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"As Fue

La Iglesia primitiva"
Vida Informativa de los Apstoles.
Por Jos A. de Sobrino. S. I.
Para Usos Internos y Didcticos Solamente

ADAPTACION PEDAGGICA: Dr. CARLOS ETCHEVARNE, Bach. Teol.

Contenido:

Prologo. Los Hechos de los Apostles: Introduccin.

Autor del Libro. Clemente de Alejandra. Catequesis y Reflexin Histrica.


Relato y Topografa de la Ascensin. Los Apstoles Regresan a Jerusaln.
Eleccin del Apstol Matas.

La Venida del Espritu Santo. Geografa Pentecostal.

Primer Discurso de Pedro. Mensaje valiente: Jess vivo y David muerto.

La Comunidad Primitiva.

Cuatro notas de la primitiva comunidad. La Doctrina de la Didaje. Un


"comunismo" cristiano?

El Primer Milagro de los Apostles.

El Nombre de Jesucristo. Segundo Discurso de Pedro. Pedro y Juan ante el


Sanedrn. El "comunismo" cristiano: Bernab y Ananas. Segunda Prisin de
los Apstoles.

Los Diconos y Esteban.

Designacin y Rito de los Diconos. Apologa y Martirio de Esteban.


Exequias y Sepultura de Esteban. El Dicono Felipe, en Samara. Los dos
Felipes: el Apstol y el Dicono. Pedro, en Samara. Bautismo del Eunuco
de Candaces.

Saulo-Pablo.

La Formacin Escolar y Laboral de Pablo. Estudios "Universitarios" de


Pablo. Saulo, Perseguidor de la Iglesia.

La Conversin de Pablo.

Relato "Lucano" de la Conversin. El Bautizo de Pablo. Saulo se Retira al


Desierto. Saulo Regresa a Jerusaln. Pedro en Lydda y Joppe. La
resurreccin de Tabith. El Mensaje del Centurin Cornelio. La Conversin
del Centurin Cornelio. El Centurin Cornelio y su Visin. Llegada de
Pedro a Casa de Cornelio. Bajada del Espritu Santo. Retorno de Pedro a
Jerusaln.

Expansin de la Fe Cristiana.

El Sacerdocio Hebreo. La Fe Cristiana Llega a Antioquia. Los Profetas del


Nuevo Testamento. Prisin de Pedro. La Muerte de Herodes. Vida Posterior
de Pedro.

Primer Viaje de Pablo: de Chipre a Panfilia.

Predicacin en Chipre. El Procnsul Sergio y el Mago Elimas. Hacia Perge


de Panfilia.

Primer Viaje: Antioquia de Pisidia.

Predicacin de Pablo en la Sinagoga. Aceptacin y Rechazo de los Judos.

Primer Viaje: Iconio y Regreso a Antioquia.

Curacin milagrosa de un cojo. Encuentro Con Timoteo.

Concilio de Jerusalen.

Sesin Plenaria: Habla Pedro. Intervencin de Santiago. Las Cuatro


Restricciones del Concilio.

Disputa de Antioqua. Preparacin del Segundo Viaje.

Un Contencioso Entre Pedro y Pablo. Preparacin Conictiva del Segundo


Viaje.
Segundo Viaje de Pablo: Troade y Filipos.

Parntesis en Calada: Enfermedad de Pablo. Se alzan las velas hacia Grecia.


Curacin de la Pitonisa y Prisin de Pablo. Liberacin de Pablo y de Silas.
Tesalonica, Berea y Atenas. Epstola a los Tesalonicenses. La Segunda
Venida de Cristo. Pablo, en Atenas. El Arepago Ateniense. Pablo, en
Corinto. El Matrimonio guila y Priscila. Predicacin de Pablo en Corinto.
Carta a los Corintios (I). Los Cuatro Bandos de Corinto. Consultas: los
Procesos y el Incestuoso. Carta a Los Corintios (II). La Virginidad Cristiana.
Los Banquetes y los "Idolotitos." El Velo de las Mujeres. La "Fractio Pais":
Sus Abusos. La Liturgia Carismtica. La Glosolalia o Don de Lenguas.
Elogio Paulino de la Caridad. La Resurreccin de Cristo y de los Cristianos.

Tercer Viaje: Galacia y Efeso.

Epstola. A los Galatas. Pablo Llega a Efeso. El Templo de Diana en Efeso.


Predicacin de Pablo en Efeso. Las Escrituras Mgicas Efesinas. Pablo, en
Efeso. El Tumulto de los Plateros. Segunda Carta a los Corintios. La Colecta
Para Jerusaln. Apologa de Pablo ante sus contradictores.

Epstola a los Romanos.

Destinatarios de la Carta. Primera Tabla del Dptico: la Humanidad sin


Salvacin. Segunda Tabla del Dptico: los Judos sin Salvacin. La Nueva
Ley del Espritu. Tragedia y salvacin de Israel. Unidad en las Diferencias.
Proyectos y Despedidas. Pablo, en Mileto y Llegada a Jerusalen. Mileto:
Despedida de Pablo. Rumbo a Jerusaln. Prisin de Pablo en Jerusaln.
Biografa de Santiago, hermano del Seor. Epstola cannica de Santiago.
Judas Tadeo, hermano de Santiago. Pablo, en el templo: su detencin.
Apologa de Pablo ante los Judos. Proceso de Pablo en Cesrea.
Comparecencia ante el Procurador Flix. Autodefensa de Pablo.
Continuacin del proceso: Drusila y Ptelo Festo. Comparecencia ante
Agripa y Berenice. Viaje Martimo de Pablo. Escala en Malta y Viaje a
Roma. A Roma por la va Appia. Llegada a Roma. Las Cartas de la
Cautividad. Breve nota epistolar a Filemn. Carta de Pablo a los Coloseases.
La Carta a los Efesios. La Carta de la Unidad Cristiana. Carta a los
Filipenses. Viaje de Pablo a Espaa. El origen de la fe Cristiana en Espaa.
El testimonio del San Clemente. Otros posibles testimonios. Cristianismo en
Espaa: historia y leyenda. Los siete varones apostlicos. Santiago, en
Espaa.

Ultimas Cartas de San Pablo.

Primera Carta a Timoteo. Caita a Tito. Carta a los Hebreos. Temtica de la


carta. ltimos pasos de Pablo. Calendario final.

Segunda Prisin y Muerte de Pablo.


Segunda prisin en Roma. Segunda Carta a Timoteo. ltimos consejos.
Muerte de Pablo.

El Apstol Pedro.

El apstol San Andrs. Cartas de San Pedro. Topografa Romana de Pedro.


Martirio y sepultura de Pedro.

Juan, Evangelista y Telogo.

San Juan en los Evangelios. Martirio frustrado y destierro de Juan. Segunda


y Tercera Epstolas de Juan. Las Siete Cartas del Apocalipsis. Escenario de
las cartas. Al ngel de Efeso. Al ngel de Estima. Al ngel de Prgamo. Al
ngel de Tiatira. Al ngel de Sardes. Al ngel de Filadelfia. Al ngel de
Laodicea.

La Iglesia Heredera de los Apostles.

La Didaj o doctrina de los doce apstoles. Ignacio de Antioquia. Clemente


Romano. La "Carta a los Corintios." Policarpo. Papas.

Epilogo la Virgen Mara en la Iglesia Primitiva.

Presentacin.
Esta necesitado nuestro mundo, cada vez ms, de escuchar la Palabra de Dios. De tal
manera se multiplican y difunden las palabras humanas, frecuentemente parciales y aun a
veces equivocadas, que se hace cada da ms apremiante que los hombres, y en particular
los cristianos, se acerquen a leer y escuchar la Palabra de Dios, que nos dijo, por boca de
Jess, que El mismo era el Camino, la Verdad y la Vida. Nos atreveramos a decir que en
la topografa humana hay una multitud tan confusa de direcciones, que cada vez se hace
ms difcil encontrar el camino de la Paz y del Amor.

El libro que hoy nos presenta el P. Sobrino es una aportacin valiosa a la Verdad hecha
Camino en la vida primitiva de la Iglesia. En medio de nuestro afn continuo de cambio y
de novedades, se hace tambin necesario mirar al pasado de nuestros orgenes cristianos,
porque en ellos se nos ofrecen verdades y experiencias muy valiosas. Porque nuestro
mundo, que a veces paradjicamente se inmoviliza y avejenta, necesita el ejemplo de una
Iglesia joven que comentaba a caminar por el mundo, conducida por los apstoles,
porque eran a la vez amigos de Jess y portadores de su Palabra.
Para los que hayan ledo. As fue Jess, de este mismo autor, la presente obra es como una
continuacin de la primera, y, por tanto, se mueve en la misma lnea de invitar a la reflexin
y proporcionar un rico material informativo, que nos acerca al mundo helenstico, donde se
hallan algunas races de nuestra cultura. La lectura de sus pginas nos permite acompaar a
una Iglesia que aprenda a dar sus primeros pasos por el mundo.

Los pastores nos alegramos de disponer de este libro, que no slo ser lectura provechosa
para la familia, sino material homiltico para la predicacin. El libro, en una palabra, une
"la fidelidad en el contenido con una expresin en el modo de pensar y de hablar de nuestro
tiempo," como deca el Santo Padre en su mensaje a los telogos espaoles en la
Universidad Pontificia de Salamanca.

Noble empeo al que todos debemos servir sin fatiga en el necesario dilogo con la cultura
y los hombres de hoy, que tantas veces buscan a Otros aun sin saberlo.

Septiembre de 1986.

Cardenal-Arzobispo de Toledo Primado de Espaa

Prologo.
Nosotros, los creyentes de hoy, no de la Iglesia primitiva, sino de la viva y presente y
tambin la del ao 2000, como nos gusta soarla , necesitamos este testimonio y esta
informacin sobre la primitiva Iglesia. Han pasado tantos siglos sobre la Historia, que se
hace necesario retrasar el camino.

Este libro es la segunda parte de otro anterior, As fue Jess: vida informativa del Seor.
Ahora les presento la segunda tabla del dptico informativo: As fue la Iglesia primitiva.

Esa Iglesia, fundada por Jess durante los primeros aos de su existencia. Cuando todava
vivan los apstoles, que fueron sus amigos personales. Cuando todava Jess, sus palabras
y milagros y la experiencia de su resurreccin eran recuerdo y testimonio para muchos de
aquellos primeros cristianos.

El talante literario de esta obra es el mismo de la Vida de Jess. Por consiguiente, les ofrece
una informacin con sus mismas caractersticas, y que, como aqulla tambin, antes de ser
un libro, fue un programa radiofnico que vol por las ondas de Espaa, en el Viejo y en el
Nuevo Mundo.

Lo he subtitulado Vida informativa de los Apstoles. Ya que la informacin nos ha sido


principalmente transmitida por los Hechos de los Apstoles, que escribi San Lucas, y por
las Cartas de algunos de ellos, especialmente por las de San Pablo. Por eso en nuestro
relato, aunque la protagonista es la Iglesia primitiva, lo que se refiere a Pedro y sobre todo a
Pablo adquiere un especial relieve y colorido en el cuadro.

Para los que conocen la primera tabla Vida informativa de Jess , este libro no puede
ser una novedad ni una sorpresa, aunque me atrevera a decir que esta segunda parte resulta
an ms cercana a nosotros; porque el mundo greco-latino y helenstico en el que se
desenvolvi la primitiva Iglesia se halla ms prximo al nuestro que aquel otro, ms
caractersticamente semtico, en el que se movi Jess.

Encontraremos, por tanto, en estas pginas, cmo fue la primera catequesis que predic
Pedro. Presenciaremos la bajada del Espritu Santo, no slo en el Pentecosts cristiano, sino
en otros mltiples en el que se repiti el fenmeno. Veremos derramar la primera sangre
vertida por aquel dicono apasionado que se llamaba Esteban. Cmo se convirti el primer
etope y el primer centurin romano. Cmo la fe comenz a navegar bajo una vela griega o
fue en una nao romana. Cmo se enfrent el cristianismo con la cultura de aquellos grandes
centros del helenismo, como eran Atenas, Efeso o Corinto. Llegaremos a conocer quines
eran guila y Priscila, la primera pareja catequista. Y Bernab, y Silas, y Juan Marcos.
Todo eso queremos contrtelo para que lo percibas cerca de ti, con la proximidad de un
transistor o de las imgenes de una tele. Es tu Iglesia y la ma. Y todos tenemos derecho a
estar bien informados sobre aquello que fue ayer, pero sigue vlido hoy y lo seguir siendo
maana.

Pienso, sin quitar su tarea ni competencia a los especialistas en historiografa de la Iglesia


ni a los biblistas neotestamentarios, sin cuyos estudios este libro sera imposible, que
nuestro mundo actual necesita tambin de este tipo de libros, como el que les presento.
Porque estamos rodeados y penetrados por los medios de comunicacin social, que tantas
veces nos inducen a dudas y errores, y aun excitan nuestro materialismo. Por eso se hace
ms necesario el testimonio de la fe cristiana de unos hombres que vivieron en un mundo
que, como el nuestro, se les haca nuevo y les resultaba difcil. La figura de un santo no es
la de una estampita de papel entre las pginas de un devocionario. Ni tampoco la de una
vidriera policroma de una catedral gtica. Es la de un hombre, la de un ser humano como
nosotros. Un hombre o una mujer de cuerpo entero y de alma entera en un paisaje concreto.
En donde el paisaje no anula la figura.

Estn tan llenos nuestros espacios publicitarios e informativos de espectculos de noticias


sobre anormales, criminales y esperpentos, que nos hace falta para los ojos y el corazn la
luz detergente de los santos. Y eso es en parte la Informacin que les presento.

No es, por tanto, un estudio exegtico de las Epstolas de San Pablo, aunque las citaremos
frecuentemente: ya hay otros excelentes comentarios, y cada da se van mejorando en su
contenido. No es tampoco una historia de la Iglesia que maneje todo el aparato crtico para
valorar hechos a veces tan dispares. Es simplemente una lectura reposada del Libro de los
Hechos de los Apstoles, que figura en cualquier edicin del Nuevo Testamento a
continuacin de los Evangelios. En l se nos describe la permanencia activa de Jess en su
Iglesia, despus de su Resurreccin, bajo el soplo del Espritu.
No hay contradiccin en el reloj del tiempo. Para una Iglesia del ao 2000 hay que contar
con la Iglesia del ao 0. Sin Jess, ciertamente, no habra salvacin ni fe cristiana. Sin
la Iglesia primitiva, ese Jess no nos habra sido anunciado. Seguira brotando la fuente,
pero el agua no llegara a nuestros labios.

Los Hechos de los Apstoles:


Introduccin.
El ttulo que actualmente tiene el libro es Hechos de Los Apstoles, que es la .traduccin
del ttulo en griego, "Praxeis apostolon.," con que ya se le conoca en el siglo u. Es decir,
"Hechos de Apstoles.," sin el artculo determinado "los"; y con razn, porque "los
apstoles," para nosotros, para el lenguaje comn de los fieles, son los Doce, y en cambio
la narracin de este libro casi se reduce a los hechos de Pedro y de Pablo, y algo tambin de
Juan; aunque, por otra parte, narre tambin algunos otros sucesos de quienes no fueron
apstoles en su estricta denominacin, como son Esteban, Bernab y otros all nombrados.

El ttulo de Hechos de los Apstoles tiene precedentes en algunos escritos de la Antigedad,


como fueron los Hechos de Alejandro, escritos por Calstenes, o los Hechos de Anbal. Y la
palabra sugiere inmediatamente un relato de acontecimientos centrados en una persona. No
se trata, por tanto, de una biografa que nos muestre el carcter y el curriculum vitae del
biografiado, sino ms bien de un conjunto de hechos protagonizados por algunos apstoles,
como continuadores del mensaje y de la obra de Cristo, que nos desbordan hasta
convertirse en una historia de la marcha y progreso de la fe cristiana en los aos que
siguieron a la muerte de Jess.

Autor del Libro.

El autor de este libro es el evangelista San Lucas, segn afirma una antiqusima tradicin y
confirma el anlisis interno del texto.

La tradicin se remonta a San Ireneo, obispo de Lyn en el ltimo tercio del siglo u. Ireneo
era originario de Asia, probablemente nacido en Esmirna, y haba sido discpulo de San
Policarpo. Este conoci en su juventud a Juan Evangelista y a otros que haban visto al
Seor, y haba sido nombrado despus obispo de Esmirna por el propio Juan Evangelista.
Es Ireneo quien en doce citas de sus escritos atribuye la autora de los Hechos a Lucas,
"inseparable compaero de San Pablo y colaborador con l en la predicacin del
evangelio."
Asimismo en el Canon de Muratori (que lleva el nombre del investigador que lo
descubri), y que probablemente data de finales del siglo n y contiene un testimonio
cualificado de la Iglesia romana, que podra ser de San Hiplito, se afirma asimismo la
paternidad de Lucas respecto al libro de los Hechos de los Apstoles. Y en el mismo
sentido escriben Orgenes y Tertuliano.

Clemente de Alejandra.

Si la atribucin a Lucas no fuese real, sino fingida, como alguien ha pretendido, no


hubiera preferido la Iglesia primitiva escoger como autor a alguna otra persona ms
relevante, como hubiese sido alguno de los apstoles? La coincidencia, pues, de la tradicin
establece indubitablemente la paternidad de los Hechos en favor de Lucas. Veamos ahora
algunas rajones internas, apoyadas en el mismo texto de los Hechos.

A. Se trata de un escritor que se presenta como el mismo autor del tercer evangelio. Ahora
bien, este evangelio, segn mltiples testimonios, es la obra de Lucas.

B. Este Lucas parece un pagano convertido, y as lo dice expresamente el Canon de


Muratori; pero lo mismo se deduce de ciertas expresiones que se encuentran en el libro,
que difcilmente hubieran podido salir de la pluma de un judo educado en la tradicin
hebrea.

C. El texto de los Hechos manifiesta un especial y detallado conocimiento de lo que


sucedi en la Iglesia de Antioqua. Ahora bien, Lucas, segn la tradicin, haba nacido en
Antioqua de Siria.

D. El autor es un compaero de Pablo, es decir, de aquellos que le acompaaron en sus


expediciones y viajes apostlicos por causa del evangelio. De estos compaeros, los ms
asiduos fueron Bernab, Juan Marcos, Timoteo, Tito y Silvano; pero el autor no es ninguno
de ellos, porque, al narrar los sucesos, se contra distingue y los menciona como terceras
personas.

Por otra parte, el texto contiene cierto nmero de fragmentos narrativos en los que el
escritor usa el pronombre "nosotros," es decir "nosotros viajamos," "nosotros subimos al
barco, nos detuvimos," etc. Son los conocidos fragmentos "Wir" de la crtica textual. Este
pronombre "nosotros," usado en unas ocasiones y no en otras, parece probar una
participacin activa en dichos sucesos. Ahora bien, estos fragmentos "Wir" son originales
de Lucas, como lo demuestra el vocabulario y la sintaxis comparativa con el texto del tercer
evangelio.

Ms an, la informacin que Lucas nos da en esos fragmentos autobiogrficos no est


sacada de las cartas de San Pablo; y se dira que Lucas conoce al protagonista Pablo, posee
contactos ms directos con l, y no tiene por qu acudir a sus cartas para informarse. Esto
explica bien una cierta independencia que se advierte entre las epstolas de San Pablo y el
material paulino de los Hechos. Lo cual es perfectamente lgico, ya que una persona que
conoce y trata a otra con cierta intimidad no tiene por qu consultar las cartas que l escribe
a otros para saber lo que hace y piensa.
La experiencia inmediata de Lucas, como compaero temporal de las expediciones de
Pablo, se confirma por la exactitud de los datos topogrficos y etolgicos que recoge en su
itinerario. Ramsay ha recorrido los caminos de San Pablo en Asia y Europa, y ha podido
comprobar la precisin de las informaciones de los fragmentos "Wir," propias de un testigo
ocular.

Algunos comentaristas contemporneos, separndose de las pruebas de la tradicin, ponen


en duda la autenticidad lucana de los Hechos, y lanzan la hiptesis de que Lucas, en los
fragmentos "Wir," estaba copiando de otra fuente, digamos de un diario de viaje de un
testigo que no era l. Pero se hace muy extrao que Lucas, cuya probidad historiogrfica
nos es bien conocida, y que nos ha narrado mltiples sucesos apoyndose en informaciones
ajenas, vaya precisamente en estos fragmentos "Wir" a hacerse falsamente protagonista de
sucesos, utilizando incluso un lenguaje muy semejante al del resto de la obra.

Finalmente, otras congruencias menores apoyan lo dicho, como es la insistencia y precisin


de ciertos trminos mdicos y sabemos que Lucas lo era y tambin la cultura literaria
del escritor, que posee un estilo peculiar, que emplea giros del griego tico, desconocido en
el resto del Nuevo Testamento, y utiliza un vocabulario propio en un 29 por 100 de las
palabras, lo cual coincide con otros datos que ya poseemos de Lucas.

El libro est dedicado a Tefilo, la misma persona a quien tambin dedic su evangelio, y
cuya identidad real o ficticia todava no se ha esclarecido. Mas lo importante es conocer
cul fue la verdadera intencin de Lucas al escribir los Hechos.

Catequesis y Reflexin Histrica.

Los Hechos es un escrito catequtico. Lucas supone la fe de los lectores y pretende


profundizar en ella y "asegurarla," darle esa "asfaleia," esa firmeza y seguridad que
prometa al comienzo de su evangelio (Lc. 1-4).

Lucas se dirige a destinatarios del mundo helenstico y posiblemente tiene ante sus ojos a
los que viven en la regin de Efeso. Pero de esto trataremos ms adelante, cuando
lleguemos en nuestra lectura a dicha regin.

Es una comunidad cristiana que ya no pertenece l primera generacin contempornea


de los apstoles. En esta comunidad han surgido problemas internos y externos. Y Lucas
pretende esclarecerlos y resolverlos, narrando para eso los orgenes de la Iglesia y
mostrando que hay una identidad entre el anuncio o kerigma primitivo y la catequesis
activa que se va estableciendo por la tradicin. Es posible que la comunidad cristiana tenga
que reflexionar sobre su identidad. Muchas de esas comunidades deben su origen a la
predicacin de Pablo, pero es esa predicacin, esa fe que Pablo les ha trasmitido, la misma
que predicaban los Doce que convivieron con Jess?

Por otra parte, pasado el primer fervor de la conversin, se presenta la monotona de la vida
cristiana y el cansancio que hay que superar en la vida de cada da, para lo cual puede ser
modlico el recuerdo de los orgenes.
Finalmente, al irse desarrollando la Iglesia se refuerzan las dificultades externas
provenientes del judasmo y del paganismo, y, frente a ellas, Lucas recoge las tradiciones
originales que muestran por dnde va el verdadero camino, la salvacin que Jess vino a
traer al mundo.

Recientemente algunos comentaristas retrasan la composicin de los Hechos hasta despus


del ao 80; aunque otros, siguiendo en esto una bien fundada tradicin, le atribuyen una
fecha ms primitiva.

Podra decirse que la redaccin de Lucas es anterior a la destruccin de la ciudad de


Jerusaln por el ejrcito romano, que tuvo lugar, como sabemos, en el ao 70. La razn es
que no hay rastro alguno en los Hechos de esta noticia, que sin duda caus un enorme
impacto en todo el mundo judo, siendo as que se recogen en el texto acontecimientos de
menor importancia. Por otra parte, la lectura del texto da la impresin de que la Iglesia
naciente se encuentra en buenas relaciones con el Imperio Romano, cuyos funcionarios
muestran a los cristianos una actitud benvola. Ahora bien, este comportamiento del Estado
Romano cambi radicalmente con la persecucin desencadenada por Nern en el ao 64. Si
Lucas hubiese escrito despus, muy probablemente nos habra dejado una indicacin de
este cambio tan radical en el talante de las autoridades romanas.

Finalmente, el relato de los Hechos se interrumpe abruptamente, dejando a Pablo en la


crcel de Roma, de la que sabemos que sali. Lo cual parece indicar que la obra se termin
de escribir hacia los aos 62 63.

Respecto al lugar, habra slo que aadir que, si tal fue la fecha de la composicin, el lugar
debi de ser Roma. Y as es la opinin de San Jernimo, aunque otras tradiciones hablan de
Beocia.

Abramos esta obra, que es a la vez historia y catequesis, y que puede considerarse dividida
en las dos partes ya clsicas en los comentaristas: a la primera parte se le ha llamado "Actas
de Pedro," y comprende los doce primeros captulos; y a la segunda parte, "Actas de
Pablo," que llega hasta el final del libro, es decir, hasta su captulo 28.

Relato y Topografa de la Ascensin.

"En mi primer libro, querido Tefilo, trat de todo lo que hizo y ense Jess desde el
principio hasta el da en que, despus de dar instrucciones a los apstoles que haba
escogido, movido por el Espritu Santo, fue llevado al cielo.

Fue a ellos a quienes se present despus de su pasin, dndoles numerosas pruebas de que
estaba vivo. Y, dejndose ver de ellos, durante cuarenta das les habl del Reino de Dios.

Una vez que coman juntos, les recomend: No os alejis de Jerusaln; aguardad a que
se cumpla la promesa del Padre, de la que yo os he hablado. Juan bautiz con agua;
vosotros, en cambio, dentro de pocos das, seris bautizados con Espritu Santo.
Entonces los que se haban reunido le preguntaron: Seor, es ahora cuando vas a restaurar
el Reino de Israel? El les contest: No os toca a vosotros conocer los tiempos y las
fechas que el Padre ha reservado a su autoridad. Pero recibiris una Fuerza, el Espritu
Santo que descender sobre vosotros, para ser testigos mos en Jerusaln, en toda Judea, en
Samara y hasta los confines del mundo" (Hech. 1:1-8).

Con esta mencin del Espritu Santo, a quien llama "la promesa del Padre" y la "Fuerza," se
va preparando el relato de la venida del Espritu Santo. Las dos denominaciones del
Espritu son muy lucanas. La primera, "promesa del Padre," epangela, solamente es
empleada por Lucas en la conclusin de su evangelio (24:49); ahora la repite, al comienzo
de los Hechos, un par de veces (1:1-4; 2:33).

Respecto a la palabra dynamis, la Fuerza, es muy usada en los evangelios y en mltiples


sentidos. Lucas, muy caractersticamente, usa la expresin "Fuerza del Altsimo" al abrir su
evangelio con el coloquio del Arcngel Gabriel y Mara, y de nuevo lo cierra en la ltima
recomendacin de Jess, cuando vuelve a hablar de la "Fuerza del Altsimo," que es sin
duda el Espritu Santo.

La pregunta que le hacen a Jess sobre la restauracin del Reino puede sorprendernos, y es
indicacin de cmo todava no estaba erradicada de la mente de los apstoles la antigua
idea de un mesianismo temporal y triunfalista.

La comida que precedi a la Ascensin, y que probablemente tuvo lugar ese mismo da,
tiene un nombre muy descriptivo en griego, cuya etimologa ms acertada es "tomar
juntamente la sal," que es una manera de nombrar un convite de amistad.

El relato de la Ascensin tiene la sobriedad caracterstica del evangelio, tan lejos de las
fantasas apcrifas.

"Dicho esto, lo vieron subir, hasta que una nube lo ocult a sus ojos. Mientras miraban fijos
al cielo vindole irse, se les presentaron dos hombres vestidos de blanco, que les dijeron:
Galileos, qu hacis ah plantados mirando al cielo? El mismo Jess que se han llevado de
aqu al cielo, volver como lo habis visto marcharse" (Hech. 1:9-11).

El relato menciona una nube a la que San Juan Crisstomo llama poticamente "La carroza
real del Seor." Es una nube que sigue la vieja tradicin bblica de las teofanas, en las que
acompaa la aparicin de Yahveh, del que a veces la nube hace de vehculo: nube que a la
vez manifiesta y oculta.

Nuestro insigne poeta Fray Luis de Len escribi sobre esta nube unos versos memorables:

Y dejas, Pastor Santo,

tu grey en este valle, hondo, oscuro,

en soledad y llanto, y tu, rompiendo el puro aire,


te vas al inmortal seguro?

Los antes bienhadados y los agora tristes y afligidos,

a tus pechos criados,

de ti desposedos,

a do convertirn ya sus sentidos?

Oh nube envidiosa de aqueste breve gozo!

qu te aqueja? do vuelas presurosa?

cuan presto t te alejas!

Cuan pobres y cuan ciegos, ay!, nos dejas.

Los Apstoles Regresan a Jerusaln.

Con el retorno a Jerusaln despus de la Ascensin del Seor comienza propiamente la


primera parte del Libro de los Hechos, que podra llamarse "Las Actas de Pedro." Cuando
los apstoles hubieron entrado en la villa, "subieron a una habitacin alta," que es la misma
donde haban recibido las primeras apariciones de Cristo resucitado.

El hecho de que Lucas (22:12) llam en su evangelio a la sala donde se celebr la Ultima
Cena anagaion, y en cambio ahora a sta la llame yperon, no significa que se trate de dos
recintos distintos, ya que ambas palabras significan una "habitacin alta"; es decir, no al ras
del suelo. El primer vocablo lo poda haber tomado Lucas del evangelio de Marcos (14:15);
mas despus, escribiendo con ms independencia el Libro de los Hechos, utiliz una
palabra de factura ms helenstica.

Sea lo que fuere del recinto, en l se reuni esta Iglesia pre-pentecostal, que comprenda
tres grupos: uno, de los apstoles; otro, que era de algunas mujeres, probablemente
familiares de ellos; y, finalmente, como tercer grupo distinto, Mara, la madre de Jess y
sus parientes.

La lista de los nombres de apstoles presenta algunas variantes respecto a las anteriores
contenidas en los evangelios, y denota algunas modificaciones curiosas. Sabido es que la
lista de los Doce se descompone en tres grupos cuaternarios, en cada uno de los cuales se
nombra a los mismos apstoles aunque no siempre en el mismo orden. Mientras que en los
evangelios el orden es: "Pedro y Andrs, Santiago y Juan," es decir, dos binarios de dos
hermanos, en los Hechos se nombran "Pedro y Juan, Santiago y Andrs," es decir, que Juan
est asociado con Pedro, como vamos a verlos despus en la narracin de los Hechos. Y
asimismo Toms sube de preferencia, quiz por su confesin terminante de la divinidad de
Jess, en la segunda aparicin a los apstoles.
Se encuentran all, adems, los "parientes de Jess"; y, aunque no se especifiquen quines
eran, ya estn integrados en el resto de la comunidad cristiana, y no en aquella postura
conflictiva en que los evangelios nos los mostraron en otras ocasiones (Mc 3:20-21; Jn 7:2-
5).
La Iglesia del Pentecosts.

No existen datos en el Nuevo Testamento para localizar en Jerusaln dnde estuvo situada la
habitacin en la que tuvo lugar el Pentecosts; por tanto, hay que apoyarse en algunos otros datos
de la tradicin. Los ms antiguos provienen de San Epifanio, que escribe en el siglo IV, recogiendo
una antigua tradicin segn la cual, cuando el emperador Adriano pas por Jerusaln rumbo a
Egipto, encontr que la villa, que haba sido destruida por Tito, todava estaba en ruinas, "a
excepcin de algunas casas y de la pequea Iglesia de Dios que se levanta all, adonde los
discpulos, despus de la Ascensin del Salvador en el monte Olvete, regresaron y subieron a una
habitacin alta. Dicha iglesia se encontraba en la parte de Sin que haba escapado de la
destruccin posterior al asedio, por haberse all establecido la guarnicin romana dejada por Tito."

Ms adelante, en el mismo siglo IV San Cirilo nos habla de una nueva iglesia, que llama Iglesia de
los Apstoles, que despus fue ampliada hasta convertirse en una baslica conocida por el nombre
de Santa Sin. Esta baslica fue visitada por la peregrina hispano-romana, la monja Eteria, que
escribe que "all el da de la Pascua cristiana se conmemoraba la aparicin de Jess resucitado a los
Apstoles, y que el domingo siguiente se lea el evangelio de la aparicin de Jess a Toms. Y de
nuevo se repeta la procesin litrgica en el da de Pentecosts." Por tanto, consta que hacia la
mitad del siglo IV ya exista una tradicin slida que conoca el lugar de la Iglesia de Pentecosts.
Si bien es verdad que toda esta tradicin no prueba que esa habitacin de Pentecosts sea la misma
en que Jess celebr la ltima Cena con sus discpulos.

Eleccin del Apstol Matas.

Asistamos ahora a una primera reunin, que podamos llamar administrativa o


constitucional, en la que Pedro va a tomar por vez primera la palabra: "Uno de aquellos
das, estando all reunidas unas 120 personas, Pedro se puso en pie delante de los hermanos
y dijo: Hermanos, tena que cumplirse lo que el Espritu Santo haba anunciado de
antemano en la Escritura, por boca de David, acerca de Judas, que se hizo gua de los que
prendieron a Jess. Judas adquiri un campo con el salario de la iniquidad, y habiendo
cado de cabeza, revent por medio y se le salieron todas sus entraas, y esto se hizo
notorio a todos los habitantes de Jerusaln; de suerte que aquel campo fue llamado en su
propia lengua hakeldama, esto es, campo de sangre. Porque escrito est en el Libro de los
Salmos: "que su finca quede desierta y que nadie habite en ella, y que su cargo lo ocupe
otro." Por tanto, hace falta que uno que haya sido testigo de su resurreccin se asocie a
nosotros: uno de los que nos acompaaba mientras viva con nosotros el Seor Jess, desde
los tiempos en que Juan bautizada hasta el da en que se lo llevaron al cielo" (Hech 1:15-
22).

Pedro aparece desde el primer momento tomando la palabra, con conciencia de jefatura y
de cabeza de grupo. La versin que da de la muerte de Judas difiere ligeramente de la que
se halla en el evangelio de San Mateo (27:3-10); mas lo importante de las palabras de Pedro
es su mencin del nmero de los Doce, en el que los apstoles vean una eleccin de Jess
que haba que reintegrar y conservar. Las condiciones de los candidatos son terminantes:
tienen que ser "testigos," y, para eso, haber estado con Jess desde el bautismo en el Jordn
hasta la Ascensin, lo cual quiere decir que los candidatos haban de pertenecer a un grupo
de discpulos muy asiduo a las enseanzas del Maestro.
De los discpulos presentados uno se llama Jos, se apellida Barsab y tiene por
sobrenombre Justo, que no significa "piadoso o santo," sino que es un nombre personal
romano. El otro se llama Matas, nombre hebreo que quiere decir "don de Dios." De
ninguno tenemos datos precedentes, si bien, como ya adelant el escritor Eusebio de
Cesrea, probablemente Matas perteneci al grupo de los Setenta y dos discpulos de
Jess. Su adscripcin al apostolado no va a ser obra de ningn examen ni expediente
humano, sino del propio Seor Jess, a quien la Iglesia hace una primera oracin
comunitaria profundamente emotiva: "Seor, t penetras el corazn de todos, mustranos a
cul de los dos has elegido. Echaron suertes, le toc a Matas y lo asociaron a los Once
apstoles" (Hech 1:24-26).

La oracin que la Iglesia hizo en aquella ocasin invocando la respuesta de Dios es


conmovedora. A Jess se le llama Kyrios, Seor, y se le dice que es "Kardiognostes"
palabra griega slo usada en documentos cristianos , capaz de hacer la diagnosis del
corazn humano y del interior del hombre; y a ese conocimiento se remite la
designacin del nuevo apstol, sobre el que no hay que imponer las manos porque es
como si Jess, respondiendo a la plegaria de la comunidad, le sealase como apstol.

As fue la eleccin de Matas, que habra de sustituir a Judas Iscariote y completar el


nmero de los Doce. De su vida posterior y de su muerte no se nos ha conservado
informacin alguna con garanta histrica. Aunque s la tiene que sus reliquias se conservan
en la Baslica de Santa Mara la Mayor de Roma.

Como en el caso de Matas, en el correr de los siglos, el nmero de los apstoles de Cristo
contina aumentndose con la agregacin de nuevos nombres. La comunidad eclesial
lamenta la decepcin de algunos y persevera en oracin, mientras que Jess,
misteriosamente, prosigue en sus diagnosis del corazn humano.
Las Suertes en la Biblia.

El procedimiento de tomar una decisin mediante el azar, echndolo a la suerte, era conocido en el rea de los pueblos
limtrofes con Israel, como, por ejemplo, en Babilonia. Uno de estos procedimientos se asemejaba a nuestro juego de
dados, que, segn la cara que mostraban al caer, sealaban un significado. El pueblo hebreo conoci decisiones "por
suertes," y en concreto sabemos de un sorteo llevado a cabo por el Sumo Sacerdote, y que se llamaba Urim y Tummim. En
qu consista este juego de suertes y cmo funcionaba pertenece todava al misterio, aunque hay ciertas hiptesis para
explicarlo. El Urim y Tummim parece que eran como dados, tallados quizs en piedras preciosas, que el Sumo Sacerdote
llevaba en su "pectoral." Este consista en un pao cuadrado, llevado sobre la tnica y adornado con piedras preciosas que
representaban las doce tribus de Israel. Repetimos que no se conoce el funcionamiento de estas "suertes." Ya que unos
suponen que eran ms bien unos bastoncitos, mientras que otros afirman que eran las mismas piedras preciosas del
pectoral cuyos reflejos de luz eran interpretados con un s o un no. La Biblia nos informa de varios casos, casi todos
relacionados con la guerra, en los que el Sumo Sacerdote consult a Dios por medio del Urim y Tummim.

Todo esto, aunque sea difcil de concretar, nos indica que en el pueblo hebreo exista una tradicin segn la cual poda
invocarse la respuesta de Dios echando suertes.

La Venida del Espritu Santo.


Pentecosts es un adjetivo que significa "quincuagsimo," y que se haba convertido, en el
vocabulario hebreo, en una palabra para designar una de las tres grandes celebraciones
religiosas del calendario, constituido, como ya sabemos, por la triloga de la fiesta de la
Pascua, la de las Tiendas o Chozas y sta del Pentecosts.

Se celebraba, como su nombre indica, el da quincuagsimo despus de la fiesta de Pascua.


Si la crucifixin de Jess tuvo lugar, como corrientemente se acepta, el da 7 de abril, la
bajada del Espritu Santo habra acontecido el 28 de nuestro mes de mayo, que muy
probablemente fue el ao 31 de nuestra era.

La fiesta juda del Pentecosts habra tenido su origen, como las otras fiestas, con un
sentido popular de celebracin agraria. Mientras que la Pascua festejara el corte de las
primeras espigas de cebada, el Pentecosts representara el momento de la recoleccin de la
mies ya madura y la ofrenda de los panes amasados con la nueva harina.

Con el tiempo, se aadi al Pentecosts una conmemoracin festiva de la promulgacin de


la Ley del Seor sobre el monte Sina; aunque no sabemos si ya en la poca de Jess se le
haba comenzado a atribuir este significado. Si as fuese, hallaramos aqu de nuevo
paralelismo entre la promulgacin de la antigua ley, en medio de una teofana de fuego y de
voces sobre el Sina, y este descenso del Espritu Santo para confirmar la Nueva Ley, con
acompaamiento de viento, de lenguas de fuego y de palabras.

"Al llegar el da de Pentecosts, estaban todos reunidos en el mismo lugar, cuando, de


repente, vino del cielo un estruendo, como de viento que irrumpe impetuoso, el cual llen
toda la casa donde estaban. Y vieron sendas lenguas, como de fuego, que se posaron sobre
cada uno de ellos. Se sintieron todos llenos de Espritu Santo y comenzaron a hablar en
otras lenguas, segn que el Espritu les conceda expresarse" (Hech 2:1-4).

Ciertos intrpretes se preguntan si algunos de los rasgos con los que Lucas describe la
bajada del Espritu Santo no habrn sido tomados precisamente de las tradiciones judas
que sealaban ese da como el de la Teofana del Sina. Ya hemos dicho que no sabemos si
ya, en tiempos de Jess, el Pentecosts judo tendra ese sentido de promulgacin de la ley
mosaica que ms adelante adquiri. Pero aunque as fuera, eso no quita nada del sentido
histrico y real de la venida del Espritu Santo en el Pentecosts cristiano, ya que se trata de
un hecho indubitable, que es una clave de interpretacin para la vida primitiva de la
Iglesia, que remite y alude a esta bajada en mltiples pasajes del libro que estamos
comentando. Por otra parte, entra dentro del estilo de la locucin religiosa hebrea utilizar
smbolos naturales y aun fsicos para expresar otras realidades espirituales y trascendentes.
El viento y el fuego han sido, no slo en Israel, sino en otras culturas, smbolos de la
Divinidad. Y la misma palabra "Espritu," en las lenguas hebreas, griega y latina, sirve para
designar el viento, el hlito de la respiracin y el Espritu divino, ya que desde el comienzo
el genio popular que forma la lengua encontr afinidades entre estos tres elementos.

Tambin se explica la aparicin de las lenguas de fuego sobre las cabezas de los
congregados, ya que la posesin del Espritu se va a manifestar inmediatamente, y a lo
largo de los tiempos, precisamente por la predicacin del mensaje de Cristo. Los pintores
de esta estampa del Pentecosts han representado la bajada del Espritu con unas lenguas de
fuego que se posan sobre los presentes. Es sin duda una representacin acertada, aunque
realmente no sepamos cmo fue el fenmeno, ya que Lucas, siempre cuidadoso de su
vocabulario, dice expresamente que el estruendo era como de viento y que las lenguas eran
como de fuego, lo cual atena la expresin de un excesivo realismo.

En una palabra: podramos decir, con lenguaje ms moderno, que la bajada del Espritu
Santo fue acompaada de un fenmeno audiovisual, que la manifest no slo a los all
congregados, sino tambin a una muchedumbre que pronto acudi al suceso; porque
tambin los que estaban fuera del Cenculo percibieron ese ruido como de viento y
comenzaron a escuchar y a entender lo que los apstoles y discpulos les predicaban, de
suerte que cada uno de ellos los oa hablar en su propia lengua. Y, ante todo, quines eran
los que formaban tal muchedumbre?

"Partos, medos, lamitas y los habitantes de Mesopotmica, de Judea y de Capadocia, del


Ponto y de Asia, de Frigia y d Pnfila, de Egipto y de la regin de Libia, que est junto a
Cirene, y los peregrinos romanos, tanto judos como proslitos, cretenses y rabes" (Hech
2:9-11).

Esta fue la geografa del Pentecosts. Diramos el mapa carismtico de la primera Iglesia
por donde se va a extender la fe cristiana. Ha habido diversas explicaciones sobre el orden
en que Lucas nos relata esta geografa tnica. Algunos piensan que las naciones estn
ordenadas segn una amplia perspectiva geogrfica yendo desde oriente a occidente.
Comienza con los Partos, Medos y Lamitas, que habitaban al este del ro Tigres, fuera de
las fronteras del Imperio Romano. Despus se nombra Mesopotamia, situada entre el Tigris
y el Eufrates. Y a continuacin Capadocia, Ponto, Asia, Frigia, Panfilia, enumeradas de
noroeste a sudoeste y todas ellas en Asia Menor. Finalmente, en el occidente se enumeran
Egipto, Libia, los Cretenses y Roma. En cuanto a la mencin de Judea, se estima
comnmente que es una leccin aberrante, que no est colocada ahora en su lugar original.

No se trata slo de una ancha banda geogrfica de pueblos, sino que tambin se comprende
una variedad de lenguas, que es un aspecto importante en el contexto del Pentecosts.

Geografa Pentecostal.
Nos encontramos aqu ante la geografa pentecostal de la primitiva Iglesia, y por ello
vamos a identificar a algunos de estos grupos humanos que podran resultar menos
conocidos.

Partos: eran un pueblo perteneciente al grupo racial iranio, que ocupaban una regin
situada entre el ro Eufrates, el mar Caspio y el ocano Indico. Eran muy diestros
combatiendo a caballo, y los romanos mantuvieron con ellos interminables guerras
fronterizas. Los partos incluso haban llegado a invadir Jerusaln, en el ao 40 antes de
Cristo.

Medos: naturales de Media, que era una regin situada al noroeste del Irn y que limitaba al
norte con Armenia. Era un pueblo de pura raza aria, y que form parte del gran imperio
persa, y uno de cuyos grupos o castas fue la de los "Magos."

Elamitas: es una denominacin de origen aplicada a los pueblos de Elam, regin situada al
sudoeste del Irn. Se trata de un pueblo de una rica tradicin cultural, relacionado con los
imperios de Sumer y Acad. Hablaban una lengua no semtica ni indoeuropea, aunque
escrita en caracteres cuneiformes.

Capadocia: es una regin situada en el centro del Asia Menor, que no tena salida al mar, y
que Tiberio convirti en provincia romana. San Pedro nombra a la Iglesia de Capadocia
como uno de los destinatarios de su primera carta.

Ponto: es palabra griega que significa "mar," pero que tambin se aplicaba a una regin del
Asia Menor que limitaba al norte con el mar Negro, y que fue conquistada y desmembrada
por los romanos. De all era natural Aquila, un amigo de Pablo, a quien encontraremos
despus en nuestra lectura de los Hechos.

Frigia y Panfilia: eran asimismo dos regiones del Asia Menor. Frigia ubicada ms hacia el
interior, y Panfilia ms bien como una franja costera que daba al Mediterrneo, en cuyo
litoral haba algunas colonias griegas. Ambas fueron regiones evangelizadas por San Pablo
en sus viajes misionales.

Respecto a Asia, el nombre no se aplicaba, como hoy, al continente, puesto que era una
provincia romana que comprenda algunas regiones situadas hacia la costa occidental
mediterrnea de lo que hoy llamamos Asia Menor, y tambin algunas islas adyacentes.
Efeso era su capital.

Finalmente Cirene, que es la ciudad, y Cirenaica, que es la regin, estaban situadas en la


costa mediterrnea norteafricana de lo que hoy llamamos Libia. All exista una
confederacin de colonias helnicas, la llamada Pentpolis lbica, que posea una fuerte
colonia juda.

Respecto a las otras regiones, ya nos son conocidas por nuestra geografa actual, como son:
Mesopotamia, Judea, Egipto, Creta, las regiones rabes y, finalmente, Roma.

Porque los Partos y Medos hablan el "zend," que es un idioma indoeuropeo, de las
comarcas septentrionales de Persia; Mesopotamia, Judea y Arabia utilizan lenguas
semticas, y las otras regiones se expresan en griego, koin y dialectos. Finalmente, Roma
aparece como un centro de universalidad de donde proceden tanto judos como proslitos
no judos.
Todo este abigarrado conjunto racial y lingstico oye predicar a los apstoles, que eran
unos galileos casi analfabetos, y los entienden cada uno en su lengua.

"Paraban entonces en Jerusaln judos devotos, procedentes de todos los pases que hay
bajo el cielo. Al producirse este ruido, se congreg la muchedumbre, y no salan de su
asombro al orlos hablar cada uno en su propia lengua. Estaban como fuera de s, y
maravillados decan: Pero no son galileos todos estos que hablan? Pues cmo nosotros
los omos, cada uno en nuestra propia lengua nativa, expresar las grandezas de Dios?
Estaban todos fuera de s y perplejos, y se decan unos a otros: Qu significa esto? Otros,
en plan de burla, decan: Estn borrachos" (Hech 22:5-13).

Muchas son las interpretaciones que se han dado de este fenmeno de la locucin en
diversas lenguas. Unos dicen que los apstoles hablaban en su propia lengua o dialecto
arameo, y que eran entendidos por la pluralidad lingstica de los oyentes. En cuyo caso el
milagro no habra sucedido en los apstoles, que hablaban lenguas, sino en los oyentes, que
los entendan. Otros piensan que se trata del mismo fenmeno carismtico de la "glosolalia"
o "habla en lenguas," que se repiti ms adelante en Corinto y que nosotros comentaremos
en su lugar. Segn l, los apstoles no hablaban en un idioma determinado, sino que
emitan sonidos inarticulados o voces, que eran interpretados por los diversos oyentes.

Otros, finalmente, y quiz sta sea la explicacin ms razonable, entienden que los
apstoles hablaban en otras lenguas diferentes de la suya propia, y que eran las lenguas del
auditorio all presente congregado. De suerte que los entendan cada uno en su lengua
materna, sin que esto significase que todos los oyentes entendiesen a todos los
predicadores. Simplemente, haba una pluralidad lingstica de predicadores impulsados
por el carisma del Espritu.

En todo caso, este fenmeno tan inusitado causa la curiosidad de muchos y la admiracin
de todos, y no faltan tampoco quienes piensan que se trata de unos hombres embriagados,
exactamente con "mosto" o vino no fermentado, y que no saben lo que se dicen. Entonces
Pedro interviene.

Primer Discurso de Pedro.

Puesto Pedro de pie, con los Once, levant la voz y les dirigi este discurso: "Hombres de
Judea y vosotros todos los que habitis en Jerusaln, quede esto bien claro, y escuchad mis
palabras: no estn borrachos estos hombres, como vosotros suponis, puesto que es la hora
tercera del da" (Hech 2:14-16).

Pedro comienza descartando la sospecha en los oyentes de una borrachera, a la que l llama
"estar lleno de mosto" (de gleukos, vino reciente y dulce, todava no fermentado) Es posible
que la manera de hablar de los apstoles en aquella elocucin entusiasta y carismtica
pudiera dar la impresin de que algunos de los que hablaban estaban ebrios, sobre todo para
aquellos que no comprendan el idioma de los otros. Tambin Pablo, ms adelante, sealar
esa misma impresin que le producan a l algunos de los creyentes de la Iglesia de
Corintio. Pero aade Pedro ste no es el caso, por lo temprano de la hora. Ya que es
sabido que los judos, respetuosos de la tradicin, y los apstoles sin duda lo eran, solan
permanecer en ayunas hasta la hora cuarta, despus del oficio matutino del Templo, y este
acontecimiento tena lugar precisamente a la hora de tercia, inmediatamente despus del
soplo del viento del Espritu.

Podrn quiz parecer embriagados admite Pedro , pero no es por causa del vino, sino
por el Espritu de Dios, ya que ahora se est cumpliendo lo que haba anunciado el profeta
Joel: "En los ltimos das, dice Dios, derramar mi Espritu sobre todo hombre.
Profetizarn vuestros hijos e hijas, vuestros jvenes tendrn visiones y vuestros ancianos
soarn sueos, y sobre mis siervos y siervas derramar mi Espritu en aquellos das y
profetizarn. Habr prodigios arriba en el cielo y signos abajo en la tierra: sangre y fuego, y
columnas de humo. El sol se tornar tinieblas y la luna se teir de sangre, antes de que
llegue el Da del Seor, da grande y deslumbrador, y ser as que todo el que invocare el
nombre del Seor se salvar." (Hech 2:17-21).

Joel fue un profeta cuya vida puede situarse alrededor del ao 400 a. de C. En su profeca
hay una referencia claramente escatolgica del final de los tiempos mesinicos, en los que
habr una efusin abundante del Espritu, hasta el punto de que se ha llamado a Joel el
"profeta del Espritu Santo." Ese fin va acompaado de un cuadro de catstrofes csmicas
que no hay que interpretar como fenmeno fsico, ya que se trata de formas literarias con
que se revisten los grandes acontecimientos de la historia, de una manera semejante a como
lo hicieron Mateo y Lucas en el discurso escatolgico (Mt 24:29-30; Lc 21:25-26).

El profeta anuncia en este lenguaje el nacimiento de una nueva era, el parto de una nueva
criatura que nacer del Espritu. Y Pedro seala que esa criatura est naciendo ante los ojos
y odos de los all presentes.

La promesa de Joel tiene sentido universal: El Espritu llenar a hombres y mujeres, a


jvenes y ancianos, e incluso tambin a los esclavos, ya que se es el significado original
que se encuentra en la profeca de Joel. El final de la cita proftica ofrece a Pedro la
ocasin de introducir a Jess en su predicacin; dice el Profeta que "todo el que invoque el
nombre del Seor ser salvo." Ese Seor, para Joel, es Yah-veh, el Dios de Israel; mas para
Pedro ese Seor, cuya invocacin salva, es tambin Jess.

Mensaje valiente: Jess vivo y David muerto.

"Hombres de Israel, escuchadme: A Jess de Nazaret, hombre acreditado por Dios ante
vosotros con milagros, prodigios y seales, como bien sabis, a ste, dentro del plan
prefijado y definido por Dios, vosotros lo matasteis crucificndolo por mano de los
paganos, pero Dios lo resucit, liberndolo de los dolores de la muerte, ya que no era
posible que ella lo retuviera en su poder" (Hech 2:22-25).

La predicacin de Pedro es precisa y valiente. Nada queda de la precipitacin ni timidez


aquella que le hizo requerir la espada o negar al Maestro en la noche de la Pasin.

