Vous êtes sur la page 1sur 430

Howard Bloom

J ai rencontr Dieu,
il habite Brooklyn (...)
Bloom est le dernier d une
ligne de penseurs sminaux
qui comprend Newton,
Darwin, Einstein et Freud
Ri c h a r d M e t z g e r

Le travail de Bloom est tout


simplement brillant et
il nexiste rien de comparable.
Le Cerveau Global
est puissant et provocant.
En fait, il explose la cervelle....
Do n E d w a r d B e c k

Le jardin des Livres


R f r ence
Howard Bloom

Le Principe de
Lucifer Tome 2
une expdition scientifique dans les
forces q u i gouvernent VHistoire :

Le Cerveau Global
Traduit par Aude Flouriot
et Carole Hennebault

Le jardin des Livres


Paris
Du mme auteur :

L e P rincipe de L u cifer T om e 1 , Le Jardin des Livres


Vous pouvez envoyer le premier chapitre de ce
Tome 2 ainsi que du Tome 1 ( word, star office, pdf, html,
txt, mac, etc. ) vos amis et relations par e-mail via Inter
net :
www.lejardindeslivres.com/05blooml.htm Format Html
www.lejardindeslivres.com/principe2.htm Format Html
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer.pdf P df
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer2.pdf P df
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer.doc Word
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer2.doc Word
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer.sdw Star
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer2.sdw Star
Format texte pur : ( clique%sur Shiftpour sauver lefichier sur
votre bureau, sinon votre navigateur va l ouvrir )
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-pc2.txt Pc
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-pc.txt Pc
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-mac2.txt Mc
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-mac.txt Mc
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-unix2.txtI/wx:
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-unix.txt Unx
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-win2.txt Win
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer-win.txt Win
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer2.rtf R tf
www.lejardindeslivres.com/PDF/le-principe-de-lucifer.rtf R tf
Howard Bloom
2003 Le jardin des Livres pour la traduction franaise
Le jardin des Livres
243 bis, Boulevard Pereire Paris 75827 Cedex 17

Toute reproduction, mme partielle par quelque


procd que ce soit, est interdite sans autorisation pralable.
Une copie par Xrographie, photographie, support magntique,
lectronique ou autre constitue une contrefaon passible des
peines prvues par la loi du 11 mars 1957 et du 3 juillet 1995,
sur la protection des droits d'auteur. Livre publi en accord
avec Baror International Inc. PO Box 868 Armonk, NY,
10504-0868 USA.
Revue de Presse
Le Principe de Lucifer Tome 2
Le Cerveau Global

Howard Bloom pourrait bien tre le nouveau Stephen


Hawking Simplement, il ne s'intresse pas seulement la
science, il s'intresse aussi l'me.
Aaron Hicklin, Gear
Un merveilleux Cantique des Cantiques propos des ori
gines amoureuses de l'Univers et de son besoin presque mdi
val de copuler.
Kevin Kelly, Editor
J'ai rencontr Dieu, il habite Brooklyn (...) Howard
Bloom est le suivant d'une ligne de penseurs sminaux qui
comprend Newton, Darwin, Einstein, Freud et Buckminster
Fuller (...) Il va changer la manire avec laquelle nous nous
voyons ainsi que tout ce qui nous entoure.
Richard Metzger, directeur de "The Disinforma
tion Company" et animateur de Channel 4, TV Di-
sinfo Nation, en Grande Bretagne.
A tous ceux qui pensent que notre ingnuit a perturb
l'quilibre de la nature, Howard Bloom a un message qui est
aussi rassurant que sombre : Nous sommes la nature incarne ,
crit-il, Nous sommes les outils de ses essais, et si effectivement nous
souffrons et si nous chouons, elle va, de nos checs, apprendre les voies
viter dans lefutur.
The New-Yorker
Le premier ouvrage de Bloom ( Le Principe de Lucifer
Tome 1 ) s'attaquait la source biologique de la violence hu
maine. Maintenant, il s'est attaqu quelque chose d'encore
plus ambitieux. Alors que quelques cyber-allums du Web di
sent qu'internet nous emmne vers une sorte de cerveau mon
dial, Bloom, lui, dit que nous sommes dans ce cerveau mondial
depuis longtemps... Bloom dfend la slection de groupe, (un
point de vue minoritaire parmi les volutionnistes ) et retrace la
coopration entre les organismes et la comptition travers
l'histoire de l'volution. Les 'rseaux cratifs' des micro-organis
mes primaires se sont unis pour trouver de la nourriture: les co
lonies modernes de bactries E-coh semblent s'tre program
mes elles-mmes pour des mutations utiles et absolument pas
hasardeuses. La Sparte antique tuait ses enfants les plus faibles;
Athnes les duquait. Chacun de ces comportements est un
systme d'apprentissage social. Et chacun de nous repose sur
diffrentes fonctions. Les agents de conformit forcent la plupart
des membres du groupe faire la mme chose; les gnrateurs
de diversit cherchent les nouveauts ; les distributeurs de ressour
ces aident le systme se modifier au profit des nouveauts qui
fonctionnent. Dans le modle de Bloom, les ligues sportives, les
bactries, les btes, et la Belgique, tous se comportent de la
mme manire".
Publishers Weekly
Une thorie volutionniste nouvelle et fascinante qui
peut changer profondment notre manire de voir la vie, et une
nouvelle vision du monde qui peut bouleverser notre inter
prtation des structures sociales.
Florian Roetzer, Telepolis, Allemagne
Le Cerveau Global est une pure merveille ! Je suis fascin
par sa masse d'rudition et l'immensit de sa porte. L'ide du
cerveau de masse est fabuleuse, intelligente et extraor
dinairement crative.
Gorgie Anne Geyer, Universal Press Syndicate.
Un prophte contemporain, Bloom nous force admet
tre que l'volution est un sport d'quipe. C'est une image de
l'Univers dans lequel les motions humaines trouvent leur base
dans la survie de la matire, et que les atomes eux-mmes sont
colls ensemble avec de l'amour. Je suis boulevers.
Douglas Rushkoff, auteur de Media Virus.
Ce tome volumineux, gnr par l'habitude vorace de
lire, et surtout le talent de conteur extraordinaire de Bloom, af
firme que les groupes, des humains aux singes en passant par
les bactries, s'organisent d'eux-mmes, crent la nouveaut,
transforment leur environnement et triomphent pour laisser
bien plus de descendants que les individus solitaires. Un
incroyable dvouement la preuve scientifique, cette suite du
4
Principe de Ljirifer veut purger le monde acadmique des gnes
individuels et du dogme nodarwiniste de la slection naturelle.
Lynn Margulis, Professeur, University of Massa
chusetts, laurat en 1999 de la "National Medal of
Science" et auteur de Symbiotic Planet: A New Look
at Evolution.
Dans un ouvrage superbement crit et avec un argu
ment totalement original, Howard Bloom continue son habi
tude de titiller les sujets tabous. Avec un merveilleux et rudit
tour d'horizon de la vie et de la socit, des bactries jusqu'
l'Internet, il prouve que la slection de groupe est relle et que
le cerveau global est l depuis le dbut. L're dans laquelle nous
pntrons maintenant est une des dernires phases de l'vo
lution du cerveau global. A lire absolument.
Robin Fox, Rutgers University.
Howard Bloom a une vision fascinante des interpn
trations de la vie et un style tonnant que j'ai trouv captivant.
Nils Daulaire, Prsident de "Global Health Coun-
cil".
Le travail de Howard Bloom est tout simplement
brillant et il n'existe rien de comparable, quelles que soient les
disciplines ou confrres consults. Le Principe de Lucifer 2 est
puissant et provocant. En fait, il explose la cervelle....
Don Edward Beck, Ph.D., auteur de Spiral Dyna
mics.
Le Principe de Lucifer 2 est un tour deforce historique, bas
sur l'volution et sur la complexit des systmes adaptatifs.
Dorion Sagan, auteur de Biosphres et de Into the
Cook The New Thermodynamics ofU fe
Fabuleux ! Howard Bloom a une fois de plus russi.
Peter Corning, President de International Society
For the Systems Sciences .
Howard Bloom croit que le Lviathan, ou socit en
tant qu'organisme, n'est pas une jolie mtaphore mais un pro
duit contemporain de l'volution. La bataille darwinienne pour
l'existence s'applique aussi bien aux socits, qu'aux individus.
Nous peinons en tant qu'individus, mais nous faisons partie de
quelque chose de bien plus grand que nous-mmes, avec une
physiologie et une vie mentale complexe que nous portons mais
5
que nous ne comprenons que trs peu. Avec cette vision carre
de l'volution et du comportement humain, Bloom se trouve
maintenant loin devant la timide horde des scientifiques.
David Sloan Wilson, co-auteur de The Evolution
and Psychology ofUnseljsh Behavior
Bloom dpeint (...) l'importance du partage d'informa
tions et des autres formes de coopration dans les organismes
allant des bactries aux humains. (...) Le style de Bloom est
habile, plaisant et agrable.
Peter J. Richerson, Department of Environmental
Science and Policy, UC Davis ; coauteur de Culture
and the Evolutionary Process.
Vous n'avez pas vcu tant que vous n'avez pas rencon
tr Howard Bloom.
James Brody, Ph.D., Albert Einstein Medical Col
lege of Yeshiva University.
Ma tte est encore en train de tourner aprs avoir
dcouvert un tel contenu et une telle loquence. Howard
Bloom dcrit avec dtails et clart ces choses qui agacent l'me.
Valerius Geist, President de Wildlife Heritage .
Ayant pass 40 ans de ma vie dans la psychologie et
m'tant intress presque aussi longtemps l'volution, je vais
simplement assimiler l'accomplissement de Howard Bloom.
David Smillie, Professeur de zoologie, Duke
University.

M on Dieu ! a, c'est VRAIM EN T gnial !


Richard Brodie, inventeur et programmeur
du traitement de texte Word

6
A Pierre Jovanovic qui m'a donn
force, courage, nergie et conviction.
PROLOGUE
La Biologie, l'volution
et le Cerveau Global

Depuis les premiers pas de l'ordinateur personnel en


1983, crivains et scientifiques publient des livres consacrs la
cration d'un cerveau global futur, compos d'ordinateurs relis
en rseau. Il est vrai, Internet permet aujourd'hui un mdecin
de Strasbourg d'changer instantanment ses ides avec un
philosophe sibrien et avec un spcialiste amricain des algo
rithmes.
Mais, selon ces visionnaires qui annoncent une intelli
gence englobant le monde entier, tout ceci n'est en ralit que le
dbut. Ils affirment par exemple que la transformation humaine
a enfin commence1 et qu'elle rassemblera les milliards d'esprits
de l'humanit en un systme unique (...) [ telle ] Gaa crant son propre
systme nerveux 2. Bientt nous nous runirons, disent-ils, sur un
rseau informatique qui apprendra notre manire de penser et
nous donnera les informations dont nous avons besoin avant
mme qu'on les dsire consciemment ; cette toile cyberntique
fera de la race humaine un tre spirituel unique, une conscience
collective massive.
Le rsultat sera l'un des plus grands bonds de Fvolution de
notre espce 3.
Cependant, mes vingt annes de travaux interdisciplinai
res rvlent que derrire ces annonces futuristes se cache une
surprise trange : oui, la connexion informatise des esprits peut
apporter un changement considrable. Cette intelligence
mondiale n'est pas le rsultat de la Silicon Valley mais
bien une des phases d'volution de ce cerveau global qui
existe depuis plus de trois milliards d'annes ! En effet, la

1 Derrick De Kerckhove. Comected Intelligence: The Arrivai of the Web Society. Toronto : SomerviUe
House Books, 1997, page 186.
2 Peter Russell. The Global Brain Awakens www.peterussell.comfGBA Prfac,html aot 1999.
3 Derrick De Kerckhove. Connected Intelligence.
Nature est bien plus doue en rseaux informatiques que nous :
ses mcanismes d'changes de donnes et de cration collective
sont encore plus complexes et plus agiles que tout ce que les
meilleurs thoriciens informatiques ont imagin jusqu' prsent.
Depuis toujours, la socialit nous rassemble : il y a trois
milliards et demi d'annes, les bactries, nos premiers anctres
unicellulaires, voluaient en colonies. Et aucune bactrie ne
pouvait vivre sans le contact rconfortant de ses voisines. Spa
re de ses compagnes, une bactrie saine se divisait pour crer
une socit constitue de nouveaux compatriotes4. Unie au sein
d'une gigantesque quipe, chaque colonie faisait face la guerre,
au dsastre et la qute de nourriture. Depuis toujours, nous,
tres humains, sommes ce que la thorie volutionniste actuelle
refuse de voir, une machine collective aussi rationnelle qu'in
ventive.
Ce livre montrera que le simple fait d'tre des bouts
modestes d'un rseau plus grand que nous a affect non seule
ment nos motions, mais aussi nos perceptions et notre faon
de choisir nos amis ou de tyranniser nos ennemis. Que nous
nous battions avec des armes ou des ides, nous faisons tous
partie d'un esprit plus grand qui veut constamment essayer des
possibilits nouvelles : grce aux guerres des Spartes et des
Athniens, nous verrons que le QI humain a augment ( ou
diminu ) en fonction de leurs luttes. Nous lverons le voile sur
une bataille entre deux esprits globaux, une guerre mondiale
trange qui pourrait ternir le XXIe sicle, et qui pourrait se
traduire par la perte de trois milliards de vies humaines si nous
n'apprenons pas mieux nous servir de nos liberts et de nos
connexions.
Enfin, nous proposerons dans ce Principe de Luafer 2 une
thorie nouvelle qui explique les rouages internes de cette
plante o palpite un esprit gigantesque qui partage et diffuse
l'information ( et que les scientifiques contemporains ne veulent
pas voir ).
Si la thorie de la slection individuelle a permis
depuis son apparition en 1964 de comprendre bien des
comportements tels que l'amour, la haine ou la jalousie5, elle est
4 B. Y. Chang et M. Dworkin. Isolated Fibrils Rescue Cohsion and Development in the Dsp
Mutant o f Mjxococcus Xanthus . Journal of Bacterio/ogy, dcembre 1994, pages 7190-7196 ; James
A. Shapiro. Communication personnelle. 24 septembre 1999.
5 W. D. Hamilton. The Genetical Theory o f Social Behaviour . Journal ofTbeoretical Blology 7:1
(1964), pages 1-52.

10
tombe en dsutude : les scientifiques pensent maintenant que
les humains, comme les animaux, sont en ralit anims par leur
besoin de rpliquer leurs gnes. Les scientifiques disent que tout
comportement est li au strict intrt personnel, ce qui n'est pas
une ide nouvelle : l'instinct de survie illustre le concept de la
lutte ou la fuite propos en 1908 par William McDougall6 et
popularis en 1915 par Walter Cannon78.
Seul problme : face un danger mortel, certaines cratu
res s'immobilisent, paralyses par l'angoisse, la rsignation ou la
peur. En d'autres termes, au lieu de lutter ou de fuir pour
essayer de s'chapper, elles demeurent immobiles devant les
mchoires de la mort, se transformant d'elles-mmes en proies
faciles. Mme les humains n'chappent pas ce comportement :
le clbre David Livingstone, connu pour la rplique Dr
Uvingstone, j e prsume , a lui aussi dcrit ce phnomne :
J'ai vu le lion se jeter sur moi (...) Il a bondi sur moi et
attrap mon paule ; nous sommes tous deux tombs terre. Rugis
sant horriblementprs de mon oreille, il m'a secou comme un terrier
leferait avec un rat. De choc a produit une stupeur semblable celle
que semble ressentir une souris la premire fois que le chat la secoue.
Cela a entran une sorte de distraction dans laquelle n'existait
aucune sensation de douleur, aucun sentiment de terreur, bien que
[ je fus ] conscient de tout ce qui se passait. C'tait semblable ce
que dcrivent les patients qui, sous l'effet du chloroforme, voient
l'opration se drouler, mais ne sententpas la lame6.
David Livingstone n'a pas ressenti le besoin de lever les
poings ou de s'enfuir en courant. Pourtant, aujourd'hui encore,
l'hypothse de la lutte ou de la fuite est parole d'Evangile.
Heureusement, d'autres biologistes comme William Hamilton
eurent le courage de mettre en vidence le grain de sable dans le
mcanisme bien huil de la survie : si la survie individuelle
est le but suprme de l'existence, comment expliquer alors
l'altruisme ?
William Hamilton tudia le dsintressement avec lequel
les abeilles ouvrires femelles9 sacrifiaient leurs droits la repro
6 William McDougall. A n Introduction to Social Psychology. Boston : John W. Luce, 1908.
7 Walter B. Cannon. Bodily Changes in Pain, Hanger, Fear and Rage: A n Account oj Recent Researcbes
into the Function ofEmotional Excitement. New York : Appleton, 1915.
8 David Livingstone. Missionary Travels and Researcbes in South Africa. New York : Harper &
Brothers, 1860, cit par le D r Daniel Goleman, Vital Lies, Simple Truths: The Psychology of Self-
Deception. New York : Simon & Schuster, 1985, page 29.
9 Toutes les abeilles ouvrires sont des femelles. Les abeilles mles sont clbres pour la dsin
volture de leur style de vie. On les appelle faux-bourdons.

11
duction pour servir chastement leur reine. Sa plus grande rus
site fut de mathmatiquement dmontrer que les ouvrires
portaient les mmes gnes que leur reine. Ainsi, lorsqu'une
abeille consacrait sa vie sa souveraine, elle faisait semblant
d'ignorer ses propres besoins. Mais en choyant la reine
pondeuse, chaque ouvrire prenait soin des rpliques de sa
propre progniture. L'altruisme, affirma Hamilton n'tait qu'un
stratagme astucieux visant protger ses propres gnes t0. Ses ides, et
toutes celles qui en dcoulrent1011 ont considrablement
augment notre connaissance des mcanismes volutionnistes
dans des domaines aussi varis que la mdecine ou l'cologie.
Mais, vingt ans aprs sa rvlation, un nouvel examen des colo
nies d'abeilles a dmontr que ses calculs ne correspondaient
pas la ralit : il y avait plus de varits gntiques dans
les socits dinsectes altruistes que ne lautorisaient les
quations d'Hamilton1213.
Ensuite, le suisse Hans Kummer publia en 1992 son livre
In Quest o f the Sacred Baboon dans lequel il rsumait ses vingt
annes de recherches sur les babouins Hamadryas d'Ethiopie et
d'Arabie Saoudite. Il prouvait que tous les primates ne s'allient
pas systmatiquement ceux qui partagent les mmes gnes
qu'eux. En fait, remarquait-il, lorsque les singes se battent, ils se
montrent souvent plus violents avec leurs parents qu'avec des
singes trangers. Donc, dans le cas des abeilles et des babouins,
ils ne mettaient pas de ct leurs intrts uniquement pour prot
ger des clones d'eux-mmes et de leurs chromosomes.
Apparemment, un autre phnomne se produisait.

10 W. D. Hamilton. Altruism and Related Phenomena, Mainly in Social Insects. Annual


Revient ofBcology and Systematics 3 ,19 7 2 , pages 193-232.
11 Voici une clause chappatoire post-hamiltonienne typique: vous vous rappelez que selon les
partisans de la slection individuelle, un animal, une plante ou un tre humain abandonnera
quelque chose uniquement si le bnfice pour ses gnes est suprieur ce qu'il jette. Au pire,
l'abngation d'un tre gnreux doit profiter sa famille qui portent des gnes assez similaires
aux siens. On appelle cela une slection de parent . Un tre vivant peut abandonner une
partie de ses biens pour un autre tre vivant qui n'appardent pas sa famille mais uniquement
s'il a une bonne raison de s'attendre tre pay en retour. Cet chappatoire thorique est connu
sous le nom d' altruisme rciproque . De toute faon, les rgles d'un gne prospre restent les
mmes. Une crature est simplement le moyen qu'ont trouv les gnes pour fabriquer encore
plus d'autres gnes. Quel que soit le don d'une crature, les gnes doivent tre largement
rembourses.
12 David. C. Quelle, Joan E. Strassman et Colin R. Hughes. Genetic Relatedness in Colonies
o f Tropical Wasps with Multiple Queens . Science, novembre 1988, pages 1155-1157 ; Thomas
D. Seeley. The Wisdom of the Hive: The Social Psychology of Honey Bee Colonies. Cambridge, Massa
chussetts : Harvard University Press, 1995, page 7.
13 A la recherche du babouin sacr. Hans Kummer. n Quest of the Sacred Baboon: A Scientist's Jour-
ney. Princeton University Press, 1995, pages 303-304.

