- Los que se dejan llevar por el poder tIenen una VlSlOn estrecha, hmI-
A:
can nuestra realidad puesto que son centrales a nuestro ser. Con frecuen- tada ... alguna gente necesita el poder.
cia los constructos subordinados son suficientes. La escala, sin embargo, T prefieres solucionar las cosas? . .
CT:
no slo permite elaboraciones de un marco ms personal, sino esclarece
A: S... aunque eso no te da necesar~a~nente mu~hos ~mIg~s.- es VIsto co-
cmo se integran personalmente Gerrquicamente) los constructo s, y tiene mouna posicin negativa. Prefenna un trabajO mas pOSItIVO. La gente
la ventaja de ser capaz de identificar cul de los constructo s revelados es me ha dicho: "No me gustara tener tu trabajo".
ms importante, ofreciendo as una mejor comprensin de cmo la perso- Hay algo positivo en "solucionar las cosas", en tu posicin?
CT:
na enmarca su realidad. Ayuda a alcanzar las metas de la empresa.
A:
Subimos en la jerarqua de los constructo s subordinados a aquellos que Que son?
CT:
conforman el ncleo de nuestro sistema de valores preguntando dnde Disminuir costos, ofrecer mejor calidad por el dinero - lo que asegu-
A:
preferira situarse la persona en un constructo particular, y por qu. Esto rara ms trabajos y satisfaccin a los clientes.
se logra mejor utilizando un estilo conversacional, respondiendo siempre
de manera directa a sus comentarios (ms que repitiendo la pregunta por Ahora tenemos una visin ms completa de lo que Alex quiere decir
qu, que con frecuencia es percibida como interrogatoria). Ocasionalmen- con polticamente maleable, aunque hemos pasado a un con,structo ms
te la escala funciona con precisin, cuando los co-investigadores pasan de bien pragmtico que psicolgico. Est relaCIonado co~ la busque da del
c;nstructos superficiales establecidos inicialmente a constructos psicolgi- poder y las consecuentes limitaciones de visin. Expenmenta a aqu~llos
cos ms fundamentales para la comprensin de la persona. Con frecuencia en el poder como generadores de problemas, gente contra los que tiene
este no es el caso, y los constructos fundamentales pueden ser difciles de
10 9
108
que "pronun.ciar~e" y "solucionar las cosas" por el bien de la organizacin fesional. Un estudio de administradores (Roskies y Louis-Guerin, 1990)
y de su_ ?Onc.len~la .. Sus metas declaradas concuerdan con las metas de la en un contexto de trabajo ambiguo encontr lazos entre la inseguridad
c~mpallla: dlsmmUlr costos y asegurar as ms trabajos y la satisfaccin del laboral percibida y la mala salud, y entre las actitudes laborales negativas y
clIente ..En c~nt:aste, concibe a los polticamente maleables como gente la ansiedad psicolgica.
~ue aspl~a pnnclpalmente a quedarse en el poder. Aunque su posicin no Tendran que hacerse observaciones y conexiones con la psicologa de
~ecesanament~ I~ da muchos amigos", podemos ver que l y otros con- constructo personal, particulannente con el hecho de que estamos tratando
. " negatIVldad como algo relacionado al menos parcialmente con
cIben esta con la concepcin dinmica de un administrador medio cuyas experiencias
SUposlcIOn. Al menos una de las fuentes de su frustracin en el trabajo es personales lo han llevado a la construccin de marcos particulares a travs
mas clara ahora. de los cuales filtra y comprende sus experiencias actuales. Esta instantnea
en el tiempo ilumina el cuadro inevitablemente slo de fonna parcial, y el
Discusin
cuadro mismo est abierto a una gama de construcciones alternativas.

L~ que vemos a part!r del an~li.sis es a un administrador medio que quiere


n;as con~rol, que qUle~e partICIpar, en la toma de decisiones, que preferi- Informe reflexivo
na trabajar en un ambIente c?n mas apoyo consultativo. Jackson (1973) y
Ar!?yle (1989), entre otros, afIrman que un entorno as da como resultado La psicologa de constructo personal es reflexiva. Tanto el co-investigador
mejor salud y satisfaccin laborales. como los participantes estn, en palabras de Wilkinson (1988), "en el asun-
La discusi~ ~odra significar cierto apoyo para la experiencia que tiene to de la concepcin". La eleccin del tema y la interaccin involucrados en
~ex?e los admmlstrador~s superio.res retomando el hilo de la cultura orga- la concepcin y anlisis del cuadro habran sido distintas con alguien que
lllzaclOnal y buscando posIbles motIvos para las acciones de los administra- no fuera yo, alguien con quien Alex tuviera una historia y entendimiento
dores en distintos niveles, particulannente la carencia en lo que respecta a personales distintos. El breve anlisis, aunque revisado con Alex, es mi
compartIr el po~e.r. H~dy (1985) afinna que la edad y la experiencia media construccin, mi manera de ver, mi lucha por entender su interpretacin.
de la .I~bor adml~lstrativa hacen que los administradores superiores sientan "El que sabe es parte de la matriz de lo que se sabe." (DuBois, 1983: 111).
averSlOn p.?r arnes.gar demasiado y que prefieran un estilo de estructura y Esencialmente es el sentido que puedo dar, operando con mis marcos ac-
control ~ellldos~ mIentras que la preferencia de Alex de trabajar dentro de tuales como mujer y psicloga social con intereses particulares tanto como
un amble~te de apoyo y flexible es tpica de los administradores medios. con una comprensin previa de las preocupaciones laborales de AIex, a la
Esto po~na entonces desarrollarse en trminos de la eficacia de las culturas expresin de sus experiencias de trabajo obtenidas esta vez gracias al pro-
de t~~baJo, lo. que pa:e~e ser u~a preocupacin principal de Alex, y la inte- ceso de construir el cuadro conmigo.
gracIOn creatIva de dlstmtos estIlos administrativos. Es necesario reconocer el papel de la investigadora en el proceso. En un
. Alex .v.e la admini~tr.aci~ superior como insegura respecto de sus pro- informe reflexivo pleno, debe considerarse cmo la investigadora, con sus
pIas habIlIdades a~mmlstratJvas, y existe una inseguridad objetiva en el intereses, habilidades y entendimiento particulares, influenci el proceso.
conte~o organ~zacIOnal ms amplio, puesto que la reciente privatizacin
ha traldo cambIOS y la fuerza de trabajo se habr reducido a la mitad du-
rante los dos aos siguientes. Un conjunto de estudios (Cobb y Kaal, 1977; Otros mtodos de constructo personal
Dooley et al.,.1987) sugIeren q~~ la anticipacin de una prdida de trabajo
puede mu~ bIen ser tan traumatlca para los administradores como el des- Advertencia
emp~eo mIsmo. Tambin es razonable especular que quienes se sienten
pre~lOnados pueden adoptar un estilo de administracin ms ceido. Es Es posible que los mtodos de la psicologa de constructo personal den
poslb~e que la ins~g.uridad de la situacin misma fomente en Alex una gran origen slo a una concepcin superficial, pero todos, particularmente el
neceSIdad de partIcIpar para realzar los sentimientos de control y vala pro- mtodo de escala y el ABe, tienen el potencial de interceptar constructos
no
III
centrales y, por tanto, tienen el potencial de ser dainos. En gran medida nos accesible? accesible?
los mtodos son controlados por los participantes, y el nivel de construc-
to se revela en dependencia del nivel en el que ellos elijan trabajar. Sin Persona ligeramente confusa
embargo, los constructos centrales, y particularmente los lazos personales Obtener algn control
entre constructo s de los que la persona no era consciente previamente, Sentirse ocasionalmente
pueden externalizarse por primera vez. Se requiere cautela y sensibilidad sin control Menos tensin
a lo largo del proceso, puesto que tales interpretaciones nuevas, aunque
ofrecen oportunidades de autodesarrollo, tambin pueden ser amena- Lograr menos?
Quiz tener ms tiempo para
zadoras. Los investigadores deben estar al tanto de formas de limitar la
ms vida social
revelacin de los participantes y de las estrategias de apoyo para manejar
lo que pueda surgir. Desde el principio, los participantes deben ser plena- Finalmente, se enlistan las ventajas de la posicin actual y las desven-
mente informados de las posibilidades. tajas de la posicin preferida. Con frecuencia, el motivo de la falta de mo-
vimiento se vuelve claro en esta etapa.
ABe
Cl Ventajas de la posicin actual C2 Desventajas de la posicin
preferida
Con frecuencia fracasamos una y otra vez en alcanzar el cambio personal
que afirmamos queremos lograr. El modelo ABe diseado por Tschudi
Ms libre de "ir con la corriente" - Apariencia (y sensacin) de control y
(1977) es particularmente til para revelar posibles tensiones subyacentes por lo tanto fuerte; consecuentemen-
responder a la intuicin. Creatividad
(constructos centrales) que nos impiden realizar el cambio. De nuevo, y diversin - auto- desarrollo. te, quiz, nunca recibo apoyo o se me
puedes hacer esto solo o con un ca-investigador que haga las preguntas. acercan otros para que los apoye.
Cuando ha sido identificado el cambio a realizar, se establecen la posicin
actual y la posicin preferida del participante -en este caso las mas. Capaz de pedir y recibir apoyo prc- Quiz ms distant\:! de amigos y co-
tico y emocional cuando lo necesito. legas. Apariencia sosa y predecible,
Al Posicin actual A2 Posicin preferida falta de entusiasmo?
Vida relativamente desorganizada Vida ms organizada
Ligada a otros ms de cerca - son Regida por mi propia organizacin?
Luego hago la lista de las ventajas de mi posicin preferida y los de mi posi-
posibles relaciones ms abiertas Ms esttica - posiblemente menos
cin actual.
Vida ms variada? capacidadpara la creatividad
Menos abierto a nuevas oportunida-
Bl Desventajas de la posicin B2 Ventadas de la posicin des de autodesarrollo?
actual preferida
Causa tensin Menos tiempo y esfuerzo para reali- Claramente, asocio el ser desorganizada con la espontaneidad, la creati-
zar tareas vidad y la capacidad de actuar impulsivamente. Crucialmente, tambin lo veo
como algo que me permite formar relaciones ms cercanas y que me ofrece
Ser ligeramente catica consume Una vida ms tranquila?
ms oportunidades de autodesarrollo y de disfrute de una vida ms interesan-
tiempo
te. Aunque una vida organizada es atractiva en trminos de menor tensin,
Desarreglada Apariencia (y sensacin?) ms control y posiblemente ms tiempo, tambin concibo el ser organizada
ms profesional como una barrera potencial contra los lazos cercanos con la gente y contra el
Apariencia tensa y por lo tanto me- autodesarrollo. Por la forma en que valoro actualmente los lazos cercanos con
otros, la comprensin intuitiva, la creatividad y las oportunidades de autode-
sarrollo, queda muy claro por qu no me vuelvo ms organizada.
112
II3
Al revelar de esta forma semejantes implicaciones personales, pode- ilustrar partes de una entrevista, para registrar cambios, r~al~~ o potencia-
mos resaltar por qu una persona est "atorada" y ofrecer nuevas com- les, para ir ms all de las palabras, para revelar ms del sIgnIfcad~ ~ubya
cente. Aqu hay claros lazos con la terapia a travs del a.rte. Las habIhdade~
prensiones del dilema que le permitan empezar a hacer cambios, a recons-
truir, si eso es lo que elige hacer. para el dibujo no son necesarias, y la gente puede elegIr representarse a SI
misma de cualquier forma posible.
Autocaracterizacin El anlisis cooperativo incluir las caractersticas no verbales de ~as
ilustraciones, tales como el tamao, la posicin y el uso del c~lor. ~a m-
terpretacin del investigador se confirma mejor utilizando afIrmaCIOnes
La autocaracterizacin (vase Fransella y Dalton, 1990) es un mtodo para
captar el favor de la riqueza idiosincrsica de la forma en que los indivi- propositivas como las mencionadas anteriorment~, de .manera que sea
la interpretacin del participante, ms que la del mvestlgador, lo que se
duos se conciben a s mismos y a sus mundos. Se usa mucho en terapia,
pero tiene aplicaciones en una variedad de otros contextos. ilumine.
Las instrucciones que se le dan a la participante son: "Escribe una
escena para un personaje de ti misma, como si fueras el personaje princi-
Evaluacin
pal en una obra de teatro. Escrbelo desde el punto de vista de un amigo,
alguien que te conoce ntimamente y con simpata, quizs mejor de lo que
nadie puede conocerte realmente." Ver primero algunas de las limitaciones generales de los enfoq~es de la
La escena resultante revelar, en parte, la verdad de la participante, su psicologa de constructo personal. Nuestra meta es, en la medIda de lo
historia. No estamos en el asunto del anlisis de contenido, ni revisando los posible, tener acceso a una interpretacin de la forma en que ven nuestros
constructos utilizados. Ms bien, estamos viendo cmo concibe la persona, participantes: penetrar su realidad. D~be reconocerse q~: una c?,~p~en
cmo se integran los constructos y qu implicaciones revelan tener. El tono sin completa, una habilidad de expenmentar el mundo como SI fuera-
general y el personaje, las partes no verbales de la escena, tambin ofrecen mas ellos, no es posible. Hay muchas barreras. "
una luz reveladora. La escena, en trminos de Kelly, debe "enfocarse". Todas las tcnicas cuentan con la capacidad de introspecclOn de la gen-
Nosotros, como co-investigadores, estamos intentando enfatizar para ob- te de reflexionar sobre sus experiencias y considerar que la calidad idio-
tener un vistazo del mundo que experimenta el autor, para entender su si~crsica de dichas experiencias puede captarse y comunicarse a travs
historia. Se obtiene una mejor interpretacin merced a un proceso de ne- del lenguaje. Pero no sucede as. Muchas personas tienen dific~ltades para
gociacin entre los ca-investigadores. Afirmaciones tales como "me parece reflexionar y la utilizacin del lenguaje es altamente personal e madecu.ada
que ... Es correcto?" son tiles para revisar la interpretacin. El autor del para expresar el significado total de un acontecimiento. Algunas expenen-
libreto es el rbitro final, puesto que slo este puede otorgar una validez cias estn completamente ms all de las palabras: escuchar una o?ra mu-
personal. Debemos recordar, sin embargo, que esta es nuestra concepcin sical o alcanzar una meta personal es concepcin activa sin lenguaje.
del aqu-y-ahora, y no necesariamente de cmo fueron o sern las cosas. Algunos argiran que las causas inconscientes y la fisiologa afectan
No obstante, puede obtenerse un esclarecimiento til. nuestra experiencia pero son desconocidas, y q~e p~r tanto. no pueden
especificarse. Kelly no tena tratos con los rnotzvos mconscIentes, pero
Dibujos reconoca que los constructo s no siempre se elaboran totalmente, en tanto
que un extremo, usualmente la diferencia, est sumergido y por tanto no
Los participantes prefieren a veces utilizar dibujos para explorar sus es accesible para la exploracin consciente. Su inters estaba puesto en las
concepciones. Esta liberacin inicial del lenguaje puede dar lugar a una limitaciones que esto planteaba par~ el .individuo, pue~t~ que la ge~t~ no
expresin ms espontnea e iluminar, quiz ms fcilmente, la calidad per- puede ser algo que no pueda concebIr. Sm embargo, .es utIl un cono~Imle~
sonal de la experiencia que el lenguaje con frecuencia no logra transmitir. to de constructos que carezcan de significado OpOSItOr. Como co-mvestI-
Los dibujos se usan con ms frecuencia en conjuncin con otros mtodos. gadores, nuestra interpretacin est limitada por nuestra capacida~ ?e re-
Pueden utilizarse en una multitud de formas efectivas: por ejemplo, para lacionarnos efectivamente con los participantes y de esta forma faCIlItar el
IIS
relato de su historia, por nuestra capacidad de escuchar de manera abierta miento psicolgico sensible, y que impide el estudio de la persona comple-
el mensaje completo, y por nuestros propios marcos de comprensin. ta. Las experiencias rara vez son completamente emocionales, cognitivas
Est el problema de la reificacin, de creer que hemos tenido acceso a o racionales. Formar un constructo no es pensar o sentir, sino un acto de
alguna verdad objetiva. Todo lo que hemos obtenido es nuestra construc- discriminacin que puede tener lugar en muchos niveles de conciencia,
cin de una seccin de la interpretacin actual de alguien, no su sistema del pensamiento intuitivo hasta lo verbal, lo que entonces nos permite
completo de constructos. La reconstruccin siempre es una posibilidad, anticipar acontecimientos futuros. Somos formas de movimiento, un todo
puesto que el sustento terico de la concepcin actual es uno de cambio. integrado, no sistemas separados de cuerpo y mente. El conocimiento
Debemos acordarnos de no generalizar, de que los constructos personales racional y el intuitivo tienen que reconocerse como igualmente vlidos,
relevantes aplicados en un contexto especfico no se aplican necesariamen- como partes integrales de la experiencia humana.
te a otros escenarios. Hay dos niveles de crtica que se enfocan en el descuido del contexto
~ay ms problemas, que estn conectados con aspectos ms amplios
sociocultural de Kelly.
que tIenen que ver con la investigacin cualitativa. Una se ocupa de la falta de reconocimiento de la influencia de las
P~ime~o, est la nocin de que los constructo s sobresimplifican la
ideologas que prevalecan en la interpretacin de Kelly, y por tanto en el
expenencla. Los constructo s son dimensiones, no esto-o-lo-otro: la gente enfoque emergente. Es cierto que Kelly prest poca atencin a las influen-
p~ede ser experimentada por quien la concibe como tensa o relajada hasta cias de contexto ms amplias. Aunque, desde la perspectiva ventajosa de
cIerto grado. Los constructos residen en nuestra cabeza, son la forma en los noventa, los valores de los aos cincuenta son claramente evidentes
que le damos sentido a lo que est sucediendo. La amigabilidad, por ejem- esto no implica necesariamente que ya no sean significativos o apropiados:
plo, ~s una caracterstica, con una cualidad idiosincrsica, que yo utilizo El formato de este enfoque y su utilizacin del lenguaje ilustran su firme
para mterpretar el comportamiento de alguien -no sus caractersticas. fundamentacin en los tiempos y en su biografa personal.
Ligado a esto est el debate que gira alrededor de cualquier distincin La segunda se enfoca en el descuido de la influencia del contexto so-
entre constructo s y conceptos. El propsito de Kelly era desarrollar un en- ciocultural al concebir el constructo. Queda claro en el trabajo clnico de
foque holstico, y no uno basado solamente en percepciones. Tena claras Kelly que estaba consciente del impacto de la cultura en los constructo s de
las distinciones. Para l el mundo consta de procesos (constructos), y no de la gente. Su corolario sobre la sociabilidad y sobre la comunalidad recono-
cosas (conceptos). Seal esto en los aos cincuenta, eligiendo activamen- ce que tanto los individuos como los grupos influencian los constructos de
te el trmino constructos, ya que, a diferencia de los conceptos, incluyen una persona. El corolario de Kelly sobre la sociabilidad afirma que para
un e1~me~to de anticipacin, basado en el reconocimiento de patrones de interactuar efectivamente debemos, al menos en parte, concebir exitosa-
e.xpenencla ~ resultados de acciones personales. Son "un acto interpreta- mente los procesos de construccin de otros; debemos simpatizar. El coro-
tIVO de alguIen" (Kelly, 1955: 106), no una caracterstica del mundo. Los lario sobre la comunalidad explica la similitud de comportamiento, no en
constructos sustentados por dinamismo, a diferencia de los conceptos, trminos de similitud de expectativas, pertenencia al mismo grupo cultural
abren las posibilidades y nos permiten ampliar nuestro entendimiento. El o tener experiencias similares, sino como algo debido a la concepcin de
debate contina. Warren (1991) reconoce cierta similitud entre conceptos experiencias de la misma forma, utilizando un marco compartido, que ine-
prototpicos (opuestos a los clsicos) y constructos, y afirma que esto "es vitablemente tendr alguna raz en el entorno cultural. "As que el punto
alentador para aquellos que quisieran desarrollar relaciones entre la teora de vista individualista tomado por Kelly no descarta uno de los aspectos de
del constructo personal y otras perspectivas en psicologa" (p. 535). Sin la concepcin de constructos sobre la vida desde un punto de vista grupal
embargo, Warren (1991: 535) concluye que "tiene un valor el continuar o cultural" (Fransella, 1984: 160).
diferenciando constructos y conceptos". Sin embargo, el nfasis est en los individuos como agentes de sus pro-
La psicologa de constructo personal ha sido acusada de ser, bsica- pios actos, formndose a s mismos al unir significados personales a lo que
mente, una enfoque cognitivo. Esto tambin tiene mucho que ver con la est sucediendo ms que formados a travs de la construccin social; es de-
confusin entre constructo y concepto. Kelly se distanci de un enfoque cir, una construccin ms personal que social (Rychlak, 1990). Claramen-
cognitivo reduccionista, que consideraba una barrera ante el cuestiona- te, los individuos y sus contextos interactan. La variedad de contextos en

rr6
Representations. Cambridge: Cambridge University Press.
que opera una persona en cualquier momento influenciar su experiencia. Fransella, F. and Dalton, P. (1990). Personal Construct Counselling in Action. Lon-
Sin embargo, es la interpretacin del individuo, la importancia personal o don: Sage.
de otro tipo de los contextos en su concepcin, lo que enfatiza la psicologa Handy, C.B. (1985). Understanding Organisations, 3erd edn. Harmondsworth: Pen-
de constructo personal. guin.
Como el centro de atencin de la psicologa de constructo personal Hinkle, D. (1965). 'The change of personal constructs from the viewpoint of a
es el individuo, quiz no logremos considerar cmo nuestra posicin theory of construct implications'. Unpublished PhD thesis, Ohio State Uni-
particular en nuestro contexto sociocultural enmarca nuestra realidad y versity.
Jackson, S.E. (1983). 'Participation in decision makng as a strategy for reducing
limita nuestras elecciones. Sin embargo, los informes que obtenemos de
job-related strain'. Joumal ofApplied Psychology, 68, 3-19.
los enfoques del constructo personal son explcitamente subjetivos, lo que Jahoda, M. (1988). 'Opening address: the range of convenience of personal cons-
ciertamente es nuestro objetivo, y todo lo que la investigacin podr ob- truct psychology - an outsider' s view', in F. Fransella and L. Thomas (eds).
tener. A diferencia de los enfoques positivistas, aqu lo que se valora es la Experimenting with Personal Construct Psychology, London: Routledge and
interpretacin del participante. Kegan Pau!.
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Lecturas tiles Kelly, G.A. (1986). A Brief Introduction to Personal Construct TheOly. London:
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representations', in R. Farr y S. Moscovici (eds) Social

II9
lI8
6
Anlisis del discurso

En este captulo tratamos sobre un modo de anlisis que se aboca a las


formas en que el lenguaje est estructurado de manera que produzca
conjuntos de significados -discursos- que operan independientemente de
las intenciones de quien habla o escribe. El anlisis del discurso trata el
mundo social como un texto, o ms bien como un sistema de textos, que
pueden ser "ledos" sistemticamente por un investigador para exponer los
procesos psicolgicos que hay en su interior, procesos que la disciplina de
la psicologa atribuye habitualmente a una maquinaria dentro de la cabeza
del individuo. Casi todos los textos transmiten suposiciones sobre la natu-
raleza de la psicologa individual. En el ejemplo que hemos elegido podrn
observar que, a pesar de las primeras apariencias, el texto est estrecha-
mente unido a los intereses de la disciplina.

Antecedentes

Las races latinas de la palabra "texto" se encuentran en la actividad del


tejido, y la trama de material que nos vesta es ahora el modelo de la red
de significados que mantiene unido el mundo social. La historia reciente
del anlisis del discurso est entrelazada con la historia de las transforma-
ciones, dentro y fuera de la psicologa, que empezaron a finales de los aos
sesenta y principios de los setenta. Hacia el interior de la psicologa, el
"giro lingstico" que sigui a la "crisis" paradigmtica -eventos que des-
cribimos en el captulo 1- allan el camino para lo que ahora reconocemos
como un "giro lingstico". Fuera de la psicologa, un "giro lingstico" en
la fenomenologa alemana, y el post estructuralismo francs permitieron el
surgimiento de teoras del discurso que ahora enriquecen y dan dinamismo
a los estudios del habla y la escritura en la investigacin cualitativa.