Os estoy hablando, les dice, de Jess Nazareno, a quien todos habis conocido y a quien
Dios ha acreditado ante vosotros mediante las obras que ha hecho. Y al llegar aqu, Pedro
emplea tres palabras para designar estas obras. Jess ha hecho milagros," dynameis, que
significa "la manifestacin del poder y la fuerza," que lleva el milagro consigo; ha hecho
"prodigios," terata, que es la palabra que seala su carcter sorprendente y portentoso, y ha
hecho adems semeia, es decir, "seales," ya que son reveladores de la persona y de la
misin de Jess.

A este Jess le entregaron a la muerte los judos y ejecutaron la muerte los romanos; pero
todo obedeca a un plan previsto y sancionado por Dios, que resucit a Jess. Y este
hecho de la resurreccin, afirma Pedro, est apoyado en nuestra experiencia, porque "todos
nosotros somos testigos de esa resurreccin." Adems, la resurreccin estaba profetizada
en las Escrituras.

Este sentido de continuidad entre el Nuevo j el Viejo Testamento estuvo muy vivo en la
Iglesia primitiva. Y despus pas a las formulaciones ms antiguas y venerables del Credo,
cuando en l confesamos que Jess "resucit al tercer da, segn las Escrituras."

En esta lnea de la confirmacin bblica, Pedro menciona al profeta David, que en el Salmo
16, hablando con Dios dice:

" Tengo siempre presente al Seor, y mi carne descansa esperanzada; porque no me


entregars a la muerte ni dejars a tu fiel conocer la corrupcin" (Sal 16:8-11).

Y en otro salmo tambin aade el mismo David: "Dijo el Seor a mi Seor: sintate a mi
diestra, que voy a hacer de tus enemigos estrados de tus pies" (Sal 110:1).

Sobre estos textos arguye Pedro: - dice David que no ver la corrupcin; pero David muri,
y lo enterraron, y conservamos su sepulcro hasta hoy entre nosotros. Luego David no habla
en nombre propio, sino en nombre de uno de sus descendientes, que es precisamente Jess.

Segn David, Dios le dijo a su Seor: "Sintate a mi diestra." Pero David no subi al cielo;
luego ese Seor a quien se dice que se siente a la derecha de Dios no es David, sino Jess,
el Mesas y Seor de la Vida.

Incidentalmente, esa misma manera de razonar es la que haba empleado Jess, cuando en
una disputa con los fariseos les arguy con este mismo texto sin que sus contradictores
supieran cmo responderle (Mt 22:41-46). Y respecto al sepulcro de David, todos los all
presentes saban dnde se haliaba en Jerusaln, ya que exista una tradicin atestiguada por
el profeta Nehemas (3:16) desde el siglo III; y an no haca mucho tiempo que Hircano
haba despojado una de las cmaras sepulcrales llevndose tres mil talentos de plata. Este
sepulcro estaba situado en la pendiente meridional de la colina Ofel, aunque su exacta
localizacin se perdi tras la destruccin de Jerusaln, y ms adelante, en el Medievo, se
localizara, aunque falsamente, en el mismo emplazamiento del Cenculo cristiano.

David ya est en su tumba, David no subi al cielo; as concluye Pedro su razonamiento:


"Pues bien, Dios resucit a este Jess, y todos nosotros somos testigos de ello. Sepa, por
tanto, certsimamente toda la casa de Israel que Dios ha hecho Seor y Mesas a este
Jess a quien vosotros crucificasteis" (Hech 2:32-36).
Estamos ante el primer sermn de la catequesis cristiana a unos judos, en la misma ciudad
de Jerusaln donde Jess haba sido crucificado no haca dos meses todava. Y la catequesis
brota pujante y definida: "sepa certsimamente, sin lugar a dudas, toda la casa de Israel, que
Dios ha constituido Mesas y Seor a ese mismo Jess a quien vosotros crucificasteis."

La afirmacin es de una absoluta firmeza y exige una entera credibilidad. El adverbio usado
por Pedro es asfals (lo que no puede caerse), y es la misma palabra que San Lucas emple
en el prlogo de su evangelio, que l escriba para que los lectores tuviesen la asaleta, la
seguridad y firmeza en la verdad transmitida. Pedro y Lucas eran dos "transmisores" que
estaban seguros de lo que nos decan. Dos rayos de sol para disipar nuestras dudas y
nieblas. Y la trasmisin era sta: la identidad de la persona de Jess, de suerte que el que
estuvo crucificado en el Glgota est ahora resucitado en los cielos, y se es el Mesas.
Palabra de profundas resonancias en la tradicin hebrea: un Mesas, despojado de todo ese
falso triunfalismo poltico que se le haba aadido, porque ha muerto en la cruz, pero est
revestido de una divinidad mucho ms trascendente porque es "el Seor."

Quiz no se pueda todava ver en este ttulo del "Seor" todos los rasgos estrictamente
divinos que Pablo despus trazara en su definicin del Cristo "Seor de todos los dioses y
seores" del paganismo. Quiz la prudencia de la catequesis de Pedro le aconsejara ir
gradualmente en la predicacin ante unos judos monotestas que acababan de crucificar a
su Mesas. Pero en la calificacin de Jess, como Mesas y Seor, ya est ntegramente la
confesin de la fe en la Mesianidad y Divinidad de Jess, que ser la impronta y
caracterstica del nuevo Camino que predicarn los apstoles guiados por el Espritu.

La reaccin de los oyentes es muy significativa: primeramente les embarga la emocin: "las
palabras les traspasaron el corazn." Y surge inmediatamente una pregunta: la primera que
la sinagoga, que est muriendo, hace a la Iglesia, que est naciendo: qu tenemos que
hacer? Y la respuesta de la Iglesia es:

"Convertos, y que cada uno de vosotros se bautice en el nombre del Jesucristo para
remisin de vuestros pecados, y as recibiris el don del Espritu Santo; porque esta
promesa es para vosotros, para vuestros hijos y para todos los que, estando lejos del Seor,
nuestro Dios se dignase llamar" (Hech 2:38-39).

Nosotros, que entonces "estbamos lejos," nos sentimos as convocados, por aquella
primera predicacin de Pedro, cabeza de la Iglesia, en la maana primera del Pentecosts, y
sentimos tambin que nuestro corazn se conmueve y que se afianza nuestra fe.

La Comunidad Primitiva.
Al final de nuestro captulo anterior leamos aquella pregunta que la sinagoga juda, que
estaba muriendo, diriga a la naciente Iglesia de Cristo: Hermanos, qu hemos de hacer? A
lo que Pedro respondi: "convertios y bautizaos en el nombre de Jesucristo."
Sin embargo, en el final del evangelio de San Mateo omos cmo Jess resucitado, en la
aparicin en que se mostr a sus discpulos en un monte de Galilea, les haba encomendado
que fuesen por todo el mundo e hiciesen discpulos de todas las naciones, "bautizndolos en
el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo." Ahora bien, en el texto de los Hechos
que estamos comentando se afirma que los primeros cristianos fueron bautizados "en el
nombre de Jess." Significa esto que la frmula del bautismo era distinta?

El tema se ha estudiado y comentado diversamente, y algunos han pretendido que la


invocacin trinitaria representa una frmula tarda, ya que el bautismo "en nombre de
Jess" fue lo primitivo. Santo Toms de Aquino lleg a admitir que posiblemente la
frmula de bautizar en el nombre de Jesucristo se us primitivamente, y que podra estar
apoyada en una revelacin hecha especialmente a los apstoles.

Pero el comentario casi unnime de los escrituritas, y el testimonio de todas las fuentes
histricas de frmulas litrgicas, aseguran que desde el comienzo de la Iglesia la frmula
del bautismo fue la trinitaria, transmitida por San Mateo, y que cuando ste la incluye en su
evangelio es no slo porque ya era la empleada entonces por la comunidad cristiana, sino
porque tambin originalmente proceda de Jess.

La expresin "bautizar en el nombre de Jess" tiene otras explicaciones, como es la de


distinguir el bautismo cristiano de otros ritos bautismales entonces existentes entre los
judos, incluido el bautismo administrado por Juan Bautista y sus discpulos. Bautismo de
Jess, por tanto, significa el bautismo instituido por El y que reposa sobre la fe en Jess
como nico Salvador, aunque la frmula de administracin fuese la trinitaria.

El nmero de los que se bautizaron en aquel primer da fue de unos 3.000. Podemos estar
ciertos de esta aceptacin masiva, ya que San Lucas, muy cuidadoso al consignar fechas y
nmeros, as lo escribe. Y que la cifra es enteramente posible, el texto lo deja entender, ya
que Pedro pronunci aquel da otros discursos y exhortaciones, y que adems los otros
apstoles pudieron asimismo bautizar a la muchedumbre. Tampoco el texto exige que los
convertidos de ese da recibiesen inmediatamente todos ellos el bautismo por inmersin. En
suma, la Iglesia, en su primer da, creci desde aquellas 120 personas reunidas en el
Cenculo hasta casi 3.000. Sin duda, la red de Pedro repeta la pesca milagrosa, pero esta
vez como pescador de hombres.

Cuatro notas de la primitiva comunidad.

A continuacin Lucas nos traza con sobria precisin el cuadro de la vida de la comunidad
jerosolimitana en sus orgenes.

Se mantenan fieles a las enseanzas de los apstoles y a la comunin, a la fraccin del pan
y a las oraciones (Hech 2:42). Cuatro trazos de este primer cuadro de costumbres cristianas.
El primer elemento lo constituye la doctrina o enseanza de los apstoles, que el texto
griego llama la Didaj, palabra que ha servido para designar la catequesis primitiva que
constitua el anuncio o kerigma de la nueva fe.
Un resumen de esta catequesis lo acabamos de escuchar en el discurso de Pedro. Y es de
suponer que la catequesis de aquellos primeros tiempos de la Iglesia de Jerusaln insisti y
discurri por las dos vertientes del hecho cristiano. La vida, muerte y resurreccin de Jess
se refera a algo que haba sido previsto por Dios y anunciado por los profetas. A lo que se
aade que, adems, se trataba de un hecho contemporneo. Jess, "este Jess," como Pedro
lo seala, era una persona bien conocida cuya predicacin y milagros haban sucedido, y
entre ellos mismos. Este Jess haba sido sentenciado a muerte por Pilato, y crucificado y
muerto, como era patente a todos. Y este Jess, y aqu estaba la fuerza testimonial, haba
sido visto otra vez vivo y resucitado de los muertos por aquellos mismos que lo estaban
predicando.

El segundo elemento de la comunidad de Jerusaln fue la comunin, en griego la koinonia,


que no significa la reunin eucarstica, sino la unin o comunidad fraterna entre los
creyentes. Esta koinonia o unin de nimos se manifiesta de mltiples modos, y en concreto
por la participacin comunitaria de los bienes, de la que hablaremos ms adelante.

La koinonia como comunidad es un concepto que tambin se encuentra en San Pablo,


cuando ensea que los cristianos han sido llamados a la "comunin con Cristo y con la
Sangre de Cristo" (1 Cor 10:16), y con el Espritu Santo (2 Cor 13:13), y tambin a la
comunin fraterna con los pobres (Rom 15:25). Y asimismo San Juan, en su primera carta
insiste en esta kotnonia que debe realizarse entre los cristianos y que tambin se extiende al
Padre y a su Hijo Jess (1 Jn 1:3; 6:7).

El tercer elemento es la "fraccin del pan": la klasis. Es indiscutible que posteriormente,


desde comienzos del siglo II, klasis era el trmino tcnico y preciso empleado en el
lenguaje eclesistico para significar el banquete eucarstico en el que se parta o rompa
el pan. Sin embargo, tambin parece que ya aqu, en este acto de la "fraccin del pan," no
se quiere indicar simplemente una comida ordinaria, que no tendra por qu ser
caracterstica de la comunidad cristiana, sino que ya se refiere al Banquete Eucarstico
instituido por Jess y que constitua desde los comienzos uno de los lazos litrgicos y
fraternales de la primera comunidad.

Finalmente, el cuarto trazo lo constituye las oraciones, que en absoluto podran ser las que
todava los cristianos continuaban haciendo en el Templo de Jerusaln, como herederos de
la piedad juda; pero, dado que estas oraciones se mencionan ms adelante en el texto,
parece que aqu ms verosmilmente se quiere significar las oraciones o himnos,
incluyendo, por supuesto, algunos salmos que acompaaban la "fraccin del pan" en
aquellas reuniones litrgicas celebradas en las casas de los cristianos, que comenzaban a
ser as los primeros templos del nuevo culto.

Algunos han visto en la agrupacin de estos cuatro elementos una caracterizacin de las
partes esenciales de la liturgia comunitaria en la primitiva Iglesia, ya que existe un cierto
paralelismo entre ella y nuestra accin litrgica, tal como ha quedado estructurada en la
celebracin de la Misa. En efecto, en ella haba una parte dedicada a la enseanza de los
apstoles, que puede equipararse a nuestra "liturgia de la palabra," con sus lecturas
bblicas y homila. Despus vena la kotnonia, que equivale a la colecta de las ofrendas
para los pobres, que antes tena lugar en el momento del ofertorio. A esto segua la
"fraccin del pan," que constituye la accin propiamente eucarstica. Y todo va
acompaado por oraciones y cnticos.

Completemos ahora la estampa de la comunidad eclesial.

La Doctrina de la Didaje.

El trmino didaj, en el sentido de la doctrina que Jess predicaba, se encuentra tambin en


los cuatro evangelios y en otras citas de los Hechos y Epstolas de los Apstoles: era la
didaj nueva de la predicacin de Jess, acompaada de demostraciones de poder ante las
que se admiraban las turbas (Mt 7:28; 22:33; Mc 1:22; 11:18; Lc 4:32). Y era la misma
didaj de la que Jess afirmaba que "esta doctrina no es ma, sino del que me ha enviado"
(Jn 7:17). El trmino de didaj tambin se ha aplicado concretamente a un escrito
descubierto en 1875, llamado la Didaj, o doctrina de los apstoles. Algunos piensan que
se trata de un documento muy primitivo de finales del siglo I, elaborado en la Iglesia de
Antioqua; aunque otros le atribuyen una fecha posterior. El escrito, redactado en griego,
contiene una coleccin de instrucciones de los apstoles que, en cuanto a su redaccin, son
independientes de otras fuentes conocidas, como la carta de Bernab, el Pastor de Hermas
y las otras cartas del Nuevo Testamento.

Un "comunismo" cristiano?

"Todo el mundo estaba impresionado por los muchos prodigios y seales que los apstoles
realizaban. Los creyentes vivan todos unidos y lo tenan todo en comn: vendan las
posesiones y bienes y lo repartan entre todos, segn las necesidades de cada uno. A diario,
y en grupo, frecuentaban el Templo. Partan el pan en las casas y coman juntos alabando a
Dios con alegra y de todo corazn, siendo bien vistos de todo el pueblo. Y da tras da el
Seor iba agregando al grupo a los que se iban salvando" (Hech 2:42-47).

Tras los cuatro primeros trazos sintticos, el cuadro descriptivo se ampla y perfecciona.
Aparece aqu por vez primera esa nota, caracterstica de la comunidad de Jerusaln, de
poseer en comn los bienes y de ayudar con ellos a todos, segn las necesidades de cada
uno. Mucho se ha comentado sobre esta prctica, que algunos han llamado "comunismo
cristiano," y sobre ella volveremos a hablar ms extensamente con ocasin de la historia de
Ananas y Safira.

Sobre este punto del comunismo: no parece que la venta y reparto de bienes fuese la
consecuencia de un principio doctrinal, como exista entre los esenios, que tan slo
admitan una propiedad comunitaria, administrada por las autoridades del grupo. Ms bien
parece que los bienes de estos primeros cristianos se iban aportando y vendiendo conforme
surgan las necesidades de los hermanos. En una palabra: no se trataba de un comunismo
doctrinal, apoyado en una teora social de la propiedad, sino ms bien de una expresin
del amor fraterno por el que se ayudaban todos mutuamente con sus personas y
bienes. Una manifestacin, en suma, de la caridad que Jess haba sealado como el
mandamiento principal del Nuevo Reino de los Cielos.
Ms claramente, la prctica de este sentido de la propiedad, que alguien podra llamar
comunista, pero que nosotros preferimos llamar comunitario, parece ser el resultado de la
concurrencia de tres factores. El primero es la existencia en la comunidad de Jerusaln de
un grupo bastante numeroso de "pobres," llammosles con esa clara palabra, que se
hallaban faltos de los recursos ms necesarios para subsistir. Y esto no era extrao, porque
poseemos otras informaciones extraevanglicas sobre la presencia de tales personas
indigentes, precisamente en Jerusaln.

El evangelio ya nos haba mostrado esa presencia de los pobres y de los marginados
alrededor de Jess, y cmo ste los atenda y les mostraba una predileccin singular. Ms
adelante, en las cartas de San Pablo se menciona esta penuria de la comunidad de Jerusaln
a la que San Pablo atiende fraternalmente con sus colectas. En suma, hay un primer hecho:
en Jerusaln hay pobres. No es, por tanto, de extraar que bastantes de ellos entrasen a
formar parte de la nueva comunidad de fe y de caridad que era la Iglesia primitiva de
Jerusaln.

Segundo hecho. Tambin hay ricos. Quiz pocos en nmero, pero nos consta de la
existencia de quienes tenan posesiones propias u otros tipos de riquezas. Y en el evangelio
se nombran ocasionalmente a estos ricos: Zaqueo, Jos de Arimatea, la familia de Betania,
algunas de las mujeres que asistan con sus bienes a Jess y a los apstoles, y que
constituan lo que podamos llamar la "intendencia" de aquel grupo; quiz habra que aadir
algunos sacerdotes de los que se convirtieron a la nueva fe. Brevemente, haba pobres y
tambin ricos en la comunidad jerosolimitana.

Tercer hecho, que es el determinativo de este "comunismo" cristiano. Jess y su doctrina


se hallaban todava muy cercanos: acababa de morir y de resucitar. Y sus palabras no eran
pginas de un libro, sino recuerdo vivo en la memoria de muchos de los miembros de la
comunidad de Jerusaln. Y hasta ellos, quiz mucho ms que hasta nosotros, haba llegado
la invitacin de Jess de "dadlo a los pobres y tendris un tesoro en el cielo." Y "lo que
hacis por uno de ellos, lo hacis por m." Pobres, ricos, y la presencia inmediata de
Jess y del Espritu, que se derrama copiosamente en aquella primitiva comunidad.
Ah estn las razones del comunismo.

Ms adelante, dicha prctica desapareci, como modo ordinario de proceder de una


comunidad. Pero conserv el espritu y aun la realidad de una generosa caridad que lleg a
formar parte de la celebracin eucarstica, en la que no slo se consagraba el Pan de
Vida, sino que se reparta el pan de los pobres.

Sobre este extremo podramos recordar un texto escrito por San Justino en su primera.
Apologa. Justino, filsofo y mrtir, naci en los primeros aos del siglo u en Flavia
Neapolis, la antigua Sikem (la del pozo de la Samaritana) Convertido al cristianismo,
conserva, sin embargo, una estima por lo que de verdad haba hallado en la filosofa griega
de un Herclito y sobre todo de Scrates, al que presenta como un "profeta del Verbo
Divino." La vida posterior de Justino nos lo muestra como un acrrimo apologeta de la fe
cristiana, que defendi incluso ante el Senado romano. Finalmente fue condenado a muerte
por defender su fe. Su martirio, que probablemente ocurri en el ao 166, no carece de
cierta irona: el filsofo Justino fue acusado por Crescente, tambin filsofo, y condenado a
muerte en nombre de Marco Aurelio, el Emperador Filsofo. Justino nos dej en uno de sus
escritos una descripcin de cmo ese comunismo cristiano primitivo "haba perdurado en la
celebracin de la Eucarista": "Los que poseen bienes de fortuna, y quieren, cada uno da lo
que bien le parece, y lo que se recoge se deposita ante el que preside, que es quien se ocupa
de repartirlo entre los hurfanos y viudas, los que por enfermedad u otra causa cualquiera
pasan necesidad, as como los presos y los que se hallan de paso como huspedes. En una
palabra, l es quien se encarga de todos los necesitados."

Los primeros cristianos permanecieron algn tiempo adheridos a las prcticas rituales del
mundo hebreo, de las que slo se iran separando lentamente bajo la gua del Espritu.
De momento acudan en grupo cotidianamente al Templo. Y se reunan en las viviendas y
casas privadas con el doble propsito de celebrar la Eucarista y otra vez se emplea
aqu el trmino tcnico de "romper o partir el pan" y adems de reunirse en unas
comidas o cenas comunitarias.

Y todo ello con alegra (Hech 3:46), Lucas emplea la palabra griega agalliasis, que es un
trmino cuyo sustantivo y verbo significan no simplemente la alegra que se dice jara
y por ello se reservan para las grandes ocasiones de gozo y de exaltacin. Tal palabra la
emple el ngel para anunciar a Zacaras el nacimiento de Juan, y tambin la Virgen Mara
en su cntico del Magnficat, y Jess en una ocasin memorable al advertir que el Padre
Celestial se revelaba a los simples y pequeos.

El captulo segundo de los Hechos termina con una nota triunfal: "Cada da, el Seor aada
nuevos creyentes al grupo de los feles." Lucas ha querido repetir en eco la afirmacin que
nos dej en el Evangelio de la Infancia de Jess cuando escribi que "el nio iba creciendo
en estatura, en sabidura y en gracia." Tambin a unos aos de distancia, por la accin del
Espritu, la Iglesia, todava nia, iba creciendo en nmero y en gracia delante de Dios y de
los hombres.

El Primer Milagro de los Apstoles.

El captulo tercero de los Hechos se abre con la narracin del primer milagro concreto
que realizan los apstoles, de los que ya antes se haba adelantado que "hacan muchos
prodigios y milagros" (Hech 2:43).

La ley mosaica prescriba el rito cotidiano de un doble holocausto en el Templo de


Jerusaln. Muchos de los judos piadosos que residan en Jerusaln asistan a esta doble
liturgia cotidiana, que tena lugar a las nueve de la maana o a las tres de la tarde, y que
estaba acompaada de un toque de trompetas, que adverta al pueblo el preciso momento de
la ofrenda.

En la ocasin que comentamos, Pedro y Juan iban al Templo para asistir a la liturgia de la
tarde, y entraron en el recinto sagrado por la puerta Especiosa.
"En cierta ocasin, Pedro y Juan suban al Templo a la oracin de la hora nona en el
momento en que era tambin transportado un hombre rengo de nacimiento, al que
colocaban cada da ante la puerta del templo, llamada Especiosa, para pedir limosna a los
que entraban" (Hech 3:1-2).

La puerta, que los textos llaman Especiosa, o Bella, y que no hay que confundir con la de
Nicanor, era la que conduca desde el patio de los Gentiles al de las Mujeres, y era sin duda
la entrada ms frecuentada del Templo, especialmente en las horas de oracin. Las puertas
estaban formadas por dos grandes hojas o batientes de madera de cedro, adornadas de oro y
plata; su altura era de 13,5 metros, y la anchura de ambas hojas de casi siete metros. Del
nivel del patio de los Gentiles hasta el de las Mujeres, que estaba ms alto, se suba por
cinco escalones, donde se solan sentar los mendigos, como el que fue objeto de la curacin
que estamos narrando.

"Este mendigo, viendo a Pedro y Juan a punto de entrar en el Templo, les peda limosna;
Pedro fij en l la vista, juntamente con Juan, y le dijo: Mranos. El los miraba atentamente,
esperando recibir algo, y Pedro le dijo: Ni oro ni plata tengo, pero lo que tengo, esto te
doy: en el nombre de Jesucristo de Nazaret: anda!

Y tomndolo por la mano derecha, lo levant. Al instante se le fortalecieron sus pies y


tobillos y, dando un salto, se puso de pie y andaba. Entr con ellos caminando, dando saltos
y alabando a Dios" (Hech 3:3-8).

Este milagro se realiza "instantneamente." Un adverbio preferido de Lucas, que lo usa diez
veces en su evangelio. Al cojo se le "consolidan las plantas de los pies y los tobillos," que
estn aqu expresados con trminos propios de la medicina. Finalmente, Pedro invoca el
nombre de Jesucristo de Nazaret, y esta invocacin es a la vez una confesin de su fe en el
Maestro, que les haba hecho la promesa de responder a su oracin cuando les tena
anunciado: "Impondris las manos a los enfermos y sanarn."

El Nombre de Jesucristo.

Este primer milagro de los apstoles se hace "en el nombre de Jesucristo," invocando su
nombre. Es imposible resumir todo lo que significa este nombre. Intentemos una sntesis.

Jess tena un nombre por el que le llamaban sus contemporneos, y que podramos decir
que era su "nombre histrico." Es el nombre que el ngel le anunci a Mara y a Jos: "Le
llamars Jess." Es la transcripcin a la lengua espaola del nombre hebreo, que a su vez es
una contraccin de Ye-hoshuah, que significa literalmente "Yahveh es salvacin." Tambin
sus convecinos y conocidos le llamaban "Jess, hijo de Mara, y Jess, hijo de Jos." Y
despus, durante su proceso y pasin, le dijeron Jess Nazareno.

Podramos decir que Jess tena dos gneros de nombre:

A) El histrico Jess, 213 veces en San Pablo , como le llamaban la familia y los
conocidos; aunque algunos de stos, singularmente los apstoles, no le interpelaban por su
nombre personal, Jess, sino por el de su funcin y oficio, como era el de Rabb, o Mari,
que significan Maestro y Seor. Por otra parte, tanto los discpulos como la muchedumbre,
le llamaron tambin Cristo 379 veces en San Pablo , que es la traduccin griega del
hebreo "Mesas"; es decir, el Ungido del Seor. As lo escribe Juan el Evangelista,
refiriendo el encuentro de Andrs con su hermano Pedro: "hemos encontrado al Mesas,
que significa Cristo" (Jn 1:41). Y es indudable que entre amigos y enemigos tambin le
llamaron Cristo en diversas ocasiones.

B) El otro gnero de nombre, que podramos llamar cristiano, era el del lenguaje de la fe,
con el que le nombraron los que predicaron y escribieron de El, y fue, Jesucristo. Supuesto
este doble nombre de Jess y de Cristo, la unin entre los dos es una fcil consecuencia, y
por ello Marcos escribe: "Comienza el evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios" (Mc 1:1).
Algunos exegetas afirman que Jess nunca us personalmente este nombre de Jesucristo, y
que, por tanto, el nombre no pertenece a las propias palabras ipsissima verba del Maestro.

En todo caso, los apstoles, despus de que Cristo resucit, y la Iglesia primitiva tras
ellos, le llamaban Jesucristo. Y, en concreto, Pedro lo hace con ocasin de este primer
milagro de la curacin del paraltico. Pablo, por su parte, repite al comienzo de sus cartas, y
tambin en el texto posterior, esta forma compuesta, en los dos sentidos, es decir, Jesucristo
y Cristo Jess.

Otros muchos nombres se encuentran en el Nuevo Testamento que se aplicaron a Jess,


muchos de ellos por autodefinicin propia, como Hijo del Hombre, Esposo, Vida, Luz del
Mundo, Camino, Verdad, Resurreccin. Y otros que le aplicaron los dems, como Cordero,
Salvador, Primognito, Rey de Israel, Nuevo Adn, Alfa y Omega, Logos, Hijo de Dios,
Dios y Seor. Este ltimo ttulo fue uno de los preferidos por San Pablo, para el que tena
indudablemente un significado divino, como consta del himno de la Carta a los Filipenses:
"Dios lo ha exaltado y le ha dado un nombre que est sobre todo nombre., para que toda
lengua proclame que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre" (Flp 2:9-11).

Sin duda que para San Pablo sta es la dignidad suprema; pero no puede olvidarse que
tambin la palabra Kyrios tena fuertes resonancias humanas. Porque as se llamaba al
emperador. Y este ttulo en el culto imperial lleg a divinizarse.

As recobra todo su pleno valor, en el cielo y en la tierra, este ttulo de Seor dado a
Jesucristo, como se proclama en la Carta a los Efesios 4:5: "Un solo Seor, una sola fe, un
solo bautismo, un solo Dios y Padre." La Iglesia, heredera de esta fe, se complaci desde el
principio en confesarla. Y frente a tantos seores terrenos que dominaban el mundo, y
tantos dioses que todava se veneraban en el Panten, cant con todas sus fuerzas: "porque
slo T eres Santo, slo T Kyrios, T solo Altsimo, Jesucristo."

Volvamos ahora al milagro. La reaccin de la muchedumbre no se hizo esperar: "Todo el


pueblo le vio andar por sus pies y alabar a Dios. Y reconocieron que era el mismo que
sentado peda limosna junto a la puerta Especiosa del Templo, de modo que se llenaron de
estupor y pasmo por lo que haba sucedido" (Hech 3:9-10).
El suceso no era para menos. El invlido tena ms de cuarenta aos y era sin duda bien
conocido de los que frecuentaban el Templo, que lo haban visto all pidiendo limosna y
como formando parte del marco humano de la puerta Especiosa. La muchedumbre, excitada
por el hecho, corri hacia Pedro y Juan, de los que el cojo no se separaba; y se reuni un
gran gento en el prtico llamado de Salomn.
El Prtico de Salomn.

Esta galera porticada ya exista en aquel mismo sitio desde tiempos del primer templo edificado por Salomn; aunque
haba sido reconstruida dos veces. La galera estaba formada por una triple hilera de columnas, de las que la ms exterior
estaba empotrada en la muralla que rodeaba el Templo. Este prtico estaba situado en el lado oriental del Atrio de los
Gentiles, que corra paralelo al torrente Cedrn. Sus columnas de piedra blanca, de algo ms de once metros de alto, y
techado con una cubierta de cedro, protega a los fieles del calor y de la lluvia, y tambin del viento helado que en invierno
soplaba desde el desierto. Y fue precisamente en un invierno, con motivo de la fiesta de la HanukJkah, cuando San Juan
nos informa de la presencia de Jess en aquel prtico, donde estuvo predicando (Jn 10:22-34). La Hanukkah se llamaba
tambin la "fiesta de las Luminarias," por causa de unas lmparas que se encendan y colocaban en los huecos y ventanas
de las casas, y conmemoraba la purificacin del Templo, llevada a cabo por Judas Macabeo (Mac 4:36-39).

Segundo Discurso de Pedro.

Bajo este prtico de Salomn, tras el milagro de Pedro y Juan que hemos descrito, se reuni
una muchedumbre vida de saber lo que haba ocurrido. Y Pedro toma la ocasin de este
improvisado auditorio para pronunciar su segundo discurso de catequesis, que
esencialmente contiene los mismos elementos apologticos del primero.

A) Jess es el Mesas de Israel, prometido por Dios a nuestros Padres y profetas.

) este Mesas vosotros lo habis matado, hacindolo colgar de una cruz por manos de
los romanos.

C) Pero nosotros lo hemos visto resucitado y damos testimonio de El.

D) Consecuentemente, nosotros os predicamos la conversin y la fe en este Jess, por cuyo


poder este hombre, que antes era invlido, ha sido curado.

Este discurso segundo de Pedro, en la versin que nos ha dejado Lucas, contiene algunas
ampliaciones respecto al anterior. Y vamos a ofrecer aqu un resumen con sus mismas
palabras.

"Israelitas, por qu os admiris, como si nosotros hubisemos hecho andar a ste con
nuestro propio poder o virtud? El Dios de Abraham, de Isaac, de Jacob, el Dios de vuestros
padres, ha glorificado a su Hijo Jess, al que vosotros entregasteis y rechazasteis ante Pilato
cuando ste haba decidido soltarlo. Matasteis al autor de la vida, pero Dios lo resucit, y
nosotros somos testigos. Dios cumpli de esta manera lo que haba predicho por los
profetas, que su Mesas tena que padecer. Por nosotros, en primer lugar resucit Dios a
su Siervo Jess, y lo envi para que os trajera esa bendicin que prometi a Abraham
con tal, que os apartis cada uno de vuestros pecados.

Mientras Pedro hablaba al pueblo, se les presentaron los sacerdotes, el comisario del
Templo y los saduceos, muy molestos porque enseaba al pueblo y anunciaba que la
resurreccin de los muertos se haba verificado en Jess. Les echaron mano y, como ya
era tarde, los metieron en la crcel hasta el da siguiente. Muchos de los que haban odo el
discurso creyeron, y el nmero de hombres lleg a unos 5.000" (Hech 3:12-44).

Tal fue el discurso de Pedro. Como hemos ledo, insiste en la doble vertiente que ya se
dibuj en su primer sermn de Pentecosts. Jess es el Mesas prometido por los profetas,
segn consta en la Escritura, y es adems el Mesas muerto y resucitado, segn los mismos
apstoles predican y anuncian con su testimonio. Las dos ideas fundamentales se refuerzan.
Se habla claramente del Siervo Jess, y quiz hay aqu un entronque con el "Siervo
Doliente," anunciado por Isaas, y que ha sido glorificado por el Dios de Abraham, de Isaac
y de Jacob, despus de su muerte que estaba predicha por los profetas.

Hay en el sermn de Pedro un ttulo con el que se designa a Jess: arjegs tes oyes. Lo
hemos traducido antes en el texto como "el autor de la vida," pero posee un matiz ms
suge-rente. Se trata de una palabra griega, arjs, que significa "jefe, principio, primaca," y
que ha dado origen a una entera familia de vocablos como "arcngel" (jefe de ngeles),
"archisi-nagogo" (jefe de la Sinagoga), "arquitecto" (jefe de los constructores),
"architriclino" (jefe de los sirvientes), etc. De Jess se dice que es el "Jefe" o el "Lder de la
Vida," al cual los judos han acusado ante Pilatos, mientras que han indultado a un criminal,
homicida y ladrn (Barrabs) "Jefe y Lder de la Vida" es un ttulo que Lucas no haba
usado en el Evangelio, y que tan slo emplea dos veces en los Hechos, y las dos en boca de
Pedro.

Pedro hace hincapi precisamente en aquello que tanta repugnancia les haba causado a los
apstoles y tanto trabajo les haba costado admitir: que el esperado Mesas no era el
libertador del poder romano ni el mgico restaurador de una era de abundancia mesinica,
sino que tena que morir. Y por eso, cuando ellos, los oyentes de Pedro, lo mataron, estaban
cumpliendo las Escrituras. El Mesas, aunque crucificado por ellos, ha resucitado y sigue
siendo el Mesas anunciado; y, por tanto, tras su Ascensin a los cielos, tras su
Glorificacin en los cielos, ha de volver otra vez en la restauracin universal, que Dios
ha anunciado tambin por los profetas.

En esta lnea del anuncio que los profetas hicieron de la vida y muerte de Jess, Pedro
aade nuevos testimonios. En su primer discurso slo cit al profeta Joel, a propsito de la
venida del Espritu Santo, y al profeta David, cuya tumba todava exista en Jerusaln. En
este segundo discurso Pedro ampla el horizonte bblico y proftico referente a Jess. Quien
lo ha glorificado por medio de la curacin milagrosa que acaba de suceder es "el Dios de
Abraham, de Isaac y de Jacob." La muerte de ese Jess, de la que los judos son
responsables, aunque con un atenuante de ignorancia, haba sido "predicha por boca de los
profetas antiguos" (as en plural), desde Samuel en adelante. Y no falta la mencin expresa
ni de Abraham, el padre de la fe, ni de Moiss libertador de la cautividad de Egipto y
legislador. Jess, por tanto, est avalado por todo el Antiguo Testamento. Pedro haba
recibido la enseanza iluminadora del Espritu Santo, y haba aprendido bien la leccin. Tan
slo queda aade Pedro que os arrepintis de vuestros pecados, y os volvis y
convirtis a Dios, aceptando con fe a Jess; como este mendigo que est ante vosotros, que
tuvo fe en Jess, y esta fe le dej completamente sano.
El efecto del sermn de Pedro tambin fue inmediato y copioso. Muchos de los que haban
odo este discurso creyeron. Y Lucas seala una cifra, cinco mil, advirtiendo muy
semticamente que se trata de "hombres," lo cual nos lleva a la conclusin de que, con las
mujeres, sumaran una cifra mucho mayor. Todo esto sucede en el prtico de Salomn, en
ese prtico donde la ltima vez que predic Jess quisieron apedrearle e incluso prenderle.

A ese mismo prtico ahora llegan esos mismos enemigos de Jess y se llevan presos a los
apstoles.

Pedro y Juan ante el Sanedrn.

Dejamos a los apstoles Pedro y Juan durmiendo en la crcel, adonde haban sido
conducidos por el jefe de la guardia del Templo, llamado "estratega" o tal vez el "sagn," ya
que se trataba de la ms alta autoridad de la polica. Este "sagn" era la dignidad inmediata
despus del Sumo Sacerdote, y, en este caso, sin duda actuaba por disposicin del Sanedrn.

En esta ocasin, el Sanedrn parece que se reuni casi plenariamente, y Lucas nos menciona
algunos de sus componentes. El primero es Anas, el mismo que figur en la Pasin de
Jess. Aunque ya no era Sumo Sacerdote desde el ao 15, cuando haba sido depuesto por
el procurador romano Valerio Grato, segua ejerciendo una autoridad respetada por todos, y
apoyada en el hecho de que sus sucesores en el mando fueron su hijo Eliazar y su yerno
Caifas, que a la sazn ejerca de Sumo Pontfice. Lucas cita asimismo a otros dos miembros
importantes del Sanedrn, llamados Juan y Alejandro, que algunos suponen que tambin
pertenecan a la familia de Anas.

Incidentalmente, hallamos aqu una esplndida confirmacin de la resurreccin de Cristo,


afirmada delante del Tribunal Supremo de Israel. Algunos de estos mismos sanedritas
haban lanzado la calumnia de que Jess no haba resucitado, ya que su cadver habra sido
sustrado por los discpulos (Mt 28:12-15). Ahora se les presentaba una indiscutible ocasin
para probar su calumnia y negar la resurreccin de Jess. Y no hacen nada de eso, sino que
simplemente manifiestan su extraeza ante la audacia y firmeza de dos rudos e ignorantes
que se atrevan a afirmar la resurreccin de Jess y, lo que es ms, que El era el nico
Salvador de Israel. Y para esto citaban un salmo, el 118, que sealaba a Jess como la
piedra angular, y a ellos, los jueces, como los arquitectos que la haban desechado.

Todo esto resultaba inslito. Sin embargo, all estaba delante de ellos el rengo curado, para
proclamar la verdad de un hecho indiscutible. Y tambin alrededor de ellos se amontonaba
el pueblo, que glorificaba a Dios por la curacin. Una vez ms se repeta la misma
situacin que se haba producido con Jess: que el pueblo estaba con El, mientras los jefes
y letrados le condenaron.

Tras haber deliberado, el Sanedrn llama a los apstoles para comunicarles su decisin.
"Viendo la seguridad de Pedro y de Juan, y notando que eran hombres sin letras ni
instruccin, estaban sorprendidos. Qu vamos a hacer con estos hombres? Porque han
hecho un milagro evidente y lo sabe todo Jerusaln y no podemos negarlo. Mas para evitar
que se siga divulgando entre el pueblo, los amenazaremos para que no vuelvan a mencionar
ese nombre delante de nadie.

Y habindolos llamado, les prohibieron terminantemente hablar y ensear en nombre de


Jess. Pedro y Juan les replicaron: Puede aprobar Dios que os obedezcamos a vosotros
en vez de a El? Juzgadlo vosotros. Nosotros no podemos menos de contar lo que hemos
visto y odo.

Y con nuevas amenazas los soltaron. No encontraban manera de imponerles un castigo por
causa del pueblo, ya que todos alababan a Dios por lo sucedido, puesto que el hombre
curado por el milagro tena ms de cuarenta aos" (Hech 4:13-22).

Pedro y Juan, vueltos a los suyos, son recibidos por la comunidad con muestras de regocijo
y alabanzas a Dios, y brota unnime y espontnea una plegaria. La palabra griega es
omozymadn, que slo hallamos una vez en la Carta a los Romanos, pero que Lucas usa 10
veces y todas ellas en este Libro de los Hechos. La alabanza de la comunidad recuerda al
salmo segundo de David y posee otras resonancias profticas: "Seor, T hiciste el cielo, la
tierra, el mar y todo lo que contiene. T le inspiraste a tu siervo nuestro Padre David que
dijera: por qu se amotinan las naciones y los pueblos planean fracasos? Se alian los reyes
de la tierra y los prncipes conspiran contra el Seor y contra su Mesas" (Hech 4:22-26).

El tetrarca Herodes ocupa el lugar de los reyes. Pilato el de los prncipes, y las naciones y
pueblos estn representados por los judos y romanos que tomaron parte en la pasin de
Cristo, a quien se le llama "tu siervo Jess," haciendo tal vez eco al Siervo de Yahveh,
cantado por Isaas.

El objeto de esta plegaria es pedirle a Dios que les defienda de sus enemigos y les conceda
predicar la palabra con fuerza y libertad. La palabra utilizada es "predicar con parre-sa,"
una voz muy usada, como unas 40 veces, sustantivo y adjetivo, en el Nuevo Testamento, y
que literalmente significa "con palabra total," es decir, un mensaje transmitido libremente,
sin recortes ni omisiones, incluso con audacia y valenta.

Al final de esta oracin comunitaria interviene visiblemente el Espritu Santo, y la casa


donde estaban reunidos sufre una sacudida, y los all presentes fueron llenos del Espritu
Santo y anunciaron la Palabra, quiz con un talante carismtico que repeta el don del
Pentecosts.

Es posible que Lucas haya dado a esta oracin una redaccin literaria ms concreta y
personal, pero sin duda respondi a la situacin de aquel momento y a la sintona y
entusiasmo que se manifestaba entre los apstoles y su comunidad de creyentes.
El Tribunal del Sanedrn.

La palabra "sanedrn" es un vocablo arameizado y derivado del griego synedrin, que significa, etimolgicamente,
"conjunto de asientos y de sedes," y, por extensin, una reunin de personas que se sientan a deliberar.
Viejas tradiciones rabnicas, aunque no comprobadas histricamente, aseguran que el Sanedrn era la antigua Gran
Asamblea organizada por Nehemas hacia el ao 410 antes de Cristo, despus del regreso de los judos cautivos de
Babilonia. El nmero de los componentes de este Sanedrn alcanzara unos 120 y sus funciones seran las de regular la
vida religiosa del pueblo que retornaba del exilio.

Histricamente hablando, el Sanedrn comenz en una poca posterior, y se menciona por vez primera en el libro de los
Macabeos, donde no se trata de una institucin religiosa, sino de una imitacin, por parte de los judos, del sistema de
gobierno senatorial que rega en otras ciudades helensticas. Los primeros documentos slo mencionan entre sus
componentes a los sacerdotes y a los ancianos, es decir, a la aristocracia y al alto clero; pero nunca a los escribas, que
probablemente slo entraron en el supremo Consejo ms adelante, en la poca de la reina Alejandra Salom, que tanto
favoreci a los fariseos. Aunque el Sanedrn tuvo una eficacia muy dudosa durante los tiempos del despotismo de Heredes
el Grande, los romanos, ms adelante, le devolvieron algunas de sus atribuciones, ya que Roma favoreca el sistema de
administracin local en las provincias conquistadas.

En esta poca, el Sanedrn estaba constituido por 70 sanedritas, ms el presidente, que era el Sumo Sacerdote. Este nmero
de 70, conservado por respeto a la institucin mosaica de los ancianos-jueces, comprenda tres categoras: la de los
sacerdotes, a la que pertenecan tambin los que haban ejercido el sumo sacerdocio, y que eran ordinariamente saduceos.
La segunda categora era la aristocracia laica, tambin saduceos. Y la tercera estaba constituida por los escribas o
doctores de la ley, en su mayor parte fariseos, quienes, aunque eran una minora numrica, gozaban de gran prestigio y
autoridad ante el pueblo.

El "comunismo" cristiano: Bernab y Ananas.

De nuevo Lucas nos lleva a contemplar el cuadro de la vida de la primitiva comunidad


cristiana, en el que se repiten los trazos ya anteriormente descritos: unin de nimos,
estrecha vinculacin con los apstoles, presencia del Espritu y crecimiento en nmero.
Tambin comunidad de bienes, sobre la que ahora se va a insistir, concretndola en dos
cuadros antagnicos. La luz, representada por Bernab, y las tinieblas, por Ananas y Safira.

"En el grupo de los creyentes todos pensaban y sentan lo mismo, lo posean todo en comn
y nadie consideraba suyo nada de lo que tena.

De hecho, entre ellos ninguno pasaba necesidad, ya que los que posean tierras o casas las
vendan, llevaban el dinero y lo depositaban a los pies de los apstoles, y luego se distribua
segn lo que necesitaba cada uno" (Hech 4:32-35).

Esta es la descripcin ms minuciosa de lo que se ha llamado el "comunismo religioso de la


Iglesia primitiva de Jerusaln." Tanto por lo que aqu se dice como por otros datos
aportados en los Hechos, podemos determinar las caractersticas de aquellas prcticas. Los
creyentes pensaban y sentan lo mismo. O, como dice una traduccin clsica, "tenan un
mismo corazn y una sola alma." Es decir, practicaban puntualmente el precepto de Jess
sobre el amor fraterno y realizaban la peticin que El hizo en su oracin sacerdotal
despus de la Cena: Que todos sean uno.

"Nadie consideraba sus bienes como propios," y por eso todo lo posean en comn. No se
trataba de una teora sobre la propiedad privada o colectiva. Ni de una fantasa utpica
como la que despus imagine algn filsofo, sino de una voluntad de participacin y de
renuncia. No existe una imposicin desde fuera, procedente de una autoridad o apoyada en
un consenso comunitario, sino que es algo que sale desde dentro: la comunidad del amor
y del corazn se manifiesta en la comunidad de bienes.

Examinemos ahora un ejemplo positivo y notable de esta comunidad de bienes. Su nombre


era Jos y el sobrenombre Bernab, que quiere decir "Hijo de la Consolacin." El era un
judo de la tribu de Lev, nacido en Chipre. Lo cual no es extrao, dado que desde tiempos
de Juan Hircano, a fines del siglo antes de Cristo, habitaba en Chipre una colonia juda,
que haba sido acrecentada despus de las donaciones que Augusto hizo a Herodes de unas
minas de cobre.

Bernab, cuyo nombre figura en el canon de la misa romana, representa en la historia


primitiva de la Iglesia un papel muy importante en la comunidad de Antioqua de Siria, y
podemos suponer que all es donde Lucas, que era tambin natural de Antioqua, lo conoci
y pudo as obtener de. l informacin sobre este perodo inicial de la Iglesia de Jerusaln.

De Bernab se dice que el importe del campo vendido lo "deposit a los pies de los
apstoles." Es una forma de expresar una transmisin jurdica de dominio; ya que exista la
costumbre de colocar las donaciones ante el donatario, que colocaba su pie encima como
signo de posesin.

Volvamos la hoja para ver la estampa negativa y reprobable.

Se trata de un matrimonio. El es Ananas, nombre teofrico, que significa "Dios es


dadivoso," y su mujer es Safira, "la hermosa," nombre que est relacionado en griego con el
de la piedra preciosa de zafiro.

"Un tal Ananas vendi una propiedad de acuerdo con su mujer, Safra, y, a sabiendas de su
mujer, retuvo parte del precio, y puso el resto a los pies de los apstoles. Pedro le dijo:
Ananas, cmo es que Satans se te ha metido dentro? Por qu has mentido al Espritu
Santo, reservndote parte del precio de la finca? No podras retenerla sin venderla, y, si la
vendas, no eras dueo de quedarte con el precio? Cmo se te ha ocurrido hacer esto? No
has mentido a los hombres, sino a Dios.

A estas palabras, Ananas cay al suelo y expir. Y todos los que se enteraron quedaban
sobrecogidos. Vinieron unos jvenes, lo amortajaron y se lo llevaron a enterrar.

Y unas tres horas ms tarde lleg la mujer, que ignoraba lo sucedido. Y Pedro le pregunt:
Dime, vendiste la finca por tal precio? Y ella contest: S, por tanto.

Y Pedro le repuso: Por qu os pusisteis de acuerdo para poner a prueba el Espritu del
Seor? Mira, los que han enterrado a tu marido estn ya pisando el umbral para llevarte a ti.

En el acto cay a sus pies y expir. Al entrar los mozos la encontraron muerta. Se la
llevaron y la enterraron junto al marido. La comunidad entera qued espantada, y lo mismo
todos los que se enteraban" (Hech 5:1-11).

Este suceso no slo aterroriza a los presentes, sino que tambin nos sobrecoge a nosotros.
Algunos crticos han llegado a dudar de su historicidad, ya que encuentran esta severidad
de Pedro muy en oposicin con la misericordia que Jess mostraba con los pecadores. Sin
embargo, la historicidad parece atestiguada no slo por la unanimidad de todos los
manuscritos antiguos, sino por la misma extraeza del suceso. Lucas, que estaba
ponderando la generosidad y desprendimiento de la comunidad cristiana, y que acaba de
describir a Pedro curando a un paraltico, no habra fingido un episodio que denuncia la
presencia de un traidor dentro de esta ejemplar comunidad.

Hay que colocarse en situacin para comprender la escena. No se trata de una simple
mentira, de una ocultacin parcial del capital que habra de ser entregado ntegramente a la
comunidad. La escena se desarrolla dentro de una atmsfera religiosa de fuerte temperatura
espiritual y carismtica. La respuesta de Ananas y Safira son mentiras al Espritu Santo, un
engao a Dios. Algunos piensan que casi se trata de un sacrilegio, ya que lo ofrecido a la
comunidad en aquellas circunstancias era como si se hubiese consagrado a Dios. En todo
caso, Pedro no los fulmina, ni sus palabras son las que matan a los culpables; l se limita a
manifestar que van a morir inmediatamente, fulminados por Dios. Para los que encuentran
demasiado ejecutivo este castigo, les puede ayudar el comentario de San Agustn: "Hay que
pensar que despus de esta vida los perdonase Dios, porque es grande su misericordia."

Mientras acontecan estos sucesos, la comunidad de los creyentes progresaba en nmero, y


la predicacin de los apstoles estaba acompaada de seales y milagros, hasta el punto
de que sacaban a los enfermos a la calle y los colocaban en catres y camillas para que, al
pasar Pedro, por lo menos les tocase su sombra. Y mucha gente de los alrededores de
Jerusaln acuda llevando enfermos y posedos por espritus inmundos y todos se curaban.

Segunda Prisin de los Apstoles.

Pero al lado de esta estampa positiva, de esta que podramos llamar "la buena sombra" de
Pedro, se produjo tambin "la mala sombra," a cargo del Sanedrn, que por segunda vez
orden detener a los apstoles y custodiarlos en la crcel comn. Ms aqu, de nuevo,
sobreviene lo inslito.

"Por la noche, el ngel del Seor les abri las puertas de la crcel y los sac fuera,
dicindoles: Id, plantaos en el Templo y predicad all ntegramente esta manera de vivir. En
vista de aquello, los apstoles entraron en el Templo, al amanecer, y se pusieron a ensear.

Cuando lleg el Sumo Sacerdote con los suyos, convocaron al Consejo, es decir, el pleno
del Sanedrn israelita, y mandaron por los presos a la crcel. Fueron los guardias, pero no
los encontraron en la celda y volvieron a dar parte. Entonces se present uno diciendo: los
hombres que metisteis en la crcel estn ah en el Templo y siguen enseando al pueblo.
Sali el comisario con los guardias y se los trajo, sin emplear la fuerza, por miedo a que el
pueblo los apedrease.

Los condujeron a presencia del Consejo y el Sumo Sacerdote les interrog: No os


habamos prohibido formalmente ensear en nombre de se? En cambio, habis llenado
Jerusaln de vuestra enseanza y queris hacernos responsables de la sangre de ese hombre.

Pedro y los apstoles replicaron: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres. El
Dios de nuestros padres resucit a Jess, a quien vosotros asesinasteis colgndolo de un
madero. La diestra de Dios lo exalt, hacindolo Jefe y Salvador para otorgarle a Israel el
arrepentimiento y el perdn de los pecados. Testigos de esto somos nosotros y el Espritu
Santo, que Dios da a quienes le obedecen" (Hech 5:19-32).

Entonces interviene Gamaliel. Gamaliel era un doctor de la ley, muy respetado por todo el
pueblo. Perteneca al partido fariseo y, por tanto, opuesto al de los saduceos que estaban en
mayora, y muy respetado de todos, que le honraban con el ttulo de "raban," es decir,
"maestro nuestro," que solamente llevaron otros cuatro doctores despus de l. La gente lo
tena por descendiente del gran Hillel, jefe de la escuela liberal de interpretacin de la
Biblia, y uno de los discpulos de Gamaliel ser el futuro apstol San Pablo.