12
Cependant, la thorie d'Hamilton sur la slection indivi
duelle devint un vritable catchisme ! Certains scientifiques
tents de s'en loigner aprs diffrentes observations mthodi
ques en furent dissuads. Dans les annes 1990, ils risqurent le
ridicule en dfendant la validit simultane de la slection de
groupe et de la slection individuelle ... Pionnier de cette
ide, le biologiste David Sloan Wilson, de la State University of
New York qui se basait sur plus de 400 tudes mettant en avant
la slection de groupe 14. Sloan Wilson s'est concentr sur les
hommes et a dcouvert que ceux qui mettent en commun leur
rflexions prenaient en gnral de meilleures dcisions que les
cow-boys solitaires qui gardaient leurs ides pour eux15.
Comme nous l'avons vu, les dfenseurs de la slection
individuelle affirment qu'un crature ( homme, femme ou
animal) sacrifiera son confort uniquement si le bnfice est
plus important que son sacrifice16. Mais une fois de plus, la
ralit va contre cette ide. Des chercheurs tels que Ren Spitz17
dcouvrirent que chez l'tre humain, l'instinct de survie poss
dait un double, un double malfique d'une nature inattendue. Il
s'agissait du dopplegnger, le dsir de mort, mis en avant par
Sigmund Freud. Ren Spitz et d'autres scientifiques soulign
rent les diffrentes manires dont l'isolement, la perte du
contrle et la dchance sociale provoquaient la dpression,
l'apathie, la dgradation de la sant, puis la mort. Dans le
tome 1 du Principe de Lucifer, je montre que chaque chercheur18
avait dcouvert un mcanisme d'autodestruction prcis, sorte de
juge biologique vhicul par chacune de nos cellules, et qui peut
nous condamner avec une terrible svrit.

14 D. S. Wilson et E. Sober. Reintroducing Group Slection to the Human Behavioral Scien


ces . behavioral and Brain Sciences, dcembre 1994, pages 585-654.
15 David Sloan Wilson. Incorporating Group Slection into the Adaptationist Program: A
Case Study Involving Human Decision Making. Dans Hvolutionary Social Psychoh<gyy d. j.
Simpson et D. Kendricks. Mahwah, New Jersey : Lawrence Erlbaum, 1997, pages 345-386.
16 Richard Dawkins. The Selfish Gene. New York : Oxford University Press, 1976 ; J. Philippe
Rushton, Robin J. Russell et Pamela A. Wells. Genetic Similarity Theory: Beyond Kin Slec
tion . Behavior Genetics, mai 1984, pages 179-193.
17 Ren A. Spitz. Hospitalism: An Inquiry into the Genesis o f Psychiatrie Conditions in Early
Childhood . The Pychoanalytic Study of the Child., vol. 1. New York International Universities
Press, 1945, pages 53-74. D r Ren A. Spitz, avec le D r Katherine M. W olf, Anaclitic Dprs
sion: An Inquiry into the Genesis o f Psychiatrie Conditions in Eatly Childhood, II . The Psycho-
analytic Study ofthe Child, vol. 2. New York International Universities Press, 1946.
* Dopplegnger : mythologie germanique. Le doppelganger est une sorte de double qui prend
progressivement la place de la personne "originale" (NdT).
* Ed. Jardin des Livres 2002. Disponible.
18 De Ren Spitz et Harry Harlow Lydia Temoshok, Martin Seligman, Hans Kummer et
Robert Sapolsky.

13
Ren Spitz a montr que presque 90% des bbs levs
dans le confort en orphelinats19 mais privs d'amour et de clins
finissaient par mourir. Harry Harlow a prouv que les bbs
singes levs sans mre ni camarades restaient dans leur cage
gmir et s'arrachaient la peau jusqu'au sang. Si on leur permet
tait de frquenter les autres singes, ces tres affaiblis taient
affectivement trop effrays, trop stupides et trop perturbs pour
nouer des contacts avec les autres. Robert Sapolsky, lui, dcou
vrit que le sang des babouins sauvages incapables de monter
dans la hirarchie sociale de leur tribu, tait envahi de poisons
hormonaux qui tuaient leurs cellules crbrales, faisaient
tomber leurs poils, supprimaient au passage leurs dfenses
immunitaires et menaaient mme leur vie.
L'homme et la femme sont apparemment semblables :
d'autres tudes ont galement montr que les patients dpressifs
hospitaliss qui ont le plus besoin d'aide sont trs souvent
privs de l'attention du personnel mdical. Une observation
rigoureuse a rvl que les malades dclenchaient involontaire
ment leur propre rejet : les patients dprims gmissent,
grognent ou tournent la tte vers le mur20, s'alinant ainsi leurs
mdecins et leurs infirmires. Ils nervent le personnel soignant
par tous les moyens possibles, de l'expression de leur visage
l'intonation de la voix, en passant par le langage corporel21. Un
dfenseur de la slection individuelle expliquerait que ce
comportement destructeur doit tre le rsultat d'une rponse
adaptative masquant un avantage cach : la mort du patient
pourrait acclrer le succs gntique de ses proches parents en
les soulageant d'un fardeau ; ou bien en les enrichissant grce
l'assurance ou l'hritage. Ou encore : en se tuant de manire
subtile, les patients pourraient avantager des amis qui, un jour
ou l'autre, renverraient l'ascenseur leur famille.
Mais les tudes constatent exactement l'inverse : les
patients ayant le plus grand nombre de parents et d'amis sont
ceux qui prsentent le moins de risques d'tre dpressifs ; ils sont
joyeux plus souvent, et mme face la mort ils restent char
mants et attirent leur chevet une arme de mdecins et d'infir
mires dbordant de compassion. Pour les partisans de la
slection individuelle , ils sont les mieux placs pour lguer leur
19 Avec une alimentation et une hygine parfaites.
20 Marvin Zuckerman. G ood and Bad Humors: Biochemical Bases o f Personality and Its
Disorders . Psychological Science, novembre 1995, page 330.
21 K. Sokolowski et H. D. Schmalt. Emotional and Motivationai Influences in an Affiliation
Conflict Situation . Zeitschriftfur Experimentelle Psychologie, 43:3 (1996), pages 461-482.

14
dpouille leurs enfants et petits-enfants qui portent les rpli
ques de leurs gnes. Pourtant, ce sont eux qui risquent le moins
de mourir et de faire connatre prmaturment leurs dernires
volonts.
Les tudes sur les animaux et les humains dmontrent
que les dprims qui flirtent involontairement avec la mort ne
sont pas ceux attendus par les dfenseurs de la slection indi
viduelle , mais bien ceux dont la mort est peu susceptible de
profiter aux parents, bien que portant des gnes semblables aux
leurs22. Les liens familiaux de ces patients sont soit abms, soit
inexistants23. Gnralement, ils ne possdent mme pas d'amis.
En fait, ils ont souvent l'impression de jamais avoir trouv leur
place dans ce monde24. Ces malheureux sont apparemment
envahis par ce qui peut s'apparenter au mcanisme suicidaire
appel apoptose. L'apoptose est une bombe retardement compo
se de tches prprogrammes et qui se trouve dans chaque
cellule vivante. Quand la cellule reoit des signaux lui indiquant
qu'elle n'est plus utile la communaut, la bombe se dclen
che25.
Entre des systmes immunitaires suicidaires et un
comportement allant dans le sens contraire de leur survie, les
individus isols accroissent largement leur risque de mourir26.
Le profit pour leurs compagnons de gnes sera nul ou presque.
Lorsqu'ils sont coincs par ce type de comportement, les parti
sans de la slection individuelle affirment que nous obser
vons l un instinct qui tait utile du temps o nous vivions dans
des tribus de chasseurs27, instinct qui, lorsque nous errions dans
la savane africaine, augmentait rellement les chances de survie
de nos gnes. Ces apologistes dclarent souvent que la civilisa
tion moderne a perverti ce dont nous bnficions l'poque de

22 Voir, par exemple, James S. House, Karl R. Landis et Debra Umberson. Social Rela-
tionships and Health . Science, 29 juillet 1988, page 541.
23 Bert N. Uchino, Darcy Uno et Julianne Holt-Lundstat. Social Support, Physiologjcal
Processes, and Health . Current Directions in PsychologcalScience, octobre 1999, pages 145-148.
24 B. M. Hagerty et R. A. Williams. T he Effects o f Sense o f Beionging, Social Support,
Conflict, and Loneliness on Dprssion . Nursing Research, juillet-aot 1999, pages 215-219.
2;>Erkki Ruoslahti. Stretching Is G ood for a Cell . Science, 30 mai 1997, pages 1335-1346.
26 Cf., par exemple, B. Lown. Sudden Cardiac Death: Behavioral Perspective . Circulation,
juillet 1987, pages 186-196 ; C. M. Jenkinson, R. J. Madeley, J. R. Mitchell et I. D. Turner. The
Influence o f Psychosocial Factors on Survival after Myocardial Infarcdon. "Public Health,
septembre 1993, pages 305-317.
2 Cf., par exemple, Michael Davies, Henry Davies et Kathryn Davies, Humankmd the Gatherer-
Hunter: From Earhest Times to Industry. Kent, R.-U. : Myddle-Brockton, 1992.

15
la premire hache de pierre28. Par exemple, des psychothrapeu
tes volutionnistes ont avanc l'hypothse selon laquelle l'agita
tion incontrlable lie au trouble dficitaire de l'attention
tombait pic dans les plaines africaines : plus on bougeait dans
ces rgions, plus on avait de chance de tomber sur des proies.
En revanche, maintenant que l'on oblige nos enfants rester
immobiles pour apprendre l'alphabet, on condamne ce besoin
de bouger.
Cet argument est intrigant, mais il a peu de chance de
tenir dans les cas que nous voquons. Lorsque l'on enlve des
chimpanzs, des chiens, des souris de laboratoire ou d'autres
espces d'animaux au groupe qu'ils connaissent et qu'ils
aiment29, l'puisement les submerge, leur systme immunitaire
rgresse et ils finissent par dprir30. Tout comme nous, ces
cratures ont plus de risques de mourir lorsqu'on les prive de
leurs liens sociaux que lorsque leur disparition est susceptible de
profiter des porteurs de gnes identiques. Pour ces animaux,
le problme de passer de trop longues journes dans des salles
de classe post-industrielles ne se pose pas ( surtout pour ceux
dont la dpression a t observe dans une savane thiopien
ne ) ...
C'est l que le nouveau modle volutionniste prsent
dans le Principe de Lucifer Tome 1 arrive point : supposons un
instant que les dfenseurs de la slection de groupe aient
raison : un de ses partisans, un naturaliste du nom de Charles
Darwin, a affirm en 1871 que les groupes se battent et que
face de telles rivalits un peuple goste et querelleur ne sera pas
solidaire, et sans solidarit rien ne peut tre effectu. Une tribu riche des
28 Pour obtenir plusieurs explications de ce type, voir : David P. Barash. The Hare and the
Tortose: Culture, Bio/ogy, and Human Nature. New York : Penguin Books, 1987 ; Richard E.
Leakey et Roger Lewin. Peopk of the Lake: Mankind and Its Beginmngs. New York : A von Books,
1983/
29J'ai pris la libert dutiliser ici le mot aimer dans le cas des animaux. Dans le milieu scienti
fique, l'hypothse selon laquelle les animaux ressentent des motions tout comme les humains
est largement considre comme indmontrable, anthropocentrique et donc inacceptable.
Nanmoins, le concept selon lequel les animaux ont, en fait, des sentiments semblables aux
ntres gagne du terrain. O n trouvera en particulier 89 rfrences savantes dfendant les senti
ments animaux d'attachement motionnel - plus prcisment, l'amour - dans le livre de Jeffrey
Moussaieff et Susan McCarthy, Wben Tilephants \Veep: The Emotional Unes ofAnimais. New York :
Delacorte, 1995, pages 64-90 et 247-250.
30J. J. Lynch et I. F. McCarthy. The Effect o f Petting on a Classically Conditioned Emotional
Response . Behavioral Research and Tberapy 5, 1967, pages 55-62 ; J. J. Lynch et I. F. McCarthy.
Social Responding in Dogs: Heart Rate Changes to a Person . Psychopbysiology 5, 1969, pages
389-393 ; N. Shanks, C. Renton, S. Zalcman et H. Anisman. Influence o f Change from Grou-
ped to Individual Housing on a T-Cell-Dependent Immune Response in Mice: Antagonism by
Diazepan . Pharmacology, Biocbemistry and Behavior, mars 1994, pages 497-502.

16
qualits cites prcdemment [ raisonnement (...) prvenance (...) habitude
d'aider ses pairs (...) habitude de raliser des actions charitables (...) vertus
sociales (...) et (...) instincts sociaux ] s'agrandirait et serait victorieuse des
autres tribus. (...) Ainsi, les qualits sociales et morales tendraient lente
ment avancer et se rpandre dans le monde entier 31. En d'autres
termes, les individus se sacrifieront pour le bien d'un groupe.
Lorsque les groupes se battent, celui qui a la meilleure organisa
tion, la meilleure stratgie et les meilleures armes gagne. Les
individus qui contribuent la virtuosit de leur groupe feront
partie de l'quipe survivante. En revanche, les individus trop
proccups par leur petite personne pour prter main forte
leur communaut, risquent de se faire couper bien plus que les
mains lorsque leurs habitations seront pilles par des envahis
seurs32.
Le lien entre les dfenseurs de la slection de groupe
et les partisans de la slection individuelle est peut-tre cach
dans un autre concept, celui du systme adaptatif complexe .
Un systme adaptatif complexe est une machine apprendre
constitue de modules semi-indpendants qui fonctionnent
ensemble pour rsoudre un problme. Certains systmes
adaptatifs complexes sont biologiques, comme par exemple
les forts tropicales humides. D'autres, comme les conomies
humaines, sont sociaux. Et ceux des informaticiens sont gnra
lement lectroniques. Les rseaux de neurones et les systmes
immunitaires en sont de trs bons exemples : les deux appli
quent un algorithme une rgle de fonctionnement parfaite
ment exprim par Jsus de Nazareth : Car on donnera celui qui
a, et il sera dans Fabondance, mais celui qui n'a pas, on tera mme ce
qu'il a .
Les rseaux lectroniques de neurones sont des hordes de
points de commutation relis en une toile complexe. Le rseau
qui relie ces points possde une proprit inhabituelle : il peut
renforcer ou dsactiver le nombre de connexions et la quantit
d'nergie dirigs vers n'importe quel point de commutation du
rseau. Un systme immunitaire est une quipe d'agents, mais
une chelle bien plus grande. Il contient entre 10 millions et 10
milliards de types diffrents d'anti-corps. De plus, il possde
31 Charles Darwin. The Descent ofMan, and Slection in Relation to Soc. New York : D. Appleton,
1871, pages 146-148.
32 Pour en savoir plus sur le point de vue des partisans de la slection de groupe, voir l'interpr
tation par Daniel G . Freedman de la thorie de l'quilibre de Sewall Wright (Daniel G. Freed-
man. Human Sociobiologp: A HoHsticApproach. New Y ork : Free Press, 1979, page 5).

17
une quantit astronomique d'entits nommes lymphocytes T
spcifiques au virus . Le systme immunitaire, tout comme le
rseau neuronal, suit le prcepte biblique : les agents qui contri
buent la rsolution d'un problme sont couverts de cadeaux
( des ressources ) et d'influence.
Mais malheur ceux qui ne peuvent pas aider le groupe...
Dans le systme immunitaire, les lymphocytes T en
patrouille dtectent les signes molculaires d'un envahisseur.
Chaque lymphocyte T est arm d'une structure diffrente de
rcepteurs, sorte de grappins molculaires. Quelques-uns
dcouvrent alors que leurs armes leur permettent d'accrocher
les attaquants et de les dtruire. Ces champions peuvent se
reproduire une vitesse hallucinante et reoivent la matire
premire dont ils ont besoin pour massivement multiplier le
nombre de leurs clones3334. Fait notable : les lymphocytes T dont
les rcepteurs n'arrivent pas attraper les envahisseurs sont
privs de nourriture, privs de leur capacit de procrer et
souvent mme privs de la vie... Ils sont soumis une autodes
truction, dclenche par le suicide cellulaire pr-programm
qu'est \'apoptoseM.
Au sein d'un rseau neuronal informatis, les noeuds dont
les conjectures contribuent la rsolution d'un problme sont
rcompenss par un supplment d'nergie lectrique et par de
nouvelles connexions leur permettant d'obtenir des ramifica
tions encore plus vastes. Les noeuds aux efforts improductifs
reoivent moins de courant lectrique et leur capacit fabri
quer des connexions avec d'autres noeuds est rduite. En fait,
leur chec repousse les connexions... De plus, les lymphocy
tes T et les noeuds de rseau rivalisent pour le droit de s'appro
prier les ressources nutritives du systme dans lequel ils
voluent. Et ils montrent une similaire volont vivre selon
les rgles de l'abngation. Cette combinaison de rivalit et de
dsintressement transforme un ensemble de composants
33 Thomas Welte, David Leitenberg, Bonnie N. Dittel, Basel K . al-Ramadi, Bing Xie, Yue E.
Chin, Charles A. Janeway Jr, Alfred L. M. Bothwell, Kim Bottomly et Xin-Yuan Fu. STAT5
Interaction with the T Cell Receptor Complex and Stimulation o f T Cell Prolifration . Science,
8 janvier 1999, pages 222-225 ; Polly Matzinger. The Real Function o f the Immune System or
Tolrance and The Four D s (Danger, Death, Destruction and Distress) . Vu sur :
http://glamdring.ucsd.edu/others/aai/polly.html. Mars 1998.
34 Glaucia N. R. Vespa, Linda A. Lewis, Katherine R. Kozak, Miriana Moran, Julie T. Nguyen,
Linda G. Baum et M. Carrie Miceli. Galectin-1 Specifically Modultes TCR Signais to
Enhance TCR Apoptosis but Inhibit IL-2 Production and Prolifration . Journal of Immunology,
15 janvier 1999, pages 799-806.

18
biologiques ou lectroniques en une formidable machine
apprendre dont l'aptitude rsoudre un problme est largement
suprieure celle de chaque module qui la constitue.
Un modus operandi identique est intgr au tissu biologique
de la plupart des tres sociaux. Observons des exemples du
phnomne baptis incapacit apprise par ceux qui l'ont dcou
vert35: les animaux et les tres humains qui peuvent rsoudre un
problme conservent leur vigueur. Mais les souris, les singes, les
chiens et les personnes qui ne peuvent pas le rsoudre devien
nent les victimes du mcanisme d'autodestruction qu'ils portent
en eux. Les expriences sur l'impact physiologique de la capa
cit matriser un problme ont commenc dans les annes
1950, lorsque Joseph Brady et ses collgues conurent un objet
certes cruel, mais malin36: ils placrent deux petites chaises cte
cte relies un circuit lectrique qui envoyait un couple de
singes des dcharges simultanes. Une seule chose diffrenciait
le singe de gauche de celui de droite : ce dernier disposait d'un
bouton permettant de rsoudre le problme commun. Avec cet
interrupteur, il pouvait arrter l'arrive de dcharges. Les cher
cheurs pensaient que le singe possdant le contrle du bouton
dvelopperait de graves problmes de sant. Il tait le singe
excutif , celui qui portait le poids de la responsabilit. Son
voisin, bien qu'tant soulag au mme instant, n'avait pas
lever le petit doigt. Et effectivement, les premires analyses
semblrent dmontrer que l'hypothse des exprimentateurs
tait correcte : le singe subissant le supplice de la prise de dci
sion fut, beaucoup plus que l'autre, sujet des ulcres, flau
courant ch ez les cadres humains l'poque. Mais des recher
ches ultrieures montrrent que ces expriences sur le singe
excutif avaient t mal conues37. Et les rsultats furent dcla
rs invalides.

35 M. E. Seligman. Leamed Helplessness . Annual 'Review of Medicine ; W. R. Miller et M. E.


Seligman. Dprssion and Leamed Helplessness in Man. Journal of-Abnormal Psycbology, juin
1975, pages 228-238 ; William R. Miller, Robert A. Rosellini et Martin E. P. Seligman. Leamed
Helplessness and Dprssion . Dans Psychopathology, d. Jack D. Maser et Martin E. P. Selig
man.
36 Joseph V. Brady. Ulcers in Executive Monkeys . Sentific Americany octobre 1958, pages
95-100.
37 On trouvera dexcellents dbats sur les checs de ltude du singe excutif dans : C. Robin
Timmons et Leonard W. Hamilton. Drugs, Brains and Behavior. Publi chez Prentice-Hall sous le
titre Principles of Behavioral Pharmacology. Mis jour et disponible en ligne sur le site de la Rutgers
University. www.rci.rutgers.edu/~lwh/drugs/. Janvier 1999 ; Paul Kenyon. Biologcal Bases of
Behaviour. Stress and Behaviour. Plymouth, R.-U. : University o f Plymouth, Everday and Executive
Stress, janvier 1999. http://salmon.psy.plym.ac.uk/yearl/STRESBEH.HTM

19
Dix ans plus tard, Jay Weiss de la Rockefeller University
tenta une variante cruelle et en tira des conclusions assez diff
rentes. Weiss accrocha 192 rats par la queue un cble lectri
que. Il donna certains d'entre eux un bouton de commande et
laissa les autres supporter la douleur. Lorsque la foudre d'Edi
son tombait, les rongeurs sans mfiance commenaient par
dtaler et bondir pour trouver un moyen rapide de s'en sortir.
Les plus chanceux dcouvraient rapidement leur bouton de
commande. Lorsque la dcharge leur grillait le postrieur, ils
fonaient vers l'interrupteur et coupaient le courant, soulageant
alors d'autant leurs camarades d'infortune. Les rats dont les
recherches frntiques n'aboutissaient pas la dcouverte
du bouton de contrle et qui finissaient par abandonner le
combat, restaient allongs sur le sol de la cage et accep
taient les chocs dun air rsign. Pire encore, ils deve
naient des loques - dcharns, bouriffs et couverts d'ul
cres - alors que ceux qui disposaient d'un levier de
commande demeuraient raisonnablement dodus et en
forme ; le tout en dpit du fait que chaque rat recevait
exactement la mme tension lectrique, pendant la mme
dure et au mme moment.
En poursuivant ces expriences sur l'incapacit apprise ,
on dcouvrit que les animaux qui ne trouvaient pas de disposi
tifs pour mettre un terme leur punition n'taient pas seule
ment paralyss par une simple indolence. Leur systme immuni
taire ne les protgeait plus de la maladie. Si on leur donnait la
possibilit d'chapper la situation, leur perception tait trop
trouble pour remarquer une chose aussi simple qu'une porte
de sortie ouverte. Les mcanismes d'autodestruction avaient
pris le contrle. Tout indiquait que ces rflexes auto-paralysants
taient physiologiquement prprogramms. Fait encore plus
rvlateur, les animaux qui contrlaient le bouton conservaient
un systme immunitaire vigoureux, une perception assez sensi
ble du monde qui les entourait et restaient actifs, malgr les
retours priodiques de chocs violents38.
Les rats privs d'instruments de contrle avaient t sabo
ts par leur propre corps, empoisonns par leurs propres

38 M. E. Seligman. Leamed Helplessness . Annual Reviens of Mdiane ; W. R. Miller et M. E.


Seligman. Dprssion and Leamed Helplessness in Man . Journal of Abnormal Psychoiogy, juin
1975: page 228-238 ; William R. Miller, Robert A Rosellini et Martin E. P. Seligman. Learned
Helplessness and Dprssion . Dans Psycbopathology, d. Jack D. Maser et Martin E. P. Seligman
Ph D; Vital Lies, Simple Truth: Thepsychology ofself-deception.