121
Los debates que dieron lugar al "giro lingstico" fueron cruciales para mundo social nunca es un sistema cerrado). El significado est cambiando
el desarrollo de la investigacin cualitativa en psicologa, porque permitie- constantemente (no es esttico, sino dinmico), y el lenguaje est com-
ron a los psiclogos desprenderse del fetiche positivista de las cifras para puesto de muchos "lenguajes" o discursos.
pasar a la exploracin del significado. Como sealamos en el captulo 1, los Los autores fuertemente influenciados por la sociologa del conoci-
autores del nuevo paradigma justificaron el ejercicio de la investigacin de miento cientfico (que observa cmo se construye socialmente la ciencia),
forma que, aseguraban, era tanto cientfica como sensible al sentido que por el anlisis de la conversacin (que observa los mecanismos del habla)
la gente construye en sus vidas cotidianas. El tipo de investigaci{m que y la etnometodologa (que observa la construccin cotidiana de sentido),
proponan los autores del nuevo paradigma -una forma de investigacin se identificaron con estos debates a fines de la dcada de 1970. Todos estos
cualitativa- se centraba en los roles y reglas que rigen el lenguaje ordinario son enfoques de la sociologa que privilegian la comprensin "ordinaria"
en los distintos mundos sociales que habitamos. Algunos trabajos intere- del mundo que produce la gente por sobre las teoras de lo que est pasan-
santes aparecieron tras el manifiesto de Harr y Secord (1972) a favor de do de los investigadores. Estos autores sealaron que, ms que hacer un
este enfoque etognico, dirigiendo la mirada a mundos sociales tales Como fetiche de la "consistencia", los investigadores del lenguaje deberan enfo-
salones de clases y tribunas de ftbol (Marsh et al., 1974). carse en la variacin; que una variedad de lo que llamaban los "repertorios
A pesar de la ambiciosa revisin terica que hizo Harr (1979, 1983) interpretativos" construa un sentido de lo que estaba pasando segn los
de los escritos de Goffman para producir un marco sistemtico para la psi- miembros, y que el lenguaje entendido de esta forma desempeaba una
cologa social e individual, no haba muchas aplicaciones de ese enfoque funcin en el mundo, ms que simplemente representarlo (Potter y Wethe-
etognico, y ahora est prcticamente extinto en la psicologa social. Su rell, 1987). El nfasis en la variabilidad, la construccin y la funcin ya era
ms importante legado ha sido el espacio que abri para otros deseosos de una caracterstica distintiva de un fuerte movimiento intelectual -el "post
hacer investigacin en una forma no positivista; los estudios reunidos en estructuralismo"- fuera de la psicologa (Macdonnell, 1986), aunque los
el libro de Reason y Rowan (1981), por ejemplo, se presentan como parte trminos eran distintos: por ejemplo, en lugar de hablar de un "repertorio
del "nuevo paradigma", pero van de la investigacin-accin a la teora del interpretativo", los post estructuralistas utilizaban el trmino "discurso".
constructo personal (enfoques que creemos an son importantes, como Los autores post estructuralistas haban reconocido que las relaciones
atestiguan nuestros captulos en este libro). Harr mismo ha pasado rpi- sociales y nuestro sentido de nosotros mismos no son producidos por una
damente de la etogenia, a travs de las representaciones sociales, a lo que estructura, sino que lo que hacemos y lo que somos es creado, "constitui-
ahora constituye la vanguardia del movimiento del nuevo paradigma: el do" de tal forma que el conflicto entre los discursos marca toda actividad
anlisis del discurso (e. g. Davies y Harr, 1990). simblica. Para Michel Foucault (1969), los discursos son "prcticas que
Un problema conceptual importante con el que se iba a pique el estu- forman sistemticamente los objetos de que hablamos" (p. 49), Yargumen-
dio etognico de los mundos sociales era el de la diversidad del significa- taba que "somos diferencia, que nuestra razn es la diferencia de los dis-
do, las distintas formas contradictorias del habla que determinan lo que cursos, nuestra historia la diferencia de los tiempos, nuestro yo la diferen-
hacemos (y quines podemos ser). La figura que pareca estructurar la cia de las mscaras" (p. 131). Estas aseveraciones son desafos poderosos a
forma en que un investigador etognico vea un mundo social era la de un las formas en que nos concebimos como individuos indivisos, consistentes,
rompecabezas; aqu, cada miembro tiene una visin parcial del todo, y el y en las secciones analtica y de discusin de este captulo ahondar en
investigador rene "versiones" (a travs de entrevistas; a veces mediante estas ideas y las examinar.
el uso de cuadros de repertorio) de distintos miembros para reconstruir 10 Por el momento me limitar a un breve ejemplo de cmo se entretejen
que la forma subyacente de ese mundo es en realidad. (No es accidental los discursos para producir un texto. Tres ejemplos de oraciones improba-
que la bsqueda de formas estructurales subyacentes animara a los "es- bles pueden servir para ilustrar el funcionamiento de discursos individua-
tructuralistas" en otras disciplinas, en Francia y despus en el mundo de les: si decimos "me duele la cabeza, as que he de estar enfermo", estamos
habla inglesa, en las dcadas de 1960 y 1970.) Sin embargo, la analoga del empleando un discurso mdico; si decimos "me duele la cabeza, as que
rompecabezas no ser efectiva, porque las representaciones encontradas realmente no puedo desear ir a esa fiesta", estamos empleando algn tipo
de cualquier mundo social llegan del lenguaje que se utiliza fuera (un de discurso psicodinmico, y si decimos "me duele la cabeza, pero no como
122 12 3
te duele cuando te la ests probando como hacen las mujeres", estamos es parte de un sistema ms amplio de prcticas reguladoras, prcticas que
empleando un tipo de discurso sexista (seas o no un hombre, t lector). Por la disciplina de la psicologa alimenta. Las instrucciones en un empaque
supuesto, en el mundo real las cosas son ms complejas. Tomemos la afir- de pasta dental para nios me parecieron un texto inocente y curioso, y
macin. (hay que admitir que inslita) "tengo una migraa provocada por mi anlisis surge de mis primeras conjeturas sobre la funcin de este texto
las quejumbres de tu suegra, que me hace revivir las quejas de mi madre cuando lo encontr por primera vez en el lavabo del bao de un amigo.
cuando era nio". Aqu podemos encontrar por lo menos los tres discur-
sos, y la tarea de un anlisis del discurso es, entre otras cosas, desentraar El texto
los discursos que estn en juego.
,El anlisis del discurso es ahora un mtodo bien establecido en psi co- El frente del tubo blanco de pasta dental lleva, en tres lneas separadas, la
logIa, y vanas formas del anlisis del discurso han ilustrado cmo los textos leyenda "MAWS", "PASTA DENTAL PUNCH & JUDY"3, "Pasta dental
no so~ tan coherentes como parecen a primera vista, y cmo se construyen para nios confiuoruro". Esta impresin brillante y multicolor est encua-
a partIr de recursos culturales. Veamos algunos ejemplos: Hol1way (1984) drada por imgenes de Punch y Judy, y alrededor de este segmento del tex-
argu?I enta que. el habla de ~~ pareja heterosexual se mantiene en su lugar to ya se aglomera una multitud de significados que podran .explorarse, que
gracIas a los dIscursos del Impulso sexual masculino", del "tener-asir" van de la blancura del tubo, que implica la blancura de los dlentes, hasta los
yel "permisivo"; Gilbert y Mulkay (1984) describen cmo los cientfico~ alegres dibujos dirigidos al lector como nio y, quizs, a las ~onnotaciones
utilizan repertorios empricos (apoyndose en la evidencia) y contingentes en "maw"4 de un estmago animal o humano. Como consumIdores, hemos
(findose de la intuicin) para justificar ante la comunidad cientfica su ledo el empaque de cartn desde antes de leer el tubo, y quiz nos hemos
elecci?n terica, y Squire (1990) muestra cmo la psicologa social est detenido en las tiendas y hemos elegido el empaque entre muchas pastas
o.rga~lza?a . ~Irededor de los relatos de detectives, autobiogrficos y de dentales de aspecto divertido ("Cartero Pat", "Sr. Seores") dirigidas a los
clenCla-flcclOn.
nios y a sus padres, y a los padres interpelados como si fueran nios. Estos
actos de lectura nos llevan al texto en la parte posterior del tubo. este es el
Ejemplo texto en el que voy a concentrarme aqu:
Instrucciones de uso
La .f?rma foucaultiana del anlisis del discurso es la que sustenta la interpre- Elija un cepillo para nios de cabeza pequea y aada una cantidad de pasta dental
taclOn que presentar en este captulo. Hacia el final retomar algunos de Punch & Judy del tamao de un guisante. Para cnsearle a su mo a lImpiarse los
los.proble~as d~ es~~ enfoq~e, junto con los reproches de quienes prefieren dientes, sitese detrs y coloque su mano bajo el mentn del nio, para inclinar la
estIlos de mveStIgaclOn del dIscurso con una mayor inclinacin etnometodo- cabeza hacia atrs y ver la boca. Ccpille ambos lados de los dientes, as como la parte
superior. Cepille despus del desayuno y antes de ir a la cama. Supervise el cepillado
lgica. Entre las ventajas de la postura de Foucault est el que no necesite-
de los dientes de su nio hasta la edad de ocho aos. Si su nio est baJO tratamiento
mos tener s~posi.ci~n~s sobre lo que el autor o hablante "quiso" decir, y que de fluoruro, busque asesora profesional con respecto al consumo diario.
en sus estudIos hlstoncos le ha preocupado la forma en que los discursos las
:'prcticas", producen tipos de "psicologa" (Foucault, 1961, 1976). Es~ero Contiene 0.8% de monofluorofosfato de sodio.
Ilustrar estos puntos a travs del anlisis de nuestro texto de muestra.
La psicologa del sentido comn se reproduce a travs de todos los
textos de los medios masivos y de distintas formas encontradas de la cul-
tura popular. Ms que tomar un segmento de material transcrito de una
entrevista o una conversacin, he elegido un texto de entre los desechos de 3 Punch & Judy: espectculo de tteres originado en Italia y que lleg a Inglaterra a mediados del
e~volturas del consumidor contemporneo; mi supuesto es que el consu- siglo XVII, convirtindose de inmediato en parte integral del entretenimiento popular en las calles
de Londres. El espectculo sola tener fines moralistas, culminando en el momento en que se daba
mIdor compra el mensaje en el texto del empaque cuando compra el pro- muerte al diablo, bajo las exclamaciones de "Bravo!" de Puncho Los personajes se han mantenido
vivos en la iconografa popular inglesa hasta el da de hoy. N. de la T.
ducto. En este caso, el consejo proporcionado sobre cmo usar el producto Maw: en ingls, estmago, buche, fauces. N. de la T.
4
I24
I25
Anlisis
es particularmente importante en las primeras etapas del anlisis, y en un
segundo paso en el que:
Para efectos de anlisis, y en este caso por motivos pedaggicos, ser de b) debes hacer asociacin libre con el texto. En el caso de un fragmento
utilidad estructurar la lectura del texto mediante pasos para el anlisis del de texto que debe convertirse en forma escrita, resulta provechoso sealar
discurso que se ha discutido en otro sitio, en referencia a los criterios que las distintas formas en que podra describirse junto con otras personas y, en
podemos utilizar para identificar discursos (Parker, 1992). Cabe mencio- este punto, hacer asociacin libre tambin con ellas. Las cadenas de conno-
nar que estos pasos encubren los sentimientos de caos y confusin que taciones pueden parecer extravagantes, y es tentador pasarlas por alto. Esto
abruman a un investigador que se aproxima a un texto por primera vez. A sera una lstima, porque pueden resultar tiles: por ejemplo, cul es la re-
medida que avanza el proceso de anlisis, esta sensacin de perplejidad levancia de la cadena que lleva de Punch al maltrato a los nios, a Judy como
ser sucedida por la conviccin de que el anlisis es banal. Lo que no poda madre negligente, al polica, y al cocodrilo de dientes grandes y fuertes? N?
verse se ve ahora con demasiada claridad. Vale la pena tener esto en mente es necesario presuponer que el autor del texto para la pasta dental y el dl-
a medida ~ue puntua~izo mi lectura del texto de la pasta dental, al igual que seador de la envoltura pretendan que estos significados fueran asequibles
cuando elIjas tu proplO texto a desentraar. Los pasos de este anlisis par- para el usuario del producto, para advertir que la narrativa de Punch y Judy
ticularizan y detallan el trabajo conceptual e histrico de Foucault sobre la puede funcionar como un marco muy especfico (negativo) para el cuidado
construccin, funcin y variacin de los discursos segn corresponden a los que puede ponerle un adulto a su hijo al cepillarle los ~ientes. .
requerimientos de la investigacin cualitativa en psicologa. Si vamos a considerar las formas en que los dlscursos, como dlce
Se~~a posible explorar con ms detalle los significados de la forma y Foucault (1969: 49), "forman sistemticamente los objetos" a los que se
sensaClOn al tacto del empaque (y ya me he referido a las formas en que los refiere cualquier texto, ahora, como investigadores, debemos (e) desglo-
colores de las letras quieren decir que este es un producto dirigido princi- sar sistemticamente los "objetos" que aparecen en este texto. Una regla
palmente a los nios); para hacer esto, entenderamos el empaque como til a seguir aqu es buscar los sustantivos. Dnde estn, y que pueden
un "texto", y el primer paso para "leerlo" sera: significar? Si hacemos esto, estaremos en una posicin ms adecuada para
a) convertir el texto en forma escrita. Esta creacin de un texto escrito reconstruir el tipo de mundo que semejante texto presupone; el mundo
que entonces sera algo ms parecido a una transcripcin, nos permite en~ que vuelve a crear cada vez que es ledo. Tenemos:
focar connotaciones que usualmente slo titilan en los mrgenes de nuestra 'instrucciones' (procedimientos de aplicacin del producto, cuya co-
conciencia. Entonces podemos hacer preguntas sobre lo que significa, por rrecta aplicacin especifica este texto);
ejemplo, que el tubo sea ms pequeo que los tubos comunes. Aqu es im- 'usos' (tipos de aplicacin, de los que, en este caso, se entiende que
portante advertir que el tamao ms pequeo no slo "refleja" el tamao slo hay uno);
n: s pequeo del usuario buscado, y sus dientes ms pequeos y escasos,
'elecciones' (acciones que presuponen una gama de alternativas po-
smo que reproduce al nio como una versin ms pequea del adulto. No sibles y la capacidad, que incluye evaluacin y medios, de elegir entre
es necesario que el tubo sea ms pequeo (los tubos dirigidos a gente muy dicha gama);
anciana no son ms pequeos por el hecho de que ellos tambin tiendan 'nios' (categoras de seres a quienes se destinan ciertos tipos de 'cepi-
a tener menos dientes), y esta variacin de tamao ya nos alerta sobre las llos');
formas en que funciona el texto para crear imgenes particulares del nio. 'guisantes' (objetos de un tama0 determinado con los que se puede
Junto a. la consideracin de que el anlisis del discurso puede aplicarse a medir la 'cantidad');
textos VIsuales, y debe entonces ponerse en palabras, tambin debemos ser 'Punch & Judy' (personajes de tteres que ejemplifican una mala crian-
cons.cientes de que el nuevo texto escrito ser algo distinto, creado por el za);
analIsta y ahora ledo, por decirlo as, de segunda mano. 'pasta dental Punch & Judy' (marca especificada de pasta dental);
No es fcil, ni aconsejable, ocuparse uno solo del anlisis del discurso; 'enseanza' (instruir a otros, que se incluye en la prctica especificada
siempre es mejor (y este consejo se aplica hasta cierto grado a todas las por estas instrucciones);
variedades de la investigacin cualitativa) trabajar con otra gente. Esto
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'nios' (las categoras de seres a que se destinan ciertos tipos de 'cepi-
'dientes' (con 'lados' y 'partes superiores'; superficies identificadas que
requieren cepillado); llos');
'profesionales' (categoras de personas responsables de regular el tra-
'mano' (para la restriccin del nio, con el fin de lograr el cepillado);
'mentn' (parte del nio que debe sujetarse para restringir el movi- tamiento y el consumo).
miento); Adems de estas dos categoras evidentes -y dejando aparte por el mo-
'cabeza' (parte del nio a que se dirige la restriccin); mento la intervencin atribuida a 'Punch & Judy' en las representaciones
'boca' (parte de la anatoma que contiene los dientes); populares-, existe una tercera categora de ~ujeto, ,al que.se dirige e~ texto:
'desayunos' (primeros alimentos tras los que debe empezar la primera 'progenitor/a' (categora de pers~na a qU,Ien est~n .destmada,s las mstruc-
cepillada); ciones, y la naturaleza de este sUjeto esta constltUIda a traves ~e los tres
'noche' (ltima parte del da, que debe culminar en el cepillado de los puntos en el texto en que el lector es interpelado como el dueno -a tra-
dientes); vs del indicador 'su nio'- del nio al que est destinado el producto.
'edades' (como indicadores de desarrollo, en los que la edad "ocho" Ahora podemos, como sexto paso, reconstruir los derechos y respon-
figura aqu como un indicador significativo); sabilidades de este sujeto sumamente importante en el texto y la red de
'fluoruro' (sustancia cuya ingestin queda implcita en el uso de la pas- relaciones que se reconstituyen situando a este progenitor/a, el.l~ctor, en
ta dental); relacin con el "nio" y con el "profesional". Primero, en relacIOn con el
'tratamientos' (regmenes de cuidado de la salud); nio, el progenitor debe elegir por l, ensearle, pararse detr~s de l, :es-
'profesionales' (categoras de personas responsables de regular el tra- tringirlo y cepillar sus dientes (ambos lados y la part.e supeno.r).' realIzar
tamiento y el consumo); esta tarea dos veces al da a horas especficas, y supervIsar la actIVIdad (que
'asesora' (forma de comunicacin que facilitan los profesionales, dife- aqu supone una creciente auto-direcci? de; ~io en.~a tarea) hast~ una
renciada aqu de una simple orden); edad especificada (punto en que, queda Imph~I,to, el nmo,puede :eall~~rla
'consumo' (cantidad de una sustancia que el profesional considera sin supervisin). En segundo lugar, e~ relacIOn c?n.el profeslOn~l, el
apropiada mdicamente); progenitor debe buscar consejo y segUIr las prescnpclO?,es concerme~tes
'0.8% de monofluorofosfato de sodio' (cantidad especfica de sustan- al tratamiento y el consumo. En tercer lugar, en relaclOn con el emIsor
cia activa). (el "sujeto que supuestamente sa?e", ~l que e~cribi el texto y le habla
Estos objetos estn organizados y reconstituidos en este texto a travs al lector), el progenito.r debe se~lr las ms~rucclOn~s y, co~o p~rte de l.as
de formas particulares de hablar, y de ahora en adelante nos ser de utili- instrucciones buscar SI es necesano asesona de un profeSIOnal . Este cIr-
dad para el anlisis: cuito de resp~nsabilidades sita al emisor en alianza con el "profesional"
d) referirnos a estas formas de hablar como objetos, nuestros objetos en la instruccin de buscar asesora (pero tambin con deferencia al "pr?-
de estudio, los discursos. La identificacin de los objetos a que se refiere el fesional" en la atribucin de derechos para determinar el consumo dIano
texto nos ha llevado justo al lmite, hasta el punto deser capaces de iden- apropiado). . '
tificar los discursos que les dan consistencia. Antes de que podamos ir ms Una de las funciones del texto, como en cualqUIer texto, es darle VIda
all de ese punto, a la parte del anlisis donde los discursos empezarn a (de nuevo, para nosotros ahora como investigadores) a una red de relacio-
tomar vida propia en nuestra lectura, debemos: nes, y a medida que avanzamos en la articulacin de esta red alrededor de
e) desglosar sistemticamente los 'sujetos' (las categoras de persona) los objetos a que se refiere el texto, podemos empe~ar: .
que aparecen en este texto, y: g) a trazar las distintas versiones del mundo SOCIal que c~eXlster: en ~l
f) reconstruir, como un mecanismo para explorar derechos diferencia- texto. A medida que hacemos esto, nos vamos acercando mas a la IdentI-
les del habla dentro del discurso, lo que cada tipo de persona puede decir ficacin de formas discretas del habla que intervienen en este texto. Las
dentro del marco de reglas presupuestas por el texto. Para dar el quinto instrucciones requieren que el lector se comporte de una manera racion,al.
paso, entonces, algunos de los objetos que ya he identificado son tambin Estn formuladas de tal manera que dan por sentado que el lector esta a
seres sensibles; los 'sujetos'. Estos son:
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cargo permanente de un nio (de cada desayuno a cada noche). Exigen creaciones (como 10 son los discursos, ciertamente, hasta cierto punto,
conformidad con la idea de que el nio se desarrolla de una manera en pero regresar a este punto ms adelante), y los utilizamos para enfatizar
particular hasta un punto particular (la edad de ocho aos), y tambin la variacin, las contradicciones en el texto. Es provechoso enfocarnos en
suponen que el lector est dispuesto a consultar a profesionales sobre la esta contradiccin y la concordancia entre las voces en el texto, y dedicar
salud del nio. un poco de tiempo a hacer esto en dos pasos ms del anlisis:
Advirtase que aqu la categora del "nio" no tiene gnero (podra ser i) identificar contrastes entre formas de hablar; y:
un nio o una nia). No hace muchos aos, habra sido probable que se re- j) identificar los puntos donde estas formas de hablar se superponen.
firieran a este como "l". Este contraste en las formas de especificar el g- En este caso, el inters en la instruccin, la supervisin y los derechos
nero tambin llama la atencin sobre presunciones culturales ms amplias profesionales se acoplan de manera alarmante, y hablar ms sobre esto
que aparecen en algunos textos en momentos inslitos. Consideremos en nuestra discusin (bajo el encabezado "Repercusiones de la lectura").
por ejemplo, la diferencia entre el destinatario de este texto, quien hemo~ Tam~i.n t:atar de dar seguimiento al terna de cmo podran magnificarse
supuesto que es un progenitor/a (a partir de la indicacin "su nio"), yel las dlstmclOnes entre los discursos, y cmo difiere "el nio" del progenitor
destinatario que estara a cargo del nio en muchas otras culturas fuera del aqu construido del "nio" del profesional mdico. En este punto tambin
marco de referencia de este texto; un destinatario que bien podra ser un podernos advertir cmo el tono serio de las instrucciones de uso contrasta
hermano o hermana mayor. Estamos llegando por tanto a algunos panora- con la frivolidad de la iconografa de Punch y Judy, pero tambin cmo
mas de relaciones que operan aqu: acatamiento racional de las reglas de d~cha iconografa. funciona entonces para confirmar la posicin del proge-
los padres, del desarrollo, y mdicas. mtor y del profeSIonal como garantes de una tutela seria.
Cada una de estas formas de organizar el mundo lleva en s reglas que Ahora podemos hacer algunas comparaciones con otros textos, para:
reprueban a quienes no logran adherirse a ellas: apartarse de la racionali- k) estimar cmo se dirigen a pblicos distintos estas formas de hablar.
dad y del acatamiento de las reglas conducir al argumento de que el lector Tambin es posible encontrar expresiones del discurso en que este parece
es estpido o peligroso; rehusar las responsabilidades de los progenitores plegarse sobre s mismo y disertar sobre lo importante que es hablar de
invita a acusaciones de irresponsabilidad; rechazar la idea de que el nio esa forma. Aunque puede parecernos til ver las instrucciones de otras
sigue una ruta normativa de desarrollo y que la enseanza debe amoldarse pastas dentales, ahora estamos yendo ms all de este tipo de texto para
a esta puede llevarnos a ser etiquetados como egostas y cmplices de la ver cmo los patrones de significado que son evidentes dentro tambin
delincuencia, y desafiar el llamado a consultar a profesionales cualificados operan en otras partes. Instrucciones como esta, por ejemplo, ya han sido
mdicamente se ver con frecuencia como desviado y anticientfico. Enu- valoradas por la Campaa por un Ingls Claro, que llama la atencin sobre
meramos aqu estas posibilidades como un paso en el que: la claridad y racio?~idad que encomia (ligando estas dos cualidades) en
h) especulamos sobre cmo manejara cada uno de estos modelos las los documentos ofICIales; las formas en que los padres son interpelados en
objeciones a estas instrucciones y a las normas culturales ocultas tras ellas. el discurso poltico conservador con frecuencia son explcitas sobre la im-
He sugerido cmo podran agotarse tales procedimientos defensivos des- portancia de la familia como fundamento de la sociedad civilizada' las dis-
pus de haber clasificado los que estamos suponiendo de manera creciente cusiones sobre educacin en debates sobre la relacin entre la fo;macin
que son los cuatro conjuntos clave de aseveraciones, pero la relacin entre escolar y los valores familiares estn ntimamente unidas a la pretensin
los pasos (h) y (g) en el proceso de anlisis es ms enrevesada, y tambin es de que existen etapas definidas e identificables de desarrollo intelectual y
conveniente preguntar cmo responderan los autores "imaginarios" de las moral; y, con el aumento de la popularidad de la medicina "alternativa",
aseveraciones en el texto a quienes los contradijeran. Esta tcnica puede los estndares cientficos y profesionales son enfatizados como baluartes
ayudarnos a llegar a discursos independientes. cont~a la charlatanera y en defensa del lxico mdico correcto (y de quie-
Son los discursos los que "forman los objetos de los que hablan", y no nes tIenen el derecho de utilizarlo).
los autores quienes hablan a travs del texto, como si el texto fuera una Ahora hemos llegado al punto en que:
especie de pantalla transparente en la que se exhibieran las intenciones 1) elegirnos un lxico apropiado para catalogar los discursos. Esta es
del autor. Nuestros "autores imaginarios", entonces, son nuestras propias una forma de estructurar una lectura del texto. He tratado de hacer acep-

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l1j
1\
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'1 table esta lectura, y puedes no estar de acuerdo. En tu anlisis de otros exagera esta caracterstica, porque no slo estoy describiendo un anlisis,
textos, tambin debes escribir tu reporte con un espritu de polmica y de sino tambin recapitulando una serie de pasos para adiestrar en la tcnica
debate. El colapso de la racionalidad y el acatamiento de reglas bajo el en- a un lector), y en la medida en que el desentraamiento del texto como dis-
cabezado "racionalista", el etiquetado de los trminos que invocan las obli- cursos discretos exige una discusin de asociaciones, conexiones encontra-
gaciones de los padres como "familiares", la unin de temas de desarrollo das y contradicciones entre grupos de trminos y sus usos cotidianos. Esta
y educacin como "evolutivo-educativos", y el uso del lema "mdico" para es una lectura de un ejemplo de caso. No es necesario leer veinte tubos
incluir la consulta a profesionales, el consumo diario y el uso de la nomen- distintos de pasta dental, aunque puede ser interesante hacerlo.
clatura qumica son, en parte, operaciones que se aplican por conveniencia El anlisis se ha aplicado a la tarea no slo de leer el texto en cuestin,
y pulcritud en la presentacin, pero ms adelante, en la discusin, tendr sino tambin de seguir "pasos", y ciertamente esta no es la forma ms li-
que justificar estas selecciones. En resumen, hasta ahora puedo identificar gera y atractiva de presentar el material. La presentacin del anlisis del
cuatro discursos: discurso lo seala como una variedad de la investigacin cualitativa que,
'racionalista' - en el que la capacidad de seguir los procedimientos a menos que se tomen medidas en sentido opuesto, tiende a ocultar sus
('instrucciones de uso') requiere elecciones de implementacin y aspectos reflexivos (caracterstica que comparte con los estudios observa-
clculo de cantidad ('cabeza pequea' y 'cantidad del tamao de un cionales y con algunos enfoques del constructo personal, y que lo distingue
guisante'), y se basa en el reconocimiento de una autoridad adecuada tajantemente de la investigacin-accin y el trabajo feminista). Debemos
en el cuidado de la salud (seguir "instrucciones" y buscar "asesora tener claro, entonces, que la lectura que he presentado aqu es mi respues-
profesional"); ta al texto, y que los discursos son nuestra creacin tanto como son "ob-
'familiar' - en el que la propiedad ('su nio') es paralela a la supervi- jetos" con una existencia independiente de nosotros. Nuestro encuentro
sin y el cuidado continuo (el supuesto de que el nio est presente con estos discursos segn se manifiestan en este texto no es un encuentro
en cada desayuno y 'antes de irse a la cama'), y est enmarcada por la con algo nuevo para nosotros, sino ms bien con algo muy familiar, pues la
imagen de una mala tutela (las figuras de 'Punch y Judy'); historia que ostenta los discursos como fenmenos "objetivos" es tambin
'evolutivo-educativo' - en el que la enseanza del nio (actividad de la historia que nos muestra como seres "subjetivos". En este punto una
los padres) precede a la supervisin (la actividad del nio, an bajo ventaja es que el anlisis del discurso vuelve pblicas sus fuentes en una
instruccin, pero autnoma), y llega despus a una etapa identificable lectura. Nuestra subjetividad como forma de materia producida histrica-
como hito del desarrollo (la 'edad de ocho aos'). mente y contingente es, entonces, un instrumento de investigacin impor-
'mdico' - en el que el proceso de utilizar la pasta dental est necesa- tante para la descodificacin de formas de lenguaje.
riamente unido a la higiene (cepillarse despus de los alimentos), a la Mi discusin del anlisis del texto de la pasta dental, desafortunada-
supervisin profesional ('tratamiento de fluoruro'), y a la especifica- mente, debe restringirse aqu a una perspectiva general de los tipos de
cin de la ingestin y la composicin qumica de las sustancias ('consu- puntos que quisiera cubrir en un estudio ms extenso. La discusin en la
mo diario', '0.8% de monofluorofosfato de sodio). investigacin analtica del discurso puede ampliar el anlisis a travs de:
m) un estudio de dnde y cundo se desarrollaron estos discursos, y:
Repercusiones de la lectura n) una descripcin de cmo han funcionado para naturalizar las cosas
a que se refieren; es decir, cmo "forman los objetos de los que hablan"
El anlisis en este tipo de estudio difiere notablemente de la seccin de de tal forma que parezca perverso y disparatado cuestionar que realmente
"resultados" de un reporte experimental, en el que se tabulan las distintas estn ah. Estas dos tareas subyacen a preguntas que quisiera plantear res-
medidas y se identifica el nivel de relevancia. La seccin de anlisis del re- pecto del papel de los discursos en la vida de las instituciones, las relacio-
porte es ms larga (y comparte esta caracterstica con muchos otros tipos nes de poder y la transmisin de ideologa.
de la investigacin cualitativa que describimos en este libro). El anlisis es En este texto, los discursos refuerzan claramente las instituciones de la
tambin ms "discursivo", en el sentido de que escudria el razonamiento familia y de la medicina. La forma de Foucault de analizar la historia del
con que se localizaron los discursos en el texto (aunque en este captulo se discurso se ha aplicado a la familia, y el papel del Estado y de las prcti-
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cas de asistencia social en la configuracin de las estructuras internas de preocupa la higiene, o la higiene mental. En este punto son relevantes las
la familia ha estado estrechamente relacionado con las imgenes que la descripciones de la psicologa como un aparato, un "complejo Psquico",
profesin mdica ha distribuido a travs de los aos en sus consejos profi- que surgi paralelo a la medicina en el siglo XIX (Rose, 1985, 1989). Bajo
lcticos contra la mala crianza de los hijos (Donzelot, 1979). En esta his- esta luz, el texto parece condensar una imagen de la psicologa y las dis-
toria, Punch y Judy operan como un signo contradictorio de las relaciones ciplinas afines como prcticas obsesionadas con la vigilancia y el control.
familiares, pues mientras que se utilizan para ilustrar los peligros morales La discusin no podra avanzar mucho ms sin invadir las disciplinas de la
del descuido y el maltrato de los nios, tambin funcionan como emblemas sociologa y de la historia, sin una interpretacin de la psicologa misma
carnavalescos subversivos de rebelin contra las autoridades. Aqu, la ex- como institucin colmada de poder e ideologa.
tensin del anlisis en la discusin ya da otro paso: .
o), en el que se examina la funcin de los discursos en la reproduccin
de las instituciones, junto a un paso: Evaluacin
p) en el que se exploran los discursos que subvierten estas instituciones.
Dichas instituciones no simplemente estructuran la vida social; tam- Discutir algunas de las limitaciones del enfoque que he adoptado aqu, y
bin restringen lo que se puede decir, quin puede decirlo y cmo puede la las crticas contra la lectura que podran formular otros autores en psico-
gente comportarse y concebir su propia intervencin y subjetividad. Don- loga favorables al anlisis del discurso, antes de pasar a considerar breve-
dequiera que hay poder, hay resistencia (Foucault, 1975), y el anlisis de mente algunos problemas ms profundos en este tipo de trabajo.
las instituciones podra extenderse para ver:
q) quin saldra beneficiado y quin desfavorecido por dichos discur- Limitaciones
sos, y tambin:
r) quin querra apoyar o quin desacreditar estas formas de hablar. Los Como seal en la introduccin a este captulo, existe en la sociologa del
poderes que se les confiere al progenitor y al mdico pareceran sealar a conocimiento cientfico una tendencia al trabajo estrechamente unido a
estas figuras en particular como sujetos que ejercen poder sobre el nio. Sin los estudios etnometodolgicos, que fue un conducto para el ingreso en la
embargo,. debemos tener cuidado en no entender este ejercicio del poder psicologa del anlisis del discurso (Potter y Wetherell, 1987). El inters en
co~o dehb.~rado, o desaten~er las formas en que quienes ejercen el poder
la explicacin cotidiana de la accin obtiene prioridad sobre la perspectiva
estan tamblen enredados en el (Foucault, 1975, 1976). Por ejemplo, la figura del investigador, y la retrica que la gente emplea tiene prerrogativa sobre
del progenitor es contradictoria en relacin con el mdico. cualquier evaluacin que pudiera hacer un psiclogo. El proceso analtico
Al anlisis del discurso le preocupan las formas en que el significado que he descrito en este captulo ha sido sujeto a crticas de autores en esta
se reproduce y se transforma en los textos, y cuando dicha reproduccin tradicin, y sus inquietudes han tenido que ver con la tendencia a la reifi-
~ tr~nsformacin concierne a las instituciones y las relaciones de poder,
cacin, las formas en que el anlisis presupone lo que pretende descubrir,
~nevJta~lemente somos conducidos a una consideracin del papel de la
y la utilizacin del conocimiento del sentido comn en la elaboracin de
ldeologla. En este punto puedo relacionar algunos de los discursos que he las categoras que son eventualmente "descubiertas" (Potter et al., 1990).
descrito en el anlisis para mostrar: Quiz podra argumentarse que los cuatro discursos simplemente no exis-
s) cmo tambin entraan otros discursos que gozan de poder, y: ten como si fueran vigas invisibles que mantuvieran al lenguaje en pie,
t) cmo estos reproducen o desafan las nociones dominantes respec- y que pretender que los expertos pueden detectar lo que realmente est
to de lo que puede cambiar y lo que puede ser posible en el futuro. En pasando no les hace justicia a las sutiles estrategias que la gente emprende
este punto slo puedo sugerir que puede resultar esclarecedor explorar las para dotar a las cosas de sentido. Peor an, existe tambin un elemento de
co~exiones entre las imgenes de racionalidad en el adulto, las interpre-
desconcierto en el hecho de que he pretendido decirles lo que realmente
tacIOnes del desarrollo infantil y las nociones de la familia como la arena est ah como si ustedes no lo supieran desde el principio; slo les he re-
"normal" para el cuidado del nio; a esto se agrega naturalmente no slo presentado nociones de sentido comn de la racionalidad, la familia, las
la medicina, sino tambin la psicologa, como una institucin a la que le etapas de desarrollo y la medicina.

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Estara de acuerdo en que hay un problema en el razonamiento -un ra- Y Hogg, 1990). No est claro en qu sentido este texto es representativo
zonamiento que gua a buena parte de la investigacin positivista- de que de las instrucciones en los tubos de pasta dental para nios, y no se hizo
el psiclogo sabe ms, pero eso no significa que no deba existir una pers- ningn intento de comparar el texto, por ejemplo, con los que aparecen en
pectiva crtica de las formas en que se utiliza el lenguaje. En realidad, los la pasta dental Cartero Pat o Sr. Seores. La lectura que he presentado es
discursos no estn ah escondidos esperando ser descubiertos; ciertamente slo mi opinin, y no he hecho ningn intento de validarla en comparacin
son producidos mediante el anlisis, pero entonces le dan una coherencia con otras formas de anlisis, o incluso de descubrir si el procedimiento que
a la organizacin del lenguaje e interceptan estructuras institucionales de he utilizado resulta confiable al aplicarse a otros textos. Ni siquiera s si los
poder e ideologa de una manera en que no podra hacerlo nunca un sim- padres leen las instrucciones; mucho menos si las instrucciones determinan
ple llamado a la lgica del sentido comn. Corno advert anteriormente, en de hecho el comportamiento de los padres. He recurrido a explicaciones
esta perspectiva estoy influenciado por la obra de Foucault y la tradicin del "complejo Psi" que son, cuando mucho, especulativas, y he supuesto
post estructuralista. Sin embargo, corno contraparte a estas crticas, tam- que el lector simplemente aceptar e implementar maquinalmente las
bin debo considerar las que llegan del otro lado, de autores que pueden instrucciones en la forma en que yo supongo que funcionan. Quejas seme-
argumentar que he sido demasiado cauteloso, que no he ido demasiado jantes podran dirigirse a muchos de los ejemplos de la investigacin cua-
lejos, sino demasiado cerca de la tendencia etnometodolgica de trabajo. litativa que describirnos en este libro, y se aplicaran a todos los estudios
Podra argirse, por ejemplo, que en nuestro texto de pasta dental tambin del discurso que no utilizan mtodos cuantitativos. Este anlisis, diran los
interviene un quinto discurso, la "autorregulacin", y que este discurso, psiclogos experimentales, es una parodia de la indagacin cientfica.
corno los otros que hemos descrito, pero en mayor medida, slo podra Sin embargo, por el otro lado, debernos advertir el descontento con el
inferirse utilizando un marco terico e histrico previo (el de Foucault). anlisis del discurso de algunos investigadores que no ponen tales reparos
Ciertamente he utilizado la teora para generar esta lectura; quizs, para para abandonar la "ciencia". Esta ltima serie de crticas sintoniza con las
algunos, no lo suficiente. Ya se han dirigido crticas a la corriente etnome- que an son inspiradas por los aspectos polticos radicales de la teora post
todolgica (Bowers, 1988), y ahora podra imaginar cmo podran adap- estructuralista y psicoanaltica. Una perspectiva general de los problemas
tarse para aplicarlas al anlisis que he presentado aqu. desde esta postura identifica treinta y dos problemas en el anlisis del discur-
Aunque he descrito cmo se reproducen en este texto nociones de so (parker y Burman, 1993), pero aqu slo tenernos espacio para observar
racionalidad, podra argumentarse que he presentado una imagen harto que incluyen el problema de tratar el lenguaje (textos, discursos) corno si
esttica de los significados del texto; que he retornado a estilos de anlisis tuviera ms poder que otras limitan tes materiales de la accin, y la fantasa
estructuralistas ortodoxos que realmente no tienen mucho que decir sobre de que el investigador puede sacar su caja de herramientas y aplicarla a cual-
la resistencia o el deseo de los "lectores" y "autores" en el proceso de re- quiera o a todos los textos sin repercutir en los efectos de un anlisis. Existe
sistencia. Aunque se supone que la lectura se enfoca en la variacin, hay ms variabilidad en la accin y la experiencia humanas que la expresada por
muy poco anlisis, discusin de contradicciones y juego libre en el texto. el lenguaje; como investigadores, cuando reconstruirnos "discursos" cons-
El texto pretende ser un documento serio, pero est circundado por lo truimos nuestra propia imagen del mundo, y tenernos cierta responsabilidad
divertido (en las figuras de Punch y Judy), y el anlisis debe trabajar ms respecto de la forma en que funcionar nuestro anlisis.
meticulosamente la idea de que la subjetividad siempre est escindida y es Hemos trazado el anlisis de las series de aserciones que corren a lo
anrquica. Dicho anlisis requiere, quiz. la utilizacin de ideas psicoana- largo de un texto diminuto, y hemos rastreado las formas en que los dis-
lticas (Hollway, 1989; Parker, 1995). cursos llevan tras de s grupos de supuestos sobre la naturaleza de las rela-
ciones sociales, relaciones que la disciplina de la psicologa ha investigado
Crticas y respaldado en el pasado. La psicologa que opera en estas formas se ha
apoyado tradicionalmente en la retrica y la prctica de la cuantificacin y
No resultara difcil predecir las objeciones que levantaran contra el an- la observacin. En contraste, hemos presentado un anlisis que es tambin
lisis psiclogos ms tradicionales, y ya ha surgido una clara expresin de la una crtica desde el punto de vista de la investigacin cualitativa y de quie-
hostilidad de la tradicin experimental hacia este tipo de trabajo (Abrams nes usualmente son sometidos a la mirada profesional.

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139
7
Investigacin-accin

Este captulo se ocupar en un principio de una perspectiva general de la


investigacin-accin como, simplemente, "una forma de probar cambios
y ver qu pasa", y de exponer la opinin de que esto es particularmente
atractivo para los investigadores motivados por una filosofa de cambio
social, como el feminismo, el antirracismo o el socialismo. Implica aban-
donar la idea de que debe existir una separacin estricta entre ciencia,
investigacin y accin.