El Talmud afirma que Gamaliel siempre permaneci en su fe juda; mientras fuentes,


cristianas aseguran que se convirti secretamente al cristianismo, aunque permaneci en el
Sanedrn para poder ayudar as a la naciente Iglesia. Antiguos martirologios incluyen a
Gamaliel entre los santos, y suponen que su cuerpo fue encontrado en Jerusaln, junto al
del protomrtir Esteban. Volviendo a la intervencin de Gamaliel, su razonamiento
convenci al Sanedrn, que se manifestaba sumamente irritado contra los apstoles. As
habl Gamaliel: "Israelitas, pensad bien lo que vais a hacer con estos hombres. No hace
mucho surgi un tal Teudas, que se daba importancia, a quien se le juntaban unos 400
hombres. Le ejecutaron, se desbandaron todos sus secuaces y todo acab en nada. Ms
tarde, cuando el censo, surgi Judas el Galileo, arrastrando tras de s gente del pueblo;
tambin pereci y dispersaron a todos sus secuaces. En el caso presente, mi consejo es ste:
no os metis con esos hombres; soltadlos. Si su plan o su actividad es cosa de hombres,
fracasarn; pero si es cosa de Dios, no lograris suprimirlos, y os expondris a luchar contra
Dios" (Hech 5:35-39).

El parlamento de Gamaliel nos ha revelado la atmsfera de insurreccin y algarada que


agitaba a Israel en aquellos tiempos, probablemente con la pretensin de falsos mesianis-
mos. Flavio Josefo tambin nos da a conocer otros disturbios polticos, ocasionados durante
la sucesin dinstica de los Herodes, y aade que todos fueron reprimidos severamente por
los procuradores romanos.

Las palabras prudentes de Gamaliel persuadieron al Sanedrn a no tomar medidas ms


severas; pero no pudieron evitar que los apstoles fueran castigados con la pena de azotes,
que, segn la legislacin aplicable en estos casos, eran de 39. Adems les prohibieron
mencionar el nombre de Jess, y los soltaron.

"Los apstoles salieron del Consejo, contentos de haber merecido aquel ultraje por causa de
Jess. Ni un solo da dejaban de ensear en el Templo y por las casas, dando la Buena
Noticia de que Jess es el Mesas" (Hech 5:41-42).

As termina esta primera confrontacin de la nueva y pujante Iglesia contra la decadente


sinagoga. Sucesivamente, en dos ocasiones, los apstoles fueron interrogados por el
Supremo Tribunal, que les amonest para que no predicasen en el nombre de Jess. La
segunda vez, a su amonestacin aadieron el castigo de los azotes. Los apstoles empiezan
a percibir experimentalmente que seguir al Maestro supone tambin llegar con El a la
Pasin y a los azotes. Pronto se ver que la imitacin y el testimonio ser ms radical, y que
han de llegar hasta la muerte: "Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres," y slo
oponen a sus perseguidores el gozo y la alegra del haber padecido por Jess y la
predicacin interrumpida de esa Buena Noticia de su Evangelio.

Los Diconos y Esteban.

En el captulo 6 de los Hechos se nos informa no slo de un aumento cuantitativo de la


nueva comunidad, sino tambin de un cambio cualitativo. En el "corazn y nimo unidos"
de los primeros discpulos se presenta una usura y una disensin; aunque pronto van a ser
remediadas. En el seno de la Iglesia que comienza se manifiesta la diversa composicin
tnica y cultural de sus miembros. La lnea divisoria la constituye la lengua, el idioma, con
todo lo que l supone de diversidad cultural. Son los discpulos de lengua griega contra los
discpulos de lengua hebrea.

Leamos el texto en el captulo 6: "Por entonces, al crecer el nmero de los discpulos, los de
lengua griega se quejaron contra los de lengua hebrea, y decan que en el suministro diario
se descuidaba a sus viudas" (Hech 6:1).

No sabemos exactamente la fecha del comienzo de este conflicto. La partcula "por


entonces," usada por Lucas, es simplemente relacional, y probablemente hay que interponer
un cierto lapso de tiempo para dar lugar a estos cambios de actitudes dentro de la
comunidad primitiva.

Se trata de dos grupos que habitan en la ciudad de Jerusaln, que es todava el escenario de
la naciente Iglesia. Los de lengua hebrea, o ms propiamente aramea, son judos nacidos
bien en la capital o en Judea o en otras regiones de Israel. A ellos se contraponen los
helenistas, que son los de lengua griega. Y aunque no necesariamente tienen que haber
nacido en la dispora, o regiones helenistas circunvecinas, probablemente muchos de ellos
proceden de all.

Y ahora volvamos a Jerusaln.

No conocemos la proporcin numrica entre ambos grupos lingsticos, el griego y el


hebreo; lo que s sabemos es que surgi entre ellos una disensin por causa de que las
viudas griegas no eran debidamente atendidas. Hoy diramos que resultaban
"discriminadas" en el suministro diario. Hay diversidad de opiniones al interpretar en qu
consisti este suministro. Algunos piensan que fue bastante ms que un socorro pecuniario
o alimentario, ya que comprenda tambin otras atenciones de carcter ms espiritual y
religioso.

El cuidado de las viudas era ya proverbial dentro de los usos y costumbres de la comunidad
hebrea, y existan numerosos textos legales que sealaban la especial atencin que haba
que dispensarles. A diferencia de otros deudores insolventes, a las viudas no se les poda
tomar el vestido como fianza, y tambin haba que dejarles en los campos algunas gavillas
abandonadas tras la siega, y lo mismo se diga de las aceitunas en el olivar y de los racimos
en las vias, para que el rebusco fuese ms fcil para ellas.

Ante la queja de los helenistas, los apstoles convocan el pleno de los discpulos.

"No est bien dijeron los apstoles que nosotros desatendamos el mensaje de Dios
por servir a las mesas. Por tanto, hermanos, escoged entre vosotros a siete hombres de
buena fama, dotados de espritu y de habilidad, y los encargaremos de esta tarea. Nosotros
nos dedicaremos a la oracin y al servicio de la Palabra" (Hech 6:2-4).

La interpretacin de "servir a las mesas" no debe ser tan estricta que imaginemos que los
apstoles hasta entonces habran actuado como distribuidores y repartidores de alimentos, y
aun como camareros, y que ahora les transfieren el servicio a los nuevos auxiliares. La
expresin "servir a las mesas," sin duda llevaba consigo otras tareas administrativas, y los
nuevos designados asimismo desempearan otros oficios comunitarios ms espirituales,
como lo veremos en seguida en el caso de Esteban y Felipe, que son los dos cuya vida se
nos describe ms detalladamente.
La Dispora Juda.

La dispora es una palabra que significa "dispersin" y que se encuentra usada ya en la versin de la Biblia llamada de los
Setenta. Y comprende los grupos y colonias judas diseminados por los vastos territorios del que se llam mundo
helenstico en la poca posterior a la muerte de Alejandro Magno (t 323 a. de C.)

El origen remoto de esta dispersin o dispora hay que buscarlo en los destierros masivos a que fueron sometidos los
israelitas por las potencias vencedoras que conquistaron su territorio. Fue primeramente Sargn II quien, en el ao 722,
traslad a ms de 27.000 hebreos desde Samara hasta las regiones de la Media.

Ms tarde, las tribus de Jud y Benjamn fueron transportadas por Nabucodonosor II, en los comienzos del siglo IV a las
regiones mesopotmicas, en las que se centraron alrededor de la ciudad de Tel-Aviv, a orillas del ro Cobar. Muchos de
estos judos renunciaron a repatriarse y se asentaron definitivamente en aquellas tierras.

Tambin hubo una colonia numerosa de judos en Elefantina, Egipto, cerca de Assuam. Artajerjes igualmente envi una
colonia a las riberas del mar Caspio. Y aun despus de Alejandro Magno, tanto bajo los Lgidas de Egipto como bajo los
Selucidas de Siria, se establecieron varias colonias de judos, que fueron especialmente numerosas en las ciudades de
Alejandra y Antioqua.

Toda esta dispora, que comenz siendo un castigo del pueblo hebreo por sus infidelidades a la Alianza con Yahveh, se
convirti con el tiempo en bendicin y providencia, ya que los judos as dispersos alcanzaron un cierto nivel de bienestar
y de influencia social, y propagaron el monotesmo religioso. San Pablo, en sus excursiones apostlicas, encontrar
muchos de estos judos de la dispora por todo el Asia Menor y por Europa.

En suma, ha podido calcularse con cierta aproximacin que los judos constituan en esta poca el 3 por 100 de la
poblacin del Imperio Romano, que alcanzaba entonces la cifra de unos 55 millones de habitantes.

Designacin y Rito de los Diconos.

La propuesta pareci bien a todos, y as eligieron a Esteban, hombre dotado de fe y de


Espritu Santo; a Felipe, Prcoro, Nicanor, Timn, Parmenas y Nicols, proslito de
Antioqua.

Siete elegidos, todos con nombre griego, lo cual no quiere decir que todos fueran de
ascendencia helenstica, ya que tambin dos de los apstoles de Jess tenan nombres
griegos y eran sin duda galileos de nacimiento. Pero, sin embargo, en este caso, y dada la
motivacin de las quejas, parece lgico que los siete fuesen judos helenistas y, por tanto,
de un sector cultural semejante al de la dispora.

Como es corriente en la onomstica, cada uno de estos nombres griegos tiene un


significado: Esteban es "el que porta, el que lleva una corona." Felipe es el "amante de los
caballos o a quien le gustan los caballos." Prcero es el "conductor o director del coro o de
la danza." Parmenas es "el perseverante." Nicanor, "el victorioso." Timn, "el honrado"; y
Nicols, "el vencedor del pueblo."

De este ltimo se ha supuesto, aunque sin pruebas convincentes, que podra ser el jefe de la
secta de los Nicolatas, que es una hereja que se menciona en el libro del Apocalipsis (Ap
2:6) Lo nico cierto de l es que era proslito y que proceda de Antioqua, lo cual, en la
pluma de Lucas, siempre tan enterado de lo que sucedi en Antioqua, es una garanta de
verdad.

Designados los siete por eleccin, fueron presentados a los apstoles, quienes, despus de
haber orado, les impusieron las manos.

Esta es la primera mencin de este rito de la imposicin de las manos, que aqu tiene el
significado de conferir un oficio y misin especial.

Advertimos que aqu se distinguen dos grupos: uno ms extenso de discpulos, cuyo
nmero no se determina en el texto, y que es quien elige a los Siete; y otro ms reducido,
formado por los apstoles, que son quienes imponen las manos a los presentados. Nosotros,
utilizando un vocabulario ms tcnico, diramos que los siete fueron "presentados" por la
comunidad y "ordenados" por los apstoles, que es el mismo trmino que emplea San Juan
Crisstomo en su comentario.

El rito de la imposicin de las manos, como significativo de una transmisin de poder, era
muy conocido entre los hebreos. El Antiguo Testamento menciona esa imposicin como
rito."de eleccin y tambin como gesto de entrega de la vctima en un sacrificio a la
Divinidad. Tambin en el plano judicial la "imposicin de manos" significaba el traspaso o
la imputacin de una culpa. Pero, sobre todo, el gesto aparece en relacin con la
transferencia de una autoridad o la colacin de un oficio. As, Moiss impuso las manos
sobre Josu cuando le instituy como sucesor en el caudillaje de Israel. Y era el mismo
gesto que se haca sobre los levitas para designar el traspaso de la funcin ritual, y tambin
sobre los miembros del Sanedrn para investirlos en sus funciones.

En qu consisti la ordenacin de estos siete Diconos? La palabra dicono no se


encuentra en el Libro de los Hechos (excepto una sola vez, en femenino), aunque s el
sustantivo diaconta y el verbo diacomin, ambos utilizados en un sentido muy amplio y muy
frecuente, ya que en el Nuevo Testamento se emplean un total de 62 veces, en
contraposicin al Antiguo, donde slo se encuentran 10.

Ambas palabras poseen un sentido de servicio y de ministerio, tanto material como


espiritual, y tambin se aplican a la limosna. "No vine a ser servido, sino a servir," dijo
en cierta ocasin Jess a sus discpulos y emple este verbo (Mt 20:28). Resumiendo,
podramos decir que, aunque el Libro de los Hechos no los llame "diconos," sus funciones
son las que la Iglesia encomend despus a los diconos. Y por ello, como afirma San Juan
Crisstomo, podemos decir que "recibieron con la imposicin de manos esta ordenacin de
diconos."

Nuestro relato nos acerca de nuevo a la figura de Esteban, que va a pasar a un primer plano.

Apologa y Martirio de Esteban.

"Esteban, lleno de gracia y de poder, realizaba grandes prodigios y seales en medio del
pueblo. Unos cuantos de la sinagoga llamada de los Libertos, y otros oriundos de Cirene,
Alejandra, Cuida y Asia, se pusieron a discutir con l y no podan resistir al Espritu y
sabidura con que hablaba; entonces sobornaron a algunos para que dijeran: "Lo hemos
odo pronunciar blasfemias contra Moiss y contra Dios. As alborotaron al pueblo, a los
senadores y a los letrados, y, agarrando a Esteban por sorpresa lo condujeron al Sanedrn"
(Hech 6:8-12).

Poco tiempo parece que dur la diacona de Esteban, que va a sufrir la oposicin y ataque
de esos mismos judos de la dispora que antes mencionamos, y que estaban representados
en Jerusaln por diversas agrupaciones o sinagogas. Y cuando mencionamos la "sinagoga"
no nos referimos directamente a un edificio, sino al conjunto de los judos procedentes de
una determinada regin que formaban en Jerusaln diversas comunidades de vida y culto.

La primera sinagoga que se menciona es la de los Libertos. Generalmente se ve en ellos a


los descendientes de los judos que fueron llevados a Roma por Pompeyo, tras la toma de
Jerusaln en el ao 63 antes de Cristo. Muchos de ellos haban sido ya manumitidos y
haban formado una numerosa colonia hebrea en la Urbe romana, de donde Tiberio, el ao
19 despus de Cristo, los expuls, por lo que muchos de ellos regresaron en aquella ocasin
al hogar patrio.

Tambin se posee documentacin sobre los judos de Cirene o Cirenaica, y sobre los de
Alejandra, donde, segn Filn, ocupaban dos de los cinco barrios de la ciudad. Y tambin
se conoce a los originarios de Cilicia, con los que probablemente estara relacionado el
futuro San Pablo.

Contra todos estos, resultaba vencedora la dialctica de Esteban, de quien Los Hechos
hacen este sucinto elogio: "dotado de fe y de Espritu Santo, y lleno de gracia y poder, que
se manifestaba con numerosos prodigios y seales."

Lo que no pudo la dialctica de sus adversarios, lo consigui la astucia y la violencia, ya


que, despus de sobornar a falsos testigos, se apoderaron de Esteban y lo condujeron ante el
Sanedrn, donde el acusado compareci para responder a estas acusaciones.

"A este individuo le hemos odo pronunciar blasfemias contra Moiss y contra Dios, y no
para de hablar contra el lugar santo y contra la ley. Y le hemos odo decir que Jess de
Nazaret destruir este lugar y cambiar las tradiciones que recibimos de Moiss.
Todos los miembros del Sanedrn fijaron la vista en Esteban, cuyo rostro les pareci como
el de un ngel" (Hech 6:11-15).

Leamos ahora la apologa de Esteban, pronunciada por l mismo, y que, segn algunos
escrituristas, probablemente Lucas recogi de una fuente escrita, ya que en el discurso se
hallan numerosos aramesmos. Se trata del discurso ms largo recogido en los Hechos, que
ocupa 51 versculos del captulo 7, y del que daremos aqu los pasajes ms importantes.

Esteban haba sido acusado de blasfemar contra Dios y contra Moiss. A eso responde
Esteban mostrando la providencia que Dios ha mostrado siempre con su pueblo y el papel
preponderante que seal a Moiss en la Historia de la Salvacin. As habl Esteban: "El
Dios de la Gloria se apareci a nuestro padre Abraham en Mesopotamia, y, cuando muri
su padre, lo traslad de all a esta tierra en que vosotros vivs ahora. No le dio en propiedad
ni siquiera un pie de terreno, pero prometi drsela en posesin a l y a su descendencia. Le
dio como alianza la circuncisin y por eso circuncid a Isaac a los ocho das de nacer. Isaac
engendr a Jacob, y Jacob a los doce Patriarcas" (Hech 7:2-8).

Esteban contina despus narrando la historia de los israelitas en Egipto y su cautividad


hasta llegar a Moiss, "hombre grato a Dios, a quien la hija del faran lo hizo criar como
hijo suyo, a quien despus Dios se apareci en la zarza ardiente y lo envi como jefe y
libertador de su pueblo" (Hech 7:20-25).

Esteban, sin duda, estaba recordando una historia bien conocida de sus oyentes, pero
presentndola desde un nuevo punto de vista, es decir, desde la providencia de Dios con su
pueblo que le haba rechazado frecuentemente.

"Moiss fue el mediador entre el ngel que le hablaba en el monte Sina y nuestros padres.;
pero stos no quisieron escucharlo y lo rechazaron y quisieron volver a Egipto.
Posteriormente, en tiempos de David, ste le pidi que le permitiera construirle una
morada, aunque dice Salomn quien la edific. Pero el Altsimo no habitaba en edificios
construidos por hombres, ya que, como dice el profeta, ."mi trono es el cielo, la tierra el
estrado de mis pies. Qu templo podris construirme o qu lugar para que descanse?"
(Hech 7:38-49)

Advirtamos la construccin dialctica de la apologa de Esteban. La acusacin se ha


centrado sobre la blasfemia contra Dios y contra Moiss y sobre la amenaza de destruir e
invalidar el Templo y lo que l representa. Y Esteban responde que son los israelitas
quienes han desobedecido a Dios y a su siervo Moiss. Y que ese Templo, tan venerado e
intocable para sus Jueces y acusadores, no es la ltima e inamovible habitacin que Dios se
ha erigido, segn lo tienen anunciado los profetas.

En el trasfondo de la apologa de Esteban se halla la imagen de Jess, que es el verdadero


enviado de Dios, mayor an que Moiss, y que tambin ha sido rechazado por el pueblo y
por sus jefes.

Este Jess ha predicado un nuevo orden y una ley de amor, superior a la del templo
material. La argumentacin al llegar aqu sube de temperatura emocional.
"Rebeldes, infieles de corazn, tardos de odo. Siempre resists al Espritu Santo, lo mismo
que vuestros padres. Hubo un profeta que vuestros padres no persiguieron? Ellos mataron
a los que anunciaban la venida del Justo y a El lo habis traicionado y asesinado vosotros
ahora. Vosotros, que recibisteis la Ley por mediacin de ngeles y no la habis observado.

Oyendo sus palabras, se recoman por dentro y rechinaban los dientes contra l. Esteban,
lleno de Espritu Santo, fij la mirada en el cielo, vio la gloria de Dios y a Jess de pie a
la derecha de Dios y dijo: Veo el cielo abierto y al Hijo del Hombre que est de pie a la
derecha de Dios.

Dando un grito estentreo, se taparon los odos y todos a una se abalanzaron contra l. Lo
empujaron fuera de la ciudad y se pusieron a apedrearlo.

Los testigos, dejando sus capas a los pies de un hombre joven, llamado Saulo, se pusieron a
apedrear a Esteban, que repeta esta invocacin: Seor Jess, recibe mi espritu.

Luego, cayendo de rodillas, lanz un grito: Seor, no les tomes en cuenta este pecado.

Y con estas palabras expir" (Hech 7:51-60).


Diaconisas y Viudas.

La presencia de estos siete diconos, todos los cuales son varones, nos lleva de la mano a preguntarnos por una posible
funcin paralela de la mujer en aquellos tiempos de la primitiva Iglesia. Es evidente que algunos de los oficios y funciones
de los diconos los desempearon aquellas mujeres mencionadas por los evangelistas, cuando afirman "que seguan y
acompaaban a Jess y a sus discpulos." Y la palabra usada es, precisamente, diakonein.

Refirindonos ahora a la Iglesia primitiva despus de la Resurreccin del Seor, hay un texto de la Carta a los Romanos en
el que se cita a una mujer, y que merece nuestra atencin. La mujer se llama Febe (femenino de Febo, el Sol) Pablo, que
escribe su carta a los fieles de Roma, a los que todava no ha visitado, aade al final unos saludos de despedida. Y la
primera persona a la que cita es a "nuestra hermana Febe," diaconisa la palabra que emplea Pablo es diconos, que se
aplica entonces a los dos sexos , ya que la palabra "diaconisa" es posterior.

Febe es "dicono de Cencreas," que es uno de los dos puertos de la ciudad de Corinto a la que Horacio llama "bimartima."
San Pablo recomienda a los fieles "que reciban a Febe como cristianos, como corresponde a gente consagrada, y que se
pongan a su disposicin en cualquier asunto que necesite de vosotros; porque ella se ha hecho abogado de muchos,
empezando por m" (Rom 16:1-2). El pmartirologio romano la celebra como santa el 3 de septiembre.

Estas diaconisas podan ser vrgenes o viudas, y estaban encargadas de ciertas funciones del ministerio eclesistico.
Cuando Pablo escribe a Timoteo y le da instrucciones para la eleccin de obispos y diconos, aade "que las mujeres
asimismo sean respetables, no chismosas, juiciosas y de fiar en todo" (1 Tim 3:11). Ahora bien, segn algunos intrpretes,
Pablo aqu se refiere a las diaconisas auxiliares.

Respecto a las viudas, en la misma carta a Timoteo le instruye de que "no inscribas en la lista a una viuda menor de sesenta
aos; tiene que haber sido fiel a su marido y estar recomendada por sus buenas obras: si ha criado bien a sus hijos, si ha
ofrecido la hospitalidad, si ha lavado los pies a los consagrados, si ha ayudado a los que sufren; en fin, si ha aprovechado
toda ocasin para hacer el bien" (1 Tim 5:9-10).

Piensan algunos exegetas que todas estas condiciones exigidas para las elegidas se refieren a un oficio semejante al de la
diaconisa; ya que, si se tratase tan slo de inscribirlas en un registro para ayudarlas y alimentarlas, pareceran excesivos los
requisitos que se sealan.

Exequias y Sepultura de Esteban.

Ante el cuerpo apedreado del primer mrtir cristiano comprendemos el significado de toda
su apologa ante el Sanedrn. Esteban ha trazado un compendio de la Historia de la
Salvacin, que culmina en Jess. Jess ha sido asesinado y traicionado por el pueblo al que
vena a salvar. Pero ha triunfado, porque est vivo y glorioso en el cielo.

El grito de Esteban, "veo los cielos abiertos y a Jess a la derecha de Dios," es una
confesin explcita de la divinidad de Cristo, y as lo entendieron sus jueces, que no
pudieron soportar lo que ellos consideraban una blasfemia.

No conocemos exactamente el sitio de la lapidacin de Esteban. Es muy probable que fuese


a extramuros de la ciudad, en la parte norte, mucho ms pedregosa y alejada del control de
la guardia romana. La memoria del sepulcro del mrtir se perdi en los prximos aos,
como la de tantos otros recuerdos y localizaciones en la ciudad de Jerusaln, destruida en
dos sucesivos asedios.

Quiz durante esta poca, falta de noticias, creci ms propiciamente la leyenda que trat
de suplir la escasez de datos histricos. De esta "pasin legendaria" tan slo poseemos
algunos cdices muy posteriores, aunque muy probablemente se refieren a datos
pertenecientes a pocas anteriores. Segn ellas, dos aos despus de la Ascensin del
Seor, Esteban comenz a tener discusiones muy violentas con sus adversarios, que
llegaron a conducirlo ante el tribunal de Caifas, que lo hizo azotar. La palabra de Esteban
refut victoriosamente las objeciones de sus adversarios, que lo condujeron sucesivamente
ante el escriba Alejandro y el tetrarca Antipas. Finalmente, tras la sesin tumultuosa del
Sanedrn, narrada en los Hechos, Esteban fue conducido ante la presencia de Pilato, donde
se encontraban como defensores de Esteban tanto Nicodemo como Gamaliel y su hijo
Abibo, quienes tambin sufrieron el martirio. Otras variantes de la leyenda afirman que las
reliquias del mrtir fueron trasladadas por Gamaliel a una propiedad suya, situada en la
villa de Kefargamla, a 30 millas de Jerusaln, donde asimismo fue sepultado Nicodemo.

En todo caso, los datos ciertos histricos nos sealan que en el ao 415 las reliquias del
mrtir San Esteban fueron encontradas en el citado lugar de Kefargamla por el presbtero
Luciano, de cuyo hecho se conservan testimonios tanto en griego como traducidas al siraco
y al latn. En estas narraciones se cuenta que el rabino Gamaliel, maestro de San Pablo, se
apareci en sueos a Luciano para notificarle la existencia en aquel lugar de los restos del
Santo Mrtir Esteban, as como de los suyos propios y de Nicodemo. De todo lo cual dio
conocimiento al entonces obispo de Jerusaln, Juan.

La invencin de estas reliquias fue acompaada de multitud de milagros, y el cuerpo fue


trasladado a Jerusaln, a la baslica constantiniana, llamada la Santa Sin, el 26 de
diciembre del 415, que despus se ha fijado como fecha para la conmemoracin litrgica
del santo. La emperatriz Eudoxia, devotsima del mrtir, mand construirle, en el ao 460,
una baslica an ms grandiosa, cuyas ruinas se han descubierto a fines del siglo pasado.
San Agustn, comentando el culto muy extendido a San Esteban y los milagros que haca,
escribe en su Ciudad de Dios que "si hubiera de consignar todos los milagros que l haba
podido comprobar, habra que escribir varios libros." Tambin, a comienzos del siglo VI,
San Fulgencio Gordiano, obispo de Ruspe (localidad cercana a Cartago), escriba:
"Esteban, confiado en la fuerza de la caridad, venci la acerba crueldad de Saulo, y mereci
tener en el cielo como compaero del que conoci en la tierra como perseguidor," palabras
que han sido incorporadas en el rezo oficial de la Iglesia.
El Dicono Felipe, en Samara.

Las ltimas lneas de nuestro captulo anterior se cerraban sobre el cuerpo del dicono
Esteban, el protomrtir cristiano. "Unos hombres piadosos nos advierte el cronista Lucas
enterraron a Esteban, e hicieron un gran duelo con l." Este gran duelo a cargo de unos
fieles piadosos, que no parece que fueran los apstoles, ni aun siquiera unos cristianos, es
un signo de la estima y la admiracin que suscit la muerte valerosa de aquel primer
confesor de la fe. Especialmente si se tiene en cuenta que los cadveres de los apedreados
se arrojaban en una fosa destinada a los malhechores, y que solamente despus de haberse
enteramente podrido se podan trasladar los huesos a una tumba familiar.

Como ya indicamos, no conocemos exactamente la fecha de esta muerte, aunque es


probable que acaeciera en las proximidades de alguna de las grandes fiestas de los hebreos,
dada la presencia en Jerusaln de muchos forasteros. Ni tampoco sabemos exactamente
dnde se hizo este enterramiento, aunque tres siglos despus se comenz a celebrar en la
comunidad cristiana de Jerusaln la fiesta del hallazgo o invencin del cuerpo de San
Esteban, desde donde se extendi a toda la cristiandad.

Tras su muerte, Lucas nos interpone una breve noticia anticipativa sobre Saulo, el futuro
San Pablo, al que nos describe con trazos breves y seguros: se trata de un hombre joven,
que estaba de acuerdo con la lapidacin de Esteban y que, no satisfecho con ella, se
"ensaaba" con la Iglesia, penetrando en las casas privadas de los cristianos y arrastrando a
la crcel a hombres y mujeres. La palabra "ensaar" est expresada en griego por el verbo
lymainomai, singularmente expresivo, ya que los mdicos lo emplean para describir la
accin destructiva de una enfermedad, y comnmente se usaba para sealar la devastacin
causada por un animal salvaje o por un ejrcito en campaa.

De Pablo y de sus antecedentes precristianos volveremos a hablar ms adelante. De


momento hemos de considerar el aspecto positivo y constructivo que esta persecucin trajo
consigo, ya que impuls la dispersin de la Iglesia de Jerusaln hacia regiones ms
dilatadas.

Los dos Felipes: el Apstol y el Dicono.

"Al ir de un lugar a otro, los prfugos iban difundiendo por todas partes la Buena Nueva de
la Palabra. Felipe baj a una ciudad de Samara y les predicaba a Cristo" (Hech 8:4-5).

De qu Felipe se trata? Sin duda alguna, del que los Hechos acaban de nombrar en el
captulo precedente entre los siete diconos; ya que el otro Felipe, el apstol, haba
permanecido en Jerusaln. Expresamente se dice que los Doce no tuvieron que salir de la
capital, ya que la persecucin pareca selectivamente dirigida contra los judos helenistas
de la comunidad cristiana, cuyo portavoz haba sido Esteban.
Algunos escritores cristianos de los primeros siglos padecieron una cierta confusin entre
estos dos Felipes, el apstol y el dicono. Confusin originada no slo por la identidad del
nombre, sino por el hecho de que los dos predicaron el evangelio, ambos fueron incluidos
en los antiguos santorales, y adems ambos tenan unas hijas. Hoy da, a vista de la
informacin que poseemos, puede quedar disipada esa confusin. Los evangelios
establecen indudablemente la identidad del apstol San Felipe como uno de los cinco
llamados por Jess en la primera hora, y que permaneci con El durante todo el tiempo de
su vida pblica, y que, en la ltima Cena, hizo a Jess aquel ruego, tan confiado e ingenuo:
"Seor, mustranos al Padre y eso nos basta."

Independientemente de estos datos evanglicos, los Hechos nos repiten al principio la lista
de los apstoles, entre los cuales se encuentra Felipe, y aade despus que dichos apstoles
nombraron a otras personas auxiliares llamados diconos, entre los cuales se cita el nombre
del "otro Felipe."

Respecto a Felipe apstol, hoy podemos completar los datos evanglicos con otros
aportados por una tradicin, slidamente apoyada en antiguos documentos. Dicha tradicin
le atribuye la evangelizacin de las regiones de la Frigia, y que fij su residencia en la
ciudad de Hierpolis, donde muri, segn testifica Polcrates, obispo de Efeso, en el siglo ,
en una carta al Papa San Vctor. En ella afirma el citado testigo que en la misma ciudad
murieron y vivieron dos hijas vrgenes del apstol y tambin una hermana suya, mientras
que una tercera hija, que tal vez se cas, se hallaba sepultada en Efeso. Por su parte, Papas,
el famoso obispo de Hierpolis, aade que l trat personalmente con las hijas del apstol
Felipe, y que una de ellas le dijo que su padre haba resucitado a un muerto. Asimismo, los
ms antiguos documentos testimonian que Felipe muri mrtir en la persecucin de
Domiciano.

Todo lo cual nos sita histricamente al apstol Felipe sin confusin posible con el dicono
Felipe; aunque ste tambin tuviese unas hijas vrgenes, que en este caso eran cuatro, y que
se hallan mencionadas en el Libro de los Hechos, y cuya casa, en la ciudad de Cesrea,
todava exista en tiempos de San Jernimo, porque l escribe que Santa Paula le hizo una
visita. Cul fue el campo de evangelizacin del dicono Felipe?
La Ciudad de Samara o Sebaste.

El nombre de Samara, citado en el texto de los Hechos, indudablemente significa aqu la capital de aquella regin. Haba
sido fundada por el rey Amr, u Omri, que rein en la primera mitad del siglo IX antes de Cristo (1 Re 16:23). Despus fue
conquistada y destruida por el rey Sargn de Asira, y sus habitantes fueron deportados y sustituidos por colonos trados de
otros lugares de su imperio, dando as origen a la raza mezclada de los samaritanos.

De nuevo, el caudillo judo, Juan Hircano, la destruy a finales del siglo u antes de Cristo. Y posteriormente fue
reconstruida por el propretor de Siria, Gabinius, y embellecida por Herodes el Grande, quien le dio el nombre de Sebastes,
palabra griega que significa "honorable," y que era uno de los ttulos del emperador Augusto, en cuyo honor fue as
nombrada la nueva ciudad.

En esa ciudad de Samara, poblada principalmente por veteranos militares generalmente


paganos, es donde predic Felipe a Jess como al Mesas esperado por los judos.
Escuchemos su predicacin.
"El gento haca caso unnime de lo que predicaba Felipe, porque oan y vean las seales
que realizaba, ya que de muchos posesos salan los espritus inmundos dando voces, y
muchos paralticos y cojos quedaron curados. Y hubo una gran alegra en aquella ciudad"
(Hech 8:6-8).

San Lucas, repetidas veces en sus escritos, se complace en anotar esta alegra que
acompaaba la predicacin del evangelio; aunque en este caso su apostolado se vio turbado
por la aparicin de un extrao personaje, llamado Simn el Mago, que resida ya haca
algn tiempo en Samara y que se ejercitaba en las artes mgicas.

Los especialistas discuten el exacto significado del verbo mageuo, que es aqu la nica vez
que se cita en el Nuevo Testamento. Unos piensan que se trata de una magia, vulgar, de
encantamientos y adivinaciones y quiromancia, mientras que otros suponen que perteneca
a un nivel superior y astrolgico.

Los datos bien escuetos del Libro de los Hechos acerca de este tesofo samaritano pueden
completarse con otros escritos cristianos, concretamente de San Justino, y por el paralelo
que presentan con la vida de Alejandro de Anonotiques de quien nos habla Luciano de
Samosata.

Samara era un terreno bien abonado para las experiencias de sincretismo religioso. Simn
haba nacido en Gitthom, a 10 Km. al oeste de Samara, y haba enseado su doctrina no
slo all, sino tambin en Roma, y se haca acompaar en sus viajes por una tal Elena, a
quien l llamaba su "primera Idea."

Esto nos llevara muy lejos, pero basta recordar aqu que Simn profesaba la doctrina
gnstica en la que se daba culto a una trada divina, y que el propio Simn se consideraba
como el Poder Supremo, que haba creado a los ngeles por medio de Elena.

San Jernimo, comentando este pasaje, pone en boca de Simn estas palabras: "Yo soy la
palabra de Dios, soy el Hermoso, el Parclito, el Omnipotente, soy todas las cosas de Dios."
En todo caso, los samaritanos estaban maravillados y cautivados por las artes mgicas de
Simn, y as nos lo dice Lucas: "Antes de llegar Felipe a Samara, ya se hallaba en la
ciudad un cierto Simn que practicaba la magia y pasmaba al pueblo de Samara
hacindose pasar por persona importante, y todos, grandes y pequeos, le prestaban
atencin y decan: sta es la potencia de Dios, llamada la Grande.

Pero cuando creyeron en Felipe que anunciaba la Buena Nueva de Dios y el nombre de
Jesucristo, empezaron a bautizarse hombres y mujeres hasta el punto de que el mismo
Simn crey, y una vez bautizado, no se apartaba de Felipe y estaba atnito al ver las
seales y grandes prodigios que se realizaban" (Hech 8:9-13).

Se han preguntado los comentaristas si la conversin de Simn a la fe cristiana fue sincera,


y muchos se inclinan a pensar que fue hipocresa, ya que con ella tan slo pretenda
sorprender los secretos de Felipe, a quien haba admirado como a un mago de categora
superior a l.
Pedro, en Samara.

En todo caso, los apstoles, a quienes haba llegado en Jerusaln la noticia de las
conversiones entre los samaritanos, decidieron ir personalmente a hacerles una visita.

"Al enterarse los apstoles que estaban en Jerusaln de que Samara haba aceptado la
Palabra de Dios, les enviaron a Pedro y Juan. Estos bajaron y miraron por ellos para que
recibieran el Espritu Santo, puesto que todava no haba descendido sobre ninguno de
ellos: nicamente haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess. Entonces les
imponan las manos y reciban el Espritu Santo" (Hech 8:14-17).

Esta es la primera ocasin en que los Doce eligen a algunos de entre ellos para una
determinada misin. Y en este caso podemos decir que la asociacin de Juan con Pedro
responda a la amistad y unin ya tradicional entre ambos apstoles, de la que el mismo
Jess se haba valido en ocasiones. Respecto al bautismo "en el nombre del Seor Jess,"
ya lo hemos comentado anteriormente (c.III) La frmula que hallamos en los Hechos, "les
impusieron las manos y ellos recibieron el Espritu Santo," se considera como una frmula
clsica en teologa para establecer la antigedad del sacramento de la confirmacin o, por
lo menos, de un rito de iniciacin complementario del bautismo. Su efecto era una
comunicacin ms plena de los dones del Espritu, que a veces iba acompaada de
manifestaciones carismticas, y que en aquel momento sin duda lo fue, ya que Simn el
Mago advirti exteriormente el fenmeno.

"Al ver Simn que mediante la imposicin de las manos de los apstoles se daba el Espritu
Santo, les ofreci dinero diciendo: "dadme a m tambin este poder, para que reciba el
Espritu Santo aquel a quien yo imponga las manos." Pedro le contest: "Vaya tu dinero a
la perdicin y t con l; pues has pensado que el don de Dios se compra con dinero. En este
asunto t no tienes parte ni herencia, pues tu corazn no es recto delante de Dios.
Arrepintete, pues, de esa maldad tuya y ruega al Seor a ver si te perdona ese pensamiento
de tu corazn, porque te veo en hiel de amargura y en atadura de iniquidad."

Simn respondi: "Rogad al Seor por m, para que no venga sobre m ninguna de esas
cosas que habis dicho.

Los apstoles, despus de haber dado testimonio y de haber predicado la palabra del Seor,
se volvieron a Jerusaln, evangelizando muchas villas samaritanas" (Hech 8:18-25).

Bautismo del Eunuco de Candaces.

Cambio de escenario. Unido al anterior tan slo por la participacin del mismo
protagonista, el dicono Felipe, que se pone en camino hacia el sur por la ruta que baja de
Jerusaln a Gaza, ya que as se lo ordena el ngel del Seor.

Dos eran los caminos que unan ambas ciudades. El uno, ms al occidente, que cruza el
Wadi Es Saga y que se una a la gran ruta caravanera de Siria a Egipto. Y el otro camino, el
meridional, que descenda a Beln, Hebrn y Eleuterpolis, y bordeaba una regin desrtica
hasta llegar a Gaza.

Fue en el camino de Jerusaln a Gaza, que entonces estaba desierto, donde Felipe va a
encontrar a la persona a quien le haba enviado el Espritu del Seor.

"Marchaba Felipe por el camino que baja de Jerusaln a Gaza, cuando he aqu que un
eunuco etope, alto funcionario de Candaces, reina de los etopes, que estaba a cargo de
todos sus tesoros, y que haba venido a adorar a Jerusaln, regresaba en su carro leyendo al
profeta Isaas" (Hech 8:26-28).

El hombre que Felipe encontr por el camino es un etope. Denominacin que puede
aplicarse no slo a una persona de raza etope, sino tambin a un residente en Etiopa,
aunque fuese de raza juda y descendiente de las familias hebreas establecidas en aquellas
regiones como parte de la dispora.
Gaza.

Gaza es una ciudad antiqusima, que fue habitada por los cananeos antes de la llegada de los hebreos a la Tierra prometida.
Dicha ciudad, que en hebreo significa "la fuerte," est situada a cuatro kilmetros del litoral mediterrneo, ya en la frontera
con Egipto. Durante siglos fue una ciudad fortificada de los filisteos, que guerre contra los israelitas y que fue clebre por
las hazaas del hroe Sansn, que arranc y carg con las puertas de la ciudad (Jue 16:1-3).

Tras mltiples vicisitudes de destrucciones y reconstrucciones, en este tiempo al que nos estamos refiriendo haba sido de
nuevo reconstruida por Herodes el Grande e incorporada despus a la provincia romana de Siria. Hoy, la "taja de Gaza" es
uno de los territorios conflictivos, disputados por israeles y palestinos.

La Etiopa que mencionan los textos del Nuevo Testamento no coincide geogrficamente
con la nacin que hoy lleva ese mismo nombre, ya que entonces se trataba del pas situado
al sur de Egipto, desde Asun, donde hoy est la presa del Nilo, hasta Kartum. Es decir, lo
que hoy se llama la Nubia y el Sudn.

Del etope se afirma que era eunuco. La palabra no tiene necesariamente la significacin
biolgica de uno que ha sido castrado, sino que tambin, e independientemente de ello,
sirve para designar en ciertas cortes orientales a un alto dignatario, encargado del cuidado
del harn real o de otros menesteres importantes. Y en el caso actual sabemos que se trataba
de un alto funcionario de Hacienda, encargado de los tesoros de la reina Candaces.

Candaces no significa en el texto el nombre de una mujer individual y concreta, sino que
es el ttulo del oficio con que se designaba a la reina de Etiopa. Algo as como hablamos
del Faran en Egipto o del Zar en Rusia. Quiz el nombre de Candaces fue originariamente
el nombre de una mujer y reina famosa de Etiopa, y despus la palabra se utiliz como
ttulo de la dignidad real, ya que sabemos que fue costumbre durante bastante tiempo que
Etiopa fuese regida por una mujer.

Respecto a la religin de este dignatario, parece probable que por lo menos deba de ser
proslito del judasmo, ya que se afirma de l que haba subido a Jerusaln a adorar a Dios,
y que en el camino iba leyendo un fragmento de un libro de un profeta mientras viajaba en
su carro.
Transportes En Carro

No se sabe cundo exactamente el hombre empez a utilizar el carro como vehculo de transporte, tanto en la paz corno en
la guerra. La pieza ms antigua que se conoce procede de Ur, de la cultura sumeria, y consiste en un vehculo de dos
ruedas de madera maciza, compuesta de dos piezas semicirculares encajadas alrededor de un cubo de cobre. La primera
utilizacin parece que fue blica, aunque pronto los asirios y egipcios la emplearon tambin en caceras y para viajar. Las
tumbas egipcias han revelado suntuosos ejemplares de carros reales. As como tambin se han hallado carros asiros, cuyas
ruedas estaban provistas de ocho radios. Bien pronto los carros de guerra se dotaron de hoces y de otros instrumentos
cortantes para destrozar por aproximacin a los otros carros. En Israel, el primer rey que mostr una preocupacin por
estas armas de combate fue Salomn, que cre varios campamentos de carros militares como los de Meggido y Gezer.

Por otra parte, el carro serva tambin para la comunicacin de pasajeros. Los carros militares solan llevar una caja abierta
por detrs, en la que iban el conductor o auriga y un arquero. Los de viaje eran ms amplios y a veces estaban dotados de
cuatro ruedas, y frecuentemente en su plataforma se instalaban asientos y tambin marchaba un esclavo o sirviente con un
quitasol.

Como los caminos, excepto algunas vas romanas, estaban mal pavimentados y los carros no disponan de un sistema de
amortiguacin, el transporte en carro era muy molesto y necesariamente tena que ser lento.

En la narracin que estamos analizando, el ministro etope iba leyendo o, quiz mejor,
oyendo la lectura que le haca un esclavo, como era entonces la costumbre. Y la lectura era
del profeta Isaas, y por la forma como se citan sus palabras, se trataba de la traduccin
griega llamada de los Setenta.

Y con esto, ya podemos volver al camino de Gaza y al relato que los Hechos nos hacen del
encuentro de Felipe con el etope que iba en su carro.

"Y dijo el Espritu Santo a Felipe: "Acrcate y jntate al carro del etope." Y Felipe se
acerc y le oy leer al profeta Isaas y le dijo:

Acaso entiendes lo que lees?

Y el etope respondi:

-?Cmo voy a poder, si alguien no me lo explica?

Y rog a Felipe que subiera y se sentara con l. El pasaje que lea era ste:

"Fue llevado como oveja al matadero, y como cordero no bala ante el que lo esquila, as El
no abri su boca. En Su humillacin, la justicia le fue negada. Quin contara Su
posteridad?, porque Su vida fue arrebatada de la tierra."

El eunuco pregunto a Felipe: Te Ruego de quien dice esto el Profeta, de simismo o de


otro?

Felipe entonces partiendo de este texto de Escritura, se puso a anunciarle la Buena Nueva
de Jess."

La cita pertenece a la parte de la profeca isaiana, que se llama "El libro de la Consolacin,"
y se halla en el capitulo 52, versos 7 y 8.
En este Libro de la Consolacin se introducen cuatro cantos del Siervo de Yahveh. Se
trata de un personaje misterioso, que en algunos casos es colectivo, y es el pueblo de Israel,
y en otros textos se contrapone a El, ya que se refiere a una persona. Llamado por Yahveh
desde el seno de su madre, plasmado por El y lleno de su Espritu, se trata de alguien a
quien Dios "ha abierto el odo" para que El a su vez pueda instruir a los hombres.
Realizar su misin con dulzura, sin brillo externo, incluso con un aparente fracaso. Y
estar expuesto a ultrajes y desprecios, que El aceptar sin desfallecer.

En el cuarto canto se describen ms detalladamente los sufrimientos de este Siervo de


Yahveh inocente, tratado como malhechor, querido por Dios y destinado a una muerte
ignominiosa. En realidad, el Siervo se ha entregado a s mismo en lugar de los pecadores
cuyos pecados lleva, intercediendo por ellos. Y Yahveh, por un efecto inaudito de su poder,
convierte este sufrimiento en la salvacin de todos. Por todo esto el Siervo prosperar, ver
una descendencia y las muchedumbres rescatadas le pertenecern y ser no slo el Salvador
de Israel, sino la Luz de las naciones.

Estos textos del Siervo de Yahveh, interpretados por los apstoles y aplicados por la Iglesia
primitiva a Jess, ya que no en vano haban recibido la iluminacin del Espritu Santo,
fueron sin duda parte de aquella catequesis hecha por Felipe a un eunuco etope, mientras el
carro rodaba por el camino solitario de Jerusaln a Gaza. Y esta catequesis obtuvo del
eunuco la respuesta positiva de la fe.

"Siguiendo el camino, llegaron a un sitio donde haba agua, y dijo el eunuco: Aqu hay
agua, qu impide que yo sea bautizado? Y mand parar el carro. Bajaron ambos al agua,
Felipe y el eunuco, y le bautiz. Y saliendo del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe.
Y ya no le vio ms el eunuco, que sigui gozoso su camino" (Hech 8:36-39).

El eunuco pregunta "si puede ser ya bautizado," lo cual supone que Felipe le habl de este
requisito para entrar en el nuevo camino. Como los dos descendieron al agua, esto parece
indicar que el bautismo tuvo lugar por inmersin, que era efectivamente la nica manera
como se confera en aquellos tiempos. Segn San Jernimo, este agua o corriente era la
fuente de Bethsour, a poca distancia de Hebrn, que brota en la falda de un monte, en la
piedra miliaria nmero 20 desde Jerusaln a Hebrn.

San Lucas cierra el episodio con uno de sus rasgos caractersticos, que es la alegra del
eunuco. Ah es donde desaparece l de nuestra historia, aunque suponemos que a su regreso
a Etiopa llevara consigo la Luz y la semilla de la nueva fe.
La Versin de los Setenta.

La versin de los Setenta es la traduccin griega del texto hebreo de la Biblia, llevada a cabo en Alejandra y que recibi
ese nombre en una carta legendaria, llamada de Aristeas, en la que se afirma que la traduccin fue hecha por setenta y dos
varones escogidos, seis por cada tribu, y que, tras trabajar asiduamente, la completaron en 72 das.

La realidad es que los Setenta no es una obra unitaria. El texto hebreo de la Biblia ya haba sido traducido parcialmente en
diversas pocas. Primeramente, se tradujeron los cinco libros del Pentateuco, hacia el ao 250 antes de Cristo, en la poca
del rey Tolomeo Filadelfo II, y se debi de ser el ncleo de la leyenda transmitida por la carta de Aristeas.

Ms adelante se fueron traduciendo los dems libros, hasta quedar completos hacia el ao 150 antes de Cristo.
La fidelidad y el valor literario de la traduccin depende de los diversos autores que la hicieron. Se considera que la
versin del Pentateuco es excelente; mientras que Isaas y los Profetas menores son bastante defectuosos. Respecto a
Daniel, ms bien que traduccin se trata de una elaboracin libre.

La importancia de los Setenta reside en el hecho de que la versin se propag extensamente entre los judos de la dispora,
y de que fue utilizada por la sinagoga contempornea de los comienzos del cristianismo, y de que la misma Iglesia
primitiva, cuando cita el Antiguo Testamento, lo hace a travs de los Setenta. Hay adems que reconocer que el texto
presenta un estado muy puro y prximo al original, ya que no sufri las tendencias uniformistas de los siglos i y u de
nuestra poca.

Con la creciente hostilidad de la sinagoga contra la naciente fe cristiana, los judos achacaron a la Iglesia una utilizacin
partidista y manipulada del texto bblico de los LXX, y por eso se opusieron a hacer otras versiones distintas a la lengua
griega, que se conocen por el nombre de sus autores judos, como guila (contemporneo del emperador Adriano),
Teodosin y Smmaco. Finalmente, el escriturista cristiano Orgenes, perteneciente a la escuela de Cesrea martima,
reuni todas estas versiones en una obra monumental llamada Hexapia, que contena en seis columnas paralelas el texto
hebreo, su trascripcin en letras griegas y las diversas traducciones ya citadas, las cuales principalmente conocemos por las
citas de Orgenes, ya que en gran parte las originales se han perdido.

Saulo-Pablo.
Llegamos en nuestra lectura y comentario del Libro de los Hechos de los Apstoles a un
captulo que es clave no slo para leer el resto del libro, sino tambin para entender la vida
de la primitiva Iglesia y su desarrollo ulterior. Y este hecho clave es la conversin y
transformacin de Saulo, fariseo, doctor de la ley y perseguidor de los cristianos, en
Pablo, creyente fiel, predicador de la nueva fe y apstol de los gentiles.

"Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, pero educado en esta ciudad de Jerusaln, a los
pies de Gamaliel" (Hech 22:2-3).

As deca Pablo en su apologa ante el pueblo de Jerusaln. Apologa que nos proporciona
dos coordenadas vitales de Saulo: la que podramos llamar biolgica y natural de su
nacimiento, y la coordenada cultural de su educacin. Nacido en Tarso de Cilicia. Vayamos
a dicha ciudad.

En cuanto a la fecha del nacimiento de Pablo, sta no aparece en ningn documento, pero
puede conjeturarse por dos datos. Uno, tomado de la carta de Pablo a Filemn, donde l se
llama a s mismo viejo: prsbites, que, segn el empleo corriente de la palabra, se aplicaba
a una persona con ms de sesenta aos. Y puesto que dicha carta est escrita entre los aos
61 y 63, esto nos da como fecha del nacimiento de Pablo uno de los primeros aos de
nuestra era.

A la misma conclusin podra llegarse partiendo de la fecha de la lapidacin de Esteban. A


Saulo, que est presente en ella, se le llama neanias, es decir, un joven. Expresin aplicable
desde los veinte aos a una edad adulta prxima a los cuarenta. Tomando una media, se
puede suponer que tendra entonces algo ms de treinta aos, sobre todo porque se muestra
en seguida dirigiendo las pesquisas y captura de los cristianos. Y todo eso nos lleva de
nuevo a situar su nacimiento en los primeros aos de nuestra era. Puesto que Jess haba
nacido con bastante probabilidad hacia el ao 6 antes de nuestra era, esto nos indica que
Pablo podra ser de seis a ocho aos ms joven que Jess.
Tarso de Cilicia.

En el recodo que forma el Asia Menor con Siria y al noroeste de la isla de Chipre, se hallaba la regin martima de Cilicia,
y en ella la ciudad de Tarso. Edificada a las orillas del ro Cidno, a unos 25 kilmetros de la costa. La antigua Tarso est ya
hoy enteramente en ruinas y en su cercana existe la villa turca de Mersin, de unos 40.000 habitantes. Su nombre se cita
por vez primera en el siglo IX antes de Cristo, pero parece que estuvo habitada por los hititas desde el siglo XIV. Tras una
historia poltica muy agitada, fue conquistada por Pompeyo, que la agreg al Imperio Romano. En las contiendas civiles
que se sucedieron, Tarso permaneci fiel a Julio Csar, por lo que recibi el nombre de Julipolis. Era una metrpoli
comercial donde se manufacturaba un tejido, hecho de pelo de cabra, llamado "cilicio," que de ella tom el nombre. A
Tarso se llegaba por el mar desde el puerto de Rhegma, y por tierra a travs de los desfiladeros del Tauro y de las llamadas
"Puertas de Cilicia."

Su nivel cultural la equiparaba en algunos aspectos a Atenas y Alejandra, hasta el punto de que el historiador Estrabn
aseguraba que "Roma estaba llena de alejandrinos y tarsianos," entre los que cita a Nstor y a Atenodoro, este ltimo
maestro de Augusto.

Religiosamente, Tarso reflejaba el sincretismo de las ciudades helensticas, tan comn en aquella poca, e incluso se
veneraban all dos divinidades locales de procedencia anatolia, relacionadas con el culto a la vegetacin: dioses a quienes
sucesivamente se quemaba en una pira y cuya resurreccin se celebraba orgisticamente despus.

En una palabra: Tarso era una polis griega, cuyo proceso de helenizacin se haba acelerado en tiempos de Antoco IV
Epfanes, y en la que, al lado de sus costumbres orientales, existan ya en tiempos de Pablo un gimnasio y una palestra para
los ejercicios atlticos.

All, en aquella Tarso, enriquecida por la confluencia de mltiples culturas, y ms exactamente en su colonia juda, que
deba de ser bastante numerosa, naci Saulo.