20
hormones de stress. Comment ces dgts infligs de manire
interne pouvaient-ils aider les victimes projeter leurs prcieux
gnes dans la gnration suivante ?
Apparemment, personne n'avait la rponse.
Un naturaliste du nom de V. C. Wynne-Edwards3940avait
dj observ les effets de ces phnomnes au naturel. La plupart
des espces vivant dans la Nature ne sont pas isoles par une
cage, mais vivent en libert dans un troupeau, une bande, une
colonie ou une meute. Edwards tudia des communauts de
grouses sauvages* dans les landes cossaises o les punitions et
les rcompenses n'taient pas distribues par des scientifiques,
mais par le vent, la pluie, une autre grouse ou par des prda
teurs amateurs de volaille. Les mles qui contrlaient leur envi
ronnement et qui taient socialement comptents russissaient
s'approprier la meilleure nourriture et une plus grande surface
de terrain. Ainsi, ils devenaient forts et srs d'eux-mmes. Ceux
qui ne russissaient pas fouiller avec succs ou s'emparer
d'un grand lopin de terre taient mous, dcourags et bourif
fs. Affaiblis, ils entraient dans la comptition saisonnire visant
attirer les femelles, tentant de surpasser leurs congnres
capables de rsoudre des problmes lors des froces tournois de
parade. Chaque matin, ils hrissaient fbrilement leur crte,
montrant ainsi leur manque de confiance, voletaient dans les
airs avec le peu panache dont ils pouvaient s'enorgueillir,
luttaient pour le contrle de la terre et perdaient la plupart du
temps. Leur incapacit trouver un moyen de dominer leur
environnement naturel entranait une incapacit similaire
contrler leur milieu social. A la fin de l'hiver, la plupart des
grouses vaincues taient mortes, victimes, selon Wynne-
Edwards, des rpercussions de lexclusion sociale y>m. A l'inverse, les
oiseaux triomphants taient rcompenss par des harems et des
terres non seulement regorgeant de nourriture, mais aussi soli
dement fortifies par une haute bruyre les protgeant des
prdateurs.
Wynne-Edwards supposa qu'il observait l l'oeuvre de la
slection de groupe . Les oiseaux, affirma-t-il, pousss au

39 V. C. Wynne-Edwards. Animal Dispersion in Citation to Social Bebaviour. New York : Hafner,


1962 ; V. C. Wynne-Edwards, volution tbrough Group Slection. Oxford : Blackwell Sciendfic :
1986.
* En franais dans le texte (NdT).
* Nom anglais du coq de bruyre. (NdT)
40 V. C. Wynne-Edwards. volution tbrough Group Slection, page 87.

21
dclin physique par l'chec, se sacrifiaient involontairement afin
d'ajuster la taille du groupe la capacit de charge de leur envi
ronnement, c'est--dire la quantit de nourriture et d'autres
ressources ncessaires leur survie. L'Ecossais exposa ses
conclusions en 1962 et devint le porte-parole de la slection
de groupe . Mais en 1964, les quations de William Hamilton
avaient pris d'assaut la communaut volutionniste et Wynne-
Edwards se vit dpossder de sa respectabilit scientifique41.
Ce que Wynne-Edwards avait vu l'oeuvre tait en fait
un systme adaptatif complexe diaboliquement semblable
un rseau neuronal. Les individus du groupe, capables de trou
ver des solutions aux problmes survenant un moment donn,
taient rcompenss par la domination, la nourriture abondante
et varie, un logement de luxe et des privilges sexuels. Les
maillons faibles du rseau neuronal, les individus qui
navaient pas pu rsoudre les nigmes qui se prsentaient
eux, taient isols par le systme social, puis appauvris
avant d'tre limins.
En d'autres termes, une vole d'oiseaux avait dmontr
toutes les caractristiques d'une machine apprendre collective.
Plus tard, le naturaliste isralien Amotz Zahavi poserait comme
principe que les perchoirs des oiseaux fonctionnent comme des
centres communautaires de traitement des informations ( nous
en reparlerons plus tard, lorsque nous ferons connaissance avec
le corbeau )42.
Osons une petite distorsion dans notre rflexion : lorsque
l'on runit les conjectures de Zahavi et les observations de
Wynne-Edwards, que l'on y ajoute les preuves issues des exp
riences sur rincapacit apprise et que l'on y jette les dcouver
tes des chercheurs sur les systmes adaptatifs complexes , un
modle trs intressant en merge. Depuis 1981, mon travail
consiste runir les pices de ce puzzle. Et voici ce quoi
ressemble l'image lorsque les diffrentes pices sont en place :

41 Voir Helena Cronin. The A nt and the Peacock. New Y o rk : Oxford Univetsity Press, 1991,
pages 282-283 ; David P. Barash. Sociobiology and Behavior. New York : Elsevier Sciendfic, 1977,
pages 70-75 ; et la dclaration brutale du gnticien Lawrence Hurst selon laquelle les ides de
Wynne-Edwards taient tout simplement fondamentalement fausses . (Lawrence Hurst.
www.newscientist.com/ns/980912/reviewl.html. Janvier 1999. You Scratch My Back New
Scientist 12 septembre 1998)
42 P. Ward et A. Zahavi. The Importance o f Certain Assemblages o f Birds as 'Information-
Centres' for Food Finding . Ibis 115 (4), 1973, pages 517-534.

22
a ) les animaux sociaux sont relis par un change
d'informations dans des rseaux ;
b ) selon les circonstances, des mcanismes d'auto
destruction veillent ou affaiblissent une crature ;
c ) le rsultat est un systme adaptatif complexe ,
une toile d'agents semi-indpendants relis entre eux
pour former une machine d'apprentissage.
Mais quelle est l'efficacit de ce rseau collectif d'appren
tissage ? Comme l'a dcouvert David Sloan Wilson, en gnral,
un groupe rsout mieux les problmes que les individus qui le
composent. Si l'on oppose un rseau social pouvant rsoudre
des problmes un autre ce qui se produit constamment dans
la Nature celui qui profite le plus des rgles du systme
adaptatif complexe , celui qui constitue la plus puissante
machine cooprative apprendre, gagne presque tous les
coups .
Il est temps que les volutionnistes changent leur fusil
d'paule et abandonnent la slection individuelle , ce principe
rigide qui ne peut pas coexister avec son soi-disant oppos, la
slection de groupe . Et lorsqu'on runit les deux, il apparat
que cette intelligence, lie par un rseau, existe depuis trs long
temps. En fait, elle a sculpt le temprament pervers qui se
manifeste dans notre lthargie dpressive, dans notre angoisse
paralysante, dans l'irritabilit qui chasse les autres lorsque nous
avons le plus besoin d'eux et dans l'chec de notre systme
immunitaire lorsque nous perdons le statut, les objectifs ou les
personnes qui nous donnent le sentiment d'tre important, et
mme celui d'exister. Nos plaisirs et nos misres nous relient,
nous autres humains, en tant que modules, noeuds, compo
sants, agents et microprocesseurs de l'ordinateur le plus extraor
dinaire qui puisse exister sur cette Terre.
Il s'agit de l'ordinateur social qui nous a donn naissance,
ainsi qu' l'ensemble du monde vivant qui nous entoure.43

43 David Sloan Wilson. Incorporating Group Slection into the Adaptationist Program: A
Study Involving Human Decision Making . Dans Evolutionaty Social Psychoiogy, d. J. Simpson et
D. Kendricks, pages 345-386.

23
1
LES RESEAUX
CRATIFS LRE
PRCAMBRIENNE
De 4,55 milliards 1 milliard av. JC

La mise en place d'un rseau est l'lment cl de l'volu


tion depuis l'explosion qui a cr cet Univers. Il y a quelques
douze milliards d'annes, une pointe d'pingle ultra-microscopi
que* de faux vide surgit dans le nant et s'tendit une vitesse
humainement inimaginable, multipliant sa taille par deux toutes
les 10'34 secondes44. En passant toute allure de l'insignifiance
l'immensit, elle se refroidit, permettant aux quarks, aux neutri-
nos, aux photons, aux lectrons, puis aux triumvirats de quarks
( connus sous les noms de protons et neutrons ) de se prcipiter
partir de son nergie.
L'instant de la cration marqua le dbut de la socialit. Un
neutron est une particule remplie de besoins, incapable de
subsister plus de 10 minutes45. Pour survivre, il doit trouver au
moins un congnre, puis former une famille. Ses trois premi
res minutes d'existence furent dpenses dans une qute
cosmologique, chaque neutron courtisant et sassociant un
proton pour former un couple qui attira ensuite rapidement un
autre couple afin de l'pouser, formant alors un quartette ( deux
neutrons, deux protons ) : un noyau d'hlium. Les neutrons qui
* Invisible au microscope ordinaire (NdT).
44 The National Computarional Science Alliance. Cosmos in a Computer.
www.ncsa.uiuc.edu/Cyberia/Cosmos/CosmosCompHome.html. Janvier 1999.
45 10'30 minutes, pour tre prcis. Alan H. Huth. The nfiationary Universe: The Quest for a New
Theorg ofCosmic Origins. Reading, Massachussetts : Addison-Wesley, 1997, page 93.

24
russirent cette association obtinrent une relative immortalit46.
Ceux qui restrent clibataires cessrent tout simplement d'exis
ter et la rgle de base d'une machine apprendre tait dj
respecte : On donnera celui qui a, et il sera dans Fabondance, mais
celui qui n'a pas, on tera mme ce qu'il a .
Les protons, de leur ct, semblaient capables de survivre
seuls. Mais ils n'en taient pas moins anims par le dsir. Les
lectrons qui voltigeaient aux alentours taient crass par une
charge lectrique qu'ils devaient partager. Les protons trouv
rent alors ces lutins lmentaires irrsistibles et de nouveaux
mariages furent clbrs47. Du besoin mutuel des lectrons et
des protons naquirent les atomes. Les atomes dots de coquilles
externes incompltes bondirent de part et d'autre la recherche
de compagnons et les trouvrent chez leurs homologues dmu
nis et dont les lectrons en trop s'imbriquaient parfaitement
dans leurs logements vides.
Et cela continua. L'quivalent physique du dsir non
partag fut excit par des charmes divers comme la puissante
force nuclaire et la force de gravit. Il transforma les molcules
en poussire, la poussire en fragments clestes et fabriqua les
astrodes, les toiles, les systmes solaires, les galaxies et mme
les mga-armatures des matrices multigalactiques. Dans la
compulsion connective une beaut terrible tait ne 48.
La vie fut l'un des produits de cette copulation inorgani
que. La gravit cra cette Terre il y a 4,5 milliards d'annes. Les
dernires dcouvertes indiquent qu'avant mme que la crote
de cette nouvelle sphre ne devienne stable, le pouvoir de l'at
traction chimique fit natre la premire vie dtectable. Alors que
d'abondantes pluies de plantsimaux* frappaient encore ce
globe tel un boxeur rouant de coups le visage d'un adversaire,
des molcules autorpcantes ouvrirent la voie l'acide dsoxy

46 La rsistance des atomes d'hlium est telle que, environ 14 milliards d'annes plus tard, l'uni
vers est encore constitu 25% d'hlium.
47 La prcision de l'adquation entre la charge des protons et celle des lectrons est remarqua
ble. Le prix Nobel de biologie George Wald met en avant plusieurs faits totalement improba
bles. Un proton a une masse 1842 fois suprieure celle d'un lectron. Ce sont deux entits
radicalement diffrentes. De plus, le proton est ingalement constitu de deux quarks chargs
positivement et d'un quark charg ngativement. Quant l'lectron, il est constitu d'un seul
minuscule lepton. Pourtant, la charge positive d'un proton correspond prcisment la charge
ngative d'un lectron, et ce, que l'on fasse se rencontrer n'importe lesquels des millions et des
millions de protons et d'lectrons existants. Qui plus est le rapport est si prcis que si seulement
deux milliardimes avaient t absents, la matire de cet Univers se serait envol en mille
morceaux avec une force bien suprieure celle de la gravit. En consquence conclut Wald,
nous n'aurions aucunegalaxie ni aucune toile, etpire encore, aucunphysicien .
48 Pour paraphraser Yeats.

25
ribonuclique ( ADN ) . De gigantesques menuets d'ADN
gnrrent leur tour les premires cellules primitives - les
procaryotes, organismes unicellulaires - , aux alentours de 3,85
milliards d'annes avant JC.
Un clin d'oeil gologique plus tard environ 3,5 milliards
d'annes avant JC49 les premiers cerveaux communautaires
laissrent des traces indlbiles la surface des ocans primitifs.
Ces marques taient des stromatolithes, des dpts minraux
dont la taille allait d'un simple centimtre celle d'un homme.
Les stromatolithes taient fabriques par des colonies de cellu
les qui coopraient et comptaient un nombre de sujets sup
rieur au nombre d'tres humains ayant jamais exist50. Ces
communauts primaires prospraient dans les bas-fonds des
lacs tropicaux et des bassins intertidaux des ocans. Leurs
citoyennes taient prcisment des cyanobactries, organismes
tellement rudimentaires qu'ils n'avaient pas encore confin leur
ADN dans le noyau de leur unique cellule. Mais pendant l'ter
nit que fut le dbut de leur existence, ces organismes avaient
dj appris matriser l'une des principales astuces de la soci
t : la division du travail51. Certains membres de la colonie se
spcialisrent en photosynthse, stockant l'nergie du Soleil
dans des molcules complexes, ornes d'adnosine triphosphate
( ATP ). Les constructeurs fonctionnant l'nergie solaire
prlevaient la substance nutritive de leur environnement et
jetaient les rsidus inutilisables dans des dcharges potentielle
ment toxiques. Et l, d'autres bactries, trs diffrentes,
festoyaient de ces dchets qui auraient pu exterminer leurs
parentes photosynthtiques.
La masse de ces tres interdpendants tait loge dans un
abri central construit par leurs soins. En se multipliant, les
fondatrices cyanobactriennes formaient une habitation circu

Note JdL: Cette thorie fut nonce par T.C. Chamberlin et F.R. Moulton. La thorie des
mares, qui, son premier stade, a t appele, thorie plantsimale, suppose qu'une toile
passa trs prs du Soleil. Une immense mare de matire solaire fut souleve vers l'toile qui
passait, arrache au corps du Soleil, mais demeura dans son domaine ; et c'est de cette matire
que furent formes les plantes. D'aprs la thorie plantsimale, la masse ainsi arrache se brisa
en petits fragments, qui se condensrent dans l'espace. Quelques-uns furent jects du systme
solaire, d'autres retombrent sur le Soleil, et le reste tourna autour de lui, en vertu de la force de
gravitation. Dans leur rvolution sur des orbites trs allonges, il s'agglomrrent, arrondirent
leurs orbites la suite de collisions, et la fin, formrent les plantes avec leurs satellites. Note
issue de Mondes en Collision , 2003 Ed. Le Jardin des Livres.
49 Christian de Duve. The Birth o f Complex Cells . ScientificAmerican, avril 1996, page 52.
50 Eshel Ben-Jacob. Correspondance personnelle. 25 janvier 1999.
51 James A. Shapiro. Thinking about Bacterial Populations as Multicellular Organisms .
Annual Review ofMicrobiology. Palo Alto, Californie : Annual Reviews, 1998, page 88.

26
laire. Les eaux dans lesquelles ils tablissaient leur proprit
rejetaient sur le campement une couche dargile et de terre.
Certaines habitantes rpandaient des filaments pour fixer ces
sdiments carbonats. Niveau aprs niveau, la colonie crait
son infrastructure, un difice en forme de boudin de 1,80 2,15
mtres de long, aussi gros par rapport aux ouvrires qui
l'avaient construit que l'Australie par rapport un enfant arm
d'une pelle et d'un seau.
La colonie possdait une autre caractristique qui surpas
sait mme son architecture. Il est prouv que chaque mgalo
pole bactrienne possdait un QI collectif extraordinairement
lev. La preuve rside dans un modle, bien connu des rares
scientifiques qui tudient l'intelligence des socits microbien
nes : les restes fossiliss de stromatolithes s'tendent tels des
ondulations partant d'un centre unique, ce qui est la cl d'une
stratgie d'exploration et d'alimentation caractristique de
certaines espces bactriennes. Nous l'appellerons, par souci de
commodit, la stratgie de l'investigation et du festin.
Des gnrations de scientifiques ont considr les bact
ries comme des cellules solitaires, suivant chacune son chemin
dans l'univers impitoyable des btes microscopiques. Le moins
que l'on puisse dire est qu'il s'agit l d'une fausse impression.
Les travaux de James A. Shapiro, de l'Universit de Chicago et
d'Eshel Ben-Jacob, de l'Universit de Tel Aviv ont montr que
les bactries sont extrmement sociales52. Une spore bact
rienne atterrit dans une zone riche en nourriture : grce aux
substances nutritives dans lesquelles elle est tombe, elle se
reproduit une vitesse vertigineuse53. Mais, finalement, la
parcelle de nourriture qui fut son point de dpart s'puise. Frap
pes par la famine, les bactries procaryotes qui peuvent
prsent se compter par millions, ne choisissent pas, comme les
citoyens d'Athnes pendant la peste de 430 avant JC, de se lais
ser mourir une par une. Au contraire, elles joignent leurs efforts
pour garder leur colonie en vie.

52 Deux myxobactries, par exemple, doivent d'abord avoir un contact physique avant d'tre
motives pour vaquer leurs occupations. En fait, avoir un contact physique avec autant
d'autres bactries que possible est plus important pour une bactrie que de se faufiler vers une
source de nourriture. L. J. Shimkets. Social and Developmental Biologv o f the Myxobacteria .
Microbiology Reviews, dcembre 1990, pages 473-501 ; James A. Shapiro. Thinking about Bacte-
rial Population as Muldcellular Organisais . A.nnual Review of Mlcrofaoiogy, page 88. Il y a
toujours la sexualit bactrienne, qui n'a rien d'un processus solitaire (C. Bernstein et H.
Bernstein. Sexual Communication . Journal ofTheoretical Biology, septembre 1997, pages 69-78.)
53 S. A. Sturdza. Expansion Phenomena o f Proteus Cultures. I. The Swarming Expansion .
ZentralblattfrBakteriologie, dcembre 1975, pages 505-530.

27
Les premires descendantes des spores d'une colonie
taient conues comme des championnes de la digestion : des
cratures nes pour se nourrir des denres qui les entouraient et
rester constamment au mme endroit. Le fait d'tre enracines
en ce lieu s'avrait logique quand le microscopique territoire
dbordait de provisions. Mais lorsque la nourriture s'puisait,
rester immobile et avaler toute vitesse n'tait plus une strat
gie payante. Pousses par la faim ou par l'impatience54, les
bactries changeaient de stratgie. Plutt que de reproduire des
casanires semblables elles-mmes, elles rassemblaient les
ressources qui leur restaient pour engendrer des filles d'une
autre espce55 : des vagabondes exubrantes56 conues pour
s'parpiller la recherche de nouveaux territoires57. Les
membres de cette gnration agite exhibaient un ensemble de
filaments externes58 grce auxquels elles pouvaient serpenter sur
une surface dure ou tournoyer dans l'eau et la vase. La cohorte
d'effrontes partait59 chercher fortune en se dveloppant l'ex
trieur60 de la base tablie par leurs anctres. Lorsque leurs
voyages les entranaient finalement vers un nouvel Eldorado,
elles mettaient un signal, indiquant qu'elles devaient changer
de style de vie et s'enraciner solidement. Les heureuses explora
trices produisaient des filles sans flagelles, quipes pour
extraire les richesses d'une zone, comme l'avaient fait leurs
grands-mres avant elles. Ces jeunes pionnires imperturbables
fouillaient dans le banquet dcouvert par leurs parentes. Mais
lorsque la nourriture de leur proprit venait manquer, la
bougeotte les reprenait.