Antecedentes

Puede considerarse que la investigacin-accin se ha desarrollado a partir


de la obra de Kurt Lewin en la dcada de los 1940 (e.g. Lewin, 1946), poca
en la que, recurriendo a varias tradiciones de mediados de siglo, fue alaba-
da como una importante innovacin en la investigacin social, y se adopt
en una diversidad de contextos, particularmente en temas de industria,
educacin y comunidad. En la psicologa social, fue Lewin probablemente
quien ms hizo por promover y popularizar la idea de estudiar las cosas
cambindolas y viendo los efectos, que en esencia es el argumento de que,
para llegar a comprender un proceso, es necesario crear un cambio y luego
observar los efectos variables y las nuevas dinmicas.
Lewin era un firme partidario de la investigacin-accin en su inters
por las relaciones de poder entre investigador e investigado y por los de-
rechos del individuo, anticipando la psicologa del nuevo paradigma de
los ochenta. El "ciclo" de Lewin de planeacin, accin y "recopilacin de
hechos" fue el precursor de la espiral de la investigacin-accin de Elliott
(1980). Esto queda ilustrado, por ejemplo, en un proyecto en que Lewin
incorporaba la "orientacin" de socilogos a las acciones de grupos des-
favoreci?os s~cialmente, en un proceso democrtico cuyo objetivo era Cohen y Manion (1980) argumentan que aunque no es menos cientfica
el c~mblO socIal en que los beneficios de la investigacin seran mutuos. y rigurosa que la investigacin aplicada, la investigacin-accin interpreta
Lewl~ alent a las comunidades a estudiar los resultados de sus acciones y el mtodo cientfico con ms flexibilidad, a la vez que se concentra en co-
ex~m.mar los orgenes ~e sus propios prejuicios, en un esfuerzo por cambiar nocimientos precisos aplicados a un problema especfico en una situacin
drastIcamente las relacIOnes dentro de las comunidades. Esto constitua un especfica: su fuerza particular es que se evala a s misma y es colabora ti-
desafo ms que directo a la prctica prevaleciente de utilizar informacin va, y su objetivo ltimo es mejorar la prctica. Esto les da a los practicantes
s?bre poblaciones marginales en, su r~pr~se?tacin, porque las concep- el tipo de conocimiento que pueden aplicar a su propio comportamiento
CIOnes su?yacentes ~e la patologla SOCIal mCltaban a los investigadores a en medio de acontecimientos en curso, de manera que les ayude a cuestio-
devalu.ar mformes dl,re~tos de encuestados en favor de los mediados por nar con otros de manera ms efectiva sus objetivos comunes.
profeSIOnales. La practIca actual confiere cada vez ms una "igualdad de As, en la investigacin-accin la "pregunta" de investigacin surge de
estatu~".a quienes son i~vestigados, y con ella, el derecho a hablar y a que los problemas de los practicantes, y un aspecto importante de este enfo-
s~~ Opl~110ne.s .sean conSIderadas fundamentales para la labor de investiga- que es que el anlisis de la situacin se hace in situ. El fin inmediato de
clon,. eJe~phflcado e? el concepto de "concientizacin" de Freire (1972), la investigacin es entender estos problemas, y el investigador, que puede
que ImplIca una crecIente concIencia de su propia identidad sociocultural ser o no el practicante mismo, formula principios generales especulativos
y su capacidad de transformar sus vidas. y tentativos respecto de los problemas que han sido identificados. A partir
E~ ~s~cologa, las. tensiones entre la necesidad de rigor experimental y de estos es posible generar hiptesis sobre qu accin tiene probabilidades
la fleXIbIlIdad que eXIgen las normas profesionales aplicadas a escenarios de conducir a mejoras (deseadas). Entonces puede ponerse a prueba la ac-
del "~~ndo :eal" han producido un spero debate. Segn Frankel (1986), cin, recopilarse la informacin sobre sus efectos, y la informacin puede
los C:ltICOS sImplemente lamentaban "la confusin y barullo" que la "hu- luego utilizarse para revisar la primera hiptesis. Dos definiciones tiles de
mamdad de los seres humanos" le endosaba a la ciencia social. Como el la investigacin-accin son:
bibliotecario que suea con el orden de los estantes sin usuarios los "neo
positivista~" fan~asean con un.a ciencia social limpia y ordenada 'en la que el estudio de una situacin social con vistas a mejorar la calidad de accin dentro de la
misma. [El] proceso total... revisin, diagnstico, planeacin, implementacin, efectos
t~dos l?s lll.vestIgado.res so.n I~s,trumentos de medicin idnticos, impar- de monitoreo -proporciona el vnculo necesario entre la auto-evaluacin y el desa-
crales, mfah~les. La lll~estJgaclOn sera mucho ms fcil si los investiga- rrollo profesional.
dores no tuvIeran que mteractuar. Sin embargo, Eisner (1984) sealaba (ElIiott, 1980: ii, 1)
la necesidad de un "pluralismo" en la investigacin e instaba al mundo de
la ciencia social no slo a aceptar, sino tambin a dar la bienvenida a una Esencialmente, un procedimiento en el lugar mismo diseado para ocuparse de un
~roliferacin de par~digmas de investigacin, y a aprovechar los nuevos problema concreto localizado en una situacin inmediata. Esto significa que constan-
a~gulos .~ue proporcIonaban para mirar el mundo. Aunque la investiga- temente es monloreado un proceso paso a paso durante varios periodos de tiempo y
con una variedad de tcnicas ... diarios, entrevistas, estudios de caso, etc., para que la
Clon-aCClOn ya haba sido "descubierta" por los setenta, an existe una
retroalimentacin resultante pueda traducirse en modificaciones, ajustes, cambios de
fuerte oposicin a su aceptacin como "investigacin real". Un indicador direccin y redefiniciones segn sea necesario.
de esto es la escasez de proyectos de investigacin-accin registrados en (Cohen y Manion, 1980: 47)
los departam~n.tos de psicologa. Sin embargo, en algunas esferas hay una
saludable actIvIdad, partIcularmente en la investigacin mdica (vase Un ltimo elemento sobre la tica en la investigacin-accin queda
Sapsford y Abbot, 1992). En la investigacin mdica contempornea es enfocado con precisin cuando consideramos los infames "experimentos"
ac~p.t~do que la metodologa de investigacin no puede estar separada del de Miligram (1974), que implicaban engaar a los sujetos, y se transforma
an~hsls con:~ptual; es decir, aunque la investigacin y la accin son distin-
gulbl,es a.nalItlcamente, en la prctica estn inextricablemente entretejidos. I en un firme conjunto de principios de trabajo para proyectos de investiga-


cin-accin, como se perfilar ms adelante en este captulo.
E.n termmos.~e Polany (1962), "el conocimiento siempre se adquiere me-
dIante la acclon y para la accin".
I43
la terapeuta profesional acta como un recurso para grupos de autoavuda
Las investigadoras feministas han desarrollado ms detalladamente el
que quieren entender su propio comportamiento y cambiarlo. -
tema de la investigacin-accin, subrayando como un aspecto de central
Valoracin de prioridades y necesidades .Aqu, la investigacin busca
importancia el que la investigacin debe ser acerca del cambio. Reinharz
determinar la cantidad absoluta o relativa de gente con una experiencia
(1992) ampla el concepto y habla sobre la accin en la investigacin, identi-
o necesidad en particular. La investigacin convencional en esta rea se
ficando cinco tipos de accin especfica en la investigacin; concretamente
ha apoyado particularmente en encuestas que "distancian" los resultados
la investigacin-accin per se, la investigacin participativa-colaborativa:
de la situacin; un enfoque de "averigemos, y entonces, si encontramos,
la valoracin de prioridades y necesidades, la investigacin evaluativa, y la
actuamos", utilizado con frecuencia, segn trabajadores sociales radicales,
desmitificacin. Afirma que cada una es vlida en s misma.
por ejemplo, como una forma de demorar las intervenciones, en contraste
Investigacin-accin.Para ser considerada bajo este encabezado, debe
con poner el nfasis en la movilizacin de la gente para que establezca
tratarse de una investigacin en que la accin y la evaluacin avancen
recursos y organizaciones que respondan a las necesidades segn van sien-
por separado pero simultneamente. Estos seran proyectos de investiga-
do identificadas, medidas y redefinidas. El trabajo de MacKinnon (1979)
cin que intentan directamente cambiar el comportamiento de la gente.
sobre acoso sexual fue el primero en demostrar la fuerza de este enfoque,
Mientras que renen informacin a la manera tradicional o con formas
al mostrar cmo las reuniones convocadas, y el descubrimiento que hacan
innovadoras, intervienen y estudian en una serie continua de circuitos de
las mujeres de su propia experiencia a medida que hablaban, identificaban
retroalimentacin. Un buen ejemplo de esto sera el trabajo de Hanmer
temas comunes que condujeron a volver evidente la magnitud del proble-
y Saunders (1984) con las formas de la violencia contra la mujer, donde
ma, y a que se revelaran las bases para la accin necesaria sin ideas precon-
se utilizaron entrevistas caseras con base en la comunidad, con el fin de
cebidas o sugestiones por parte del investigador o la investigadora.
devolver a la comunidad la informacin obtenida para desarrollar formas
Investigacin evaluativa. En esta, el propsito es evaluar la efectividad de
nuevas de autoayuda y asistencia mutua entre las mujeres. La participacin
distintos tipos de accin para solventar necesidades o resolver problemas. Pue-
en la investigacin condujo a una tentativa de formar un grupo de apoyo
de utilizarse para evaluar comportamiento individual y organizativo, y para
para supervivientes de la violencia y de consulta para crisis de mujeres y
evaluar la investigacin evaluativa misma. Un ejemplo importante de este
servicios de seguridad.
tipo de trabajo es el realizado en la evaluacin de la efectividad de formas
Investigacin participativa-colaborativa. Aqu la caracterstica esencial
distintas de comportamiento individual para determinar con qu estrategias
es que la gente estudiada toma las decisiones respecto del formato del estu-
las mujeres seran capaces de detener una violacin mientras est sucedien-
dio y el anlisis de datos. Este modelo de investigacin est diseado para
do. La intencin de Bart y O'Brien (1985) en este trabajo era generar ase-
crear un cambio social e individual mediante la alteracin de las relaciones
soramiento basado en informacin que pudiera proporcionarse a escuelas,
de rol de las personas involucradas en el proyecto. Esto queda muy claro
hospitales y tribunales, para que ellos a su vez se lo dieran a las mujeres.
en la investigacin participativa feminista, donde desaparece la distincin
Desmitificacin. Aqu es fundamental la conviccin de que el acto mismo
entre investigador(es) o investigadora(s) y las personas sobre quienes se
de obtener conocimiento crea el potencial para el cambio. Hay una escasez de
realiza la investigacin. El trabajo de Lather (1988) funciona como un
buen ejemplo. En su proyecto, se capacit a mujeres de bajos ingresos investigacin sobre ciertos grupos que acenta y perpeta su impotencia:
por ejemplo, las investigadoras de las condiciones de trabajo de las mujeres
para que investigaran sus propias circunstancias econmicas, con el fin de
entenderlas y cambiarlas. Esto tiene una firme conexin con las opiniones han .encont~ado p~ca informacin sobre la situacin de empleo de mujeres
de Lewin sobre relaciones de poder, porque en la investigacin participa- lesbianas dIscapacitadas. Un punto crucial a este respecto en la investiga-
tiva se hacen intentos de formar relaciones igualitarias, donde el investiga- cin-accin es que, como las necesidades y opiniones de estos grupos no son
conocidas, su perspectiva tiene menos influencia sobre las condiciones en
do~ abandona el "control" y adopta un enfoque de apertura, reciprocidad
y nesgo compartido. As, las participantes toman decisiones, en lugar de que viven. El libro del Boston Women's Health Collective 5, Our Bodies, Our-
funcionar como objetos pasivos; son "co-investigadoras", ms que "sujetos
de investigacin". Buena parte del trabajo con supervivientes adultas de S. Colectivo de Salud de la Mujer de Boston. Existe una versin en castellano, Nuestros cuerpos, nuestras
vidas. Ver: www.ourbodiesourselves.org
abuso sexual en la infancia est progresando con estas directrices, donde
selves (1984), es un ejemplo fundamental del impacto dotador de poder de donde la investigacin se convierte en el fin en s misma y evita las peguntas
la investigacin-accin, porque hizo posible que las mujeres entendieran el reales sobre lo que haces, lo que puedes hacer, y qu es lo que funciona.
funcionamiento de sus propios cuerpos, estuvieran ms informadas sobre Algunos pedagogos estn ansiosos, pues consideran a la investigacin-
la prevencin y tratamiento de problemas de salud de la mujer, y que tu- accin vulnerable de ser cooptada por creadores de polticas y administra-
vieran as ms control ellas mismas. Esto signific a su vez que estuvieran dores sin sentido crtico. A los maestros y maestras ya se les est adiestran-
sujetas con menos frecuencia al poder de los expertos mdicos hombres, do para que, en las escuelas, vean la investigacin-accin como una forma
que el proyecto de investigacin haba identificado, para empezar, como de indagar cules son las mejores tcnicas para producir objetivos del plan
uno de los "problemas". de estudios previamente especificados o un aumento en los resultados de
Est claro que los investigadores o investigadoras activos tienen una pruebas estandarizadas, lo cual es por completo contrario al espritu de
responsabilidad extra al tratar el tema de si "el fin justifica los medios", y la investigacin-accin. Elliott (1980) nos advierte que slo es cuestin de
la respuesta tiene que ser inequvoca: la accin tomada tiene que ser para tiempo antes de que la investigacin-accin sea promovida como la lti-
el mayor beneficio posible de la gente involucrada; ticamente, no puede ma estrategia para ayudar a los maestros a mejorar el aprovechamiento
haber lugar para una explotacin conciente. Los practicantes investigadores del alumno con el fin de cumplir las metas del plan de estudios nacional.
o investigadoras activos deben trabajar de manera que salvaguarden los as- En otras palabras, las acciones que la investigacin-accin justifica deben
pectos de la prctica de su trabajo profesional, a la vez que mantienen una estar sujetas a una evaluacin poltica en los trminos del contexto en que
postura de investigacin rigurosa y reflexiva. La investigacin sobre la vida intervienen, en lugar de ser tratadas como inherentemente progresivas o
sexual de los helechos (is, existe!) es muy distinta de la investigacin sobre valiosas.
la mejor forma de llevar a cabo las primera" entrevistas con vctimas de vio-
lacin. Tambin queda claro que la investigacin-accin puede involucrar
con frecuencia al investigador practicante en nuevos conjuntos de relaciones Realizacin de la investigacin-accin
con colegas y clientes (Kemmis, 1982). Las directrices ticas de la investiga-
cin tienen que aplicarse rigurosamente en la investigacin-accin, que es, El principio de la investigacin-accin es en realidad muy sencillo: se consi-
por definicin, intervenir en la vida de la gente. Tiene que haber respeto por dera problemtica una situacin existente, se identifica, se nombra y se des-
toda la vida de la persona, no slo como sujeto de investigacin. cribe de manera apropiada, se hacen intentos de cambiarla y se monitorean
Hasta aqu, este captulo ha analizado algunas de las definiciones, estos intentos, y as consecutivamente. As, la investigacin-accin resulta
los principios y los enfoques de la investigacin-accin, considerndola apropiada cuando "se requiere de un conocimiento especfico para un pro-
esencialmente prctica y como agente para solucionar problemas. Quiz el blema especfico en una situacin especfica, o cuando va a introducirse una
lector o lectora pueda ver por qu es la esperanza de administradores, po- aproximacin nueva en un sistema existente" (Cohen y Manan, 1980).
lticos y mdicos, y la desesperacin de muchos acadmicos. La investiga-
cin-accin implica la intervencin en un mundo donde todo puede estar Planeacin
sucediendo al mismo tiempo y es imposible estar seguro de qu surge de
dnde, donde no hay una forma tica de controlar (o medir) las "variables La investigacin-accin tiene que planearse en la misma forma sistemtica
intermedias", porque esas "variables intermedias" son, de hecho, perso- que cualquier otro tipo de investigacin. Resulta til redactar una lista de
nas, con sus respuestas emotivas, sus conceptualizaciones, sus necesidades, control de preguntas preliminares con el fin de desarrollar una descripcin
sus mecanismos de defensa, etc. Es, en suma, la pesadilla del "investigador de la situacin, tales como: "Qu ya est sucediendo? Cul es la lgica
cientfico". A este respecto se est enfatizando una perspectiva marxista: de esto? Qu estoy tratando de cambiar? Cules son las posibilidades?
que no debemos simplemente entender el mundo, sino debemos tambin Quin resulta afectado? Con quin tendr que negociar?".
cambiarlo. Las feministas coinciden, y actualmente los trabajadores socia- Un esquema general de las etapas de la investigacin-accin es:
les radicales estn abiertamente de acuerdo. Muchos argumentan que la 1. Primero tienes que identificar alguna idea o problema general y clari-
investigacin "objetiva y libre de valores" es una "salida por la tangente", ficar exactamente qu es lo que te interesa, como en la etnografa y a
14 6 147
diferencia de la investigacin convencional, y esta idea general puede den ir desde artculos de peridico cuando sea apropiado, hasta documen-
variar a medida que progresa el trabajo. Es til que realmente tengas tos oficiales, declaraciones de poltica y correspondencia.
inters en el rea. Sustentar una investigacin es difcil con frecuencia, 2.Llevar un diario detallado. Es sumamente recomendable llevar un
por lo que no le vendr mal un poquito de pasin. diario de investigacin, sin importar cul sea el enfoque utilizado, pero es
2. De entrada, dedica un tiempo a describir los "hechos" de la situacin. crucial en la investigacin-accin. Puedes registrar tus propias ideas, inclu-
3. Formula una explicacin preliminar de los "hechos" de la situacin gene- yendo todo lo que pudiera no quedar registrado en ninguna otra parte por
rando hiptesis; por ejemplo, por medio de sesiones de lluvia de ideas. parecer demasiado general. Tu diario ser particularmente importante al
4. Pon a prueba tus hiptesis; es decir, pon en marcha una accin y ve si momento de redactar tu informe, especialmente en el diseo y la metodo-
tenas razn. loga, "qu pas cuando".
3.Notas de observacin. Es til tomar notas de reuniones, lecciones, etc.,
A esto se le llama con frecuencia la espiral de la investigacin-accin que pueden ser en forma de programas de observacin. Elliott sugiere a
(Elliott, 1980), y tiene este aspecto: este efecto, en principio, un enfoque de "comentarios consecutivos", que se
Selecciona el rea general. Discute, observa, lee y decide cul ser tu vuelven ms especficos utilizando listas de control de fenmenos relevantes
primera accin. derivados de los anlisis anteriores (vase la espiral de investigacin).
Lleva a cabo tu accin (monitorea la accin). 4.Sondeos con cuestionarios. Normalmente estos son de otras personas
Examina la informacin que has reunido. involucradas en el proyecto, para tener acceso a sus impresiones, actitu-
Evala (a) procesos, (b) resultados. des y experiencias. Al principio puedes descubrir que un formato abierto
Planea la siguiente accin. ayuda cuando ests haciendo la "exploracin" inicial. Ms tarde, cuando
Lleva a cabo la siguiente accin. ests en el proceso de verificar o elegir entre interpretaciones, un formato
Contina. cerrado puede resultar ms til.
5. Entrevistas. La interaccin ms continua de las entrevistas permite
Recopilacin de datos explorar en detalle y clarificar gradualmente matices ms sutiles de una
perspectiva que quiz no te sea familiar.
Para encontrarte en la posicin de poder monitorear la accin (prctica) 6. Seguir de cerca. En la tradicin etnogrfica, los participantes en la si-
que ocupa el centro de la indagacin, tienes que reunir informacin. La tuacin pueden ser seguidos por un observador durante un periodo conti-
investigacin-accin es una investigacin de mtodos mltiples (varios nuo. Los estudios en que se sigue a los participantes pueden proporcionar
captulos en este libro analizan detalladamente algunos de esos mtodos). informacin vital cuando se extiende ms all de los lmites hasta aspectos
Los mtodos seleccionados para reunir la informacin que necesitas para distintos de la prctica, como puede suceder en la vida institucional.
la accin dependern de la naturaleza de la informacin requerida. Es im- 7.Registro en cinta/video. Esto permite un monitoreo reiterado de los
portante reunir informacin que te dir ms, como practicante, de lo que datos que has recolectado.
ya sabes en general. Esto debe suceder de manera que pueda conformar 8.Fotos fijas. Estas pueden ser muy tiles para una discusin posterior
la concepcin no slo tuya como, quizs, investigador o investigadora "cla- de los participantes, "congelando" una situacin que entonces se enfoca
ve", sino de todos los que estn involucrados en los programas de interven- claramente.
cin, y as ofrecer la oportunidad de evaluar la eficacia de los programas 9. Triangulacin. Este es un ingrediente esencial, en el que utilizas una
de intervencin en general. Esto puede implicar una combinacin de los gama de los mtodos arriba mencionados para verificar la informacin ob-
siguientes procedimientos cuando resulte apropiado. Es importante enfa- tenida, las interpretaciones y tus decisiones respecto de la accin.
tizar a este respecto que, si ests llevando a cabo una investigacin-accin
como practicante, debes seleccionar mtodos de recopilacin de datos que
no distorsionen tu prctica ni interfieran en ella.
1.Recopilacin de documentos en relacin con la situacin. Estos pue-
I49
Ejemplos tr con un problema de remisin a especialistas cuando una vctima de
violacin fue referida a un psiquiatra por una de las consejeras voluntarias.
Dos tend.encias son evidentes: el ideal profesional, que significa una aper- La consejera haba determinado que la vctima necesitaba ser vista por un
tura contmua al desarrollo de la buena prctica, y el ideal cientfico del cre- especialista profesional en salud mental, pues crea que el servicio que el
cimiento continuado del entendimiento a travs de la crtica y la revisin. centro poda ofrecer no era suficiente para sus necesidades. Un tiempo
Dada esta naturaleza esencial de la investigacin-accin, no es nuestra despus la mujer se puso en contacto con el centro, muy consternada, y
intencin en este espacio tomar un ejemplo completamente trabajado, cont esta historia. Haba ido a ver al psiquiatra, quien en la sesin de valo-
puesto que el captulo ya se ha ocupado de principios y prctica. La espiral racin le haba dicho "de pasada", bromeando (i!): "Bueno, Sra. X., valo
de investigacin se aplica siempre, por lo que resulta claro que el punto como un servicio a la comunidad; si no la hubieran violado a usted, habran
crucial para emprender cualquier proyecto de este tipo es que identifiques violado a su vecina." La mujer sali huyendo. Las consejeras del centro,
el problema. La investigacin puede ser grande o pequea, del trabajo en que ya estaban preocupadas por su falta de conocimiento respecto de los
un estudio de caso individual a proyectos con base en la comunidad: la recursos de salud mental y sus propias limitaciones, se tomaron el inciden-
eleccin del rea slo estar constreida por la oportunidad y el contexto. te en serio. Aqu yo aadira una observacin: que soy muy consciente de la
Algunas ilustraciones deben bastar. espantosa naturaleza de este ejemplo, de que el comentario es en extremo
Zamorski (1987) hizo un trabajo de investigacin-accin que invo- provocador y de que este es un asunto delicado. Lo cito para subrayar su
lucraba a un nio del sub continente indio aislado socialmente, y que seriedad: a la investigacin-accin le preocupa la calidad de vida.
aparentemente padeca un problema de baja autoestima relacionado con Algunas de las etapas que se podran seguir en un caso semejante son:
tensiones raciales en su escuela y su comunidad. Zamorski: utilizar el incidente como un incidente crtico para iniciar una discu-
observ cuidadosamente su comportamiento con otros nios; sin sobre las necesidades de dichas clientes (punto de partida para un
e~eriment~ con juegos para grupos pequeos con varios grupos de amplio proyecto de investigacin-accin);
~llnos,. exammando durante ellos patrones de interaccin lingstica; organizar una conferencia de un da para todos los trabajadores o tra-
mtervmo para contrarrestar comentarios racistas de algunos nios; bajadoras indicados en el rea;
negoci cambios de compaeros para el trabajo en clase y la disposi- establecer redes de informacin;
cin de los asientos. generar un directorio de servicios en el rea;
iniciar un programa de capacitacin y supervisin de las consejeras
. Su trabajo "documenta" el progreso de una "terapia" individual, yana-
voluntarias;
lIza el efecto de cada estrategia sucesiva a la luz de una teora en desarrollo
evaluar los efectos de tales acciones, y as consecutivamente a lo largo
en cuanto al origen y la estructura del problema. Las acciones de investi-
de la espiral de investigacin.
gacin incluan usar trabajo de grupo, cambiar la estructura fsica del saln
de clases para cambiar los patrones de interaccin, intervenir activamente Este proyecto de investigacin-accin en particular sera obviamente a
cuando se le haca algn comentario racista al nio, o en su presencia, y gran escala, y por su misma naturaleza no es un ejemplo de los proyectos a
darle atencin y apoyo. Los cambios provocados incluyeron transformar pequea escala que t, lector, quizs ests imaginando. Lo mencionamos
la comprensin de la escuela y del maestro de la naturaleza del proble- aqu para hacer mayor hincapi en el nfasis que la investigacin-accin
ma: ilustrando la naturaleza de los lazos entre los intentos de resolver los
problemas, es decir, el aislamiento del nio, y los intentos de entender el I pone en la parte de la accin. Como indica la espiral de la investigacin-
accin, toda investigacin de este tipo empieza con la necesidad de selec-
problema; a saber, los efectos pautados del racismo institucionalizado. I cionar un rea general, discutir, observar y decidir cul ser tu accin. En
el momento de emprender dicha accin, el proyecto podra "reducirse" a
La investigacin-accin, que puede empe2ar con la identificacin de
un problema, tambin puede empezar de manera muy dramtica cuando
el problema se impone a nuestra atencin, como demostrar lo que sigue. r proporciones manejables para que lo pueda llevar a cabo una persona, o
varias personas que emprendan un estudio colaborativo. La eleccin es
Un centro de atencin para mujeres vctimas de agresin sexual se encon- I tuya, puesto que la gama de temas y problemas que pueden prestarse a la

~
IS
investigacin-accin es muy amplia, pero el tema tiene que estar dentro pacin de los diversos recursos, y para sondear si el grupo de apoyo les est
de tus p~opias ~reas de, in~ers y competencia. Por ejemplo, todo el campo dando suficiente seguridad para el desafo.
de la pSlcologla terapeutIca se presta a este enfoque, dada la creciente Emprende una accin formal para garantizar que a las jvenes se les
recurrencia a la provisin de un servicio de terapia como respuesta a d el mismo tiempo y oportunidad en, por ejemplo, la mesa de billar y
"prob.lemas" ob~ervad.os. ~,a centralidad de las "relaciones de ayuda" y la otras arenas de actividades que se designan como "abiertas".
nece~ldad de la Investl?,acIOn para sust.entar la accin, as como para pro- Monitorea el acoso verbal, e intervn. Registra detalladamente todos
porcIOnar una evaluacIOn de los cambIos provocados por las intervencio- los incidentes, y establece un grupo con los jvenes varones para consi-
nes en el mbito individual, grupal y organizativo, la ubican claramente en derar el problema del acoso verbal con el fin de lograr que lo atajen ellos
este campo de la investigacin. Un ejemplo til en lo organizativo sera un mismos. Supervisa el efecto de los grupos.
proyecto de investigacin-accin sobre un servicio de terapia interno: se Quiz debas implementar sesiones individuales de terapia ah donde el
lo utiliza, y reduce los comportamientos identificados como objetivo? nico otro paso posible sera la exclusin. Excluye a los individuos que se
. Ahondar en la ilustracin de esta secuencia con un ejemplo represen- nieguen a seguir las reglas.
tatIVO: Si es necesario, asigna periodos aparte para el uso de los recursos de
Identifica un problema. Un trabajador adjunto en un centro juvenil, grupos especficos (por ejemplo, chicas o chicos), para garantizar la igual-
calificado en terapia, bien informado sobre temas de igualdad de oportuni- dad de acceso.
dades y que es nuevo en el centro, puede desear hacer cambios a la luz de Contina monitoreando la accin segn te lo permita el tiempo asigna-
su observacin del gran desequilibrio de gnero que hay entre los usuarios do al proyecto, y hasta el punto en que ests satisfecho o satisfecha porque
del centro. Hay muy pocas mujeres jvenes en l, y cuando asisten parecen se han dado los cambios en la prctica y se han cumplido las metas de la
estar marginadas a unas cuantas actividades. investigacin.
Tienen que plantearse las preguntas de qu, por qu y cmo. La lectu- La redaccin del informe de una investigacin-accin de este tipo es
ra de investigaciones previas sobre el trabajo con jvenes, la discusin con necesariamente un proceso descriptivo. Aqu se pueden aplicar los comen-
cole?as, usuarios del centro y contactos de la zona, y el examen de los pe- tarios hechos en el captulo 3. Adems, es importante reportar muy cuida-
rIdICOS locales, bien podra suministrar informacin que apuntara a una dosamente la secuencia de tiempo, subrayando las diversas etapas y sea-
historia de dominacin masculina en el centro. lando el o los problemas que identificaste, lo que hiciste y lo que viste que
Formula un rumbo de accin. Empieza por establecer grupos de discu- sucedi a lo largo del proyecto. Es fundamental que, en cada una de las
sin de un solo sexo con los usuarios actuales del centro. etapas donde emprendas una accin, ahondes en tu justificacin de ella.
Las mujeres jvenes identifican un acoso sexual verbal, hostigamiento Como afirmamos previamente en el captulo 3, una descripcin completa
y el ejercicio de dominacin territorial, lo que ha ahuyentado a muchas de es importante en s misma, pero tambin lo es porque en la investigacin-
sus amigas. Dicen que lo soportan porque al menos el club es mejor que accin los detalles son necesarios para permitir un anlisis minucioso de
quedarse en casa, y porque muchos de los otros lugares para jvenes estn las decisiones tomadas a la luz de la evidencia reunida, y dar as margen
fuera de sus posibilidades. Los jvenes varones no ven ningn problema: para una evaluacin continua.
les gustan las cosas como estn.
Viendo que las jvenes dijeron que haban disfrutado los grupos de
discusi~, ~o.ntina con ellos como grupo continuo de apoyo una tarde por Evaluacin
semana, InICIalmente durante un periodo de prueba de diez semanas.
Supervisa, si se da, el aumento en la asistencia de las mujeres y registra Este captulo ya ha identificado algunos de los problemas y aspectos espe-
las conclusiones de la discusin de grupo sobre la naturaleza de las expe- ciales que surgen al realizar investigacin-accin. Es posible que el inves-
riencias que tienen y lo que les gustara que se hiciera al respecto. Observa tigador o la investigadora activos den por sentadas demasiadas de sus pro-
las actividades del centro para ver si se dan cambios informales en la ocu- pias conjeturas, y que se vuelva grandilocuente, o que asuma una posicin
demasiado cmoda, desperdiciando de esta forma la naturaleza evaluadora
153
esencialmente vanguardista de este enfoque. Segn Kincheloe (1991: 83), Referencias
puede convertirse en un "mero estilo de recetario, la aplicacin siguiendo Bart, P.B. and O'Brien, P. (1985). Stopping Rape: Successful Survival Strategies. New
la receta". Ms an, como, por definicin, la intervencin (accin) tiene
York: Pergamon. .
lugar como parte inherente e inmediata de la investigacin en su contexto Billig, M. (1976). Social Psychology and Intergroup Relations. London: Academlc
"institucional", segn indican Sapsford y Abbot (1992: 103), nunca puedes
Pre~. d O 1 N
estar completamente seguro de exactamente qu accin produjo cules Boston Women's Health Collective (1984). The New Our Bo les, urse ves. ew
resultados. En la mayora de los escenarios institucionales pueden estar York: Simon and Schuster. .
operando muchas variables. Citan adems el "efecto Hawthorne", para Cohen, L. and Manion, L. (1989). Research Methods in EducatLOn. London: Croo m
ilustrar mejor la necesidad de esclarecer los efectos de la investigacin. Sin Helm. . . 1 . ? ' Ph
embargo, en el ejemplo del club para jvenes, sera razonable argumentar Eisner, E. (1984). 'Can educational research mform educatlOna practlce. 1

que el aumento en el nmero de chicas que utilizan el centro podra rela- Delta Kappan, pp. 447-52. . . , .
ElIiott, J. (1980). 'Action rescarch in schools: som~ gUl?ehnes . Classr~om ActlOn
cionarse directamente con las acciones tomadas para cambiar las prcticas
Research Network Bulletin, no. 4. Norwich: UmvefSlty of East ~~lIa ..
que las alejaban y que haban sido citadas desde el principio. Puesto que
Frankel, B. (1986). 'Two extremes on the commitment continuum , m Flske, ~.
las chicas colaboraron en todas las etapas, sus opiniones respaldan la eva- and Scheder, R., Metatheory in Social Science. Plura{sms and SubJectlves. Chl-
luacin. cago: U niversity of Chicago Press. .
Quiz debamos subrayar una crtica importante planteada por Billig Freire, P. (1972). CulturalActionfor Freedom. Harmondsworth: Pengum.
(1976): la investigacin-accin puede ser utilizada para subordinar y disten- Hanmer, J. and Saunders, S. (1984). Well Founded Fear: a Commumty Study of
der el debate y el conflicto entre grupos dominantes y marginales, en lugar Violence to Women. London: Hutchinson. .
de conferirles autoridad. Sin embargo, habra que formular una pregunta Kelly, A., Whyte, J. and Smail, B. (1984): Gir~s inlO Science and Technology: Ftnal
respecto del concepto de la atribucin de poder, en tanto que implica que Report. Manchester: Manchester Umverslty. . .. .
el grupo que est siendo investigado es impotente hasta el momento en Kemmis, S. (ed.) (1982). The Acfion Research Reader. Geelong, Vlctona. Deakm
que el poder le es otorgado. Es crucial refutar esta nocin. El concepto University Press. .. .
crtico y democrtico de la investigacin de Freire, que incorpora a quienes Kincheloe, J. (1991). Teachers as Researchers: Qualuatve Enqwry as a Path 10 Em-
estn siendo "examinados" en la formulacin, crtica y reformulacin de la powerment. London: Falmer P r e s s . . . ,
Lather, P. (1988). 'Feminist perspectlves on empowenng research methodologles,
investigacin, tiene que ocupar un lugar central si hemos de "transformar
Women's Studies International Forum, 11,569-81-
nuestra idea de la investigacin, de una mera recopilacin de datos, a una Lewin, K. (1946). 'Action research and minority problems', Journal of SocialIs-
tcnica transformadora que avive la conciencia" (Freire, 1972: 135).
Slles, 2, p. 65. H C.
MacKinnon, C. (1979). Sexual Harassment ofWorking Women. Ncw aven, onn.
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Kincheloe, J. (1991). Teachers as Researchers: Qualitative Enquiry as a Path to Em- versity Press. .
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tion Research. London: Falmer Press.