De la familia de Pablo slo poseemos una frase escueta de su carta a los Filipenses, donde
se autodefine como "de la raza de Israel, de la tribu de Benjamn, hebreo, hijo de hebreo"
(Flp 3:5). Parece que podemos leer a travs de esta frase un orgullo de pertenecer al pueblo
escogido, no por conversin en la fe como cualquier proslito, sino por herencia de sangre.

Dentro de este pueblo, Saulo pertenece a la tribu de Benjamn, tribu que lleva el nombre del
hijo ms pequeo de Jacob y de Raquel, que muri al darlo a luz. Y recordemos que "tribu"
era una denominacin no slo de un grupo etnolgico, sino tambin del territorio que
ocupaba y que en el presente caso estaba situado al norte de Jud y limitaba al este por el
ro Jordn.

De esta tribu haba sido originario Sal, primer rey de Israel. Y se precisamente era el
nombre del Apstol, Sal o Saulo. Nombre hebreo que significa "pedido o implorado a
Dios."

En el Libro de los Hechos, a este Apstol se le designa tambin con el nombre ms


conocido de Pablo. Y segn la mayora de los comentaristas, encabezados ya antiguamente
por Orgenes, este nombre tambin lo recibi el nio en su infancia; aunque el escritor
Lucas tan slo lo comience a utilizar ms adelante, a partir del captulo 13, para designar al
que hasta entonces se haba llamado Saulo.

Era muy comn entonces entre los judos de la dispora helenstica tener dos nombres, uno
hebreo y otro griego o latino. Un estudio de Frey sobre las inscripciones de las tumbas de
judos en las catacumbas romanas, muestra que ms de la mitad de los judos all enterrados
llevaban un nombre judo y un cognomen latino. En este caso no sabemos la razn por la
que a Saulo se le puso el cognomen latino Pablo, en latn Paulus, quiz por cierta asonancia
con el hebreo Sal. Esta costumbre del doble onomstico se deba entre otras razones a la
dificultad de los greco-romanos en pronunciar los nombres semitas, y asimismo a las
mltiples relaciones, sobre todo de orden comercial, que ligaban a ambas comunidades.

No poseemos ms noticias sobre la familia de Pablo ni sobre el nombre de sus padres. Tan
slo en el texto de los Hechos, ms adelante, con ocasin de unos momentos de peligro en
la vida de Pablo, nos enteramos de que tena una hermana casada, y que un hijo de sta se
encontr en circunstancias en que pudo prestar un buen servicio a su to.

La Formacin Escolar y Laboral de Pablo.

Pasemos ahora a examinar lo que hemos llamado la coordenada cultural, es decir, los
estudios de Pablo.

Saulo afirma que pas a Jerusaln a estudiar desde su juventud. Lo cual supone que otros
estudios ms elementales, propios de un nio y de un adolescente, los hizo en Tarso. Qu
estudios fueron stos resulta fcil de determinar, ya que conocemos las costumbres
pedaggicas de los judos. As dice una norma atribuida a Jud, hijo de Tebas: "A la edad de
cinco aos, la lectura de la Biblia. A la de diez aos, el comentario de la Mishna. A la edad
de trece aos, la observancia de los mandamientos. Y a la edad de dieciocho, el
matrimonio."

Aunque estas normas estn redactadas en poca posterior, es muy probable que reflejen los
usos de un perodo anterior, contemporneo de Saulo. No est, sin embargo, demostrado
que el nio Saulo hubiese asistido a alguna de las numerosas escuelas griegas que existan
en Tarso. Los judos experimentaban cierto aborrecimiento y rechazo a dicha cultura:
"Maldito se deca el hombre que cra puercos, y maldito quien ensea a su hijo la
sabidura griega."

Las tres citas griegas que se hallan en las cartas de San Pablo, y el hecho de que hablase y
escribiese en griego, podra ser el resultado de la convivencia de un chico inteligente en
medio de una ciudad que posea un ambiente bilinge.

La ausencia en las cartas de Pablo de un sentido de observacin de la naturaleza y de sus


bellezas, y el silencio de Pablo sobre los mltiples valores artsticos que se desplegaban en
su mundo helenstico, parecen indicar que, cuando nio, Saulo no asisti a una escuela
griega en la que se educaba a los alumnos desde pequeos en un talante interpretativo y
contemplativo de la belleza natural y artstica.

Adems de esta educacin, que podemos llamar religiosa y literaria, Saulo, todava en su
adolescencia, tuvo que aprender un oficio manual, segn la regla fundamental de que "el
hombre est obligado a ensear a su hijo un oficio, y, quien no lo hace, le ensea a ser
ladrn."
Era costumbre que los maestros de la ley asociasen el estudio de la Tora con la prctica de
un oficio. Y as deca Gamaliel III: "Es bello el estudio de la Ley unido a algn oficio
manual; porque el ocuparse de ambas cosas hace olvidar el pecado."

El oficio enseado a Pablo fue el ms corriente en aquella regin, el oficio de fabricante


de tiendas, que llevaba consigo el de tejedor del material con que se construan.

Pero este hecho de que Pablo practicase un oficio manual y de que ms adelante se
sustentase con el trabajo de sus manos no significa que su familia estuviese en una
situacin econmica apurada. Por el contrario, el hecho de que un hijo fuese enviado a
estudiar a Jerusaln, con los gastos que suponan estos estudios, sugiere ms bien un nivel
econmico medio. Riccioti afirma que es verosmil que la familia de Pablo poseyera unos
talleres de fabricacin de tejidos "cilicios," con los que se construan las tiendas, y que el
propio Pablo hiciera en alguno de ellos su entrenamiento, y que esto le proporcion una
experiencia en el mundo de las relaciones comerciales, del que despus se muestra buen
conocedor en su correspondencia.

Estudios Universitarios de Pablo.

Cuando Pablo alcanz probablemente la edad de quince aos, sus padres le enviaron a
Jerusaln para adquirir lo que hoy llamaramos una formacin universitaria en ciencias
sagradas, que le capacitase para lograr la categora de doctor de la Ley.

En Jerusaln, los grandes maestros de la Ley daban clases en edificios privados, pero
tambin muchas veces utilizaban los atrios del Templo. All, bajo las columnas de los
prticos, los discpulos oan al maestro exponer un pasaje de la Ley o comentarlo a la luz de
la tradicin. El rabino se sentaba en un escao mientras a su alrededor, acurrucados en el
suelo, escuchaban los discpulos sosteniendo entre las rodillas las tabletas donde escriban.
Precisamente por esta costumbre se haba originado la expresin de estudiar "a los pies" de
tal o cual rabino.

El estudiante Saulo frecuent las lecciones de Gamaliel, "doctor de la Ley muy estimado de
todo el pueblo," como aseguran los Hechos (Hech 5:34). Las fuentes rabnicas le designan
como "Gamaliel el Viejo," para distinguirlo de Gamaliel II el Joven, nieto suyo, que
floreci hacia el ao 100 despus de Cristo. La fama que logr alcanzar el maestro de Pablo
se nos ha conservado en una sentencia rabnica: "Desde que ha muerto Rabban Gamaliel el
Viejo, ha cesado el honor de la Ley y se ha extinguido la pureza y la abstinencia."
El "Doctorado" Rabnico.

La enseanza rabnica en las escuelas se centraba en la Ley o Tora. Segn los fariseos, Dios en el Sina haba confiado la
Ley a Moiss en una doble forma: escrita y oral. La forma escrita, consignada despus en el Pentateuco, comprenda
seiscientos trece preceptos, mientras que la oral abarcaba aun otros ms. Sin embargo, estos ltimos resultaban un tanto
imprecisos, ya que no haban sido consignados por escrito y haban de ser transmitidos por la tradicin o paradosis, de la
que eran custodios los escribas y doctores de la ley.

El material de la ley estaba distribuido en dos grandes secciones. Una llamada balakb, o camino, que era de naturaleza
jurdica, y contena las normas de vida, y que era la ms importante. La otra gran seccin era la haggadh o narracin, de
un contenido histrico narrativo.
La ley oral era rechazada por los saduceos, en tanto que los fariseos se esforzaban por mostrar la armona de ambas, la oral
y la escrita, y su coherencia con la tradicin histrica de la haggadh. Un discpulo estudioso debera, por tanto, leer
continuamente la balakh y cuidar atentamente de recoger todas las sentencias de la tradicin oral, ya que sta no se
escriba, sino que se encomendaba a la retencin de la memoria, que siempre haba disfrutado de una alta estima entre los
semitas. "El buen discpulo se deca era como un cntaro o cisterna que no deja escapar ni una sola gota de agua
recibida del maestro."

Todo este material, trasnmitido memorsticamente, fue recopilado y puesto por escrito despus, a finales del siglo II, y es
lo que constituye la Mishna, es decir, "la repeticin de la Ley" a lo cual se aadieron nuevos comentarios a lo largo de los
siglos II al V. a ese conjunto es a lo que hoy llamamos el Talmud. Talmud, literalmente, significa "estudio," y hoy lo
conocemos a travs de dos recensiones, la palestina y la babilnica.

Esta fue en suma la coordenada, que habamos llamado "cultural," de San Pablo. El hombre, que vamos a ver pronto
persiguiendo a la Iglesia y encontrando a Cristo en el camino de Damasco, es un judo de Tarso, celoso cumplidor de la ley
de sus mayores, que ha estudiado profundamente en una de las mejores escuelas de Jerusaln. Es decir, un "doctor de la
Ley" que podr discutir a ese nivel con los judos y los escribas y doctores de la Ley en su mismo plano, pero que adems
va a ser pronto levantado por el Espritu a un plano superior de la fe, desde donde llevar a las naciones el mensaje de
Cristo.

Durante la vida posterior de San Pablo, el tema de la ley de Moiss, y de su interpretacin


por los rabinos, va a ser uno de los puntos centrales del conflicto entre el orden viejo y el
nuevo, entre el mundo mosaico y el cristiano. Permtasenos, por tanto, un breve parntesis
sobre los estudios religiosos que formaron parte del "curriculum" acadmico del gran
Apstol de las Gentes.

Saulo, Perseguidor de la Iglesia.

Volvamos ahora al relato de los Hechos de los Apstoles, y recordemos que Lucas nos ha
presentado a Saulo en Jerusaln, todava como celoso perseguidor de la Iglesia.

"Saulo, por su parte, respirando an amenazas y muerte contra los discpulos del Seor, se
present al pontfice y le pidi cartas para las sinagogas de Damasco, por si hallaba algunos
que fuesen de la secta, hombres o mujeres, a fin de traerlos atados a Jerusaln" (Hech 9:1-
2).

Estas lneas de Lucas se unen con las que tena escritas en el captulo anterior, donde nos
informaba de que "Saulo asolaba a la Iglesia, entrando en las casas y llevndose por la
fuerza a los hombres y mujeres a los que haca encarcelar" (Hech 8:3).

Esta primera actividad persecutoria de Saulo tena lugar en Jerusaln, y sin duda alguna
para llevarla a cabo contaba con la autoridad del Sanedrn, como l mismo dir ms tarde
en una de sus apologas (Hech 22:15).

Es posible que esta decisin persecutoria del Consejo Supremo, que era el ejercicio de una
jurisdiccin ejecutiva en una provincia administrada por los romanos, se hubiese tomado
aprovechndose de que estaba vacante el puesto de procurador romano, porque Pilato haba
ya sido destituido por el legado de Siria, Vitelio, o bien porque se trataba de su sucesor
Marcelo, un magistrado todava nuevo e inexperto.

Saulo, que no se encontraba satisfecho con esta persecucin local, se propuso extenderla
fuera de Jerusaln, y para ello se dirigi al Sumo Pontfice, que probablemente ya no era
Caifas, y al Sanedrn para obtener cartas de autorizacin e investidura. Tericamente, la
autoridad del Supremo Sanedrn se extenda tambin a las comunidades israelitas de la
dispora; aunque el ejercicio real de dicha autoridad dependa de circunstancias locales y
temporales.

Queremos advertir que donde hemos traducido "secta," refirindonos a los cristianos, el
texto griego dice propiamente "camino" (hodos), que es como en ese momento se llamaba
al conjunto de la doctrina y costumbres de quienes se haban convertido a Cristo. Se trata
de un hebrasmo que se repite despus en los Hechos en varias ocasiones y cuyo uso ms
tarde desapareci, lo cual muestra la antigedad y genuinidad de los textos que Lucas est
utilizando.

Entre las ciudades de la dispora juda, Damasco, adonde Pablo se propona ir, gozaba de
una posicin prominente. All habitaba una numerosa colonia juda, segn nos atestigua
Flavio Josefo, que describe las matanzas masivas de judos llevadas a cabo en la ciudad al
comienzo de la guerra de Judea, a mediados del siglo I.

Sin duda, en aquella numerosa colonia juda habra tambin bastantes adeptos del nuevo
"camino" cristiano. Y tras ellos, creyendo as celar el honor de Dios, con el odio a los
cristianos en su corazn y acompaado de algunos satlites armados, Saulo emprendi el
camino de Damasco.

Para ir de Jerusaln a Damasco se podan tomar varias rutas. Y quiz Pablo tom la ms
cmoda, que era la calzada romana que, partiendo de Jerusaln, se diriga hacia el Norte. Y
tras pasar por Siqun, bordeaba el lago de Genesaret por la margen izquierda, tocaba en la
ciudad de Tiberades, cruzaba el Jordn al sur del lago Hule, y, a travs del desierto, se
diriga a Damasco. En total, de 230 a 250 kilmetros. Lo cual, imaginando una caravana de
acmilas que necesariamente marcha al paso lento de los acompaantes a pie, supone de
siete a ocho das, incluyendo algn sbado de forzosa inmovilidad.

Por esa calzada, encontrndose ya la comitiva en un lugar prximo a la ciudad de Damasco,


sucedi un acontecimiento que transform profundamente la vida de Saulo y que haba de
tener tambin una importancia decisiva en la predicacin de la nueva fe: la conversin del
Apstol San Pablo.

La Conversin de Pablo.

Una tradicin nos sita la conversin de Pablo en la aldea de Kokab, a unos 12 kilmetros
de la ciudad; pero esto parece demasiado distante. Y no podemos precisarlo ms entre las
varias tradiciones locales, que carecen de una seria base histrica; aunque el hecho debi de
acontecer en lugar muy prximo a la entrada de Damasco, ya que Saulo, invlido y ciego,
fue llevado de la mano hasta la ciudad.

El relato de la conversin de San Pablo no se halla incluido en las Cartas del Apstol,
aunque en ellas se contengan algunas alusiones.
Debi de ser un hecho tan conocido de los cristianos a quienes Pablo escriba, que no tuvo
necesidad de recordrselo por carta. En cambio, para Lucas, historiador de la primera
Iglesia, que escribe para personas alejadas en tiempo y en espacio de los orgenes, el relato
era de suma importancia, y por eso lo repite hasta tres veces en circunstancias distintas y
con variantes que consideraremos en su momento.

Relato "Lucano" de la Conversin.

"Cuando Saulo, en su camino, se aproximaba a Damasco, de repente le rode una luz


fulgurante venida del cielo, y, cayendo por tierra, oy una voz que le deca: Sal, Sal,
por qu me persigues? Quin eres, Seor? Yo soy Jess, a quien t persigues.
Levntate y entra en la ciudad y se te dir lo que debes hacer.

Los otros que con l caminaban se haban detenido, mudos de espanto, oyendo la voz pero
sin ver a nadie.

Se levant Saulo del suelo, y, abiertos los ojos, nada vea.

Y, llevndolo de la mano, le introdujeron en Damasco. Y all estuvo tres das sin ver, y no
comi ni bebi" (Hech 9:3-9).

Segn acabamos de leer en este texto, una luz fulgurante venida del cielo rodeaba a Pablo,
que cay a tierra. Pablo vio en esa luz al propio Jess resucitado y glorioso, a quien, sin
embargo, no identific en el primer momento, hasta que la propia aparicin declar su
nombre.

Repetimos que es indudable que Pablo vio al propio Jess resucitado y glorise. Pablo
debi de percibir alguna forma humana que le hizo preguntar: quin eres t, Seor? En la
primera Carta a los Corintios, Pablo se incluye entre los que han visto con sus ojos el
cuerpo resucitado de Jess, en lnea con los dems que tambin lo vieron, como fueron
los apstoles a quienes se apareci el Seor. En la misma carta, refirindose a este hecho,
asegura a sus lectores: "es que yo vi a Jesucristo Nuestro Seor" (1 Cor 15:8).

Tambin Bernab, que sin duda haba odo el relato de labios de Pablo, lo presenta despus
a la comunidad de Jerusaln como a "quien ha visto al Seor en el camino" (Hech 9:27).

Y el propio Ananas, a quien Pablo visitar inmediatamente, le dir: El Dios de nuestros


padres te ha escogido para que conocieras su voluntad, vieras al Justo, y oyeras su voz
(Hech 22:15).

Explicando ms tarde esa aparicin, Pablo dijo que Jess le habl en hebreo, y, por tanto, su
nombre no fue expresado en la denominacin griega "Saulo," sino en la hebrea "Sal";
"Sal, por qu me persigues?"

Algunos textos, que quiz estn interpolados, aaden aqu la advertencia de Jess a Pablo:
"es duro hociquearla contra el aguijn." En todo caso la frase es autntica, porque se recoge
en otro de los relatos de la conversin. Y se trata de un dicho popular, tomado de la
costumbre de los arrieros o boyeros que conducen una carreta y que pican a los bueyes con
una vara aguzada o con un aguijn. Para el buey es intil hociquear contra el aguijn,
porque se lo clava ms y se hace ms dao.

Cmo iba caminando Saulo cuando fue derribado por la aparicin luminosa? Iba a pie o a
caballo? La pregunta puede hacerse, ya que conservamos una doble tradicin iconogrfica
que representa la escena con la doble variante de un Saulo que camina a pie o que es
derribado de su cabalgadura.

Conviene advertir que el texto de los Hechos afirma simplemente que "caminaba," sin
especificar si cabalgaba o andaba. Segn los datos que hemos podido recoger, el montar a
Saulo en un caballo pertenece a una tradicin pictrica que comienza en el siglo XIII y que
alcanza despus un desarrollo espectacular en las obras de Miguel ngel, Bellini, Durero y
Brueghel. Se comprende que la representacin "derribado del caballo" posea valores ms
plsticos que la de Saulo "a pie." Sin embargo esta ltima imagen de San Pablo a pie cuenta
con una tradicin ms antigua en miniaturas y mosaicos a partir del siglo VI.

A pie o a caballo, lo importante es el hecho del encuentro de Saulo con Jess. Los
compaeros de viaje de Saulo, atnitos por lo sucedido, se apresuraron a alejarse de aquel
lugar y condujeron a su jefe de la mano, porque se haba quedado ciego, hasta entrar en la
ciudad de Damasco. Nosotros vamos a aadir algunas reflexiones sobre el relato de la
conversin que Lucas nos acaba de ofrecer.

Como ya advertimos, la conversin de Pablo, se halla narrada otras dos veces y en forma
autobiogrfica. Una de ellas en el Templo de Jerusaln, ante una muchedumbre de judos
hostiles a quienes Pablo presenta su apologa. Y otra, despus, en Cesrea, con ocasin de
su proceso, en el que relata de nuevo la aparicin, en presencia del procurador romano
Porcio Festo y del rey Agripa.

La comparacin entre los tres relatos, sus consonancias y divergencias han ocupado la
atencin y estudio de numerosos comentaristas que se han esforzado por justificar y
coordinar las discrepancias. Hoy nos preocupa mucho menos esta armonizacin de los
textos, y preferimos aceptar cada uno en su valor. Todos se refieren indudablemente a un
hecho incontrovertible, pero lo narran con las variantes propias que siempre se producen
entre la narracin de un protagonista y la de un historiador externo al suceso; y asimismo,
con las diferencias producidas segn el tipo de auditorio que est escuchando el relato.
Diramos que estas variantes, que pueden explicarse perfectamente por las circunstancias
del lugar y tiempo, producen una certera cumulativa de que estamos ante un hecho cuyos
detalles no tienen por qu ser repetidos idnticamente, como si se tratasen de
reproducciones mecnicas en un escrito.

El ncleo de esta aparicin lo que constituye su experiencia entraable para Pablo es


que en ella se encuentran, como en sntesis, los elementos esenciales de la teologa paulina.
Uno de ellos es la experiencia de Jess vivo j resucitado, que convierte a Pablo en testigo
de la resurreccin del Salvador juntamente con los dems apstoles, de suerte que toda
la teologa de la fe que Pablo predicar despus se apoya en este hecho de la Resurreccin
de Cristo.

El segundo elemento esencial es la experiencia del Cuerpo Mstico de Cristo: Jess se


identifica con los cristianos perseguidos y ordena a Pablo que reciba el bautismo de manos
de Ananas, otro discpulo.

Para Pablo, esta experiencia del Cristo total, formado por la cabeza que es Jess y por los
dems miembros que son los cristianos, ser tambin una pieza clave en su arquitectura
teolgica.

El Bautizo de Pablo.

Pablo, llevado de la mano por algunos hombres de su escolta, dadas las condiciones en que
se encontraba, fue conducido a una casa donde poder alojarse y lograr un necesario reposo.
La casa, muy probablemente una posada, perteneca a un cierto Judas y estaba situada en
una de las calles ms principales de la ciudad, llamada la Va Recta. Esta calle, de unos 2
kilmetros de longitud por 30 metros de ancho, atravesaba enteramente el conjunto urbano
de este a oeste y estaba flanqueada por una columnata doble de columnas corintias, de las
que hoy todava quedan algunos restos.

En aquella posada, cuya exacta localizacin se ha perdido, permaneci Pablo por tres das,
ciego y sin comer ni beber, que es un dato que registra el mdico Lucas, siempre atento a
estos detalles fisiolgicos. Fueron tres das de profunda meditacin, diramos de choque
espiritual estremecedor. Saulo, el celoso defensor de la honra de Dios, que l identificaba
con el judasmo, y consecuentemente perseguidor de la nueva hereja, se encontraba con
que precisamente ese Dios se senta no honrado, sino perseguido por l, precisamente
porque estaba persiguiendo a los suyos, a los cristianos.

La aparicin luminosa, por otra parte, slo le haba ordenado que entrase en la ciudad y que
esperase all a que le dijesen lo que tena que hacer. Fueron, por tanto, tres das de una
angustiosa expectacin entre la luz y las tinieblas. Pero la respuesta de Dios no se hizo
esperar, y estaba all cerca, en la misma ciudad de Damasco.

"Haba en Damasco cierto discpulo, llamado Ananas, a quien dijo el Seor en una visin:
Ananas. Heme aqu, Seor. Ve a la calle llamada Recta, y pregunta en la casa de
Judas por un tal Saulo de Tarso, que est orando, y que ha tenido una visin de que un
hombre llamado Ananas entraba y le impona las manos para que recobrase la vista.

Pero Ananas respondi: Seor, he odo mucho sobre este hombre y cunto mal ha hecho
a tus fieles en Jerusaln, y que ahora tiene poder de los pontfices para prender a cuantos
invoquen tu nombre.

Mas el Seor le dijo: Anda, ve, porque ese hombre es un instrumento elegido por M
para llevar mi nombre delante de las naciones y de los reyes y de los hijos de Israel. Porque
yo le ensear cunto habr de padecer por causa de mi nombre" (Hech 9:10-16).
Para aclarar este texto, que algunos encuentran confuso, hay que advertir que la narracin
yuxtapone dos cuadros, o quiz, mejor, los interpone, uno dentro de otro. Un cuadro sucede
en la casa de Ananas, donde ste recibe una visin y la misin de ir a curar a Saulo. Y
dentro de esta visin, Ananas ve la casa de Saulo, ms propiamente la posada de Judas,
donde se encuentra Saulo que est recibiendo una visin sobre la llegada de Ananas.

Ananas obedece fielmente a la misin recibida. Leamos el texto, a partir del versculo 17.

"March Ananas y entr en la posada. Y poniendo sobre Saulo las manos, le dijo: Sal,
hermano; me ha enviado el Seor Jess, que se te apareci en el camino por el que venas,
para que recobres la vista y seas lleno del Espritu Santo.

Y al punto se desprendieron de sus ojos unas como escamas y volvi a ver, y levantndose
fue bautizado. Y habiendo tomado alimento, le volvieron las fuerzas" (Hech 9:17-19).

Quin era este Ananas? De l apenas slo conocemos sino el nombre, que significa "Dios
es propicio," y de l Pablo escuetamente nos dir despus que era un "varn piadoso segn
la Ley y estimado por todos los judos que vivan en Damasco." Una leyenda, con escaso
fundamento histrico, har de Ananas el primer obispo de Damasco, que sufri el martirio
por lapidacin.

La llegada de Ananas lleva a Pablo su completo remedio: recobra la vista, se llena de


Espritu Santo y es bautizado. No se sabe exactamente qu quiso decir Lucas cuando afirma
que "se le cayeron de los ojos unas como escamas." Y se ha comentado diversamente qu
tipo de enfermedad aquej a Pablo, y si fue consecuencia de la luz cegadora que percibi o
si tena alguna relacin con la enfermedad de oftalma que probablemente padeca. Nada
podemos afirmar con certeza, sino tan slo el resultado de la curacin, que sin duda fue
instantnea. Tras ella, el evangelista afirma que Saulo estuvo con los discpulos que haba
en Damasco durante algunos das.

Saulo se Retira al Desierto.

A juzgar solamente por el texto de los Hechos, parece que Pablo inmediatamente se puso a
predicar en las sinagogas de Damasco, donde se levant una persecucin contra l. Sin
embargo, sabemos por otros textos, y concretamente por la carta de San Pablo a los Galatas,
que inmediatamente despus de su conversin y bautismo Pablo se retir al desierto.

"Cuando aquel que me escogi desde el seno de mi madre, y me llam por su gracia, quiso
revelar a su Hijo para que lo evangelizase a los gentiles, en seguida, sin consultar a la carne
ni a la sangre, sin subir a Jerusaln, a los apstoles mis predecesores, me retir a Arabia
para volver despus a Damasco" (Gal 1:15-17).

La regin as designada, Arabia, nos resulta muy imprecisa, ya que en aquella poca dicho
nombre se aplicaba a los vastos territorios del otro lado del Jordn, que se extendan desde
la alta Siria por el Norte hasta el Eufrates por el Este y el mar Rojo por el Sur.
Nada sabemos del lugar exacto al que se retir Pablo, o si tal vez recorri algunas de las
aldeas y pueblos dispersos por aquella regin, que no era tan desrtica como ahora.
Tampoco conocemos nada de su ocupacin; aunque podamos suponer que fue un perodo
de intensa actividad reflexiva y meditativa, semejante al que ms tarde han tenido otros
grandes convertidos al comienzo de su nueva vida.

Ms adelante, San Pablo, en su predicacin y escritos, se referir a algunas comunicaciones


y realidades que ha percibido no por tradicin de los hombres, sino por comunicacin
divina. Es posible que algunas de estas comunicaciones celestiales daten de este perodo del
desierto de Pablo. Quiz a l aluda el Apstol cuando escriba a los Galatas: "Os hago
saber, hermanos, que el evangelio por m predicado no es de hombres, pues no lo recib o
aprend de hombres, sino por revelacin de Jesucristo" (Gal 1:11-12).

Terminado este parntesis de oracin y silencio, que podemos suponer que dur varios
meses, Pablo regres a Damasco y all emprendi una predicacin que muy pronto se hizo
polmica.
La Ciudad de Damasco.

La ciudad de Damasco, a la que Pablo regres tras su estancia en el desierto, tena bien merecido su nombre, que
probablemente en hebreo significa "lugar bien regado," ya que se encontraba situada en el borde de una frtil llanura
regada por el ro Barada y por las aguas que bajan de la cadena del Antilbano.

Damasco, situada en el centro de varias rutas de caravanas, tena un floreciente comercio que le mereci el nombre de
"Cabeza de Aram." La ciudad antiqusima se halla mencionada en el Libro del Gnesis, donde se nos informa que en ella
haba nacido Eliezer, el mayordomo favorito de Abraham, a quien ste encarg la bsqueda de una esposa para su hijo
Isaac.

Despus de mltiples vicisitudes polticas, el ao 64 antes de Cristo fue conquistada por el general romano Metellus, y su
regin ms tarde fue convertida en la provincia de Siria.

Los Hechos de los Apstoles nos informan acerca de las actividades de Pablo en Damasco.

"Pablo predicaba en las sinagogas que Jess era el Hijo de Dios. Y se pasmaban cuantos le
oan y decan: No es ste el que persegua en Jerusaln a los que invocaban este nombre y
que haba venido aqu precisamente para llevarlos atados a los sumos sacerdotes de
Jerusaln? Y Saulo se fortaleca ms y ms y confunda a los judos que habitaban en
Damasco, demostrando que "ste es el Mesas." Cuando hubieron transcurrido bastantes
das, tramaron los judos un plan para matarle; mas llegaron al conocimiento de Saulo estas
asechanzas. Y vigilaban da y noche, especialmente las puertas de la ciudad, con el designio
de matarle; pero los discpulos, tomando a Pablo durante la noche, le descolgaron muro
abajo en una espuerta" (Hech 9:20-25).

El conflicto entre Pablo y la sinagoga y la creciente hostilidad de sta contra el nuevo


predicador van a ser uno de los trazos tpicos que se repetirn durante la vida apostlica de
Pablo. En su permanencia en Damasco la hostilidad creci de punto hasta originar una
conjura de los judos, que resolvieron apoderarse de su persona para matarle. Y a fin de que
no escapase, mantenan guardadas las puertas de la ciudad.

Esto no pudo hacerse sino con el consentimiento de la autoridad civil que entonces
gobernaba all, y que era la del rey Aretas IV aunque el poder ejecutivo en la ciudad no
fuese ejercido por el propio rey, sino por un etnarca o gobernador regional suyo, que velaba
en aquella regin por los intereses de los rabes nabateos. Todo lo cual San Pablo tambin
nos lo confirma en su segunda Carta a los Corintios (2 Cor 11:32-33).

Algunos piensan que este dato sirve para la cronologa de la vida de Pablo. Porque la huida
de la ciudad tuvo que suceder cuando sta ya no se hallaba bajo el dominio romano, sino
bajo la jurisdiccin de Aretas IV. Lo cual nos lleva al ao 39, y supone un intervalo de tres
aos entre la conversin de Saulo y su huida de Damasco y consiguiente viaje a Jerusaln.
Todo lo cual queda confirmado por la Carta a los Galatas, donde se dice que tres aos
despus de la conversin, Pablo baj a Jerusaln (Gal 1:18).

La forma concreta de la huida resulta clsica en los relatos de fuga. Haba en Damasco
bastantes viviendas adosadas a la muralla, incluso construidas encima de ella, desde cuyas
ventanas era fcil descolgarse fuera del muro exterior en campo libre.

El instrumento utilizado fue una gran canasta hecha de mimbres y muy parecida a las que
hasta hace poco tiempo se utilizaban en diversas regiones orientales para el transporte de
objetos pesados. Otros prefieren llamarla "costal"; en suma, utilizaba un procedimiento
bien conocido y que tena su precedente en una fuga del propio David (1 Sam 19:12).

Saulo Regresa a Jerusaln.

El regreso de Pablo a Jerusaln constituye una fecha muy significativa en su biografa. De


Jerusaln haba salido como perseguidor de los cristianos y regresaba ahora como miembro
y predicador de ese mismo grupo. No prevea Pablo algunas dificultades en la Ciudad
Santa? No hubiera sido mejor irse hacia el norte, a Tarso y Cilicia, donde tendra amigos y
familiares? Pero el viaje a Jerusaln estuvo motivado, segn nos apunta Pablo en la citada
carta a los Galatas (1.18): "Viaj a Jerusaln nos escribe para interrogar a Pedro." El
verbo que utiliza en griego es istorsai, que significa precisamente "explorar, investigar," y
se dice de un militar que explora el terreno del posible combate o de un investigador que
trata de conocer a fondo algn asunto.

Al llegar Pablo a Jerusaln, tropez con un recelo natural en los miembros de la comunidad
cristiana. No estaban lejos los das en que l haba ejercido un protagonismo en la
persecucin de los cristianos. Y mientras esas memorias estaban en el recuerdo de todos, su
conversin, en cambio, haba tenido lugar en una regin lejana, sin grandes posibilidades de
comprobacin.

"Y habiendo Saulo llegado a Jerusaln, trataba de juntarse a los discpulos; mas todos se
recelaban de l no creyendo que fuese discpulo. Bernab, tomndole consigo, le llev a los
apstoles y les declar cmo en el camino haba visto al Seor, que le haba hablado, y
cmo en Damasco haba predicado pblicamente de Jess.

Pablo, pues, andaba con ellos en Jerusaln, entrando y saliendo y hablando con franca
libertad en el nombre del Seor" (Hech 9:26-27).
El texto anterior acaba de mencionar a Bernab. Ya habamos encontrado a esta persona
anteriormente en nuestro relato, cuando mencionamos a los que depositaban su dinero y
posesiones a los pies de los apstoles, dando ejemplo de una comunidad de bienes que por
algn tiempo funcion en Jerusaln. All dijimos que Bernab era un judo de la tribu de
Lev, oriundo de Chipre, donde exista una numerosa colonia hebrea y que a la sazn viva
en Antioqua.

Bernab pudo haber conocido a Pablo, bien en Chipre, situada a muy corta distancia de
Tarso, o bien posteriormente en Jerusaln; pero el caso es que Bernab estaba muy bien
informado de la sinceridad y autenticidad de la conversin de Pablo y pudo, por tanto,
garantizarlo ante la comunidad de Jerusaln, donde Bernab gozaba de un merecido
prestigio (cf. s.V)

El tiempo de la permanencia en Jerusaln quince das lo emple Pablo en tratar


familiarmente con Pedro y Santiago, el hermano del Seor. Pero a los dems apstoles no
los vio, segn Pablo expresamente afirma en su carta a los Galatas (1:19).

Las entrevistas con Pedro fueron sin duda una fuente informativa precisa y abundante sobre
la vida de Jess, con el que tan familiarmente haba tratado Simn. Sin duda que Pablo,
acompaado de Pedro, recorri los parajes de Jerusaln donde el Maestro haba predicado,
tanto a la muchedumbre como sobre todo al crculo de los Doce. Fue sin duda la
conversacin de los dos apstoles un evangelio a la vez denso y detallado, una transmisin
de la doctrina del Seor Jess, y una comprobacin, a travs del mejor testigo, de aquellas
realidades del banquete eucarstico y de la Pasin y Resurreccin del Maestro. Fue, en una
palabra, la entrega, la paradosis de una tradicin de la que Pablo despus se mostraba
enteramente seguro, porque l "trasmite lo que se le ha transmitido" (1 Cor 11:23).

Pero no todo fue dilogo y comunicacin, porque tambin, alrededor del antiguo Saulo,
surgi el crculo de los antagonistas, que en este caso fueron los mismos judos helenistas
que se haban opuesto a Esteban. Ambos, los judos y Pablo, recogan la herencia del
protomrtir cristiano, los judos para intentar matarlo y Pablo para proseguir la
predicacin de Esteban.

"Saulo hablaba y disputaba con los helenistas, los cuales intentaron matarle. Pero
sabindolo los hermanos de Jerusaln, lo condujeron a Cesrea y lo enviaron a Tarso"
(Hech 9: 29-30).

Quiz debajo de estas lneas se pueda leer no slo la solicitud de la comunidad cristiana por
la seguridad personal de Pablo, a quien se le saca de un peligro, sino tambin una cierta
conveniencia que podramos llamar de "poltica pacifista," de convivencia con el ambiente.
La Iglesia, como nos lo advierte Lucas a continuacin, "gozaba entonces de paz en toda
Jerusaln, Galilea y Samara. Creca y viva en el temor de Dios, multiplicndose con el
impulso del Espritu Santo" (Hech 9:31).

Es posible que en medio de este panorama pacfico la actuacin, un tanto impetuosa y


conflictiva de Pablo, pudiera perturbar esa paz. Quiz, pensaran algunos, Pablo, lejos de
Jerusaln, podra encontrar tierras y gentes ms dispuestas a recibir el mensaje del
evangelio.

Ms adelante, en otra ocasin, cuando Pablo est hablando en Jerusaln a unos judos
amotinados contra l, les descubrir que en una estancia anterior suya en la ciudad, que
bien pudo ser esta que estamos comentando, mientras oraba en el Templo tuvo un xtasis y
vio a Jess que le dijo: "Date prisa y sal pronto de Jerusaln, porque no recibirn tu
testimonio acerca de M. Vete, porque yo quiero enviarte a naciones lejanas" (Hech 22:17-
21).

As, pues, esta visin de Jess, el peligro ante sus enemigos y los deseos de la comunidad
impulsaron a Pablo a alejarse de la Ciudad Santa. Y para ello tom el camino de Cesrea,
que era el puerto martimo de salida, y desde all se embarc con rumbo a Tarso, donde le
encontraremos de nuevo ms adelante.

Pedro en Lydda y Joppe.

El centro de la atencin de nuestro historiador Lucas se desplaza de Pablo a Pedro, a quien


vamos a encontrar en el momento en que deja Jerusaln para hacer una excursin por toda
la tierra de Israel.

"Entre tanto la Iglesia gozaba de paz en toda Judea, Galilea y Samara. Se iba construyendo
y progresaba en la fidelidad del Seor y se multiplicaba impulsada por el Espritu Santo"
(Hech 9:31).

Esta es la primera vez que Lucas menciona a la Iglesia como una unidad que est esparcida
por Judea y Samara, y tambin la primera mencin de Galilea como espacio de difusin de
la nueva doctrina. Y aunque nada se nos dice de acontecimientos concretos en aquella
regin, encontramos perfectamente lgico que en la comarca y tierras donde Jess haba
permanecido ms tiempo y que haban sido objeto de su apostolado personal, se
encontrasen muchos fieles que aadiesen a los recuerdos de Jess la fe en el Mesas
resucitado que predicaban los apstoles.

La paz cristiana que se acaba de mencionar quiz en parte tambin se deba a que los judos
tenan otras preocupaciones en lugar de la de perseguir a los cristianos. Por esos aos,
exactamente hacia finales del 39, se haban producido revueltas de algunos judos que
destruyeron un altar levantado en honor del emperador por los habitantes de la ciudad de
Jam-nia. Tambin el emperador, que a la sazn era Calgula, y que se haba tomado en serio
su divinidad, orden a Petronio, legado de Siria, que levantase una estatua al emperador en
el Templo de Jerusaln. El mandato era explosivo, pero el prudente legado difiri su
cumplimiento, que nunca se realiz, ya que el emperador fue asesinado en enero del 41.
Fue durante este perodo de relativa paz para los cristianos cuando Pedro realiz lo que San
Juan Crisstomo llama una "visita o revista de inspeccin a las fuerzas cristianas,"
comenzando por Lydda.
La Ciudad de Lydda.

Esta era una ciudad que se encontraba a 45 kilmetros de Jerusaln y a 19 de la ciudad costera de Joppe, que es hoy la
moderna Yafo. La ciudad de Lydda estaba situada en una planicie costera, llamada la Sefel, que comprende la llanura de
Sarn, muy celebrada por su fertilidad y que se extiende por el norte hasta el monte Carmelo. Lydda haba pertenecido al
territorio de la tribu de Benjamn, y antes de la llegada de Pedro haba sido evangelizada probablemente por Felipe, el
dicono. En los siglos venideros nacera en esta ciudad, segn afirman algunas tradiciones, el famoso San Jorge, hroe de
las leyendas medievales, que recibi un culto muy difundido durante la Edad Media.

Hoy Lydda se llama Lod, y all se halla el aeropuerto internacional de Jerusaln.

"Pedro, que iba recorriendo todas aquellas regiones, baj a ver a los fieles que residan en
Lydda. Encontr all a un cierto Enea, paraltico que desde haca ocho aos no se levantaba
del catre, y Pedro le dijo: Jesucristo te da la salud. Levntate y haz la cama.

Se levant inmediatamente. Y lo vio toda la poblacin de Lydda y la llanura de Sarn, y se


convirtieron al Seor" (Hech 9:32-35).

Pedro, con este milagro de la curacin de un paraltico, est siguiendo los pasos del
Maestro; mas con una diferencia esencial: que mientras Jess sanaba las enfermedades en
nombre propio, los discpulos lo hacen invocando el nombre de Jesucristo.

El efecto de la curacin es la admiracin de toda aquella regin, en la que muchos se


convirtieron "al Seor," es decir, a Cristo, a quien se le da el nombre de Seor, que es el
mismo que los nuevos convertidos, que anteriormente eran creyentes judos, daban a su
Dios, Yahveh.

La resurreccin de Tabith.

Sin duda, uno de los lugares a los que lleg la fama de esta curacin fue a Joppe, o, como
hoy la llamaramos, Yafo.
Jaffa.

Jaffa, o Joppe, que es el mismo nombre, es una ciudad muy antigua ya documentada en las inscripciones de Tell El Amarna
y en las listas de Tutmosis III de Egipto, que la captur y que nos la describe como una prspera ciudad. En el reparto
tribal de Israel la tierra correspondi a Dan, y la ciudad fue conquistada definitivamente por David. Y Salomn la us
como puerto para desembarcar los cedros del Lbano que utilizaba en la construccin del Templo de Jerusaln.

Conquistada por Alejandro Magno, sigui los avalares del mundo helenstico hasta que Pompeyo la incorpor a Roma. La
oposicin que sus habitantes mostraron a Heredes el Grande hizo que ste fomentase la construccin del puerto rival de
Cesrea martima; por lo que Joppe decreci en importancia y slo volvi a recobrar su protagonismo portuario en la
poca de las Cruzadas. Hoy, Joppe, o Yafo, es un barrio urbansticamente unido a Tel-Aviv, la capital.

"Haba en Joppe una discpula llamada Tabith, que haca infinidad de obras buenas y
limosnas. Por entonces cay enferma y muri. La lavaron y pusieron en la sala del piso de
arriba. Como Lydda est cerca de Joppe, al enterarse los discpulos de que Pedro estaba all,
enviaron dos hombres para rogarle que fuera a Jaffa sin tardar. Y Pedro se fue con ellos a
Jaffa" (Hech 9:36-39).
En la ciudad de Joppe viva una mujer cuyo nombre arameo era Tabith, que traducido al
griego es Dorcas, es decir, "gacela." En la Biblia se encuentran bastantes nombres
femeninos tomados de animales o plantas, como Raquel que es la oveja, Egla la ternera,
Sefir el pjaro, Dbora la abeja, Jmina la paloma y Susana el lirio.

La mujer aqu nombrada en los Hechos, llamada Tabith, acababa de morir. Y siguiendo las
costumbres funerarias de los judos, su cadver fue lavado por otras mujeres y colocado en
una sala alta, es decir, no a nivel del suelo, sino en el piso superior de los dos que solan
tener las viviendas hebreas ms acomodadas.

"Cuando Pedro lleg, le llevaron a la sala de arriba. Y se le presentaron las viudas, llorando
y lamentndose, mostrndole los vestidos y mantos que haca Gacela cuando viva. Pedro
mand salir afuera a todos, se arrodill, se puso a rezar, y dirigindose a la muerta dijo:
Gacela, levntate.

Ella abri los ojos, y, al ver a Pedro, se incorpor. Pedro la tom de la mano, la levant y,
llamando a los fieles y a las viudas, se la present viva" (Hech 9:39-41).

Estamos en presencia del primer relato de resurreccin en la nueva Iglesia. La descripcin


es tan precisa y concreta, que bien pudiera proceder del mismo Pedro, de quien Lucas la
oy directamente. Aunque sin duda el hecho alcanz una gran difusin en las comunidades
cristianas.

Las mujeres que encontr Pedro estaban llorando y mostrando su duelo en la forma ruidosa
acostumbrada en aquel ambiente oriental. Lucas no usa el verbo dakrjo, que denota un
llanto silencioso, sino klio, que se emplea para el lamento ruidoso a la manera de las
plaideras, que era como hacer una oracin fnebre por Gacela.

Algunos crticos, comentando este hecho de la resurreccin de Gacela, le han negado su


veracidad histrica, indicando que se trata de un "doble" o copia de la resurreccin de la
hija de Jairo, curada personalmente por Jess, y pretenden que es tan slo una ficcin
inventada por la primitiva Iglesia para engrandecer a Pedro.

No nos extraa este comentario, ya que siempre que se narra una resurreccin se levanta
contra ella el ataque de un cierto sector de la crtica. Para nosotros, que aceptamos que este
milagro cae dentro del poder de Dios, y que excepcionalmente puede transmitirlo a los
hombres, la resurreccin de Tabith no ofrece una especial dificultad. Por otro lado, entre la
resurreccin de la hija de Jairo y sta hay notables divergencias. Pedro aqu hace salir a
todos los presentes, mientras que Jess resucit a la nia en presencia de tres de sus
discpulos y de los padres de ella. Y sobre todo Jess, personalmente, imper a la muerte;
mientras que Pedro se arrodilla y se pone en oracin porque es consciente de su condicin
subordinada y de que no posee dicho poder sino por concesin de Dios.

Respecto a la forma de describir la escena, es indudable que presenta algunas analogas con
otros "relatos de resurreccin," y singularmente con las que se atribuyen a Elias y Elseo (1
Re 18:22; 2 Re 4:35). Es lgico que estos relatos se parezcan entre s, ya que sus elementos
esenciales son los mismos; pero, adems, no hay inconveniente en suponer que Lucas, al
describirnos la resurreccin de Tabith, sigui esquemas literarios ya anteriormente
conocidos en otras resurrecciones.

El efecto de este milagro se hizo notar en toda la comarca.

"Esto se supo por toda Jaffa y muchos creyeron en el Seor. Pedro permaneci en Jaffa
bastantes das en casa de un tal Simn, que era curtidor" (Hech 9:42-43).

La permanencia de Pedro en Jaffa debi de estar asociada a dichas conversiones y a la


predicacin del mensaje que ellas suponen. El lugar de su vivienda en Jaffa es mencionado,
porque se va a relacionar estrechamente con la narracin del centurin Cornelio, que sigue
a continuacin. La localizacin de aquella casa se conserv en la tradicin local de Jaffa,
donde existi desde la ms remota Antigedad una Iglesia dedicada a San Pedro y situada
en la calle antigua de Curtidores.
El Oficio de Curtidor.

El oficio de curtidor quiz lo aprendieron los judos durante su estancia en Egipto, cuyas inscripciones de Tebas nos
revelan la existencia de dicha artesana, que era muy floreciente por los mltiples usos del cuero. Este material se
empleaba no slo en los aparejos y monturas, sino tambin para forrar muebles, en las cajas de las momias, e incluso en la
armadura militar que cubra el pecho de cuero, de donde se tom el nombre de "coraza." Asimismo con cuero se construan
odres para conservar el vino. Y cuando Jess en sus parbolas mencion a los "odres viejos y nuevos y al vino que se
guardaba en ellos," probablemente se refera a odres de cuero (Mt 9:17).

El Mensaje del Centurin Cornelio.

Estando Pedro hospedado en la casa de Simn el Curtidor, aconteci la conversin del


centurin Cornelio, cuyo relato Lucas nos va a ofrecer magistralmente. Incluso diramos
que nos va a ofrecer una tcnica de montaje cinematogrfico alternando secuencias que
suceden en Joppe y en Cesrea.

Vamos a desmontar dichas secuencias ofrecindoles ahora lo que sucedi en Joppe.

El apstol se halla en la azotea de la casa haciendo oracin. Quiz sea dicha azotea un sitio
solitario muy apropiado para el reposo y meditacin, particularmente en una casa situada al
borde del mar y que adems estara alejada del ncleo de la poblacin, ya que, por ejercerse
en ella el oficio de curtidor, la ley prescriba guardar por lo menos cincuenta metros de
distancia de las otras casas de la villa.

"Hacia medioda Pedro subi a la azotea a meditar; pero sinti hambre y quiso tomar algo,
y, mientras se lo preparaban, le vino un xtasis: vio el cielo abierto, y una cosa que bajaba,
una especie de toldo o mantel enorme sostenido por los cuatro picos y que lleg hasta el
suelo. Dentro de l haba todo gnero de cuadrpedos y reptiles y pjaros. Y una voz le
habl: Anda, Pedro, mata y come.

Ni pensarlo, Seor, nunca he comido nada profanado ni impuro.

Y por segunda vez le habl la voz: Lo que Dios ha declarado puro, no lo llames t
profano.
Esto se repiti tres veces, y en seguida se llevaron el mantel al cielo" (Hech 10:9-16).

Para comprender esta visin, conviene recordar los conceptos y costumbres judas sobre la
limpieza o impureza de los animales, que estaba minuciosamente establecida en la ley.

Los judos solan dividir en cuatro categoras a los animales: cuadrpedos, reptiles, aves y
peces. Y esta ltima es la que no est representada en el mantel, ya que los peces no pueden
vivir fuera del agua, y los otros animales que all se encuentran estn vivos y, por tanto, hay
que matarlos antes de comrselos. Adems se trata de animales impuros, es decir, que no
pueden comerse bajo pena de contraer una impureza legal, ya que Pedro, con su vivacidad
acostumbrada, rechaza horrorizado la proposicin. Las palabras de la visin: "lo que Dios
ha declarado puro no lo llames manchado," recuerdan otras de Jess cuando ense a sus
discpulos que "nada de lo que entraba en el hombre desde fuera poda mancharlo, y que era
slo las maldades desde dentro las que lo manchan" (Mc 7:15-23).
Animales Puros e Impuros.

La clasificacin de los animales en puros e impuros posee hondas races en la tradicin hebrea, y tuvo su primera
formulacin legal en el Cdigo de la Ley de Moiss (Dt 14:3-18); aunque algunos comentaristas sealan que esa divisin
ya exista en los tiempos ms antiguos, incluso en la saga y la narracin del diluvio, ya que Dios advierte a No que tome
de unos animales siete parejas, y stos eran los animales puros, y de otros tan slo una pareja, que eran los impuros (Gen
7:2). Hemos ya sealado que para los hebreos haba cuatro grandes categoras de animales, atendiendo especialmente a su
medio de locomocin: los cuadrpedos, los que vuelan, incluyendo aves e insectos, los acuticos y los reptiles.

Dentro de cada una de estas cuatro categoras, la Ley de Moiss sealaba cules eran los
signos diferenciales para clasificarlos en puros e impuros.

a) Cuadrpedos. Para ser puros deben poseer las dos caractersticas de ser rumiantes y tener
la pezua partida. Y por no cumplir estas condiciones eran impuros el camello, el conejo y
el cerdo.

b) Aves. Se supone que todas son puras, excepto las designadas expresamente como
impuras y abominables, cuales seran las aves de rapia y las carroeras. Por tanto, el
guila, el milano, el buitre, el halcn, el cuervo, la gaviota y el murcilago son todos
impuros.

c) Animales acuticos. Son impuros los que carezcan de aletas y de escamas, ya sean de
agua dulce o salada. Consecuentemente, se consideran como tales los cetceos, pulpos, los
crustceos y mariscos, anguilas, etc.

d) Finalmente, respecto a los reptiles, se establece la ms absoluta prohibicin: es impuro


"todo reptil que repte sobre la tierra." Incluso los que parece que reptan porque sus patas
son muy pequeas, como sucede con los cocodrilos y los lagartos. Tambin el ratn y el
topo se incluyen en esta categora.

Esta categorizacin de puro-impuro se encuentra tambin en varios pueblos antiguos, que


nos la sealan en sus cdigos religiosos. Y tales son, entre otros, los fenicios, los hindes y
los rabes.
Asimismo hay que recordar que la prohibicin se refera estrictamente a alimentarse de los
animales impuros, y secundariamente a tocarlos; pero no a negarles algunas de sus buenas
cualidades. No slo la tradicin bblica original afirmaba que Dios vio "que todos los
animales eran buenos," sino que en la estima y opinin humana algunos de estos animales
impuros eran apreciados y alabados por otras buenas cualidades, como, por ejemplo, el
camello, el guila y el len.

Se han intentado muchas explicaciones para justificar estas leyes tan hondamente
arraigadas en el pueblo hebreo, hasta el punto de que no slo se conservaban en tiempos de
Jess, sino que an hoy da todava perduran en ciertos grupos tnicos de ascendencia
israelita. Entre tantas hiptesis, parece la ms plausible la que atribuye esa separacin de lo
puro y de lo impuro a dos razones fundamentales. Una de carcter etnogrfico y etolgico,
y la otra de un sentido ms teraputico y alimentario. La razn que llamamos etolgica, o
de costumbres, es que esta clasificacin de los animales tiende a establecer una separacin
entre Israel, "pueblo escogido de Dios," y los otros que los rodeaban, considerados como
idlatras y paganos. Ahora bien, una manera de preservar la separacin es dividir a los
pueblos por los manjares que les era lcito comer, con lo cual el contacto de la mesa comn,
del banquete, que tanto une a los hombres, quedaba excluido.