54 S. Esipov et J. A. Shapiro. Kinetic Model o f Proteus Mirabilis Swarm Colony Development .


Journal ofMathematical Biology 3 6,19 98 , pages 249-263.
C. Allison et C. Hughes. Bacteriai Swarming: A n example o f Prokaryoc Diffrentiation
and Multicellular Behaviour . Science Progress, 75:298, 3cmc et 4CTIWparties, 1991, pages 403-422.
56 R. M. Harshey. Bees A rerit the Only Ones: Swarming in Gram*ngative Bacteria . Molecular
Microbiology, mai 1994, pages 389-394.
57 O. Rauprich, M. Matsushita, C. J. Weijer, F. Siegert, S. E. Esipov et J. A Shapiro. Periodic
Phenomena in Proteus Mirabilis Swarm Colony Development. Journal of Bacteriology, novembre
1996, pages 6525-6538 ; J. A. Shapiro. The Significances o f Bacteriai Colony Patterns. Bioes-
sajs.
58 R. M. Harshey. Bees Aren't the Only Ones. Molecular Microbiology, mai 1994, pages
389 -39 4; S. Moens, K. Michiels, V. Keijers, F. Van Leuven et j. Vanderlevden. Cloning,
Sequencing, and Phenotypic Analysis o f la fl, Encoding the Flagein o f the Latral Flagella o f
Azospirillum Brasilense Sp7. Journal ofBacteriology, octobre 1995, pages 5419-5426.
59 C. Allison et C. Hughes. Bacteriai Swarming . Science Progress, pages 403-422.
60 E. O. Budrene et H. C. Berg. Dynamics o f Formation o f Symmetrical Patterns by Chemo-
tactic Bacteria. Nature, 6 juillet 1995, pages 49-53 ; C. W. Douglas et K . A. Bisset. D eve
lopment o f Concentric Zones in the Proteus Swarm Colony . Journal of Medical Microbiology,
novembre 1976, pages 497-500.

28
Les exploitantes enracines envoyaient une fois de plus
des filles propulses par des flagelles dans une nouvelle expdi
tion vers le grand inconnu.
Chaque gnration d'exploratrices laissait peu de traces
dans la nature o elle vagabondait. Ce n'est qu'en trouvant un
pays de cocagne qu'elles s'installaient, formant un cercle visible
d'une multitude d'individus aspirant les richesses de cet habitat
vierge. Les bactries modernes passent toujours du rle de
pionnires celui de colonisatrices pour redevenir pionnires
ensuite, laissant derrire elles des ondulations de cercles
concentriques aussi visibles que ceux d'une cible dans un jeu de
flchettes. Des ondulations de ce type apparaissent chez les
anciennes stromatolithes, ce qui indique que les bactries qui
existaient il y a 3,5 milliards d'annes utilisaient le mme
systme social complexe alternant l'exploration et le festin.
Toutes les colonies bactriennes modernes n'utilisent pas la
stratgie d'ondulations concentriques pour explorer et exploiter
de nouveaux territoires. Certaines, comme les myxobactries
aquatiques - des bandes de chasseuses qui poursuivent leur
proie s'tirent et se tordent61 jusqu' ce qu'elles attrapent le
filament chimique d'une victime62. Ceci peut expliquer pourquoi
certaines stromatolithes parcourent plus de 200 mtres en ligne
droite dans les bas-fonds marins.
Il n'y avait pas de chacune pour soi cette poque
profonde et sombre. Les recherches contemporaines indiquent
au contraire que les premires communauts de bactries
taient soigneusement connectes par des liens de communica
tion63. Elles disposaient de nombreux systmes de signalisation :

61 James A. Shapiro. Bacteria as Multicellular Organisms . Scientific American, juin 1988,


pages 84 et 89.
62 D'autres bactries modernes se contorsionnent et serpentent galement. Les Escbericiach coli
attendent un moment de faiblesse, puis font avancer de longues lignes de troupes des intestins
d'un nouveau-n humain jusqu' son rectum ou sa gorge. Et les aventurires avises que sont
les Salmonella abortusovis tendent leurs colonies en trois semaines des yeux au systme de bran
chement sur la circulation des ganglions lymphatiques, puis tablissent des ttes de pont dans le
foie, la rate, les poumons et le cerveau. A. Pierro, H. K . Van Saene, S. C. Donnell, J. Hughes,
C. Ewan, A. J. Nunn et D. A. Lloyd. Microbial Translocation in Neonates and Infants Recei-
ving Long-term Parentral Nutrition. Archives of Surgery, fvrier 1996, pages 17 6 -17 9 ; R.
Sanchis, G. Abadie et P. Pardon. Salmonella Abortusovis Experimental Infection Induced by the
Conjunctival Route: Clinical, Serological and Bacteriological Study o f the Dose Effect in
Female Lambs . Veterinaiy Research 26 :2 ,1995, pages 73-80.
63 C. Allison, H. C. Lai, D. Gyri et C. Hughes. Cell Diffrentiation o f Proteus Mirabilis Is
Initiated by Glutamine, a Spcifie Chemoattractant for Swarming Cells . Mokcular Microbiolqgy,
avril 1993, pages 53-60.

29
panchements chimiques64 grce auxquels un groupe transmet
tait ses dcouvertes tous ses voisins65, fragments de matriel
gntique passant d'un bout l'autre de la communaut, et un
certain nombre d'autres mcanismes de diffusion de donnes66
sur longue distance. Tous ces dispositifs faisaient d'une colonie
un processeur d'informations collectif67 pouvant sentir le
danger, observer l'environnement68 et subir, si ncessaire, des
adaptations pour survivre et prosprer. Cette machine
apprendre tait si ingnieuse qu'Eshel Ben-Jacob la nomma
rseau cratif 6970.
L'une des cls de la crativit bactrienne tait l'utilisation
de signaux d'attraction et de rpulsion. Lorsque la famine s'ins
tallait, des bandes de cavalires bactriennes formaient une
longue file qui menait un territoire aussi strile que celui qu'el
les avaient fui. Mais les bactries des expditions rates ne
supportaient pas leur destin en silence, car elles taient les
tentacules sensorielles grce auxquelles le groupe sondait sa
terra incognito!. En tant que telles, elles devaient communiquer
leurs dcouvertes. Pour ce faire, elles mettaient un message
chimique71 signifiant : vite\-moi . Les autres groupes d'explo
ratrices tenaient compte de cet avertissement et vitaient leurs
soeurs choues dans le dsert. En librant des rpulsifs chimi
ques, les claireuses malchanceuses avaient scell leur destin.

64 G. P. Salmond, B. W. Bycroft, G. S. Stewart et P. Williams. The Bacterial Enigma': Crack-


ing the Code o f Cell-Cell Communication . Mokcular Microbiology, mai 1995, pages 615-624 ; R.
E. Sicard. Hormones, Neurosecretions, and Growth Factors as Signal Molcules for Intercel
lular Communication . Developmental and Comparative Immunoiogy, printemps 1986, pages
269-272 ; N. H. Hussain, M. Goodson et R. J. Rowbury. Recent Advances in Biology: Inter
cellular Communication and Quorum Sensing in Micro-organisms . Science Progress 81, Tre
partie (1998), pages 69-80.
63 J. Munoz-Dorado et J. M. Arias. The Social Behavior o f Myxobacteria . Microbiologia,
dcembre 1995, pages 429-438.
66 James A. Shapiro. Thinking about Bacterial Populations as Multicellular Organisms.
Annual Revieiv of Microbiology ; V. Noms et G . J. Hyiand. D o Bacteria Sing? Sonic Intercellular
Communication between Bacteria May Reflect Electromagnetic Intracellular Communication
Involving Cohrent Collective Vibrational Modes That Could Integrate Enzyme Acriviries and
Gene Expression . Molecular Microbiology, mai 1997, pages 879-880.
6 K. M. Gray. Intercellular Communication and Group Behavior in Bacteria . Trends in Micro-
biology, mai 1997, pages 184-188.
68 A. J. W olfe et H. C. Berg. Migration o f Bacteria in Semisolid Agar . Proceedings of the Natio
nalAcademy ofSciences ofthe United-States ofAmerica, septembre 1989, pages 6973-6977.
9 Eshel Ben-Jacob, A. Tenenbaum, O. Shochet, I. Cohen, A. Czirk et T. Vicsek. Generic
Modeling o f Cooperative Growth Patterns in Bacterial Colonies. Nature 368 (1994), pages
46-49.
70 Les tudes d'Eshel Ben-Jacob sont de loin les plus sophistiques menes sur les signaux que
senvoyaient les bactries pour prvenir dun danger ou d'une dcouverte (voir les articles de
Ben-Jacob cits ci-dessus). Ce compte-rendu est bas sur les travaux de B enjacob.
71 Michael B. Yarmolinsky. Programmed Cell Death in Bacterial Populations, Science, 10
fvrier 1995, pages 836-837 et page 837.

30
Elles mourraient dans le Sahara o elles s'taient perdues, seules
et abandonnes. Mais leur mort avait atteint son but : ajouter
des rapports d'enqute une base de connaissances en expan
sion.
D'autres bactries rencontraient des conditions turbulen
tes qui les dtruisaient radicalement. Mais elles aussi russis
saient envoyer des informations sur leur destin. Les fragments
de leurs gnomes dchiquets transmettaient la colonie le
message de danger laiss derrire elles. Puis, il y avait les voya
geuses qui, dans leur priple, atteignaient une nouvelle terre
promise. Celles-ci mettaient un bulletin chimique d'une toute
autre sorte72. Grossirement traduit, il signifiait : Eurka, on l'a
trouve. Kejoigne^nous vite et prosprons. N'est-ce pas gnial d'tre en
vie ?73.
Si la stratgie d'expansion et de recherches de la colonie
s'avrait vaine, les messages renvoys au centre ne dclen
chaient pas le dpart de nouvelles vagues d'migrantes. Les
communiqus entrants fournissaient des donnes brutes pour la
recherche et le dveloppement gntique. Les micro-organis
mes, lis par des informations74*,possdaient un talent dpassant
les capacits du meilleur super-calculateur de Cray Research ou
de Fujitsu73. Dans un contexte de crise, les bactries ne comp
taient pas sur une dlivrance issue d'un processus alatoire
comme une mutation, mais utilisaient au contraire leurs comp
tences en gnie gntique. Car les bactries furent les premires
utiliser les outils dont se servent aujourd'hui en biotechnolo
gie76 les bricoleurs gnticiens : plasmides, vecteurs, phages et
transposons trancheurs, duplicateurs, dmnageurs longue
distance, soudeurs et rorganisateurs gntiques de la Nature.
Surmonter un dsastre impliquait parfois le branchement d'hli
ces d'ADN prfabriques et le retour des stratgies ancestra
2 Richard Lipkin. Bacterial: How Patterns Reveal Clues about Bacterial's Chemical Communi
cation. Science New, 4 mars 1995, page 137.
3 Eshel Ben-Jacob. Communication personnelle. 23 avril 1996 ; Eshel Ben-Jacob. Communica
tion personnelle. 9 mai 1996.
4 Comme l'explique John Holland pionnier du dveloppement de l'tude des systmes adapta
tifs complexes, la fusion des comportements de divers ensembles d'agents engendre des
capacits collectives bien suprieures celle de tout individu. John H. Holland. Hidden Order.
HowAdaptative Builds Complexity. New York, Addison-Wesley, 1995, page 3 t.
5 Cray Research : firme amricaine fonde en 1972 par Seymour Cray et conceptrice, en 1976,
de Cray 1, le plus puissant ordinateur jamais construit au monde. Fujitsu est le spcialiste japo
nais des supercalculateurs.
6 Voir, par exemple, J. A. Shapiro. Genome Organisation: Natural Genetic Engineering and Adapta
tive Mutation. Trends in Geneticsy m arsl997, pages 98-104 ;J. A. Shapiro. Natural Genetic Engi
neering in Evolution . Genetica 86 1-3 (1992), pages 99-111.

31
les. Lorsque ces ruses ne fonctionnaient pas, explique Ben-
Jacob, et que l'enjeu tait la vie ou la mort, les millions de
bactries d'une colonie et souvent billions utilisaient leur
gnome, tels des ordinateurs individuels, les mlant les uns aux
autres, combinant leurs donnes et formant une intelligence
collective capable de reprogrammer l'hritage gntique partag
par leur espce de manire indite et inconnue. Le cerveau
global microbien dot de transports longue distance, d'un
change de donnes, de variations gntiques d'o extraire de
nouveaux secrets et de la capacit de rinventer des gnomes
lana ces oprations environ 91 billions de gnrations bact
riennes avant la naissance d'Internet.
Les anciennes bactries, si elles fonctionnaient comme
celles d'aujourd'hui, avaient matris l'art de l'change mondial
d'informations77. Elles troquaient des fragments de matriel
gntique comme les tres humains changent des programmes
informatiques78. Ce systme de bavardage molculaire permet
tait aux micro-organismes de tlgraphier une amlioration
depuis les mers de l'Australie actuelle vers les eaux peu profon
des qui recouvraient le Midwest de l'Amrique du Nord
actuelle. La nature et la vitesse de la communication taient
certainement trs intenses. Les premiers micro-organismes
auraient utilis les courants de vent et d'eau traversant la plante
pour transporter les bribes de code gntique et tlgraphiaient
ainsi leurs derniers conseils sur la marche suivre et les nouvel
les de leurs grandes dcouvertes gnrales. Trois milliards d'an
nes avant Jsus-Christ, au moins 11 espces bactriennes diff
rentes79 changeaient apparemment des secrets commerciaux.
Les microbes ont continu mettre jour la rapidit et la
sophistication de leur rseau mondial jusqu' aujourd'hui.
Entre-temps, les futures formes pluricellulaires voyaient le jour
sur la terre et dans la mer avec une plthore de nouvelles capa
cits. Mme si l'intelligence structure en rseau restera une cl

Sorin Sonea et Maurice Panisset. A New Bacteriology. Boston : James and Bartlett, 1983 ; Sorin
Sonea. The Global Organism: A New View o f Bacteria . The Sciences, juillet/aot 1988, pages
38-45 ; Lynn Margulis et Dorian Sagan. Microcosmos: Tour Billion Years o/Microbial Evolution. New
Y ork : Summit Books, 1986.
8 Didier Mazel, Broderick Dychinco, Vera A. Webb et Julian Davies. A Distincdve Class o f
Integron in the Vibrio Cholerae Genome . Science, 24 avril 1998, pages 6 05-608; Elizabeth
Pennisi. Versatile Gene Uptake System Found in Choiera Bacterium. Science, 24 avril 1998,
pages 521-522.
9 J. William Schopf. Microfossils o f the Early Archean Apex Chert: New Evidence o f the
Antiquity o f Iife . Science, 30 avril 1993, pages 640-646.

32
de la survie de ces espces plus avances , il faudra plus de
deux milliards d'annes avant qu'un nouveau cerveau d'enver
gure plantaire naisse parmi les animaux suprieurs... et rpande
dans la foule les premiers outils en pierre.

33
2
LE TRAVAIL EN
RSEAU LGE
DES TNBRES DE
LA PALONTOLOGIE
De 3,5 milliards 520 millions av. JC

I vitalisme n'est p a s la seule alternative au darwi


nisme. J e suggre une nouvelle option, celle d'une volu
tion cooprative fonde sur la formation de rseaux cra
tifs. L mergence de cette nouvelle donne implique le
passage d'un point de vue purement rductionniste un
point de vue rationnel holistique, dans lequel la crativit
est bien dans le domaine des Sciences naturelles.
Eshel Ben-Jacob,
Directeur de l'Ecole de Physique
et d'Astronomie l'Universit de Tel Aviv

Le chapitre prcdent nous a donn un aperu de la


manire dont l'volution a quip chaque bactrie pour lui
permettre d'agir en tant que composant d'un cerveau intercon
nect. Rsultat : une colonie sociale capable d'organiser des
donnes en rseau, de rsoudre des problmes, de r-outiller
des gnomes de faon crative et de transmettre et de recevoir
des mises niveau gntiques sur un plan global. Mais une
grande partie de l'volution s'est droule depuis 3,5 milliards
d'annes avant JC. Qu'est-il arriv au cerveau global depuis ?
C'est l une histoire trange. Selon le dogme palontologi-
que, quasiment aucun vnement significatif ne s'est produit
34
avant l'explosion cambrienne qui a eu lieu il y a environ 535
millions d'annes. Un auteur scientifique clbre, rsumant
l'opinion des experts, qualifie cette priode intrim de trois
milliards d'annes de non-vnement w80. Bien sr, expliquent les auto
rits scientifiques en billant, il y eut quelques petits reflux
volutionnistes occasionnels, mais ces instants d'indigestion ne
valent pas la peine d'tre mentionns.
Pourtant les indices prouvant que l'on a tort de biller
sont nombreux. Les nouvelles formes de comportement et d'in
teraction ayant laiss peu de traces fossilises, et des palontolo
gues refusant de voir l'activit sociale protrozoque, le dossier
semble vierge. Mais des preuves indiquent que des formes d'orga
nisation volues ont subi cette poque de longues preuves,
de plus en plus complexes, visant dsigner les rares lues qui
allaient prosprer.
Niveau par niveau, des assembles dtermines se mirent
en rseau pour former des processeurs qui, leur tour, deve
naient les micro-modules d'un rseau plus grand. Les premires
bactries, les procaryotes, avaient t des confdrations haute
ment coordonnes de ce que, par manque d'un terme adquat,
nous appellerons des molcules intelligentes : chacune se consa
crait une fonction vitale. Certaines, talentueuses, pompaient
les sucres et les acides amins pour rpondre aux besoins des
lieux qu'elles desservaient. D'autres fournissaient l'alimentation
en dsassemblant du carburant pour librer son nergie. D'au
tres encore rglaient l'quilibre chimique - en assemblant les
protines, des nuclotides, des vitamines et des acides gras
ncessaires la survie. Des regroupements de molcules l'int
rieur d'un procaryote dtectaient la nourriture ou le danger, et
transmettaient le message aux autres escadrons molculaires qui
manuvraient les rames et les rotors81 et craient le mouve
ment, permettant leur hte de bondir sur un morceau apptis
sant ou de tourner le dos un chasseur l'afft pour s'enfuir
rapidement.
Cependant, la biochimie des fossiles indique qu'il y a au
moins 2,7 milliards d'annes82, de nouvelles formes ont franchi
la porte de l'volution. L'une de ces premires cratures, qui a
d'ailleurs laiss l'empreinte complte de sa forme dans un
410 Karen Wright. When Life Was Odd . Discover,; mars 1997, page 53.
81 Les cils et les flagelles.
82 JochenJ. Brocks, Graham A. Logan, Roger Buick et Roger E. Summons. <cAxchean Molecu-
lar Fossils and the Early Rise o f Eukaryotes . Science, 13 aot 1999, pages 1033-1036.

35
fossile, est l'organisme visible l'oeil nu nomm Grypania
remontant 2,2 milliards d'annes avant JC83. Ce parent des
cyanobactries, de la taille d'un fil qui aurait t enroul autour
d'une pice de cinq centimes, tait apparemment l'un des plus
grands eucaryotes, ces formes de vie possdant un noyau isol
par une membrane au centre de leurs cellules84. Le Grypania
reprsente non seulement un progrs considrable en taille,
mais aussi une forme de vie qui se dveloppa grce des avan
ces radicales en matire de rseaux biologiques reliant les
lments internes les plus cruciaux d'une crature85. Alors qu'un
seul procaryote ( comme par exemple une bactrie ) avait t un
rseau de molcules intelligentes, un eucaryote tait la toile qui
apparaissait lorsqu'une quantit de trames molculaires fusion
naient.
Selon la thorie actuelle, les cellules eucaryotes dbutrent
comme bactrie86 mais avec une disposition particulire pour
l'hospitalit : elles prenaient d'autres bactries87 en pension et les
mettaient contribution dans leurs entrailles en tant que rsi
dentes permanentes88. Ces visiteuses qui fabriquaient des mito
chondries89 taient charges de gnrer l'nergie interne90. Des
convertisseurs solaires taient transforms en chloroplastes91 et
utiliss pour grer la photosynthse interne. Et les bactries
83 Graham Bell. Model Metaorganism . Science, 9 octobre 1998, page 248 ; Richard A. Kerr.
Early Life Thrived Despite Early Travails . Science, 25 juin 1999, pages 2 11 1-2 1 13 ; D r Charles
F. Delwiche. Communications personnelles. Fvrier 1997 et septembre 1999. La recherche
gntique corrobore la preuve fossile offerte par la Grypania, en situant la sparadon entre les
archobactries et les eucaryotes il y a plus de deux milliards d'annes. Cf. : D. F. Feng, G. Cho
et R. F. Doolittle. Determining Divergence Times with a Protein Clock: Update and Rva
luation . Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States ofAmerica, 25 novembre
1997, pages 13028-13033.
84 Christian de Duve. The Birth o f Complex Cells . Scientijic American, avril 1996, page 50.
85 Graham Bell. Model Metaorganism . Science, page 248 ; Ben Waggoner. Introduction to
the Proterozoic . Copyright 1994, 1995, 1996, 1997 du Musum o f Paleontology de la Univer-
sity o f California de Berkeley et des Membres du conseil de la University o f California.
www.ucmp.berkeley.edu/. Fvrier 1997.
86 William Martin et Miklos Muller. The Hydrogen Hypothesis for the First Eukaryote.
Nature, 5 mars 1998, pages 37-41. La biologiste Lynn Margulis fut la premire dfendre la
thorie endosymbiotique en srie selon laquelle les organites situes dans les cellules eucaryo
tes avaient dbut comme des bactries envahissantes ou invites.
8" Lynn Margulis. Symbiosis in Cell Evolution: Microbial Communities in the Archean and Proterozoic
Eons, 2emt"d.. New York : W. H. Freeman, 1993.
88Jeffrey D. Palmer. Organelle Genomes: Going, Going, Gone! Science, 7 fvrier 1997, pages
790-791.
89 Organite cytoplasmique jouant un rle fondamental dans la respiration cellulaire lie la
synthse d'ATP.
90 William Martin et Miklos Mller. The Hydrogen Hypothesis for the First Eukaryote.
Nature ; Kathleen Sandman et John N. Reeve. Origin o f the Eukaryotic Nuclus . Science, 24
avril 1998, page 499d ; Gretchen Vogel. Did the First Complex Cell Eat Hydrogen? Science,
13 mars 1998, pages 16 3 3-16 3 4; Gretchen Vogel. Searching for Living Relies o f the Cell's
Early Days . Science, 12 septembre 1997, page 1604.