I55
I54
8
Investigacin feminista

Las discusiones sobre la investigacin feminista estn teniendo actualmen-


te un impacto significativo en los enfoques cualitativos de la investigacin
social (Hammersley, 1993), en la investigacin educativa (Burgess, 1985),
yen la investigacin "sensible" (Renzetti y Lee, 1992), as como en la ela-
boracin de crticas sustentadas de los mtodos cuantitativos (Hollway,
1989; Mies, 1993). Los debates sobre qu hace "feministas" a los mtodos
feministas, y hasta qu punto estos pueden ser considerados como "mto-
dos", son fundamentales para las intervenciones hechas por investigadoras
feministas en el proceso y el producto de la investigacin. Siguiendo el
pensamiento feminista actual (por ejemplo, Harding, 1987; Abbott y Wa-
llace, 1990; Stanley, 1990), el punto de partida de este captulo es que no
existe un mtodo o metodologa intrnsicamente feminista. Ms bien, cun
feminista sea un trabajo de investigacin es un punto que debe evaluarse
en relacin con sus propsitos o metas, lo que pretende lograr (y lo que
logra). La contribucin de este captulo a esta recopilacin no es, por tan-
to, aadir un instrumento nuevo a la existente caja de herramientas de los
mtodos cualitativos, sino destacar cmo el trabajo feminista desarrolla las
discusiones referentes al poder, la subjetividad y el compromiso poltico en
la investigacin. Puesto que los debates se estn desarrollando y animando
las discusiones generales continuamente, la especificidad de las interven-
ciones hechas por las investigadoras feministas queda encubierta por su
impacto. En este sentido, si la investigacin feminista puede aparentar ser
simplemente buena investigacin, esto es entonces testimonio de su efica-
cia, y en este espritu ofrecemos aqu esta relacin.
Dada esta perspectiva, la pregunta de si los hombres pueden (o no)
hacer investigacin feminista surge tanto como una reflexin sobre la re-
sistencia actual contra las metodologas especficas de gnero (que incluye

I57
recon.ocer q~e el ~ra.bajo cualitativo tambin puede encerrar su propio por las feministas negras y lesbianas, quienes argumentan que un modelo
machIsmo e ImpenalIsmo, como el del pionero que explora territorios ig- semejante excluye sus experiencias y, por tanto, reproduce estructuras de
notos; ~o~gan, 1981), y ~omo un aspecto poltico referente al crdito y el imperialismo cultural y heterosexismo en el interior de la teora feminista
reconOCImIento del trabajo (acadmico) de las mujeres (Evans, 1990; Kre- (e.g., Amos y Parmar, 1984; Wilton, 1993).
mer, 1990). Como el papel de los hombres en la investigacin feminista es Al enfrentar estos problemas, y reflejar los debates en la teora social
un punto de de.bate ms que de principios (vanse los comentarios prelimi- sobre la insuficiencia de todas las grandes teoras unitarias, ha surgido un
nares de los edI~ores al resp~c~o. en Harding, 1987, y Stanley, 1990), se pue- tercera postura, en ocasiones llamada relativismo feminista (Abbot y Wa-
de leer este capItulo como dIrIgIdo a las numerosas mujeres investi (Jadoras llace, 1990), posmodernismo feminista (Harding, 1987), desconstruccio-
en la I?sic~loga y en la ciencia social (de las cuales, es posible q~e slo nismo feminista (Opie, 1992), o post estructuralismo feminista (Weedon,
una mmona se encuentre en la posicin de definir cmo se lleva a cabo 1987; Hollway, 1989). Estas tres distintas posturas reflejan, por tanto, una
se analiza y se utiliza su investigacin; vase Sharpe y Jefferson, 1990), as tensin entre el desarrollo de interpretaciones alternativas centradas en la
como a ~~mbres que se sitan a s mismos como dispuestos a aprender de, mujer, y el desafo a los modelos dominantes que han intentado represen-
o a pa~tIcIpar en, debates sobre la investigacin feminista, sobre todo por tar e investigar las experiencias de las mujeres. Esta tensin cobra sentido
su clandad para especular sobre las polticas de la investigacin. actualmente en las modificaciones de la comnmente llamada "postura
feminista" de Harding (1987; vase la discusin a este respecto en Stanley
y Wise, 1990, y Henwood, 1994), que trata la afirmacin de la diferencia
Antecedentes como una intervencin estratgica en lugar de reivindicar una postura uni-
taria o estable para las mujeres (o feministas). Las tres posturas pueden
En tnninos generales, han existido tres tipos de crticas feministas en considerarse "transformativas" (Harding, 1987), encaminadas al proyecto
relacin tanto con los temas como con los procesos de investigacin.' Es- feminista de crear un mundo libre de opresin.
tas va~ de la ide?tificacin de distorsiones o prejuicios en la investigacin Las crticas feministas a la investigacin se ocupan tanto de las formas
(por ejemplo, EIchler, 1988), lo que nos lleva a lo que Harding llama un en que se produce la investigacin como de las relaciones en que se pro-
enfoq~e ."feminista.emprico", mejorando o complementando cuerpos de duce (Graham, 1983). La crtica de la forma es un eco de la que hemos
~onocImIento ya, eXIstentes. Lo q.ue aqu se afirma es que los modelos que intentado en otras partes de este libro, en ella se acusa a la investigacin
Ignoran o dev~luan la~ perspectIvas o experiencias de las mujeres (como cuantitativa de despedazar (sea por medio de experimentos sea por cues-
hac~ la mayona), son madecuados en sus propios trminos, y puedenco- tionarios) la experiencia (de las mujeres) para convertirla en categoras
rr_egIrse -:-como reflejan los ttulos de cursos, programas o documentos que preconcebidas (de orientacin masculina) y presentar esto como una ver-
anaden lIteralmente a las mujeres, como en "mujeres y trabajo". En cuanto dad objetiva. En trminos de las relaciones de investigacin, Ann Oakley
a la~ categoras de feminismos en psicologa, es a esto a lo que Corinne (1981), en su relevante anlisis de las relaciones en la entrevista y la en-
Sqmre (1989) llama "feminismo igualitario". cuesta en la ciencia social, demostr cmo la presencia del investigador
Una segunda estrategia del feminismo, asociada con tendencias ms o la investigadora se teoriza slo como una extensin del instrumento de
'~separat~~tas" o es~ncialistas (que ven las diferencias de gnero como cua- investigacin, y cmo las caractersticas sociales de la entrevista son tra-
lIdad~s fIJ~s, esen~Iales.' ,10 que Squire, 1989, llama "feminismo cultural"), tadas como variables manipulables para facilitar el proceso de investiga-
~a mas alla de la dIscusIon sobre la exclusin de las experiencias de las mu- cin, especficamente la apertura del entrevistado. Cuando la relacin de
Jeres de los paradigmas de conocimiento dominantes, para enfatizar cmo entrevista se convierte simplemente en la "identificacin" que lubrica la
son ~istintas estas experiencias. Las consecuencias del enfoque en la dife- investigacin, esto deshumaniza y vuelve asptico el encuentro de investi-
renCIa se ~eflejan en exigencias de un trabajo que asuma las experiencias gacin. En lugar de esto, Oakley analiza las amistades que surgieron de sus
de las mUjeres como fundamentales en sus propios trminos, en lugar de entrevistas ms igualitarias con mujeres. Mientras que las interpretaciones
como un recurso para enmendar modelos existentes. Pero el supuesto de feministas posteriores nos han prevenido contra la idealizacin de la inves-
una experiencia femenina unitaria ha sido cuestionado, particularmente tigacin con mujeres hecha por mujeres, y la supresin correspondiente
I5 8 I59
de las relaciones estructurales de poder entre mujeres -de, por ejemplo, lidada dentro de la investigacin; en la accin reflexiva como crtica de
clase, raza o edad, as como entre entrevistadora-entrevistada (e.g. Finch la objetividad, que se considera en s misma como una forma particular
1984; Ribbens, 1989; Phoenix, 1990)- esto refleja el enfoque constante e~ (culturalmente masculina) de subjetividad (Hollway, 1989), y en el uso
la poltica de investigacin. La base comn de dichos comentarios femi- consciente de una subjetividad crtica, o "enrgica" (Harding, 1987), como
nistas sobre los procesos de investigacin es el rechazo de las oposiciones una claridad reflexiva sobre las condiciones de la produccin de la investi-
tradicionales que estructuran la investigacin, entre la teora y el mtodo, gacin (Stanley, 1990). Estas preocupaciones ontolgicas o de experiencia
y la teora y la prctica. Estas oposiciones se consideran ms bien, dentro se ligan al proyecto para resaltar las relaciones opresivas de poder dentro
de un marco feminista, necesaria e inevitablemente entretejidas, unidas a de las prcticas sociales en general, y tambin segn se expresan dentro de
trav~ de las conexiones entre los propsitos, la conduccin y el resultado las prcticas de investigacin. 0, en trminos de Janice Raymond (1986),
de la investigacin. la investigacin feminista es "indagacin apasionada", comprometida con
La investigacin feminista, entonces, es una "praxis" (Stanley, 1990), el desafo y, cuando es conveniente (en el sentido de que puede ser inopor-
una teora que liga experiencia y accin. Lo que hace "feminista" a la in- tuno conferir ms poder a entrevistados o entrevistadas de grupos que ya
vestigacin feminista es un desafo al cientificismo que se niega a encarar son de por s dominantes u opresivos), con mitigar las relaciones de poder
las relaciones entre el conocimiento (y las prcticas que generan el conoci- dentro y fuera de los contextos de investigacin. Lo que distingue las no-
miento) y el poder, y la atencin correspondiente en las aspectos reflexivos ciones feministas de actitud reflexiva y responsabilidad de la investigadora
en forma de teorizacin y transformacin del proceso de produccin aca- de las nociones etnogrficas o de anlisis del discurso es que, mientras
dmica, incluyendo la postura y las responsabilidades de la investigadora que estas ltimas presentan la actitud reflexiva como fundamental para
o el investigador. En este sentido resulta til la distincin que hace Sandra volver pblicas las rutas y los recursos que estn detrs de un anlisis (e.g.
Harding (1987) entre mtodo, metodologa y epistemologa. Argumenta Potter, 1988; Hammersley, 1992), las investigadoras feministas consideran
que no puede existir un mtodo feminista, puesto que un mtodo simple- que su trabajo es responsable no slo en trminos de claridad o confesin,
mente especifica una tcnica o un conjunto de prcticas de investigacin sino tambin en relacin con metas emancipatorias y transformadoras ms
que (aunque quizs se practiquen actualmente en formas antifeministas) amplias; a las discusiones actuales les preocupa lo que significa esto en la
no es en principio antittico al trabajo feminista. De ah que (rechazando prctica (e.g. Wise, 1987; Wilkinson, 1988).
la ecuacin de investigacin feminista con la cualitativa como medida del
xito de las crticas feministas, y como un riesgo de reificarlas) un tema
actual de la investigacin feminista se ocupe tambin del valor del trabajo Ejemplo
cuantitativo, y de las relaciones entre mtodo y poltica (Pugh, 1990; Eps-
te in Jaratne y Stewart, 1991; Kelly et al., 1992). Argumentos similares se Resulta imposible presentar un ejemplar de investigacin feminista, dado
aplican al uso de metodologas particulares (como perspectivas o marcos su estatus de arena de continuo debate, ms que el de una tecnologa es-
formados tericamente), que no especifican en s mismas un mtodo en pecfica. Lo que aqu presentamos es el recuento de un trabajo de investi-
particular. Ms bien, lo que identifica a la investigacin feminista es un gacin feminista; es decir, una investigacin conformada por una poltica
compromiso con una epistemologa especfica y feminista; es decir, un feminista al nivel de teora y de prctica. Consecuente con el compromiso
anlisis terico y poltico que critica los conceptos dominantes del cono- con la accin reflexiva de la investigacin feminista, mi versin de este re-
cimiento y plantea preguntas sobre la orientacin de, y criterios para, el cuento tambin debe ser objeto de cierto escrutinio. La investigacin que
conocimiento de acuerdo con el gnero. Es esta afirmacin de la relacin resumimos aqu fue dirigida por Catherine Bewley como trabajo emprico
entre ser y saber, entre ontologa y epistemologa, la que define a la inves- para una maestra en Psicologa Ocupacional, y le agradezco que me haya
tigacin feminista (Harding, 1987; Stanley, 1990). permitido utilizar su trabajo como punto central de este captulo, as como
A pesar de las variaciones en sus interpretaciones, las intervenciones las reflexiones y discusiones a que esto ha dado lugar. El estudio tena
metodolgicas feministas se centran en la experiencia, en trminos de como meta explorar el funcionamiento organizativo de tres organizacio-
quin es el sujeto de la experiencia que est siendo representada y va- nes feministas dentro de un mismo municipio: un centro para la mujer, un
r60 r6r
r
servicio para mujeres que sufren violencia en el hogar, el cual inclua una ciones feministas, Bewley exhibe el compromiso entre la teora feminista
casa refugio, y un servicio de terapia para mujeres que haban sufrido una y la psicolgica como mutua ms que unidireccional, afirmando no slo
agresin sexual. que la teora organizacional tiene algo que aprender del funcionamiento
Escojo esta investigacin en tanto ilustra algunos aspectos y problemas de las organizaciones de mujeres, sino tambin que estas ltimas podran
clave planteados por y hacia el interior de los procesos de investigacin salir beneficiadas de un anlisis organizacional. En cuarto lugar, como
feminista. En trminos de su temtica, subraya una ausencia clave en la li- explicaremos ms adelante, el estudio cuestiona estructuras existentes
teratura de psicologa. La investigacin sobre organizaciones tiende a con- de relaciones de investigacin y formas de produccin, en trminos de la
centrarse en contextos de trabajo industrial, con una estructura jerrquica participacin del investigador o la investigadora, la generacin de teoras,
diferenciada que no logra involucrarse en las formas en que funcionan las las definiciones de qu hace que sea buena una investigacin, y la vulnera-
pequeas organizaciones voluntarias y las organizaciones feministas. Las bilidad y el riesgo personales.
teoras parten de una divisin entre lo pblico y lo privado y el trabajo y el
hogar, tanto en la forma como en las relaciones de trabajo, que refleja la ex- El estudio
periencia masculina y resalta la masculinidad cultural de la teora organiza-
cional. Las organizaciones feministas, como otras organizaciones volunta- El estudio se bas en el anlisis de entrevistas, observaciones y documentos
rias pequeas, tienden a tener una escasa jerarqua formal, pocas divisiones de cada organizacin, y en notas que tom Bewley despus de sus visitas.
de rol y menos separacin entre las tareas laborales y las relaciones. Estas Las etapas o ciclos del proceso de investigacin avanzaron, de obtener me-
cualidades surgen con frecuencia de un compromiso con el trabajo colec- diante estos un panorama inicial, a explorar temas y redactar un informe,
tivo. La incapacidad de la literatura para tratar con estas distintas formas y en cada etapa se discuta el anlisis generado con las participantes en las
organizativas puede considerarse como un sntoma de la hetero-realidad organizaciones -nutriendo as esta discusin las etapas subsiguientes de
y masculinidad de las teoras actuales, que definen las experiencias de las anlisis y reflexin. Las entrevistas individuales se enfocaron en los temas
mujeres slo en relacin con los hombres (Raymond, 1986). del pasado, el presente y el futuro de la organizacin, sus valores, atmsfe-
El tema de estudio -el trabajo en organizaciones exclusivamente de ra y principios, sus fines y forma de funcionamiento, el entorno de trabajo,
mujeres- plantea cuatro aspectos. Primero, rebate los presupuestos do- la composicin de las trabajadoras, la experiencia de las participantes en
minantes que estructuran los modelos psicolgicos, y demuestra que son ella, quines utilizaban la organizacin y sus instalaciones, aspectos de
incompletos (emprico feminista). En segundo lugar, al tener las experien- conflicto y cambio en la organizacin, y las opiniones de las participantes
cias de las mujeres como centrales, la investigacin funciona con vistas al sobre las posiciones de las mujeres en la sociedad (Bewley, 1993: 55). Por
desarrollo de una versin alternativa que resalte y a la vez cuestione las tanto, el estudio se organiz alrededor de los principios feministas de con-
diferencias que surgen segn sus consecuencias para la posicin de las mu- sulta sobre las preguntas de investigacin, la reciprocidad hacia el interior
jeres, tanto en la psicologa como en las organizaciones feministas. Esto del proceso de generacin de los informes y el anlisis, y la responsabilidad
es la investigacin desde el punto de vista feminista. En tercer lugar, se sobre los problemas que surgen. El anlisis se desarroll con un proceso
extiende y se involucra con temas actuales en la poltica y la teora feminis- de retroalimentacin y revisin, preguntando a las participantes si consi-
tas, al criticar la nocin de una hermandad universalizada y global: en lugar deraban que la representacin ofrecida era exacta en tono y contenido, y
de asumir alianzas entre las mujeres que trabajan y las mujeres con y para si compartan la percepcin que tena la investigadora respecto de cules
quienes trabajan, la atencin se centra en cmo se forman y funcionan las eran los aspectos principales de la organizacin (Bewley, 1993: 57). Esto
relaciones, y qu las hace ms o menos exitosas. Bewley rechaza los marcoS culmin en la presentacin y discusin en cada organizacin de reportes
feministas esencialistas y separatistas por considerarlos de escasa utilidad, escritos individuales confidenciales, incluyendo el apoyo para que reflexio-
y recurre al trabajo de Raymond (1986) sobre la amistad femenina para naran sobre las implicaciones del anlisis. Para Bewley, el compromiso
analizar las relaciones de trabajo entre mujeres en trminos de historias feminista con la reciprocidad en la investigacin -donde ella aport y tam-
de redes y alianzas, ms que como si surgieran de alguna nocin de her- bin se benefici del estudio-, implic trabajar durante ocho meses con
mandad mstica o incondicional. As, adems de atender a las preocupa- una de las organizaciones, tras haber finalizado el estudio, para resolver

r62 r63
las problemticas suscitadas por l. Aqu se presta particular atencin a dad de recursos y cunto era conducente a un funcionamiento exitoso
los aspectos de gnero que surgen de un compromiso feminista comn, organizativo y de la trabajadora, relaciones con organizaciones externas);
pero este estudio refleja los principios generales de la investigacin-accin efectividad (en el grado percibido por la organizacin, y por qu, ya fuera
(vase tambin el captulo 7). considerada en trminos de desarrollo personal, de ndices de xito o de
mera supervivencia); poder y poltica (formas de poder formales contra las
Anlisis informales, el poder utilizado positiva y negativamente, el valor asignado a
la experiencia, confianza y tiempo invertido dentro de la organizacin).
El recuento que hace Bewley del anlisis eS el de un ciclo de reflexin y Como resultado de la reconstruccin de este panorama de cada orga-
asimilacin de muchos niveles, del que surgi un panorama de cada orga- nizacin por separado, Bewley tambin pudo analizar las caractersticas
nizacin. Este proceso implic: comunes y divergentes de cada organizacin feminista. Dado el enfoque
leer, escuchar y pensar muchas veces cada dato, hasta que me lo saba distinto de los servicios y diversos niveles de seguridad financiera, cada una
al derecho y al revs; mostraba un perfil diferente de fuerzas y debilidades, logros y problemas
revelar patrones, considerando la informacin desde perspectivas dis- (Bewley, 1993: 85-7). Sin embargo, eran perceptibles algunas similitudes
tintas; de estructura, con altos niveles de participacin de sus miembros, pocas
utilizar hojas grandes de papel y bolgrafos de colores para dibujar divisiones de rol, altos niveles de confianza y cooperacin, y compromiso
diagramas en red de los puntos que surgan de la informacin; con formas colectivas de trabajo. Todas las estructuras en que estaban
revisar la informacin con una lista de ideas clave, una vez desarrollada basadas las organizaciones se apoyaban considerablemente en redes
una imagen inicial, anotando cualquier dato que apoyara (o contradi- personales que se utilizaban para organizar el trabajo, yeso tambin ca-
jera) esa idea; racterizaba las relaciones de apoyo entre las organizaciones. Esto estaba
buscar acontecimientos, usos particulares del lenguaje, historias, met- relacionado en parte con el hecho de compartir una perspectiva feminista
foras y sentimientos; dentro de un contexto ms amplio con frecuencia hostil o indiferente, y
considerar los procesos que llevaron a la produccin de un dato (diga- una claridad y comunidad de objetivos, perspectiva y compromiso. A pesar
mos, durante una entrevista o en una reunin); de una preocupacin comn por problemas de estructura, comunicacin,
reflexionar sobre mi experiencia con la organizacin, sobre si haba cam- recursos y desarrollo (en iniciar el cambio y responder a l), las organiza-
biado mi impresin de ella y, de ser as, por qu (Bewley, 1993: 56). ciones demostraron diferencias en la fluidez de sus lmites organizativos,
Si bien mi informe en este punto est enfocado en el proceso de in- las exigencias diferenciales que se imponan a las trabajadoras y la capa-
vestigacin ms que en el tema, es importante resumir la estructura y el cidad correspondiente de manejar la tensin, diferencias en la capacidad
resultado del anlisis, para transmitir lo que puede surgir de la orientacin de emprender una accin positiva que las mujeres utilizaran y con la que
feminista de esta investigacin. Utilizando las caractersticas generales trabajaran dentro de la organizacin (particularmente en relacin con la
identificadas como cualidades centrales definitorias de las organizaciones participacin de mujeres negras y discapacitadas), y distintas versiones del
(Schein, 1985, 1990), as como de relevancia para los grupos feministas, el papel del compromiso poltico dentro del trabajo. Cada organizacin esta-
anlisis de Bewley se enfoc en las siguientes temticas: estructura (cmo ba tambin ligada a otras organizaciones que cumplan con fines similares
era esta percibida por las participantes y la investigadora -qu tipos de di- en otras ciudades, de las que obtena una historia y una identidad organi-
visiones de rol se daban, en caso de que existieran; cul era la estructura de zativas particulares (Bewley, 1993: 87-9).
la administracin, los patrones y el flujo del da de trabajo); procesamien- Dos conjuntos de conclusiones surgieron de un trabajo de investiga-
to de la comunicacin e informacin (estructuras de toma de decisiones, cin que exploraba el compromiso mutuo de preguntas feministas y psi-
regularidad de las reuniones y quin asiste a ellas, acceso a los registros, colgicas: un conjunto relativo a las caractersticas de las organizaciones
cmo se entera la gente de lo que est pasando y cun democrtico es feministas estudiadas, y otro a la suficiencia de las teoras psicolgicas
esto); entorno (apariencia, accesibilidad, cun buena era su disponibili- (Bewley, 1993: 125-7). En trminos de las organizaciones, el claro com-
promiso feminista brindaba todos los propsitos y direcciones expresados
r65
conscientemente por quienes formaban parte de ellas, y se reflejaba en lo Anlisis reflexivo
~ue. hacan. La forma de .estruct~r~ colectiva subrayaba el incmodo equi-
lIb,n? entre un. compromiso femmlsta con la igualdad y una relacin prag- Ahora que hemos delineado algunos de los temas clave del anlisis, pode-
matIca con eXIgencIas y procesos externos. Por lo mismo, las tensiones o mos retroceder a la parte central de la produccin de este infonne. Aqu
contradicciones de la prctica feminista eran interpretadas de manera cru- he identificado nueve asuntos clave.
cial mediante estructuras y roles organizativos. En tnninos del papel de
las redes personales, estas "son las arterias por las que corre la sangre de Impacto en la organizacin estudiada
las organizaciones" (p. 126). Funcionaban mejor cuando estaban basadas
en una amistad anterior o actual; pero, como seala Bewley, dada su infor- Realizar un estudio como este destaca claramente cmo la investigacin
malidad, algunas miembros podan ser apoyadas de manera inadecuada afecta lo que estudia. Esto qued explcitamente puntualizado dentro
y estas eran precisamente las que era ms probable que se marcharan. El del proceso de investigacin de Bewley, a travs de la consulta y retroali-
poder.r~~ida en las habilidades, el control sobre el flujo de informacin (y mentacin en cada etapa del desarrollo del proyecto. Las organizaciones
la poslclOn en las redes), la confianza y la capacidad para apoyar a otras mismas sintieron reconocer las temticas planteadas en el anlisis, como
con un alto sentido de los logros obtenidos del compromiso feminista el en la respuesta de una de las participantes: "Se siente como si alguien
trabajo con mujeres y los cambios que fueron capaces de efectuar. To~ar hubiera levantado el techo de la habitacin y nos estuviera mirando"
estos puntos con seriedad transformara nuestra apreciacin y nuestra va- (Bewley, 1993: 90). Por tanto, la investigacin funcion para validar las
loracin de los modelos masculinos de trabajo. percepciones de las participantes de cmo funcionaba su organizacin. Sin
.En cuanto a la suficiencia, la teora psicolgica parece tener poco que embargo, este comentario tambin revela una sensacin de vulnerabilidad
d~clr respecto de estructuras organizativas como estas, cuya orientacin que estaba bien fundada, dados los contextos hostiles ms amplios dentro
gira alrededor de un compromiso feminista. As, dichas teoras, adems de de los cuales existen tales organizaciones. Resulta claro que la sensacin
'reflejar un androcentrismo y hetero-realidad implcitos, no logran recono- de amenaza, escrutinio y evaluacin que aqu se insina deba manejarse
cer la~ pol~ticas de gnero y sexuales de la cultura organizativa, y por tanto cuidadosa y responsablemente. Este era particularmente el caso donde se
son comphces de pr~servarlas (Bewley, 1993: 126). Adems, la concepcin identificaban aspectos crticos para una organizacin respecto de enfer-
d.el. poder que se bnnda dentro de tales organizaciones no es capaz de di- medades y estrs del personal y estructuras de comunicacin inadecuadas.
nglrse de manera adecuada a sus fuentes y su naturaleza. En este sentido Pero lejos de infligir la crtica sobre la organizacin desde lo alto, dejn-
s~ bien los anlisis de poder resultan vitales para el estudio de las organiza~ dola en la estacada, la organizacin utiliz un altercado provocado por
ClOnes feministas, tambin pueden alimentar los anlisis de las relaciones la retroalimentacin del estudio para hacer cambios, y como resultado
de poder en las culturas organizacionales de manera general. del reporte que les entreg, Bewley promovi discusiones para apoyar a
. P~r c?~siguie?t~, el estudio plantea nuevas preguntas tanto para la la organizacin en la asimilacin de sus consecuencias y en la mejora del
mvestga~lOn femmlsta como para la psicolgica, que incluyen: el papel servicio. Si bien, por tanto, el estudio tuvo un impacto significativo en las
de la amIstad dentro de las estructuras organizativas; las estrategias imple- organizaciones, esto se dio en parte porque la investigacin funcion para
mentadas y los anlisis polticos en el proceso de control del compromiso prestar claridad y credibilidad a problemticas que ya haban reconocido
con estructuras externas (no feministas o antifeministas, como autoridades algunas de las participantes. Esto destaca cmo las investigadoras en las
locales, polica o servicios sociales) sin recuperacin; la exploracin de las organizaciones entran y participan en estructuras y programas preexis-
definiciones de colectividad (ya que estas han sido poco estudiadas y varan tentes, en lugar de operar completamente fuera de estos: el problema del
enonnemente); la percepcin y el ejercicio de las relaciones de poder -cmo investigador o la investigadora es identificar los programas, y cmo se les
se las utiliza de manera positiva y destructiva, y cmo se relaciona esto con est invitando a ubicarse en ellos. Negar esto tambin sera adoptar una
la postura externa de cada organizacin; y la variedad de opiniones que tie- postura, muy probablemente, el punto de vista de la direccin o la facha-
nen sobre estos temas los miembros de cada organizacin, como parte de la da pblica de la organizacin (vase el captulo 7 sobre la investigacin-
construccin de una visin ms completa de su funcionamiento. accin). Las investigadoras feministas, en su compromiso con enfoques

r66 r67
contrarios a la explotacin, asumen una responsabilidad mayor de sus al que se enfrentan las acadmicas feministas que buscan hacer visibles las
interpretaciones y anlisis, en trminos de volverlos accesibles y, cuando experiencias y problemas de las mujeres: cmo comunicarse en trminos
es posible, practicables. que atraigan a los gneros acadmicos e intervengan en ellos sin fragmen-
tar, cosificar o restarles fuerza a las experiencias de las mujeres. Esto in-
Necesidad de la subjetividad en la investigadora cluye preguntas complejas sobre la naturaleza de pblicos e intervenciones
particulares y, especialmente, decisiones sobre las consecuencias de hacer
Esto reproduce algunas de las problemticas planteadas por la discusin una critica pblica a una organizacin vulnerable (vase tambin Poland,
general de la investigacin feminista. Tanto la investigadora como las 1990). En este contexto, otra medida auxiliar en la evaluacin de la inves-
participantes de la organizacin compartan una ontologa, una teora del tigacin es no slo dejar claros el proceso de investigacin y la posicin de
ser y la experiencia. No habra sido posible realizar esta investigacin sin la investigadora (en trminos de historia y de postura), sino tambin atraer
ser feminista, no slo en el sentido instrumental y explotador de "obtener la atencin hacia la labor de producir el reporte escrito, o lo que Stanley y
acceso", sino tambin en trminos de comprender y analizar las reglas im- Wise (1990: 23) describen como "la biografa intelectual del investigador
plcitas de las culturas de estas organizaciones. Adems, Bewley no era una o la investigadora", lo que involucra necesariamente a "la compleja cues-
extraa. Como deja claro en su informe, ya haba trabajado previamente tin del poder en la investigacin y la escritura". Esto incluye trastocar la
en una de las organizaciones, y por tanto tambin tena cierta relacin, si pretensin que sostienen la mayora de los reportes de investigacin de
bien limitada, con las otras (a travs de las conexiones entre ellas). As, ser textos coherentes y sin costuras producidos en un momento por un
como los mIembros de las organizaciones, estaba involucrada en las redes autor abstracto y desinteresado. En el caso de Bewley, las distintas etapas
y amistades que estructuraban en tan buena medida el funcionamiento de de revisin del texto (que se discuten a continuacin) se marcaron con
cada organizacin. Adoptar la postura del observador objetivo habra sido tipografa distinta. Si bien, en parte, haba una base prctica para esto (de-
insincero en relacin con la produccin del material de anlisis, as como bido a los cambios de procesadores de palabras), el hecho indicaba en s
una causa de distanciamiento para las participantes en la investigacin. mismo un cambio de ubicacin institucional a travs del tiempo, y tambin
Adems, en lugar de ser visto como una limitacin, este grado de parti- le seala al lector cortes editoriales clave que fueron escenario de lucha y
cipacin ilustra cmo y por qu existe tan poca investigacin sobre este resistencia en la produccin histrica del reporte.
tema -puesto que se requieren algunas conexiones para garantizar que no
se abusar de la exhibicin y vulnerabilidad a que deja expuestas a las or- La emocin como recurso de investigacin
ganizaciones el trabajo de este tipo. Pero una parte del tema (las redes de
amistad) no era slo una suposicin en la realizacin de la investigacin; Involucrarse personalmente tiene sus dificultades, as como sus recompen-
era tambin un recurso fundamental para su anlisis. Dejar claras estas sas. Estudiar una organizacin y compartir sus valores puede implicar asu-
posturas dentro del informe, como hace Bewley, es un ejemplo del valor mir algunas de las temticas en que la organizacin trabaja o que expresa
de una slida subjetividad en la investigacin, y de la claridad reflexiva a un nivel emocional ms profundo. Las organizaciones que formaban la
sobre las condiciones de produccin del material, as como una reiteracin base de este estudio tenan que tratar con situaciones de crisis y de severa
de la relacin entre la ontologa (ser) y la epistemologa (conocer) de la angustia. Durante la realizacin del estudio, el funcionamiento de una
investigacin feminista. de las organizaciones cay en un caos maysculo tras el asesinato de una
mujer que buscaba amparo en la casa refugio. Bewley habla sobre cmo
La importancia de la redaccin el proceso de anlisis estuvo puntuado por sus propias reacciones, como
reporta en la siguiente entrada de su diario:
Este estudio hace una intervencin feminista en trminos tanto de su tema
como de su forma. Bewley utiliza su experiencia personal para sustentar Una y otra vez me siento en mi escritorio viendo la grabadora y sin tener el valor de
s~ ~nlisis, y recurre al material de sus diarios para documentar asuntos y poner la cinta, encajarme los audfonos, encenderla ... Mis sueos son visiones fugaces
dIfIcultades dentro del proceso de investigacin. Analiza un dilema clave de lo que est pasando, pequeas bocanadas de vaho que se elevan y, como vapor,