La segunda razn es ms bien de orden biolgico e higinico. Ciertas carnes, y


concretamente la del cerdo, y algunas bebidas alcohlicas intoxicantes, estaban prohibidas
como resultado de una larga experiencia de los efectos nocivos, reales o supuestos, sobre la
salud de los consumidores. Asimismo se supona que las enfermedades infecciosas se
transmitan por la sangre de los animales, y por ello aparte de otras razones religiosas
se prohiba el comer la carne de los animales puros si no haban sido previamente
desangrados.

Pedro qued perplejo ante el sentido de la visin del mantel que contena aquellos diversos
animales, y estaba meditando en ello, cuando se oyeron los pasos de algunos que llegaban a
la puerta.

"Pedro no acertaba a explicarse el sentido de aquella visin. Mientras tanto, los emisarios
de Cornelio, que haban estado buscando la casa de Simn, se presentaron en el portal,
preguntando si paraba all un Simn al que llamaban Pedro. Pedro baj a abrirles y les dijo:
Aqu estoy, soy el que buscis. Qu os trae por aqu? El centurin Cornelio, hombre
recto y simpatizante con el judasmo y recomendado por toda la poblacin juda, ha
recibido aviso de un ngel encargndole que te mande llamar para que vayas a su casa y
escuche lo que le digas.

Pedro les invit a entrar y les dio alojamiento. Y al da siguiente se puso en camino con
ellos, acompaado de algunos hermanos de Jaffa. Y al otro da llegaron a Cesrea" (Hech
10:18-24).

All lo encontraremos nosotros en nuestro siguiente captulo de esta Vida informativa de los
apstoles.
La Conversin del Centurin Cornelio.

Dejamos al final del captulo anterior a Pedro en la ciudad de Jaffa, en la casa de Simn el
Curtidor, en cuya azotea tuvo una visin, tras la cual recibi la visita de unos emisarios
enviados por el centurin Cornelio de Cesrea. Esta mencin de Cesrea nos invita a entrar
en aquella ciudad.
Cesrea Martima.

Haba en Israel dos ciudades con el nombre de Cesrea, y sta se llamaba Cesrea Martima, porque era la nica que se
encontraba en la costa. Sus ruinas todava se conservan a unos 50 kilmetros al norte de Tel-Aviv y 38 al sur de Haifa.

Cesrea fue edificada hacia finales del llamado perodo persa de la historia de Israel, y llev a sus comienzos el nombre de
"Torre de Estratn." Posteriormente fue cedida por Augusto a Herodes el Grande, que la reconstruy con magnificencia, la
dot de un puerto y la llam Cesrea en honor de su protector Csar Augusto. La "Cesrea Sebaste" de Herodes tena un
templo al emperador, un palacio real, teatro, hipdromo e instalacin pblica de agua. Todo lo cual hizo que la ciudad se
convirtiese en la sede del procurador imperial y en acuartelamiento principal de la guarnicin romana en tierras de Israel.

Posteriormente, y debido a la destruccin de Jerusaln, Cesrea se convertir en la ciudad ms importante de Palestina y


llevar el ttulo de "Primera Colonia y Metrpoli de la provincia de Siria Palestina." Y en ella los cristianos establecern
una Sede Episcopal, que albergara la famosa escuela de Biblistas a la que pertenecieron Orgenes y Eusebio.

El Centurin Cornelio y su Visin.

El procurador romano que resida en Cesrea era un magistrado designado por el


emperador, que deba pertenecer al orden ecuestre, y que en su condicin de comandante
militar de la regin tena el ejrcito a sus rdenes. Este se componan de ciudadanos
romanos, sino de tropas auxiliares, ordinariamente reclutadas entre sirios, samaritanos y
griegos, ya que los judos estaban exentos del servicio militar. El efectivo de esta fuerza
auxiliar sera de unos tres mil hombres y estaban integrados por un "ala" de caballera y
cinco "cohortes" de infantera, que a su vez se subdividan en "centurias." Aunque el
nombre de "centuria" est indicando un centenar de soldados, ordinariamente dicha unidad
tena efectivos ms reducidos, alrededor de 80 hombres, y estaba mandada por un
centurin, que sola ser ciudadano romano, como lo era Cornelio.

El nombre de Cornelio, etimolgicamente, tal vez se deriva de la voz latina cornu, que
significa "cuerno" y tambin "poder." Por tanto, Cornelio es "hombre fuerte y poderoso." Y
es nombre no personal, sino gentilicio, que significaba que la persona perteneca a la gens
Cornelia, una de las familias patricias ms ilustres de Roma, de la que formaron parte los
Escipiones, tan relacionados con la historia de la Espaa romana.

Se poda pertenecer a una gens bien por consanguinidad o por haber obtenido la
manumisin o libertad por obra de un miembro de la familia patricia. Conocernos que un
tal Cornelio Sila concedi de una sola vez el derecho de ciudadana a 10.000 esclavos
suyos, todos los cuales llevaron el mismo nombre gentilicio de Cornelio.

En su historia de vida, Cornelio nos interesa an ms su fisonoma religiosa. De l se dice


que era "piadoso, caritativo y asiduo en sus oraciones." Adems "temeroso de Dios," que,
segn algunos comentaristas, es un trmino tcnico que se aplica al simpatizante con las
creencias judas, pero que no ha sido circuncidado y, consecuentemente, no se encuentra
sometido a las prescripciones de la Ley de Moiss.
clamaba: Cornelio.

El se qued mirndolo y le pregunt asustado: Qu quieres, Seor? Y le contest el ngel:

Tus oraciones y limosnas han llegado hasta Dios y las tiene presentes. Enva ahora a
alguien a Jaffa en busca de un tal Simn Pedro, que para en casa de cierto Simn el
Curtidor, que vive junto al mar.

Cuando se march el ngel, llam Cornelio a dos criados y a un soldado devoto, ordenanza
suyo, les refiri todo y los mand a Jaffa" (Hech 10:3-8).

La presencia en nuestra historia de este primer centurin romano citado en el Libro de los
Hechos nos invita a presentarles una informacin algo ms amplia sobre el ejrcito romano
durante la vida de los apstoles.
El Ejercito Romano.

San Pablo, y en grado menor los otros apstoles, tuvieron relaciones con el ejrcito, con sus hombres y sus armas. Dicho
ejrcito fue sin duda el ejrcito romano; aunque tambin en el espacio geogrfico de la Iglesia primitiva existan otros
grupos de milicias regionales o locales, e incluso tambin de polica, como la que cuidaba del orden en el Templo de
Jerusaln.

En la Biblia se hallan abundantes datos sobre el ejrcito y las artes militares a lo largo de los siglos; aunque nosotros nos
vamos a limitar aqu al tiempo de los apstoles. Casi todos los territorios en que se movi la evangelizacin cristiana de la
era primitiva estaban dominados por Roma, tanto a travs del ejrcito como de una administracin pblica. Dicho ejrcito
haba evolucionado, en armas y tctica, al entrar en contacto con las poblaciones vencidas.

El ejrcito de la poca imperial no se compona, como anteriormente haba sucedido, de tropas reclutadas para cada
ocasin, sino de unos profesionales permanentes. Su cuadro ms completo inclua las legiones, las tropas auxiliares, la
guarnicin de Roma con un rgimen especial, la flota, las mquinas de asalto y de sitio, y las milicias provinciales y
municipales.

El ejrcito propiamente dicho constaba de un nmero de legiones que oscilaban entre 25 y 50, situadas en las diversas
regiones del Imperio y especialmente en las fronteras conflictivas. Por ejemplo, en la provincia imperial de Siria, en el
territorio adjunto de Israel, estaba de guarnicin la legin Dcima Fretensis, que en el asedio de Jerusaln por Vespusiano
fue ayudada por la Quinta Macednica y la XV Apollinaris. Cada legin era mandada por un legado, que tena rango
senatorial, y constaba de 6.000 infantes y de un determinado nmero de jinetes, divididos en "turmas" y "alas."

De este ejrcito nos interesa especialmente el armamento, porque San Pablo lo convierte en imagen y metfora aplicable a
la vida cristiana, que, en parte, es un combate. Por eso l nos habla en dos ocasiones (1 Tes 5-8; Ef 6:13-17) del conjunto
de las armas que llama, con un trmino tcnico griego, "panoplia."

El texto de la panoplia, aplicado a la vida cristiana, nos exhorta a revestirnos de las armas necesarias para combatir a los
enemigos, que, entre otros, son los mismos demonios. Y con este motivo Pablo hace una descripcin tomada de los
soldados romanos que l sin duda haba visto muchas veces. En esta transposicin al sentido espiritual, no siempre cada
arma representa lo mismo; porque Pablo encuentra en cada objeto mltiples significados espirituales. De esto volveremos
a informarles en las epstolas respectivas (cf. c.XXXIII)

Llegada de Pedro a Casa de Cornelio.

Volvamos ahora a Pedro, que, acompaado de algunos otros cristianos de Jaffa, est a punto
de llegar a Cesrea.

"Al da siguiente, Pedro se puso en camino con los enviados de Cornelio, acompaado de
algunos hermanos de Jaffa, y al otro da llegaron a Cesrea.
Cornelio los estaba aguardando y haba reunido a sus parientes y amigos ntimos. Cuando
iba a entrar Pedro, sali Cornelio a su encuentro y se le ech a sus pies a modo de
homenaje, pero Pedro lo alz diciendo: Levntate, que soy un hombre como t. Entr en
la casa conversando con l, encontr a muchas personas reunidas y les dijo: Sabis que a
un judo le est prohibido tener trato con extranjeros o entrar en su casa; pero a m me ha
enseado Dios a no llamar profano o impuro a ningn hombre. Por eso, cuando me habis
mandado llamar, no he tenido inconveniente en venir. Y ahora quisiera saber el motivo de la
llamada. Hace cuatro das estaba yo rezando en mi casa, a esta misma hora, hacia media
tarde, cuando se me present un hombre con vestido resplandeciente y me dijo: "Cornelio,
Dios ha escuchado tu oracin y tiene presente tus limosnas. Manda a alguien a Jaffa e invita
a venir a Simn Pedro, que se aloja en casa de Simn el Curtidor, junto al mar." Te mand
recado en seguida y t has tenido la amabilidad de presentarte aqu. Ahora aqu nos tienes a
todos delante, de Dios para escuchar lo que el Seor te haya encargado decirnos.

Pedro tom la palabra: Realmente voy comprendiendo que Dios no hace distinciones,
sino que acepta al que le es fiel y obra correctamente, sea de la nacin que sea. El
envi su mensaje a los israelitas anunciando la paz que traera Jess, el Mesas, que es el
Seor de todos. Vosotros sabis muy bien el acontecimiento que ocup a todo el pas de los
judos, empezando por Galilea, despus que Juan predic el bautismo. Me refiero a Jess de
Nazaret, ungido por Dios con la fuerza del Espritu Santo, que pas haciendo el bien y
curando a los oprimidos del diablo, porque Dios estaba con El. Nosotros somos testigos
de todo lo que hizo en el pas de los judos y en Jerusaln" (Hech 10:23-39).

La narracin de Lucas es tan transparente y viva que constituye uno de los mejores cuadros
salidos de su pluma. Aadamos tan slo unas breves notas.

Pedro confiesa que va comprendiendo cmo Dios no hace distinciones entre las personas.
La palabra griega dice que no es aceptador de personas y usa el vocablo prosopeleptes, que
a la letra significa "el que acaricia y toca el rostro," y se dice de los que reciben
benignamente a los que traen obsequios.

Como si Pedro dijera: Dios no le mira a uno el rostro ni la condicin, ni en concreto si es


judo o pagano, sino que delante de El son suyos todos los que le son fieles y obran
rectamente. Ms adelante, Pablo dir esto ms explcitamente, aplicndolo a diferentes
grupos o binomios humanos que se hallan discriminados o enfrentados en la vida social,
pero que son todos iguales ante Cristo.

En sus palabras a Cornelio, Pedro hace un resumen de la catequesis, segn las lneas
esenciales que ya conocemos por otros discursos anteriores, pero que en ste tiene la
peculiaridad de estar dirigida a paganos que no pertenecen al pueblo de Israel ni han
recibido la circuncisin.

Dicha catequesis es fundamentalmente el anuncio o "kerigma" de Jess de Nazaret.


Comienza por el bautismo, sigue por el testimonio de las buenas obras que realiz, define
simplemente la vida de Cristo como "pas haciendo el bien," y expresamente menciona la
expulsin de los demonios, que es un dato que debera hacer una particular impresin en los
paganos. Pedro continu as: " Nosotros somos testigos de todo lo que hizo en el pas de
los judos, en Jerusaln. Lo mataron colgndolo de un madero, pero Dios lo resucit el
tercer da e hizo que se dejara ver no de todo el pueblo, sino de los testigos que El haba
designado: de nosotros, que hemos comido y bebido con El despus que resucit de la
muerte, Juez de vivos y muertos."

Bajada del Espritu Santo.

"An estaba hablando Pedro, cuando cay el Espritu Santo sobre todos los que escuchaban
el mensaje. Al orlos hablar en lenguas extraas y proclamar las grandezas de Dios, los
creyentes judos que haban venido con Pedro se quedaron desconcertados de que el don del
Espritu Santo se derramase tambin sobre los no judos. Entonces intervino Pedro: Se
puede negar el agua del bautismo a estos que han recibido el Espritu Santo, igual que
nosotros?

Y mand bautizarlos en nombre de Jesucristo. Entonces le rogaron que se quedara all con
ellos" (Hech 10:39-48).

La bajada del Espritu Santo es una sorpresa y una absoluta iniciativa de Dios, que no
espera a que los catecmenos sean bautizados, sino que se anticipa y manifiesta su
presencia con el mismo don de las lenguas con el que favoreci a los discpulos reunidos en
el cenculo el da de Pentecosts.

Es indudable que Lucas, al describir este hecho, tiene en cuenta las expresiones usadas en
el Pentecosts de Jerusaln, ya que menciona con los mismos trminos las "lenguas
extraas" y la "proclamacin de las maravillas de Dios."

Con todo, Pedro manda que sean bautizados. Lo cual tambin nos indica la seguridad y
conviccin que los apstoles tenan de que el mandato de Cristo de bautizar a los creyentes
continuaba siendo indispensable y vlido, aun para aquellos que haban recibido la bajada
del Espritu.

As fue la conversin del centurin Cornelio. Ella abra el camino de la fe a los creyentes,
sin necesidad de circuncisin, o, lo que es lo mismo, sin pasar por el camino de la Ley de
Moiss antes de llegar al Evangelio de Cristo. La decisin de Pedro fue tan importante y
trascendental que pronto vamos a ver sus efectos en la Iglesia madre de Jerusaln.

De Cornelio no volvemos a saber nada ms. Tradiciones legendarias, recogidas por algunos
martirologios y libros litrgicos, pero sin slido fundamento histrico, nos aseguran que
ms adelante fue obispo de Cesrea, donde sucedi a Zaqueo. Otras tradiciones lo nombran
como mrtir. Y Santa Paula, segn nos asegura San Jernimo, en una de sus
peregrinaciones a Tierra Santa, visit en Cesrea Martima una Iglesia erigida sobre la
antigua casa del Centurin.

Retorno de Pedro a Jerusaln.


"Los apstoles y los hermanos de Judea se enteraron de que tambin los paganos haban
aceptado el mensaje de Dios. Y cuando Pedro subi a Jerusaln, los partidarios de la
circuncisin le reprocharon: ."Has entrado en casa de incircuncisos y has comido con
ellos." Entonces Pedro empez por el principio y les expuso los hechos por su orden" (Hech
11:1-4).

Al llegar Pedro a Jerusaln, despus de haber permanecido durante algunos das en


Cesrea, encontr a la comunidad cristiana un tanto dividida por lo que acababa de suceder,
ya que mientras unos celebraban la nueva apertura del evangelio a los paganos, otros
encontraron reproche en la manera como Pedro se haba comportado.

Este grupo se llama los partidarios de la circuncisin. No eran simplemente judos, sino
cristianos procedentes del judasmo o de la circuncisin. Y con esta denominacin se quiere
indicar que, aunque haban credo en Cristo y sido bautizados, conservaban un especial
apego a las instituciones establecidas por Moiss, tipificadas por la circuncisin, pero que
comprendan asimismo los preceptos y observancias relativas a la impureza legal que se
contraa por el contacto con ciertas cosas y personas. Diramos que en esto estaban ms
cercanos a los fariseos que a Jess, y que repetan las objeciones que aqullos hicieron al
Maestro, cuando le haban reprochado, por ejemplo, que sus discpulos coman sin
purificarse antes las manos.

Concretamente, esta faccin contestataria no objetaba contra la predicacin del evangelio a


unos paganos ni contra el bautismo de stos, sino que acusaba a Pedro de haber entrado en
casa de Cornelio y haber comido con los paganos. Una vez ms, la hipocresa de las
formas caducas entraba en conflicto con la novedad del evangelio. El vino nuevo, como
dira Jess, no poda guardarse en odres viejos.

Pedro, para justificarse ante ellos, simplemente les narra lo ocurrido. Y Lucas repite
fielmente lo que ya sabemos que haba sucedido antes en la conversin de Cornelio,
introduciendo tan slo aquellas variantes que cualquier autor literario se permite para no
referir dos veces un suceso repitindose exactamente en las palabras.

Sorprende, sin embargo, advertir cmo en el texto de los Hechos, y en un espacio


relativamente pequeo, Lucas ha repetido varias veces el suceso principal de la conversin
de Cornelio. Primeramente lo ha hecho como historiador que nos presenta un relato
objetivo. Despus lo ha puesto en boca de Cornelio y finalmente lo repite Pedro ante los
objetores de Jerusaln.

Estas repeticiones estn justificadas, ya que para Lucas, como tambin para la primitiva
Iglesia, la conversin de Cornelio es una pgina trascendental, puesto que representa la
salida del evangelio afuera de las fronteras del judaismo, hacia nuevos horizontes de la
universalidad. Son los horizontes que ya seal Jess cuando desde una montaa de Galilea
orden a sus discpulos: "Id por todo el mundo, predicad el evangelio a toda criatura."
Expansin de la Fe Cristiana.
Haba sucedido en Jerusaln algunos meses antes. Todava estaba con sus discpulos
Jess, ya resucitado, e iba a celebrar con ellos el banquete de una despedida que poda
llamarse definitiva. As lo advierte Lucas, que dice sobriamente: "Mientras coman juntos"
(Hech 1:4). All y entonces, a la vez que les renov la promesa de enviarles el Espritu
Santo, mirando hacia el futuro, les profetiz: "Seris testigos mos en Jerusaln, en toda
Judea, en Samara, y hasta los confines del mundo." Ese mismo ancho mundo que, sobre un
monte de Galilea, les seal como un horizonte en la rosa de los vientos: "Id por el mundo
entero." Por tanto, Jess, en la intimidad de aquel ltimo banquete, les seal el itinerario y
mapa de la futura expansin del cristianismo.

Primeramente, Jerusaln. Pedro ya haba predicado varias veces en ella, desde el mismo da
de Pentecosts, suscitando una conversin masiva y por millares. Despus, los creyentes se
hicieron ms individualizados, y no slo se bautizaban, sino que "se hacan discpulos," y
entre ellos se incorporaba a la nueva fe "una gran cantidad de sacerdotes."

"El mensaje de Dios iba extendindose, y en Jerusaln creca mucho el nmero de los
discpulos, incluso gran cantidad de sacerdotes responda a la fe" (Hech 6:7).

Esta es la primera vez que los sacerdotes judos son mencionados en un contexto cristiano
favorable, y nos parece el momento apropiado para exponer la situacin de la clase
sacerdotal hebrea en los primeros aos de la nueva Iglesia.

El Sacerdocio Hebreo.

La clase sacerdotal estaba marcada por una fuerte estructura piramidal, en cuyo vrtice
estaba situado el Sumo Sacerdote. El Sumo Sacerdote, en aquella poca en la que no haba
rey, ejerca la funcin suprema en dignidad e importancia ante todo el pueblo. Como
representante de Dios, era el nico mortal que era admitido ante su ms ntima presencia; y
por eso entraba en el recinto ms sagrado, el Santo de los Santos del Templo, slo un da al
ao, el da de la Expiacin. La designacin del Sumo Pontfice, en teora, corresponda al
Sanedrn y a los otros altos dignatarios del clero; aunque en realidad se hallaba muy
influida por las autoridades civiles, la de Herodes y sobre todo la de los romanos. Su
investidura era conferida por la entrega de los ornamentos, que constaban de ocho piezas,
cada una de las cuales expiaba determinados pecados. Tanto Herodes como los romanos,
conocedores de este rito transmisor de poder, conservaron durante algn tiempo la
custodia de tales ornamentos, que en la poca de Jess se guardaban en la Torre Antonia,
como medio ms eficaz para controlar las posibles revueltas del pueblo. Slo el ao 45 el
emperador Claudio les devolvi a los judos la posesin de tales ornamentos.

De tal manera la condicin de Sumo Sacerdote confera una santidad a la persona que lo
ostentaba, que era creencia generalizada que la muerte del Sumo Sacerdote tena una virtud
expiatoria, de la que se beneficiaban todos los que tenan cuentas pendientes con la justicia,
y que por eso podan libremente regresar a sus casas.
El Sumo Sacerdote gozaba de mltiples prerrogativas en la ordenacin del culto y de los
diversos sacrificios, tanto en la liturgia cotidiana como en las tres grandes solemnidades de
la Pascua, el Pentecosts y la Fiesta de las Chozas o Tabernculos. Y como contrapartida,
tena que cumplir estrictamente sus deberes cultuales y observar de una manera rigurosa la
pureza ritual. El prestigio de la funcin pontificia le conceda "un carcter indeleble." De
suerte que, aun despus de su cese o deposicin, conservaba no slo el ttulo, sino algunas
de sus prerrogativas.

Bajo el vrtice de la pirmide se hallaban diversos planos. Despus del Sumo Sacerdote, el
de ms rango era el Jefe Supremo del Templo, llamado Sagan o Estrategos. A
continuacin venan los jefes de los turnos semanales, que eran 24; y luego los jefes de
los turnos diarios, que eran 156. Y finalmente los simples sacerdotes y los levitas.

Esta pirmide representaba un verdadero escalafn, de manera que no se poda subir a un


grado superior sin haber ocupado antes el escaln precedente. Por ello, al ser elegido el Jefe
del Templo entre las familias de la aristocracia sacerdotal, era seguro que sta retena su
influencia en la cumbre de la pirmide, ya que posea ambos mandos, el religioso y el
policial.

Bajo esta aristocracia se hallaba la gran masa del simple sacerdote, el cohn. Estos
constituan una especie de tribu que haca remontar su legitimidad hasta Aarn. Sobre el
nmero de estos sacerdotes se han aventurado indudables exageraciones en el Talmud. Uno
de los estudios ms concienzudos y actualizados procede del profesor Joachim Jeremas,
que calcula su nmero en unos 7.200. Estos sacerdotes deban oficiar diariamente en los
dos sacrificios, matutino y vespertino, para cuyas diversas ceremonias litrgicas se
necesitaban unos 56 sacerdotes, y, adems de esto, en los sbados y en las grandes
solemnidades se requera un nmero mayor.

El carcter sacerdotal se adquira exclusivamente por herencia, y de aqu la importancia de


conservar las genealogas que eran archivadas en una de las dependencias del Templo.

Ordinariamente, cuando el aspirante cumpla los veinte aos edad que despus se retras
, y tras haber probado "su legitimidad de origen," reciba un bao ritual, y se les
imponan las vestiduras sacerdotales, a travs de un complicado ritual que poda durar hasta
una semana.

Respecto a los levitas, stos eran originariamente descendientes de la tribu de Lev, una de
las Doce fundacionales de Israel; pero entre ellos se hallaban otros, como los descendientes
de los sacerdotes del culto a Yahveh procedentes de otros santuarios, antes de la unificacin
del Templo en Jerusaln. Estos levitas desempeaban en el Templo servicios auxiliares,
tanto de guardia y custodia cuanto de participacin en la liturgia, como msicos y cantores.
Su nmero podra llegar a unos 9.600.

A vista de estas notas, se advierte que haba dos claros niveles en el sacerdocio. El superior,
rematado por la cumbre de los sumos sacerdotes, el actual y sus predecesores. Y en ese
nivel tambin se encontraba la aristocracia, tanto de la riqueza como del mando, en su ms
amplia expresin, ya que el Sanedrn, constituido por ellos en una mayora, acumulaba
prcticamente todos los poderes: el legislativo, el judicial y el ejecutivo, salvo en aquellas
competencias que se haban reservado los romanos.

En el nivel que hemos llamado inferior se hallaba el resto del clero, es decir, sacerdotes
comunes y levitas. Podramos afirmar que fue el nivel alto el que, con escasas excepciones,
se opuso a Jess y el que continu con su hostilidad contra los seguidores del nuevo
"camino." Mas el otro nivel, el ms popular, se mostr ms abierto a la penetracin de la
nueva fe. Fue sin duda en este nivel donde se encontrara esa "gran cantidad" de sacerdotes
que se adhirieron a la nueva fe, predicada por los discpulos de Jess. Con el tiempo,
algunos de estos grupos de sacerdotes, ya cristianos, se hicieron algo contestatarios, por su
excesiva adherencia a las observancias tradicionales del judasmo, que les dificultaba el
aceptar la novedad del Espritu que aportaba el evangelio.

La Fe Cristiana Llega a Antioqua.

Cambio de escenario. Y retroceso en el tiempo. Lo que Lucas narra a continuacin hay que
unirlo con lo que nos haba dicho anteriormente en el captulo 9, informndonos sobre la
expansin creciente de la fe cristiana.

"Entre tanto, los dispersos, como motivo de la persecucin provocada por lo de Esteban,
llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioqua, sin predicar el mensaje ms que a los judos.
Pero algunos de ellos, naturales de Chipre y de Cirene, al llegar a Antioqua, se pusieron
tambin a hablarles a los griegos, anuncindoles al Seor Jess. Y como el Seor les
apoyaba, gran nmero crey, convirtindose al Seor" (Hech 11:19-21).

El cuadro geogrfico se ampla. El evangelio se dirige hacia el norte, y, primeramente, llega


a Fenicia.

El nombre de Fenicia quiz signifique "pas de las palmeras," y su antiguo territorio est
ocupado hoy en parte por la nacin del Lbano. Es una franja costera con un mximo de 50
kilmetros de anchura y cerrada al oriente por las cadenas montaosas del Lbano y
Antilbano. Esta estrechura de su territorio hizo que los fenicios buscasen su expansin
hacia el mar. Y ello explica que Fenicia fuese una potencia martima durante muchos siglos
y que colonizase extensamente la costa mediterrnea, hasta llegar incluso a Gades, la actual
Cdiz.

Fenicia y sus principales ciudades, Tiro y Sidn, estuvieron muy relacionadas con el pueblo
hebreo. En la poca de Jess la tierra perteneca a la provincia romana de Siria. Y aunque su
poblacin era casi exclusivamente pagana, sabemos por el evangelio que, a lo menos en una
ocasin, Jess fue a aquella regin, en la que el evangelio nos recuerda la curacin que hizo
de una nia poseda por el demonio, a peticin de su madre siro fenicia (Mt 15:22-28).

De Chipre ya trataremos en este comentario, al mencionar a Bernab, que era natural de


aquella isla (c. XIV) Y en cuanto a Antioqua, merece que nos detengamos a recordarla,
puesto que va a convertirse en el centro de la expansin cristiana durante las primeras
dcadas de la Iglesia.
En esta ciudad de Antioqua se fue extendiendo la fe cristiana siguiendo una pauta de
penetracin claramente marcada por Lucas. Primeramente, el mensaje slo se predic a los
judos. Despus, se comenz a hablarle a los griegos. Y la palabra que aqu se usa no es la
de "helenistas," aplicable a los judos de la dispora, sino el vocablo hellenes, es decir,
griegos. Finalmente, al conocer estos resultados, la Iglesia de Jerusaln les envi desde all
a Bernab.
Antioquia, Centro del Cristianismo.

La ciudad de Antioqua de Siria para distinguirla de otras que llevaban el mismo nombre haba sido fundada por
Seleuco Nicator, hacia el ao 300 a. de C. Estaba situada a 30 kilmetros de la costa, en las riberas del ro Orontes. Y lleg
a ser con los aos un nudo de comunicaciones para el comercio entre Oriente y Occidente.

Favorecida con privilegios por los reyes selucidas, atrajo a una creciente poblacin, de suerte que en esta poca que
estamos estudiando era la tercera ciudad del mundo grecorromano, que slo ceda en importancia a Roma y Alejandra.
Sus habitantes llegaran probablemente a medio milln, y era la capital de la provincia romana imperial llamada Asia. Esta
palabra no designaba como hoy un continente, sino que se aplicaba tan slo a una provincia romana que ocupaba ciertos
territorios del Asia occidental.

Antioqua era sede del legado del emperador, autoridad mxima en aquella provincia, con atribuciones militares, y que
dispona de un fuerte contingente de tropas para defender las fronteras del Imperio contra uno de los enemigos ms
constantes de Roma que fueron los partos. Este era un pueblo que habitaba en lo que hoy es el Irn, muy famoso por su
destreza en combatir a caballo.

Antioqua era tambin un emporio comercial y un sitio de placer, que se haba hecho famoso por sus espectculos y orgas
en el bosque consagrado a Dafne.

La ciudad estaba rodeada por una muralla defendida por trescientas torres y era el bastin tan ancho que sobre l poda
correr una cuadriga. La urbanizacin estaba planificada sobre dos grandes vas perpendiculares de varios kilmetros de
longitud, flanqueadas de columnas y estatuas y alumbradas de noche con teas, lo que constitua un espectculo inusitado
en la Antigedad.

"Lleg la noticia de esto a la Iglesia de Jerusaln y enviaron a Bernab a Antioqua. Y al


llegar y ver la generosidad de Dios, se alegr mucho y exhort a todos a seguir unidos al
Seor con todo empeo. Como era hombre de bien, lleno de Espritu Santo y de fe, una
multitud considerable se adhiri al Seor. Entonces Bernab sali para Tarso en busca de
Saulo; lo encontr y se lo llev a Antioqua" (Hech 11:22-25).

La decisin de Bernab de llevarse a Pablo, como compaero de predicacin, fue una de las
ms acertadas e importantes para la difusin del evangelio. Ya que Pablo, a requerimiento
de su amigo, le acompa a Antioqua y estuvo trabajando con l durante un ao en aquella
ciudad. Y despus hizo de ella el centro de salida y retorno de sus viajes apostlicos, que
dilataron la fe por todo el mundo helenstico.
El Nombre de "Cristianos."

Fue en Antioqua donde por primera vez llamaron a los discpulos "cristianos" (Hech 11:26). Casi incidentalmente nos
enteramos aqu del origen de este nombre, que tuvo procedencia externa. Es decir, que fueron los no cristianos quienes
comenzaron a usarlo, y entre ellos precisamente los paganos; no los judos, para quienes llamar a los seguidores de la
nueva secta con el nombre de Cristo o del Mesas hubiera sido injurioso para su fe en el Mesas, ya que ellos negaron
expresamente que Jess lo fuese.

Anteriormente, los cristianos entre s haban utilizado otras denominaciones como la de "santos," "hermanos,"
"discpulos," "elegidos" y aun "nazarenos," como los llamaban los judos; pero este nombre de "cristianos" les proporciona
una nueva identidad.
La formacin de este apelativo estaba en consonancia con el uso contemporneo de otros nombres colectivos para designar
a los seguidores o partidarios de un jefe, como eran los cesarianos, los pompeyanos, los octavianos o los herodianos, que
son nombres que se encuentran en documentos contemporneos.

El nombre de "cristianos" sirvi como identificador en tiempos de algunas persecuciones, segn afirma Tcito. Pedro, en
su primera carta, exhorta a los fieles a glorificarse por los sufrimientos que puedan venirles por tal nombre (1 Pe 4:14).
Dicho nombre fue algo ms tarde desfigurado en "crestianos," y de igual manera Cristo en "Crestos," como escribe
Suetonio. Pero estos cambios se debieron quiz a un puro fenmeno fontico llamado "itacismo," que desorient a algunos
comentaristas antiguos, inducindoles a pensar que la denominacin de cristianos se derivaba del adjetivo griego Jrestos,
que quiere decir "bueno y decente." Pero histricamente no es as.

Los Profetas del Nuevo Testamento.

"Por aquel entonces bajaban a Antioqua unos profetas de Jerusaln. Uno de ellos, llamado
Agabo, movido por el Espritu, se puso en pie y anunci que iba a haber una gran hambre
en todo el mundo.

Los discpulos de Antioqua acordaron enviar un subsidio, segn los recursos de cada uno, a
los hermanos que vivan en Judea. Y as lo hicieron, envindolo a los presbteros de
Jerusaln por medio de Bernab y Saulo" (Hech 11:27-30).

En el texto que acabamos de leer se cita la existencia de un profeta en la Iglesia primitiva.


Y tal vez sea la vez primera en que se nombra a uno de ellos, desde que en los evangelios
Jess mencion a los antiguos profetas de Israel y aplic la misma denominacin a Juan
Bautista, "profeta y ms que profeta." En el Libro de los Hechos, y tambin en las Cartas de
los Apstoles, se menciona a este grupo de los profetas y a dos de ellos por su nombre, que
fueron Barsabas y Silas.

El principal ministerio de estos profetas consista en la predicacin y en la enseanza de la


doctrina con una especial inspiracin del Espritu Santo, y se habla de ellos en su doble
papel de consolar a los hermanos y de instruirlos en la fe. San Pablo, en su Carta primera a
los Corintios (1 Cor 12:28), enumera este carisma de la profeca entre otros, colocando a
los "predicadores inspirados" inmediatamente despus de los apstoles y antes de los
doctores, y afirma que es un don del Espritu Santo, superior al carisma de "hablar en
lenguas o glosolalia," pero que conviene ejercer con moderacin, para lo cual da algunas
instrucciones que ms adelante comentaremos.

En cuanto a Agabo, nombre de etimologa dudosa, se trata de un profeta de Jerusaln a


quien ms adelante se volver a mencionar cuando San Pablo se encuentre en Cesrea (cf.
c.XXVIII).

Al narrar esta profeca de Agabo, algunos cdices, donde se conserva la versin llamada
"occidental" de los Hechos, aaden que esto sucedi "mientras estbamos reunidos." Si el
que esto escribe es Lucas, este plural indicara su presencia entre los que se encontraban all
en Antioqua en el momento de profetizar Agabo, y constituira por eso la primera cita de
los fragmentos llamados "nosotros," de los que oportunamente trataremos.

El hambre que predice Agabo asol la tierra de Judea, hasta el punto de que Helena, reina
de Adiabene (una comarca situada en el territorio de la antigua Asira), que conocemos se
hallaba en Jerusaln, hizo venir higos y trigo desde Chipre y Egipto. Lucas habla de un
hambre que se extendi por "toda la tierra," expresin que puede significar el orbe romano,
pero que tambin admite lmites ms modestos. Este hambre ms universal tuvo lugar bajo
el reinado de Claudio, cuarto emperador romano, proclamado en enero del 41. Y los
historiadores romanos Suetonio, Tcito y Din Casio mencionan tambin estas catstrofes.

Como remedio, y mejor an como muestra de solidaridad, los cristianos de Antioqua


hicieron una colecta, que enviaron a Jerusaln, por medio de Saulo y Bernab, para ser
entregada a los presbteros, a quienes se nombra aqu por vez primera. Se trata de unos
cristianos, cuya etimologa significa "ancianos," aunque no necesariamente lo fuesen en
edad, y que formaban un grupo nombrado por los apstoles y colocado al frente de las
comunidades o Iglesias locales, donde ejercan un cierto mando y responsabilidad.

Al hablar de ellos en Jerusaln, y no mencionar a los apstoles, que eran los jefes natos de
la comunidad, parece indicar que por alguna razn los apstoles no se hallaban entonces en
la ciudad.

Prisin de Pedro.

El captulo 12 del Libro de los Hechos se abre con una frmula intemporal, tpica de Lucas,
que no indica concretamente sucesin inmediata con lo anteriormente escrito, ya que dice
"por aquel tiempo, por aquel entonces," el rey Herodes ech mano a algunos miembros de
la Iglesia. Mas aunque no se establezca dicha relacin, probablemente se indica una
simultaneidad con lo que se tiene dicho sobre la predicacin de Saulo y Bernab en
Antioqua.

A qu rey Herodes se refiere?

Hay varios con este nombre, relacionados con la historia de la primitiva Iglesia, que fue
contempornea de algunos miembros de la dinasta herodiana.

El que aqu se menciona es Herodes Agripa, hijo de Aristbulo y nieto de Herodes el


Grande, que era el monarca que reinaba en el momento del nacimiento de Jess y el que
intent matarlo cuando nio.

Tampoco hay que confundir a este Herodes con el que intervino en la pasin del Seor, que
fue Herodes Antipas, y que no era rey de todo el territorio de Palestina, sino tan slo
tetrarca de las regiones de Galilea y de Perca. El rey Herodes de quien aqu tratamos fue
exactamente Herodes Agripa I, en quien Herodes es el nombre dinstico mientras que
Agripa es tan slo un cognomen, que, segn Plinio, significa "el que nace con los pies para
afuera."

Como la mayora de los prncipes de esta familia, Agripa fue educado en Roma, donde
particip en las intrigas de la corte imperial, siendo encarcelado por Tiberio y favorecido
por Calgula, que le regal una cadena de oro, semejante a la de hierro que haba llevado en
la prisin; cadena que Herodes posteriormente hizo colocar como un exvoto en el Templo
de Jerusaln.

Agripa consigui de Calgula que le nombrase rey de Iturea y Tracontide, y asimismo que
le traspasase los territorios que antes haba gobernado Herodes Antipas, cado en desgracia,
y finalmente la provincia de Judea, con lo que Agripa lleg a ser rey de todo el territorio de
Israel, como lo haba sido su abuelo Herodes el Grande.

Agripa I sigui en parte el programa de construcciones de su antecesor, y entre ellas


comenz el tercer muro de Jerusaln. Procur tener contentas a las clases sacerdotales
dirigentes. Y una de las medidas para lograrlo fue perseguir a la nueva secta de los
cristianos, con quien ya se haban tenido algunos enfrentamientos desde la muerte de
Esteban. El primero de los perseguidos fue Santiago el Mayor, el hermano de Juan. Y as
lo dice escuetamente Lucas.

"Por aquel tiempo, el rey Herodes, con la peor intencin, ech mano a algunos miembros
de la Iglesia e hizo pasar a cuchillo a Santiago, hermano de Juan" (Hech 12:1-2).

No se puede narrar en menos palabras la suerte del primero de los apstoles que sufri el
martirio. Sorprende la diferencia entre esta sobriedad y los detalles abundantes que Lucas
nos transmiti sobre la muerte y martirio del dicono Esteban. Pero este mismo hecho es
una prueba de la credibilidad de nuestro historiador, que se atiene a las fuentes que posee,
que en este caso eran bien escasas.

El martirio de Santiago el Mayor nos consta tambin por fuentes extrabblicas, ya que lo
recoge Clemente Alejandrino, que es un escritor cristiano del siglo II.

Este martirio, que sucedi en el ao 42, deja poco espacio para el viaje evangelizador de
Santiago a Espaa, que ha sido recogido en otras fuentes y tradiciones, y que est
ntimamente relacionado con su presencia en el Pilar de Zaragoza. Aadamos aqu, para
precisar estos datos, que la presencia de Santiago el Mayor en Espaa tiene que ser
distinguida y es independiente del hallazgo de su cuerpo, que fue trasladado all (cf.
c.XXXIV).

La condenacin y muerte de Santiago por orden de Agripa, y precisamente por la espada, se


hallaba dentro de la jurisdiccin del rey, ya que ste posea todos los poderes que Roma
antes se haba reservado. Nada se dice de un proceso ni de una comparecencia ante el
Sanedrn. Y el gnero de muerte por la espada ms bien sugiere una acusacin de tipo
poltico, algo as como "sedicin del pueblo," ya que un simple pecado de blasfemia por
haber predicado a Jess como Hijo de Dios le hubiese llevado probablemente a ser
lapidado, como en el caso de Esteban.

La ejecucin de Santiago result acepta a los judos, que quiz entonces fueron no
nicamente los sanedritas, sino tambin parte del pueblo. Y por ese motivo, Herodes, tan
deseoso siempre de popularidad, hizo prender a Pedro.
"Viendo Herodes que la muerte de Santiago agradaba a los judos, procedi a detener
tambin a Pedro. Era la semana de Pascua. Mand prenderlo y meterlo en la crcel,
encargando de su custodia a cuatro piquetes de cuatro soldados cada uno. Tena intencin
de hacerlo comparecer en pblico, pasadas las fiestas de la Pascua. Ahora bien, mientras
custodiaban a Pedro en la crcel, la Iglesia rezaba a Dios por l insistentemente" (Hech
12:3-5).

Los presos en estos calabozos de la Torre Antonia eran guardados severamente, ya que
estaban atados por cadenas a dos soldados, mientras que otros dos montaban la guardia
fuera de la puerta del calabozo. La noche se divida, segn el cmputo romano, en cuatro
partes o vigilias de tres horas cada una, en las que se relevaba la guardia formada por cuatro
soldados, que los Hechos nombra con el trmino tcnico de tetradium. La detencin de
Pedro, llevada a cabo durante las fiestas de Pascua, en los das de los cimos,
proporcionaba al suceso una publicidad pretendida por Herodes y a la vez mostraba su
respeto a la ley juda, difiriendo para despus de la Pascua la ejecucin del detenido.

"La noche antes de que lo sacara Herodes para ser condenado estaba Pedro
durmiendo entre los soldados, atado con dos cadenas, mientras centinelas hacan la guardia
a la puerta de la crcel. En esto se present el ngel del Seor y se ilumin la celda.
Dndole unas palmadas en el costado, despert a Pedro y le dijo: Date prisa, levntate.

Se le cayeron las cadenas de las manos y el ngel aadi: Ponte el cinturn y las
sandalias.

Obedeci y el ngel le dijo: chate la capa y sigeme.

Pedro obedeci, sin saber si lo que haca el ngel era real, pues aquello le pareca una
visin. Atravesaron la primera y la segunda guardia y llegaron al portn de hierro, que daba
a la calle, que se abri solo. Salieron, y al final de la calle, de pronto, lo dej el ngel. Pedro
recapacit y dijo: Pues era verdad, el Seor ha enviado su ngel para liberarme de las
manos de Herodes y de toda esa expectacin del pueblo judo" (Hech 12:6-11).
La Crcel de Pedro en la Antonia.

La crcel donde Pedro fue encerrado estaba situada en la fortaleza Antonia, que en aquellos tiempos era el cuartel de la
guarnicin romana, encargada del mantenimiento del orden en el Templo de Jerusaln. Aunque en el Nuevo Testamento no
se la designa con este nombre, as se la conoca desde que Herodes le cambi el primitivo de Barts por el de Torre Antonia
en honor del triunviro Marco Antonio.

Haba sido construida por Juan Hircano, uno de los monarcas de la dinasta macabea. Y era tambin el palacio de los
prncipes asmoneos. Su estructura era la de un cuadriltero flanqueado por cuatro torres, y se alzaba sobre un promontorio
rocoso, llamado gabbata en hebreo; su torre principal, la situada en el nordeste, de 36 metros, dominaba todo el recinto del
Templo. En el centro de la fortaleza haba un gran patio que en el Evangelio de San Juan se llama Utbostrotos con
un pavimento enlosado, con estras para las pezuas de los caballos y canalones que recogan el agua de lluvia que vertan
a una cisterna subterrnea.

En el asedio de Jerusaln por las legiones de Tito, la fortaleza y sus torres fueron enteramente arrasadas, y los bloques
cados ocultaron, y a la vez preservaron, el emplazamiento de aquel palacio-fortaleza. All, en un lugar que no ha podido
ser identificado, estaban los calabozos en los que fue encerrado Pedro.

El relato minucioso tiene el sello original de Pedro, y probablemente a travs de Marcos,


lleg a Lucas, quien nos lo transmiti con toda viveza.
Sorprende esta serenidad de Pedro durmiendo la noche vspera de su presentacin a juicio.
Pedro dorma, como comenta San Juan Crisstomo, "porque se haba abandonado
enteramente a Dios." A la voz del ngel, Pedro se levanta, y al hacerlo se le sueltan y caen
sus cadenas de las muecas o brazos por donde estaba atado. Casi dormido todava, Pedro
acta como automticamente, repitiendo los gestos que el ngel le ordena. Se cie la tnica,
porque ha de marchar, y se calza las sandalias, que eran unas simples suelas atadas por
correas. As atraviesa por entre la primera guardia, que vigilaba el exterior del calabozo, y
por la segunda, que estara en el vestbulo del edificio de la prisin, custodiando la puerta
de hierro de salida exterior. Si la prisin tuvo lugar, como ya indicamos, en la Torre
Antonia, sabemos que sta tena dos salidas, una que daba a los patios del Templo y otra
hacia la ciudad, que es exactamente lo que el texto indica, garantizndonos una vez ms la
exactitud de la informacin.

Pedro, una vez libre, se dirige a casa de los suyos y precisamente a casa de Mara, madre de
Juan Marcos, donde haba numerosas personas que estaban orando en comn. Qu casa
era sta?

La mencin de la prisin y de las cadenas de Pedro nos lleva al recuerdo de una fiesta
litrgica y de una baslica dedicada en Roma a esta conmemoracin del apstol encadenado
y liberado, y que es la iglesia de San Pedro ad vincula. Esta iglesia es hoy muy visitada, por
encontrarse en ella la famosa estatua de Moiss, esculpida por Miguel ngel, que la
destinaba al mausoleo del papa Julio II. En dicha iglesia se conservan unas cadenas, ya
veneradas desde el siglo V, que la tradicin seala como las del apstol Pedro (cf.
c.XXXVII)

Incluso la leyenda aade que estas cadenas, que eran dos y que se haban conservado
separadamente, cuando se reunieron para compararlas entre s, se unieron de suerte que
ahora forman una sola cadena.

Sobre estas reliquias, y otras, conviene advertir que la devocin del pueblo de otras pocas
de la Iglesia de tal manera las veneraba, que a veces incluso se hacan y fabricaban nuevas
reliquias por "contacto." Es decir, que una cadena semejante que tocase los eslabones
originales quedaba convertida en reliquia, y al ser llevada a otra localidad ella era
considerada reliquia objeto de culto.

Pero dejando a un lado las posibles devociones legendarias, la historia de los hechos nos
lleva de nuevo a Jerusaln, donde Pedro en plena noche est esperando a la puerta de la
casa de Mara.
La Casa de Pedro en Jerusaln.

Los arquelogos han discutido sobre su identificacin y localizacin, y desde el siglo VI se la identific con el cenculo;
pero no parece que sea el punto de vista de Lucas, ya que ste ha mencionado varias veces el lugar de reunin de los
apstoles sin identificarlo con la casa de Mara.

Tres lugares venerables relacionados con la vida de Jess y de la primitiva Iglesia han sido objeto de encontradas hiptesis.
Uno de estos es el cenculo o habitacin en que Jess celebr con sus apstoles la ltima Cena. Otro es el lugar donde los
apstoles estaban reunidos cuando Jess resucitado se les apareci y donde posteriormente recibieron al Espritu Santo.
Finalmente, esta tercera ubicacin de "la casa de Mara, madre de Juan Marcos," adonde Pedro lleg despus de la
liberacin en la crcel.
Respecto a la identidad del cenculo con el recinto de la resurreccin y del Pentecosts, nada de cierto se sabe. Parece que
la localizacin del cenculo se perdi durante las sucesivas destrucciones de la ciudad de Jerusaln; en tanto que, ya en el
siglo u, se conservaba una Iglesia "alta" que podra ser el lugar de reunin de los apstoles en el Pentecosts, como ya
hemos referido anteriormente (c.II) En lo que se refiere a la identificacin de dicho lugar con la casa de Mara, tampoco
existen pruebas contundentes en ningn sentido. Sin embargo, si la sala del Pentecosts era conocida como el sitio de las
reuniones habituales de los discpulos, no parece que Pedro, en aquella noche, hubiese ido a un lugar donde podra
fcilmente ser encontrado. Por eso nos inclinamos a que la casa de Mara sera otra mansin, suficientemente cercana a la
Torre Antonia y cuya familia y hospitalidad eran bien conocidas por Pedro. Lo cual queda indirectamente comprobado por
el hecho de que al muchacho de la casa, Juan Marcos, Pedro le llamaba "hijo mo" y fue ms adelante su secretario.

"Pedro fue a casa de Mara, la madre de Juan Marcos, donde haba numerosas personas
reunidas orando. Llam a la puerta de la calle, y una muchacha, de nombre Rosa, fue a ver
quin era, y al reconocer la voz de Pedro, le dio tanta alegra que en vez de abrir corri
dentro a anunciar que Pedro estaba en la puerta. Le dijeron: "Ests loca!" Ella se empeaba
en que s, los otros decan: "Ser un ngel. Pedro segua llamando. Abrieron, y al verlo se
quedaron de una pieza. Con la mano les hizo seas de que se callaran. Les cont cmo el
Seor le haba sacado de la crcel y concluy: Avisdselo a Santiago y a los hermanos"
(Hech 12:12-17).

La muchacha se llamaba Rosa, siguiendo una costumbre juda, que ya recordamos


anteriormente, de poner a las chicas nombres de animales o vegetales como Tamar, la
palmera; Susana, el lirio, o Edissa, el mirto.

La chica reconoce la voz familiar de Pedro, y por la sorpresa echa a correr sin abrir la
puerta. El comentario de algunos de los reunidos, "no es Pedro, sino su ngel," ha sido
diversamente interpretado: unos quieren ver en ello una prueba de las creencias de los
judos en los ngeles de la Guarda, mientras que otros descubren influencias iranias,
provenientes de Zoroastro, segn las cuales cada hombre tiene un "doble anglico" que le
asemeja en la voz y en el aspecto.

"Anunciad esto a Jacobo," dice Pedro. Este Jacobo o Santiago es el llamado "hermano" o
pariente del Seor, que gozaba de una gran autoridad sobre la Iglesia de Jerusaln. Pedro
manda que se le comunique su liberacin, aunque l personalmente no lo haga, ya que la
prudencia aconsejaba alejarse cuanto antes de la cercana de Herodes, a quien la fuga de
Pedro irrit sobremanera.

"Al hacerse de da, se arm un buen alboroto entre los soldados. Preguntndose qu habra
sido de Pedro, Herodes hizo pesquisas, pero no dio con l. Entonces interrog a los
guardias y mand ejecutarlos" (Hech 12:18).

La Muerte de Herodes.

Al llegar aqu, aunque los Hechos presentan a continuacin otra escena, habra que
intercalar un lapso de tiempo que no est registrado en el texto de Lucas. En efecto, la
muerte de Santiago el Mayor, seguida de la prisin de Pedro, tuvo lugar en el ao 42, y la
ida de Herodes a Cesrea, y su muerte, que se va a relatar a continuacin, sucedieron a
mediados del ao 44.

La muerte de Herodes tambin ha sido narrada por Flavio Josefo, y aunque hay algunas
circunstancias que discrepan entre ambos relatos, los dos coinciden en lo sustancial; y para
nosotros Lucas posee la garanta de su fidelidad histrica, no influida por los oportunismos
polticos de Flavio Josefo, del que nos consta que en otras ocasiones ha deformado la
historia. Esta es la narracin de Lucas: "Herodes baj despus de Judea a Cesrea y se
qued all. Estaba furioso con los habitantes de Tiro y Sidn. Y se le present una comisin
de ellos que, despus de ganarse a Blasto, chambeln del rey, solicit la paz porque reciban
los vveres del territorio de Herodes.

El da sealado, Herodes, vestido con el manto real y sentado en la tribuna, les dirigi un
discurso, y la plebe aclamaba: Voz de Dios, no de hombre!

Pero de pronto el ngel del Seor le hiri por haber usurpado el honor de Dios y expir
rodo de gusanos" (Hech 12:19-23).

Ya indicamos anteriormente que la ciudad de Cesrea Martima, reconstruida y ampliada


magnficamente por Herodes el Grande, fue la sede del gobernador romano como tambin
ahora lo era de Herodes, que desempeaba la suprema magistratura. All se celebraban unos
juegos en honor del Csar reinante, que era Claudio, y que tradicionalmente tena lugar
cada cuatro aos; y, quiz con ocasin de estos juegos, Herodes recibi la embajada de los
tirios y sidonios. Estos necesitaban estar en paz con el rey porque se abastecan en su
territorio judo de los vveres necesarios; aunque quiz por otra parte haban entrado en
conflicto, debido a que le hacan la competencia comercial al puerto herodiano de Cesrea.
En todo caso, mientras el rey reciba a esta embajada con el atuendo y esplendor del
protocolo, fue herido de una enfermedad, que Lucas presenta como un castigo de Dios por
su persecucin a la Iglesia y por sus pretensiones blasfematorias.

La causa de su muerte, "rodo de gusanos," y no olvidemos que Lucas era mdico, es lo que
cientficamente se llama la "helmintiasis." El mismo gnero de muerte que afect a Antoco
Epfanes y a Herodes el Grande.