36
nerveuses aux talents multiples nommes spirochtes servaient
d'tais pour la charpente interne de la cellule eucaryote, de
fibres contractiles pour le transport interne, de propulseurs
tourbillonnants pour le mouvement externe et d'organisateurs
du ddoublement reproductif de l'immense stock de gnes de
l'eucaryote. Se sentant comme chez elles, ces bourreaux de
travail finirent par se reproduire en mme temps que chacun
des clones cellulaires de leur hte9192. Selon la biologiste Lynn
Margulis, c'est justement cette approche solidaire qui a permis
la Vie de ne pas succomber au premier holocauste polluant
toxique : la dispersion dans l'atmosphre d'un gaz mortel pour
les premiers habitants de la Terre, l'oxygne. En effet, les mito
chondries vivant dans les nouvelles cellules eucaryotes sauv
rent la situation en engloutissant l'oxygne avant qu'il ne cause
le moindre dgt, et en transformant la vapeur en aliment pour
leur protectrice et pour les autres membres de leur communaut
cellulaire93.
Les fossiles nous indiquent qu'il y a un milliard d'annes,
les eucaryotes unicellulaires n'utilisaient pas leur travail d'quipe
interne uniquement pour surmonter les catastrophes. Des euca
ryotes, des protozoaires pour tre prcis, taient souvent pour
vus d'un squelette compos d'anciens spirochtes, vritable
chssis capable de supporter de nombreux accessoires parmi les
plus modernes. Certains dvelopprent des coques externes
ainsi que les capacits d'avancer vite dans l'eau et de ramper
grce des micro-tubules de spirochte qui assemblaient deux
segments de coque puis les relchaient. Des progrs, tels que
des tubes intrieurs et des vsicules qui recueillaient l'eau et la
recrachaient avant qu'une surcharge gonfle l'intrieur de la
cellule, permirent ces protozoaires d'augmenter leur taille et
leurs capacits. Cette pompe de fond de cale anticipait l'volu
tion que seraient les reins. Une autre avance importante fut le
dveloppement : la capacit assumer une succession de
formes physiques adaptes la ralisation d'objectifs diffrents.
Un protozoaire pouvait dbuter son existence comme gomtre
ultra-rapide, se propulsant l'aide d'une flagelle comparable
un fouet pour chercher de nouveaux territoires exploiter, puis

91 Organite contenant de la chlorophylle et de l'ADN, situ dans le cytoplasme, assurant la


photosynthse chez les vgtaux verts.
92 Lynn Margulis. Symbiosis in Cell volution, pages 5-335.
95 Margulis est soutenue par les thories prsentes par Christian de Duve dans T he Birth o f
Complex Cells . ScientificAmerican, page 56.

37
devenir une lente mais puissante goutte d'amibe94, exploitante
suprme des dcouvertes environnementales. Avion espion U-2
en dbut de vie, il se transformait en moissonneuse aprs la
dcouverte d'un champ de crales.
Des indices montrent l'existence d'innombrables tapes
n'ayant toujours pas t dcouvertes dans une autre technologie
fondamentale en rseau : l'avnement d'un systme nerveux.
Les cellules cyanobactriennes d'il y a 3,5 milliards d'annes
taient dj capables d'activer les molcules en transmettant les
donnes recueillies par les molcules sensorielles, permettant
ainsi une bactrie d'esquiver un danger et de foncer vers la
moindre opportunit. Mais l'eucaryote, cet ensemble d'tres
prcdemment indpendants qui vivent et meurent l'unisson,
tait une bte beaucoup plus grande et complexe. Son quipe
ment de communication interne se composait de la matrice de
son cytosquelette ( des barres transversales tubulaires ) qui
changeait instantanment de forme pour adapter la cellule son
environnement95. Le cytosquelette tait un coordinateur interne
si agile que des thoriciens audacieux le qualifirent de cer
veau cellulaire96. Le trafic interne des donnes tait galement
soutenu par des messagers secondaires tels que l'AMP ( adno-
sine monophosphate ) cyclique97. Celle-ci tait une toute petite

94 Les bactries avaient galement la capacit de passer de la situation de nageuses celle de


colons, mais les procaryotes remportrent la palme non seulement en russissant cet exploit
une chelle largement suprieure mais aussi en y ajoutant de nouvelles variantes - comme la
forme amibienne. Roberto Kolter et Richard Losick. One for Ail and Ail for One . Science, 10
avril 1998, pages 226-227.
9s Ning Wang, James P. Butler et Donald E. Ingber. Mechanotransduction across the Cell
Surface and through the Cytoskeleton . S cien ce , 21 mai 1993, pages 11 2 4 -1 1 2 7 ; Steven R.
Heidermann. A New Twist on Integrins and the Cytoskeleton. S cience, 21 mai 1993, pages
1080-1081 ; A. J. Maniotis, C. S.Chen et D. E. Ingber. Dmonstration o f the Mechanical
Connections between Integrins, Cytoskeletal Filaments and Nudeoplasm That Stabilize
Nuclear Structure . P roceed in gs o f th e N a tio n a l A ca d em y of Sciences of the U n ited S ta tes o f A m erica , 4
fvrier 1997, pages 849-854.
96 R. Lahoz-Beltra, S. R. Hameroff et J. E. Fayhoff. Cytoskeletal Logic: A Model for Molecu-
lar Computation via Boolean Operations in Microtubules and Microtubule-Associated
Proteins . B iosystem s 29:1, 1993, pages 1-23 ; M. Jibu, S. Hagan, S. R. Hameroff, K. H. Pribram
et K. Yasue. Quantum Optical Cohrence in Cytoskeletal Microtubules: Implications for
Brain Function . B iosystem s 32:3, 1994, pages 195-209.
9 Hiroaki Kawasaki, Gregory M. Springett, Naoki Mochizuki, Shinichiro Toki, Mie Nakaya,
Michiyuki Matsuda, David E. Housman et Ann M. Graybiel. A Family o f CAMP-Binding
Proteins That Directly Activate Rapl . S cien ce , 18 dcembre 1998, pages 2275-2279 ; Robert D.
Blitzer, John H. Connor, George P. Brown, Tony Wong, Shirish Shenolikar, Ravi Iyengar et
Emmanuel M. Landau. Gating o f CaMKII by CAMP-Regulated Protein Phosphatase Activity
during LTP. S cien ce , 19 juin 1998, pages 1940-1943 ; Domenico Grieco, Antonio Porcellini,
Enrico V. Awedim ento et Max E. Gottesman. Requirement for CAM P-PKA Pathway Acti
vation by M Phase-Promoting Factor in the Transition from Mitosis to Interphase . S cien ce , 22
mars 1996, pages 17 18 -17 2 3 ; Upinder S. Bhalla et Ravi Iyengar. Emergent Properties o f
Networks o f Biological Signaling Pathways . S cien ce , 15 janvier 1999, pages 381-387.

38
molcule qui recueillait les messages arrivant aux ports de la
membrane externe et les envoyait vers leur cible l'intrieur de
la cellule. De plus, elle ajustait le fonctionnement des canaux de
la membrane, dclenchait les producteurs d'nergie, activait les
enzymes98 et modifiait mme la vitesse et la direction de la
cellule99, changeant la mission de celle-ci mi-course. Les voya
ges de l'AMP cyclique taient notables non seulement pour la
prcision de leur routage mais aussi pour la complexit des
distances parcourues. La taille de l'eucaryote moyen tait dix
fois ( et mme dans certains cas plusieurs milliers de fois ) sup
rieure celle d'un procaryote de l'pisode prcdent. Dans une
si grosse cellule, une dtection rapide par la membrane, et des
ractions tout aussi promptes rendues possibles par les messa
gers secondaires, s'avreraient totalement indispensables.
Les protozoaires taient menacs par des cousins vlo-
ces : d'autres protozoaires, chasseurs eucaryotes unicellulaires
traquant leurs semblables, carnivores leur faon et dots de
lanceurs de poison ( des toxicystes )100* sur leur surface ext
rieure, en plus des flagelles et des cils ncessaires l'accomplis
sement de mouvements rapides. Ils devaient coordonner un
ensemble de fouets de spirochte et de poils propulsifs ( les
cils ) pour se dplacer prcisment. Leurs proies potentielles,
quipes de systmes de propulsion identiques, devaient tre
tout aussi rigoureuses dans la mobilisation de leurs organes
pour s'enfuir.
D'autres prototypes de composants du systme nerveux
taient en gestation. Nos vieilles procaryotes ( comme les bact
ries ) taient depuis longtemps capables de dtecter des
gradients chimiques, des flux dont l'affaiblissement ou le
renforcement permettait une seule bactrie de dterminer si
elle nageait ou non en direction du signal chimique. Elles
taient aussi capables d'utiliser ses rseaux informatiques molcu-
98 Par exemple, lAMP cyclique dirige littralement la totalit des nombreuses modifications du
dveloppement d'une amibe myxomycte en activant l'enzyme PK A . Selon des recherches
dcrites dans la grande revue amricaine Science, parmi les organismes suprieurs, lquipe
compose de lAMP cyclique et de la P K A est l'acteur c l p a r to u t q u e ce soit dans fembryogense des
che%la m ou ch e du vin a igre ou d a n s la m m oire che^ les souris . Trisha Gura. One Molcule Orches
trtes Amoebae . S cien ce , 11 juillet 1997, page 182.
99 Ravi Iyengar. Garing by Cyclic AMP: Expanded Rle for an Old Signaling Pathway .
S cien ce , 26 janvier 1996, pages 4 6 1-4 6 3 ; Peter Satir et Ian Gibbons. Cilia and Flagella.
M cG ra w -H ill M u ltim ed ia E n cyclop edia o f S cien ce and T echnology. Version 2.0 New Y o rk : McGraw
Hill, 1995. CD-ROM
100 N. Rieder. Early Stages o f Toxicyst Development in Didinium Nasitum. Zeitschrift f r
N a tu rfo rsch u n g B, avril 1968, page 569 ; Richard P. Hall. Protozoa. McGraw-Hill Multimedia
E n cyclop edia o f S cien ce a n d T echnology. Version 2.0 New York : McGraw-Hill, 1995. CD-ROM

39
lettres , comme les nomme le microbiologiste James Shapiro,
pour prendre des dcisions appropries et adapter leur activit afin de se
coordonner avec d'autres cellules du groupe 101. Les codes chimiques
connectant les protozoaires utilisaient pour leur part une
centaine de protines transmettant des signaux et qui s'avre
ront vitales pour les neurones et les synapses d'aujourd'hui. A
ce stade, les eucaryotes unicellulaires permirent galement au
rassemblement d'informations d'avancer d'un pas de gant, en
dveloppant des sentinelles spcialises. La tache oculaire
( point de vision ) chez l'euglne102 en est un exemple103.
Certains euglnes utilisaient ce photorcepteur en tandem avec
un autre petit point dtecteur de lumire situ sur l'une des
flagelles, prs de leur bouche, crant ainsi la phototaxie deux
organes la reconnaissance de la lumire grce deux points
de vue annonciatrice de la vision stroscopique.
Simultanment, l'une des premires assembles de mol
cules intelligentes avait t l'quipage de cette unit ingnieuse
qu'est le gne104; et le chromosome avait t une fusion molcu
laire bien plus majestueuse, corde entortille, noue de gnes
qui non seulement travaillaient ensemble105, mais fusionnaient
aussi avec une telle densit qu'ils formaient une mga-molcule
massive. Souvenez-vous de la bactrie procaryote : elle poss
dait un simple et unique chromosome en forme d'anneau se
mouvant librement, ce qui facilitait la subdivision en clones.
Mais cette simple division cellulaire n'tait qu'un aperu d'une
rvolution imminente : en premier survint une invention euca
ryote, le dmnagement de nombreux chromosomes dans un
appartement priv, le noyau, vritable bibliothque centrale,
connue aujourd'hui sous le nom de gnome106: une collection
101 James A. Shapiro. Thinking about Bacterial Populations as Multiceliular Organisms.
Annual Revient ofMicrobiology. Palo Alto Californie : Annual Reviews, 1998, page 88.
102 Du grec Euglnos qui signifie aux beaux yeux est protozoaire flagell des eaux douces
pourvu de chlorophylle.
ko j lyj James, F. Crescitelli, E. R. Loew et W. N. McFarland. T he Eyespot o f Euglena Graci-
lir. A Microspectrophotometric Study. Vision Research, septembre 1992, pages 1553-1591 ;J .
J. Wolken. Eugkncr. The Photoreceptor System for Phototaxis . Journal of Protoioology, novem
bre 1977, pages 518-522 ; Richard P. Hall. Protozoa . McGranAHiii Encychpedia of Science and
Technology.
104 Les gnes sont des chanes de molcules nommes nuclotides.
103 Contrairement ce que sous-entend l'expression le gne goste , tous les gnes fonction
nent en quipe. Mme les gnes dune bactrie sont runis dans un chromosome circulaire.
106 Angus I. Lamond et William C. Earnshaw. Structure and Funcdon in the Nudeus . Science,
24 avril 1998, pages 547-553 ; J. W. Bodnar. A Domain Model for Eukarvotic DN A Organi-
zadon: A Molecular Basis for Cell Differentiadon and Chromosome Evolution . joumai of
Theoretical Biology, 22 juin 1988, pages 479-507 ; Experimental Study Group. Massachussetts
Institute o f Technology. Characteristics o f Prokaryotes and Eukaryotes . MIT BiologyHjper-
textbook.

40
complte des plans et des manuels d'entretien d'une cellule. Les
eucaryotes pouvaient amasser des gnomes mille fois plus
grands en taille et infiniment plus complexes que ceux qui exis
taient prcdemment. Et les eucaryotes couronnrent cette
astuce avec une seconde innovation : une avance en matire de
division cellulaire, orchestre avec prcision et nomme
miose107. Sur un chromosome les gnes vont par paire ; chacun
de ces gnes jumeaux108 a le mme objectif, mais celui de droite
peut travailler diffremment de son double de gauche. Un gne
peut programmer la couleur marron, mais son voisin dans le
train chromosomique a des instructions pour programmer le
bleu. L'un peut programmer des rides, alors que l'autre possde
les plans d'une peau lisse. Et tant qu'ils restent ensemble, c'est le
plus fort des deux qui commande.
Les eucaryotes profitrent de ce dsaccord entre jumeaux.
Jusqu'ici les procaryotes avaient simplement photocopi le
chromosome dans son intgralit ; mais les eucaryotes dtach
rent compltement leurs deux rubans chromosomiques dans le
sens de la longueur, sparant doucement chaque paire de gnes,
ce qui donna deux filaments109*aux proprits lgrement diff
rentes. En se divisant en deux, la cellule-mre plaa l'un de ces
filaments au poste de commandement de sa premire fille cellu
laire, et le second - trs lgrement diffrent au coeur de sa
deuxime fille. Puis elle laissa ses hritires au chromosome
incomplet chercher des compagnes qui pourraient leur offrir
leur propre moiti de brin chromosomique, et fusionner ainsi
pour former une unit. En terme de choix de combinaisons de
donnes, les eucaryotes firent alors un grand pas en avant, et
cette combinaison s'agite et bouillonne encore aujourd'hui en
nous : ce couper-mlanger-coller dADN qui en rsulte est ce que
nous autres, eucaryotes modernes, appelons sexualit .
Le sexe allait pousser les eucaryotes vers des nouveauts
encore plus tranges. Lynn Margulis soutient que les spiroch
tes apprivoiss qui oeuvrent dans l'unique cellule de l'eucaryote
croulaient dsormais sous les responsabilits. Ils se chargeaient
de la routine interne, le guidage des chromosomes spars dans
http:jIesg-umm>.mit.edu:8001 ! esgbiofcb/prok._euk.html, fvrier 1999 ; Mark Daltort. WWWCell
Biology Course: http://cbc.umn.edu/~mwd/cell.html, fvrier 1999.
107 Lynn Margulis. Symbiosis in Cell Evolution, page 50.
108 Chaque membre d'une paire de gnes sur un chromosome est appel allle.
109 J'ai rduit l'essentiel un processus compos de quatre tapes, Il y a une phase intermdiaire
de division si difficile dcrire en termes simples que mme sa plus succincte description suffi
rait faire tourner la tte d'un non-biologiste surdou.

41
le menuet de la division cellulaire. Et ils conservaient galement
leur emploi externe de propulseurs cellulaires. Mais ils ne
pouvaient pas travailler en mme temps l'intrieur et l'ext
rieur de la cellule110. Laisser une cellule immobile pendant sa
grossesse tait une activit pour le moins dangereuse car
l'eucaryote qui se divisait ne pouvait pas chercher en mme
temps la nourriture. Il ne pouvait pas non plus viter les autres
prdateurs unicellulaires qui filaient dans l'eau la recherche
d'une victime dvorer. La solution : concentrer des spiroch
tes propulseurs l'extrieur d'une seule cellule, puis gnrer une
autre cellule attache dont les spirochtes pourraient demeurer
l'intrieur pour mener la danse des chromosomes qui s'enrou
laient et se divisaient. Selon Margulis, ce processus n'tait que le
dbut d'une longue et retentissante avance dans l'volution des
rseaux : la pluricellularit.
L'une des premires tapes de cette avance fut sans
doute la cooprative sphrique de 65.536 cellules eucaryotes
semi-indpendantes nomme volvox111. Unies par une matire
glatineuse pour ressembler une boule creuse de la taille d'une
pointe d'pingle, les membres de la colonie se divisaient en
deux formes diffrentes. Un groupe se concentrait sur la
composition du corps l'aspect d'un ballon, et l'autre, situ au
niveau postrieur, se chargeait de la reproduction. Ce partage
des responsabilits s'avrera crucial dans le dveloppement
d'organismes suprieurs , des cratures dont l'existence
dpendra d'une sparation entre les cellules composant le
corps112 et les cellules telles que le sperme et l'oeuf113 clotres
jusqu'au jour o elles sont amenes produire une nouvelle
gnration. Apparemment, les volvox ne se contentaient pas
d'tre l'origine d'une invention sexuelle : ils furent aussi parmi
les premires formes gnrer des colonies mles et femelles114.
L'un des avantages du regroupement des eucaryotes tait
la taille. Lorsqu'elles sassemblent, les myxobactries procatyotes
forment un organe fructifre 115 arborescent ; mais il est si petit
Ibid. : pages 255-260.
,u David L. Kirk. Volvox Mokcular-Genetic Origins of Multicellularity and Cellular Diffrentiation.
Cambridge, R.-U. : Cambridge University Press, 1998 ; Graham Bell. Model Metaorganism .
Science, page 248.
112 Les cellules somatiques.
5.3 Les gamtes.
1.4 Paul C. Silva et Richard L. Moe. Volvocales . McGraw-HillMultimedia Encyclofredia of Science
and Technology. Version 2.0. New Y ork : McGraw-Hill, 1995. CD-ROM.
1.5 J. Munoz-Dorado et J. M. Arias. T he Social Behavior o f Myxobactetia. Microbiologa,
dcembre 1995, pages 429-438 ; L. J. Shimkets. Control o f Morphogenesis in Myxobactetia .
Critical Rmem in Microbiology 14:3 (1987), pages 194-227.