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escapan del ojo de la mente ... Todo esto, soy solamente yo? Estoy seleccionando y De nuevo, actitud reflexiva
cristalizando el dolor de las organizaciones? Cules son las lecciones de hacer este
tipo de investigacin? En relacin con mi eleccin de este estudio para presentarlo aqu surgen
(Bewley, 1993: 95) los aspectos correspondientes de la actitud reflexiva y la participacin de
la investigadora. Existe una historia no escrita de este estudio, que es un
Una implicacin clara de esto es que, al comprometerse con un trabajo reflejo de la lucha feminista dentro de las instituciones acadmicas. Como
que ofrece la participacin personal o se deriva de ella, las investigadoras ya se ha argumentado, la investigacin ~s una. int~:ven~in, a~ nivel del
deben reflexionar sobre la estructura de apoyo a que pueden apelar y sobre tema y, en relacin con los gneros de la mvestIgaclOn pSI~ologIc.a oc~pa
el impacto personal que tienen para ellas las problemticas con que estn cional, al nivel del mtodo. El estudio encontraba eco en mI expenencla de
tratando. En particular, aqu hay un claro fundamento para la necesidad trabajar con organizaciones colectivas y voluntarias (feministas y mixtas),
de supervisin, as como de apoyo personal, ya que una investigadora no lo que le dio un inters inmediato para m, y pla~teaba de ma~er~ muy
debe trabajar aislada. Pero lo que esto acenta tambin es otra gama de clara los problemas que enfrentan las mujeres que mtentan trabajar Juntas
problemas de interpretacin. Pues, si invertimos la forma convencional atajando las instituciones y dentro de ellas, como es tambin el cas.o de los
en que surge este aspecto, donde la participacin es menos intensa, qu estudios de mujeres en el mundo acadmico (Coulson y Bhavnam, ~~90).
significado tiene para el proceso y para el producto si una investigadora Adems, los aspectos del funcionamiento organizativo y la responsabIlIdad
se siente desligada de la temtica o proceso de estudio? Si bien este es el de la investigadora que formaban el tema del estudio volvan a presentarse
estado afectivo que se asume usualmente en los procesos de investigacin, centralmente tambin en su trayectoria acadmica.
habla en s mismo del poder del investigador o la investigadora, y de las La historia particular del estudio demuestra cmo la psicologa pone
formas en que el proyecto de generar conocimiento y verdad suprime la en el camino de la investigacin feminista obstculos que pueden borrar
labor y las posturas de las personas que lo generan. las contribuciones que hacen a la disciplina las investigadoras ~eminist.as.
En particular, ilustra la regulacin normativa que yace .tras.:llmI:Je.ratlvo
El desafo a la frontera pblico-privado manifiesto de que la investigacin constituya una contnbuclOn ongmal al
conocimiento, pues, como en el caso de Bewley, al trabajo que no tiene
Este se dio de cuatro formas: primero, en lo que respecta al tema, desafi precedentes acadmicos se lo considera una investigaci~n inadecu~~a: a
culturalmente los modelos masculinos de trabajo, en el sentido de que una lo que es verdaderamente nuevo y constitu~e un re~o en t.erm.l~os teo:lcos,
caracterstica comn de las organizaciones estudiadas era que la pauta de literalmente no se lo reconoce. No ha habIdo una mvestlgaclOn pubhcada
trabajo no se ajustaba a la estructura supuesta convencionalmente de las anteriormente que aplique la teora organizacional a organizaciones femi-
divisiones entre trabajo y descanso; en segundo lugar, en lo que respecta nistas, por lo que no exista un linaje o contexto inmediatos en los que es~a
al mtodo, a travs de la relacin reivindicada entre la postura poltica tesis pudiera encontrar refugio. Para crear un ~s'pacio para u~ nuev? ana-
personal y la investigacin acadmica, para dotar de compromiso poltico lisis organizacional de las organizaciones femlmstas, el estudIO tema que
al proyecto y el proceso de investigacin; en tercer lugar, con el compro- delimitar un territorio que no exista, siendo crtico de la teora existente,
miso de respetar a las mujeres y de no alienarlas mediante la experiencia pero, dada la ausencia de investigacin psicolgica a~ternativ~ p~blicada,
de la investigadora, expresado en la realizacin de las entrevistas o en la siendo incapaz de sustentar esta crtica con una teona orgamzaclOnal es-
representacin de las experiencias de las mujeres en los reportes escritos; pecfica (aunque el sustento teri~o de la inves.tig~cin se enco~t:~ba en
en cuarto lugar, como una feminista haciendo investigacin con otras femi- la teora feminista de otras disciphnas). A la tesIS solo se le permltlo pasar
nistas, estudiando a amigas o aliadas polticas, vuelve manifiestas las res- despus de tres presentaciones formales, con. ~orr~?ciones sust~ncia1es
ponsabilidades en que incurre un trabajo semejante, a la vez que genera lo entre ellas. Se la ret especficamente por su utlhzaclOn de la teona orga-
que podran ser temores muy bien fundados de decepcionarlas (y temores nizacional vigente, lo que refleja las tensiones que experimentan muchas
sobre las consecuencias personales de esto). feministas entre la necesidad de hacer investigacin dentro un marco te-
rico existente, an si es restrictivo e inapropiado, para que su trabajo sea
I7 1
reconocido, y la necesidad de encontrar nuevos marcos (feministas) para su propia productividad: a medida que Bewley tena que responder y opo-
la teora, el proceso y los reportes de investigacin, que podran no existir ner resistencia a la posibilidad de la exclusin de su investigacin, ya fuera
en la psicologa actual-precisamente porque no son aceptables y son, por porque fracasara o porque se la transformara hasta volverla irreconocible
tanto, silenciados. para poder ser aprobada, ahora ha obtenido probablemente mayor aten-
Esta tensin -entre el reconocimiento y el fracaso, la perseverancia y cin e impacto que si se hubiera aprobado y se la hubiera dejado hundirse
la transigencia-, que queda ilustrada con la experiencia de este estudio en en la oscuridad. Con una resonancia particular entre el tema de Bewleyy el
particular, demuestra cmo la custodia disciplinaria conserva las estructu- proceso en que se encontr involucrada, esta lucha demuestra el valor de
ras acadmicas de tal manera que se reproducen a s mismas continuamen- las redes feministas segn son utilizadas por las mujeres en psicologa para
te como las mismas, y marginan o rechazan cualquier desafo (Spender, contrarrestar su aislamiento y su ser silenciadas (pues Bewley primero se
1981), por lo que las investigadoras feministas dejan la psicologa en pos puso en contacto conmigo a travs de las redes de psicologa feminista).
de territorios disciplinarios ms amables para hacer su trabajo (Sharpe y
Jefferson, 1990). Tambin suscita un cuestionamiento sobre los criterios Relaciones de poder en la investigacin
de valoracin para la investigacin que no puede salir a la luz a travs de
las metodologas dominantes. La resistencia institucional ante el trabajo As como el poder era un tema de la investigacin, fue tambin una carac-
que perturba los marcos psicolgicos dominantes, as como su supresin, terstica del proceso. Como investigadora, Bewley intent establecer el es-
impiden, como en una especie de Crculo vicioso, el desarrollo del cuerpo tudio de la forma ms consultiva y participativa posible, pero su preocupa-
mismo de investigacin publicada que proporcionara las bases metodol- cin respecto del impacto del trabajo en las organizaciones y sus relaciones
gicas y tericas de ese tipo de trabajo (vase tambin Kitzinger, 1990). dentro de sus redes reflejan el poder que tanto ella como estas ejercieron
En trminos de mi inversin en el anlisis de este estudio, fa lucha por hacia el interior del estudio. No slo estaban las responsabilidades de
que fuera reconocido como una obra legtima de investigacin refleja mi atender y reparar las desigualdades dentro de las relaciones tradicionales
frustracin respecto de la teora y la investigacin psicolgicas, y refleja investigador-investigado de las entrevistas; tambin exista el problema de
tambin las luchas generales de las feministas dentro del mundo acad- no querer exponer a las mujeres y a las organizaciones a las crticas de p-
mico, particularmente en relacin con las formas en que las feministas blicos externos adversos. Por tanto, el suministro de reportes confidencia-
dan prioridad a las estructuras de responsabilidad que quedan fuera de la les a cada organizacin quiz haya hecho mucho por garantizar que todas
academia. Irnicamente, a las investigadoras feministas se las censura por las partes salieran ganando con la investigacin, as como volver a plantear
hacer una investigacin in apropiada precisamente a causa de su compro- los cuestionamientos polticos del pblico y la responsabilidad. El uso que
miso con la realizacin de la investigacin "relevante" que, por otra parte, yo he hecho de esta investigacin para ejemplificar caractersticas clave de
se les exige a los psiclogos constantemente. Esto tambin subraya otra la investigacin feminista suscita problemas paralelos. Como en la misma
caracterstica de la investigacin feminista: que yo, como investigadora, investigacin de Bewley, el reporte de su trabajo que presentamos aqu es
como autora, no soy imparcial; que comparto una ontologa, una postura un resultado de discusiones conjuntas. Existe un problema equivalente en
poltica, con aquellas del estudio que he descrito, y que al escribir sobre l, relacin con los dilemas de la exposicin a pblicos adversos que surgen
estoy intentando no solamente describirlo, sino tambin intervenir. Esto en su investigacin. No he sacado a la luz algunas de los aspectos crticos
se refleja en la forma en que este captulo ocupa una posicin un tanto que Bewley plantea sobre las limitaciones y carencias de su estudio. Si bien
incmoda en este libro, sin ser del todo un mtodo de investigacin o una la evaluacin crtica es necesaria, el tema del pblico de este captulo en
crtica de la investigacin, sino quiz ambos. particular ha sido preponderante en mi reporte.
Cul es el beneficio de que yo documente esto? En trminos inme-
diatos, la investigacin tiene ahora cierto reconocimiento pblico, inclu- Riesgo o compromiso?
yendo el reconocimiento de la lucha y la resistencia que estructuraron su
produccin. En trminos ms generales, esta historia ampla el anlisis del En cada punto del proceso de revisin y subsiguiente presentacin, Bewley
poder de la academia, y desafa su prctica. Adems, esta lucha ha tenido estuvo luchando con decisiones respecto de si deba "escribirla para pa-
I73
sar", como la animaban a hacer algunos de sus amigos, o si hacer esto sera Bewley, ella se hizo responsable frente a las participantes desde el punto
transigir de tal manera con la investigacin que esta perdera su valor o sig- de vista de la realizacin y el resultado de la investigacin. A esto condujo
nificado -tanto personalmente como en trminos de su coherencia terica. su compromiso feminista comn al de estas, lo que puso en juego la res-
Al sortear un camino entre la lucha, la estrategia, la transigencia y la desradi- ponsabilidad no slo hacia organizaciones especficas, sino tambin hacia
calizacin, las opciones estaban entre la integridad personal y el (riesgo del) un marco ms amplio de campaas y redes feministas. Como se advirti
fracaso. Esto refleja tres preocupaciones de las investigadoras feministas: anteriormente, estas redes feministas, dentro y fuera de las estructuras
primero, tomar una postura con principios sobre el papel de la poltica en la acadmicas, fueron una fuente de apoyo y contrajeron sus propias expec-
investigacin; en segundo lugar, cmo la redaccin es parte de la investiga- tativas y responsabilidades. En otros casos, especialmente donde hay poca
cin tanto como el estudio mismo, desafiando as la divisin cientificista en o ninguna resonancia poltica entre las participantes, las organizaciones y
la psicologa entre la investigacin y el reporte; en tercer lugar, el papel de la investigadora, las investigadoras feministas se sitan ellas mismas como
la inversin de otras personas en la investigacin. Adems de las inversiones responsables ante otras feministas dentro de su disciplina, o dentro de los
generales acadmicas, personales y profesionales que rigurosamente se hi- estudios de la mujer. Pero para evitar la dinmica de desradicalizacin a
cieron en esta, Bewley senta cierta presin por parte de otras investigadoras que estn sujetas todas las feministas en puestos institucionales conven-
(feministas) que queran ver pasar su tesis para prestarle credibilidad a este cionales, estas estructuras tienen que estar conectadas con campaas y
estilo de trabajo, pero si los cambios hubieran sido muy grandes, esto habra movimientos feministas fuera de la academia. En algunos casos, esto se es-
sido contraproducente. El hecho de que el trmino "compromiso" tenga la tablece en formas muy directas, mediante consultas con campaas para la
entrada ms larga en el ndice de Feminist and Psychological Practice (Prcti- mujer y servicios sobre preguntas, procesos y productos de investigacin.
ca feminista y psicolgica, Burman, 1990) sugiere que en psicologa estas son
preguntas generales para las feministas 6
Evaluacin

Responsabilidad Este captulo ha ilustrado aspectos generales sobre la realizacin, interpre-


tacin y recepcin de la investigacin feminista mediante el informe de un
Las investigadoras feministas afirman hacer una distinta y mejor investiga- estudio especfico. El estudio se dirige a un tema poco investigado, que es
cin porque es responsable, y la responsabilidad ha sido un tema primor- relevante tanto para la psicologa como para el feminismo. Por tanto, va
dial a 10 largo de este captulo. Sin embargo, no se ha explicado en detalle ms all de la teora organizacional dominante (dominada por hombres),
lo que el trmino responsabilidad significa, y esto es en parte porque lo que para dirigirse a estructuras no jerrquicas fuera de los modelos tradicio-
significa la responsabilidad vara segn el tema y el enfoque en cuestin. nales de administracin, y desafa los conceptos tradicionales de las rela-
Sin embargo, pueden hacerse algunas observaciones generales. Tpica- ciones y reportes de investigacin. El estudio tambin plantea preguntas
mente, la estructura de responsabilidad a que responde la investigacin es para la poltica feminista; en particular, sobre los dilemas de mantener
el organismo de financiamiento -puede ser directa o mediatizada a travs una cultura o prctica feminista mientras que se opera en un contexto que
de estructuras departamentales y disciplinarias (con efectos ms indirectos con frecuencia es hostil a sus metas y procesos, y las consecuencias de las
en la formacin de la censura y la autocensura involucradas al determinar estructuras de poder implcitas. El estudio promova el cambio dentro de
qu investigacin es financiada). Aunque sera poco realista sugerir que las organizaciones estudiadas a travs de la validacin de la experiencia
las investigadoras feministas no estn tan sujetas a esto como cualquier de las mujeres miembros, y mediante la contextualizacin de su trabajo
otra investigadora, como otros investigadores politizados, existen otras es- dentro del marco de otras organizaciones feministas (es decir, aquellas que
tructuras a las que recurren en busca de reconocimiento. En el estudio de comparten algunas perspectivas similares). Las consecuencias directas de
la investigacin comprendieron la revisin y las mejoras del apoyo y en-
trenamiento para las trabajadoras, as como la promocin de la discusin
6. El trmino 'Compromise', en ingls. significa tanto compromiso como acuerdo o incluso dran
sigip>. (N. de la T.) sobre las estructuras comunicativas.

I74 I75
En su fonna y funcionamiento, el estudio muestra las caractersticas lo es, derivado de otros modelos -de hecho, Bewley (1993) justific su
de una postura feminista emprica, al ampliar la teora psicolgica, y una estudio en trminos de metodologas del nuevo paradigma y la cultura
postura con un punto de vista feminista, al desafiar a la psicologa para organizacional, as como de investigacin feminista. Pero, para poder
que se comprometa con formas nuevas de estructuras, incluyendo formas concebir el cambio, la investigacin feminista tiene que comprometerse
y mtodos para tesis. Ambas caractersticas pueden considerarse inter- con las estructuras existentes para transformarlas: lo que distingue a los
venciones estratgicas. Las estrategias, como seala Elizabeth Gross, no enfoques feministas y los une es un compromiso poltico explcito. Esto
son fines en s mismas, y si bien son transformadoras, estn en colusin plantea un dilema para las investigadoras feministas: aunque la referencia
con las estructuras que buscan cambiar, en virtud de su capacidad para o recurrencia a otros modelos puede ser exacta, y puede muy bien ser ms
comprometerse con ellas. Como enfatiza la discusin sobre estrategia y segura (en funcin de obtener acceso a una recepcin favorable por parte
compromiso, la teora y la investigacin feministas no son una prctica pu- de las estructuras acadmicas), existe el peligro de actuar en connivencia
rista o separatista, sino una forma de "guerra de guerrillas intelectual" que con las estructuras tradicionales de investigacin, si no logran documentar
"necesita utilizar cuantos medios estn disponibles, ya sean "patriarcales" los recursos polticos personales que sustentan la investigacin.
o no" (Gross, 1992: 64). Dado su estatus estratgico, la investigacin feminista es vulnerable a
Este estatus de la investigacin feminista como relacional, como in- la apropiacin de enfoques de investigacin convencionales. Los ejemplos
tervencin estratgica ms que como un modelo aparte, desarma algunos anteriores subrayan la facilidad con que una retrica naturalistil puede en-
de los posibles lmites de este enfoque. El primero de estos es su especifi- trar subrepticiamente en los reportes de investigacin (como reunir datos
cidad. Podra alegarse que el trabajo de que tratamos aqu se relacionaba como maz maduro, o descubrir fenmenos preexistentes), la cual ignora
slo con las organizaciones particulares estudiadas, y con un tiempo y un el papel del investigador o la investigadora en la produccin de material.
lugar particulares. Sin embargo, esta crtica replantea lo que es un problema En particular, la prctica generalizada de emplear mujeres para realizar
general respecto de la enunciacin que hacen las investigadoras feministas entrevistas refleja cmo el grado mayor de confidencia que es frecuente en
del conocimiento como reflexiones locales relevantes en momentos parti- las mujeres frente a mujeres puede ampliar el alcance de la explotacin de
culares, como crtica de un modelo de conocimiento como verdad objetiva, las mujeres (Finch, 1984). Jane Ribbens (1989) ha criticado la idealizacin
desinteresada y eterna. El hecho de que no exista una metodologa intrn- de Oakley (1981) de la investigacin de mujer a mujer, y en general es ne-
secamente feminista, y de que la investigacin feminista dependa y surja de cesario ocuparse de las mltiples formas en que entran en la investigacin
una ontologa feminista, significa que lo que constituye una intervencin las relaciones de poder entre las mujeres (Edwards, 1990; Phoenix, 1990).
feminista variar necesariamente y cambiar segn el tiempo y el lugar. As, Los problemas de continuidad tambin pueden contrarrestarse re-
por ejemplo, adems de la re evaluacin del valor de los mtodos cuantitati- cordando que, puesto que la investigacin feminista es ms una arena de
vos (discutida anterionnente), existe un viraje actual en la investigacin de debate que una metodologa especfica, la crtica es fundamental para este
la experiencia de las mujeres, con el fin de evitar centrarse en las mujeres enfoque. No obstante las similitudes con el enfoque etnogrfico y el del
confirmando su esta tus de vctima, dando en su lugar un giro encaminado nuevo paradigma, sus caractersticas especficas incluyen una concentra-
a la investigacin de los hombres y la masculinidad (Scott, 1985). De esta cin continua en el poder, en la produccin y utilizacin del conocimiento,
forma, la investigacin feminista no es meramente investigacin hecha por y en la problematizacin respecto de quin sustenta el poder para definir
mujeres, con mujeres y sobre mujeres. De hecho, este viraje tambin refleja la interpretacin (la investigadora o investigador?, a universidad?, el
un movimiento generalizado de distanciamiento de la aseveracin del ca- organismo de financiamiento?, el investigado o la investigada?, a co-
rcter compartido de la experiencia de las mujeres, para teorizar sobre las munidad acadmica de investigadoras feministas?, os grupos y campaas
diferencias entre las mujeres y las relaciones de poder, con repercusiones en para la mujer?). Por ejemplo, el modelo anterior de la investigacin como
cuanto a si, y cmo, se identifican las mujeres y construyen alianzas una con concesin de poder a travs de la documentacin de perspectivas devalua-
otra, y con los hombres (e.g. Yuval-Davis, 1993; Burman, 1994). das se considera ahora tericamente ingenuo e inadecuado por su supues-
El problema de la especificidad se aplica al estatus de la investigacin to de que la investigacin (feminista o de otro tipo) puede descubrir alguna
feminista de otra forma. El enfoque puede parecer, y de muchas maneras experiencia (femenina) autntica ya formada. Esto no slo ignora cmo el

17 6 177
Oakley, A. (1981). 'Interviewingwomen: a contradiction in terms?', in H. Roberts
material que forma la base del anlisis es siempre un informe construido
(ed.) Doing Feminist Research. London: Routledge and Kegan Paul.
para el consumo pblico (Ribbens, 1989); tambin es condescendiente al Phoenix, A. (1990). 'Social research in the context of feminist psychology', in E.
suponer que el investigador o la investigadora cuentan con los medios, o Burman (ed.) Feminists and Psychological Practice. London: Sage.
que el investigado o la investigada necesariamente le confieren al investi- Ribbens,1. (1989). 'Interviewing: an unnatural situaton?', Women's Studies Inter-
gador o investigadora el poder para definir cmo habrn de beneficiarse national Forum, 12(6), 579-92.
con la investigacin. Adems, como advierte Kum-Kum Bhavnani (1990), Scott, S. (1985). 'Feminst research and qualitative research: a discussion of sorne
en las entrevistas los silencios pueden conferir al menos tanto poder (y ser of the issues', in B. Burgess (ed.) Issues in Educational Research. Lewes: Fal-
tan elocuentes) como el habla. mer Press.
Estos debates llaman la atencin sobre las formas en que se produce Stanley, L. (ed.). (1990). Feminist Praxis. London: Routledge.
la experiencia a travs de las prcticas de investigacin, en lugar de ser
descubierta por ellas. Esto refleja el centro de las discusiones feministas
que se han alejado de una nocin de la identidad como fija, estable y uni- Referencias
taria, a favor de una que la entiende "como proceso, como representacin
y como provisional" (Bondi, 1993: 95); como una posicin retrica de Abbott, P. and Wallace, C. (1990). 'The production of feminist knowledge'. An
identificaciones que guan las acciones, ms que como una declaracin Introduction to Sociology: Feminist Perspectives. London: Routledge.
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embargo, pueden ofrecerse interpretaciones, pero en el entendido de que a case study of three such organisations'.Unpubliched thesis, University of
son provisionales y especficamente dirigidas: por tanto, la multiplicidad Sheffield.
de interpretaciones disponibles puede fijarse para contextos y fines parti- Bhavnan, K.K. (1990). 'What's power got to do wth it? Empowerment and social
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r80
r8r
9
Temas de evaluacin

Introduccin

La investigacin cualitativa reconoce un mundo social complejo y dinmi-


co. Implica la participacin activa de los investigadores o las investigadoras
con los participantes, y reconoce que el entendimiento se construye y que
existen mltiples realidades.

Esto puede ilustrar la relacin circular entre mtodo y teora; es decir, cmo el mtodo
tiene un efecto sobre la produccin del conocimiento y viceversa. Porque los partici-
pantes me dieron interpretaciones complejas, dinmicas, mltiples y contradictorias
de s mismos y de su experiencia, fue posible desarrollar ,una teora de subjetividad
mltiple y contradictoria.
(Hollway, 1989: 17)

Esto es teora generadora, inductiva, destinada a obtener conocimiento


y comprensin vlidos al representar e iluminar la naturaleza y calidad de
las experiencias de las personas. A los participantes se les anima a hablar
por s mismos. Los recuentos personales se valoran, y se atienden los pro-
blemas que surgen dentro de los recuentos. La teora en desarrollo est as
firme y fecundamente cimentada en las experiencias personales, en lugar
de ser un reflejo de los marcos a priori del investigador o la investigadora.
\ De esta forma, se llega a comprender los significados que la gente confiere
a su experiencia. Newton (1989) destaca este problema en la investigacin
sobre el estrs profesional. Afirma que el enfoque deductivo, con bases
limitadas, es en gran medida responsable del panorama confuso actual.
Sugiere que un enfoque cualitativo fundado ms firmemente en la expe-
riencia del estrs de trabajadores o trabajadoras puede aclarar algunos de
los problemas, y eventualmente dar como resultado una teora ms til. El
papel central y el compromiso directo del investigador o la investigadora

r83
con la seleccin de temas de investigacin personalmente relevantes, el As, este captulo, aceptando que no existen certezas en la indagacin,
proceso de investigacin y los participantes se vuelven explcitos. Frecuen- se concentra en la consideracin del ciclo de creatividad, triangulacin,
temente se eligen reas nuevas y que no se han investigado anteriormente actitud reflexiva y tica, temas estrechamente ligados de validez y buena
para su exploracin. A los participantes se los considera colaboradores prctica.
adjuntos en la produccin de conocimiento. Existe un compromiso activo
con la incertidumbre y falta de conocimiento del investigador o la inves-
tigadora. Marshall (1986) afirma que dicho compromiso es el corazn de El ciclo de creatividad
la investigacin. El conocimiento se acepta como construido, como una
versin de la realidad, una representacin ms que una reproduccin. Es El proceso inicial de toma de decisiones y de conexin entre el investigador
\ comprensin en progreso, que est abierta a mltiples interpretaciones. o la investigadora y el tema de la investigacin con frecuencia (tradicional-
Tambin se centra la atencin en el examen crtico en una cantidad de mente) se pasa por alto. Sin embargo, de entrada, los investigadores o in-
niveles, en la forma en que el investigador o la investigadora reflexiona vestigadoras cualitativos reconocen que estn comprometidos de manera
tanto sobre el proceso como sobre la experiencia de hacer la investigacin subjetiva y central con su eleccin del tema de investigacin y las preguntas
y las formas en que se construyeron los hallazgos. Tambin incorpora una particulares formuladas.
expectativa de cambio en todos los involucrados en la investigacin, inclu-
yendo al investigador o la investigadora.
Dadas estas caractersticas de la investigacin cualitativa, creo que el 1"Trato de explicar cmo llegu a las preguntas que hice y cmo cambiaron a medida que
avanzaba. Sera imposible presentar estas preguntas en detalle sin hablar de m misma:
concepto de confiabilidad no es apropiado para este tipo de trabajo. La
el punto en que me encontraba en mi vida y su historia, las condiciones polticas y cul-
confiabilidad puede definirse como turales que lo produjeron, cmo estas le dieron forma a mi inters en ciertas reas de la
teora social contempornea. Estos factores unidos producen las condiciones que vuel-
un trmino genrico utilizado para cubrir todos los aspectos relativos a la fiabilidad ~ven posibles mis preguntas de investigacin y determinaron cmo me dirig a ellas.
de un instrumento o examen de medicin. Aqu, la nocin esencial es la coherencia, el ~ (Hollway, 1989: 4)
grado en que el instrumento o examen de medicin proporciona los mismos resultados
aproximados cuando se le utiliza repetidamente bajo condiciones similares (Reber,
1985: 636). El ciclo de creatividad en tres fases de Ke1ly (1955) proporciona un
marco til para el proceso constante de la toma de decisiones y ajustes
La reproduccin en la investigacin cualitativa tiene ms que ver con subjetivos a lo largo de la investigacin. La primera fase es la circunspec-
la reinterpretacin de los hallazgos desde un punto de vista distinto, o con cin: una fase de especulacin desbordante y asociacin libre ilimitadas,
la exploracin de los mismos aspectos en contextos distintos, en lugar de apertura completa a una multitud de posibilidades. Implica la utilizacin
esperar o desear informes coherentes. Sin embargo, otros no estn de de una amplia lente de enfoque para reunir todas las ideas, problemas y
acuerdo. Vase Silverman (1993) para una discusin completa sobre la materiales de relevancia potencial. Los asuntos a que estamos abiertos en
relevancia tanto de la validez como de la confiabilidad en la investigacin esta fase altamente creativa estn limitados inevitablemente por la expe-
cualitativa. riencia y los esquemas personales (todos tenemos nuestra perspicacia y
La validez es un elemento integral. Tiene que ver con la aptitud del nuestros puntos dbiles) y por la bsqueda de literatura.
investigador o la investigadora para entender y representar los significados Una manera efectiva de abrir el rea y ampliar los problemas de inves-
de las personas. "La validez, en cambio, [en la investigacin cualitativa] se tigacin ms all de nuestros propios marcos es convocar a un grupo de
convierte en gran medida en una cualidad de quien conoce, en relacin voluntarios pertinentes para la investigacin, para que consideren el tema
con su informacin y realzada por distintas posiciones estratgicas y for- en una discusin abierta. Los tableros de anuncios son tiles para poner
mas de conocer -es, entonces, personal, relacional y contextual." (Marsha- sobre aviso y comprometer a voluntarios potenciales. Esta tcnica con fre-
11, 1986: 197). cuencia da como resultado un debate interesante y animado que destaca

r8s
un conjunto de aspectos relevantes para las personas involucradas, que de Se puede desarrollar una teora ms vlida mediante la utilizacin
otra manera podran haberse descuidado y que ahora pueden incorporarse de ciclos mltiples. Es necesario ser sensible a los recuentos personales,
a la investigacin. As, la investigacin se funda desde el principio en las atender los temas emergentes y reinvestigar7 el material con el fin de de-
experiencias personales de los participantes involucrados. Al final de esta sarrollar una teora adecuada y bien fundamentada. Para profundizar la
etapa habr surgido, de una diversidad de fuentes, una gama de temas interpretacin y fundamentar la teora en desarrollo de manera ms fir-
relevantes. me, necesitamos cotejar nuestras interpretaciones con los participantes
La segunda fase es la prevencin. La variedad de temas emergentes de y tratar sus comentarios y e interpretaciones como una fuente adicional
la fase uno es explorada y evaluada minuciosamente por el investigador o la de informacin y comprensin. Las interpretaciones de los participantes
investigadora, con frecuencia con la participacin del voluntario o el colega, pueden incorporarse con las nuestras para sugerir nuevas reas a explorar
con el fin de centrar la atencin en aquellos aspectos que se consideran cru- y para conformar la nueva etapa de recoleccin de material, formulacin
ciales. Este proceso de un enfoque progresivo, verificando la pertinencia y lo de teoras, y as sucesivamente. Reason y Rowan (1981: 247) afirman que
apropiado de los temas, contina a lo largo de todo el proceso. "La validez de la investigacin se eleva en gran medida por la utilizacin
La etapa final es lo que Kelly llama el control. El trabajo se enfoca con sistemtica de circuitos de retroalimentacin, y recorriendo varias veces el
mayor precisin. Las preguntas de investigacin se seleccionan mediante ciclo de investigacin."
la formulacin de hiptesis o la proposicin de problemas o preguntas que
pueden explorarse. Todo el proceso es de clarificacin, de garantizar que
el material reunido est cimentado en las experiencias de los participantes, Triangulacin
y no simplemente en los antecedentes tericos. De hecho, el tema o los
temas que finalmente decidimos tratar bien pueden apuntar a una laguna La triangulacin es, esencialmente, la utilizacin de distintos puntos es-
u omisin de investigaciones previas, como lo hace buena parte del trabajo tratgicos, y asume una diversidad de formas, que discuto e ilustro ms
feminista. adelante. La triangulacin permite el esclarecimiento desde mltiples
La investigacin no es una pulcra progresin lineal de entendimiento; puntos de vista, reflejando un compromiso con el rigor, la flexibilidad y
ms bien, en cualquier momento dado, es probable que el trabajo en curso las diferencias de experiencia. Tradicionalmente, siempre se ha dependido
involucre un conjunto de temas que pueden estar en distintas etapas del de un mtodo de recoleccin y anlisis de datos. Necesitamos reconocer
ciclo. La teora que se desarrolla a partir del material obtenido gua en- que todos los investigadores e investigadoras, perspectivas y mtodos estn
tonces, hasta cierto punto, la recoleccin consiguiente de material, que a cargados de valores, que son tendenciosos y limitados, y que son alumbra-
su vez pule las ideas y desarrolla la teora. El trabajo de Griffin (1986) con dos por sus esquemas, su enfoque particular y sus puntos dbiles. La trian-
mujeres jvenes de la clase obrera y su transicin de la escuela al mercado gulacin hace uso de combinaciones de mtodos, investigadores, pers-
de trabajo ilustra cmo funciona en la prctica esta interaccin entre el pectivas, etc., lo que facilita interpretaciones ms ricas y potencialmente
trabajo de campo y el marco terico en desarrollo. Inicialmente, Griffin no ms vlidas. La exploracin desde una diversidad de fuentes, utilizando
supo reconocer que el tiempo libre era un asunto importante en las vidas una combinacin adecuada de mtodos, y aumenta nuestra confianza en
de estas jvenes mujeres. "Una vez que me di cuenta del papel tan crucial que no es una peculiaridad de la fuente o el mtodo lo que ha generado
que desempeaba el tiempo libre, fui capaz de cambiar el diseo de la los hallazgos. Como sera de esperar, la combinacin o las combinaciones
investigacin para dar cabida a la concentracin continua en el tiempo de particulares son conducidas por los temas de inters y las preguntas que se
ocio de las jvenes durante la segunda fase del proyecto." (Griffin, 1986: estn formulando.
179). Este movimiento del campo a la teora y de nuevo al campo tambin
se advierte en el trabajo de Hollway. ''A lo largo del proceso de recoleccin
de datos y anlisis, estaba desarrollando el marco terico que se retroa-
7. Research: las cursivas hacen de este vocablo (que significa "investigacin,,) un juego de palabras
limentaba para nutrir mi anlisis de datos y la forma en que generaba la que no tiene una traduccin exacta en espaol, pero que implica que la investigacin debe ser
discusin con las participantes." (Hollway, 1989: 4). adems la intensificacin de una bsqueda. (N. de la T.)