As pereci este primer perseguidor de la Iglesia, que, segn parece, no tanto intentaba una
persecucin general contra la base, como diramos hoy, cuanto una desarticulacin del
movimiento privndolo de sus cabezas, de las que una, Santiago, pereci y la otra, Pedro, se
salv milagrosamente.

Vida Posterior de Pedro.

Qu fue entonces de Pedro? Los Hechos slo nos informan de que "se fue a otro lugar y
que las pesquisas de Herodes no lograron encontrarle."

Suceda esto hacia el ao 42. Y San Pedro no vuelve a ser mencionado en los Hechos hasta
el Concilio de Jerusaln, que tuvo lugar en el otoo del ao 49. Esto nos deja un intervalo
de casi siete aos, que ha sido ocupado por diversas hiptesis de los historiadores, que se
orientan principalmente hacia dos puntos: Antioqua de Siria y Roma.

La estancia de Pedro en Antioqua la conocemos no por l mismo, sino por San Pablo, que
nos habla de ella en su Carta a los Galatas (2:11); pero all trata de una visita que hizo
Pedro a Antioqua, despus del Concilio de Jerusaln. Ello deja abierta la posibilidad de que
anteriormente tambin hubiese visitado Antioqua y permanecido en ella por algn tiempo,
ya que haba una numerosa comunidad cristiana y tambin una ms numerosa comunidad
juda que hablaba el arameo y que podra ofrecer a Pedro un prometedor campo de
apostolado.

Orgenes, seguido de San Jernimo, es el primero que afirma que Pedro fue el primer
obispo de Antioqua. Y aunque no parece que posea pruebas convincentes, su afirmacin ha
sido repetida y conservada por la tradicin, hasta convertirse en la fiesta litrgica de la
"Ctedra de Pedro en Antioqua," que se conserva en el calendario romano el 22 de febrero.

Respecto a la estancia en Roma, es indudable que Pedro estuvo all y que fue martirizado y
sepultado en la Urbe, y sobre ello trataremos en su momento oportuno (c.XXXVII) La
cuestin aqu y ahora es saber si en estos aos blancos de que venimos hablando Pedro hizo
un primer viaje a Roma.

Eusebio de Cesrea y Orosio afirman que Pedro hizo un viaje a Roma en los comienzos del
reinado de Claudio. Este es el testimonio de Eusebio: "Al comienzo mismo del reinado de
Claudio, la Providencia divina, en su gran bondad y en su amor inmenso por los hombres,
llev de la mano a la ciudad de Roma a Pedro, el valeroso y gran apstol que superaba a los
otros con su virtud. Como un valiente capitn de los ejrcitos de Dios, llegaba provisto de
armas celestiales y traa de Oriente para los hombres de Occidente la preciosa mercanca de
la luz espiritual."

Si esto es verdad, Pedro ech los fundamentos de la comunidad cristiana en Roma, ya


que en la Urbe existan bastantes cristianos antes de que Pablo llegase, como lo prueba
abundantemente su Carta a los Romanos. Pero en todo caso la estancia de Pedro en Roma
no fue muy larga, ya que lo encontraremos de nuevo en el Concilio de Jerusaln.

Toda esta narracin sobre Pedro termina con una frase de cierre, que habra que enlazar con
el viaje que Pablo y Bernab hicieron a Jerusaln para repartir las limosnas con ocasin del
hambre que all se padeca (Hech 11:29-30) y que ya hemos narrado en el captulo anterior.
Por tanto, hay que dar un salto cronolgico entre los dos ltimos versculos del captulo 12.

En este retorno de Jerusaln a Antioqua acompaaba a Pablo y Bernab otro cristiano de


Jerusaln, llamado Juan Marcos, en quien todos los comentaristas reconocen al
evangelista Marcos. Nacido en Jerusaln, conocedor de la catequesis primitiva y capaz
tambin de escribir en griego, llegar a ser un compaero de apostolado y un secretario de
Pedro, del que nos transmitir sus memorias. Ya que, como dej consignado el escritor
Papas: "La preocupacin principal de Marcos era no omitir nada de lo que haba odo de
Pedro ni decir nada que fuera falso."

A Juan Marcos le volveremos a encontrar en nuestro comentario de los Hechos (c.XVIII)


Primer Viaje de Pablo: de Chipre a Panfilia.

El comienzo del captulo 12 de los Hechos trae en algunas ediciones un ttulo intermedio:
"Los Hechos de Pablo," que abarca desde este captulo hasta el 28 o final de la obra. Ttulo
plenamente justificado, porque Pablo, a partir de este momento, es el protagonista de la
narracin.

Este relato nos lleva a Antioqua de Siria, que desde ahora va a ser el centro difusor del
mensaje cristiano por todo el mundo helenista. Ya hemos descrito esta ciudad y los orgenes
del cristianismo en ella (c.XII); y ahora sabemos por Lucas que al frente de la comunidad
cristiana se encontraron profetas y maestros o doctores. Unos y otros tenan la misin muy
semejante de predicar la Buena Nueva. Pero los profetas lo hacan bajo una inspiracin
carismtica muy particular del Espritu Santo. San Lucas nos ha recogido los nombres de
cinco de estos miembros importantes de la Iglesia antioquena.

El primer de ellos es Bernab, a quien ya conocemos, y que figura en cabeza por su


condicin de delegado de la Iglesia de Jerusaln. Pablo, por el contrario, cierra la lista de
los nombrados, acaso porque haba sido el ltimo en agregarse a la nueva fe. Los otros tres
eran Simen, apodado Niger, que podramos traducir por "el Moreno": se trata de un
cogno-men romano que podra designar la oscuridad de la piel, sin que esto quiera decir que
se trataba de una persona de la raza negra.

Lucio el Cireneo no ha podido ser identificado, aunque algunos han pretendido que era el
propio evangelista Lucas, y si bien ello es posible, porque el nombre de Lucas podra
derivarse de Lucius, sin embargo nos consta por otras fuentes fidedignas que Lucas era
natural de Antioqua.

Finalmente se menciona a Manahen, que es un nombre hebreo que significa "consolador,"


y de l se afirma que fue syntrofos del tetrarca Herodes Antipas, y dicha palabra puede
significar bien que era hermano de leche, es decir, hijo de la nodriza de Herodes, o quiz
mejor que haba sido educado como compaero de infancia del tetrarca, segn una
costumbre muy admitida de rodear a los prncipes de nios y adolescentes de su edad.
Manahen debi de ser conocido personalmente por Lucas, y algunos opinan que el
evangelista supo por l algunas informaciones que su evangelio ofrece en exclusiva sobre la
muerte de Juan Bautista, degollado por orden de Antipas.

"En la comunidad de Antioqua eran profetas y doctores Bernab, Simen apodado el


Moreno, Lucio el Cireneo, Manahen, que se haba criado con el tetrarca Herodes, y Saulo.

Un da en que stos tenan una reunin litrgica con ayuno, dijo el Espritu Santo:
-Apartadme a Bernab y Saulo para la tarea a la que los he llamado.

Volvieron a ayunar y a orar, les impusieron las manos y los despidieron" (Hech 13:1-2).
Qu clase de reunin era esta que se tena en la Iglesia de Antioqua? El texto usa el verbo
griego litourgin, desconocido del griego clsico, pero usado en la Biblia de los LXX,
siempre con el sentido de una celebracin sacra. Y en este caso, por tratarse de los
cristianos, la liturgia podra incluir la celebracin de la Cena eucarstica que centraba la
vida religiosa de la comunidad. La misma expresin usa el antiqusimo documento
llamado Didaj, o Doctrina de los Apstoles, donde tambin se cita a los profetas y
doctores.

El ayuno asimismo era practicado por los antiguos cristianos como una continuacin de la
piedad juda. Y la citada Didaj asegura que se ayunaba los mircoles y viernes, que son
fechas que los Santos Padres han relacionado con el da de la traicin de Judas y el de la
muerte del Seor; aunque propiamente no sabemos si estos datos de la Didaj ya estaban
vigentes en la poca que reseamos.

La imposicin de manos no es ningn rito de ordenacin, aunque algunos hayan supuesto


que significaba la ordenacin episcopal. Pero es muy poco probable que Bernab, que era la
persona ms importante de la Iglesia de Antioqua, no poseyese ya la plenitud de su
ministerio. Y en cuanto a Pablo, no necesitaba ninguna ordenacin porque haba sido
elegido apstol por el mismo Jess, como l lo afirm repetidas veces. Por tanto, la
imposicin de manos fue ms bien un rito de bendicin, muy usado ya en aquellos tiempos.

Predicacin en Chipre.

La misin del Espritu y la de la Iglesia llevan a nuestros dos misioneros, a quienes


acompaa Juan Marcos, a la isla de Chipre. Vamos a seguirles.

Sera el ao 45 de nuestra era, y probablemente el comienzo de la primavera en el que se


sola emprender la navegacin, cuando Saulo y sus dos compaeros bajaron desde la ciudad
de Antioqua a Seleucia, que era su puerto martimo, situado en la desembocadura del ro
Orontes a, unos 30 kilmetros de la capital. Y embarcndose all, se hicieron a la vela
rumbo a Chipre, que estaba a un centenar de kilmetros de la costa.
La Isla de Chipre.

La isla de Chipre est situada en el extremo oriental del Mediterrneo y tiene una extensin de 9.950 kilmetros
cuadrados, es decir, 2.000 ms que todo el archipilago canario. En la Antigedad, la isla fue muy celebrada por sus
cultivos de vides, olivos y cereales y tambin por sus minas de cobre, que dieron nombre a la isla de Kupros o del Cobre,
aunque otros afirman que tal nombre proviene de la abundancia de sus cipreses.

La isla fue colonizada y conquistada sucesivamente por las potencias colindantes, hasta que pas a ser posesin romana.
Los judos establecieron all una numerosa colonia con varias sinagogas. Y Din Casio nos informa de que, en la revuelta,
los judos masacraron a 240.000 habitantes de la isla, que es una cifra evidentemente exagerada.

Nuestros misioneros arribaron al puerto ms oriental de la isla, que era Salamina, hoy
cegado por las arenas, pero que entonces era capaz de contener una flota de 40 trirremes,
segn asegura Diodoro Sculo.

En Salamina inaguraron una prctica, que despus repetiran, de ofrecer primeramente la


predicacin de la Buena Nueva a los creyentes y proslitos judos. Y as atravesaron toda la
isla de Oriente a Occidente, recorriendo los 150 kilmetros de distancia. Y como hubieron
de detenerse en los pueblos, que eran unos quince, probablemente tardaran unos tres meses
hasta que llegaron a Pafos.

Pafos, situada en el extremo occidental de la isla, era a la sazn la sede del gobernador
romano, cargo que haba desempeado el famoso escritor latino Cicern. Propiamente, la
ciudad se llamaba la Nueva Pafos, ya que la antigua, a 15 kilmetros ms al sur, haba sido
abandonada por causa de un terremoto.

El Procnsul Sergio y el Mago Elimas.

"Atravesaron la isla hasta Pafos y encontraron all a un mago judo, profeta falso, llamado
Bar Jess, que viva con el procnsul Sergio Paulo, hombre juicioso. El procnsul mand
llamar a Bernab y Saulo con deseo de escuchar el mensaje de Dios; pero Elimas, o el
mago (que eso significa), les hizo la contra, intentado disuadir de la fe al procnsul" (Hech
13:6-8).

Mago, que es una denominacin persa, al principio designaba a los sacerdotes de la religin
de Zoroastro, mas despus se aplic a los charlatanes y falsarios que pululaban por aquellas
regiones. Y en concreto, Plinio el Viejo recuerda la existencia de una secta de magos
chipriotas. Sin embargo, en este caso, el hecho de que el procnsul le prestase su favor y
atencin parece indicar que Elimas no era un vulgar charlatn, sino una persona versada en
las doctrinas esotricas de Egipto, Babilonia y Persia, que es otro de los significados de
dicha palabra.

Lucas llama en esta ocasin a Sergio Paulo "procnsul." Y en esto pisa terreno firme, con
su probada exactitud histrica. Porque se llamaban "procnsules" los magistrados romanos
que gobernaban las provincias senatoriales, mientras que los "propretores" estaban al frente
de las provincias imperiales. Ahora bien, Chipre haba cambiado de condicin
administrativa y precisamente en el tiempo al que se refiere Lucas era provincia senatorial,
y por ello su gobernador correctamente se llama "procnsul."

Se ha pretendido encontrar una confirmacin epigrfica de la existencia de este procnsul


Sergio Paulo, y, aunque algunas atribuciones son dudosas, el especialista Ramsay opina que
una inscripcin descubierta en Antioqua de Pisidia en 1912 contiene una cita que se refiere
al procnsul de Chipre, Sergio Paulo.

No es extrao que Pablo chocase frontalmente contra el mago Bar Jess, que impeda la
predicacin del evangelio y que trataba de disuadir al procnsul.

"Entonces Saulo, o sea Pablo, lleno del Espritu Santo, mirando fijamente al mago Elimas,
le dijo: T, plagado de trampas y de fraudes, secuaz del diablo, enemigo de todo lo
bueno, cundo dejars de torcer los caminos derechos de Dios? Pues ahora mismo va a
descargar sobre ti la mano del Seor, te quedars ciego y no vers la luz del sol hasta su
momento.
Al instante le envolvieron unas densas tinieblas y buscaba a tientas alguien que lo llevara
de la mano. Entonces, al ver aquello, crey el procnsul, que estaba impresionado por la
doctrina del Seor" (Hech 13:9-12).

A partir de esta ocasin, Saulo va a ser llamado Pablo por nuestro historiador Lucas. Y la
razn de este cambio de nombre ha sido objeto de varias hiptesis. Acaso la ms
congruente sea que Pablo, a partir de este momento, comienza a predicar ms en el mundo
grecorromano, no a sus correligionarios judos, sino a oyentes grecorromanos y paganos,
ante quienes prefiere utilizar el nombre latino que le corresponda como ciudadano romano.
Es posible adems que no quisiese utilizar el nombre de Saulo o Sal porque la
transcripcin griega de este nombre sonaba con un sentido un tanto ridculo a los odos
helenistas.

Aunque nada se dice de que el procnsul se bautizase, de hecho la expresin "el procnsul
crey" podra bien incluir el bautismo. Nada sabemos despus de este magistrado; aunque
una leyenda antigua que se reflej en el martirologio romano, pero sin fundamento
histrico, identifica al procnsul con un Pablo obispo, nombrado por el apstol Pablo para
la sede de Narbona en Francia.

Hacia Perge de Panfilia.

De nuevo Pablo, a quien ahora se cita en primer lugar, con sus dos compaeros, se hace a la
vela en Pafos y toma rumbo norte hacia Panfilia. Fue en este momento cuando Juan
Marcos los dej y se volvi a Jerusaln. Quiz el joven acompaante se asust ante el
dinamismo de Pablo, que se propona ahora dirigirse hacia el Norte y atravesar la temible
cordillera del Tauro. O tal vez esto no haba entrado en el programa inicial de la
evangelizacin en Chipre. En todo caso, Juan Marcos se separ de su to Bernab y del
apstol Pablo, a quien parece disgust la actitud vacilante del joven; aunque ms adelante
lo veremos de nuevo enteramente reconciliado con l.

Deba de ser el otoo del 45 cuando Pablo y Bernab se embarcaron en Pafos, rumbo norte
hacia la costa de Panfilia, donde al cabo de un par de das desembarcaron, probablemente
en el puerto de Atala, que hoy se llama Adalia, desde donde por barca, remontando el ro
Cestro, llegaron a Perge.

La regin de Panfilia, como parece sugerir su nombre, pan filn (todas las razas), estaba
poblada por una mezcla variada de pueblos, y su territorio consista en una banda costera de
unos 35 kilmetros de ancho por 130 de largo, cerrada por el norte por la cadena montaosa
del Tauro. Estas montaas impiden que baje sobre la llanura el aire fro del norte, por lo que
las tierras son calientes y en parte pantanosas, insalubres y expuestas a la malaria. Algunos
suponen que la brevedad de la estancia de Pablo en estas regiones se debi probablemente a
la insalubridad del clima.

Perge era la capital de la regin y distaba unos doce kilmetros de la costa. Era tambin el
centro del culto de la diosa Artemisa, muy extendido por toda el Asia Menor, y que es la
misma a quien los romanos llamaban Diana. Y a ella se le haba erigido un templo del que
hoy slo restan las ruinas.
Los dos amigos, Pablo y Bernab, ya sin la compaa de Juan Marcos, emprendieron la
penosa empresa de cruzar la cadena del Tauro a travs de los desfiladeros frigios, donde los
cambios de temperaturas son repentinos y sobre los que a veces se abaten violentas
tempestades de nieve. Para colmo de males, los pasos estaban infestados de bandoleros que
asaltaban y mataban a los caminantes, hasta el punto de que los romanos establecieron all
un destacamento militar para protegerlos.

Quiz refirindose a estas peligrosas travesas, Pablo escribira ms adelante a los


Corintios: "Les gano a fatigas. Cuntos viajes a pie con peligros de ros, con peligros de
bandoleros!" (2 Cor 11:23-26).

Despus de tres das de camino cuesta arriba, siguiendo el curso del ro Cestro,
descendieron hacia la meseta de Pisidia, atravesando bosques de cedros y pinos, entre los
que se abran praderas campestres con ovejas, cabras y algunas peligrosas manadas de
bfalos. Finalmente, al cuarto da, divisaron el extenso valle donde se encontraba
Antioqua de Pisida, a una altura de 1.200 metros, al borde de un maravilloso lago alpino
de unos 750 kilmetros cuadrados de extensin, y al pie del imponente macizo de Sultn
Dagh, que era un volcn extinguido. All entraremos en nuestro prximo captulo.

Primer Viaje: Antioquia de Pisidia.

Estamos acompaando a Pablo en su primer viaje apostlico, que ha tenido su punto de


partida en Antioqua de Siria (que no hay que confundir con Antioqua de Pisidia, ya que
haba varias ciudades con ese mismo nombre) En este viaje, despus de una estancia en
Chipre, Pablo se embarc rumbo norte hacia la costa meridional de Asia Menor en la regin
llamada Panfilia, cuya capital, Perge, visit brevemente para proseguir hacia el norte a la
regin de Pisidia.
El Pueblo De Los Galatas

Los glatas, a quienes los griegos llaman kltoi, son el mismo pueblo al que nosotros llamamos "celtas," y de quienes Julio
Csar escribi en un conocido texto de sus Guerras de las Galias: "Una de las tres partes de la Galia est habitada por
aquellos que en su propia lengua se llaman "celtas." y en la nuestra se llaman "galos." Es decir, se trata de un pueblo de
raza germnica, que habitaba a las orillas del Rin, algunas de cuyas peregrinaciones le llevaron a los extremos occidentales
de Europa, donde todava quedan restos de la toponimia en la Bretaa Francesa, Irlanda y en la Galicia de Espaa."

Otros grupos, en cambio, emigraron hacia Oriente, atravesando las regiones balcnicas, donde todava hoy se conserva una
Galitzia, y llegaron finalmente al Asia Menor, al sur del Mar Negro. All se establecieron en aquella regin que se llam
Galacia, y constituyeron despus la provincia romana del mismo nombre, cuya capital era Ancira, que es hoy Ankara,
capital de Turqua.

En la poca de San Pablo pertenecan a Galacia algunas de las ciudades que l evangeliz en su primer viaje. Pero
posteriormente Diocleciano desmembr de dicha provincia la parte meridional, con lo que el nombre de Galacia se aplic
despus solamente a la regin norte. De tal manera estos galos asiticos, por su lengua y cultura, conservaban una
personalidad distinta en medio de otros habitantes frigios y griegos, que a esta parte se la llam Galo-Grecia, o Greco-
Galia. Y muchos aos despus San Jernimo, en el siglo IV de nuestra era, testimoniaba que en estas partes se hablaba una
lengua muy parecida a la de Trveris de Francia.
Pisidia, en la poca de nuestra historia, formaba parte de un abigarrado conjunto de
pueblos, agrupados administrativamente por los romanos en la provincia de "Galacia," que
tambin comprenda la parte oriental de Frigia y Licaonia. Esta Galacia era una provincia
imperial gobernada por un pro-pretor con atribuciones militares. Galacia se denominaba as
por estar habitada por unos galos asiticos, llamados glatas.

En esta regin de Galacia, y al borde del lago que hemos mencionado, se levantaba la
ciudad de Antioqua, que era una de las muchas que tenan este nombre toponmico,
derivado de "Antoco," que significa "el que se mantiene enfrente, que prevalece," por
tanto, "el vencedor," que fue ttulo aplicado a muchos reyes de la dinasta de los selucidas.

Antioqua, en el momento en que a ella llega Pablo, era una colonia romana con derecho
itlico, poblada por veteranos, pero tambin habitada por muchos judos por razn de una
floreciente industria de curtidos y por los privilegios concedidos por Julio Csar, a la vez
deudor y protector de los hebreos, y cuyo asesinato ellos tanto lamentaron. Finalmente, en
dicha ciudad haba paganos de varias razas y religiones, entre los cuales floreca el culto a
una divinidad astral, que era el doble masculino de la luna, que ellos llamaban Men y los
romanos Lunus.

Predicacin de Pablo en la Sinagoga.

En este ambiente, tan diverso en la lnea humana y cultural, nuestros predicadores Pablo y
Bernab escogieron para estreno de su apostolado la sinagoga, que probablemente se
hallaba situada a orillas del ro Antio que la provea de agua para las purificaciones.

San Lucas nos ha conservado en el Libro de los Hechos lo que podemos llamar un esquema
de la predicacin de San Pablo a los judos, que sin duda se repiti en muchas sinagogas.
El sermn de Pablo consta de tres partes, divididas entre s por el apostrofe "Varones y
hermanos."

"Varones y hermanos: El Dios de este pueblo Israel eligi a nuestros padres y multiplic al
pueblo cuando vivan como forasteros en Egipto. Con brazo potente los sac de all, los
soport unos cuarenta aos en el desierto, extermin siete naciones en el pas de Canan y
les dio en posesin su territorio. Todo esto dur unos cuatrocientos cincuenta aos. Luego
les dio jueces hasta el tiempo del profeta Samuel. Entonces pidieron un rey y Dios les dio a
Sal, hijo de Quis, de la tribu de Benjamn, que rein cuarenta aos. Lo depuso y le sucedi
como rey David, de quien hizo esta alabanza: "Encontr a David, hijo de Jes, un hombre a
mi gusto que cumplir todos mis preceptos." Segn lo prometido, Dios sac de su
descendencia a un Salvador para Israel, Jess.

Antes de que llegara, Juan predic a todo Israel un bautismo para que se arrepintieran, y
cuando estaba para acabar la vida deca: Quin pensis que yo sea? No soy yo se: mirad
que detrs de m viene uno a quien no merezco desatar las sandalias" (Hech 13:17-25).

En esta primera parte del discurso, Pablo hace un resumen de la vocacin de Israel, que
termina en la promesa de un salvador, que precisamente es Jess, anunciado por Juan
Bautista. En la segunda parte de este discurso, Pablo les va a hablar directamente de Jess.
"Varones y hermanos, descendientes de Abraham, a nosotros se nos ha enviado este
mensaje de salvacin. Porque los habitantes de Jerusaln y sus jefes no reconocieron a
Jess, y al condenarlo cumplieron las profecas que se leen cada sbado. Aunque no
encontraron nada que mereciera la muerte, le pidieron a Plalo que lo mandara ejecutar. Y
cuando cumplieron todo lo que estaba escrito sobre El, lo bajaron del madero y sepultaron.
Pero Dios lo resucit de la muerte. Durante muchos das se apareci a los que haban ido
con El de Galilea a Jerusaln y ellos son hasta ahora sus testigos ante el pueblo. Y nosotros
os anunciamos el cumplimiento de la promesa que fue rechazada y que Dios la ha cumplido
para nuestros hijos resucitando a Jess, segn est escrito en el salmo segundo: "T eres mi
Hijo, yo te he engendrado." Y en otro lugar dice: "No permitir que tu santo vea la
corrupcin." Ahora bien, David, cumplida la misin que Dios le dio para su poca, muri,
se lo llevaron con sus padres, y su cuerpo se corrompi. En cambio, aquel a quien Dios
resucit no se ha corrompido" (Hech 13:26-37).

Ltf tercera parte del discurso paulino contiene una exhortacin a creer en Jess, que es
quien alcanza la verdadera justificacin y perdn de los pecados.

"Por tanto, sabedlo bien, hermanos, se os anuncia el perdn de los pecados por medio de El
y asimismo la rehabilitacin de todo aquello que no conseguisteis por la Ley de Moiss, y
eso lo obtendr por su medio todo el que crea. Mirad, por tanto, y no venga sobre vosotros
lo que se dijo por los profetas: "mirad lo que rechazis y admiraos y morios de espanto,
pues una obra voy a hacer yo en vuestros das, una obra que no creeris si alguno lo
anuncia" (Hech 13:38-41).

Aceptacin y Rechazo de los Judos.

Cuando salieron los judos de la sinagoga, le rogaron a Pablo que les volviese a hablar el
prximo sbado sobre estas mismas cosas. Y una vez que qued disuelta la reunin,
muchos de los judos y de los proslitos adoradores de Dios siguieron a Pablo y Bernab,
quienes, conversando con ellos, les persuadan a que perseverasen fieles a la gracia de
Dios. El discurso de Pablo, sin duda, hizo sensacin no slo en los oyentes, sino en otros
que oyeron hablar a los que haban asistido. Y, partiendo de la judera, la palabra fue de
boca en boca por toda la ciudad, de suerte que al sbado siguiente se congreg una enorme
muchedumbre para escuchar a Pablo.

"El sbado siguiente casi toda la ciudad acudi a or el mensaje del Seor. Al ver el gento,
los judos se llenaron de envidia y se oponan con insultos a las palabras de Pablo.

Entonces Pablo y Bernab dijeron sin contemplaciones: era menester anunciaros primero a
vosotros el mensaje de Dios; pero como nos rechazis y no os consideris dignos de la vida
eterna, sabed que vamos a dedicarnos a los paganos. As nos lo ha mandado el Seor: Yo te
har luz de las naciones, para que lleves la salvacin hasta el extremo de la tierra" (Hech
13:44-47).

El momento que se nos describe en los Hechos es trascendental en la vida de Pablo y de la


Iglesia. Aunque el Apstol conoca la universidalidad del mensaje de Jess, se trataba ms
bien de una universalidad de destino y de derecho; mas ahora, en Antioqua, ante el rechazo
de los judos, la universalidad se convierte en un hecho, en catolicidad, que ser el trmino
que despus emplear la Iglesia para designar su destino y expansin universal.

Pablo, sin duda, conoca este destino de la fe en Cristo, tal vez por revelacin personal, pero
en todo caso por transmisin de los apstoles, que as se lo haban odo ensear al Maestro;
aunque quiz l no conociese aquel episodio de la infancia de Jess cuando el anciano
Simen, en el Templo de Jerusaln, con ocasin de la purificacin de Mara y presentacin
del Nio, dijo de ste que sera "luz para revelacin de las gentes y gloria para su pueblo
Israel." Sin embargo, eso ya lo haba anunciado Isaas; aunque sus palabras haban quedado
oscurecidas y casi olvidadas a causa de la peculiar idiosincrasia del pueblo judo, que
imaginaba detentar el monopolio de la revelacin y del amor de Dios. Esta es la profeca de
Isaas, en el captulo 49.

"As nos ha ordenado el Seor: "Te establezco como luz de las naciones a fin de que lleves
la salvacin hasta los ltimos confines de la tierra" (Hech 13:47).

El efecto de la predicacin de Pablo fue inmediato y letificante. Y, una vez ms, Lucas se
complace en registrar esta consecuencia gozosa de la fe en los nuevos creyentes.

"Cuando los paganos oyeron esto, se alegraron mucho y alababan el mensaje del Seor. Y
cuantos estaban destinados a la vida eterna creyeron" (Hech 13:48).

Sin duda que Pablo, siempre atento a los caminos y puertas que le abra el Espritu,
aprovech aquella excelente coyuntura y permaneci durante algn tiempo en Antioqua de
Pisidia y por los pueblos cercanos a la metrpoli, algunos de los cuales bordeaban el lago.
Hay quienes suponen que Pablo permaneci all durante seis meses, incluso hasta un ao; y,
como haba sido expulsado de la sinagoga, utilizara las casas privadas como centro de
enseanza y de difusin del mensaje cristiano, e incluso formara tambin a algunos
maestros y catequistas que lo propagasen. Precisamente, escribiendo Pablo ms adelante a
los cristianos de Galacia, les recordar a estos auxiliares en el apostolado "cuando uno est
instruyndose en la fe les escribe , d al catequista parte de sus bienes" (Gal 6:6).

Sin embargo, aquel estado pacfico de cosas no dur por mucho tiempo; porque los judos,
que estaban molestos por la difusin de la nueva doctrina, suscitaron un tumulto popular
contra los misioneros.

"El mensaje del Seor se iba difundiendo por toda la regin; pero los judos incitaron a las
seoras distinguidas y adictas a los principales de la ciudad que provocasen una
persecucin contra Pablo y Bernab, y los expulsaron del territorio" (Hech 13:49-50).

La existencia de grupos numerosos de mujeres, captadas por la religin juda, se ha


comprobado en numerosas ciudades del mundo grecorromano. Ellas se sentan atradas por
la piedad del culto hebreo, que no aplicaba a las mujeres las exigencias legales que
resultaban tan pesadas e intolerables a los varones.
Es probable que estas seoras, pertenecientes a una clase social media alta, no actuaran
directamente sino, que ms bien movieran a sus maridos y los incitaran a molestar a los
misioneros para hacerles imposible su apostolado. La persecucin debi de ser bastante
violenta, puesto que Pablo, muchos aos despus, anciano ya y encarcelado en Roma, al
escribir a su discpulo Timoteo, le recuerda las persecuciones que tuvo que sufrir por la
palabra de Dios y nombra expresamente Antioquia (2 Tim 3:10).

Bernab y Pablo, al abandonar la ciudad, se sacuden el polvo de sus pies, o, mejor an, de
sus sandalias. Se trata de un gesto que el piadoso israelita haca cuando regresaba a Israel
de vuelta de un pas infiel del que no quera traerse consigo ni siquiera el polvo de sus
caminos. Y Jess lo haba aconsejado as en una de las instrucciones que dio a sus
discpulos sobre cmo comportarse ante el rechazo de sus oyentes (Lc 10:11).

As, pues, Bernab y Pablo se fueron de Antioquia de Pisidia sin querer llevarse nada de
ella, aunque dejaban detrs de s el gozo y el espritu del evangelio, que quedaba
slidamente establecido en aquella ciudad.

Hoy nada nos queda de la floreciente comunidad de Antioquia de Pisidia ni de su ciudad.


Tras el olvido y destruccin de los siglos, de nuevo en 1833 un sacerdote britnico de
Esmirna, llamado Arundel, descubri las ruinas de Antioquia de Pisidia, cerca de la ciudad
turca de Jalobausch, donde las excavaciones han revelado, entre otras edificaciones, un
maravilloso Arco del Triunfo a la memoria del emperador Augusto, as como los cuarteles
de la guarnicin romana.

Primer Viaje: Iconio y Regreso a Antioquia.

La siguiente etapa de la evangelizacin en este primer viaje de Pablo se llama la ciudad


de Iconio, perteneciente a la regin de Licaonia. El nombre de esta ciudad subsiste en la
actual ciudad turca de Konieh, que se halla a unos 100 kilmetros de distancia de Antioquia
de Pisidia. El camino discurre a travs de una llanura, seca y polvorienta en verano y
cubierta de nieve en invierno, que, al fundirse, queda en parte estancada, formando un
terreno pantanoso e insalubre. Al final de estas penosas jornadas, que suponen tres o cuatro
das de marcha, los caminantes divisaron en el horizonte la ciudad de Iconio como un oasis
de exuberante vegetacin.

Los iconios estaban orgullosos de la antigedad y belleza de su ciudad, que recientemente


haba sido favorecida por el emperador Claudio, quien le concedi el nombre de Claudio-
conio; y a la sazn la ciudad estaba habitada por glatas ya helenizados, por veteranos
romanos y por una floreciente colonia juda.
En Iconio se repiti la predicacin de los misioneros, seguida de la aceptacin de la nueva
doctrina por sus oyentes. Y como Iconio era un importante centro industrial de productos
textiles de lana, es muy probable que Pablo encontrara all trabajo y que permaneciera en
aquel lugar durante varios meses.

Como es frecuente en hagiografa, estamos en presencia de un hecho histrico sobre el que


se ha abatido la fantasa de una leyenda. Sin embargo, la existencia de una Santa Tecla,
mrtir de Iconio, citada por San Pablo, est bien probada por la existencia de su culto muy
primitivo y bien documentado, incluido en muchos "santorales" primitivos. Tambin a la
Iglesia espaola lleg la fama de la santa, y en particular a Tarragona, colocada bajo el
patrocinio de dicha santa. Y asimismo se conserva una pintura del Greco. Dejando a un
lado historia y leyenda, la dura realidad fue que se repiti en la ciudad de Iconio el doble
esquema de la aceptacin gozosa y del rechazo violento, hasta el extremo tal que los
apstoles tuvieron que abandonar apresuradamente la ciudad para no ser apedreados. Sin
embargo, tambin aqu dejaron fundada una comunidad cristiana que con el tiempo llegara
a convertirse en un floreciente patriarcado, cabeza de 14 ciudades.
La Leyenda de Pablo y Tecla.

A modo de parntesis, ms bien curioso que histrico, podramos recordar aqu la llamada historia de Tecla, muy citada
por los historiadores y Santos Padres de la Antigedad cristiana, cuyo principal documento son las Actas de Pablo y Tecla.
Aunque se trata de un documento apcrifo del cual se rea San Jernimo, sin embargo, este mismo aceptaba que podra
haber debajo de la leyenda un ncleo histrico que brevemente resumiremos aqu.

Al acercarse los misioneros a Iconio, les sali al encuentro un tal Onesforo, en cuya modesta casa Pablo reuni a sus
primeros oyentes. Mas desde una mansin prxima, donde habitaba una familia noble, una hija de esta familia, llamada
Tecla, todava muy joven, pero que ya estaba prometida en matrimonio, oa asiduamente la predicacin de Pablo, y en
particular lo que el Apstol predicaba sobre la virginidad. Tecla, atrada por esta predicacin, decidi renunciar a las
prometidas nupcias, por lo que los familiares, airados ante esta resolucin, pensaron que la joven haba sido hechizada por
Pablo, que as fue encarcelado por ejercer artes mgicas.

Tecla, sobornando a los porteros de su casa y a la guardia de la crcel con algunos regalos, entr en el calabozo, donde
Pablo la instruy en la fe cristiana y donde la bautiz. Pero al ser sorprendida por sus familiares, se origin en la ciudad un
tumulto tal entre partidarios y enemigos de Pablo, que esto fue causa de que los misioneros tuvieran que huir.

La persecucin ha perturbado de nuevo la tarea evangelizadora de Pablo, aunque no se


rompi el hilo del viaje, ya que el Apstol cumpla a la letra el consejo que en otro tiempo
diera Jess: "Si os persiguen en una ciudad, id a otra." Y esta vez Pablo, dejando atrs el
oasis de Iconio, se dirigi hacia el sur por el territorio inhspito de Licaonia, y, atravesando
por una meseta esteparia, a unos 40 kilmetros de distancia, lleg a la pequea ciudad de
Listra, cuya exacta localizacin se ha perdido.

Los licaonios eran un pueblo inculto y supersticioso. Las condiciones de vida eran muy
duras. Y especialmente se haca sentir la falta de agua, que slo se consegua excavando
profundamente. El historiador griego Estrabn nos informa de que el pueblo licaonio era
predominantemente de pastores y que abundaban los rebaos de cabras y de onagros. El
onagro, como su nombre griego indica, era un asno salvaje, de mayor talla que nuestros
burros, sumamente difciles de domesticar y cuya carne era muy estimable.

La incultura suele ir unida frecuentemente a la supersticin, y en el caso de los licaonios


sta les haba llegado a travs de los griegos, portadores de la leyenda mitolgica de los
dioses Zeus y Hermes, que eran los mismos a quienes los romanos llamaban Jpiter y
Mercurio.
El Mito de Filemon y Baucis.

Segn esta leyenda, este par de dioses haban bajado a la tierra para indagar los sentimientos de hospitalidad de los
hombres y se haban visto rechazados en todas partes; hasta que llegaron, precisamente en esta regin de Licaonia, a una
pequea cabana de pastores donde viva una pareja piadosa, llamados l Filemn y ella Baucis, que acogieron
esplndidamente, en medio de su pobreza, a los dos visitantes. Complacidos por ello, al da siguiente Zeus les declar
quines eran y les prometi cumplirles un deseo: pero ellos slo le pidieron la gracia de conservarse sanos y unidos hasta
la ancianidad y morir juntos el mismo da.

Zeus les concedi sus deseos, y tras muchos y felices aos, al morir ambos a la vez, Zeus los tranform en rboles: Baucis
en una encina y Filemn en un tilo, que entrelazaron para siempre sus ramas. Ovidio poetiz esta leyenda en su
Metamorfosis.

ste trasfondo mtico de Zeus y Hermes va a manifestarse en seguida en un suceso que aconteci en la ciudad.

Curacin milagrosa de un cojo.

"Resida en Listra un hombre invlido de las piernas, rengo de nacimiento, que nunca haba
podido andar. Este escuchaba las palabras de Pablo. Pablo lo mir fijo y, viendo que tena
una fe capaz de curarlo, le grit: Levntate, ponte derecho en pie!

El hombre dio un salto y ech a andar. Al ver lo que Pablo haba hecho, el gento exclam
en lengua licaonia: "Dioses en figura de hombres han bajado a visitarnos." A Bernab lo
llamaron Zeus y a Pablo Hermes, porque era el portavoz. El sacerdote del templo de Zeus,
que estaba a la entrada de la ciudad, hizo llevar a las puertas toros y guirnaldas, y con la
gente quera ofrecerles un sacrificio" (Hech 14:8-13).

Este milagro de la curacin de un cojo de nacimiento ofrece una cierta semejanza con el
que Pedro y Juan, en Jerusaln, a la entrada del Templo, hicieron curando a un cojo.
Algunos crticos han pretendido negarle credibilidad, asegurando que es "una narracin
doble" del mismo milagro, que probablemente es una invencin de Lucas para reforzar el
paralelo entre Pedro y Pablo y magnificar as la figura de su hroe. Pero la realidad es que
se trata de dos milagros diferentes aunque semejantes, que, al ser narrados por el mismo
autor, no es extrao que se describan con palabras muy afines. El milagro de Jerusaln est
descrito por Lucas, con mucho ms detalle que el de Listra, ya que en este ltimo el acento
de la narracin se coloca sobre lo que sucedi con ocasin del milagro, es decir, la
pretendida adoracin de los licaonios a Bernab y Pablo, a quienes haban tomado por
dioses.

La idea de una presencia y de una visita de los dioses entre los hombres estaba vigente en el
paganismo helenstico, que no haca distinciones entre lo que ellos pensaban que era la
realidad del mundo Olmpico y las leyendas con que se la poetizaba. Todo esto, aadido a
una tradicin local sobre la visita de Jpiter y Mercurio, explica la actitud de los licaonios
en un momento emocional producido por una curacin tan portentosa.

Supuesta la pretendida divinizacin de los visitantes, es fcil el reparto de papeles. Zeus se


le atribuye a Bernab, quien, segn la tradicin, era persona corpulenta y que permaneca
ordinariamente silencioso, mientras que Pablo asuma el papel de Mercurio o Hermes, que
era el mensajero de los dioses y portador de la palabra, ya que Pablo era el que ms
frecuentemente hablaba.

Qu actitud tomaron los apstoles ante tal intento de divinizacin?

"Al enterarse los apstoles Bernab y Pablo, se rasgaron las vestiduras y rompieron por
medio del gento gritando: Qu hacis, hombres? Nosotros somos gente igual que
vosotros. Y la Buena Noticia que os predicamos es que dejis los dioses falsos y os
convirtis al Dios vivo que hizo el cielo, la tierra, el mar y todo lo que contiene.

En las pasadas edades El dej que cada pueblo siguiera su camino, aunque siempre se dio a
conocer por sus beneficios mandando desde el cielo estaciones frtiles, lluvias y cosechas,
dndonos comida y alegra en abundancia. Con estas palabras, aunque a duras penas,
disuadieron al gento de que les ofreciesen sacrificios" (Hech 14:14-18).

El rito sacrificial de los licaonios entraba en el culto idoltrico del paganismo. La eleccin
del toro como vctima est justificada en este caso, porque dicho animal, en la mitologa
grecorromana, estaba especialmente consagrado a Jpiter. Y en cuanto a las guirnaldas
tejidas de ramas y flores, tal era el uso corriente en los sacrificios, donde se adornaban con
ellas el altar, las vctimas y aun los mismos oferentes.

Grande fue la sorpresa que los apstoles recibieron al ver todo esto, ya que no haban
entendido hasta entonces lo que la gente hablaba por hacerlo en la lengua nativa, que era el
licaonio. Aunque generalmente los habitantes de todas aquellas regiones entendan la
lengua griega, sin embargo, es bien sabido que en ciertos momentos admirativos y
emocionales se recurre a la lengua materna, y en ese caso el licaonio resultaba desconocido
para los misioneros.

Las palabras de Pablo nos proporcionan el primer esquema de una predicacin expresa y
exclusivamente dirigida a paganos. En aqulla se insiste de manera elemental en la
existencia de un Dios que es el Creador, que, frente al politesmo, es el nico creador de
todo lo que existe y que en su providencia les ha ido bendiciendo con sus dones, entre los
que menciona expresamente la lluvia, tan necesaria en aquellas regiones esteparias donde
era condicin indispensable para las cosechas, as como la comida y la alegra de vivir.

Encuentro Con Timoteo.

No sabemos hasta qu punto los habitantes de Listra comprendieron el sentido de lo que


Pablo les predicaba; aunque por indicaciones posteriores conocemos que algunos abrazaron
la fe.

Entre stos hubo una familia, aunque no eran licaonios, sino judos, y en ella un muchacho
que haba de establecer con Pablo una unin y amistad que sobrevivira a la muerte del
Apstol, y el nombre de este joven era Timoteo (Temeroso de Dios)
Los detalles de este primer encuentro de Pablo con quien sera uno de sus discpulos ms
queridos se hallan en la ltima carta que se conserva del Apstol, es decir en la segunda
Epstola a Timoteo.

En medio de la ciudad de Listra, Pablo y Bernab encontraron acogida en una piadosa


familia juda que constaba de tres personas. La de ms edad era la abuela, que se llamaba
Loida; la de en medio era su hija Eunice ( buena victoria), cuyo esposo, probablemente un
funcionario romano o griego, ya haba muerto. Y el ms joven de los tres era el hijo de ese
matrimonio, llamado Timoteo, que contaba entonces quince aos y que haba sido educado
en la piedad juda por su madre y abuela. Quiz por esto el carcter de Timoteo se hallaba
dotado de una fina sensibilidad y a la vez de cierta timidez, explicable en aquellos varones
que se han educado exclusivamente entre mujeres.

Timoteo es quiz, entre todos los discpulos de Pablo, el que mantuvo con l un trato ms
asiduo y goz de una confianza ms familiar. De estos discpulos y compaeros de
apostolado, Timoteo es el que se halla nombrado ms veces (16) en el epistolario paulino,
en comparacin con otros: Tito (13), Silas (12), Bernab (5) y Juan Marcos (3) El hecho de
que Pablo conoci a Timoteo cuando era un adolescente hizo que le conservase un
particular afecto casi paternal, que se manifiesta frecuentemente en sus cartas: "Hijo mo
queridsimo y fiel"(1Cor 4:17). "Colaborador autntico" (Rom 16:21). "Hijo legtimo en la
fe" (1 Tim 1:1). "De quien s que fue educado en la piedad hebrea desde nio" (2 Tim
3:15). Y a quien Pablo, ya viejo y en la prisin romana, escribe: "Procura venir pronto,
antes del invierno, y trete mis escritos y el abrigo que me dej en Trade en casa de
Carpo" (2 Tim 4:13). A todo lo cual va unido la estima y capacidad de dotes apostlicas de
Timoteo, como lo demuestra el hecho de haberle nombrado obispo y sucesor suyo en la
ciudad de Efeso, que era tal vez entonces la ciudad ms importante del Asia romana.

Timoteo, segn el testimonio de Polcrates, que escribe a mediados del siglo II, muri
mrtir en la persecucin de Nern. Sus reliquias fueron trasladadas a Constantinopla, por
orden de Constante, emperador arriano, que quiso as prestigiar la sede bizantina, entonces
capital de su imperio.

Sin duda que entonces Pablo, en Listra, en medio de la hostilidad de unos y de la lejana
indiferencia de otros, encontr en el hogar de Timoteo la acogida afectuosa y confiada de
una nueva fe, y form, alrededor de aquel hogar, la primera Iglesia cristiana de Listra.

Sin embargo, bien cerca de esta paz y aceptacin se hallaba el rechazo y la guerra, que no
tard en manifestarse. Y esta vez los causantes de la oposicin fueron unos judos que
haban llegado a Listra, procedentes de Antioqua y de Iconio, quienes levantaron al pueblo
contra Pablo, y que, pasando de los insultos a las manos, apedrearon a Pablo, dejndolo por
muerto, y arrastraron su cuerpo fuera de la ciudad. All le encontraron Bernab y los
discpulos, ante los que Pablo, sorprendentemente recuperado, se levant y se volvi con
ellos a la ciudad, y an tuvo nimos para salir al da siguiente rumbo a Derbe.

Tal vez Pablo recorri en carruaje los 40 kilmetros que separaban a Listra de Derbe, a
travs de un camino escabroso que les llevaba a los confines de la provincia romana de
Galacia. Aqul haba sido un paraje hasta haca poco tiempo infestado de ladrones y que tan
slo pocos aos antes, bajo el Imperio de Claudio, haba sido convertido en una colonia de
veteranos. Contrariamente a lo que suceda en otras ciudades, la predicacin de Pablo en
Derbe no encontr la oposicin de los judos, que tal vez le creyeron muerto. La escueta
referencia de Lucas se contenta con decir que "despus de anunciar la Buena Nueva en
Derbe y de hacer numerosos discpulos, se volvieron a Listra, Iconio y Antioqua" (Hech
14:21).

Derbe represent, por tanto, el punto de mxima penetracin en este primer viaje de San
Pablo. Desde Derbe podran los misioneros haber acortado su camino hacia el sur cruzando
la cadena del Tauro, para pasar por Tarso, la ciudad natal de Saulo; pero prefirieron volver
sobre sus pasos para visitar de nuevo las comunidades cristianas que haban fundado y
establecerlas ms firmemente, dotndolas de una estructura ms estable.

"Confirmaban a los discpulos y los exhortaban."a perseverar en la fe, y que tenemos que
pasar por mucho para entrar en el Reino de los Cielos."

En cada iglesia designaron responsables. Oraban, ayunaban y los encomendaban al Seor


en quien haban credo. Atravesaron Pisidia y llegaron a Panfilia. Predicaron el mensaje en
Perge, bajaron a Atala y all se embarcaron para Antioqua, su punto de partida.

Al llegar, reunieron a la comunidad, les contaron lo que Dios haba hecho con ellos y cmo
haban abierto a los paganos la puerta de la fe. Y se quedaron all bastante tiempo con los
discpulos" (Hech 14:22-28).

As fue el primer viaje apostlico del apstol Pablo por los mares y rutas de esa parte del
Asia que nosotros llamamos el Prximo Oriente. Detrs quedaba fuertemente enhebrado un
rosario de nuevas comunidades cristianas: Salamina, Pafos, Antioqua, Iconio, Listra, Derbe
y Perge. A muchas de ellas volvera a visitarlas Pablo en sus prximos viajes.

Concilio de Jerusaln.
Llegamos en nuestro comentario de los Hechos al momento de la celebracin de la
llamada Asamblea o Concilio de Jerusaln. Por ser la primera reunin de tal categora en la
historia de la Iglesia, por las personas que all se reunieron, los asuntos que se trataron y las
soluciones que se propusieron, dicha Asamblea o Concilio constituye un hito en el camino
y desarrollo de la fe.

Para conocer la motivacin de este hecho, tenemos que llegarnos a Antioqua de Siria
momentos despus de que Pablo y Bernab regresan de su viaje, cuando la comunidad
acaba de recibir con gozo el relato de las conversiones de los gentiles a la fe de Cristo.
Mas al lado de quienes se alegraron por estas puertas abiertas se hallaron otros que
pretendieron cerrarlas dificultando el acceso al evangelio. Quines eran?
San Lucas no lo especifica en su narracin; mas uno de los manuscritos ms antiguos de los
Hechos aade aqu que esos oponentes "procedan del partido o fraccin de los fariseos," es
decir, de los judos fariseos que haban abrazado la fe cristiana. La narracin posterior
indica que as fue, y lo que Lucas silenci, Pablo lo expres claramente en su Carta a los
Galatas, en la que, refirindose a este mismo suceso del Concilio de Jerusaln,
expresamente dice que los adversarios eran cristianos procedentes del judaismo (Gal 2:4-
5).

Estos cristianos, a quienes podemos llamar cristianos a medias, se haban realmente


bautizado y haban abrazado la fe cristiana; pero retenan una adhesin emotiva, y en
parte doctrinal, a ciertas prcticas del judaismo establecidas por Moiss. Y en concreto
defendan la necesidad de la circuncisin. Lo cual no significa que limitasen a ella sus
exigencias, ya que "circuncisin" significa aqu el conjunto de las prcticas mosaicas, y sus
pretensiones, en el fondo, no se detenan en puras observancias rituales. Porque, si para
abrazar la fe de Cristo era necesario como paso previo la aceptacin de la Ley de Moiss,
entonces prcticamente se negaba la eficacia salvadora de la Pasin y Muerte de Jess.

Por otra parte, estos antiguos fariseos valoraban falsamente la conducta de Jess,
apoyndose en que el Maestro se haba mostrado muy observante de las leyes judas.
Incluso, para ellos, la conversin del centurin Cornelio, admitido por Pedro al bautismo
sin la circuncisin previa, constitua slo una situacin excepcional, de la que no poda
hacerse una regla vlida para los dems.

Precisamente por la gravedad que entraaba esta postura de aquellos judos convertidos,
Pablo y Bernab se opusieron radicalmente a ella. Y ante tal conflicto, la comunidad de
Antioqua decidi enviar una delegacin de aquella Iglesia para que fuese a Jerusaln a
consultar el caso con los apstoles y para celebrar lo que hoy llamaramos "una reunin en
la cumbre."

Pablo, en su Carta a los Galatas, nos dice que bajaron a Jerusaln "como consecuencia de
una revelacin del Espritu Santo"; mas esta informacin en nada contradice al dato de
Lucas que afirma que fueron "designados por la comunidad antioquena," ya que pudo
haberse dado esa revelacin y en vista de ella haberse producido la delegacin de la
comunidad eclesial de Antioqua.

"Estando Pablo y Bernab en Antioqua, unos que llegaron de Judea enseaban a los
hermanos que, si no se circuncidaban conforme a la tradicin de Moiss, no podran
salvarse. Esto provoc un serio altercado por parte de Pablo y Bernab. Y se decidi que
Pablo, Bernab y algunos ms subieran a Jerusaln a consultar a los apstoles y
responsables sobre aquella cuestin. La comunidad les provey para el viaje, y atravesaron
Fenicia y Samara, contando a todos los hermanos cmo los paganos se convertan y
alegrndose mucho con la noticia.

Al llegar a Jerusaln, la comunidad, los apstoles y los responsables los recibieron muy
bien, y entonces contaron todo lo que Dios haba hecho por ellos. Pero algunos de la
faccin farisea, que se haban hecho creyentes, intervinieron diciendo: hay que circuncidar
a los gentiles convertidos y mandarles que guarden la Ley de Moiss" (Hech 15:1-5).
Acabamos de leer que el grupo de delegados emprendi el viaje a Jerusaln por tierra,
siguiendo el camino costero que una a los puertos fenicios, dirigindose despus hacia el
este por la llanura de Esdreln y atravesando Samara. Por todas partes los recibieron con
muestras de alegra y de afecto, al ver la expansin de la fe entre los gentiles.

Esta misma aceptacin y bienvenida a los delegados tuvo lugar por parte de la comunidad
madre de Jerusaln, si bien es verdad que all no falt la oposicin de algunos, lo que nos
demuestra que el mismo problema y discrepancia que haba llegado a Antioqua exista
radicalmente en Jerusaln.

Entre los recin llegados de Antioqua se encontraba un discpulo, llamado Tito, del cual
nada nos dice el Libro de los Hechos, aunque Pablo nos informa ampliamente sobre su
persona en diferentes cartas.