42
qu'il doit tre agrandi environ 200 fois pour que ses dtails
apparaissent clairement. La hauteur offerte par sa tige comme
piste de dcollage pour les spores est minuscule. En revanche,
les amibes eucaryotes peuvent se regrouper en une cellule gante
d'environ 30 cm de diamtre. Cette grosse goutte, nomme
plasmode, contient des milliards de noyaux, et elle est capable
de subir une reproduction sexuelle ou de prendre une autre
direction et devenir une plthore d'organes fructifres infini
ment plus grands que ceux crs par les autres bactries. Si le
plasmode choisit la sexualit, il est capable de mener bien
un certain nombre de nouveaux processus qui, chez des tres
plus avancs, permettraient la cration d'un embryon116.
Certains scientifiques ont ainsi t amens conclure que ces
myxomyctes ( nom de ces colonies de talentueuses amibes
eucaryotes ) pourraient tre un autre chanon manquant entre
les animaux unicellulaires et les btes pluricellulaires telles que
vous et moi117.
Mais il fallait d'autres tapes dans l'change d'information
entre ces eucaryotes joints par la hanche. Plusieurs formes de
protozoaires mus par des cils118 produisirent une seconde gn
ration d'individus qui, l'inverse de leurs parents unicellulaires,
ne s'isolrent pas totalement la naissance: leur connexion
directe permettait une cellule de dtecter un obstacle ou une
ouverture et de faxer les donnes si rapidement que la multitude
pouvait ragir presque instantanment et en totale coordination.
Ce cblage entre cellules prfigurait les composants neuro
naux. Il tait constitu de microtubules de spirochtes remode
ls119 partir desquels volueront les cellules nerveuses. Il y a
alors des chances qu'au cours des deux milliards d'annes qui
nous paraissent vierges aujourd'hui, nombre d'autres lments
des systmes nerveux primitifs aient volu grce des essais,
des erreurs, et, si les soupons d'Eshel Ben-Jacob de l'Univer
sit de Tel Aviv sont corrects, grce des inventions rflchies.
Ces succs de l'volution constiturent des tapes suppl
mentaires vers la pluricellularit. Les organismes unicellulaires
d'une colonie pouvaient tre tamiss, puis, si la libert leur tait
116 Helmut Sauer. Cell Diffrentiation . AfcGraas-HzJl Multimedia Encyclopdies ofScience and Tech
n ology. Version 2.0. New York : McGraw-Hill, 1995. CD-ROM.
11 Gretchen Vogel. Cell Biology : Parasites Shed Light on Cellular Evolution . Science, 7 mars
1997, pages 1422-1430.
118 Carchesium et Zoothamnium.
n Lynn Margulis. Symbiosis in Cell Evolution, pages 233 et 2 6 0 ; Lynn Margulis et Michael F.
Dolan. Swimming against the Current . The Sciences, janvier/fvrier 1997, pages 20-25.

43
donne, elles taient capables ( et elles le sont toujours ) de
reconstruire leur communaut brise120. Mais les tres pluricellu
laires qui mergrent la fin de l're paloprotrozoque avaient
perdu cette capacit. En change, ils avaient acquis le moyen de
raliser des exploits bien plus grands. Certains des plus anciens
restes d'organismes pluricellulaires trouvs ce jour ( des amal
gamations vieilles de 1,6 milliards d'annes d'algues procaryo-
tes ) et appels sommairement pellicules de carbone, taient
probablement les feuilles et les tiges des premires plantes aqua
tiques121. Ces procaryotes prcoces en matire de pluricellularit
taient, selon certains palontologues, des feuilles passives qui
pouvaient uniquement se laisser porter par le courant ou se
poser sur des rochers au fond de la mer. Nanmoins, comme
l'explique le biologiste Helmut Sauer, de l'Universit de Wrz-
burg, lorsque la pluricellularit est tablie, toutes sortes de champignons,
de plantes et d'animaux peuvent voluer 122 ; en termes moins
formels, la pagaille tait prte se dchaner.
Comme le disait le Dr Sauer, 1,4 milliard d'annes123 aprs
le dbut du perfectionnement des eucaryotes, les premiers tres
pluricellulaires rellement exotiques firent leurs dbuts sous le
soleil124. Une palourde fossilise rcemment dcouverte date de
plus de 720 millions d'annes avant JC125. Cette palourde tait
largement plus avance que tout autre organisme observ
prcdemment, clipsant en termes de taille, de complexit et
120 D. R. Smith et M. Dworkin. Territorial Interactions between Two Myxococcus Species .
Journal of Bacteriology, fvrier 1994, pages 1201-1205.
121 Dr Charles F. Delwiche. Communication personnelle. Fvrier 1997.
122 Helmut Sauer. Cell Diffrentiation . McGraw-Hill Multimedia Encyclopedia ofScience and Tech
nology.
123 Selon les preuves dont on dispose, l'volution des animaux pluricellulaires se serait droule
il y a plus de 1,2 milliards d'annes. Cependant, chaque anne de nouvelles donnes repoussent
l'essor des animaux plus loin dans le temps. Cf. : Gregory A. Wray, Jeffrey S. Levinton et Lo
H. Shapiro. Molecular Evidence for Deep Precambrian Divergences among Metazoan
Phyla . Science, 25 octobre 1996, pages 568-573 ; Geerat J. Vermeij. Anim al Origins . Science,
25 octobre 1996, pages 525-526 ; Kenneth J. McNamara. D ating the Origin o f Animais.
Science, 20 dcembre 1996, pages 1996f-1997f.
124 Les premiers animaux pluricellulaires que nous connaissons taient des cratures qui ressem
blaient des vers et qui creusaient des tunnels sous les pais tapis de la mer dans lesquels se
rassemblaient certaines colonies bactriennes. (Adolf Seilacher, Pradip K . Bose et Friedrich
Pflger. Triploblastic Animais More Than One Billion Years Ago: Trace Fossil Evidence ffom
India . Science, 2 octobre 1998, pages 80-83.)
^ Cette date de 720 millions d'annes avant JC pour la premire palourde hit donne par
Armad Kuris, professeur de zoologie l'University o f California Santa Barbara, expert en
cologie marine. Ben Waggoner, de l'University o f California de Berkeley, qui pour ce livre m'a
t d'une grande aide en m'apportant normment d'informations sur la vie pluricellulaire
primitive, a trouv en Russie la preuve d'une date plus tardive pour les anctres des palourdes :
il y a 550 millions d'annes. (Mikhail A. Fedonkin et Benjamin M. Waggoner. T he Late
Precambrian Fossil Kimberella Is a Mollusc-like Bilaterian Organism . Safure, 28 aot 1997,
pages 868-871.) Ces deux dates ne s'opposent pas ncessairement.

44
de liaisons internes les protozoaires entrelacs. Elle possdait
deux coquilles jointes par des charnires fonctionnant grce
une paire de muscles puissants capables de les ouvrir avec un
parfait contrle et de les refermer avec une force immense, un
pied musculeux de forme linguale pouvant creuser en urgence
un abri au fond de l'ocan ; un tube tlescopique pour aspirer
l'eau riche en oxygne et en aliments jusque dans sa cachette
(lorsque la palourde plongeait dans le sol), et un systme de
cils faisant office de filtre, travers lequel la palourde pompait
le liquide qu'ee avait aspir et grce auquel elle isolait les
protozoaires et les autres aliments en les faisant passer par des
fluides muqueux jusqu' la bouche. Ce premier mollusque
possdait mme un coeur dot de trois cavits. Tout ceci tait
reli un ensemble de capteurs et un systme nerveux
contrl par trois ganglions. Sans cette parfaite synergie, ces
composants distincts auraient t inutiles. Relis les uns aux
autres, ils constituaient un organisme sans prcdent : l'union
immense et rflchie de parties interactives, une agglomration
quasi infinie de rseaux intgrs dans des rseaux, et de machi
nes intgres dans des machines. Lors de la naissance de la
premire palourde, la Terre vit aussi la naissance d'une foule de
cratures tranges et encore mal connues les Ediacarins 126.
On pense actuellement que ces organismes pluricellulaires aux
talents si varis taient des cratures au corps mou vivant prs
de la surface de la mer, ou bien rampant dans la fange du sol
marin127. Les nombreuses pattes de ces fossiles montrent que
des milliards et des milliards de cellules eucaryotes pouvaient
enfin mener bien l'intgration rapide, ncessaire un animal
qui se dplae la surface de l'eau.
Les rseaux s'tendent et changent pour acqurir de
nouvelles capacits, puis se regroupent en modules, dans des
enchevtrements d'tres bien plus grands. En termes de rseau,
des cratures composes de milliards de cellules sont parvenues
de nouveaux sommets. Et elle tissrent des liens encore plus
forts : ceux de la socialit. Les trilobites, ces vritables casques
militaires arpentant les mers anciennes, dominrent la priode
allant de 600 500 millions d'annes avant JC. Ces dragueurs de
fond avaient une tte, des yeux et des antennes sensorielles, et
tout montre qu'ils possdaient un systme nerveux centralis

126 Ediacara, site australien o on dcouvert les plus anciens fossiles d'animaux connus.
12 Constance Holden. Modeling Fossils inJell-O . Science, 24 juillet 1998, page 511.

45
dans un cerveau, mme si leurs fossiles se trouvent gnrale
ment mls les uns aux autres dans une grande promiscuit.
Extrapolant partir du comportement des limules ( descen
dants actuels des trilobites ) , certains palontologues supposent
que ces anctres en armure se runissaient dans des orgies d'ac
couplement au cours desquelles ils se dpouillaient de leur cara
pace. Kevin Brett, spcialiste des trilobites, cite des exemples
dans lesquels les mles auraient t plus gros que les femelles
( ou vice versa ) et que de nombreux trilobites taient, d'aprs
ses propres termes, trs orns : leur carapace tait parseme de
stries, de bosses et de lignes labores. Brett dduit de ce fait et
de leur position dans leurs lits fossiles que les festivits sexuelles
ne relevaient pas de la promiscuit. Les crapauds actuels ,
affirme-t-il, se reproduiront avec n'importe quel individu, ils ne recon
naissent mme pas forcment les membres de leur propre espce . Brett
suppose que les trilobites taient un peu plus clairvoyants28.
Mais ce phnomne ne constituait pas la seule socialit
cambrienne. Kerry B. Clark, zoologue spcialiste des invert
brs, pense que les Mnomalocaris canadensis, animaux en forme de
torpille longs d'environ 45 cm, nageaient et mangeaient en trou
peaux. Les plus grands animaux de la plupart des cosystmes sont
gnralement des herbivores grgaires , remarque-t-il, et je ne vois rien
au sujet des Mnomalocaris qui exclue cette possibilit 128129. Il avoue tre
nanmoins oblig de se limiter des conjectures claires, car
peu de ses confrres scientifiques ont tent d'tudier la vie
sociale cambrienne. Une chose semble certaine : la grande avan
ce que nous venons d'apercevoir constitua galement un
immense pas en arrire. Comme l'indiquent Lynn Margulis et
Dorion Sagan dans leur brillant ouvrage Microcosmos , les
organismes pluricellulaires perdirent l'change ultra-rapide
externe d'information, l'inventivit fulgurante et le partage
global des donnes dont taient capables les bactries. Grce
leur tout nouveaux systme nerveux et crbral, les cratures
pluricellulaires contriburent gnialement laborer la commu
nication entre cellules. Et, grce aux capacits complexes de
leurs noyaux, elles multiplirent la puissance de la mmoire
gntique. Mais leurs donnes taient prsent enfermes dans
leur corps. La majeure partie de ces donnes mettrait un
milliard d'annes en ressortir.

128 Kevin Brett. Communication personnelle. 4 mars 1997.


129 Kerry B. Clark. Communication personnelle. 5 mars 1997.

46
Ilya Prigogine, pionnier de l'tude des systmes auto-
organiss et rcompens par le prix Nobel, a observ que l'in
terruption du progrs est souvent une illusion. Sous les frag
ments dtruits, de nouvees structures et de nouveaux proces
sus fermentent. Et de ces innovations mergent de nouveaux
ordres aux innombrables merveilles130. Les nouveaux organis
mes avaient largement augment leurs capacits en tant que
processeurs individuels d'informations. Si ces modules volus
pouvaient tre relis sur le plan mondial, le rsultat changerait la
nature du jeu mme de la vie.

130 Voir, par exemple, Ilya Prigogine et Isabelle Stengers. Order Out oj Chaos: Man*s New Dialogue
with Nature. New York : Bantham, page 1984.

47
3
LE MME LTAT
EMBRYONNAIRE
De 720 millions 65 millions av. JC

Les eucaryotes avaient perdu leur esprit mondial ou leur


cerveau global - aux environs de 2,1 milliards d'annes avant
JC. Pouvaient-ils alors crer un esprit d'un autre type ?
Chez les bactries, la mise jour des fichiers gntiques
tait un jeu d'enfant. Mais les archives d'ADN des eucaryotes
taient scelles dans le donjon d'une nouvelle chambre cellulai
re : le noyau. Leurs longues chanes d'acides nucliques taient
fabriques par des micro usines ancres sur le squelette du
noyau131, puis enroules autour de bobines de protines de
manire si serre qu'elles taient rduites au 1/10000e de leur
longueur initiale, enfiles sur des lments semblables des
cordons132, et nouveau compactes (...) environ 250fois 133. Enfin,
les paquets compresss taient cloisonns dans une enveloppe
constitue d'une double membrane134. Ainsi furent supprims le
libre-commerce et les essais de fragments gntiques avec
lesquels les bactries effectuaient toujours leur apprentissage

131 D. A. Jackson et P. R. Cook. The Structural Basis o f Nuclear Function . International


Revient of Cytology 162A (1995), pages 125-149.
132 L. L. Wallrath, Q. Lu, H. Granok et S. C. Elgin. Architectural Variations o f Inducible
Eukaryotic Promoters: Preset and Remodeling Chromatin Structures . Bioessa)% mars 1994,
pages 165-170.
133 R. M. Benbow. Chromosome Structures . Science Progress 76, 3** et 4cmc parties (1992),
pages 301-302 et 425-450.
134 Wallace Marshall. Visualizing Nuclear Architecture: Specic Interactions between Chroma
tin and the Nuclear Envelope in Drosophila Embryos . Fvrier 1999
http://util.ucsf.edu/sedat/marsh/interactions.html. ; Wallace Marshall. Individual Loci
Occupy Defined Positions in the Nuclus Fvrier 1999.

48
global. Pendant que les fonctions ( que les eucaryotes pouvaient
grer sur un plan individuel ) se dveloppaient de faon expo
nentielle, les eucaryotes taient handicaps par des incapacits
adaptatives.
Un mince espoir d'chapper ce pige naquit chez la
palourde, un personnage du chapitre prcdent, dont les
premiers fossiles datent de 720 millions d'annes avant JC. Ce
bivalve possdait un systme de traitement des informations
que je n'ai pas encore mentionn : la mmoire.135 La mmoire
existe dans de nombreuses formes de vie, et dont les anctres
sont apparus il y a plus de 500 millions d'annes136. Mme
l'humble mouche du vinaigre, descendante d'une ancienne
ligne cambrienne, possde un systme de stockage qui utilise
les mmes tapes que le ntre la mmoire court terme
menant la mmoire moyen terme puis celle long
terme137tapes qui n'existent, comme chez les tres humains,
que si la mouche ne bachote pas, mais apprend ses leons
progressivement en s'accordant des priodes de repos pour assi
miler les donnes138.
Des chercheurs ont rcemment mis le doigt sur les gnes
pr-jurassiques responsables de cette squence mmorielle chez
les insectes, les coquillages, les poules et les humains. Certains
fils et bobines de la mmoire ont t emprunts l'antiquit.
Souvenez-vous d'un autre acteur du chapitre prcdent, le
messager cellulaire interne nomm AMP cyclique ( adnosine
monophosphate ). L'AMP cyclique est un rescap de l'poque

http://util.ucsf.edu/sedat/marsh/interactions_positioning.html; Einar Hallberg, Henrik Suder-


qvist et Madeleine Kilhmark. Proteins from the Tore Membrane* Domain o f the Nuclear
Envelope: Molecular Membrane Biogenesis and Post Mitotic Assembly . Universit de Stock
holm, Stockholm, Sude. www.chem.su.se/Biochemfolder/GaUeiy/hallberg_e.htmL Fvrier
1999; Inner Surface o f Nudear Envelope from Electron Microscopy. Indigo Instruments,
Tonawanda, New York www.indigo.com/photocd/gphpcd/eml3.html. Fvrier 1999.
137 K. S. Rozsa. T he Pharmacology o f MoUuscan Neurons. Progrvss in Neumbiologp, 23:1-2
(1984), pages 79-150.
136 Voir, par exemple, John B. ConnoUy et Tim Tully. Y ou Must Remember This: Finding the
Master Switch for Long-term Memory . The Sciences, mai-juin 1996, page 42 ; I. P. Ashmarin.
Neurological Memory as a Probable Product o f Evolution o f Other Forms o f Biological
Memory. XhumalEvoliutsionnoibiokhimii 1 Pit^ologii, mai-juin 1 9 7 3 ,pages217-224.
137 T. Tully, T. Preat, S. C. Boynton et M. Del Vecchio. Genetic Dissection o f Consolidated
Memory o f Drosophila . Cell, 7 octobre 1994, pages 35-47.
138 J. C. Yin, M. Del Vecchio, H. Zhou et T. TuUy. CREB as a Memory Modularor: Induced
Expression o f a DCREB2 Activator Isoform Enhances Long-term Memory in Drosophila .
Cell.\ 1 avril 1995, pages 107-115 ; T. Tully, G. Bolwig, J. Christensen, J. ConnoUy, J. DeZazzo,
J. Dubnau, C. Jones, S. Pinto, M. Regulski, F. Svedberg et K . Velinzon. Genetic Dissection o f
Memory in Drosophila . Journal ofPkysiology, Paris 90:5-6 (1996), page 383 ; T. TuUy, G. Bolwig,
J. Christensen, J. ConnoUy, M. Del Vecchio, J. DeZazzo, J. Dubnau, C. Jones, S. Pinto, M.
Regulski, B. Svedberg et K . Velinzon. A Return to Genetic Dissection o f Memory in Droso
phila . Cold SpringHarbor Symposia onQuantitative Biology 61 (1996), pages 207-218.

49
bactrienne139 devenu essentiel aux tres pluricellulaires, et qui
continue jouer ses rles dans votre corps et le mien. Les cher
cheurs du Cold Spring Harbor Lab sont convaincus qu' un
moment donn, plus de 200 millions d'annes avant notre re,
un gne accumulateur de connaissances nomm DCREB2 a
exploit l'AMP cyclique dans un nouveau but : le stockage
rapide de donnes140. Ceci s'avrera ncessaire dans l'ascension
de l'esprit global des eucaryotes.
L'apparition de la mmoire eut un effet spectaculaire.
Une crature pluricellulaire pouvait stocker rapidement de l'ex
prience dans les circuits d'un systme nerveux. Ceci ouvrit la
voie un reprogrammeur rapide auquel le zoologiste Richard
Dawkins donna le nom de mme141 : une habitude, une techni
que, une faon de percevoir, un sens des choses qui bondit ais
ment de cerveau en cerveau142. Le rle des gnes a t limit la
transmission des donnes qu'ils contenaient via des chanes
d'adnine, de cytosine, de guanosine et de thymine tire-
bouchonnes en une touffe microscopique. Les mmes
pouvaient porter leur message via les odeurs, les images et les
sons143et le rsultat allait dclencher une explosion des connais
sances, et surtout l'volution de toiles de donnes totalement
diffrentes. La cl de cette rvolution rside dans la premire
apparition du fruit de la mmoire : l'apprentissage, le support
des mmes qui leur permet de prolifrer. Nous avons vu
comment les rseaux internes reliaient des milliards de cellules
en un organisme unique. Mais l'apprentissage allait relier les
organismes de faon externe, et mettre en rseau au moins 20
millions de cratures pluricellulaires en un j^&aorganisme d'une
taille impressionnante144, dot de 20 millions de cerveaux, de

139 J. de Gunzburg. Mode o f Action o f Cyclic AM P in Prokaryotes and Eukaryotes, CAP and
CAMP-Dependent Protein Kinases . Biochimie, janvier 1985, pages 563-582.
140 j. C. Yin, M. Del Vecchio, H. Zhou et T. Tully. CREB as a Memory Modulator . Cell
CREB signifie protine de liaison l'lment de rponse sensible l'AMP cyclique.
141 La rime entre gne et mme est dlibre. Dawkins considre le gne comme une
molcule rplicante qui fabriquait des copies d'elle-mme dans la soupe originelle terrestre et
qui a continu produire des copies jusqu' aujourd'hui. Il conoit le mme comme un rplica-
teur immatriel qui se duplique dans la soupe virtuelle des esprits.
142 Richard Dawkins. The Seifish Gene. New York : Oxford Universtv Press, 1976.
143 Aaron Lynch. Thought Contagion: Hon>BeUefSpreads through Society. New York : Basic Books,
1996 ; Francis Heylighen. Ptindpia Cybemetica Web.
http://pespmcl.vub.ac.be/Default.htmL Fvrier 1999 ; Richard Brodie. Virus of tbe Mind: The
New Science ofthe Meme. Seattle : Intgral Press, 1996.
144 William Morton Wheeler. The Ant Colony as an Organism . journal of Morphology 22
(1911), pages 307-325 ; pour en savoir plus sur l'histoire et l'utilisation du terme superorga-
nisme , voir : Howard Bloom. Te Principe de Lucifer : Une expdition dans les forces de Fhistoire.
Paris : Le Jardin des livres, 2001.