186
Triangulacin del investigador
Triangulacin de datos
Esto es la utilizacin de mas de un investigador o una investigadora, pre-
Esta implica reunir informes de distintos participantes involucrados en el ferentemente de distintas disciplinas o perspectivas, o adoptando distintos
escenario elegido, desde distintas etapas en la actividad de ese escenario roles, reflejando as el compromiso con mltiples puntos de vista y propor-
y, de ser adecuado, desde sus distintos puntos. Las apreciaciones que de- cionando el potencial de enriquecer la teora resultante. Sin embargo, una
penden de una sola fuente de datos son claramente limitadas. Es poco amalgama de opiniones (necesariamente) limitadas de la realidad puede
probable que los informes de personas con ubicaciones distintas dentro ser problemtica, y reflejar los modelos de interpretacin preferidos por
del contexto concuerden perfectamente uno con otro. Sin embargo, s en- los investigadores o investigadoras. Los equipos de investigacin multidis-
fatizan cmo la experiencia y, por tanto, la interpretacin, estn ligadas al ciplinaria pueden tener dificultad para entender las interpretaciones del
contexto. La triangulacin da un margen para una extensin y profundidad otro. Es posible que las distancias en la interpretacin se ensanchen en
de descripcin considerables. lugar de reducirse. Dicha informacin, utilizada sensatamente, puede ser
La investigacin de Griffin (1985), al explorar las experiencias de jve- productiva. Reason y Rowan (1981: 247) llegan hasta el punto de afirmar
nes mujeres de la clase trabajadora al pasar de la escuela al mercado labo- que una "investigacin vlida no puede realizarse a solas". Sin embargo,
ral, es una buena ilustracin del uso de la triangulacin de datos. Obtuvo las convenciones de la investigacin acadmica van en contra de esto,
recuentos de una gama de distintos participantes: directores de escuela, puesto que lo que se enfatiza es la competencia, la originalidad y los logros
orientadores profesionales, maestros formales y profesionales, as como individuales. Tenemos que desarrollar una cultura de grupo que propor-
de las jvenes y "algunos muchachos". Estos participantes fueron extra- cione apoyo pero que a la vez facilite el reto, y un foro permanente para
dos de una diversidad de escuelas: de un solo sexo (nias), ca-educativas, el debate. Los colaboradores tienen que ser "amigos dispuestos a actuar
catlicas, anglicanas y no confesionales, y variaban en dimensin entre las como enemigos" (Torbert, 1976); gente capaz de contradecir y desafiar de
500 y las 1,500 alumnas. Las jvenes que eran el punto central del estu- una manera constructiva. Los retos deben atenderse y evaluarse, pues pue-
dio incluan estudiantes de clase media y de la clase trabajadora, mujeres den ampliar nuestra comprensin y esclarecer los problemas. El principal
asiticas, afro-caribeas y blancas de los ltimos cuatro aos de la escuela. problema a evitar aqu es la connivencia con el consenso y el pensamiento
Estas jvenes fueron observadas y entrevistadas en distintos sitios: en la de grupo, que significa que todos los colaboradores secundan la norma del
escuela, en su tiempo libre y en su lugar de trabajo. Kitzinger (1987) tam- grupo, sin cuestionar la pertinencia de la teora y sin explorar alternativas.
bin destaca la importancia de una diversidad de fuentes en su estudio The Esto limita las posibilidades y debilita el propsito principal de trabajar en
Social Construction of Lesbianism (La construccin social del lesbianismo ). colaboracin.
La falta de diversidad que identifica en sus entrevistadas se debe en parte Debemos reconocer que muchas investigaciones se realizan a solas.
a su utilizacin de la tcnica de la bola de nieve para ponerse en contacto Si este es el caso, como lo es para muchos de nosotros, entonces es reco-
con las participantes, empezando por sus amigas, que inevitablemente la mendable invitar a amigos y colegas a discutir, comentar y retar nuestro
llevaron a entrevistar a mujeres que se parecan mucho a ella. "Lamento trabajo en diversas etapas de la investigacin. La provisin continua de
profundamente la prdida resultante en mi interpretacin y descripcin de oportunidades de ampliar los esquemas y esclarecer puntos dbiles facilita
la plena riqueza de la experiencia, identidades e ideologa de las lesbianas" la comprensin y refleja un compromiso con el rigor. Oakley destaca las
(Kitzinger, 1987: 255). ventajas, as como las limitaciones, de la investigacin realizada por una
Con frecuencia es til comparar los datos obtenidos desde distintas sola persona:
etapas del trabajo de campo, reinvestigar el material, comprobar si se ha
descuidado o se le ha dado un nfasis excesivo a algn aspecto para am- En un sentido importante, una obra de investigacin planeada, ejecutada y analizada
pliar la interpretacin. por una persona deriva tanto su fuerza como su debilidad de esta fuente. La fuerza vie-
ne de la coherencia y consistencia que una sola perspectiva hace posibles. La debilidad

r88
estriba en el hecho de que la investigacin slo es tan "buena" como la integridad y el contexto cultural sobre el envejecimiento, por lo que pas a incluir una
criterio de la persona que la realiza. perspectiva intercultural. "Habl con acadmicas, actrices, granjeras, pros-
(Oakley, 1985: 36) titutas,jet-setters, afanadoras, lesbianas, monjas y otras. Habl con ms de
200 mujeres en siete pases." (citada en Reinharz, 1992: 209). Finalmente,
Triangulacin de mtodos incluy a varios expertos que haban estudiado el envejecimiento y las .r:-
acciones de los hombres. El resultado eventual fue una agenda de aCClOn
Esto implica la utilizacin de distintos mtodos para recabar informacin. feminista. Dichas apertura, flexibilidad y bsqueda de una comprensin
Todos los mtodos tienen sus limitaciones, sus propias amenazas a la va- profunda son impresionantes, pero desafortunadamente prohibitivas para
lidez y sus distorsiones. Un peligro de utilizar slo un mtodo es que las la mayora de nosotros, la mayor parte del tiempo, en lo que respecta a la
conclusiones pueden ser simplemente un artefacto del mtodo. Sin embar- inversin de tiempo. Sin embargo, an podemos comprometernos con la
go, si se utiliza un conjunto adecuado de mtodos, donde cada uno permita meticulosidad y el rigor, eligiendo inicialmente una combinacin adecuada
el paso de informacin distinta, entonces podemos tener cierta confianza de mtodos que convenga al tema o los temas a explorar y a las preguntas
en que el material es ms que un producto del mtodo. Debemos recordar formuladas. Ms all de eso, necesitamos ser concientes, durante el curso
que no estamos obteniendo lo imposible, un panorama completo: lo que de nuestro trabajo y la teora emergente, de las posibilidades que ofrecen
podemos, en el anlisis final, es volvernos ms conscientes de las lagunas los mtodos alternativos, y estar abiertos a ellas, para verificar continua-
en nuestra interpretacin. mente la eficacia y capacidad de nuestros mtodos para aumentar nuestra
Algunos investigadores combinan mtodos cualitativos y cuantitativos. comprensin y facilitar interpretaciones sustanciosas.
Por ejemplo, Griffin (1985), en su trabajo mencionado anteriormente, uti-
liz la observacin sistemtica y entrevistas informales. Brannen y Moss Triangulacin terica
(1991), en su estudio Managing Mothers ("Madres en control"), empez
utilizando un enfoque totalmente cuantitativo, pero a lo largo del tiempo La triangulacin terica admite teoras mltiples y traspasa los parmetros
desarroll tambin un enfoque cualitativo, una combinacin de entrevis- y limitaciones que enmarcan inevitablem~?te una ~xpli~acin que se apoya
tas breves y largas. Estas en parte estaban sumamente estructuradas, con en una sola teora. Reconoce la complejidad y dIverSidad, y que eXisten
respuestas codificadas y analizadas estadsticamente, y en parte tenan un realidades mltiples. Aqu hay claros vnculos con la triangulacin del
final abierto y se analizaban cualitativamente. En sus palabras: "En gene- investigador o la investigadora y con el trabajo en un equipo multidiscipli-
ral, la informacin analizada cualitativamente demostr ser til en la iden- nario. Sin embargo, existe una escasez de estudios registrados con teoras
tificacin de aspectos conceptuales; el anlisis cualitativo les dio cuerpo a mltiples. Uno, citado por Reinharz, es la investigacin de Valli (l~86)
las respuestas codificadas, analizando en mayor detalle los significados ya sobre el trabajo y la educacin de las mujeres, que est fundado y arraIga-
condensados en los cdigos o aadiendo nuevos significados." (Brannen y do en la literatura sociolgica, econmica y psicolgica, tanto como en la
Moss, 1991: 19). teora feminista. Margaret Wetherell (1986), considerando cmo podra-
Algunos estudios a largo plazo son ms ambiciosos y creativos en la mos volver a conceptualizar nuestra interpretacin del gnero, aboga por
gama de mtodos utilizados. Melamed (1983) explor las reacciones de las la utilizacin de los descubrimientos y la conciencia crtica obtenidos en
mujeres ante el envejecimiento, y descubri a travs del tiempo, y con una otras disciplinas, en este caso la crtica literaria feminista, para arrojar una
mayor comprensin de su tema de investigacin, que en distintas etapas nueva luz sobre los debates de la psicologa social y enriquecerlos. "Este
de esta eran sumamente tiles mtodos distintos. Empez por explorar el debate clarifica las herramientas y el nfasis que podra adoptar un nuevo
aumento de su propia conciencia de s misma; luego habl con mujeres, enfoque de psicologa social, y sugiere que podemos empezar a aprender
pero pensaba que no lograba llegar al meollo de cmo se sentan realmen- de los trastornos y cuestionamientos en otras disciplinas." (Wetherell,
te. As que descubri entonces sus propios sentimientos antes de hacer las 1986: 93).
entrevistas; esto sac a relucir nuevo material, y se dio cuenta de que haba
creado un grupo de enfoque o concientizacin. Esto elev la influencia del
Niveles de triangulacin La actitud reflexiva personal se refiere a reconocer quin eres, tu indivi-
dualidad como investigador o investigadora, y cmo tus intereses y valores
Es conveniente incluir distintos niveles de anlisis para obtener un pano- personales influencian el proceso de investigacin desde la idea inicial
rama contextualizado ms completo, que permita hacer conexiones entre hasta los resultados. Revela, en lugar de ocultar, el nivel de participacin y
las explicaciones individuales y las sociales. Un estudio reciente en que compromiso personales. Callaway (1981: 470) habla sobre la utilizacin de
particip, observando el estrs en los obreros en las fbricas (Lewis et al, "nosotros mismos como nuestras propias fuentes", y Marshall (1986: 197)
1991), utilizaba tanto cuestionarios cuantitativos como entrevistas semie- reconoce su grado de compromiso desde el principio: "Siempre he elegi-
structuradas en tomo a incidentes crticos identificados por el trabajador.
Estos hombres, a pesar de laborar en un lugar de trabajo objetivamente
seguro (no haba habido despidos en el sitio), identificaban una inseguri-
r do como temas de investigacin aspectos que tienen una trascendencia
1_ personal, y que tengo que explorar en mi ?ropi~ vida." Ejemplos vuel~os
explcitos del inters del investigador o la InvestIgadora en el tema de In-
dad percibida en el trabajo como una de sus principales causas de estrs. vestigacin y su conexin con l pueden verse en Sociology of Housework
Claramente, no podemos explicar este hallazgo en trminos de lo que est (Sociologa del trabajo domstico, 1985), de Oakley; Women Managers: ~ra
sucediendo en una fbrica. Es demasiado sencillo afirmar que la ausencia vellers in a Male World (Mujeres directoras: viajeras en un mundo masculmo,
de despidos forzosos equivale a la ausencia de problemas. Tenemos que 1984), de Marshall; el extenso trabajo de Kitzinger (1987,1993) sob:e ~l
ver ms all del sitio, en otros niveles de anlisis, para contextualizar la feminismo y el lesbianismo, y el trabajo de Hollway (1989) sobre los sIgm-
informacin. En el nivel organizativo, el despido haba sido utilizado en ficados del gnero en las relaciones heterosexuales adultas.
otros sitios para reducir personal, y, dentro del contexto social ms amplio, Esto centraliza, en lugar de marginar o negar, la influencia de la expe-
el desempleo es ciertamente un factor importante. Parece, entonces, que riencia de vida del investigador o la investigadora en la investigacin y la
los dementos en los contextos ms amplios tienen una poderosa influen- construCCin del conocimiento. A su vez, la experiencia de explorar temas

I
cia en la interpretacin que hacen los trabajadores de la inseguridad en el con una relevancia personal, y estar activamente comprometido o com-
trabajo. prometida con los participantes, significa retroalim~ntacin p~ra las expe-
riencias de vida, lo que desencadena con frecuencIa un cambIO personal.
Marshall (1984: 190) registra cmo se volvi feminista a travs del proceso
Actitud reflexiva de investigacin que implic Women Managers. "La investigacin incit mi
desarrollo como feminista y a la vez fue facilitada por este."
La actitud reflexiva es quiz la caracterstica ms distintiva de la investi- Existen problemas con este nivel de compromiso. Tenemos que desa-
gacin cualitativa. Es un intento de volver explcito el proceso por medio rrollar una calidad reflexiva, ser subjetivos crticamente, capaces de iden-
del cual se generan el material yel anlisis. Es un concepto esencial para la tificarnos con los participantes, pero siendo con cien tes de nuestra propia
psicologa del constructo personal (vase el captulo 5), y la investigacin experiencia para lograr una resonancia entre subjetividad y objetividad. Se
feminista (vase el captulo 8), en las que tanto el investigador o la inves- requiere un examen crtico en un conjunto de niveles. Si no podemos tener
tigadora como el investigado o la investigada se consideran colaboradores una conciencia crtica y conocernos a nosotros mismos, entonces corremos
en la construccin del conocimiento. Ambos pueden explicarse utilizando el peligro de minar la validez de nuestro trabajo. Nuestras conclusiones, en
el mismo esquema. Segn Wilkinson (1988: 493), "sin embargo, en su for- lugar de estar firmemente fundamentadas en los informes de las personas,
ma ms sencilla, puede considerrsele una autorreflexin disciplinada". Se pueden ser simplemente un reflejo de nuestros propios problemas incons-
reflexiona continuamente sobre el tema, el diseo y el proceso de investi- cientes, alterados por la investigacin.
gacin, junto con la experiencia personal de realizar la investigacin, y son Reason y Rowan (1981: 246) afirman que "una conciencia de alta ca-
evaluados de manera crtica. Wilkinson desarrolla el concepto e identifica lidad slo puede mantenerse si los co-investigadores o co-investigadoras
una actitud reflexiva personal, funcional y disciplinaria. A las primeras se comprometen con algn mtodo sistemtico de desarrollo personal
dos, que son de suma importancia para este captulo, las considera ligadas e interpersonal". Los investigadores o investigadoras tienen sus propias
inextricablemente. tcnicas preferidas para resolver asuntos personales y elevar y conservar la
I93
autoconciencia. Heron (1973) y Reason y Rowan (1981) prefieren la co-te- tema en particular, tu propsito o propsitos e intenciones iniciales notas
rapia. Marshall tambin se involucr con la co-terapia y la capacitacin en de procedimiento~ ~u hiciste cundo y en qu contexto (notas de ~ampo
reafirmacin personaL Tambin discuti su trabajo en curso con un grupo y dIa~amas), declSlones tomadas segn ciertas lgicas, cmo te sentiste,
de investigacin de personal y estudiantes: "sin el apoyo y desafos de estas confuSIOnes, ansiedades, interpretaciones, qu llev a su clarificacin:
diversas arenas, no habra logrado 10 que logr mediante la investigacin" d~ ,hecho, cualqui~: cosa que creas que ha afectado la investigacin. La
(Marshall, 1986: 203). Hollway (1989: 2) se involucr en una variedad de bItacora puede utIhzarse entonces para estructurar un informe reflexivo
actividades para elevar su "comprensin del yo y de los otros; escribiendo o inc:u~rse junto con ~l reporte y las transcripciones de investigacin. El
un diario, registrando mis sueos, siendo miembro de grupos de concienti- propOSItO de proporCIOnar un informe reflexivo es para que, en palabras
zacin de las mujeres, enseando dinmicas de grupo a travs de mtodos de Marshall (1986: 195), "los lectores puedan juzgar entonces el contenido
experimentales y, sobre todo, hablando inagotablemente con amigas -so- en el contexto de las perspectivas y presupuestos que le dieron forma".
bre ellas y sobre m". Tam.bin permi~e a los lectores volver a analizar el material, para desarro-
Es claro que existen numerosas formas de elevar la conciencia, para llar mterpretacIOnes y explicaciones alternativas.
obtener un equilibrio entre el compromiso con el material de los parti- La validez en la investigacin cualitativa est enfocada en las cualida-
cipantes y nuestras propias interpretaciones. Yo recomendara discutir des personales e interpersonales, ms que en el mtodo. Es "conocimiento
el trabajo en curso con otras personas de confianza, que sern tanto una en desarrollo, que est ligado a un individuo que conoce en particular"
fuente de apoyo como de retos, aun con la obra ms exigua. Es una forma (Reason y Rowan, 1981: 250). Este enfoque queda claro en la lista reflexiva
til de ampliar las interpretaciones y obtener claridad. de control de Marshall (1986), que incluyo aqu, ya que yo y muchos otros
La actitud reflexiva funcional, segn la define Wilkinson (1988: 495) la ~emos encontrado extremadamente til y tranquilizadora cuando se
implica "un examen continuo y crtico de la prctica y el proceso de in- esta luchando por comprender (la reproducimos con permiso de la autora
vestigacin, para revelar sus presupuestos, valores y tendencias". Aqu, la y de la Open University Press).
pregunta central es cmo quines somos dirige y le da forma al curso de
la investigacin. Tenemos que dar seguimiento a nuestro papel y nuestras Cmo se realiz la investigacin
influencias como investigadores o investigadoras de principio a fin, para
registrar la lgica personal detrs de las decisiones, y para reconocer el im- . Estaban el i~vestigador, la investigadora o los investigadores cons-
pacto que tienen nuestros valores en la toma de decisiones, el proceso de CIentes de su propIa perspectiva y su influencia?
investigacin y el resultado eventual. Titulos de captulos como "Yo y mi Estaban conscientes de su propio proceso?
mtodo: de la separacin a la relacin" (Hollway, 1989), y "Presentando Cmo se manejaban a s mismos?
mi tema y a m misma" (Marshall, 1984), reflejan cmo las cualidades per- Se retaban a s mismos y aceptaban retos de otros?
sonales del investigador o la investigadora estn entrelazadas con el pro- Eran abiertos en sus encuentros?
ceso, y por tanto con el producto de la investigacin. De hecho, Hollway T<:>~eraban el caos y la confusin y trabajaban con eso? (Si no hay
(1989: 9) afirma que "era imposible separarme a 'm' de las 'ideas tericas', confusIOn, sospecho que se descuidaron niveles ms profundos de signi-
y de las 'notas de campo' ". ficado.)
La actitud reflexiva, entonces, tiene que ver con el reconocimiento de El investigador, la investigadora o los investigadores han crecido per-
la posicin central del investigador o la investigadora en la construccin sonalmente mediante la investigacin?
del conocimiento; de que "quien conoce es parte de la matriz de lo que Relacin con la informacin
se conoce" (DuBois, 1983: 111); de que todas las conclusiones son cons- El nivel de teorizacin es adecuado para el estudio y su informa-
trucciones, visiones personales de la realidad, abiertas al cambio y a la cin?
reconstruccin. Tenemos que volver explcito cmo se formaron nuestras La teorizacin tiene la complejidad adecuada para representar el
interpretaciones. La mejor forma de hacer esto es llevar una bitcora de- fenmeno estudiado?
tallada o un diario reflexivo que explore quin eres, por qu elegiste ese Se estn explorando interpretaciones alternativas?

194 "95
tnica de Psicologa) (1993), Ethical Principies for Conducting Research
Tiene suficiente sustento el proceso de elucidacin? with Human Participants (Principios ticos para realizar investigacin con
participantes humanos), y la British Sociological Association (Asociacin
Validez contextual Britnica de Sociologa) (1982). Adems, muchas organizaciones y depar-
tamentos tienen con frecuencia su propio comit tico, cuyos miembros
Cmo se relacionan las conclusiones con otros trabajos en el rea? pueden ser consultados para pedir consejo y orientacin sobre dilemas,
Son conscientes el investigador, la investigadora o los investigadores y cuya aprobacin tendr que obtenerse antes de que pueda empezar el
de los contextos relevantes para el fenmeno estudiado? estudio. Sin embargo, vale la pena advertir que Sue Wise (1987: 56) afirma
Es reconocible el informe de investigacin -particularmente para las que dichas directrices "tienen poca relevancia en la prctica misma de in-
personas dentro del rea estudiada? vestigacin [... ] Su principal utilidad estriba en actuar como dispositivos de
Es til el material? concientizacin, alertando a los investigadores sobre reas de operacin
Una "buena" investigacin atiende casi todos estos aspectos -no lo que requieren una reflexin cuidadosa." Anteriormente consider cuatro
hace "perfectamente" (sea lo que sea que eso signifique); ms bien, ~l elementos ticos estrechamente entrelazados: consentimiento declarado,
investigador, la investigadora o los investigadores desarrollan sus capacI- proteccin de los participantes, confidencialidad y anonimato, y responsa-
dades de conocimiento. bilidad.

Consentimiento declarado
tica
Una buena investigacin slo es posible si existen respeto y confianza
Debemos ser conscientes de las implicaciones ticas para los participantes mutuos entre el investigador o la investigadora y los participantes. Esto
e investigadores a lo largo del proceso de investigac~?, desde la planea- se obtiene inicialmente mediante la interaccin abierta y honesta. Todos
cin hasta los resultados, y a veces ms all. Los partICIpantes deben es~ar los elementos de la investigacin deben revelarse plenamente, incluyendo
protegidos de todo dao; su bienestar psicolgico, su salud, val?r.es y dIg- tu postura y grado de participacin como investigador o investigadora en
nidad deben preservarse en todo momento. Los informes femInIstas y la el asunto, el propsito de la investigacin, qu est en juego, cmo va a
investigacin-accin van ms lejos, y aspiran a resultados que produzcan realizarse, la cantidad de participantes, el tiempo que es probable que
beneficios definidos. . se lleve y, muy importante, qu va a suceder con el material recolectado.
Debemos recordar que nosotros, como investigadore.s, n~ .sIempre Slo cuando los posibles participantes son informados en detalle y con
estaremos lo suficientemente bien informados como para Identlficar ple- anterioridad, estn en condiciones de dar su consentimiento declarado.
namente las implicaciones para los participantes. Este ser el ,ca~o m~y pro- Los positivistas afirman que semejante informacin contamina el material
bablemente si nuestros participantes pertenecen a un grupo etmco d.Ist.Into, ulterior obtenido, pero es inevitable que las personas construyan su propia
distinto grupo cultural, distinto grupo social o.a un~ eda~ o ~~nero dIstInt~s interpretacin de lo que est sucediendo.
del nuestro. En este caso, necesitamos discutIr la InvestlgaclOn ~on una di- Debe quedar claro desde el principio que el consentimiento inicial es
versidad de personas del grupo o los grupos apropiados, ~on el fin de obte- slo eso, y que los participantes tienen el derecho de retirarse en cualquier
ner informacin y consejo. Tambin es probable que, ocaSIOnalmente, ~ente momento, an retrospectivamente. Esto rara vez sucede, segn mi experien-
que esperamos incluir no desee ser incluida. ~tzinger (1987) cons~dera cia, pero si sucede, el material obtenido de esa persona debe destruirse.
crticamente la variedad de motivos por los que CIertos grupos de les~Ianas Los posibles participantes pueden ser informados en una diversidad
se negaron a participar en su investigacin ?a~a nz,~ Socw. 1 Constructwn of de formas: por carta, en una charla informal o discusin de grupo con el
Lesbianism ("La construccin social dellesbmllismo ), y el Impacto que tuvo investigador o la investigadora. Es importante que el investigador o la in-
la base relativamente escasa de participantes en la teora resultante. . vestigadora estn disponibles para los participantes eventuales, para pro-
Las directrices ticas han sido generadas por diversos orgaDlsm~S porcionarles la oportunidad de cuestionar y comentar cualquier aspecto
profesionales, incluyendo la British Psychological Society (Sociedad Bn-
197
19 6
veces, si el participante se angustia, y si parece adecuado, el investigador o
de la investigacin. Ul).a discusin de grupo tambin les permi~e. ~cceso la investigadora deben asumir la responsabilidad de apagar la grabadora, b
a los intereses ansiedades y expectativas de otros, y puede poslbIlltarles de tomar un descanso. El problema, segn mi experiencia, no es animar a
manifestar los'suyos de manera ms libre. Es una buena prctica perma- la gente a que hable, sino ms bien lograr que se detengan. Es importante
necer disponible para los participantes y fcilmente localizable durante la que, como investigadores, tengamos estrategias para limitar las confiden-
investigacin, desde el principio hasta sus resultados, ~e manera ~ue se cias, y que seamos capaces, si se requiere, de ocuparnos efectivamente de
involucren plenamente y se les proporcione la oportumdad de retirar su cualquier asunto que surja. Debemos reconocer que formar parte de una
consentimiento si as lo deciden, o, ms usualmente, de obtener respuesta investigacin puede ser perturbador, que puede desencadenar algn nivel
a preguntas y comentarios continuos. Esto tambin es parte del proceso de de trastorno. Con frecuencia, todo lo que se necesita es un odo atento, un
democratizacin del que hablaremos ms adelante. amigo. Ocasionalmente surgirn problemas cuando ya nos hayamos ido,
Inicialmente, la gente habr sido informada en detall~ sob~e los us~s por lo que los participantes deben poder ponerse en contacto con nosotros
pretendidos para el material de investigacin. Si esto cambia, o SI el trabajo si quieren discutir las cosas. Proporcionarles los medios para ponerse en
se publica en una etapa posterior, entonc~s hay.que poner~e en contacto contacto con nosotros tambin les da cierto control, y, en un grado secun-
con los participantes para obtener su permiso y~ SI es ~on~~dldo, se les debe dario, reduce el diferencial de poder. A veces, durante el curso de la inves-
informar de cundo y dnde ser publicada la mvestIgaclOn. tigacin, los participantes piden consejo; si esto sucede, y si es algo serio,
es prudente recomendar una asesora profesional adecuada, con nombres,
Proteccin de los participantes direcciones y nmeros telefnicos de ser posible.
Otra forma de reducir el poder del investigador o la investigadora es
Aqu el objetivo es igualar la relacin de poder, democratizar e~ proceso dejarle claro a la gente que el material que proporcionan les pertenece. Una
hasta el grado que podamos, y garantizar que no ha~a explotaclOn. Esto vez que, por decir, se ha transcrito una cinta de entrevista, los participantes
empieza desde el primersimo pun~o de ~ontacto, y.tlene .mucho que ver deben recibir una copia como informacin y referencia, con una carta ad-
con las cualidades y los valores del mvestlgador o la lllvestlgador~, sus ap- junta recordndoles sus derechos de propiedad, e invitndolos a borrar cual-
titudes personales y el grado en que decide comprometerse actIVamente quier parte de la transcripcin que quieran. Toda supresin debe efectuarse
con los participantes. Oakley (1985) decidi involucrarse mucho con .sus en todas las copias, incluyendo las que estn en disquetes.
entrevistadas, en una diversidad de formas, en un intento por democratIzar Debe reconocerse que el desequilibrio de poder entre investigador o
su relacin con ellas. Sin embargo, Wise sostiene que, como Oakley no lo- investigadora e investigado permanece, a pesar de la utilizacin de prcti-
gra atender de manera adecuada el desequilibrio de poder entre ella y ~~s cas democratizadoras y de los esfuerzos del investigador o la investigadora
participantes, "al alentar la reciprocidad e intimidad d~ntro de la relaclOn por desconocer el papel de experto y por no dejarse afectar por este. Es el
de investigacin, Oakley puede de hecho estar promOVIendo la condescen- investigador o la investigadora a quien los participantes ubican firmemen-
dencia y explotacin que busca evitar" (Wise, 1987: 66). . . te como la persona que sabe, quien pone en marcha el proceso, quien deci-
Es importante, como investigadores cualitativos, revelar lo sU~lclent~ de el tema de investigacin inicial, qu esquemas utilizar, con qu posibles
como para situarnos firmemente tanto dentro del problema de lllvestl- participantes ponerse en contacto, y qu sucede con el producto final. En
gacin como dentro del mundo de los participantes. Tienen que hacerse \ el anlisis final, la versin de la realidad a que se da visibilidad pblica es
conexiones interpersonales; los participantes tienen que entender nuestra la del investigador o la investigadora. No es posible lograr mutualidad e
postura como investigadores. Sin embargo, la re.velacin invita. c?n fre- igualdad completas.
cuencia a la reciprocidad. Por tanto, resulta cruCial que los p.artIClpantes
sepan desde el principio que ellos estn a cargo de su propl~ grado de Confidencialidad y anonimato
confidencias. No tienen que responder a todas las preguntas m comentar
o seguir hablando sobre un asunto que se :melva incmodo para ello~. Los La confidencialidad y el anonimato son aspectos estrechamente entre-
participantes deben saber que, en cualqUIer momento, pueden pedir que tejidos con la proteccin. Siempre existe el potencial del dao cuando
se detenga por un tiempo la investigacin, o que se apague la grabadora. A
199
I9 8
estamos tratando con informacin personal, particularmente si la infor- la investigacin es para ellos, en tanto que contribuye a la comprensin dentro de la
comunidad de investigacin; es para mi, pues la utilizo para explorar temas de inters
macin se hace pblica. La ley de Proteccin de Informacin exige que la
personal y para desarrollar mi capacidad como persona que conoce; y es para nosotros,
"informacin obtenida sobre un participante durante una investigacin sea puesto que participar en una investigacin tiene un impacto en la vida de los partici-
confidencial, a menos que se acuerde de otra forma de antemano". Si se pantes.
publica la informacin, debe garantizarse el anonimato.
Con frecuencia existe confusin entre la confidencialidad y el anoni- Aunque Marshall est a favor de concentrarse en el "yo y nosotros"
mato. Se reivindica la confidencialidad cuando este claramente no es el ms que en el "ellos", a los investigadores o investigadoras se les exige pu-
caso, puesto que el material se ha hecho pblico. El Penguin Dictionary of blicar. Se estn privilegiando, al menos en parte, a s mismos y a su profe-
Psychology ("Diccionario de Psicologa de Penguin", 1985) proporciona las sin. La investigacin debe adecuarse al estilo institucional u organizativo
siguientes definiciones: para pasar por todos los guardianes todopoderosos y lograr su publicacin.
Esto es con frecuencia un problema para quienes hacen investigacin cua-
anonimato --cualquier condicin en la que nuestra identidad es desconocida para litativa: la experiencia de Catherine Bewley, de tener que volver a escribir
otros.
confidencialidad ~ue tiene la caracterstica de ser guardado en secreto, una
su tesis de maestra numerosas veces antes de que fuera aceptada por la
intimidad de conocimiento, compartido por unos cuantos que no lo divulgan a aIras institucin, es una ilustracin de cmo controlan los guardianes la repre-
(cursivas aadidas). sentacin de la informacin (para mayor detalle, vase el captulo 8). Los
investigadores o investigadoras cualitativos tienen como objetivo volver vi-
Este es un problema particular en la investigacin cualitativa, puesto sibles las experiencias de la gente, y por tanto consideran tener una respon-
que estamos tratando con experiencias personales. El detalle personal re- sabilidad ante sus participantes. Las feministas y los investigadores activos,
querido para la interpretacin vuelve a los participantes fcilmente iden- particularmente, aspiran a conferir poder a los participantes y a provocar
tificables para la gente que ya los conoce. Lo que deberamos exigir, por un cambio social. Claramente, tanto el investigador como el investigado
regla general, es anonimato. Pero cmo podemos garantizar el anonima- se desarrollarn durante el transcurso de la investigacin. La pregunta es
to? Wise (1987: 52) afirma haber desarrollado para ella misma un "riesgo quin va a cambiar, quin decide cul ser la direccin del cambio y quin
aceptable" en la confidencia. Declara que "mi responsabilidad principal est autorizado a reconocer si el cambio ha tenido lugar. El problema con
era garantizar que no fueran reconocibles para sus vecinos inmediatos". este tipo de concientizacin es que con frecuencia el movimiento va en una
Con este fin, incluy "informacin errnea" o mentiras; por ejemplo, a sola direccin, hacia la interpretacin del investigador o la investigadora.
veces cambiaba el nmero, edades y sexo de los nios. Tambin omita in- Sin embargo, en la investigacin-accin, donde el cambio ocurre dentro de
formacin "del conocimiento pblico". Su justificacin era que cualquiera un grupo, el papel del investigador como agente de cambio es menos cen-
que, an as, fuera capaz de reconocer a los participantes, deba ya "ser de tral, y el grupo mismo es ms poderoso. Maria Mies (1983) toma prestado
su confianza". de Freire el trmino "concientizacin", para captar esta cualidad del cam-
Es crucial que nosotros, como investigadores o investigadoras, estemos bio muy distinta y ms igualitaria, que incorpora directamente la nocin de
. . !l't cndiciones de garantizarles el anonimato a nuestros participantes. un cambio tambin en el investigador o la investigadora.
Una forma de divulgar los informes de experiencias y, muy importan-
Responsabilidad te, permitir el acceso al mayor nmero de personas a las conclusiones de
la investigacin, es utilizar los medios. Sin embargo, esto puede ser pro-
La responsabilidad no es un problema de todo o nada, sino un asunto de blemtico, pues con frecuencia se trivializan los temas y las conclusiones
grado o de matices. Ante quin son responsables los investigadores o in- se distorsionan. Quiz la forma ms efectiva es la adoptada por Oakley
vestigadoras tiene que ver con el propsito de la investigacin. Marshall (entre otros), quien en la dcada de los aos 1970 volvi accesible para
(1986: 208), al considerar para quin es la investigacin, y qu funciones las mujeres involucradas en sus estudios su trabajo acadmico sobre las
cumple, identifica tres pblicos principales: tareas domsticas y la maternidad, escribiendo libros especficamente para