Tito era pagano de nacimiento, y probablemente haba sido convertido por el propio San
Pablo en su primer viaje misionero, que ya anteriormente hemos descrito. Tito, a quien
Pablo llama "su hijo verdadero en la fe," le acompa en este viaje polmico a Jerusaln. Y
aunque la faccin de los judaizantes pretenda que Tito fuese circuncidado, Pablo se opuso
enrgicamente, porque en aquellas circunstancias ceder en ese punto representaba una
concesin a la tesis de los adversarios sobre la necesidad de la ley mosaica para salvarse.

Es indudable que en Jerusaln los recin llegados se entrevistaron repetidas veces con los
apstoles. Y al lado de ellos se menciona tambin a los presbteros, que eran miembros
respetables de la comunidad cristiana a quienes los apstoles haban investido de algunas
funciones administrativas y pastorales. Tras las discusiones, que Lucas dice simplemente
que fueron "largas," l nos narra lo que podramos llamar la sesin plenaria final, en la que
van tomando sucesivamente la palabra Pedro, los delegados de Antioqua y finalmente
Santiago, el hermano del Seor.

Sesin Plenaria: Habla Pedro.

Para comprender el Concilio o Asamblea de Jerusaln conviene recordar que el texto que
poseemos de los Hechos es una redaccin abreviada y unificada, obra de Lucas, a travs de
la cual aparece que en la Asamblea se trataron dos temas en dos planos de contenido y
significado diferentes. El uno es el plano doctrinal y el otro el disciplinar.

El plano doctrinal afecta a la misma teologa de la salvacin. Esta, segn los oponentes u
objetores, no se podra lograr por la fe en Jess, sino por la prctica de la Ley de Moiss.
Este, que es el punto ms importante, qued definido para siempre.

En cambio, el segundo punto, relativo a las costumbres, tuvo tan slo un valor ms
coyuntural, y su aplicacin dependi de la evolucin y composicin humana de las diversas
comunidades cristianas.

Desde esta doble perspectiva, podemos ya examinar la primera parte del Concilio, que se
abre con el discurso de Pedro. "Hermanos, desde los primeros das, como sabis, Dios me
escogi entre vosotros para que los paganos oyeran de mi boca el mensaje del evangelio y
creyeran. Y Dios, que lee los corazones, se declar en favor de ellos dndole el Espritu
Santo igual que a nosotros. Sin hacer distincin alguna entre ellos y nosotros, ha purificado
sus corazones con la fe. Por qu provocis ahora a Dios imponiendo a esos hermanos una
carga que ni nosotros ni nuestros padres hemos tenido fuerzas para soportar? No; creemos
que nosotros nos salvamos por la gracia del Seor Jess y ellos lo mismo" (Hech 15: 7-11).

El discurso de Pedro va derechamente al primero de los dos temas y no contiene ninguna


cita del Antiguo Testamento, en contraposicin con Santiago, que l s lo citar. Para
dirimir este contencioso, como hoy le llamaramos, hay, segn Pedro, que estar atentos a la
voluntad y eleccin de Dios, que es "conocedor del corazn humano"; y sta es la
segunda vez que Pedro lo llama as, despus que us la misma expresin en el discurso de
eleccin del apstol Matas: kardiognostes lo llama, como si dijera: Dios es quien hace el
diagnstico del corazn humano.

Esta eleccin la manifiesta Dios mediante la accin del Espritu Santo. Dios no ha hecho en
la vocacin para la fe ninguna diferencia entre judos y gentiles; y el Espritu Santo lo ha
confirmado as, descendiendo sobre los gentiles creyentes sin ningn requisito previo de
que antes fueran circuncidados. Y de todo esto el propio Pedro es testigo excepcional, ya
que el hecho sucedi haca ya algunos aos, en casa del centurin Cornelio, en la ciudad de
Cesrea Martima.

A este argumento objetivo de la accin de Dios se aade otro argumento subjetivo, tomado
de la experiencia personal de ellos mismos, quienes, aun siendo judos, siempre han
encontrado difcil y penoso el cumplimiento de todas las prescripciones de la ley mosaica.
Cul fue la reaccin de la Asamblea ante el discurso de Pedro?

"Toda la asamblea hizo silencio y escuch a Bernab y Pablo, que les contaron las seales y
maravillas que por medio de ellos haba hecho Dios entre los gentiles" (Hech 15:12).

Bernab y Pablo, nombrados as en este orden, debido sin duda al prestigio personal de que
gozaba Bernab en la comunidad madre de Jerusaln, narran las maravillas del fruto
apostlico que haban recogido en el largo viaje por las regiones de Chipre, de Panfilia y
Pisidia, y hasta los confines de Galacia.

Intervencin de Santiago.

Sin embargo, quedaba un segundo plano, que podamos llamar ms emotivo, y que se
refera a las diferencias de costumbres entre los cristianos que procedan del judaismo y los
que se incorporaban ahora desde la gentilidad. Para tratar de estos aspectos tom la palabra
Santiago.

La identificacin de este Santiago ha sido objeto de varias hiptesis. Ciertamente no es el


llamado el Mayor, hermano de Juan Evangelista, que ya por aquel momento haba sido
muerto por Herodes, como ya lemos anteriormente en el relato de los Hechos (cf. c.XIII)
A este Santiago que va a hablar en la Asamblea de Jerusaln se le llama hermano del Seor
y figura al frente de la comunidad de jerusaln como su obispo y cabeza local de aquella
Iglesia. Dicho Santiago ms adelante fue condenado a muerte por el Sanedrn y lapidado
por los judos, que se aprovecharon de un vaco de autoridad romana producido entre la
muerte del procurador Festo y la llegada de su sucesor, Albino; por tanto, hacia el ao 61
62. Tambin a este Santiago se le ha venido considerando comnmente como autor de una
de las epstolas llamadas cannicas.

Lo que no parece haber quedado definitivamente resuelto es la identidad de este Santiago,


hermano del Seor, con el otro apstol Santiago, que en las listas evanglicas de los
apstoles figura como hijo de Alfeo. Es o no la misma persona?

Podra afirmarse que los comentarios catlicos han oscilado, en su parecer, entre la
distincin y dualidad de estos dos Santiagos.

De este Santiago, hermano del Seor, a quien Lucas nunca llama apstol ni uno de los
Doce, se apoder despus la imaginacin popular componiendo una biografa, en la que
puede haber algunos hechos histricos aunque difciles de probar. Santiago(llamado el
Justo) posea una gran autoridad personal ante los cristianos de Jerusaln, que le
consideraban como el perfecto modelo de la observancia hebrea. Diramos que en su fe
cristiana la ley mosaica haba llegado a su ms alta perfeccin: ayunaba constantemente,
oraba en el Templo sin cesar, y a l solo se le permita la entrada en el Santuario (cf.
c.XXIX)

Pero dejando a un lado la fantasa, regresemos al Concilio de Jerusaln, donde Santiago


como presidente del concilio va a tomar la palabra. "Escuchadme, hermanos: Simen ha
expuesto cmo Dios desde el principio se preocup de elegir entre los paganos un pueblo
para El. Esto responde a lo que dijeron los profetas: "Despus de esto volver y reconstruir
la tienda de David, que estaba cada, y lo que de ella estaba derruido lo levantar para que
busquen al Seor los dems hombres y todas las naciones sobre las cuales ha sido
invocado mi nombre"(Hech 15:14-17).

La intervencin de Santiago tiene todos los caracteres de la autenticidad de la fuente citada


por Lucas. Primeramente llama a Pedro no Simn, sino Simen, que es la forma hebrea,
perfectamente lgica en labios de quien representa la tradicin ms hebrea dentro de la
comunidad cristiana y que a la vez est unido con una estrecha confianza con Pedro.

La proposicin de Santiago es conciliadora: los paganos convertidos al cristianismo no


tienen que ser molestados con las observancias de la ley mosaica. Sin embargo, por
deferencia a los hermanos que proceden del judasmo, propone a los gentiles convertidos
cuatro restricciones que representan no un compromiso en la doctrina, sino una prudencia y
caridad en no seguir ciertas prcticas que pueden molestar y ofender gravemente a los
antiguos hebreos. Veamos estos cuatro puntos.

Las Cuatro Restricciones del Concilio.


La primera de todas es que se abstengan de comer carne de animales sacrificados a los
dolos. Se trata de la clebre cuestin de los "dolotitos," o manjares sacrificados a los
dolos, que ms tarde sera objeto de una consulta dirigida al apstol Pablo por los fieles de
Corinto, y que explicaremos en su lugar. (c.XXIII) Ahora baste aqu decir que en el rea
religiosa, en la que vivan muchos de esos paganos convertidos al cristianismo, los otros
paganos continuaban celebrando sus banquetes religiosos en honor a sus divinidades, en las
cuales se coma la carne de las vctimas sacrificadas a los dolos, mientras que tambin un
resto de esta carne se venda despus en el mercado.

Ahora bien, los judos consideraban con horror que dichas carnes estaban contaminadas y
pensaban que comer de ellas era participar en la idolatra. El libro cuarto de los
Macabeos, apcrifo que refleja las ideas de los judos contemporneos del perodo
apostlico de la Iglesia, nos permite afirmar que entonces comer los idolotitos era
considerado por los piadosos como una apoetasa. Los paganos convertidos debern, por
tanto, abstenerse de ellas con espritu de fraternidad y caridad hacia los otros hermanos
cristianos que las miran con tal repugnancia.

La segunda abstencin se expresa con la palabra griega porneia, que ha sido objeto de
encontradas explicaciones. Unos creen que porneia significa simplemente fornicacin, es
decir, la relacin sexual entre hombres y mujeres fuera del matrimonio. Para los paganos
dichas relaciones eran moralmente indiferentes e incluso permitidas, ya que lo nico
prohibido era el adulterio. As se expresan Terencio, Cicern, Sneca, Epicteto, Plutarco y
Quintiliano. En ese ambiente, tal vez los cristianos convertidos del paganismo podan
conservar algunas de estas maneras de pensar, que resultaban reprobables para los hebreos
y parecera, por tanto, apropiado que se les recordase a estos convertidos el nuevo concepto
cristiano de la castidad.

Hay, sin embargo, comentaristas que piensan que porneia no significa fornicacin, sino un
tipo de matrimonio llevado a cabo entre parientes por consanguinidad o afinidad. Lo cual
constitua una unin reprobada por los hebreos, pero admitida en reas no judas.
Efectivamente, se han hallado pruebas de dos matrimonios entre hermanos en unas
inscripciones de Doura Eurpos, y parece que dichos matrimonios estaban autorizados en el
rea egipcia por el mismo ejemplo del casamiento de Osiris e Isis. Aunque otros
contraponen que los ejemplos sealados se referan a medio-hermanos, es decir, hermanos
slo por parte de padre, pero habidos de diferentes esposas.

Las otras dos abstenciones tambin se refieren a los alimentos, y en concreto a la sangre de
animales. Antiguamente se crea que la sangre era la sede de la vida, como si fuera el alma,
y que perteneca de una manera directa a Dios; por lo que no era lcito comerla. Y ello no
slo bebiendo la sangre, como lo hacan algunos gentiles, ya separada ya mezclada con
vino, sino tambin cuando la sangre se hallaba dentro del animal. Es decir, que no se poda
comer un animal degollado o muerto si no haba sido previamente desangrado. Esto es lo
que en el mercado judo se llama carne kosher.

A todo lo anterior Santiago aade lo que parece ser la justificacin de tales abstenciones, y
seala que "la Ley de Moiss se ha venido leyendo y proclamando hace muchos siglos
todos los sbados en cada sinagoga de cualquier ciudad"; como si dijera: estos judos
convertidos, a quienes por caridad y comprensin no debemos ofender, llevan toda su vida
considerando estas cuatro cosas como prohibidas, porque as lo han odo en la sinagoga, y
no hay por qu escandalizarlos ahora.

Una vez ms, no se hallaban en juego discrepancias dogmticas, sino la prudencia y la


caridad fraterna ante la sensibilidad que unos cristianos mostraban por la conducta
de otros.

La conclusin fue que, ante estas normas tan prudentes y moderadas, todos los reunidos se
pusieron de acuerdo, es decir, los apstoles, los presbteros y, por supuesto, los delegados
de Antioquia, que consideraron la solucin como muy satisfactoria. Ahora slo quedaba
darle al acuerdo una expresin jurdica y encargar de su transmisin a unos mensajeros.

"Entonces los apstoles y responsables, de acuerdo con toda la comunidad o asamblea,


decidieron elegir a algunos de ellos y mandarlos a Antioquia con Pablo y Bernab.
Eligieron a Judas Barsabba y a Silas, hombre muy estimado entre los hermanos, y les
entregaron esta carta: ."Los hermanos apstoles y los hermanos responsables saludan a los
hermanos de Antioquia, Siria y Cilicia, procedentes del paganismo. Nos hemos enterado de
que algunos de aqu, sin encargo nuestro, os han alarmado e inquietado con sus palabras. y
hemos decidido el Espritu Santo y nosotros no imponeros ms cargas que las
indispensables, es decir, abstenerse de carne sacrificada a los dolos, de sangre, de animales
estrangulados y de uniones ilegales. Haris bien en guardaros de todo esto" (Hech 15 22-
29).

De vuelta a Antioquia, reunieron a la comunidad y entregaron la carta. Y al leer aquellas


palabras alentadoras, se alegraron muchos.

Por su parte, los enviados de Jerusaln permanecieron algn tiempo con los antioquenos,
desde donde regresaron a Jerusaln, y entre ellos estaba Silas, llamado tambin Silvano, a
quien despus encontraremos acompaando a Pablo en sus viajes y figurando con l en el
encabezamiento de algunas de las epstolas paulinas.

Este decreto del Concilio de Jerusaln, aunque se promulg en algunas comunidades


cristianas, pronto fue perdiendo su efectividad al transformarse en su composicin humana
las nuevas iglesias.

Disputa de Antioqua.
Preparacin del Segundo Viaje.
El decreto de la Asamblea de Jerusaln, aunque preciso y claro en su contenido, pronto se
vio que resultaba incompleto y aun conflictivo. Y la razn fue que estableca claramente lo
que los cristianos procedentes de la gentilidad no deberan hacer; pero, en cambio, dejaba
sin decir qu es lo que los cristianos que antes haban sido judos podran hacer. El
conflicto se manifest de forma aguda y precisamente en Antioqua.

La delegacin de cristianos antioquenos haba regresado con Pablo y Bernab, esta vez
acompaados por algunos miembros de la Iglesia de Jerusaln entre los que se encontraban
Judas Barsabba y Silas. De Judas Barsabba se ha supuesto, aunque sin fundamento, que
era hermano del apstol Matas, el que fue elegido en el duodcimo lugar para sustituir a
Judas Iscariote. Y respecto a Silas, llamado tambin Silvano, ya advertimos que se trataba
de un judo helenista que, como Pablo, gozaba tambin de la ciudadana romana.

Abramos ahora las pginas de nuestro relato en la llamada disputa de Antioqua que
enfrent a Pedro y Pablo. De estos sucesos nada nos dice Lucas; pero nos consta de ellos
con toda certeza por la relacin autobiogrfica que Pablo nos dej en su Carta a los Galatas
(cf. c.XXV)

En cambio, se explica muy bien que Pablo mencionase estas disputas de Antioqua en su
Carta a los Galatas, ya que precisamente entre esos glatas se hallaba cuestionada e
impugnada su cualidad de apstol y se volvan a repetir las mismas objeciones de los
judeocristianos. Por eso resultaba lgico y coherente que Pablo tratase de probar la
continuidad y firmeza de su lnea doctrinal y de su prctica personal, hasta el punto de que
no dudase en un momento histrico en enfrentarse con el propio Pedro para defender lo que
era la verdadera doctrina de la salvacin por la fe en Cristo y no por la Ley de Moiss.

A propsito de la Carta a los Galatas, de la que ya volveremos a tratar en su momento


oportuno, baste recordar aqu que es una carta que fue escrita por Pablo desde Efeso, al
final de su tercer viaje misionero; por tanto, unos seis aos despus de los acontecimientos
que relata. Es una carta de cuya autenticidad nadie ha dudado y de la que nosotros vamos a
tomar algunos datos referentes a la disputa entre Pedro y Pablo en Antioqua (c.XXV)

Pocas semanas despus de haber terminado el Concilio de Jerusaln, Pedro quiso hacer
personalmente una visita a Antioqua y se traslad a dicha ciudad, junto con su discpulo
Juan Marcos, el que ms adelante ser el autor del evangelio de su nombre y el mismo que
haba acompaado a Pablo y Bernab en parte del trayecto del primer viaje y que se haba
vuelto a Jerusaln desde Chipre.

La permanencia de Pedro en la comunidad cristiana de Antioqua, que estaba compuesta


principalmente de gentiles convertidos, le proporcion ocasin de convivir con ellos y aun
de sentarse a la misma mesa, sin recelo de los manjares que servan y sin preguntarse si
alguno de ellos estaba acaso prohibido por la Ley de Moiss. No es que Pedro violase el
Decreto de Jerusaln, cuya fecha de promulgacin en Antioqua desconocemos, sino que la
ley mosaica contena otras muchas prohibiciones relativas a impurezas legales de alimentos
y de objetos, y aun de personas, que los cristianos procedentes de la gentilidad no tenan
por qu observar ni aun siquiera conocer. Por ejemplo, uno de estos cristianos poda
servirse a la mesa un asado de liebre, unas patas de cerdo, una anguila del Orntes, tres
manjares que la Ley de Moiss tena por impuros y que un judeocristiano consideraba
prohibidos.

Ahora bien, Pedro, en aquel ambiente, comenz a proceder con libertad de espritu, no
como judeocristiano, sino como un cristiano "liberado" de esa Ley de Moiss. Diramos
que se repetan aquellas circunstancias en que hace tiempo Pedro se encontr, cuando
estando en Joppe tuvo una visin en la que bajaba desde el cielo un mantel que contena
toda suerte de animales prohibidos. Y al rehusar Pedro comerlos, una voz le dijo: "Lo que
Dios ha declarado puro, no lo llames t impuro." Ahora, en Antioqua, se repeta el hecho,
no en un mantel bajado en visin desde el cielo, sino en un mantel colocado en una mesa
donde sus hermanos neocristianos le ofrecan esos mismos manjares. Y Pedro comi con
ellos. Y de ah naci el conflicto.

Un Contencioso Entre Pedro y Pablo.

Pablo nos lo narra en su Carta a los Galatas: "Pero cuando Pedro lleg a Antioqua tuve que
encararme con l, porque era reprensible. Antes de que llegasen ciertos individuos de parte
de Santiago, Pedro coma con los paganos; pero, llegados aqullos, sola retraerse y ponerse
aparte, temiendo a los partidarios de la circuncisin.

Los dems judos se asociaron a esa ficcin y hasta el mismo Bernab se dej arrastrar con
ellos a aquella simulacin. Ahora que cuando yo vi que su conducta no cuadraba con la
verdad del evangelio, le dije a Cefas en presencia de todos: "Si t siendo judo, vives a lo
pagano y no a lo judo, cmo fuerzas a los paganos a las prcticas judas?" (Gal 2:11-14).

La exposicin del conflicto ha sido clara y terminante. Pedro, que conviva con los gentiles
cristianos y sola comer con ellos, cambia sbitamente de conducta y comienza a retraerse
de su compaa y a comer aparte siguiendo las prescripciones mosaicas. Y esto por qu?
Porque han llegado desde Jerusaln unos judos cristianos, a quienes Pablo llama "del
grupo de Santiago," y que son los mismos que haban pretendido en Jerusaln imponer a los
gentiles conversos la circuncisin y otras prcticas hebreas. Para ellos, el documento de
Jerusaln no ha significado nada y pretenden sujetar a los neoconversos a lo que Pablo
llama "el yugo de la Ley de Moiss."

Parecera a primera vista una disputa de personalismos: el partido de Santiago contra el


partido de Pablo, y Pedro oscilando entre ambos. Mas en realidad se juega mucho ms: es
la libertad del evangelio de Cristo contra la servidumbre de la Ley de Moiss. Si en
Antioquia Pablo contina procediendo segn la libertad y Pedro comienza a inclinarse por
los judaizantes, la Iglesia de Cristo puede quedar dividida; ah est la clave de la
intervencin de Pablo en este conflicto o disputa.

Algunos comentaristas, como Clemente Alejandrino, un tanto asustado por este choque de
Pedro y Pablo, han pretendido aminorarlo suponiendo falsamente que no se trata del apstol
Pedro, sino de otro personaje de la Iglesia primitiva con igual nombre. Otros comentaristas,
para no enfrentar a Pedro con las recientes normativas del Concilio de Jerusaln, han
supuesto que el choque con Pablo fue antecedentemente a dicho Concilio, lo cual no parece
probable, pero la verdad es que se produjo el conflicto. Y vamos a valorarlo.

El conflicto no fue doctrinal, como si Pablo dijese que para salvarse no era necesaria la
Ley de Moiss y Pedro afirmase lo contrario. No, fue un conflicto de actitudes, no de
enseanza. Los dos, Pedro y Pablo, doctrinalmente sostenan que la salvacin viene por
Cristo y no por Moiss, y ambos tambin en el terreno prctico estaban procurando
conservar la unidad de la Iglesia.

Pedro pensaba que, para no enojar a los judeocristianos, haba que contemporizar con ellos
y, por tanto, no comunicarse con los gentiles; Pablo, por el contrario, opinaba que esa
separacin creaba de hecho dos categoras de cristianos y levantaba de nuevo el muro que
Cristo haba derribado con su muerte.

Pablo, en este caso, tena la razn prctica a su favor. Tertuliano sentenci concisamente
este contencioso diciendo: "Fue un error de conversacin, no de predicacin." Y San
Agustn va ms all y afirma que fue un doble acto de caridad: "Caridad libre en Pablo para
reprender, y caridad humilde en Pedro para obedecer."

La lectura atenta de este contencioso nos muestra que, debajo de las discrepancias prcticas
entre Pablo y Pedro, estaba, como teln de fondo, la persona de Santiago y su enorme
prestigio ante los judos de su generacin (c.XXIX) Ya vimos en el captulo anterior la
intervencin de Santiago en el Concilio de Jerusaln, donde se manifest como respetuoso
de la Ley de Moiss y de los fieles seguidores de la misma. Estos, aunque haban sido
bautizados y haban aceptado la fe en Cristo, sin embargo seguan fieles a ciertas
observancias y ritos propios del judasmo tradicional.

Este conflicto podra llamarse, anticipando una denominacin futura, un problema de


enculturacin, es decir, que la misma fe en Jess resucitado y la misma Iglesia fundada por
El se encarnan en culturas diversas, cada una de las cuales tiene su visin y estilo propio
de vida, que puede chocar con el estilo de vida de otros igualmente creyentes y cristianos.

Pensamos que ste podra ser el momento para advertir que la identidad de la fe no lleva
consigo la homogeneidad de su expresin religiosa. El tema es sugerente y sobre l existen
valiosos estudios que tan slo podemos aqu apuntar. No hay que imaginar a la Iglesia
primitiva con una homogeneidad y centralismo. Mas bien diramos que la Iglesia primitiva
se fue expansionando y creando desde diversos centros de difusin, bajo la iniciativa
personal de algunos apstoles. La autoridad de Pedro en la prctica no producan una
unidad jerrquica dependiente de Jerusaln o de Antioqua. As se concibe fcilmente
lo que sucedi con los "bandos de Corinto" y lo que tambin haba acontecido por lo que
podramos llamar "bandos de Jerusaln," cuyas cabezas eran Pablo y Santiago. Por todo lo
cual, retiene toda su validez la frmula paulina de "un solo Seor, una sola fe, un solo
bautismo, un solo Dios y Padre," aunque coexista con ella una diversidad y oposicin en
algunas opiniones prcticas y accidentales. Consecuentemente, en Jerusaln, una fraccin
de la Iglesia, quiz la mayora que proceda de la sinagoga e inclua a algunos sacerdotes,
retuvo por un largo tiempo unas prcticas y costumbres que slo se fueron abandonando
gradualmente, debido a la presencia de los nuevos convertidos helenistas que no tenan
tales tradiciones.

Preparacin del Segundo Viaje.

La efervescencia religiosa que suponen las disputas que tuvieron lugar en Antioqua nos da
la ambientacin y temperatura de aquella comunidad, en la que Pablo va a poner de nuevo
en marcha su cristianismo dinmico que le hace emprender su segundo viaje.

Nos hallamos probablemente en la primavera del ao 50, cuando Pablo propone a su


antiguo compaero Bernab el plan de su segundo viaje de apostolado. Esta invitacin a
Bernab nos muestra claramente que no haban quedado resentidos por la controversia
anterior con Pedro, en la que Bernab se haba alineado con este ltimo. Pero la
proposicin de este segundo viaje encontr un nuevo e inesperado problema.

"Unos das ms tarde le dijo Pablo a Bernab: Por qu no vamos otra vez a ver cmo
estn los hermanos de todas aquellas ciudades en donde anunciamos el mensaje del Seor?"
(Hech 15:36).

La propuesta de Pablo result atrayente para Bernab. Se trataba de revivir las experiencias
apostlicas del primer viaje. Y visitar tambin algunas de aquellas comunidades en las que
ambos haban puesto los fundamentos de la fe. Pablo dice que quiere ir a ellas para "hacerse
cargo de sus necesidades" y emplea el verbo griego episkeptomai, de donde se deriva la
palabra epscopo, que es el doble griego de "obispo." As, pues, Pablo invita a su amigo
Bernab a "episcopar" juntamente con l las cristiandades que entre ambos haban fundado
en Asia Menor. Pero la invitacin tropez con una circunstancia imprevista.

"Bernab quera llevarse consigo a su sobrino Juan Marcos, y Pablo opinaba que no deba
llevarlo, porque en el viaje anterior, en vez de acompaarlos en la tarea, los haba dejado
plantados en Panfilia.

El conflicto se agudiz tanto, que se separaron. Bernab se llev a Marcos y se embarc


para Chipre. Y Pablo, por su parte, eligi a Silas. Los hermanos de Antioqua los
encomendaron al favor de Dios" (Hech 15:36-40).

La oposicin entre ambos apstoles fue absoluta y frontal, y ninguno de los dos quiso ceder
en la postura que haba tomado, de forma que el enfrentamiento lleg a un paroxismo, que
es el trmino que usa Lucas, queriendo significar con ello "el grado mximo de fiebre al
que llega un enfermo," y en este caso la alta temperatura emocional del conflicto. Por tanto,
no hubo otro remedio que la separacin.

Este incidente revela una vez ms la condicin humana de los apstoles y cmo la gracia
del apostolado y de la predicacin operaba en cada uno de acuerdo con su temperamento y
personalidad. Bernab, ms amable y comprensivo, y ligado a Marcos por vnculos de
familia, pens que era mejor ofrecerle al muchacho una nueva oportunidad de remediar sus
indecisiones anteriores. Pablo, por el contrario, ms tajante y decisivo, pens que, ante un
viaje que se presentaba difcil, no se poda confiar en Juan Marcos, todava no
experimentado a las dificultades que impona las tareas evangelizadoras.

Con el paso del tiempo, Juan Marcos har sus pruebas y merecer la confianza y estima de
Pablo, quien no dudar en la ltima carta que de l conocemos, enviada a Timoteo desde la
crcel romana, escribir esta frase reveladora: "Timoteo, por favor, treme a Marcos, que
vale mucho para mi servicio" (2 Tim 4:11).

A partir de esta decisin, la figura de Bernab desaparece del Libro de los Hechos. Al
alejarse Bernab, Pablo perda en l un noble y fiel amigo que lo haba sabido comprender
desde el principio en aquellos difciles tiempos de su conversin, cuando tantos otros
recelaban de l. Un amigo que lo haba llamado desde Antioqua para asocirselo al
apostolado, y con el que haba compartido los sinsabores y peligros del primer viaje
apostlico. Pablo tendr para l un recuerdo en su Carta a los Corintios (1 Cor 9:6).

La leyenda se apoder de la figura de Bernab, de quien se supone que muri apedreado


por los judos, cerca de Salamina, en Chipre. Segn esta leyenda, recogida en unas Actas
tardas del siglo v, cuando el cuerpo de San Bernab fue encontrado, cerca de Salamina,
llevaba consigo una copia del Evangelio de San Mateo, escrita por la propia mano de
Bernab, dato que ha reflejado la tradicin iconogrfica. A Bernab se le ha atribuido por
Tertuliano, aunque sin fundamento, la composicin de la Epstola a los Hebreos, que forma
parte del canon del Nuevo Testamento, pero que no es obra de San Pablo.

En cuanto a Sitas, que va a ser compaero de Pablo en este segundo viaje, bien merece una
conmemoracin en esta Vida informativa de los apstoles, ya que fue una persona eminente
en la naciente Iglesia. Silas, como le nombran los Hechos, o Silvano, como lo citan Pablo y
Pedro en sus cartas, es la misma persona, cuyo nombre hebreo era probablemente Sal.

Su primera comparecencia en esta historia es con motivo del Concilio de Jerusaln, en cuya
Iglesia figura como uno de los "dirigentes," que sa es la palabra griega usada, y se le cita
juntamente con los de Pablo, Bernab, y Barsabbas como los encargados de transmitir a las
dems Iglesias las decisiones de dicho Concilio.

En las reuniones litrgicas de Antioqua y Siria, Silas participa como un "profeta," y,


llegado el momento del segundo viaje de Pablo, ste le toma como compaero en lugar de
Bernab. Silas es un fiel colaborador que recorre con Pablo la Siria, Cilicia, Licaonia y
otras regiones. En Filipos es encarcelado juntamente con Pablo, y all se nos informa de
que, al igual que Pablo, era ciudadano romano. Despus, desde Corinto, su nombre,
juntamente con el de Timoteo, aparece citado al comienzo de las dos cartas a los
Tesalonicenses. Y tras un intervalo de silencio, Silvano aparece en Roma, al lado de Pedro,
sirvindole, segn parece, de secretario en su primera carta.

"Os he escrito brevemente por medio de Silvano, nuestro hermano fiel a quien estimo" (1
Pe 5:12).

Los aos posteriores sobre la vida de Silvano se pierden en conjeturas. Aunque algunos
santorales bizantinos lo conmemoran como obispo de Corinto, y aun aaden que muri
mrtir en Macedonia y que sus reliquias fueron trasladadas a Francia, donde fue venerado
en Therouanne.

Segundo Viaje de Pablo: Troade y Filipos.

Volvamos al camino de Pablo, que, acompaado de Silas, est a punto de emprender su


segundo viaje.

Saliendo de Antioqua, y tomando direccin norte por la calzada romana, se dirigi a Tarso,
su ciudad natal, en donde se provey de una tienda de campo y de alimentos que insistan
en galletas duras, aceitunas y frutos secos.

De Tarso parta la gran carretera del Tauro que atravesaba el desfiladero, llamado de las
Puertas Cilicias, que, como advierte Cicern a su amigo tico, "no se poda atravesar antes
de los comienzos de junio a causa de la nieve." Volviendo sobre sus caminos anteriores, los
misioneros llegaron a Derbe, aquella ciudad perdida casi en los lmites de la Galacia, donde
Pablo haba podido predicar el evangelio sin la habitual oposicin de los judos. Y tras dejar
la hospitalidad de Derbe, Pablo y Silas llegaron a Listra, donde fueron a hospedarse en la
casa de una familia judeo-cristiana, bautizada por Pablo en su visita anterior: la familia de
Timoteo.

Timoteo, en estos aos de ausencia, se haba hecho un joven muy estimado por la
comunidad cristiana, con cuyos informes favorables Pablo decidi aceptarlo como
acompaante suyo. Timoteo, como ya dijimos anteriormente, era de padre griego gentil y
de madre juda creyente, que lo haba educado en la piedad hebrea, pero que, quiz por
respeto a su marido pagano, no haba circuncidado al nio. Pablo, al llevrselo ahora
consigo, lo circuncid "por motivo de los judos de la regin, pues todos saban que su
padre era griego" (Hech 16:3).

Tal vez alguien poda preguntarse por qu motivo Pablo, que se haba opuesto
rotundamente a que su discpulo Tito fuese circuncidado en Jerusaln, ahora
espontneamente decida lo contrario respecto a otro discpulo, Timoteo. No se trata de
contradiccin, sino de un sentido de adaptacin, que fue siempre muy vivo en Pablo. En el
caso de Tito, se opuso a la circuncisin porque haba que defender entonces el principio y
la doctrina de que "eso no era necesario para salvarse." En cambio, ahora, tratndose de un
nuevo cristiano, hijo de madre hebrea, juzg que era prudente que recibiese la circuncisin
para evitar nuevas e intiles contradicciones de parte de los judos de la sinagoga, que
podan dificultar la obra evangelizadora de Timoteo y aun la del mismo Pablo.

Sin duda que el da que Pablo dej Listra, acompaado de Timoteo, se inici una amistad
profunda y fiel que hizo del joven un compaero asiduo de Pablo en Corinto, Efeso,
Jerusaln y Roma. Compaero de los triunfos y de las persecuciones, "hijo genuino en la
fe," como le llamaba Pablo, y del cual el Apstol, desde una crcel, dej este testimonio
conmovedor: "No tengo ninguno que est tan unido de corazn y espritu conmigo como
Timoteo." (cf. c.XXXVI)

"Al recorrer las ciudades, comunicaban las decisiones de los apstoles y presbteros de
Jerusaln para que las observasen. Las comunidades se robustecan en la fe y crecan en
nmero de da en da.

Como el Espritu Santo les impidi predicar el mensaje en la provincia de Asia, atravesaron
Frigia y la regin de Galacia. Y al llegar al confn de Misia, intentaron dirigirse a Bitinia,
pero el Espritu de Jess no se lo consinti. Entonces cruzaron Misia y bajaron a Trade"
(Hech 16:4-8).

Dos dificultades encontramos en este texto; la primera es de orden geogrfico, ya que las
regiones citadas nos resultan desconocidas y sin referencia a divisiones territoriales o
nacionales del presente. Para que nos sirva de orientacin, recordemos que nos movemos
dentro de lo que hoy se llama la Turqua Asitica. Y que la direccin del viaje es desde el
sudeste, donde se encontraba Antioqua enfrente de Chipre, hacia el noroeste, donde se
hallaba Trade, situada ya en la costa del mar Egeo, cerca de los Dardanelos.

La segunda observacin sobre el texto es que por dos veces se dice que "el Espritu de Jess
les impidi continuar" por la ruta determinada. A nosotros, que planificamos nuestros viajes
hasta la nimiedad, reservando billetes y alojamiento, nos sorprende esta imprecisin de
Pablo, que deja la direccin de su camino a la inspiracin de Dios. Y hay que reconocer que
esto fue as en algunas ocasiones. Podramos decir que la disponibilidad del Apstol a la
direccin del Espritu Santo era tal que se guiaba por lo que podramos llamar un mapa no
geogrfico, sino carismtico. Esto, unido al deseo vehemente de Pablo de predicar la fe en
las regiones ms cultas de Grecia y aun de la misma Roma, es suficiente para indicarle el
camino.

Y ese camino es Trade, frente al mar Egeo, en cuyas costas, a pocas millas de distancia, se
hallaba Grecia.
La Ciudad de Triade.

Trade era un puerto muy importante, donde blanqueaban las velas que navegaban a Macedonia y a otros puertos del
Imperio Romano. La ciudad luca entonces en todo su esplendor. Urbansticamente posea templos, gimnasios, termas,
circo y un teatro con 24.000 asientos. Polticamente se rega por el lu italicum concedido por Augusto, que la llam
"Colonia Augusta Alexandra Trade": Alexandra por Alejandro Magno, tras cuya muerte se haba fundado la ciudad, y
Trade por la proximidad de la famosa Troya, sede de la epopeya homrica. Todava faltaban siglos para que Schliemann
excavase la ciudad de Troya; mas los habitantes de Trade entonces ya saban que se hallaba cerca.

En Trade, ciudad tan famosa que Constantino pens por un momento en hacerla capital de
todo su Imperio, se encontraba Pablo: dentro lleva la luz del evangelio; fuera y frente a l
est Europa! Ms all, en su mente y en su corazn, estamos todos nosotros.

"En aquella noche en Trade, Pablo tuvo una visin: se le apareci un macedonio de pie
que le rogaba: ."Ven aqu y aydanos."
Apenas tuvo la visin, buscbamos cmo salir inmediatamente para Macedonia, seguros de
que Dios nos llamaba a predicarles el evangelio" (Hech 16:9-10).

Una vez ms interviene el Espritu Santo en la vida de Pablo, para seguir trazando lo que
hemos llamado el "mapa carismtico" de sus viajes, es decir, el camino inspirado por Dios
que les lleva a nuevas regiones para su predicacin.

El personaje aparecido en la visin era un macedonio. Y Pablo lo identific as, bien porque
l se lo declarase o bien porque en la manera de vestir y en el habla le reconoci como tal,
ya que llevaba una gran clmide y un sombrero de anchas alas, tal como era la costumbre
de los macedonios que l haba visto con anterioridad en el puerto.

Estos misioneros que se preparaban a navegar, es decir, Pablo, Silas y Timoteo, y tal vez
algunos acompaantes, haban llegado a Trade despus de un largo itinerario en el que
haban ido visitando varias comunidades cristianas fundadas por Pablo en su primer viaje,
el que hizo acompaado de Bernab.

Parntesis en Calada: Enfermedad de Pablo.

El historiador Lucas se apresura en su narracin, porque quiere llegar a Grecia. Mas


nosotros sabemos de algunos otros sucesos que acontecieron en este viaje, aunque no se nos
informe de ellos en este Libro de los Hechos. Y entre ellos el ms importante fue una
enfermedad de Pablo, que le oblig a detenerse en un lugar no previsto, en la regin de
Galacia, y que fue ocasin para la evangelizacin de los glatas y para que stos mostrasen
al misionero enfermo su hospitalidad y afecto. As nos lo narra Pablo en su Carta a los
Galatas.

Se ha discutido largamente sobre quines eran precisamente estos glatas a los que se dirige
la carta de San Pablo. Y la razn de esta controversia es la variedad de opiniones sobre el
tiempo y el lugar de las emigraciones de los glatas. De ellos ya hemos indicado
anteriormente (c.XV) su origen y sucesivas emigraciones, una de las cuales termin en Asia
Menor, y que a su vez se dividi en la Provincia romana de Galacia y en una regin que
podramos llamar Galacia Norte. La pregunta que aqu nos hacemos es: cuando Pablo
escribe a los glatas, se refiere a los habitantes de aquellas ciudades ya evangelizadas en el
primer viaje descrito en el captulo XIII o, por el contrario, se dirige a los glatas del Norte?
Digamos que el problema no est resuelto, pero que en todo caso sabemos que Pablo, la
primera vez que evangeliz a los glatas, a quienes escribe, padeci una enfermedad
violenta, aunque breve, que le hizo interrumpir su viaje. Qu enfermedad era sta?

Se ha discutido ampliamente entre los comentaristas, que se apoyan principalmente en dos


textos. Uno en la citada Carta a los Galatas y otro en la segunda Carta a los Corintios. As
dice el texto de los Galatas.

"Bien sabis que estaba enfermo de enfermedad corporal cuando por primera vez os
anunci el evangelio. Y puestos a prueba por mi enfermedad, no me desechasteis ni me
despreciasteis, sino que me recibisteis como a un ngel de Dios, como a Cristo Jess. Yo
mismo testifico que, de haber sido posible, los ojos os hubierais arrancado para drmelos"
(Gal 4:13-15).

El segundo texto se halla en la Carta segunda a los Corintios, donde se contienen muchos
datos autobiogrficos de Pablo. En ella, despus de haber narrado el Apstol ciertos
fenmenos msticos, como xtasis y visiones con que Dios le favoreci, aade: "Para que
yo no me engra por todo esto, se me ha dado un aguijn en la carne, un emisario de
Satans que me abofetea para que no me engra. Por esto rogu tres veces al Seor para que
lo apartase de m, y El me dijo: Te basta con mi Gracia" (2 Cor 12:7-9).

Sobre estos dos textos se han construido diferentes hiptesis para precisar cual fue la
dolencia que afectaba a San Pablo. Se refieren los dos textos a la misma enfermedad? Se
trataba de una dolencia crnica con perodos agudos? Estaba relacionada con los
fenmenos msticos de que se hallaba dotado? Posea manifestaciones externas que
provocaban cierta repugnancia y rechazo en los circunstantes? Era una tentacin de tipo
carnal y sexual? O se trataba ms bien de la malaria que pudo contraer en las regiones
pantanosas de Panfilia durante su primer viaje?

Como se ve, el texto se puebla de interrogantes y el cuadro clnico comprende una larga
lista: calculos, sordera aguda, gota, epilepsia, oftalma deformante, etc. Del hecho de que
los glatas, por aprecio al enfermo, no "escupiesen al verlo" no puede deducirse el tipo de
enfermedad, ya que estos pueblos escupan en presencia de cualquier tipo de dolencia, que
suponan ocasionada por un espritu aposentado en el enfermo. La lista clnica del dudoso
diagnstico es la mejor prueba de nuestra ignorancia.

Concluyamos, pues, que Pablo, durante el tiempo de su primera evangelizacin de Galacia,


que probablemente sucedi en este segundo viaje, sufri un ataque inesperado de una
enfermedad, que fue la ocasin para que l se detuviese en aquella regin y predicase a sus
habitantes, y al mismo tiempo les ofreci a stos una oportunidad para manifestar al
enfermo sus buenos sentimientos.

Se alzan las velas hacia Grecia.

Volvemos a Trade, donde habamos detenido nuestro relato. No fue difcil encontrar una
nave que zarpase para Macedonia. Y los expedicionarios se hicieron a la vela para recorrer
los 230 kilmetros que separan a Trade de la ciudad griega de Nepolis, con una breve
detencin en la isla de Samotracia, que est a mitad de camino.

Lo ms importante de esta travesa es que Lucas, para describirla, emplea por vez primera
sus verbos en la primera persona del plural, "buscamos" cmo partir, Dios "nos" llamaba,
"zarpamos" para Nepolis, "nos" detuvimos unos das, etc. En una palabra: el relato
histrico se nos convierte en autobiogrfico.

Estamos en presencia de lo que la crtica ha llamado los fragmentos Wir, de la palabra


alemana "nosotros," en los que los intrpretes descubren el relato autobiogrfico de Lucas
que debi de incorporarse a la expedicin cuando Pablo se hallaba en Trade.
Tras una breve travesa, la nave toc tierra en Nepolis, donde desembarcaron los cuatro
misioneros, que seguidamente, y caminando por la va Egnatia, se dirigieron a Filipos (hoy
Cvala), que distaba slo un par de horas.

La va Egnatia era la ms antigua calzada romana de Europa oriental, que llegaba


precisamente entonces hasta Nepolis. Dirigindose a Occidente, pasaba por Anfpolis y
Tesalnica, atravesaba los Balcanes y alcanzaba hasta Dirraquio, el actual Durazzo,
enfrente de Brindis, desde donde se continuaba por la va Appia hasta llegar a Roma, centro
y origen de toda la red viaria del Imperio. Por tanto, cuando nuestros misioneros pisaron la
va Egnatia tenan delante de s las anchas posibilidades y esperanzas del Imperio Romano.
La Ciudad de Filipos.

La ciudad de Filipos antiguamente haba llevado el nombre de Krnides, que significa "fuentes," y fue reconstruida por
Filipo II, rey de Macedonia y padre de Alejandro Magno. Haca pocos aos que el emperador Augusto la haba levantado a
la categora de colonia romana, y ostentaba el ttulo de "Colonia Augusta Victrix Filippensium," con derecho municipal
itlico y exencin de tributos. La villa estaba poblada en gran parte por los antiguos veteranos de las legiones, que haban
llevado consigo sus lares y divinidades domsticas, como Minerva, Diana, Mercurio y Hrcules. La ciudad, que tena foro,
teatro, acrpolis y murallas, se rega, a semejanza de Roma, por dos magistrados, llamados arcantes, elegidos anualmente
por los ciudadanos, a la manera de los cnsules, que tenan potestad judicial y se hacan acompaar de lictores con hachas
-y fasces.

San Pablo, al llegar a Filipos, siguiendo su costumbre, trat de establecer primero un


contacto con la colonia juda, que all era tan escasa que ni siquiera formaban nmero
suficiente para mantener una sinagoga.

"El sbado salimos a las afueras y fuimos por la orilla del ro a un sitio donde pensbamos
que se reuna gente para orar; nos sentamos y trabamos conversacin con las mujeres que
haban acudido. Una de ellas, que se llamaba Lidia, natural de Tiatira, comerciante de
prpura y adicta al judaismo, estaba escuchando. Y el Seor le abri el corazn para que
hiciera caso a lo que deca Pablo" (Hech 16:13-14).

Lidia es la primera persona, identificable por su nombre, que acept la fe en esta Europa
que se estrenaba para Cristo. Lidia no es un nombre propio, sino ms bien denominacin
onomstica de origen, ya que haba nacido en Tiatira, ciudad perteneciente a la regin de
Lidia, situada en la parte ms occidental del Asia Menor y en la costa del mar Egeo.

Tiatira era una ciudad ya famosa y conocida de Hornero por sus telas de prpura, que era
precisamente el comercio que ejerca Lidia, probablemente heredado de su difunto esposo.
Este negocio requera un importante capital, y la casa de Lidia, por su capacidad y el
nmero de sus sirvientes, poda albergar a los recin venidos.

Lidia, tras escuchar a Pablo, se bautiz con toda su familia, que, ms que sus parientes,
significa aqu los esclavos y sirvientes que tena en su casa. Y seguidamente invit a los
misioneros a hospedarse en ella. "Si estis convencidos de que soy fiel al Seor, venid a
hospedaros en mi casa. (Y aade Lucas) y nos oblig a aceptar" (Hech 16:15).

Los caminos de la geografa espiritual de Pablo son maravillosos. Los cuatro misioneros
los cuatro magnficos del evangelio han pisado territorio griego y se hallan en una
ciudad griega, colonia romana, en la que ni siquiera hay judos bastantes para formar una
sinagoga, pero donde se abre la primera Iglesia cristiana de Europa: es la iglesia domstica
en la casa de una mujer, comerciarte en prpura, que les fuerza con habilidad y con
insistencia femeninas a alojarse all, y que pone al servicio de los misioneros su fe, su
dinamismo y sus recursos. Y en casa de Lidia sin duda permanecieron algn tiempo, hasta
que la persecucin, que siempre acompaaba a Pablo, se present inopinadamente.

Curacin de la Pitonisa y Prisin de Pablo.

"Una vez que bamos al sitio de la oracin, nos sali al encuentro una muchacha esclava,
poseda de un espritu de adivinacin, que, pronunciando orculos, produca muchas
ganancias a sus amos. La chica nos segua a Pablo y a nosotros gritando: "Estos hombres
son siervos del Dios Altsimo, que os anuncian el camino de salvacin." Vena haciendo
esto durante muchos das, hasta que Pablo, cansado, se volvi y dijo al Espritu: En
nombre de Jesucristo, te mando que salgas de ella. Y en el mismo instante sali" (Hech
16:10-18).

Cuando la narracin de los Hechos nos presenta a esta adivina, quiz Lucas est pensando
en lo que nosotros llamaramos una "mdium" espiritista. Es decir, una persona que puede
caer en trance hipntico y pronunciar palabras que son interpretadas como comunicacin
con los espritus y como orculos que vaticinan el futuro.

En este caso, sabemos que la muchacha ejercitaba su arte adivinatorio en provecho de sus
amos, que tal vez fuesen un grupo o corporacin de sacerdotes paganos que explotaban as
a la muchacha. De ella dice el texto griego que est poseda de un "espritu pitn."

Pitn, en la mitologa griega, era una serpiente maravillosa que profera orculos, pero que
fue vencida por Apolo, quien desde entonces adquiri dicho poder. Por eso se le llamaba
Apolo "prico," y a las adivinas que estaban bajo su proteccin se las llamaba "pitonisas."
La chica de nuestra historia era una pitonisa que operaba en la ciudad de Filipos; aunque es
difcil determinar hasta qu punto se hallaba dotada de poderes parapsicolgicos o estaba
manipulada por el demonio.

En el presente caso, Pablo descubri en la accin de la adivina una intervencin diablica,


y por eso conmin al mal espritu a que saliese de ella, como, en efecto, lo hizo. Aunque
tuvo el resultado de que la chica qued privada de sus poderes adivinatorios y
consecuentemente de su valor comercial. La reaccin de sus amos no se hizo esperar.

"Los amos, viendo que se les iba toda esperanza de negocio, agarraron a Pablo y Silas y los
arrastraron a la plaza ante las autoridades y los presentaron a los arcontes, diciendo: "Estos
hombres estn alborotando nuestra ciudad. Judos como son predican enseando
costumbres que nosotros no podemos aceptar ni practicar, siendo como somos romanos."

La plebe se amotin contra ellos y los magistrados dieron orden de que los desnudaran y
apalearan. Y despus de molerlos a palos, los metieron en la crcel, mandndole al
carcelero que los pusiera a buen recaudo. Y ste, conforme a la orden recibida, los meti en
la mazmorra y les sujet los pies en el cepo" (Hech 16:19-24).

Hemos dicho que Filipos, como colonia, se rega por el lus Italicum y que, por tanto, Pablo
y Silas, que eran ciudadanos romanos, deberan haber sido juzgados de acuerdo con un
procedimiento legal. La ley Valeria prohiba golpear a un ciudadano romano sin una
decisin judicial previa y explcita, y la ley Porcia prohiba aplicar en cualquier caso los
azotes o verberatio a un ciudadano. Estas eran las leyes; pero lo que estaba sucediendo all
entonces tena mucho de tumulto, en medio del cual los presuntos culpables fueron
empujados ante el tribunal, y, sin dar lugar a explicaciones ni defensas, fueron
perentoriamente acusados, condenados, azotados y enviados a la crcel.

Liberacin de Pablo y de Silas.

"A eso de media noche Pablo y Silas oraban cantando himnos a Dios. Los otros presos
escuchaban. De repente, vino una sacudida tan violenta que retemblaron los cimientos de la
crcel, las puertas se abrieron de golpe y a todos se les soltaron las cadenas" (Hech 16:25-
26).

En la vida de Pablo lo humano y lo divino se asocian tan estrechamente que es difcil


separarlos. Aquellos dos reos eran tan diferentes de los dems que, en lugar de protestar y
maldecir, se ponan a rezar y cantar. Lo cual produjo sorpresa y admiracin en los dems
encarcelados que los escuchaban en silencio. "De repente, el edificio de la crcel sufre una
sacudida violenta" (Hech 16:26).

Es bien conocido que Grecia y sus islas han sido frecuente teatro de sacudidas tectnicas;
pero en todo caso la presente estaba pretendida por Dios con un efecto especial, ya que no
es normal que en un terremoto no se desplome el edificio, sino que tan slo se suelten las
cadenas.

Hubo, sin embargo, una persona en quien este sesmo tuvo un efecto muy peculiar, y fue en
el carcelero o alcaide de la prisin.

"El carcelero se despert, y al ver las puertas de la crcel de par en par, sac la espada para
suicidarse, imaginando que los presos se haban fugado. Pablo lo llam a gritos: No te
hagas nada, que estamos todos aqu.

El carcelero pidi una lmpara, salt dentro y se ech temblando a los pies de Pablo y Silas.
Los sac fuera y les pregunt: Seores, qu tengo que hacer para salvarme?

Le contestaron: Cree en el Seor Jess, y os salvaris t y tu familia.

Y le explicaron el mensaje del Seor a l y a todos los de su casa. El carcelero los acogi a
aquellas horas de la noche. Les lav las heridas y se bautiz en seguida con todos los suyos.
Luego los subi a su casa, les prepar la mesa y celebraron una fiesta de familia por haber
credo en Dios" (Hech 16:27-34).
La primera reaccin del carcelero fue casi automtica: posedo de terror, y creyendo que los
presos se haban fugado, sac la espada para poner fin a su vida. Despus, con un cambio
sbito, se arroja tembloroso a los pies de Pablo. Todas sus impresiones se acumulan;
aquellos presos no son como los dems: l saba que aquellos hombres predicaban la
salvacin, porque as lo haba declarado la pitonisa; saba igualmente que haban dominado
al espritu de la adivina, adverta que cantaban en vez de maldecir, y que no se haban
aprovechado de tal terremoto para escapar. Este conjunto de sucesos hace que el carcelero
se sienta invadido de un temor religioso. Y Pablo, que sabe leer debajo de la pregunta del
alcaide, descubre en ella una disposicin para recibir la fe y el bautismo. Todo sucede con
pasmosa celeridad: catequesis, aceptacin, bautismo y gape fraternal.

En el intervalo, los magistrados, o "arcontes" de la ciudad, haban tenido tiempo para


reflexionar sobre los acontecimientos tumultuosos de la vspera, y, juzgando que no haba
razn para mantener detenidos a los autores, mandan libertarlos.

"Por la maana, los magistrados enviaron alguaciles con esta orden: pon en libertad a estos
hombres. Y el carcelero se lo comunic a Pablo: Los magistrados mandan a decir que se
os ponga en libertad. Por tanto, salid y marchaos en paz.