50
milliards de rcepteurs d'odeurs, de 40 millions d'oreilles et de
40 millions d'yeux.
La palourde avait fait son entre 200 millions d'annes
avant le dbut de la pice. La quasi totalit des embranchements
qui rampent, marchent, volent ou nagent l're moderne sont
ns il y a environ 520 millions d'annes, au cours d'un clair de
l're gologique, clair si bref qu'on le nomme expbsion
cambrienne . Les parvenus cambriens incluaient les porifres
( ponges ), les onychophores ( des animaux vermiculaires
possdant de 14 43 paires de pattes et que l'on trouve princi
palement aujourd'hui en Amrique du Sud, aux Carabes et en
Afrique ), les mollusques ( escargots, calmars, pieuvres, hutres
et palourdes ), les chinodermes ( toiles de mer, oursins,
concombres de mer et crinodes ou lys de mer ) et des crustacs
( araignes, crevettes, crabes et insectes ). Au mme moment,
une bande d'anciens qui avaient emprunt l'autoroute volu
tionniste un milliard d'annes auparavant semblait prte pren
dre la voie rapide. Il s'agissait de nos anctres : les cords,
premiers vertbrs. Parmi les crustacs cambriens se trouvaient
les Euryptrides145, des prototypes de scorpions qui furent peut-
tre la premire forme de vie se dplacer sur la terre. Les
Euryptrides firent avancer les rseaux neuronaux internes d'un
bond quantique par rapport la palourde. Ils possdaient les
lments suivants :
- un systme nerveux central complt d'un
cerveau,
- un cble ganglionnaire central semblable notre
moelle pinire,
- et un entrelacement important de cbles qui
contrlaient leurs pattes, leur bouche, leur intestin et tout
ce qui se trouvait au milieu.
Par ailleurs, ces proto-scorpions de 1re cambrienne
disposaient de capteurs pour dtecter le mouvement interne et
pour s'orienter dans l'espace, et de dtecteurs visuels, tactiles et
olfactifs pour dceler tout danger ou toute tentation146 nageant
autour d'eux. Certains de ces organes sensoriels taient extraor

143 S. J. Braddy et L. I. Anderson. A n Upper Carboniferous Eurypterid Trackwav from


Mostyn, Wales . Proceedings ofthe Geologists' Association 107 (1996), pages 51-56.
146 S. J. Braddy and J. A. Dunlop. The Funcrional Morphology o f Matrng in the Silurian
Eurypterid, Baltoeurypterus Tetragonophtalmus (Fischer, 1839) . Zooiogica! Journal of the Unnean
Society, aot 1997, pages 435-461.

51
dinairement complexes. Selon la zoologiste Kerry B. Clark,
spcialiste des invertbrs, les yeux des Euryptrides pouvaient
mesurer jusqu' 15 cm.
La taille de ces immenses mirettes, d'aprs Clark, indique
qu'il y avait un sacr nombre de traitements neuronaux en action U7.
Lorsque vous possdez des capteurs visuels et un systme
nerveux central, vous tes quip pour crer des versions labo
res de ce que les bactries ne pouvaient matriser que de
manire limite. Prenons titre d'exemple un descendant des
mollusques pr-cambriens : la pieuvre. Mettez une pieuvre
moderne dans un grand bocal en verre. Donnez-lui beaucoup
d'espace pour se mouvoir. Agitez un objet inoffensif devant les
parois du rcipient. Ne vous inquitez pas, elle voit. Essayez un
ours en peluche par exemple. Lorsque la peluche apparat,
envoyez une dcharge lectrique la pieuvre. Aprs quelques
essais, dbranchez le douloureux systme lectrique, placez
l'ours dans le champ de vision de la pieuvre et hop, la bte se
jettera dans la direction oppose.
C'est l'apprentissage !
Cette forme de prudence peut-elle faire partie d'un
rseau, peut-elle tre transmise d'une pieuvre une autre ?
Certainement. Prenez un autre rcipient transparent abritant
une seconde pieuvre. Placez-le prs de la pieuvre que vous avez
entrane. A prsent, montrez le jouet en peluche la bte
tentaculaire que vous avez dj punie. Elle reculera, panique,
sous les yeux de sa congnre nave. Tentez l'exprience
plusieurs fois, pour vous assurer que la nouvelle venue
comprend le message. Non, elle n'a jamais t pique par une
dcharge lectrique. Mais oui, elle a vu sa consoeur montrer que
ds l'apparition d'un nounours, il y a des ennuis dans l'air ( ou
plutt dans l'eau, dans ce cas prcis). Isolez alors la pieuvre
numro deux et montrez-lui le jouet. Elle suivra l'exemple de la
pieuvre plus exprimente et reculera une vitesse qui vous
tonnera. Mieux encore, elle apprendra plus vite en reprodui
sant le comportement d'une autre pieuvre que si elle avait t
oblige d'apprendre par elle-mme les dcharges et les ours en
peluche.
Flicitations.*

14 Kerry B. Clark. Communication personnelle. 27 mars 1997.

52
Vous venez de dcouvrit une synapse du cerveau social :
l'apprentissage imitatif148. Vous venez galement d'assister
l'opration d'un mme primordial. Aucune matire cellulaire n'a
t change. Seuls des photons connectaient les deux cratu
res. Pourtant, la rponse engendre par les neurones, nette,
complte et prte mettre d'une seule pieuvre, a fait son appa
rition dans le cerveau de l'autre.
Hlas, nous ne disposons pas de trilobites ou de proto
scorpions pr-cambriens sur lesquels effectuer cette exprience.
Il existait pourtant un nombre trs important de cratures
cambriennes dotes d'une colonne nerveuse centrale et d'un
cerveau. Les yeux et les capteurs de ces cratures taient
complexes et varis. Il est fort possible que les htes de l're
cambrienne aient t les premiers pratiquer l'apprentissage
imitatif : apprendre faire comme les autres149.
La compulsion imitative est l'un des principaux connec
teurs fabriquant les cerveaux collectifs. Un peu moins de 500
millions d'annes avant JC apparut le poisson, imitateur par
excellence. L'apprentissage est l'une de ses dfenses principales.
Une friture potentielle nage l'unisson, chaque poisson faisant
bien attention aux signaux envoys par son entourage. Tant que
la partie frontale du cerveau d'un poisson est intacte, il suit ses
voisins sans rflchir150. L'avantage : ce groupe d'individus
minuscules va onduler, telle une feuille gante ou un monstre
marin serpentant et dont les cailles luisantes blouissent les
prdateurs, les empchant de se jeter sur une seule proie.
Jusqu' quel point les poissons se reposent-ils sur l'ap
prentissage imitatif ? Dans quelle mesure leur matriel neuronal
peut-il tre reprogramm par les mmes primitifs ? Observons
le poisson guppy dans l'une des premires exprimentations de
l'volution en matire de morphologie nageoires et cailles.
Les guppies femelles ont instinctivement tendance prfrer les
mles de couleur orange vif. Mais cela ne signifie pas qu'elles
sont immunises contre les dclencheurs d'apprentissage imita
tif, que nous autres humains appelons un dbut de mode vesti

148 Graziano Fiorito et Pietro Scotto. Observadonal Leaming in Octopus Vulgaris . Science, 24
avril 1992, pages 545-547 ; B. Moore. The Evolution o f Imitative Leaming . Dans Social Lear-
ning in Animais: The Roots of Culture, d. Cecilia M. Heyes et Bennett G. G alef Jr. San Diego :
Academie Press, 1996, pages 245-265.
149 Kent G. Bailey. Human Paleopsycbology: Applications to Aggression and Pathoktgical Processes. Hills
dale, New Jersey : Erlbaum Press, 1987, page 293 ; Paul MacLean. The Imitative-Creative
Interplay o f Our Three Mentalities . Dans Astride the Two Cultures: Arthur Koestler at 70, d. H.
Harris. New York : Random House, 197, pages 187-213.
150 Konrad Lorenz. O n Aggression. New York : Harcourt Brace Jovanovich, 1974.

53
mentaire. Isolez une guppy de la foule, placez-la dans un appa-
riel trompe-l'oeil conu par le biologiste Lee Dugatkin, et faites
en sorte que pour un spectateur externe, elle ait l'air de prfrer
un mle d'une couleur sexuelle diffrente de celle habituelle
ment la plus stimulante. Laissez ses soeurs jeter un coup d'oeil
et observer son apparente attirance vers des soupirants qu'elles
rejettent normalement. Calquant leur comportement sur celui
de cette lanceuse de mode , les autres tomberont rapidement
en pmoison devant les galants jauntres jusqu'alors si repous
sants151152.
Pour tenter d'expliquer la nature du mme, Richard
Dawkins prend l'exemple d'une mlodie qui s'immisce dans un
esprit, puis dans un autre jusqu' ce que sa prsence devienne
insupportable. Chez les guppies, les signaux de mouvement et
les prfrences en termes de couleur de peau sont tout aussi
contagieux132. Une fois qu'un groupe d'animaux, primitifs ou
non, possde l'apprentissage imitatif, il est capable de retrouver
la bonne vieille astuce en matire de rseau et qui avait manqu
pendant un temps aux cratures pluricellulaires. Comme les
bactries, les cratures observant les initiatives des autres
peuvent mettre en commun leurs informations pour prendre
des dcisions collectives, largement suprieures aux capacits
d'un esprit unique. Dans quelques minutes, nous verrons
comment la fusion d'informations a augment le QI collectif
des abeilles.
En revenant en arrire et en extrapolant, nous pouvons
dduire qu'un autre descendant cambrien a introduit dans la
mer une seconde ficelle d'esprit connectif : la hirarchie sociale.
Parmi les premiers crustacs, voluaient des minuscules crevet
tes cambriennes. Les crevisses et les homards, leurs parents
actuels, ont merg un peu moins de 300 millions d'annes
avant notre re. Ils taient les premiers matres en l'art de l'imi
tation. Certaines langoustes se lancent dans leur migration
saisonnire, parade de dizaines de milliers d'individus dans

151 Lee Alan Dugatkin. Interface between Culturally Based Preferences and Genetic Prfren
ces: Female Mate Choice in Poecilia Redculata. Proceedings o f the National Academy o f
Sciences o f the United States o f America, 2 avril 1996, pages 2770-2773.
152 Keven N. Laland et Kerry Williams. Social Transmission o f Maladaptive Information in the
Guppy. Behavioral Ecology, septembre 1998 ; Stphanie E. Briggs,Jean-Guy G odin,J. Dugatkin
et Lee Alan. Mate-Choice Copying under Prdation Risk in the Trinidadian Guppy ([Poecilia
Reticulata) . Behavioral Ecolop, t 19 9 6 ; A. Kodric-Brown et P. F. Nicoletto. Consensus
among Females in Their Choice o f Males in the Guppy Poecilia Beticulata Behavioral Ecolop and
Sociobiolop 39:6 (1996) ; Constance Holden. Nature v. Culture: A Lesson from the Guppy.
Science, 12 avril 1996, page 203.

54
laquelle chacun suit le chemin trac par celui qui le prcde
dans la file qui serpente au fond de la mer. Une hypothse a t
mise selon laquelle les langoustes ( Panulirus argus ) entamaient
ces marches serviles lorsque le climat terrestre se rafrachissait
et que leurs zones d'alimentation riches mais peu profondes
taient recouvertes par l'extension d'un glacier voisin153. Les non
conformistes rests en arrire auraient pu payer le prix fort et
finir solidement congels dans des blocs de glace.
Les hirarchies de dominance sont des ordres de prsan
ces dans lesquels chaque animal sait qui se trouve au sommet,
qui ne l'est pas et qui est entre les deux. Chez les crustacs, la
hirarchie existait dans sa forme la plus rudimentaire : forcer les
subalternes laisser leur part de nourriture au chef qui prouvait,
par sa taille et sa puissance, que ses organes gnitaux taient
tout autant susceptibles de produire les meilleurs gnes du
groupe.
Les homards par exemple vivent depuis longtemps au
fond de la mer dans des ensembles d'abris creux, semblables
des grottes. La nuit, les mles ne tiennent plus en place et se
mettent frapper la porte de tous leurs voisins, la recherche
d'une preuve de force. Le homard qui est l'intrieur sort sur
le seuil et fait face l'intrus. Le but est de voir qui est le plus
grand. Si le visiteur peut dominer son hte cabr, le locataire
doit dmnager. Le plus grand homard trane quelques instants
dans sa nouvelle demeure, puis part visiter la grotte suivante. A
la fin de la soire et si le homard qui fait ces rondes de nuit est
assez gros, il peut trs bien avoir expuls tous ses voisins de leur
logis. Plus tard, il les laisse revenir pour prendre le repos dont
ils ont besoin. Mais entre-temps il a fait ses preuves. C'est
autour de lui seul que doivent se regrouper les autres154.*134
153 W. F. Hermkind. Evolution and Mechanisms o f Mass Single-File Migration in Spiny Lobs-
ter . Migration: Mechanisms and Adaptative S ign ificance. Contributions in Marine Science - Mono
graphie Sris, vol. 68. Austin : Marine Science Institute, University o f Texas -Austin, 1985,
pages 197-211.
134 P. Bushmann et J. Atema. Aggression-Reducing Courtship Signais in the Lobster, Homarus
Americanus . Biological Bulletin, octobre 1994, pages 275-276 ; Christa Karavanich et Jelle Atema.
Individual Rcognition and Memory in Lobster Dominance . Animal Behaviour> dcembre
1998, pages 1553-1560 ; Paul J. Bushmann et Jelle Atema. Shelter Sharing and Chemical
Courtship Signais in the Lobster, Homarus Americanus . Canadian Journal of Fisben'es and Aquatic
Science, mars 1997 ; Christa Karavanich et Jelle Atema. Olfactory Rcognition o f Urine Signais
in Dominance Fights between Male Lobster, Homarus Americanus . Behapiourt septembre 1998 ;
Elise B Karnofsky, Jelle Atema et Randall H. Elgin. Field Observations o f Social Behavior,
Shelter Use, and Foraging in the Lobster, Homarus Americanus. The Biological Bulletin, juin 1989 ;
Elisa B. Karnofsky, Jelle Atema et Randall H. Elgin. Natural Dynamics o f Population Struc
ture and Habitat Use o f the Lobster, Homarus Americanus, in a Shallow Cove. The Biological
Bulletin, juin 1989 ; Wallace Rawen. Lobster Lust: Don Juans o f the Deep . Discover.; dcem
bre 1987, pages 34-40.

55
De temps autre, un arriviste russit dtrner le vieux
chef et s'installer solidement au sommet de la hirarchie. Ces
parvenus sociaux peuvent radicalement reprogrammer l'esprit
collectif et les hormones sont essentielles la rapidit de ce
changement. A l'issue d'une lutte acharne au cours de laquelle
les crustacs guerriers se fouettent l'aide de leurs antennes et
se serrent les pinces, le vainqueur se pavane royalement sur la
pointe des pieds. Le perdant s'clipse obsquieusement en
marche arrire comme s'il s'inclinait ses pieds. La confiance
du vainqueur provient de la srotonine153; l'abattement du
vaincu est gnr par l'octopamine. Des tudes menes sur les
combats entre crevisses rvlent que la srotonine altre l'acti
vit neuronale de faon tellement significative que Russ
Fernald, de la Stanford University, affirme que ? animal a, en
quelque sorte, un cerveau diffrent 15156. Ce cerveau diffrent reconfi
gure rapidement le rle de l'animal dans la machinerie sociale.
S'il trouve un peu de nourriture et que le homard dominant,
impatient de s'approprier les miettes, vient dans sa direction, le
perdant de la dernire sance nocturne abandonnera le morceau
et reculera prcipitamment157. Les hormones de la hirarchie
continueront rquiper les individus sur la route de lvolu
tion, transformant les communauts de plus en plus vite. Nous
tudierons plus tard leur influence au coeur des batailles scienti
fiques, dans les vendettas entre nations et sur les civilisations
humaines.
Voil un plus de 350 millions d'annes, apparut un autre
descendant cambrien : l'insecte. Avec lui vinrent d'autres signes
avant-coureurs de l'agilit du nouveau cerveau collectif. Tout
d'abord, explique le lgendaire entomologiste Edward O.
Wilson, les insectes taient probablement solitaires158. Les preu
ves fossiles tayant cette conclusion sont solides, mais en aucun
155 Oui, cette mme srotonine que lon retrouve dans les anti-dpresseurs type Prozac ou
Zoloft et qui booste le cerveau.
156 Marcia Barinaga. Social Status Sculpts Activity o f CraySsh Neurons . Science, 19 janvier
1996, pages 290-291 ; Shih-Rung Yeh, Russell Fricke et Donald Edwards. The Effect o f
Social Exprience on Serotonergic Modulation o f the Escape Circuit o f Crayfsh . S cien ce, 19
janvier 1996, pages 366-369 ; Justine H. Lange. Dominance in Crayfsh. Science, 5 avril 1996,
page 18 ; Shih-Rung Yeh, Barbara E. Musolf et Donald H. Edwards, Neuronal Adaptations
to Changes in the Social Dominance Status o f Crayfsh. journal of Neurosence, janvier 1997,
pages 697-708 ; T. Nagayama, H. Aonuma et P. L. Newland. Convergent Chemical and Elec
tric Synaptic Inputs from Proprioceptive Afferents onto an Identified Intersegmental Interneu-
ron in the Crayfsh . J o u r n a l o f N eu rob iology, mai 1997, pages 2826-2830.
157 Alisdair Daws. Communication personnelle. 11 avril 1999.
158 Edward O. Wilson. The n s e c t S ocieties. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press,
1971, page 4. Rpt dans Bert Holldobler et Edward O. Wilson. The Anis. Cambridge, Massa
chusetts : Belknap Press, 1990, pages 27-28.

56
cas dfinitives. La zoologiste Kerry Clark, spcialiste des inver
tbrs, remarque que les insectes vivants les plus primitifs sont,
morphologiquement, trs semblables aux fossiles les plus anciens. Ils sont
solitaires. Il s'agit p a r exemple des podures. Mais le comportement social
est n de faon convergente che% les hmiptres, les hymnoptres, les lpi
doptres, les isoptres et peut-tre quelques autres ordres, et peut s'tre
produitplus tt qu'on k pense 159. Clark ajoute que mme les podu
res ne sont pas si individualistes qu'on le dit Leurs restes fossili
ss sont souvent rassembls, comme en troupeau. Dans The
Insect Societies et son ouvrage plus rcent The Ants, Wilson distin
gue les insectes contemporains vivant seuls de ceux qui ont une
bauche de socialit et de ceux qui construisent des colonies
rassemblant jusqu' trois millions d'individus160. En utilisant des
termes tels que indubitablement qui signifie gnralement il
s'agit d'une supposition base sur des connaissances acquises 161 Wilson
indique clairement que ses confrres entomologistes et lui-
mme ont suppos depuis au moins 1923 que les solitaires ont d
voluer en premier162. Ceci mriterait franchement un approfon
dissement.
La notion selon laquelle l'individualisme est arriv en
premier va l'encontre de l'histoire cosmique. Comme nous
l'avons vu, le regroupement est inhrent l'volution depuis
que les premiers quarks se sont rassembls pour former des
neutrons et des protons. De mme, les rplicateurs ( l'ARN,
l'ADN et les gnes ) ont toujours travaill en quipes... souvent
des quipes dont la taille dfie l'imagination. Les bactries
vieilles de 3,5 milliards d'annes taient des cratures vivant en
foule, tout comme les trilobites et les chinodermes ( proto
toiles de mer ) de l'poque cambrienne.
Si les entomologistes prennent les choses l'envers, leur
erreur en a engendr quantit d'autres au coeur de la science
volutionniste moderne. Car Wilson est non seulement expert
en insectes mais aussi le fondateur d'une discipline riche et fruc
tueuse : la sociobiologie. Et la sociobiologie a, son tour,
prpar le terrain l'arrive du dogme du gne goste .

139 Kerry B. Clark. Correspondance personnelle. 27 mars 1997.


160 Edward O. Wilson. The Insect Societies, page 439.
161 Edward O. Wilson. The Insect Societies, page 4. Rpt dans Bert Holldobler et Edward O.
Wilson. TheAnts, pages 27-28.
162 Wilson indique clairement que le fameux entomologiste William Morton Wheeler se basait
dj sur la prsomption selon laquelle l'tat de solitude tait le prdcesseur volutionniste del
socialit lorsque Wheeler publia Social Ufe among the Insects en 1923. (Edward O. Wilson. The
Insect Societies, page 120)

57
Les fossiles indiquent qu'il y a 300 millions d'annes, une
bande de proto-cafards creusaient des habitations collectives dans
des fougres arborescentes mortes163, et que ds 220 millions
d'annes avant notre re, un autre insecte extrmement social
l 'Apoidea, l'abeille164, construisait des essaims par centaines dans
l'actuelle Petrified Forest (la fort ptrifie) de l'Arizona.
Thomas Seeley, qui est peut-tre le plus grand expert contem
porain du comportement des abeilles, a longtemps t impres
sionn par la faon dont elles rassemblent leur maigre intellect
pour crer un norme systme informatique. Seeley a prsent
un rapport complet sur ses observations dans un article paru en
1987 et intitul A. Colony o f mind : the beehive as thinking machi
ne *. Son livre The Wisdom o f the hive paru en 1995 vint compl
ter les informations connues dans ce domaine.
Comme les poissons guppies, les abeilles sont des escla
ves soumises la contagion du mme. Au cours d'une exp
rience, des chercheurs posrent deux plats contenant la mme
solution d'eau sucre ct de deux ruches. Puis les scientifi
ques formrent quelques abeilles de la ruche A rendre visite
au plat A. Celles-ci suivirent servilement leurs claireuses pr
entranes. En dpit de son contenu hautement calorique, elles
ignorrent toutes le plat B et ne burent que dans le rcipient
pr-approuv , rapportant des gouttes de son contenu leur
base. Les abeilles de la seconde ruche furent incites avec la
mme technique suivre leur chef et visiter uniquement le
plat B165. Il y eut trs peu de rebelles dans les deux ruches. De
fait, l'essaim d'abeilles n'tait plus un chaos d'individus mais un
esprit unique. Leur transformateur : l'apprentissage imitatif.
L'esprit collectif d'une ruche est capable de prouesses
mentales remarquables. J'ai dcrit dans le tome 1 du Principe de
Tucifer une exprience dans laquelle des abeilles furent soumises
un test de QI inattendu. Un plat d'eau sucre fut plac l'ex
trieur de la ruche. Les insectes bourdonnants le trouvrent
163 Conrad C. Labandeira etT om L. Phillips. Trunk Borings and Rhachis Skulls o f Tree Fems
from the Late Pennsylvanian (Kasimovian) o f Illinois; Implications for the O rigin o f the
Galling Functional Feeding Group and Holometabolous Insects . Pakontograpbica, partie A (
l'impression) ; Conrad C. Labandeira. Communication personnelle. 16 fvrier 1999 ; Christine
Nalepa. Communication personnelle. 6 avril 1997.
164 Stephen T. Hasiotis, Russell F. DubieL, Paul T. Kay, Timothy M. Demko, Krystyna
Kowalska et Douglas McDaniel. Research Update on Hymenopteran Nests and Cocoons,
Upper Triassic Chinle Formation, Petrified Forest National Park, Arizona. National Park
Service Paleontological Research, janvier 1998, pages 116-121.
* Une colonie d'esprit : la ruche en tant que machine pensante . (NdT)
163 Edward O. Wilson. The Insect Societies, page 273.