200 201
ellas con anterioridad a sus publicaciones acadmicas (Oakley, 1974, 1979, metodolgicos' no se pueden resolver, sino son dilemas que tienen que
1980, 1985). experimentarse y sobrellevarse" (MarshaIl, 1986: 194).
La responsabilidad debera ser un asunto tico integral de la inves-
tigacin, pero con frecuencia es pasada por alto. Como investigadores o
investigadoras, no debemos subestimar nuestra capacidad de perturbar la Lecturas tiles
vida de las personas, aun con su permiso, y debemos ser claros con aquellos
ante quienes nos consideramos responsables. Debemos saber precisamen- Wilkinson, S. (1986). Feminist Social Psychology. Milton Keynes: Open University
te por qu estamos haciendo nuestra investigacin. Press.
Reinharz, S. (1992). Feminist Methods in Social Research. Oxford: Oxford Univer-
Conclusin sity Press.
Stanley, L. (1990). Feminist Praxis. London: Routledge.
En conclusin, nuestros objetivos como investigadores o investigadoras
cualitativos son un acceso y representacin adecuados del fenmeno de
investigacin, garantizar que actuamos de manera responsable y compro- Referencias
metemos con prcticas efectivas en nuestra bsqueda de formas tiles y
esclarecedoras de estructurar la realidad. Dentro de los criterios aplicados Brannen, J. and Moss, P. (1991). Managing Mothers: Dual Eamer Households after
usualmente a la investigacin, tomar en serio los aspectos mencionados Matemity Leave. London: Unwin Hyman.
abre nuestra investigacin a numerosas y potencialmente vastas amenazas British Psychological Society (1993). 'Revised ethical principIes for conducting re-
search with human participants'. The Psychologist, 6, 33-5.
de validez, pero, dentro de la definicin replanteada de validez que pre-
British Sociological Association (1982). Statement of EthicaI PrincipIes. London:
sentamos aqu, sostenemos que la investigacin cualitativa puede ser igual British Sociological Association
o incluso ms vlida. Callaway, H. (1981). 'Women's perspectives: research as a revision', in P. Reason
Este captulo ha tratado sobre algunas formas de aumentar la validez, and J. Rowan (eds) Human Inquiry: a Sourcebook of New Paradigm Research.
aumentar la confianza que tenemos en nuestro conocimiento, e incluye Chichester: Wiley.
ilustraciones de lo que considero es una buena prctica. Muchos temas es- DuBois, B. (1983). 'Passionate scholarship: notes on values knowing and method
pecficos se retornan y desarrollan en captulos individuales. Sin embargo, in feminist social science', in G. Bowles and R. Duelli-K1ein (eds) Theories of
debemos tener en mente que una investigacin completamente vlida, que Women's Studies. London: Routledge and Kegan Paul.
aprehenda y represente una visin "fiel", incontrovertible, de la realidad, Griffin, C. (1985). 'Young women and the transition from school to un/employ-
no es posible. Debernos reconocer que toda investigacin es construida, ment: a cultural analysis', in R.G. Burgess (ed.) Field Methods in the Study o[
que ningn conocimiento es seguro, se afirme lo que se afirme, sino es ms ' Education. Barcombe: Falmer.
bien una interpretacin particular en desarrollo, y que existen distintas Griffin, C. (1986). 'Qualitative methods and female experience: young women
from school to the job market', in S. Wilkinson (ed.) Feminist Social Psycholo-
interpretaciones, distintas formas de conocer.
gy: Developing Theory and Practice. Milton Keynes: Open University Press.
La validez en la investigacin cualitativa est "ligada a un conocedor en Hollway, W. (1989). Subjectivity and Method in Psychology. London: Sage.
particular" (Reason y Rowan, 1981: 250). La inclusin de notas de campo Heron, J. (1973). Re-evaluation Counselling: A Theoretical Review. Human Poten-
y transcripciones junto con el informe reflexivo que revela la historia del tial Research Projeet, University of Surrey, England.
investigador o la investigadora le permite al lector identificar el nivel de Kelly, G.A. (1955). The Psychology o[ Personal Constructs, Volume 1. New York:
comprensin en que aquel trabaj, sus tendencias, modelos preferidos, pre- Norton (reprinted by Routledge, 1991).
juicios, preocupaciones y puntos dbiles. Esto les permite entonces a otros Kitzinger, C. (1987). The Social Construction o[ Lesbianism. London: Sage.
reinterpretar las conclusiones, para "leer" el anlisis de manera distinta. Kitzinger, C. and Perkins, R. (1993). Changing Our Minds: Lesbianism, Feminism
Los problemas persisten y deben ser reconocidos. Siguiendo a Mars- and Psychology. London: Only Women Press.
hall, y de acuerdo con Reinharz (1980), creernos "que muchos 'problemas
202
Lewis, S., Sutton, G. and Tindall, C. (1992). 'Stress in factory workers: a dual PU;- Wise, S. (1987). ~ framework for discussing ethical issues in feminist research',
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lO

Redaccin del informe

Este captulo cubre un conjunto de reas relacionadas, que se entrecruzan


hasta cierto grado; todos los temas que tocamos aqu son importantes,
y la investigacin cualitativa debe tomarlos a todas en cuenta cuando se
trata de escribir. El captulo empieza por observar las formas en que se
deben presentar las conclusiones, y subraya que los mtodos cualitativos
deben poner el debido nfasis en la actitud refleXiva. La consideracin de
las cuestiones ticas es vital en cualquier investigacin psicolgica, y debe
impregnar especialmente los mtodos cualitativos, que se han desarrolla-
do en parte como resultado de la creciente inquietud respecto de mtodos
ms convencionales en la psicologa (como se ha mencionado en el captu-
lo 1). Los valores personales y culturales tambin son un rea importante a
considerar, y el captulo concluye haciendo algunas observaciones sobre el
papel de la psicologa en la produccin del cambio social.

Introduccin

El primer punto que se ha de recordar es que no existen formas comple-


tamente "correctas" o "equivocadas" de redactar un informe; lo que ests
intentando hacer es producir algo que refleje de manera precisa lo que
has hecho, y que comunique tus hallazgos de manera que permita al lector
seguir lo que has hecho y entender por qu esto te ha llevado a tus conclu-
siones. Algunos de los puntos que cubriremos enseguida son comunes a la
redaccin de todo tipo de informes, mientras que algunos son ms espec-
ficos respecto de la redaccin en la investigacin cualitativa. As, existe el
propsito de compartir tus interpretaciones, que se han desarrollado como
un resultado de realizar el estudio con otros. La forma precisa en que se
puede hacer esto de la mejor manera depender obviamente en parte

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de los mtodos mismos que hayas utilizado; lo que hace este captulo es Con frecuencia, es til escribir con una mezcla de la voz activa (por
proporcionar algunas sugerencias que sern de utilidad cuando haya que ejemplo, "despus me reun con los aficionados en un partido fuera de
redactar un informe. El modelo general para producir un informe que sea casa") y la pasiva (por ejemplo, "a continuacin se examinaron losprogra-
adecuado como artculo para alguna publicacin es en este punto un ob- mas de ftbol"). Utiliza en particular la voz activa si quieres destacar que
jetivo general razonable, pero recuerda que los distintos mtodos pueden el agente de la actividad es importante.
sugerir distintas formas apropiadas de redactar el informe (y que distintas Existe la necesidad de ser consciente del sexismo en la utilizacin del
publicaciones pueden tener establecidos distintos formatos preferidos); lenguaje, y deben tomarse medidas para evitarlo; as, por ejemplo, la pala-
adems, vale la pena considerar cul es el pblico que se tiene en mente. bra "l" nunca debe utilizarse para referirse a la gente en general. Utiliza
en cambio "l o ella", o (y preferiblemente) intenta escribir de manera
que no sea necesario hacer afirmaciones generales en la tercera persona
Consideraciones generales del singular. Todos estos problemas se evitan utilizando la tercera persona
del plural (es decir, "ellos")', pero debe advertirse que esto puede crear
Es importante advertir que no todas estas consideraciones tienen la misma el nuevo problema de generar la ficcin de un sujeto sin gnero. Tanto
importancia, y que no estn enlistadas en ningn orden en particular. la American Psychological Association (Asociacin Norteamericana de
Aunque parece un punto muy trivial, el lenguaje utilizado es muy Psicologa) como la British Psychological Society (Sociedad Britnica de
importante (como se ha sealado en el captulo 6, sobre el anlisis del Psicologa) insisten en que se siga esta convencin en cualquiera de sus
discurso). As, asegrate de que eres consciente de no estar enfrascado o publicaciones. Este libro no sigue totalmente este formato, para enfatizar
enfrascada en la redaccin de un "informe experimental". Es importante el meollo mismo de los problemas con la invisibilidad del gnero.
garantizar que ests utilizando discursos adecuados: evita utilizar palabras Ten cuidado de asegurarte de que tu utilizacin de los tiempos ver-
como "experimento", "experimentador", "sujeto", etctera; en su lugar, bales sea sistemtica. En general, el mtodo aceptado en la investigacin
habla del "investigador" o de la "investigadora", los "ca-investigadores" (o cuantitativa es utilizar el tiempo pasado en las secciones de la introduccin
"participantes"), etc. y mtodos (por ejemplo, "se asisti a los partidos de ftbol"), y el tiempo
Aunque inicialmente podra ser difcil hacerlo (pues va contra los m- presente cuando se trata de observar los resultados y discutirlos posterior-
todos tradicionalmente aceptados para redactar reportes cientficos, con mente (por ejemplo, "las conclusiones pueden indicar que ... "). Sin embar-
los que puedes tener mayor familiaridad), es en general aconsejable en la go, en la investigacin cualitativa esta convencin puede resultar menos
redaccin de informes cualitativos utilizar la primera persona (es decir, apropiada.
"yo"), en lugar de reportar la investigacin en la forma ms tradicional, Siempre ten en mente que el punto principal de un artculo (yen el
impersonal y estilizada. Esto no es esencial, pero puede ayudar a enfatizar que muchos artculos de publicaciones peridicas son lamentablemente
la filosofa un tanto distinta subyacente a la investigacin cualitativa, pues pobres, sirviendo para confundir, ms que para esclarecer), es comunicar
ayuda a reconocer la postura del investigador o la investigadora que asume claramente tus conclusiones a otros, compartir tus interpretaciones de tus
la investigacin. Sin embargo, se debe obser.ar que aqu varan las conven- resultados, decirles a otros lo que ha sido posible aprender de tu obra de
ciones en cuanto a la aceptabilidad de dicha J ostura. Recuerda que, por su- investigacin en particular. El estilo a adoptar y los detalles necesarios, por
puesto, existe un peligro en hacer esto; cone -etamente, olvidar que, como supuesto, variarn en dependencia de a quin se le va a presentar el infor-
individuo, t tendrs informacin de la que s. ilo t tendrs conocimiento, y e. me; lo que ofrecemos aqu son comentarios generales, que esperamos sean
suponer un conocimiento similar por parte ci:llector (como se ha sealado de utilidad en la produccin de cualquier informe. Sin embargo, siempre
en el captulo sobre la investigacin feminista). Por esto, si ests escribi- ten en mente a quin est destinado. Por ejemplo, lo que es necesario para
endo en primera persona, debes preocuparte por garantizar que no caers una publicacin peridica probablemente sea distinto de lo que se necesi-
en la afirmacin no fundamentada, que dejas muy claro quin eres, que tus
supuestos y postura estn claramente manifiestos, y que cualquier relacin 8. En ingls, la tercera persona del plural (<<they") es neutra y se utiliza indistintamente para el plural
masculino.
preexistente con los participantes queda esclarecida.
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ta para un informe sobre el desarrollo de tus estudios para un consejo de con ella, y guard~r !as fichas aparte en una caja. Cuando llegue el momen-
investigacin. t? de hacer la. blbhografa, lo nico que tendrs que hacer ser sacar las
Un punto clave al que aspirar es la posibilidad de reproduccin (aun- fIchas de la caja y acomodarlas en orden alfabtico.
que no necesariamente en el sentido cuantitativo). Idealmente, aqu el mo- . Es !mportante que te dejes tiempo suficiente para redactar tu informe
delo debera ser presentar suficientes pormenores sobre lo que realmente e. mvanablemente se lleva ms de lo imaginado. Es importante que te de~
hiciste para permitirle al lector tomar tu informe y repetir tu estudio a cIerto,margen, pues ~su~lmente los informes pueden mejorarse al revisar-
partir de la informacin proporcionada. Incluso si los lectores no desean los (ve.ase el punto sIguIente), e inevitablemente se necesita tiempo extra
reproducir tu estudio, se les debe proporcionar suficiente material como para dICho proceso.
para permitirles entender con claridad qu fue precisamente lo que hiciste; En relacin co~ lo anterior, otras actividades importantes que tambin
esto significa que deben ser capaces de visualizar claramente el escenario, ~onsumen mucho tlempo son la revisin de pruebas y de ortografa de tu
los participantes, etc., a partir de lo que se ha escrito. Como se seala en el mforme.
captulo 1, la reproduccin no necesariamente significa la produccin de Con frec~encia es ~t!~ revisar tu informe. Existen varias formas en que
resultados idnticos. se puede reahzar la reVISlOn. La ms sencilla es redactar un borrador de in-
Aunque esto se relaciona particularmente con el punto anterior, la cla- forme y luego guardarlo por unos das, pasando mientras tanto a otra cosa
ridad es algo que debe impregnar tu informe. Otro objetivo estilstico es la ~uego vo.lver a. l y releerlo. Los das extra te permitirn alejarte ms d~
concisin: recomendamos la sobriedad ms que la verbosidad. el, y la ~lstanCla. extra respecto del informe te permitir verlo ms como si
Como se ha insistido anteriormente, la actitud reflexiva es un aspecto fueras ajeno o ajena a l. Una alternativa, que aunque puede ser ms difcil
muy importante en la redaccin de los informes (tanto cualitativos como generalme?te e~ ?r~ferible, es mostrarle el informe a un colega o amigo
cuantitativos), y debe ser incluida. Esta parte es tan importante que se la que no este ~a~:llhanzado con tu investigacin, para ver si puede seguir el
considera con mayor detalle en una seccin aparte ms adelante en este texto; ~ .opmlOn desde una perspectiva distinta resulta con frecuencia de
captulo. lo ~~s utll: un ~esgo alternativo respecto de lo que has hecho, adems de
Con frecuencia resulta til hacer un plan de tu informe antes de que venlcar la .clandad; posibilidad de reproduccin, etc., puede hacerte ver
empieces a escribirlo. Este debe ser flexible, pero te ayudar a producir tus COnc1USI?neS baJO .una !uz distinta, y puede ayudar a destacar aspectos
un informe eventual mejor estructurado. El rea de inters en que ests qu~ no h~bIas advertldo, mcluso al grado de ofrecer explicaciones alter-
investigando debe mantenerse al frente, posiblemente escrita en una ficha nahvas. SI es relevante, pueden utilizarse tutores o supervisores en este
para que la tengas frente a ti a lo largo del proceso; esto ser til para la punto, yero recuerda que (como t) pueden estar involucrados de manera
congruencia y la concentracin. Bem (1991) hace el interesante seala- demaSIado estrecha con la investigacin; como consecuencia, pueden no
miento de que con frecuencia pueden escribirse dos informes posibles: el ser capaces de tomar la suficiente distancia de la obra como para evaluarla
informe que pensabas que ibas a escribir cuando empezaste a hacer tu de manera crtica.
investigacin, y el informe que interpreta lo mejor posible tus conclusio-
nes. El mtodo cientfico sugiere que uno sigue un proceso inexorable, que
empieza con un examen de la literatura y avanza de manera lineal, paso La estructura de un informe
a paso, cuando los aspectos prcticos de la investigacin en la vida real
(como se ha sugerido anteriormente) pueden ser un tanto distintos de esto. Como ~e ha enfatizado anteriormente, no existe una forma establecida de
Bem concluye acertadamente que, usualmente, el segundo informe es el ~roduclr u~ reporte de investigacin cualitativa, a condicin de que se con-
que debemos escribir, y es para este que tendrs que disear tu plan. slder~n cUldados~mente los puntos generales mencionados anteriormen-
Hacer la lista de referencias bibliogrficas siempre se lleva mucho ms t~; eXiste un~ van~,dad de formas que son igualmente apropiadas. Lo que
tiempo del pensado originalmente. Una estrategia que podra resultar til sl~e a c~ntl?UaClOn es un bosquejo general de un reporte convencional
aqu es escribir en una ficha individual los datos de cada referencia que es y tlpICO, slgUlendo en. gran medida la prctica estndar de las publicacio-
probable que vayas a utilizar posteriormente a medida que te encuentres nes. Parte de lo que SIgue puede, por tanto, repetir lo que cubren muchos
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cursos estndar de licenciatura en psicologa. Dichos cursos normalmente proporcionan ttulos de artculos, sea solos, sea junto con resmenes; as,
pasan mucho tiempo tratando de alentar la estructuracin clara de los alguien que est buscando (por ejemplo) una base de datos en CD-Rom
informes (con frecuencia en un formato estandarizado), pero, a pesar (como en PsycLit) slo descubrira la relevancia de tu artculo para su in-
de esto, esta es un rea en la que muchos investigadores e investigadoras vestigacin si tu ttulo indica claramente la naturaleza precisa de tu estu-
tienen an bastantes problemas; creemos que en este punto vale la pena dio. El ttulo, as como ser tan informativo y especfico como sea posible,
cualquier repeticin, pues es probable que conduzca a una mejor redac- debe tambin intentar ser tan conciso como factible. Como regla general,
cin de informes. nunca debe tener ms de un mximo de doce palabras. Los ttulos con
Una directriz general a tener en mente es que la forma de un informe gancho y con juegos de palabras pueden atraer la atencin del lector, pero
es, idealmente, la de un reloj de arena, empezando por la introduccin, en general deben evitarse, ya que usualmente terminan ocultando ms de
con consideraciones muy generales, y pasando gradualmente al enfoque lo que revelan; por ejemplo, quin sabe sobre qu puede tratarse "Pre-
en el rea especfica de inters. Los mtodos y los resultados se ocupan feriras seguir rdenes de Kirk o de Spock?" (Stemberg, 1993)? A veces,
estrechamente de la investigacin misma, mientras que la discusin se sin embargo, un ttulo interesante encabeza un artculo aburrido; recuerda
vuelve a extender gradualmente para abarcar temticas ms amplias. As, que las apariencias pueden engaar.
por ejemplo, puedes empezar refirindote al anlisis del impacto que tiene
la televisin en la vida de las personas, antes de pasar a observar de manera ndice
ms especfica la influencia de la serie Viaje a las estrellas en las relaciones
sociales de la gente, entrevistando a varias personas en una convencin de Aunque este no es necesario generalmente para los artculos en publica-
Viaje a las estrellas, y terminar especulando sobre el posible impacto global ciones peridicas, en otros contextos con frecuencia es til proporcionar
de la ciencia ficcin en el mundo social. Como dice Bem (1991: 456-67), "si un breve ndice del contenido, para permitirle al lector consultar rpida-
tu estudio es ejecutado cuidadosamente e interpretado de manera conser- mente las partes relevantes de tu informe. En este contexto, es importante
vadora, te mereces darte un poco de gusto en los dos extremos ms anchos paginar, para facilitar la referencia.
del reloj de arena. Ser aburrido slo parece ser un prerrequisito para apa-
recer en las publicaciones peridicas profesionales". Resumen
Se sugiere que el informe es ms fcil de seguir si est organizado en
subdivisiones; lo que presentamos a continuacin es el mnimo que se uti- ~a prctic~ en lo que se refiere a los resumenes vara; algunas publica-
lizara normalmente. Recuerda que, en un reporte extenso, con frecuencia CIOnes preleren una "conclusin" o un "sumario" al final de un artculo
es til hacer ms subdivisiones dentro de las secciones ms amplias, tanto pero la prctica usual (y probablemente la ms til, por los motivos que s~
para permitirle al lector apreciar mejor la estructura de tu informe como explican ms adelante), es proporcionar un "resumen" al inicio del infor-
para ayudarte a ti, como autor o autora, a producir una argumentacin me. Este debe proporcionar un sumario sucinto de lo que la investigacin
pensada y desarrollada ms cuidadosamente. Si haces esto, selale clara- se propona investigar, qu se hizo precisamente, qu se descubri y cmo
mente al lector qu formato en particular ests utilizando, y por qu. se mterpretaron los resultados. Como con el ttulo, recuerda que las bases
de datos (por ejemplo, en Psychological Abstracts) se basan con frecuencia
Ttulo slo en esta seccin, as que asegrate de que se incluyen palabras claves
adecuadas en lo que escribas aqu. Dado que los mtodos cualitativos son
El ttulo debe indicar clara y sucintamente e: rea de estudio, y debe bastar bastante caractersticos, y que la metodologa adoptada puede tener im-'
para informar al lector precisamente sobre qu trata el estudio. As, evi- portancia para otros investigadores o investigadoras, puede ser til para el
ta ttulos generales como "Atisbos en la vioa de las personas", siendo en lector proporcionar aqu algunas indicaciones referentes al tipo de anlisis
cambio ms especfico, como "Entrevistas con personas negras sobre sus que se utiliz (por ejemplo, observacin naturalista, entrevista feminista,
experiencias del racismo en Inglaterra". Recuerda que gran cantidad de anlisis. del discurso, etctera). As, al llegar al final de esta seccin, el
bases de datos y publicaciones peridicas, como el Current Contents} slo lector tlene un panorama general muy claro de tu estudio, que ser una
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perspectiva general til para tener en mente al leer el resto ~e~ informe, y qu fueron elegidos. Lo que se debe discutir aqu es por qu se considera
que har posible seguir ms fcilmente los argumentos y la 10glca.en desa- que la metodologa cualitativa en general y el mtodo elegido en particu-
rrollo. Es difcil especificar aqu un lmite de palabras, pues los mformes lar pueden ser los ms indicados a utilizar para responder a la pregunta
varan enormemente en trminos de sus dimensiones y amplitud de cober- de investigacin particular que se est explorando. Se deben considerar
tura, pero 150 palabras puede ser un objetivo adecuado al que apuntar. brevemente las alternativas, y los motivos para rechazarlas deben quedarIe
claros al lector. Es crucial incluir esto, y puede suscitar preguntas a las que
Introduccin es necesario regresar en partes posteriores del informe. Por ejemplo, pue-
de ser necesario indicar por qu se eligi la investigacin-accin, en lugar
Con frecuencia resulta muy til separar esta parte del informe en subdivi- de un experimento de campo.
siones, especialmente si la seccin es larga. Si haces esto, entonces empie- Hacia el final de esta seccin, el lector debe tener una idea muy clara
za con un breve esbozo de la estructura de tu introduccin; esto har ms de lo que pretendes hacer, por qu lo ests haciendo, cmo lo ests hacien-
fcil tanto para el lector como para el autor seguir ms apropiadamente la do, y por qu has elegido esta forma en particular de investigarlo. Hasta
tesis en desarrollo de esta porcin de tu texto. cierta medida, la introduccin es casi como un ejercicio de "ventas": tiene
Retomando la idea anterior del reloj de arena, inicia con una intro- que convencer al lector de que este ser un estudio interesante y valioso, y
duccin general al rea. Empieza con el nivel macro (por ejemplo, "com- de que va a utiliZar los mtodos de investigacin ms adecuados posibles.
portamiento social", "expectativas de gnero"), antes de concentra~te gra-
dualmente en el rea precisa de inters (por ejemplo, "comportamIento al Mtodo
hacer fila", "expectativas de gnero de las madres r~specto de s~s hijos").
Revisa brevemente la literatura relevante y actualIzada en el area (con Como se ha hecho hincapi anteriormente, esta seccin debe proporcionar
frecuencia, lo primero que hacen los lectores al empezar a ver un artculo suficientes datos para permitirle al lector la oportunidad de reproducir el
que les interesa es pasar a las referencias, lo que les dar un~ bu~~a id~a estudio sobre la base del material aqu presentado. Con demasiada fre-
del alcance y el contexto del trabajo), antes de pasar a una dIscuslOn mas cuencia, los "mtodos" dan demasiado por sentado, o simplemente dejan
detallada de los estudios que tienen una relevancia directa para tu investi- fuera informacin vital. Aqu puede darse alguna justificacin del mtodo
gacin. Las fuentes son importantes, y deben citarse claramente, estable- elegido, detallando particularmente por qu se eligi la variedad espec-
ciendo el fondo y el contexto de tu estudio particular. Ten presente que con fica del mtodo que va a utilizarse. La estructura precisa de esta seccin
frecuencia puedes encontrarte con ausencias y lagunas en la investigacin obviamente variar, en dependencia del enfoque metodolgico particular
publicada, que tu estudio intentar remediar. Esta revisin de la liter~tura utilizado, pero, en general, tiene que incluir los siguientes puntos.
debe terminar con al menos una declaracin clara de lo que el estudIO va Proporciona un esbozo general del diseo del estudio, dejndole claro
a investigar, indicando posiblemente cualquier expectativa sobr~ lo que al lector cul es la metodologa general (por ejemplo, "este es un estudio
es probable que sean las conclusiones (aqu pueden ser apropIadas las de observacin participativa, en el que la gente observada no conoca la
hiptesis, dependiendo de la naturaleza .de la investi~acin, ~ lo que ha identidad del investigador o la investigadora", o "esta es una entrevista
revelado la literatura previa que se ha revIsado). Al reVIsar la lIteratura, es feminista").
esencial concentrarte slo en aquellos estudios que son directamente rele- Proporciona un esbozo de cualquier estudio piloto que se haya llevado
vantes para tu investigacin. Con frecuencia, habrs led~ mucho ms.~e a cabo. Como se ha discutido anteriormente, dichos estudios son con fre-
lo que es probable que necesites, y consecuentement~ eXIste la te~tacIOn cuencia vitales para intentar allanar escollos potenciales. Las entrevistas
de incluir cuanto sea posible, para demostrar lo amplIas que han SIdo tus de prctica, por ejemplo, pueden indicar que se han dejado fuera pregun-
lecturas. Trata de evitar esta tentacin. tas importantes, o que quiz necesitan reformularse; adems, dichas entre-
Sumamente importante, en un estudio que se basa en la metodologa vistas pueden proporcionarle al entrevistador o entrevistadora experiencia
cualitativa, esta seccin tambin debe incluir una breve justificacin de los valiosa en la entrevista. Las observaciones de ensayo indicarn lo que es
mtodos precisos adoptados en la investigacin, e indicar claramente por posible y lo que es imposible observar en una situacin social dada. Se de-