Pero Pablo replic a los alguaciles: -Cmo! Nos azotan en pblico sin previa sentencia; a
nosotros, ciudadanos romanos, nos meten en la crcel, y ahora pretenden echarnos a
escondidas? Ni hablar, que vengan ellos en persona a sacarnos!

Los alguaciles comunicaron las respuesta a los magistrados. Y al or que eran ciudadanos
romanos, se asustaron y fueron a excusarse. Les sacaron fuera y les rogaron que se
marchasen de la ciudad" (Hech 16:35-39).

La invocacin de la ciudadana romana tiene un efecto fulminante; los magistrados se


apresuran a ir en persona a la crcel para poner en libertad a los presos y ofrecerles sus
excusas, a las que aaden el ruego de que se retiren de la ciudad. Sin duda no quieren que
se repitan los tumultos de la tarde anterior, ahora que conocen la categora de los detenidos.

Es muy probable que Pablo permaneciese todava unos das en Filipos, mientras preparaba
su marcha. El grupo apostlico experiment un pequeo reajuste: sabemos expresamente
que Pablo y Silas se marcharon de la ciudad; de Timoteo, es probable que los acompaase.
Y en cuanto a Lucas, parece que se qued en Filipos, quiz al frente de aquella comunidad
cristiana, ya que la siguiente narracin suya no pertenece a los fragmentos autobiogrficos
Wir. Pero antes de despedirnos de Filipos, vamos a echar una ojeada de conjunto a lo que
esta cristiandad representaba en la vida de Pablo y de la primitiva Iglesia.

Filipos fue la primera ciudad de Grecia continental, y aun de Europa, que fue evangelizada
por Pablo y en donde dej establecida una comunidad, que sin duda fue la ms querida del
Aposto. Y fue la nica de la que acept ayuda econmica, estando en Tesalnica y
probablemente tambin en Efeso y Roma. Y a una de estas dos ciudades, hallndose Pablo
encarcelado, tambin los filipenses le enviaron como mensajero a Epafrodito con sus
regalos, y ste, al regresar a Filipos, se trajo la carta de Pablo llamada Carta a los Filipenses
(vase c.XXXIII)
En su tercer viaje visit de nuevo el Apstol a su querida comunidad, y probablemente
asimismo, de regreso de dicho viaje, y antes de volver a Trade, celebr all la fiesta de los
cimos.

De aquella Filipos paulina slo quedan hoy ruinas, entre las que se puede distinguir una
baslica cristiana del siglo VI, el foro y una cisterna donde algunos han situado la prisin de
Pablo.

Tesalonica, Berea y Atenas.

Nuestra narracin de la vida de San Pablo en los Hechos de los Apstoles ha llegado al
momento en que el Apstol, acompaado de Silas y muy probablemente de Timoteo, deja la
ciudad de Filipos y se encamina a la de Tesalnica, atravesando las ciudades de Anfpolis y
Apolonia. Unmonos a los caminantes en este recorrido.

El camino discurre por la va Egnatia, carretera militar romana empedrada de losas de


granito, que, como ya advertimos, se originaba en Durazzo, que es hoy costa de Yugoslavia,
y llegaba hasta Filipos. En dos jornadas nuestros viajeros alcanzaron Anpolis, que distaba
unos 70 kilmetros, ciudad as llamada porque estaba situada en una pennsula rodeada casi
enteramente por el ro Estrimn.
La Ciudad de Tesalonica.

Tesalnica, ciudad costera en el mar Egeo y ms exactamente en el golfo de Termas, era la capital de la provincia romana
de Macedonia, una de las cuatro en que los romanos dividieron aquellas regiones despus de la conquista de Grecia.
Aunque anteriormente existieron algunos pobladores, la capital fue fundada por Casandro, general de Alejandro Magno,
quien le impuso el nombre de su propia mujer, hermana de Alejandro, llamada Tesalnica ( victoria martima)

Su importancia comercial era indudable. Hacia el interior, la ciudad estaba comunicada por la va Egnatia, y provea a los
mercados de buena parte de los Balcanes. Y hacia el mar, su puerto reciba y despachaba naves para todo el orbe romano.
Si all prendiese la fe cristiana pensaba Pablo , Tesalnica podra convertirse en un centro difusor del cristianismo. Y
as lo record cuando ms adelante, en su primera carta a los de Tesalnica, les escribi: "Desde vosotros la palabra del
Seor se ha difundido no solamente en Macedonia y Aca-ya, sino en todas partes" (1 Tes 1:8).

Hoy Salnica, que es su nombre actual, es la segunda ciudad de Grecia y su primer puerto comercial. En la primera guerra
mundial fue escenario de violentos combates, y durante los ltimos aos alberg a una numerosa colonia de judos,
principalmente sefardes, que conservaban un habla dialectal de procedencia espaola.

Y tras otras dos jornadas de marcha por un camino que bordeaba el mar Egeo, llegaron a
Apolonia, muy prxima a la escarpada pennsula de Athos, que siglos despus sera famosa
por su repblica de monjes. Finalmente, los expedicionarios llegaron a Tesalnica.

Y siguiendo su costumbre, Pablo, al llegar a esta ciudad, se dirigi primeramente a la


colonia juda, y en particular a un cierto Jasn, a quien vena recomendado desde Filipos.

Jasn era un judo de raza, pero con nombre griego, que posea una pequea fbrica de
tejidos donde Pablo y sus compaeros encontraron alojamiento y trabajo.
El tema de la predicacin de Pablo era usual en su catequesis: Jess era el Mesas que haba
tenido que padecer y resucitar, como ya haba sido anunciado en las Escrituras por los
profetas. El efecto de la predicacin fue doble y contradictorio. Algunos judos creyeron, y
a ellos se aadi un gran nmero de adictos griegos y no pocas mujeres principales. Pero
otros se opusieron a los predicadores y formaron un alboroto.

"Envidiosos los judos, reclutaron a unos maleantes del arroyo y, provocando tumultos,
alborotaron la ciudad. Irrumpieron en casa de Jasn, en busca de Pablo y Silas, para
conducirlos ante la plebe, y, al no encontrarlos, arrastraron a Jasn y algunos hermanos a
presencia de los concejales, vociferando: "Esos que han revolucionado el mundo se han
presentado tambin aqu y Jasn les ha dado hospedaje. Todos estos actan contrariamente
a los edictos del emperador, porque afirman que hay otro rey, Jess."

Estas palabras alarmaron a la multitud y a los concejales, que exigieron una fianza a Jasn
y a los otros para ponerlos en libertad" (Hech 17:5-9).

Estos concejales que aqu se citan, como lo han demostrado algunas inscripciones, son los
seis llamados politarcas, que eran elegidos democrticamente por el pueblo cada ao y que
actuaban como regidores de la ciudad, aunque la autoridad suprema la ejerca el gobernador
romano.

Una vez ms, Pablo, interrumpido en la predicacin por la hostilidad de los judos, hubo de
salir precipitadamente de Tesalnica. Y tambin, como en tantas otras ocasiones, la huida
nocturna fue facilitada por los hermanos, que lo dirigieron hacia Berea.

Pablo dejaba tras de s fundada en Tesalnica una comunidad cristiana que se revela con
trazos muy caractersticos en el epistolario paulino. Su apostolado entre los tesalonicenses
haba sido llevado a cabo en medio de una fuerte oposicin y tuvo un toque muy personal, a
la vez sincero y afectuoso.

Epstola a los Tesalonicenses.

Ms adelante, cuando San Pablo, en la ciudad de Corinto, comience a redactar su


epistolario, tendremos ocasin de describir el arte de la escritura en aquella poca y sus
diversos componentes e instrumentos (c.XXI) Ahora vamos a adelantar algo del contenido
de la primer carta a los fieles de Tesalnica.

En ella Pablo insina algunos de los temas que va a desarrollar en cartas posteriores
dirigidas a otras Iglesias. Pablo suele comenzar sus cartas con una salutacin inicial en la
que nombra a los destinatarios y en la que aade su propia auto-definicin (aunque en esta
carta a los de Tesalnica los omita)

Al describir la comunidad cristiana de Tesalnica, hace una enumeracin de tres virtudes, la


Fe, la Esperanza y la Caridad, que constituirn una divisin clsica de la Teologa y que
sern objeto de posteriores definiciones. En esta carta no se trata de tres conceptos
teolgicos, sino de tres realidades vivas y dinmicas: la "actividad" de vuestra fe, el
"esfuerzo" de vuestro amor y el "tesn" de vuestra esperanza. Es decir, un cristianismo
comprometido y nada fcil.

Siendo esta Tesalnica la primera comunidad cristiana evangelizada despus de la estancia


de Pablo en Filipos, donde tan cordial acogida haba disfrutado, sorprende el grado de
intimidad y de afecto con que comienza esta carta, llamndose padre y madre de los nuevos
fieles.

"Nunca tuvimos con vosotros palabras aduladoras ni codicia disimulada ni buscamos


honores humanos, sino que os tratamos con entereza como una madre que cra con mimo a
sus hijos y por el cario que os tenamos os hubiramos entregado no slo en evangelio de
Dios, sino nuestra propia vida. Nuestro proceder fue honrado y sin tacha, y sabis que
tratamos con cada uno de vosotros personalmente, como un padre con sus hijos, exhortando
con tono suave o enrgico a vivir como Dios se merece" (1 Tes 2:5-12).

La comunidad de Tesalnica, reclutada principalmente entre los gentiles, encontraba en su


anterior conducta pagana algunas dificultades para vivir de acuerdo con las exigencias de la
nueva fe. Por eso Pablo les previene en contra de un libertinaje de costumbres, que era muy
comn en aquella poca en las ciudades helensticas.

"Lo que Dios quiere es que os apartis del libertinaje; que cada uno sepa controlar su
propio cuerpo, santa y respetuosamente, sin dejarse arrastrar por la pasin como los
paganos que no conocen a Dios. Y que en este asunto nadie ofenda a su hermano ni abuse
de l; porque el Seor castiga todo eso, como ya dijimos y aseguramos, ya que Dios nos
llam no a la inmoralidad, sino a una vida consagrada" (1 Tes 4:3-7).
La Parusia.

Es una palabra griega que, junto con el verbo pareinai, significa "venida," y en este sentido general ya se usa en la
traduccin griega de los Setenta del AT. Pero en la poca helenstica, en la que se desarrolla esta Vida informativa, tiene un
significado ms peculiar, que podramos llamar "tcnico," y pertenece al vocabulario "oficial," ya que significa "la venida
de un funcionario del Estado, e incluso del emperador, para visitar una ciudad que lo recibe con un ceremonial
acompaado de festejos."

Cuando esa "parusa" se aplica a Cristo, en su segunda venida, la "Parusa" adquiere una nueva definicin y se cita 23
veces en el NT. La expectacin ante la segunda venida de Jess y la fecha de la parusa preocup mucho a la primitiva
Iglesia, y sobre ella se expresa Pablo en las dos cartas a los de Tesalnica. Al principio parece que Pablo personalmente
pensaba que esa parusa estaba prxima. Despus, ya no insiste en esta proximidad, y ms bien atiende a la preparacin
que el cristiano debe tener ante la incertidumbre de su tiempo, y, sobre todo, en la esperanza que despierta en el cristiano
esta venida gloriosa. El Apocalipsis se termina con este deseo de la parusa: "Ven, Seor Jess!" (Ap 22:20).

La Segunda Venida de Cristo.

Adems de estos temas, que podamos llamar de comportamiento tico cristiano, la Iglesia
de Tesalnica estuvo agitada por algunas inquietudes y dudas sobre lo que llamaramos
"verdades escatolgicas," es decir, referentes a la prxima segunda venida de Cristo.

La idea de este cambio inminente en los grandes acontecimientos del mundo, e incluso de
un final csmico, circulaba por entonces en el mundo romano, que haba perdido mucho del
esplendor de los reinados de Augusto y Tiberio, y se hallaba oscurecido por las locuras de
Calgula y las intrigas de la corte imperial de Claudio. Por todas partes se sealaban
presagios siniestros. La predicacin de Pablo sobre la segunda venida de Cristo, la llamada
"parusa," pareca ofrecer nuevos datos para este catastrofismo, y quiz se aadi a todo
esto la muerte de algunos cristianos de Tesalnica, tal vez de algunos pescadores, que les
planteaba a todos una angustiosa pregunta: Es que esos que ya han muerto no van a
presenciar el retorno glorioso de Jess al final del mundo? Pablo les escribi sobre esto:
"No queremos, hermanos, que ignoris la condicin de los que mueren. Para que no os
aflijis como esos otros que no tienen esperanza. No creemos que Jess muri y resucit?
Pues tambin a los que han muerto, Dios, por medio de Jess, les llevar con El.

Mirad, esto que voy a deciros se apoya en una palabra del Seor: nosotros, los que
quedemos vivos para cuando El venga, no llevaremos ventaja a los que hayan muerto; pues
cuando se d la orden, a la voz del arcngel y al son de la trompeta celeste, el Seor en
persona bajar del cielo. Primero resucitar a los cristianos difuntos; luego nosotros, los que
quedemos vivos, juntos con ellos, seremos arrebatados en nubes para recibir al Seor en el
aire. Y as estaremos siempre con el Seor. Consolaos, pues, mutuamente con estas
palabras" (1 Tes 4:13-18).

Esta catequesis de Pablo ha dado origen a mltiples comentarios. Los exegetas estn
conformes en que Pablo anuncia aqu la segunda venida de Cristo. A lo cual aade que los
cristianos de la ltima generacin, los que queden vivos cuando venga Cristo, no han de
morir, sino que sern arrebatados al encuentro del Seor.

Las opiniones se dividen cuando se trata de determinar el sentido de la frase de Pablo,


"nosotros, los que quedemos vivos." Es que Pablo pensaba que la venida de Jess estaba
muy cercana y que, por tanto, l y otros viviran todava en aquel momento? As lo han
entendido algunos comentaristas y puede ser que tambin as lo interpretaran los fieles de
Tesalnica. Pero para otros, y para nosotros tambin, el modo de escribir de Pablo no
significa que l pensase que estaran vivos para entonces, sino que se trata de una conocida
figura de lenguaje, segn la cual el escritor se identifica con algunos personajes de su
narracin, y en este caso con los que se encontrasen vivos en el momento de la parusa, sin
pretender con eso asegurar que l personalmente estara entre ellos. Ms an, Pablo insiste
en que la venida del Seor suceder inopinadamente, cuando menos se piense, y que por
tanto hay que adoptar un talante de vigilancia continua, aunque sin inquietudes.

Tras esta carta a la Iglesia de Tesalnica, que todos reconocen como genuina de Pablo, el
Apstol escribi una Segunda carta, de cuya autora paulina algunos dudan. Y la razn
principal es que les parece hallar en ella una contradiccin en la doctrina que el Apstol
ensea acerca de la segunda venida de Cristo o parusa. La contradiccin consistira en
que en la primera carta Pablo afirma que dicha venida ser repentina e imprevista, y en
cambio, en la segunda carta se sealan algunos signos premonitores. Se trata de una
cuestin discutida, como tambin la de la significacin del Anticristo, y del tiempo de su
venida.
El Anticristo.

La palabra Anticristo no pertenece al vocabulario paulino, sino al de San Juan Evangelista, que tambin nombra a "los
Anticristos," en plural (cf. c.XXXVIII) San Pablo usa otra expresin equivalente: "el Hombre impo, el Adversario, hijo de
perdicin." Tambin, en el Apocalipsis, las dos Bestias, una que sale del mar y otra de la tierra, ofrecen rasgos similares al
del Anticristo (Ap 13 lss).

Estos datos, un tanto confusos, han dado origen a varias interpretaciones que pueden resumirse en dos:

A) El Anticristo es un personaje individual. Es la hiptesis ms antigua, que se apoya tanto en el Libro de Daniel (Dan
9:14), como en el Evangelio, que nombra a "los falsos Cristos y los falsos profetas" (Mt 24:5-24), y sobre todo en el
Apocalipsis, donde la Bestia es idntica con el Anticristo; es decir, que el "Anticristo" de Juan es el mismo que el
antikeimenos (el Hombre impo que hace frente) de Pablo (2 Tes 2:4), y ambos son distintos de Satans (2 Tes 2:9)

B) Es un colectivo. Es decir, no un individuo, sino la personificacin de las fuerzas del mal, enemigas de Cristo, a travs de
toda la Historia de la Humanidad. Y en apoyo de esta interpretacin, se cita a Juan Evangelista: "No osteis que iba a
venir el Anticristo? Pues mirad cuntos anticristos se han presentado" (1 Jn 2:18) Y advirtamos que es el mismo Juan quien
escribe as en su Epstola, y quien tambin introduce a las Bestias en el Apocalipsis. Se podra, por tanto, admitir que la
palabra "Anticristo," como algunas otras, puede recibir diversas interpretaciones sin que tengamos que decidirnos por una
exclusiva.

Pablo, en Atenas.

Pablo se embarc en el puerto de Dios, rumbo a Atenas, y tras una travesa de unos cuatro
das, la nave dobl el promontorio del cabo Sunin, donde se levantaba un templo a
Poseidn, dios del mar. Y, navegando entre las islas Egina y Salamina, Pablo avist el
puerto del Pirco, "rico en mstiles," como dira Hornero, al tiempo que un grumete desde la
cofia del navio gritaba: Atenai!, es decir, Atenas!
La Ciudad de Atenas.

Atenas, indudablemente, segua siendo la cabeza de toda la Grecia, pero sta ya no era la Grecia heroica de Pericles ni la
triunfadora de Alejandro Magno. El espectculo que presentaba la ciudad era sobrecogedor: sobre sus edificios de mrmol
se levantaba la punta de oro de la lanza de Atenea, que reflejaba el sol naciente y se clavaba en el firmamento de turquesa
del Helesponto. Sin duda que Pablo recorri aquella maravillosa ciudad, y atravesando los Propileos, subi hasta la
Acrpolis, cuyo centro ocupaba el Partenn, erigido a honra de la diosa Palas Atenea, la virgen hija de Zeus, a quien la
mitologa imaginaba como emanada de su cabeza con armadura completa. Cerca del Partenn encontr al Erecten, donde
se guardaba el olivo sagrado, regalo de los dioses a Grecia, ante el cual arda perpetuamente una lamparita de aceite.

Ante la ciudad de Atenas, el alma de Pablo, quiz un tanto ajena a la admiracin esttica, pero enardecida en celo por
predicar a Cristo, "se encendi en clera al ver la ciudad llena de dolos." As lo dice Lucas, que recogi esta observacin
del mismo Pablo. Y era lo mismo que el escritor romano Petronio haba dicho frivolamente: "Cuando paseas por Atenas, te
es ms fcil encontrarte por la calle con un dios que con un hombre."

Atenas, en efecto, era el centro religioso del mundo greco-romano, y no slo se honraba en ella a todas las divinidades del
panten nacional, sino que los dems pueblos se complacan en mantener en la ciudad templos y aras dedicados a sus
propios dioses y hroes. Incluso tambin se honraba a los dioses desconocidos, no sucediera que por no hacerlo les
sobreviniese alguna calamidad.

Pablo, en este ambiente politesta, enteramente contrario a su fe juda y a su lealtad


cristiana, comenz a predicar a los judos en la sinagoga local, pero adems se lanz a
hablar en la plaza pblica o foro, donde se reunan los atenienses para charlar y discutir.
Leamos el relato de Lucas.

"Pablo, a diario, en la plaza mayor, hablaba con los que all se reunan. Incluso conversaba
con algunos filsofos epicreos y estoicos.

Y unos se preguntaban: Qu tendr que decir este charlatn? Y otros, al or que anunciaba
a Jess y a la resurreccin, decan: Parece un propagandista de dioses extranjeros. Y le
preguntaban: Se puede saber qu es esa nueva doctrina que enseas? Porque ests
metiendo conceptos que nos suenan extraos y queremos saber qu significan.
Es que los atenienses todos, y los forasteros residentes all, gastaban el tiempo contando o
escuchando la ltima novedad. Pablo entonces, de pie, habl en medio del Arepago"
(Hech 17:17-21).

Mas antes de escuchar a Pablo, examinemos atentamente su auditorio en el que se


menciona a filsofos epicreos y estoicos. Los epicreos eran los discpulos de Epicuro,
pero no los personales, ya se entiende, porque dicho filsofo haba vivido en los siglos IIIy
IV antes de Cristo. Los que all se hallaban pertenecan a su escuela, que ya haba sufrido
varios cambios en la doctrina original. Para los epicreos, en el mundo no existe Dios como
fuerza o Ser Supremo, sino que todo es el resultado de un atomismo materialista donde las
fuerzas se mueven al azar; por otra parte, el placer es la meta de la conducta humana,
aunque ese placer debe estar moderado por la prudencia.

Los estoicos toman su nombre de la Estoa o Prtico, que era un recinto, situado en el
"agora," donde enseaba el fundador de la escuela, Zenn. Su doctrina admite la existencia
de Dios, pero es un pantesmo materialista. El hombre debe conformar su conducta con la
ley natural que se contiene en la razn divina, hasta que al morir vuelve a ser reabsorbido
por el Gran Todo.

Ante estos filsofos y sus dems oyentes, Pablo expuso el mensaje del Evangelio, que
result algo confuso para ellos. El predicador les pareca un "picador de grano," es decir,
uno que tomaba cosas de aqu y de all, y lo nico que sacaron en claro es que predicaba a
dos divinidades extranjeras, una de las cuales, masculina, era Jess, y otra, femenina, la
Resurreccin.

En cualquier caso, lo que aquel predicador anunciaba era curioso y digno de ser odo en el
Arepago. Y por eso condujeron all a Pablo.

El Arepago Ateniense.

Arepago, como indica su nombre, es "la colina de Ares" o Marte, que fsicamente era un
altozano situado en la Acrpolis hacia el sudoeste, donde la mitologa fantaseaba que en
cierta ocasin haba comparecido el dios Marte para ser juzgado por sus pares. No se
trataba de un edificio cubierto, sino de un lugar al aire libre, rodeado de gradas y asientos.

Sin embargo, el nombre de Arepago tambin se dio a un Consejo de personas importantes


de Atenas, que gozaron de mltiples atribuciones judiciales y culturales en la vida de la
ciudad y cuya existencia databa de la era de Pericles. All fue donde Pablo pronunci un
discurso que no consisti en una apologa personal, como algunos han supuesto, sino en
una catequesis dirigida a un auditorio enteramente nuevo.

"Atenienses, en cada detalle que observo veo que sois en todo extremadamente religiosos.
Porque, pasendome por ah y fijndome en vuestros monumentos sagrados, encontr
incluso un altar con esta inscripcin: 1 dios desconocido." Pues bien, eso que veneris sin
conocerlo, os lo anuncio yo" (Hech 17:22-24).
El comienzo de esta catequesis paulina es enteramente distinto de lo que Pablo sola hacer
en las sinagogas. Cuando hablaba entre los judos, tena un punto de partida admitido por
todos, que era la existencia del Dios de Israel, e incluso la aceptacin de la Sagrada
Escritura cuyos profetas anunciaban la venida de un futuro Mesas. Aqu, por el
contrario, en Atenas tiene que partir de otro punto, que es posible que sea admitido por la
mayora de sus oyentes: que hay un Dios que hizo el mundo y todo lo que contiene. Por eso
Pablo aadi:

"El Dios que hizo el mundo y todo lo que contiene, ese que es el Seor del cielo y la tierra,
no habita en templos construidos por los hombres, ni lo sirven manos humanas, como si
necesitase de alguien, cuando El es quien a todo da la vida, el aliento y lo dems.

De un solo hombre sac todas las naciones para que habitasen la faz de la tierra., quera que
lo buscasen a El a ver si al menos a tientas lo encontraban; por ms que no est lejos de
ninguno de nosotros, pues en El vivimos, nos movemos y existimos. As lo dicen incluso
algunos de vuestros poetas: "S, estirpe suya somos." Por tanto, si somos estirpe de Dios, no
podemos pensar que la divinidad se parezca a oro, plata o piedra, esculpidos por la destreza
y fantasa de un hombre" (Hech 17:24-29).

El discurso de Pablo est construido muy hbilmente. Ms que enfrentarse con el auditorio,
les lanza elementos o pistas de afinidad y sintona: Dios es superior a todos los templos y
est por encima de todos los cultos y ceremonias. No es un dios extranjero, sino un Dios
para todos, que quiere que todos los hombres le busquen, aunque sea a tientas, y que a la
vez se halla cerca de nosotros, ya que vivimos cerca de El. Incluso somos de su raza, como
cantaron algunos de vuestros poetas.

En concreto conocemos a uno, llamado Epimnides, del siglo VI, que escribi sobre el
hroe mitolgico Minos. Y tambin a otro, Aratos, que compuso el poema astronmico
Fenmenos. Aunque hay quienes piensan que la cita de Pablo "somos raza o estirpe de
dioses" est tomada de un himno a Zeus, cuyo autor fue el poeta estoico Leandros.

Pablo, sin embargo, no poda quedarse en puras citas literarias, y por ello, en la parte final
de su discurso, va derechamente al anuncio cristiano con todo lo que tena de original y de
difcil.

"Pues bien: Dios, pasando por alto aquellos tiempos de ignorancia, manda ahora a todos los
hombres y en todas partes que se arrepientan, porque tiene sealado un da en que juzgar
al universo con justicia por medio del hombre que ha designado. Y ha dado a todos garanta
de esto resucitndolo de la muerte.

Al or la resurreccin de los muertos, unos lo tomaban a broma y otros dijeron: De esto te


oiremos hablar en otra ocasin. Entonces Pablo se sali del foro" (Hech 17:30-33).

El final era de prever, Pablo no se recata de calificar a la brillante filosofa griega, que tales
conceptos haba elaborado sobre Dios, como "unos tiempos de ignorancia," tras los que el
nuevo mensaje cristiano pide conversin y arrepentimiento. Y el motivo es que Dios
juzgar al mundo con justicia y ha garantizado el hacerlo, ya que ha entregado ese juicio
a Jess y lo ha resucitado de la muerte.

Esto era demasiado. O por mejor decir, la muerte y la resurreccin de Cristo chocaban
demasiado frontalmente con la falsa sabidura griega, tan pagada de s misma, y que todo
esto lo tomaba a broma con aire de superioridad.

Pablo se sali del corro. Debi de producirle esto un tremendo choque. Ni volvi jams a
Atenas, ni la cita en ninguna de sus cartas, ni les escribi jams. Sin embargo, entre los
mrmoles fros de la Acrpolis griega haba prendido la semilla cristiana.

"Algunos hombres, sin embargo, le haban dado su adhesin y haban credo. Entre ellos
Dionisio el Areopagita, y adems una mujer, llamada Damaris, y algunos otros" (Hech
17:34).

Dionisio, que era miembro del consejo del Arepago, y Damaris, a quien San Juan
Crisstomo supone que era su mujer, han pasado a la Historia de la Iglesia. De Dionisio
escribe un obispo posterior de Corinto, en el ao 175, que "el Areopagita fue el primer
obispo de Atenas y que muri mrtir en la persecucin del emperador Adriano." Damaris
fue incluida en el santoral griego en el da 4 de octubre.

Posteriormente, pero sin fundamento histrico, se le atribuyeron al Areopagita varias obras


de teologa espiritual, como Las Jerarquas celestes, Los Nombres divinos y otras, que
gozaron de gran estima durante la Edad Media. Asimismo, a San Dionisio Areopagita se le
ha confundido con otro San Dionisio que fue obispo de Pars y que muri mrtir en el ao
370.

Pablo, en Corinto.

La permanencia de Pablo en Atenas no fue muy larga ni tampoco muy fructfera. Pablo
estaba deseoso de un campo de apostolado ms receptivo, y comprendi que la frivolidad
de muchos atenienses y la soberbia de sus filsofos no eran el terreno ms apropiado para la
predicacin del evangelio, y por eso decidi marchar a Corinto.

Al lado de Atenas, que comenzaba a ser tan slo un eco de las glorias pasadas, Corinto
representaba un presente mucho ms amplio y dinmico, cosmopolita y apasionado, ante el
cual nunca ha temido el evangelio.
La Ciudad de Corinto.

Corinto, a quien Cicern llam "Luz de toda la Grecia," era entonces la capital de la provincia romana de Acaya. El
general romano Lucio Mumio haba reducido a cenizas la antigua Corinto, llamada Epira, que haba sido fundada en el
siglo IXx a. de C. Ms adelante, Julio Csar orden la reedificacin de Corinto en el ao 54 y estableci en ella una
colonia de libertos y veteranos, llamada "Laus Julia Corintium," que despus se fue poblando con la llegada no slo de
griegos, sino de otros pueblos asiticos, entre los que no faltaron los judos, atrados por la creciente importancia
comercial, que haba convertido a Corinto en el primer puerto de Grecia. Para ahorrar a los buques el bordear la
tempestuosa costa del Peloponeso, se haban construido dos puertos, uno en el golfo de Corinto, llamado Lequeas, y otro
en el mar Egeo, cuyo nombre era Cencreas. Ambos puertos se comunicaban por un deslizadero por el que los pequeos
navios podan ser arrastrados mediante cables de un puerto a otro.

El emperador Nern haba diseado un plan para cortar el istmo y tambin hizo sus tentativas Herodes Agripa, pero de
hecho no se logr hasta finales del siglo XIX, cuando se excav y abri el actual canal que comunica el mar Jnico con el
Egeo.

La poblacin de Corinto en tiempos de San Pablo, y segn los clculos ms ajustados, llegaba a 600.000 habitantes, entre
los que la tercera parte eran hombres libres y los dos tercios esclavos, y constitua un abigarrado conjunto de legionarios,
aventureros, marineros y comerciantes.

Sobre este mosaico humano, policromo y contradictorio, se levantaba el templo de la diosa Afrodita, que estaba erigido
sobre un monte que dominaba la ciudad, el llamado Acrocorinto, paralelo de la Acrpolis de Atenas.

Corinto, en otro tiempo, haba sido una ciudad consagrada por su condicin martima al dios Neptuno, es decir, al
Poseidn de la mitologa griega, pero su culto haba sido sustituido despus por el de Afrodita, que era no tanto la diosa
Venus del amor, nacida de las espumas del mar, cuanto la transposicin de la diosa fenicia Astart, smbolo de una
desbordada fecundidad que reciba un culto orgistico y desenfrenado. La prostitucin sagrada, que estaba a cargo de 1.000
sacerdotisas de Afrodita, se derramaba por toda la ciudad en forma de costumbres licenciosas.

El comedigrafo griego Aristfanes haba creado una palabra, el verbo "corintizar," para designar la vida corrompida de la
ciudad. Y Horacio afirma que "no todo el mundo puede ir a Corinto," aludiendo a lo costosa que resultaba la vida de lujo y
de crpula ofrecida por la ciudad. En este ambiente va a moverse Pablo y a este pueblo le va a ofrecer el mensaje de un
evangelio que proclama dichosos a los pobres y a los limpios de corazn. Y ese evangelio va a tener una acogida humilde y
fervorosa por parte de los Corintios.

El Matrimonio guila y Priscila.

En el escenario paulino de Corinto aparecen dos figuras, una pareja, que va a tener gran
trascendencia en la vida del Apstol. Se trata de un matrimonio joven: Aquila es el nombre
del marido y Frisca o Priscila el de su mujer. Esta joven pareja parece un compendio vivo y
enamorado de lo que empezaba a ser la nueva Iglesia. El era de raza juda y de origen
helenstico, nacido en el Ponto, riberas del mar Negro. Ella era una romana a quien su
marido conoci en uno de sus viajes comerciales a Roma, donde se establecieron, llegando
a tener casa propia. Quiz por un tiempo el matrimonio practic la religin juda, pero se
convirti a la fe cristiana, probablemente en la misma Roma, La profesin de los cnyuges
era la de tejedores de lienzos y lonas para tiendas. Y esto les permita una cmoda posicin
social, a la vez que les haca viajar por motivos comerciales por gran parte del orbe
grecorromano.

De Priscila no sabemos nada ms en concreto, sino tan slo que deba de ser una mujer de
destacada personalidad, o quiz de una categora social ms alta, ya que de las seis veces
que se menciona en el Libro de los Hechos a ambos cnyuges, se nombra en primer lugar a
ella.

El matrimonio haba sido expulsado de Roma por un decreto del emperador Claudio, que
alcanz a todos los hebreos, sin hacer distincin entre su religin juda o cristiana. El
decreto est testificado por el historiador romano Suetonio, y su fecha, que es el ao 49
50, sirve para datar la estancia de San Pablo en Corinto.

Pablo, al comienzo de su estancia en Corinto, se qued a vivir y trabajaba con este


matrimonio, que acogi cordialmente al recin llegado, viendo en l no slo a un
compaero de trabajo, sino la presencia honrosa de un doctor de la ley. Y cul no sera su
sorpresa cuando un da Pablo y sus huspedes descubrieron mutuamente que eran todos
cristianos; quiz guila y Priscila seran por entonces la nica familia cristiana que tena su
residencia en Corinto.

La acogida y la ayuda que Pablo encontr en este matrimonio cristiano perdurar en su


memoria, y les dedicar un da en su Carta a los Romanos el elogio personal ms cumplido
de cuantos escribi en su vida, haciendo preceder sus nombres a los 16 ms que cita en
aquella carta.

"Saludad a Frisca y Aquila, colaboradores mos en Cristo Jess, que ofrecieron su propio
cuello por salvar mi vida, y a los cuales estamos agradecidos no slo yo, sino todas las
Iglesias del mundo pagano. Y saludad tambin a la Iglesia que se rene en su casa" (Rom
16:3-5).

Esta casa es la que el matrimonio tena en Roma en el barrio del Aventino y que ellos
haban puesto a disposicin de los hermanos cristianos como lugar de culto.

Pablo, segn su costumbre, predic primeramente en la sinagoga, aunque con muy dudoso
xito: "Todos los sbados, nos afirma Lucas, discuta Pablo en la sinagoga esforzndose por
convencer a judos y griegos." Y estaba ocupado en este menester, que simultaneaba con el
trabajo en los telares, cuando llegaron a Corinto, procedentes de Macedonia, sus
compaeros Silas y Timoteo, trayndole buenas noticias y aportndole tambin una ayuda
econmica, proveniente de Jasn de Tesalnica y sobre todo de aquella mujer a quien
conocimos en Filipos, Lidia, la comerciante en prpura. Con tal ayuda, y liberado de su
trabajo mecnico del telar, Pablo se entreg a la predicacin, declarando abiertamente a los
judos que Jess era el Mesas.

Esta presencia de los compaeros de Pablo en Corinto parece el momento ms apropiado


para conmemorar lo que podramos llamar el "comienzo del Nuevo Testamento," es decir,
la redaccin de la carta ms antigua de las que se contienen en el epistolario de Pablo: la
Epstola primera a los fieles de Tesalnica.
El Arte de la Escritura.

Comencemos por extraer, de los documentos contemporneos de aquella poca, cules eran los requisitos y circunstancias
para la comunicacin epistolar.

El material empleado era el papiro o pergamino, la tinta y la pluma, y otros utensilios auxiliares, como la piedra pmez
para borrar lo escrito y alisar las membranas, una esponja tambin para borrar, engrudo para pegar las hojas, y cordones y
sellos para cerrar los rollos.

Respecto al papiro, se trata de una planta que suele crecer en terrenos pantanosos y que alcanza una altura de unos dos a
cinco metros, y sus tallos tienen la anchura de un brazo humano. Egipto era el proveedor de estos papiros, que crecan
abundantemente en el delta del Nilo, hasta el punto de que la regin del Delta se designaba en la escritura jeroglfica con
una planta de papiro. Esta planta tena mltiples utilizaciones: sus races como combustible, la parte inferior tena un jugo
azucarado, con sus fibras se tejan cestas y esteras, y con la pulpa de su tallo triangular, cortado en finas lminas, se
fabricaban las hojas de papel.

Para esto, las tiras se yuxtaponan verticalmente, y sobre ellas, con cola, se pegaba otra capa de tiras yuxtapuestas
horizontalmente. El conjunto formaba lo que los griegos llamaban "carta," de donde proviene nuestra palabra.

Conocemos por el escritor romano Plinio nueve clases de hojas de papiro de diversa calidad, que eran designadas con
nombres ilustres, como la clase "claudia, la augusta, la liviana, la hiertica, etc." De tal manera dependan los pueblos
limtrofes de estos papiros importados de Egipto, que cuando los navos se retrasaban, haba que racionar el papel.
El otro material, que alternaba con el papiro su uso como materia escritora, eran las pieles de animales, especialmente las
de cabra y oveja, cuya utilizacin nos consta desde la ms remota antigedad. El pergamino, sin embargo, fue una
invencin relativamente reciente, ya que parece que se debi al rey talo de Prgamo, de donde tomaron su nombre los
pergaminos. Su diferencia de las otras pieles no est en su procedencia, que es tambin de un animal, sino en el tratamiento
y preparacin, ya que no se trata de piel curtida, sino macerada de forma que puede adelgazarse en su espesor.

Con el paso de los siglos el pergamino fue difundindose ms que el papiro, por varias razones: por su mayor duracin, ya
que si el papiro se reputaba viejo a los cien aos, un pergamino poda durar indefinidamente; asimismo, en el pergamino
poda escribirse por ambas caras y borrar lo escrito y escribir de nuevo. Y adems podan las hojas coserse fcilmente en
forma de cdice o de libro, y esto resultaba ms ventajoso y cmodo que los rollos de pergamino.

Para terminar estas notas sobre los utensilios de escribir, recordemos que la tinta estaba hecha de tres partes de negro de
humo y una de goma, que ordinariamente se venda desecada en polvo, y que se le agregaba agua en el momento de usarla.
Esta tinta era muy fcil de borrar con una esponja humedecida, pero si se la disolva en vinagre se obtena una ms larga
duracin.

Juntamente con la tinta negra, se conoca en Egipto desde la antigedad la tinta roja, de la que se ha tomado la palabra
"rbrica," que designa entre nosotros las indicaciones litrgicas, ya que stas se solan escribir en los libros sacros con tinta
roja, a diferencia del texto que se escriba en negro.

La pluma o clamo era una caita de junco de papiro, afilada en punta como una pluma de ave, cuyo extremo se henda
para facilitar el grosor de la escritura segn la presin que se haca sobre el papel o pergamino. Esto perdur por muchos
siglos, ya que la utilizacin de la pluma de ave no aparece hasta el siglo VI.

Finalmente, como instrumento auxiliar indispensable para la utilizacin de los dems, haba que utilizar un cuchillo
pequeo, al que nosotros podramos llamar con todo derecho un cortaplumas.

Con todo este utillaje nos hemos olvidado de que estamos en Corinto, y precisamente en la
casa de Aquila y Priscila, donde Pablo, en compaa de Timoteo y de Silas, haba dispuesto
todo lo necesario para escribir una carta. Pero quin escriba propiamente la carta?

El concepto de escritor y de autor, en cualquier obra literaria, no se hallaban


necesariamente identificados en la misma persona. El trabajo manual de escribir era tan
lento y penoso, que casi no dejaba la mente libre para pensar y coordinar las ideas del
escrito. Por eso ordinariamente los autores utilizaban a escribas o secretarios que
ejecutaban la labor material de la escritura. Y ste fue sin duda el caso de Pablo con
Timoteo y Silas.

El escriba ordinariamente se sentaba en el suelo, con las piernas cruzadas, y, aunque


parezca increble, no apoyaba la hoja de papel o pergamino en una mesa de escritorio, sino
que la sostena con una mano, apoyndola tambin en su brazo, mientras que con la otra
haca los caracteres. Escriba lentamente, mientras que el autor de la carta, tal vez paseando,
dictaba pausadamente las palabras.

A veces, en el caso de cartas menos personales o tratndose de escribas singularmente


dotados, el autor de la carta daba tan slo las ideas, pero la redaccin dependa en gran
parte del escriba. Tratndose de Pablo, un estudio minucioso del vocabulario de sus cartas y
de la construccin de sus frases nos asegura que el Apstol dictaba el contenido y la
expresin; aunque utilizaba diversos escribas para la ejecucin material. Quiz sus manos
speras de tejedor carecan de la finura y pulso para redactar los caracteres.

A propsito de estas letras, conviene recordar que nicamente al cabo de los siglos hemos
llegado a la estructura grfica de nuestros escritos actuales. En la poca paulina no se
conoca la diferencia entre maysculas y minsculas, ni tampoco se cuidaba la separacin
de las palabras, que se yuxtaponan sin puntos ni comas y aun a veces sin intervalo entre las
letras de una palabra y de otra.

Predicacin de Pablo en Corinto.

Ahora s podemos regresar a Corinto, donde Pablo dicta su primera carta dirigida a la
comunidad de Tesalnica, cuyo contenido ya hemos expuesto al narrar la visita de Pablo a
aquella comunidad (c.XX)

Con la presencia en Corinto de Silas y Timoteo, Pablo se dedic enteramente a predicar,


sosteniendo ante los judos que Jess era el Mesas. Y como ellos se cerraban en banda y
respondan con insultos, Pablo se sacudi la ropa y les dijo: " Vosotros sois responsables
de lo que os ocurra, yo no tengo la culpa. En adelante, me voy con los paganos.

Se march de all y se fue a casa de un adicto, llamado Ticio Justo, que viva al lado de la
sinagoga.

Crispo, el jefe de la sinagoga, crey en el Seor con toda su familia: tambin otros muchos
corintios que escuchaban, crean y se bautizaban.

Una noche le dijo el Seor a Pablo en una visin: No temas, sigue hablando y no te
calles; que Yo estoy contigo, y nadie te atacar ni te har dao, porque muchos de esta
ciudad pertenecen a mi pueblo. Pablo se qued all ao y medio, explicndoles la Palabra
de Dios" (Hech 18:8-11).

Del apostolado de Pablo en la ciudad de Corinto tenemos amplia noticia por la detallada
informacin que se contiene en las cartas que Pablo escribi aos ms tarde desde Efeso a
los fieles de Corinto.

Por ellas sabemos que uno de los primeros convertidos fue un proslito judo de buena
posicin social, llamado Estfanos, que se bautiz con toda su familia, y a quien el Apstol
gustaba llamar "primicias de Acaya." Asimismo otros dos notables varones se agregaron a
la fe y fueron Fortunato y tico, quienes debieron de gozar de un cierto prestigio ante la
comunidad, puesto que Pablo, rompiendo su habitual costumbre, bautiz personalmente a
ambos. Tambin se les uni Ticio Justo, a quien perteneca la gran casa prxima al local de
la sinagoga. Y es muy probable que Ticio, que perteneca a la colonia romana, pusiese a
Pablo en relacin con otros miembros importantes de ella. Y tampoco podemos olvidar a
Crispo, que era jefe de la sinagoga, pero su nombre nos hace sospechar que tal vez fuese
romano. Pablo tambin lo bautiz con sus propias manos, y ms tarde, segn nos informan
las Constituciones apostlicas, lleg a ser obispo de Egina. El martirologio romano lo
conmemora el 4 de octubre.

Todo, en fin, hace suponer que la estancia de Pablo en Corinto fue muy fructuosa desde el
punto de vista de su apostolado. Aunque, como era de temer, tambin tuvo que soportar la
actitud agresiva de algunos elementos de la comunidad israelita que se oponan al mensaje
de Cristo. Y esta oposicin nos lleva a presentarles una nueva figura de la galera lucana de
los Hechos; el procnsul romano de Acaya, Galln.

Con Galln aparece de nuevo en los Hechos otra de estas figuras que hacen honor a la
magistratura romana. El mencionado aqu es Marco Anneo Novato, hermano mayor del
filsofo cordobs Sneca, quien nos dej de l una elogiosa memoria. Adems fue to del
poeta Lucano, el autor del poema heroico Luz Farsalia. Galln haba sido adoptado por el
orador Lucio Junio Galln, que le transmiti su apellido y nombre. A Galln, nuestro
historiador Lucas le da el ttulo de procnsul, en lo que demuestra estar muy bien
informado, porque la provincia de Acaya, despus del reparto del Imperio que hizo Augusto
entre provincias senatoriales e imperiales, haba sufrido varios cambios de denominacin, y
era precisamente en esta poca a la que nos referimos una provincia senatorial, gobernada
por un procnsul con sede en Corinto. La presencia de Galln como procnsul nos sirve
para fechar la estancia de Pablo en Corinto, ya que el Apstol compareci ante el
magistrado romano.

A finales del siglo XIX, en unas excavaciones llevadas a cabo en Delfos por la Escuela
francesa de Atenas, apareci una lpida que contena una carta del emperador Claudio
dirigida a la villa de Delfos. Aunque la inscripcin est mutilada, en ella puede leerse
claramente el nombre de "Galln, Procnsul," de una provincia que no puede ser sino la de
Acaya, y adems en una fecha situada entre la vigsimo sexta y vigsimo sptima
"aclamacin imperial," decretada a Claudio por el Senado, con ocasin de su victoria en
Cilicia y Bretaa. Todo lo cual nos lleva a situar a Galln en Corinto entre la primavera del
52 y 53. El incidente de los judos ante Galln ocurri probablemente al comienzo de su
magistratura, ya que los judos querran aprovecharse de la inexperiencia del recin
nombrado para presentar sus acusaciones contra Pablo.

Leamos la narracin en el Libro de los Hechos: "Siendo Galln procnsul de Acaya, los
judos arremetieron a una contra Pablo, lo condujeron al tribunal y lo acusaron: Este
hombre induce a la gente a dar a Dios un culto que es ilegal.

Iba Pablo a tomar la palabra, cuando Galln dijo a los judos: Judos, si se tratara de un
crimen o de una fechora grave, sera razn escucharos con paciencia; pero si son
cuestiones de doctrina y de esa ley vuestra, all veris vosotros. Yo no quiero meterme a
juez de estos asuntos.

Y orden despejar el tribunal.

Los judos agarraron entonces todos a Sostenes, jefe de la sinagoga, y le dieron una paliza
delante del tribunal del procnsul. Pero Galln no se dio por enterado" (Hech 18:12-17).

Esta fue la fugaz entrevista de Pablo y Galln, en la que por un momento brill la luz del
evangelio ante los ojos del noble romano; aunque no sabemos si la acept. Aos ms tarde,
Pablo y Galln moriran en Roma, los dos por orden de Nern: el uno como mrtir
cristiano; el otro, a su propia mano, con la muerte de un estoico.
Pablo permaneci en Corinto todava algn tiempo, confortado sin duda por la visin de
Jess que ya relatamos antes. Y tras una estancia, que podemos fijar aproximadamente en
ao y medio, se despidi de los hermanos y se embarc para Siria, con Priscila y Aquila. Y
tras un viaje martimo que les llev primeramente a Efeso, de all zarparon para Cesrea,
donde subi a saludar a la Iglesia de Jerusaln y luego baj a Antioqua. Dando por
terminado lo que podramos llamar el segundo viaje apostlico de Pablo.

Carta a los Corintios (I).

En la vida de Pablo, al que vamos acompaando en sus viajes apostlicos a travs del relato
de los Hechos de los Apstoles, la ciudad griega de Corinto representa uno de los centros
difusores del cristianismo primitivo. Ya hemos visto en el captulo anterior la accin
exterior de Pablo, que termin con su comparecencia ante el gobernador romano Galln y
su permanencia posterior en la ciudad.

Ahora vamos a regresar a Corinto para observar ms de cerca aquella comunidad cristiana y
los problemas que en ella se originaron, ya que para eso poseemos un abundante material,
proporcionado por las cartas que se conservan dirigidas por el Apstol a los fieles de dicha
Iglesia.

Como ya hemos indicado (c.XXI), Corinto, por aquella poca, era la capital de la provincia
romana de Acaya, y entre todas las ciudades de Grecia era la que tena ms extensin en su
superficie, que alcanzaba unas 600 hectreas, y su permetro urbano se hallaba rodeado por
un circuito de murallas de 21 kilmetros. La ciudad posea 23 templos, dos termas, dos
baslicas y varios teatros y anfiteatros, uno de los cuales podra contener hasta 22.000
espectadores sentados. En una palabra, Corinto era una poblacin dinmica y abierta, hecha
a medida para la empresa de San Pablo.
El Mundo Olmpico de San Pablo.

En la lectura de esta epstola vamos a hallar una de las primeras citas olmpicas de San Pablo, que se refiere muchas veces
en sus cartas a estos juegos deportivos del mundo helenstico, y los transforma en imgenes y metforas para describir
algunos aspectos de la vida cristiana. Recordemos que el verbo griego atbleo significa "participacin en los juegos
pblicos." Y de l procede la palabra "atleta" en muchos idiomas modernos; y asimismo que agn significa el conjunto del
espectculo de las luchas, aunque despus se aplicase ms estrictamente al propio certamen o combate, de donde en
castellano ha salido la palabra "agona," que es el supremo combate con la muerte.

Sin duda que Pablo, desde nio, estuvo familiarizado con este mundo de los juegos pblicos, y, aunque l no los
practicase, los tena ante sus ojos en la ciudad de Tarso, donde haba un estadio. Los juegos deportivos, las competiciones
y certmenes pblicos formaban parte del calendario de muchas ciudades helensticas, y con el tiempo estas actividades
llega-

ron a reglamentarse, de suerte que hubo una serie de cinco juegos que se llamaban el "pentatln." San Pablo llega a decir
que "el luchador o competidor no ser coronado si no lo hace de acuerdo con las reglas." Recordemos adems que, aunque
nosotros conozcamos mejor las "olimpadas o juegos olmpicos," en la Grecia contempornea de Pablo haba otros
igualmente clebres, como los "pticos" en la Fcida, los "nemeos" en Arglida y los "stmicos" muy cercanos a Corinto.

El primero de los cinco ejercicios del pentatln era la carrera llamada aromos, y tambin estadio, porque se celebraba en
un campo llamado as, igualmente utilizado para las carreras de atletas, caballos y carros. El estadio propiamente era una
medida de longitud que equivala a 177,4 metros, porque sa era precisamente la longitud del campo deportivo de la
ciudad de Olimpia. Dicho espacio se recorra o bien en un solo sentido, en la carrera simple, o bien de ida y vuelta. Y
asimismo haba una carrera llamada "dolida" que consista en darle 24 vueltas al estadio, o lo que es igual, cuatro
kilmetros. Todava se conservan algunas columnas que marcaban el giro y trmino de esta carrera sobre las cuales leemos
estas palabras: "Animo, date prisa."

El segundo ejercicio era el salto, que, as como el lanzamiento de disco y jabalina, no los menciona San Pablo. En cambio
s cita las luchas llamada pal, de donde se deriva la palabra "palestra." Sus reglas establecan que haba que atacar de
frente al adversario, sujetarlo por los brazos, derribarlo al suelo e impedir que se levantase, y "todo ello ejecutado con una
cierta elegancia." Finalmente exista otro tipo de lucha, llamado pigme o "pugilato," que se practicaba tambin asociado a
la lucha, constituyendo entonces un deporte casi brutal llamado pancracio ( fuerza total) En el pugilato se llevaban los
puos envueltos en correas o en trozos de cuero endurecido, incluso reforzados con clavos y bolitas de plomo, de suerte
que el juego se converta en crueldad. Estos combatientes o pgiles solan sobrealimentarse y someterse a duros
entrenamientos, y en la lucha se consideraba un fallo golpear al aire en vez de a la persona. San Pablo lo recoge con gran
precisin: "Yo ejercito el pugilato, pero de manera que no golpeo intilmente al aire, sino que castigo mi cuerpo y lo
reduzco a servidumbre" (1 Cor 6:26).

La utilizacin de la metfora deportiva recorre todo el epistolario paulino desde su primera Carta a los de Tesalnica, en la
que habla del combate (agn), hasta su ltima Carta a Timoteo, que abunda en metforas deportivas. Tambin en su
terminologa se encuentra la palabra "gimnasia" como entrenamiento corporal, y la "corona," que es el premio otorgado al
vencedor.

El Apstol estuvo acompaado en su trabajo en Corinto no slo por Silas y Timoteo, sino
tambin por otros misioneros auxiliares, entre los que podemos contar a Esteban,
Fortunado, Acacio y a la fiel diaconisa Febe, que trabajaba en el puerto de Cencreas, en el
barrio de los marineros.

Dada las buenas comunicaciones entre las ciudades de Efeso y de Corinto, es indudable que
Pablo, durante su permanencia en Efeso, se mantuvo bien informado sobre las vicisitudes
de la Iglesia de Corinto. Entre estos informadores Pablo cita "a los de la casa de Cloe," que
tal vez eran esclavos cristianos, o familiares, de una dama efesina llamada Cloe: palabra
que significa "la rubia" o "la verdeante," y era un epteto que los griegos daban a Demter,
la diosa de los cereales.

Los Cuatro Bandos de Corinto.

Para acercarnos a la Iglesia de Corinto vamos a analizar los datos contenidos en la primera
Carta de Pablo a dicha Iglesia, primera de las dos que se conservan, ya que sabemos que
hubo, por lo menos, otra carta anterior, que se ha perdido. Esta que vamos a analizar la
escribi el Apstol desde Efeso, probablemente en la primavera del ao 56.