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ben dar indicaciones claras de qu cambios de procedimiento y de otro tipo mente; un ejemplo de esto podra ser llamarse a uno mismo, inicialmente,
fueron instigados como resultado de la experiencia obtenida en esta etapa "psiclogo" o "psicloga", que bien puede convocar imgenes como la del
de la investigacin. Con frecuencia, los estudios piloto son el lugar apro- "psicoanalista" en muchos miembros del pblico general. Si esto sucede,
piado para realizar cualquier verificacin necesaria de confiabilidad; si se entonces los otros, en interacciones posteriores, pueden preocuparse ms
han realizado, entonces aqu pueden bosquejarse tilmente los resultados. por asegurarse de que se presentan a s mismos como mentalmente sanos,
Los detalles precisos del trabajo piloto (por ejemplo, listas preliminares de en lugar de indicar lo que realmente piensan sobre el tema en discusin.
preguntas de entrevista) se pueden proporcionar en los apndices. Esto le ha ocurrido al autor de este captulo. Cuando estaba realizando
Proporciona detalles sobre con quin se realiz el estudio, y cmo exac- un trabajo sobre dedos blancos inducidos por vibraciones (vase Banister
tamente fueron seleccionadas las personas involucradas (indicando, si es y Smith, 1972), los trabajadores forestales se negaron inicialmente a par-
apropiado, cualquier lazo anterior entre el investigador o la investigadora ticipar en el estudio, hasta que se les garantiz que los psiclogos estaban
y los participantes; en una entrevista, por ejemplo, cmo se obtuvo acceso interesados en otras cosas ms all de la teora freudiana y sus vidas sexua-
a este entrevistado o entrevistada en particular?). Aqu se deben incluir les. Para evitar problemas de esta naturaleza, con frecuencia es mucho
tantos detalles de los participantes como sean posibles (demogrficos y de mejor describirse a uno mismo como "investigador" o "inve-stigadora",
otro tipo), teniendo en mente, por supuesto, los principios de anonimato quizs de una institucin especfica, interesado o interesada en un rea
(vase la seccin sobre tica ms adelante, para una mayor discusin sobre particular de investigacin; es decir, debes tomar en cuenta la percepcin
este punto). Si se consider necesario realizar cualquier seleccin o proce- que los co-investigadores o co-investigadoras tienen de la naturaleza de la
dimientos de control, entonces se debe explicar en detalle el razonamiento investigacin.
detrs de estos preliminares, con referencias a la literatura apropiada. Si Se debe proporcionar un bosquejo sobre qu fue precisamente lo que
(por ejemplo) se est realizando anlisis del discurso, se deben declarar se registr, y cmo. Si, por ejemplo, se utiliz una grabadora o videogra-
expresamente los motivos para la eleccin de los textos precisos utilizados. badora, esto se debe especificar claramente. De nuevo, es probable que el
Se deben proporcionar ejemplos de qu otros textos fueron considerados, y trabajo piloto haya tenido lugar en el desarrollo de instrumentos adecua-
qu criterios se utilizaron para rechazarlos por considerarlos inadecuados. dos de registro, y aqu se deben mencionar cambios que sean resultado
Son necesarias ciertas indicaciones sobre quin es el investigador o la de dichos procedimientos. Si (por ejemplo) se produjeron posteriormente
investigadora, incluyendo tus caractersticas demogrficas y otras caracte- transcripciones de entrevistas, estas deben incluirse en los apndices, pre-
rsticas sociales (estas, por ejemplo, pueden afectar las respuestas dadas en ferentemente numerando por separado cada lnea, para facilitar la fcil
trminos de constructo s personales). referencia posterior a ellas. Se debe afirmar claramente cmo y cundo se
Se debe hacer una descripcin clara de la ubicacin del estudio. Si es produjeron estas transcripciones, junto con una clave clara sobre qu for-
afuera, entonces no olvides variables prcticas como el clima. Si es dentro, ma de notacin se est utilzando (para indicar pausas, inflexiones, aspec-
entonces deben destacarse variables como ruido externo, iluminacin e tos paralingsticos, etc.). Un ejemplo de esto se encuentra en Jefferson
interrupciones. En muchos estudios (incluyendo observaciones y entre- (1987).
vistas), con frecuencia son tiles bosquejos de planos, para permitirle al Si fue necesario algn permiso para que se realizara el estudio, esto
lector visualizar mejor el escenario preciso. debe incluirse aqu. Si se hizo un contrato entre el investigador o la inves-
Estipula claramente cundo tuvo lugar el estudio, incluyendo tanto la tigadora y el participante, esto tambin debe referirse aqu, incluyendo los
fecha como la hora. Quiz tambin desees incluir cierta cronologa del compromisos que se hicieron y que se cumplieron.
desarrollo de tus interpretaciones. Los aspectos ticos (como se enfatiza en detalle ms adelante) deben
Se deben dar detalles precisos del procedimiento seguido, desde (de considerarse con mucho cuidado en cualquier estudio, y deben incluirse
ser apropiado) el acercamiento inicial con el participante, hasta cualquier aqu. An si se considera que el mtodo no implica consideraciones ticas
"rendicin de informe" o retroalimentacin que se haya llevado a cabo. (lo que probablemente es imposible), no obstante se debe reflexionar rigu-
La forma en que se le presenta un estudio a un co-investigador o co-in- rosamente sobre esto y declararlo claramente.
vestigadora, por ejemplo, puede influenciar lo que se descubra posterior-
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Anlisis tener en mente al preparar tu informe. De muchas maneras, la discusin
es la parte ms importante de todo tu texto. De nuevo, debe empezar con
De nuevo, el formato exacto a seguir aqu depender en gran medida de la un breve recordatorio al lector sobre cul es el centro de inters de todo el
metodologa precisa utilizada, por lo que lo que sigue est ms en la lnea pro~ecto, y entonces debe pasar a presentar un sumario general de las con-
de puntos generales a tornar en cuenta al redactar esta parte del informe. cluslOnes. Estas deben entonces discutirse en detalle, con referencia a los
A veces puede ser adecuado combinar las secciones de resultados y discu- propsitos del estudio (como se discute en la introduccin) y la literatura
sin. Por ejemplo, si ests haciendo un anlisis temtico de material de en- relevante. Recuerda que puede existir una diversidad de razones por las
trevista, sera mejor hacer esto corno una seccin, y luego pasar a discutir que tus conclusiones difieran de las de otros, todas las cuales se deben con-
temas ms amplios. si.derar c~idado~~n:ente. ~stas incluyen diferencias de metodologa (por
En general, a lo que se debe aspirar es a una exposicin clara e inequ- ejemplo, el anallSls del dIscurso intercepta el material en un nivel menos
voca de lo que se descubri, de forma que permita al lector comprenderlo c?nsciente?); diferencias de muestreo (quines son los ca-investigadores
a partir del material presentado en esta seccin. Recuerda que algunos bIen pu~de ~~r resultados distintos), diferencias debidas a tu impacto so-
lectores slo vern algunas secciones del informe, y ser mucho ms "fcil bre la,SltUaClOn ~tuscaractersticas demogrficas, tu capacidad para utili-
de utilizar" si se trata de garantizar que cada seccin pueda entenderse zar metod.os cualIt~hvos, tus expectativas), diferencias ambientales (ruidos
claramente si se lee por s sola. Con frecuencia es til empezar recordn- exte~os, m~e:rupclOnes), as como diferencias relacionadas con tiempo y
dole inicialmente al lector qu era precisamente lo que estaba observando esp~clo. QUlza no se pueda generalizar universalmente a partir de estudios
el estudio, pasar a proporcionar un panorama general de conjunto de los r~alIzados en otra cultura o en otra poca. Por ejemplo, respecto al del
resultados, y finalmente examinarlos en detalle. De nuevo, algunos de los eJ~mplo dado en.. el captulo 2, las reglas sociales que rigen el comporta-
aspectos ms especficos (por ejemplo, notas detalladas de observacin) mIento al hacer fIla pueden ser distintas en Jerusaln que en Manchester
pueden ubicarse mejor en los apndices. (o Nueva York, o Sydney, etc.), y pueden ser distintas entre 1977 y 1993.
Si se ha hecho algn intento de validar la informacin (por ejemplo, me- Lo ~ue esta seccin debc proporcionar es una interpretacin de las
diante triangulacin, repeticin a lo largo del tiempo o con distintas perso- concluslOnes, explorando su significado y sumndose a la literatura citada
nas, etc.; en este contexto, vase el captulo 9 sobre la evaluacin), entonces ~n l~ introduccin. Se corresponden con las expectativas?, qu genera-
esto se debe incluir en esta seccin. Djale claro al lector qu puntos pare- lIzaclOnes se pueden hacer a partir de ellas?, qu resultados inesperados
cen estar bien establecidos en tu trabajo, y cules son ms especulativos. aparecen ah, y cmo podran interpretarse? Bem (1991) hace la sugeren-
Como se ha mencionado anteriormente, con frecuencia los comen- cIa un tanto hertica de que si tus resultados son sorprendentemente nue-
tarios inesperados y no solicitados de los participantes resultan ser tan vos, y ~~nducen a ~n~ nueva teora, puede valer la pena retroceder y volver
interesantes como cualquiera que sea el asunto en el que se concentra la a escnblr todo el mforme, de manera que inicie con la nueva teora' este
investigacin. As, con frecuencia vale la pena considerar incluir breve- parece un consejo sensato. '
mente en esta seccin dichas observaciones, pues no slo ayudan a dar una Lo que es extremadamente importante en este punto es el suministro
idea del "sabor" de la investigacin, sino tambin pueden proporcionar ~e un anlisis reflexivo, que incluso puede aparecer en una subdivisin
explicaciones de los resultados obtenidos, as como pistas tiles para inves- htulad~ aparte. ~a actitud reflexiva es vital en el anlisis cualitativo, y se
tigaciones futuras. Sin embargo, si se hace esto, recuerda tus compromisos la, conSIdera tan Importante en este tipo de investigacin, que se enfatiza
con el co-investigador o ca-investigadora, y los aspectos ticos que pueden dando le un. encabe~ado .aparte ms adelante en este captulo. Aqu sur-
estar implicadas en este punto. ge la necesld~d de mclUlr una seccin que se distancie de tu estudio y lo
observe, analIzando en retrospectiva cun adecuados fueron los mtodos
Discusin qu se sinti ser el investigador o la investigadora realizando el estudio l~
que podra habe~s~ sentido ~I ser un participante (incluyendo cualquier ~e
Como se ha mencionado en la seccin previa, en ocasiones puede ser ms porte de los partIcIpantes mIsmos), qu fallas en el diseo salieron a la luz
apropiado combinar las secciones de anlisis y discusin, y esto se debe durante la experiencia de completar el estudio, cmo podra mejorarse si
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lo furamos a reproducir en el futuro, de qu otras formas se podra haber y a todos se les dan encabezados distintos en este captulo. Otro elemento
llevado a cabo y qu nuevas investigaciones es necesario hacer. Aqu, por clave es el de la actitud reflexiva, la comprensin de la naturaleza relativa
tanto, el nfasis debe ponerse en la crtica constructiva (en este contexto, de la realidad social, de que existen mltiples realidades, el cuestionamien-
vase tambin el captulo 9). to de todo lo que hacemos, la negativa a quedar satisfecho o satisfecha con
los resultados, la bsqueda de alternativas y de otras posibilidades. Los
Referencias puntos que mencionamos aqu se superponen inevitablemente con otras
partes d~ ~ste captul?, pero no hace dao reiterarlos, puesto que parte
Se deben dar referencias pormenorizadas de la literatura citada, utilizando del propOSIto de este lIbro es lograr que el lector o la lectora piensen en su
sistemticamente el procedimiento estndar completo, como en los art- propia prctica de investigacin y tome mayor conciencia de los posibles
culos de publicaciones peridicas (o como se utilizan en este libro). Si se problemas y escollos. Los mtodos cualitativos pueden evitar muchos de
ha reunido algn material de una fuente secundaria, esto debe ser claro los problemas que enfrentan otros mtodos de hacer investigacin; no obs-
para el lector; si ests citando de dicho material, entonces recuerda que las tan~e, a~ de.~en conside.rarse cu!dadosamente los aspectos de este tipo
fuentes secundarias pueden ser engaosas. Se pueden hacer interpretacio- de mvestIgaclOn; en partlcular, dlchos mtodos pueden involucrar otras
nes idiosincrsicas del trabajo de otros (en ocasiones para ajustarse a un caractersticas que potencialmente den lugar a la explotacin.
argumento), y a veces se filtrarn imprecisiones (como el debate sobre si La actitud reflexiva debe implicar tanto pensar en uno mismo como
el estudio de Watson del Pequeo Albert era con un conejo blanco o una pensar en nuestra investigacin; Wilkinson (1988) define estos dos as-
rata blanca). pectos como actitud reflexiva "personal" y "funcional", respectivamente,
pero seala que estas dos estn tan estrechamente entretejidas que son
Apndices ~nse~arables en la prctica ..As, existe la necesidad de comprender que,
mevItablemente, tu, como Investigador o investigadora, tendrs prejui-
A estos nos hemos referido anteriormente, y con frecuencia son tiles para cios, in~erese~, pre~iIe~~iones, v.alores, experiencias y caractersticas que
ayudar al lector a entender qu fue precisamente lo que descubriste en tu
investigacin, y cmo te dispusiste a realizarla. Tambin dan suficiente es-
r afect~ran tu InvestIgacIon y tu Interpretacin de la misma. Verbigracia:
los ejemplos dados en los captulos de este libro probablemente reflejan
pacio para incluir material que es demasiado voluminoso o detallado para a quienquiera que haya escrito ese captulo en particular; es probable que
el informe mismo. La provisin de apndices permitir con frecuencia al los temas elegid?s es.tn influenciados por la persona que los elige -los
lector seguir mejor los argumentos presentados, y puede incluso permitir lectores pueden mfenr algunos de mis intereses con base en este captulo.
una reinterpretacin del material. Los apndices deben estar claramente Los autores y autoras se han reunido para discutir sus contribuciones de
clasificados y ordenados de manera razonable; pueden incluir material en manera colectiva, para intentar minimizar dichas dificultades potenciales,
bruto, transcripciones, detalles de estudios piloto, etc. pero estas son inevitables en la investigacin.
La discusin con participantes y colegas ayudar a obtener un panora-
ma ms amplio, pero los autores o autoras reflexivos deben ser conscientes
Actitud reflexiva de sus limitaciones. As, siempre debes cuestionar de manera disciplinada
qu es lo que has hecho, preguntndote si tu seleccin de mtodos fue
Esta ya se ha mencionado anteriormente bajo el encabezado "Discusin", apropiada, qu alternativas podran haberse utilizado, cul es probable
pero en la investigacin cualitativa es suficientemente importante como que sea tu impacto en el contexto, la situacin, los participantes, los re-
para ameritar aqu una seccin aparte, que le d el debido nfasis. Como s~tados, etc., qu int~rpretaciones alternativas podran proponerse (por
se argumenta en el captulo 1, los mtodos cualitativos intentan remediar l ejemplo, .como lo suglere el captulo 2, al considerar interpretaciones de
muchas de las deficiencias percibidas en formas ms convencionales de lle- observaCIOnes). A veces, en este punto es muy til llevar un diario a medi-
var a cabo una investigacin; la importancia de la tica, los valores y el im- da que progresa la invest~gacin (como se advierte en el captulo 9). As,
pacto potencial de las conclusiones se deben considerar cuidadosamente, tanto como pensar deterudamente en tu propio estudio particular (yen ti
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~ismo), tambin necesitas pensar en aspectos en una mayor escala, que ral. S.in e~bargo, ms adelante se argumentar que muchos piensan que
mcluyen la metodologa de investigacin y cuestionar a la psicologa mis- las dlrectnces actuales no van lo suficientemente lejos, y que necesitan
ma (lo que Wilkinson (1988) llama la "actitud reflexiva disciplinaria"). Es discutirse y desarrollarse ms; en este contexto, vale la pena sealar que las
p.robable que las relaciones de poder sean particularmente importantes, y directrices mismas estn sujetas a constante revisin y modificaciones. Las
sIempre se les debe dar su justa consideracin. Como se ha enfatizado ante- mencionadas anteriormente son muy recientes, y se revisaron por ltima
riormente, este proceso debe realizarse en forma de crtica constructiva. vez en 1990, lo que indica que an estn bajo considerable discusin. As,
existe un sano y continuo debate con respecto al mayor desarrollo de estos
principios. Las directrices no nos dicen mucho directamente respecto de
tica qu hacer si observamos a alguien cometiendo un acto criminal, o hacien-
do algo que es daino para otro. El ocultamiento de posibles beneficios a
Con toda razn, y como esperamos se haya enfatizado debidamente ms algunos participantes (por ejemplo, en algn grupo de controlo compara-
arriba, los psiclogos y psiclogas se preocupan cada vez ms por los cin) tambin es un rea inquietante que no se considera con frecuencia.
aspectos ticos concernientes a la investigacin; ciertamente, parte del Las directrices son muy claras, y con razn, en una serie de puntos;
mpetu tras el reciente giro hacia mtodos ms cualitativos ha sido la cre- estos se esbozarn primero en trminos generales, y luego se considera-
ciente conciencia de los problemas ticos que implica buena parte de la r su impacto en la investigacin cualitativa. Un principio general es el
investigacin tradicional. En este contexto, la discusin entre Zimbardo del bienestar y proteccin de los participantes en la investigacin. Se debe
(1973) y Savin (1973) respecto del trabajo del famoso simulacro de prisin enfatizar que los estudios, entre otras cosas, tienen que preocuparse de es-
de Stanford es particularmente interesante como ilustracin de los deba- tablecer respeto y confianza mutuos; debemos respetar a los participantes
tes sobre la tica de la experimentacin (vase tambin McDermott, 1993, como individuos, debemos tratarlos considerando sus derechos, dignidad
para un comentario ms reciente de Zimbardo sobre esta controversia). y valor fundamentales. Adems, debemos apreciar y agradecer su ayuda.
Es el sentir de muchos que los mtodos cualitativos tienen el potencial de Los participantes deben salir de la situacin de investigacin con su au-
evitar muchos de los escollos ticos habituales en mtodos psicolgicos toestima intacta, sintindose contentos de haber hecho una contribucin
ms convencionales. que es valorada a una obra valiosa de investigacin, y dispuestos a partici-
Ahora existen directrices ticas publicadas para llevar a cabo investi- par en otros estudios en el futuro.
gaciones, y se exhorta al lector o la lectora a consultar las de la American Los siguientes prrafos toman como marco general las directrices de la
Psychological Assocation (1992) y la British Psychological Society (1993); el British Psychological Society (1993).
texto completo de estas directrices debe ser lectura esencial para cualquier Un punto vital que las directrices enfatizan justamente es la necesidad
investigador o investigadora. Se espera que todos los psiclogos o psiclo- de evitar cualquier cosa que tenga alguna posibilidad de causarle dao al
gas que estn involucrados en una investigacin acaten los principios que individuo que participa en el estudio; aqu, la definicin de "dao" incluye
propugnan estos documentos. tambin incomodidad y vergenza. Cualquier amenaza potencial al bien-
Las consideraciones ticas deben ser parte del diseo fundamental estar psicolgico, la salud mental o fsica, los valores, actitudes, valor o
de cualquier proyecto de investigacin; idealmente, cualquier investiga- dignidad propios deben estudiarse en detalle. As, todas las posibles conse-
cin propuesta (incluyendo incluso el trabajo prctico de estudiantes de cuencias psicolgicas para los participantes deben considerarse y discutirse
licenciatura y bachillerato) debe discutirse con un comit de tica y con cuidadosamente con los colegas, incluyendo, entre otras cosas, el estudio
colegas, para garantizar que la investigacin, c:omo mnimo, no contravie- desde el punto de vista del participante.
ne los principios ticos publicados. La propuesta tambin debe discutirse Existe un precepto subyacente, de primordial importancia, de con-
con miembros de la poblacin con que va a n:alizarse la investigacin. La sentimie~~o d~clara~o; qu~ene.s, participan en un estudio deben tener muy
perspectiva ms amplia obtenida de esta forma ayudar a reducir la posi- claro que ln,tphca la lllveStIgaclOn, y deben haber accedido a participar. Se
bilidad de que la propuesta sea demasiado parcial, y puede contribuir a les debe dejar claro por qu estamos realizando nuestra investigacin en
considerar aspectos como (por ejemplo) vivir en una sociedad multicultu- particular, junto con todos los pormenores de lo que se les propone. Se

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debe mantener informado al otro sobre cualquier aspecto imaginable que Los mtodos cualitativos tienen ventajas y desventajas particulares en
pueda afectar la disposicin de participar en el estudio. Con frecuencia, lo que toca a consideraciones ticas, y los puntos planteados anteriormen-
resulta til redactar un contrato escrito completo con el otro, explicando te se comentarn ahora de manera sistemtica, aunque brevemente.
los procedimientos, lo que intentas hacer con los resultados, y cun con- Los investigadores o investigadoras que utilizan mtodos cualitativos
fidenciales o annimos sern, dndole al otro el derecho de finalizar el usualmente son conscientes de las posibles consecuencias dainas, y cier-
estudio en cualquier punto, de retirar o modificar su contribucin (por tamente prefieren utilizar mtodos que traten y respeten al otro como un
ejemplo, es una prctica comn aconsejable para los ca-participantes en igual en la situacin de investigacin; de esta forma, habitualmente se
las entrevistas darles una copia completa de la transcripcin de la entre- alienta la discusin plena y abierta, lo que se espera minimice cualquier
vista, con la invitacin a modificar o borrar cualquier cosa ah escrita), problema en esta rea. Por su naturaleza, los mtodos cualitativos tienden
negarse a responder a alguna pregunta, etc. Las directrices reconocen que a ser menos entremetidos, pero an existe la necesidad de precaverse con-
es posible que algunos participantes potenciales no sean capaces de dar su tra el dao potencial al bienestar psicolgico (por ejemplo, la autoestima)
consentimiento; los estudios de investigacin que involucran nios o a per- de los participantes. El mtodo es generalmente mucho menos reactivo
sonas con diversas discapacidades son ejemplos obvios en este punto. En (por ejemplo, la realizacin misma de la investigacin tiene un efecto me-
tales casos, quienes estn in loco parentis o posiciones similares deben dar nor sobre lo que se descubre) que mtodos ms cuantitativos, lo que, de
su consentimiento. La gente nunca debe sentirse presionada a participar. nuevo, es una ventaja.
(Esto frecuentemente es difcil de garantizar, especialmente en situaciones De manera similar, esta misma apertura generalmente significa que
que implican relaciones de poder explcitas entre los participantes, como la investigacin cumple con frecuencia con el deseable principio general
en las crceles o universidades. Incluso puede suceder que sea imposible del "consentimiento declarado", evitando los problemas de engao que
evitar dichas relaciones de poder en ciertos escenarios). aquejan a buena parte del trabajo psicolgico. La utilizacin misma de
Si por algn motivo se considera esencial retener informacin, dar infor- trminos como "participantes" (o "co-investigadores", dependiendo de la
macin errnea, equvoca, o incluso el engao, para garantizar que se obten- metodologa precisa adoptada), en lugar de "sujetos", enfatiza la concien-
dr un panorama ms preciso, esto slo debe hacerse de manera excepcional, cia existente sobre las relaciones de poder desequilibradas inherentes a
y slo despus de que discusiones detalladas con colegas y consejeros impar- muchas investigaciones, e intenta atender y remediar dichos problemas.
ciales independientes no han generado ninguna alternativa viable (y de que Por otro lado, en ciertas circunstancias se hacen intentos deliberados de
se haya convenido en que es necesario que se lleve a cabo la investigacin). estudiar a la gente en contextos de la vida real, cuando no son conscientes de
Adems, es vital que la consulta tenga lugar con personas que vengan del estar siendo utilizados como parte de un estudio; en este caso, los ejemplos
mismo entorno que los participantes propuestos para la investigacin, para incluyen algunos tipos de observacin tanto del participante como de quien
explorar sus posibles reacciones ante un procedimiento semejante. Si esto no lo es. Aqu, usualmente es imposible mantener el principio de "consenti-
sucede, es esencial que a los participantes se les rinda un informe detallado, miento declarado". Las directrices de la British Psychological Society sealan
y se expliquen minuciosamente los motivos para dar informacin errnea, de manera explcita que, en tales circunstancias, debemos respetar la priva-
garantizando de nuevo su derecho a retirar su contribucin a la investiga- cidad y el bienestar psicolgico de las personas estudiadas, y a menos que
cin. Esta sesin tambin debe incluir una discusin con los participantes hayamos obtenido el consentimiento declarado, en realidad slo debemos
concerniente a su experiencia de la investigacin, verificando en particular hacer observaciones en situaciones donde normalmente se espera ser obser-
que no quede una idea errnea o algn efecto negativo. vado por extraos. As, debemos restringimos a escenarios como situaciones
Como principio general, la redaccin del informe debe garantizar la sociales pblicas, pero incluso entonces debemos ser conscientes de que de-
confidencialidad y el anonimato, a menos que la identificacin explcita de ben tomarse en cuenta variables como los valores culturales locales.
los participantes se haya discutido y convenido de antemano. Idealmente, Los mtodos cualitativos tambin tienen problemas especficos cuan-
la publicacin de los resultados debe ser de tal forma que garantice el ano- do se trata de redactar informes de investigacin; el objetivo general de
nimato para los participantes individuales, y no debe tener el potencial de confidenci~i?ad y anonimato es mucho ms difcil de garantizar, especial-
causarles dao a las personas que puedan identificarse en dicho informe. mente al utIlIzar a personas de una poblacin limitada. Una garanta de
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anonimato no asegura que no se vaya a reconocer a un participante; las en- Ya se ha hablado anteriormente sobre los "valores"; en este contexto,
trevistas con personal dentro de mi institucin, por ejemplo, implican que estamos admitiendo que un investigador o una investigadora y una investi-
para los colegas resulta obvio quines son los participantes. Esto significa gacin no pueden estar libres de valores, y que la nocin "objetivista" ge-
que se debe tener especial cuidado al redactar dicha investigacin, lo cual neral de que la ciencia puede estar libre de valores es imposible, dado que
debe hacerse con sensibilidad y con la conciencia de que es por lo menos todos estamos arraigados en un mundo social que se construye socialmen-
probable que los participantes puedan reconocerse. te. La psicologa (al menos en Occidente) tiene los valores generales (aun
Se debe entender que nuestra responsabilidad como investigadores no si con frecuencia estos quedan implcitos) de que la comunicacin ampla
finaliza al terminar la investigacin; como se menciona en el captulo 2, el conocimiento y comprensin de las personas, con un compromiso tanto
algunos han llamado a la observacin un "acto de traicin", pues est vol- con la libertad de la bsqueda de informacin como con la libertad de
viendo pblico algo que anteriormente era privado, con frecuencia para be- expresin.
neficio del investigador o la investigadora y en detrimento del observado. Inevitablemente, los investigadores mismos tendrn sus propias nocio-
Esto nos lleva a un importante debate tico, que se relaciona con el nes sobre cul es la forma "adecuada", "correcta", de hacer las cosas, y esto
tema de la relacin entre la psicologa y el cambio social (que se considera debe reconocerse claramente al llevar a cabo y redactar la investigacin.
brevemente ms adelante); a saber, para los intereses de quin se est Uno tambin debe admitir sus propios valores, y estipularlos claramente.
realizando la investigacin? Una de las crticas de Savin (1973) al Experi- Esto no quiere decir que dichas revelaciones vayan a minimizar su impacto,
mento en la Crcel de Stanford es que no se realiz principalmente para pero admitir su existencia es al menos un paso en la direccin correcta. Las
tratar de hacer que la gente tomara conciencia sobre las condiciones en la directrices ticas de laAmerican Psychological Association (1992) enfatizan
prisin, y con la esperanza de conducir a mejoras en las crceles, sino se que es importante que los "psiclogos o psiclogas [... ]sean conscientes de
realiz porque los investigadores pensaban que las publicaciones resultan- sus propios sistemas de creencias, valores, necesidades y limitaciones, y el
tes les seran de ayuda en sus carreras. Una postura que podra adoptarse efecto que estos tienen en su trabajo" (p. 1599).
aqu (y que va ms all de las directrices ticas estndar), es la de que no En este contexto, un punto importante a recordar es que nuestra elec-
se debera realizar una investigacin meramente para beneficio del inves- cin de mtodos de investigacin invariablemente tendr una influencia
tigador o la investigadora; idealmente, debera haber posibles beneficios sobre el resultado de ella; distintas tcnicas de investigacin generan dis-
para el participante, posiblemente en trminos generales (por ejemplo, tintos tipos de material, formulan preguntas distintas y generan distintas
contribuyendo al debate sobre la necesidad de una mejora de las condicio- respuestas. Debemos, como mnimo, reconocer al menos que esto sucede.
nes para los prisioneros en las crceles), si no en trminos especficos. A
veces, estos beneficios pueden ser incidentales para el participante pero,
no obstante, valiosos; por ejemplo, puede ser valioso hablar con otra per- Psicologa y cambio social
sona sobre nuestras propias experiencias desde que se nos diagnostic una
enfermedad grave, y puede ser benfico para el co-investigador. Inevitablemente, se debe hacer la pregunta sobre cul es la utilidad de la
investigacin; aqu, podemos enredamos en discusiones interminables so-
El papel de los valores bre la investigacin "pura" contra la "aplicada". Sin embargo, esta distin-
cin es muy artificial, pues toda investigacin tendr algunas implicaciones
De nuevo, este est entrelazado con muchos de los puntos anteriores, pero (incluso si no somos conscientes de ello en su momento). En trminos de
merece su propio encabezado para precisar su importancia, aun si aqu nuestros propios valores, preferiramos ver una investigacin que tiene
slo se lo menciona brevemente. Como se ha resaltado anteriormente bajo resultados que se relacionan directamente con el "mundo real", pero esto
el encabezado '~ctitud reflexiva", los mtodos cualitativos estn tratando no implica invalidar otras formas de investigacin. Por ejemplo, la mejor
de elevar la conciencia sobre muchas de las inf1uencias que afectan a la comprensin de un problema obtenida mediante algunos estudios cuali-
investigacin y sus conclusiones que convencionalmente se 19noran, se tativos puede ser lo suficientemente interesante como para persuadir de
silencian o se dan por sentadas. reexaminar sus principios a psiclogos o psiclogas que prefieren formas
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ms tradicionales de realizar una investigacin (lo que, en s mismo, sera doras, les proporcionamos?), consenso (existe un acuerdo general?) y
un resultado loable). Pero, en general, yo estara de acuerdo con Shepherd credibilidad (le da sentido la investigacin a toda la evidencia?). As, un
(1993: 42) en que criterio apropiado al considerar la investigacin cualitativa es adoptar el
de examinar el esclarecimiento proporcionado por la investigacin, en
la mayora de la gente que trabaja en la lnea de combate, sin embargo, volvera por lugar de slo preguntarnos sobre la validez de los resultados; quiz en lo
supuesto a tomar una lnea distinta. Lo que a ellos les importa, ciertamente lo que de- que consisten los mtodos cualitativos es en intentos de mejorar la com-
bera importarnos a todos nosotros, no son las discusiones filosficas sobre la superio-
ridad de una metodologa de investigacin sobre otra, sino la utilidad de los resultados
prensin del mundo social, al ayudar a revelar la naturaleza multifactica
de la investigacin. de la realidad social. El cambio es para la psicologa, as como para nuestra
conceptualizacin de ese mundo; adems, puede ser un cambio para el
Las implicaciones e implementaciones de las conclusiones tienen im- investigador o la investigadora. Esperamos que este libro haya contribuido
portancia, y deben atenderse cuidadosamente al redactar la investigacin; a este proceso reflexivo.
como se ha enfatizado anteriormente, la investigacin entraa inevitable-
mente tanto valores como dilemas morales.
Otra pregunta que debe mencionarse aqu (y que se menciona ante- Lecturas tiles
rionnente en la seccin sobre "tica") es la muy espinosa de quin paga la
investigacin, y cules son las motivaciones reales para hacerlo. Esto debe, Judd, C.M., Smith, E.R. and Kidder, L.H. (1991). Research Methods in Social Re-
lations, 6th edn. Fort Worth, TX: Holt, Rinehart and Winston.
como mnimo, quedar manifiesto en cualquier texto, y existe la necesidad
Miles, M.B. and Huberman, AM. (1984). Qualitative Data Analyss. London: Sage.
de tratar de establecer al menos los lmites de la independencia del inves-
Robson, C. (1993). Real World Research. Oxford: Blackwell.
tigador o la investigadora en relacin con quienquiera que sea que est
pagando la investigacin. Es importante quines son los guardianes (lo
que tambin puede incluir a editores de publicaciones y a los crticos de
Referencias
artculos), y es necesario admitir esto.
Tambin se debe entender que en la utilizacin de los resultados de la American Psychological Association (1992). 'Ethical principies of psychologists
investigacin estn involucrados aspectos ticos. Dichos resultados pue- and code of conduct'. American Psychologist, 47, 1597-61l.
den ser (y han sido) malversados en otros escenarios y culturas, y pueden Banister, P. and Smith, EY. (1972). 'Vibration-induced white fingers and manipu-
utilizarse para favorecer otros fines polticos y sociales. As, es importante lative dexterity'. British ]oumal of Industrial Medicine, 29, 264-7.
intentar afirmar claramente los lmites de qu es lo que uno ha descubier- Bem, D.J. (1991). 'Writing the research report', in C.M. Judd, E.R. Smith and L.H.
to, y tratar de anticipar y prevenir posibles tergiversaciones. La responsa- Kidder (eds) Research Methods in Social Relations, 6th edn. Fort Worth, TX:
bilidad no tennina con la publicacin, y siempre debemos ser conscientes Holt, Rinehart and Winston.
de quin est utilizando nuestros resultados, y con qu fines. British Psychological Society (1993). 'Ethical principies for conducting research
Sin embargo, cuando se trata de valorar esta utilidad de los resultados with human participants'. The Psychologist, 6, 33-5.
de la investigacin cualitativa, valdra la pena tener en mente que existen CUlTent Con ten/s, Social and Behavioral Sciences. Philadelphia: Institute for Scien-
tific Information.
criterios muy distintos que pueden utilizarse aqu. Reason y Rowan (1981)
Jefferson, G. (1987). 'Appendix: transcription notation', in J. Potter and M. We-
suscitan preguntas respecto de cules seran los criterios de validez adecua-
therell (ed.) Discourse and Social Psychology. London: Sage, pp. 188-9.
dos a buscar en la investigacin, enfatizando que debemos ir ms all de McDermott, M. (1993). 'On cruelty, ethics and experimentation: a profile of Philip
la pregunta "es correcto?", para preguntar "es til?" y "es revelador?". G. Zimbardo'. The Psychologist, 6, 456-9.
Sapsford (1984) retoma esto, sugiriendo que podemos valorar la investiga- Psychological Abstracts, Washington, DC: American Psychological Association.
cin con los tres criterios de acuerdo (estn de acuerdo los participantes PsycLit, Washington, DC: American Psychological Association.
con los infonnes de vida que nosotros, como investigadores o investiga-

229
Reason, P. and Rowan, J. (eds) (1981). Human Inquily: a Sourcebook of New Pa-
radigm Research. Chichester: Wiley.
Sapsford, R. (1984). 'Paper 10 - a note on the nature of social psychology', in R.
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Zimbardo, P.G. (1973). 'Gn the ethies of intervention in human psychologicaI re-
search with special reference to the "Stanford Prison Experiment". Cognition,
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Mtodos cualitativos en psicologa
se tennin de imprimir en mayo de 2004
en los talleres de Ediciones de la Noche.
Guadalaj ara. Jalisco.
El tiraje fue de I.OOO ejemplares.

Diseo de portada: Rosana Snchez