58
rapidement et, suivant leur chef, concentrrent leur attention
collective sur l'aspiration de chaque molcule de glucose conte
nue dans le bocal. Le lendemain, il fut plac dans un lieu deux
fois plus loign de la ruche. Les abeilles utilisrent trois des
astuces qui permettent un cerveau collectif de se dvelopper
- la hirarchie, le regroupement d'informations et l'imitation
pour localiser le nouvel emplacement. Alors que la masse des
disciples restait humblement dans ses rayons de miel, une
poigne de penseuses indpendantes voleta librement, testant un
endroit puis un autre la recherche de nourriture. La division
du travail permit bientt de dcouvrir l'endroit o tait plac le
plat de sucre. L'instinct grgaire qui rsulte de l'apprentissage
imitatif prit alors le dessus : le groupe suivit les auteurs de la
dcouverte et combina ses efforts pour exploiter fond la
source de nourriture. Le jour qui suivit, les exprimentateurs
placrent le plat nouveau deux fois plus loin de la ruche. Et,
nouveau, les exploratrices se dployrent, une myriade d'anten
nes et des yeux rassemblant des donnes pour un esprit collec
tif. Les pionnires dtectrent encore une fois le plat et le
groupe d'abeilles suiveuses s'agglutina pour optimiser l'exploita
tion. Puis vint le moment qui poustoufla littralement les cher
cheurs. Chaque jour, ils doublaient la distance sparant le
plat de la ruche. Cette distance suivait une progression
arithmtique qui ferait trbucher nombre dtres humains
soumis un test d'aptitude. Au bout de quelques jours,
l'essaim n'attendit plus le retour des claireuses munies de
leur dernier bulletin de renseignement. Bien au contraire,
lorsque les scientifiques arrivrent pour dposer l'eau
sucre, ils dcouvrirent que les abeilles les avaient devan
cs166. Tels des transistors regroups sur la puce d'une
calculatrice de poche, les abeilles avaient calcul l'tape
suivante d'une srie mathmatique167.
L'intelligence collective d'un essaim fonctionne grce
d'autres astuces que la hirarchie, le rassemblement d'informa
166 Karl von Frisch. The D a n ce L^anguage a n d Orientation o f Bees, traduit par Leigh E. Chadwick.
Cambridge, Massachusetts : Belknap Press, 1967, page 17. Cette exprience a depuis t repro
duite de manire informelle par James L. Gould de la Princeton Universitv, qui a pu observer
un grand nombre de dtails supplmentaires de ce phnomne, (lames L. Gould. Communica
tion personnelle. Avril 1997)
167 La disposition de l'esprit d'une abeille qui transforme un insecte en module d'une
machine calculer capable de dresser une carte gographique avec une telle prcision est dcrite
dans L. A. Real. Animal Choice Behavior and the Evolution o f Cognitive Architecture .
Science, 30 aot 1991, pages 980-986. Voir galement : P. K . Visscher. Collective Dcisions and
Cognition in Bees . N a tu re , 4 fvrier 1999, page 400.

59
tions et une imitation efficace. Une abeille exploratrice parcourt
un trajet excentrique la recherche de nourriture. Si elle tombe
sur une cachette prometteuse, elle n'agit pas sur un coup de
tte. Elle vrifie deux ou trois fois ses conclusions et refait le
trajet plusieurs fois pour mmoriser sa position168. Puis elle
retourne la ruche et utilise l'une des premires formes de
reprsentation symbolique connues dans l'volution : une
danse. Virevoltant l'intrieur de la ruche sombre, elle trace le
chiffre huit. Son orientation indique la direction de sa dcou
verte par rapport la position du Soleil. La vitesse et le nombre
de ses mouvements, ainsi que la ferveur de ses frtillements
bruyants indiquent la richesse de la source de nourriture et la
difficult du vol (un kilomtre sous un vent fort consomme
plus d'nergie qu'avec une mto paisible). Son public suit ses
trmoussements instructifs, hume sur son corps l'odeur de
nourriture, ressent ses mouvements, attentif non seulement
chaque geste apportant les instructions mais aussi l'nergie de
l'excutante permettant d'valuer l'objectif169.
L'attention engendre l'attention : voici une rgle dont plus
tard nous observerons les bizarreries chez de nombreux tres
suprieurs. Malgr le soin apport par la messagre la vrifica
tion de ses conclusions, les groupes ne se laissent pas influencer
facilement. D'autres claireuses effectuent le voyage, parvien
nent leur propre estimation, puis reviennent frtiller. Plus les
performances d'authentification sont vigoureuses et abondan
tes, plus les donnes sont persuasives. Plusieurs abeilles font
gnralement des dcouvertes distinctes ; certaines trouvailles
sont plus riches et plus faciles d'accs que les autres. Plus il y
aura de contestations, plus il y aura d'claireuses envoyes en
mission de vrification. Si un groupe d'abeilles est convaincu de
la dcouverte et revient apporter sa confirmation en frtillant,
un groupe encore plus important ira exploiter la zone. Le
nombre de converties dpend aussi du fait qu'une abeille ayant
dcouvert l'Eldorado danse bien plus longtemps qu'une abeille
qui s'est heurte un simple parterre de fleurs.

168 Edward O. Wilson. The nsect Sodetiesypage 265.


169 Karl von Frisch. Bees: Their Vision, Chemical Senses, and Language. Ithaca, New York : Comell
University Press, 1950, pages 53-96 ; Edward O. Wilson. The Insect Sodfies^ pages 267-271 ;
Thomas D. Seeley. Honeybee Ecology: A Study ofAdaptation in Sodal Life. Princeton, New Jersey :
Princeton University Press, 1985, pages 83-88 ; Thomas D. Seeley. The Wisdom of the Hive: The
Sodal Physiology of Honey Bee Colonies. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press,
1995, pages 36-39.

60
Enfin, plus la danse dure longtemps, plus les chercheuses
indcises auront de chances d'assister au spectacle.
Ce processus prend du temps, mais il dtourne l'attention
du groupe d'un parterre de fleurs quasiment vid de ses riches
ses vers un champ o le nectar et le pollen abondent. Un essaim
ne dispose que de quelques mois pour stocker une rserve de
miel. S'il n'arrive pas fabriquer plus de 23 kilos170, il risque de
manquer de provisions avant la fin de l'hiver. Cela signifierait
une mort certaine, non seulement pour les abeilles les plus
fragiles du lot, mais pour toute la communaut171. Ce serait aussi
l'extinction des lignes gntiques et la disparition de l'identit
collective de l'essaim. Chaque danse effectue par une clai
reuse contient de lgres erreurs. En rassemblant toutes les
donnes et en en tablissant une moyenne, les abeilles spectatri
ces sont capables de calculer leur destination avec une prcision
impressionnante. Encore une fois, l'esprit collectif a ralis des
calculs impossibles faire pour une seule petite abeille. Ici la
hirarchie a galement jou un rle : des chefs non-conformis
tes ont russi le travail risqu de l'exploration172. Et les abeilles
suiveuses conformistes se sont assures que le pouvoir cra
sant du groupe exploite rapidement les nutriments des parterres
de fleurs les plus gnreux.
Les statistiques peuvent donner un aperu de l'impor
tance que revtent la coopration et la hirarchie dans cette
tche en collaboration : afin de rcolter suffisamment de nectar
et de pollen pour passer l'hiver, les membres d'une colonie
moyenne doivent effectuer plus de quatre millions d'excursion
et parcourir une distance cumule d'environ 19 millions de kilo
mtres, soit 482 vols autour de la Terre173. Sans une hirarchie
pour coordonner la masse, l'abeille ne pourrait pas accomplir
cet exploit. Chaque ouvrire est capable de porter des oeufs,
mais seule la reine utilise un signal chimique dont elle a le privi
lge, la phromone 9-ODA, pour transformer ses congnres
en ouvrires striles pourvoyant ses besoins royaux174. La
reine dclenche ainsi la spcialisation de caste qui mnera la
production de ressources dont se nourriront toutes les abeilles.

170 Thomas D. Seeley. Honeybee Ecology, page 41.


171 Ibid., pages 40-43.
1,2 Ibid., page 101.
13 Ibid., page 83,
! 4 Ibid., page 30.

61
Il suffit de 50 abeilles et d'une teine pour inciter les
ouvrires construire les rayons d'un nouveau domicile.
Sans reine, il faut 5000 abeilles175 : telle est la magie de la
hirarchie.
Lorsqu'une colonie se trouve court de ressources, elle se
spare. Un norme essaim se regroupe autour de la vieille reine
et quitte la ruche pour partir la recherche d'un nouveau lieu de
rsidence. Il se suspend en boule une branche176, son point de
ralliement, puis les pionnires sans domicile appliquent la tech
nique qui leur permet de commencer avec des parcelles de
fleurs. Les claireuses ratissent la rgion pour trouver un lieu
l'abri des prdateurs, qui offrira une protection contre les rafales
de vent et qui se situera proximit d'une source de nourriture.
Puis les experts gomtres livrent leurs conclusions : des foules
se pressent autour des lieux o les reprsentants de chaque site
dansent. Les acrobates survoltes attirent petit petit les
abeilles des groupes forms autour des agents de voyage moins
nombreux, ou moins enthousiastes, mais parlant de la mme
destination. Les publicitaires qui sduisent la foule la plus dense
finissent par convaincre les autres que leur site est le meilleur.
Alors seulement l'essaim part en masse construire son nid177. Le
non-conformisme, le regroupement des donnes, l'enthou
siasme, la popularit, la cohsion et la hirarchie, tous ces
lments prouveront leur valeur dans l'avenir de l'intellect
collectif.
Les fourmis dont les signes de socialit sont apparus
moins de 80 millions d'annes avant JC178 utilisent leur esprit
connect dans un tout autre but : la guerre tactique. Les mca
nismes de coordination qui lient une foule de fourmis en une
machine pensante unique sont si vitaux que la plus efficace des
stratgies pour attaquer une colonie rivale consiste frapper
sans pravis et crer la panique, brisant ainsi les lignes de
communication qui relient les victimes. Mais souvent, deux
armes de fourmis ennemies se rencontrent par hasard ; le choc
disperse chaque lgion de phalanges en une dbcle frntique
et la victoire revient au groupe qui peut reconstituer ses lignes
de communication le plus rapidement179.

17;>Edward O. Wilson. The Insect Societies, page 297.


1/6 Thomas D. Seeley. The Wisdom of the Hive, pages 34-36.
En franais dans le texte. (NdT)
17 Thomas D. Seeley. Honejhee Ecology, pages 71-75.
1 8 Bert Holldobler et Edward O. Wilson. The Ants, page 27.
19 Edward O. Wilson. The Insect Societies, page 452.

62
Alors que les pieuvres et les poissons utilisent le traite
ment conjugu d'informations, leurs rseaux restent remarqua
blement localiss. A l'inverse, les fourmis semblent dvelopper
un autre concept, ancien chez les bactries mais nouveau chez
les eucaryotes : une toile cosmopolite. Chez les fourmis, les
outils les plus importants dans la transmission de donnes sont
des outils chimiques. Une fourmi indpendante fouinant dans
un territoire inexplor tombe sur de la nourriture, se rassasie,
puis revient lentement vers le nid, l'abdomen tranant presque
par terre. Il ne s'agit pas l d'une lthargie digestive : la fourmi
est seulement en train de dposer un liquide attirant ses soeurs
qui ne peuvent rsister l'impulsion de suivre ces traces. Si
elles-aussi apprcient les restes qu'elles dcouvrent au bout de la
piste, elles repartent de la mme faon, laissant derrire elles le
sillage chimique de leur bonheur. Ainsi, une trane odorante
- s'largissant ou diminuant - code des donnes sur la richesse
de la source de nourriture, sa facilit d'exploitation et son pui
sement graduel180. Une quipe de biologistes belges a qualifi
cette piste odorante, qui rsume l'exprience de centaines ou de
milliers d'individus, de forme de mmoire collective181.
Les fourmis possdent un lment tout aussi essentiel la
colonie, des pulvrisations alarmantes, des phromones qui
prviennent les lgions en cas de danger. De plus, elles savent
lire les signaux chimiques d'avertissement envoys par d'autres
espces, donc comprendre que des ennuis se prparent l'hori
zon et transformer les colonies voisines en extensions sensoriel
les182. Celles-ci jouent leur tour un rle de capteur sensoriel
pour les populations trangres voisines. Un patchwork de
villes et de voisins forme alors un Internet primitif.
Nous sommes prsent arrivs 1,9 milliard d'annes
aprs la premire sance des eucaryotes et 1,4 milliard d'an
nes aprs le premier film de pluricellularit. Les bactries qui
taient capables d'absorber leurs laborieuses htes internes et de
devenir des eucaryotes avaient rapidement produit des btes
dotes d'un systme nerveux. Et ce moment, avec l'apprentis

180 Ibid., page 250.


81 J. L. Deneubourg, S. Aron, G. Goss, J. M. Pasteeis et G. Duerinck. Random Behaviour,
Amplification Processes and Number o f Participants: How They Contdbute to die Foraging
Properties o f Ants . Dans Evolution, Cames and Teaming: ModelsJbr Adaptation in Machines and
Nature, Proceedings of the Fifth Annual International Confrence of the Centerfor Nonlinear Studies, d.
Doyne Farmer, Alan Lapedes, Norman Packard et Burton Wendroff. Amsterdam : North-
Holland Physics Publishing, 1985, page 181.
182 Edward O. Wilson. The Insect Societies, page 238.

63
sage et de nouveaux types d'change d'informations, les
animaux pluricellulaires avaient commenc leur ascension vers
une nouvelle forme de cerveau global.

64
4
DES SYNAPSES
SOCIALES AU X
GANGLIONS SOCIAUX
Les systmes adaptatifs complexes
l'poque jurassique
Comment les obligeras-tu rester la ferm e
quand ils auront vu Paris 1
Chanson populaire amricaine de la
Premire Guerre mondiale

Pendant la majeure partie de l'histoire humaine, le besoin


de tirer sa subsistance de la terre a pouss 90% de la population
rester la campagne. Mais ds que quelques personnes ont pu
produire de la nourriture pour des masses, un dsir jusqu'alors
rprim s'est libr sauvagement : notre besoin de nous entas
ser. Aujourd'hui, plus de 75% des Europens et des Amricains
se pressent dans les villes. En Belgique, le chiffre atteint les
95%. Cette soif de compagnie a frapp les pays en voie de
dveloppement encore plus fort. En l'espace de deux petites
gnrations, la population citadine du Mexique est passe de
25% 70%. Et Tokyo est aujourd'hui envahie par 27 millions
d'tres humains, soit trois fois plus que le total d'hominids
ayant vcu la priode la plus riche de l're palolithique. Ceci
pourrait tre une trs bonne chose chez les bactries, les four
mis et les abeilles ; mais nous, nous sommes des nobles vert
brs : pourquoi avons -nous cette passion du rassemblement ?

65
Si le palontologue Robert Bakker183 a raison, les dinosau
res vivant voici 120 millions d'annes montraient un fort apptit
social qui n'avait cependant pas grand chose en commun avec
le ntre. Bakker a mis l'hypothse suivante : les dinosaures
vgtariens tels que les iguanodons paissaient en troupeaux,
rassemblant les donnes reues par leurs narines, leurs yeux et
leurs oreilles, puis mettaient soigneusement en place une
dfense arme. Bakker suggre galement que les dinosaures
carnivores chassaient par quipes. Dans l'un de ses scnarios,
un utahraptor solitaire sert de leurre et distrait l'attention d'un
troupeau d'iguanodons pendant que ses compagnons de chasse
encerclent la proie et donnent l'assaut l'arrire184. Mais le
moment o les vertbrs allaient exprimer leur besoin de
rassemblement ne devait arriver qu'aprs l'arrive, il y a quel
ques 130 millions d'annes, des oiseaux, semblables des
corbeaux185. Les restes fossiliss186 de ces oiseaux primitifs
taient dj regroups dans ce qui semble tre des voles187.
Depuis, tout comme nous, de nombreuses espces plumes
ont t attires par ce qui quivaut chez elles une grande ville.
Certains perchoirs sont deux fois plus peupls que les plus
grandes municipalits humaines et atteignent 50 millions d'habi
tants, voire plus. Cet entassement sociable frle un risque extra
ordinaire. Plus la vole est importante, plus le territoire qu'elle
doit parcourir pour se nourrir est tendu, et plus elle a de chan
ces de connatre la famine. Dans ce cas, pourquoi les oiseaux
ont-ils t hypnotiss, tout comme nous, par le besoin de
rejoindre une foule ?
L'une des premires hypothses mises par les ornitholo
gues tait tout simplement l'conomie d'nergie et ils raisonn
rent ainsi : dans le froid de l'hiver, les oiseaux pouvaient se
serrer les uns contre les autres, combiner leur chaleur et en
rduire son cot mtabolique. Mais si l'on regarde ces calculs de
183 R. T. Bakker. The Dinosaur Renaissance . S d en tific A m erica n 232 (1975), pages 58-72 ; R. T.
Bakker. Ecology o f the Brontosaurs . Nature, 15 janvier 1971, pages 172-174.
184 Robert T. Bakker. Kaptor Red. New York : Bantam, 1996, pages 7-217 ; Robert T. Bakker.
The Dinosaur Heresis: New Thories - Unlocking the Mystery of the Dinosaurs and Their Extinction. New
York : William Morrow, 1986.
183Lianhai Hou, Larry D. Martin, Zonghe Zhou et Alan Feduccia. Early Adaptative Radiation
o f Birds: Evidence from Fossils from Northeastern China. Science, 15 novembre 1996, pages
1164-1167.
186 Des groupes d'oiseaux anciens nomms C on fu ciu so m is trouvs sur les rives d'un lac de la
province de Liaoning, dans le nord-est de la Chine.
18 University o f North Carolina, Chapel Hill. D iscovery o f New Bird Species in C hina, Oldest Beak
S h o w s Evolution Complexity .
www.sciencedaily.com/releases/1999/06/990617072348.html. Juin 1999.

66
plus prs, l'hypothse s'croule. Un perchoir trs peupl
consomme toutes les denres des environs. A partir de ce
moment, l'aller-retour quotidien ncessaire pour trouver assez
de nourriture atteint au minimum les 80 km188. Or les calories
brles au cours du trajet peuvent reprsenter 27% de la ration
alimentaire d'un tourneau, chiffre qui dpasse largement la
quantit drisoire de calories conomises en se pelotonnant les
uns contre les autres. Passer la nuit seul dans le creux d'un arbre
engendre une dpense bien infrieure, mme si cela oblige
gnrer plus de chaleur corporelle189.
Alors pourquoi les oiseaux se rassemblent-ils en mgapo-
les aviennes ? Il s'agit l d'un bnfice crucial, bien plus impor
tant que la chaleur : l'information. Comme les pieuvres dans le
chapitre prcdent, les oiseaux se reposent les uns sur les autres
pour percevoir le monde. Des chercheurs placrent un jeune
merle inexpriment et un autre oiseau, plus vieux et plus sage,
dans des cages adjacentes. Ils prsentrent une chouette au
vieux merle qui l'attaqua violemment. Le jeune oiseau assista
cette scne, mais sans voir le rapace. Russ, les chercheurs
avaient install une paroi dans son champ de vision : du ct du
jeune merle, apparaissait un mphagid empaill, crature
sympathique qui ne mange pas la chair des merles mais seule
ment du miel. Cette installation visait faire croire au jeune que
la violence de son an avait t dclenche par cet inoffensif
amateur de sucreries. Puis le jeune oiseau fut plac prs d'un
oiselet aussi novice que lui. On leur prsenta en mme temps le
mphagid. Le nouveau-venu resta indiffrent. Mais l'oiseau
qui avait vu le vieux merle devenir fou de rage et se jeter sur
l'amateur de miel, l'attaqua lui aussi de toutes ses forces. L'autre
oiseau dbutant comprit rapidement le message et le rejoignit.
Puis on l'associa, lui aussi, un volatile naf qui ne connaissait
encore rien la vie. Comme son professeur avant lui, l'oiseau
qui avait compris la leon dmontra quel point il tait vital de
combattre les mphagids et lui transmit la pratique. Cette
tradition insense fut transmise durant six gnrations de
merles jusqu' ce que les scientifiques y mettent un
terme190.

188 C. Feare. The Starling. Oxford : Oxford University Press, 1984, pages 24-67,
189 On a relev une distance de 86 km (aller-retour pour se nourrir) chez une vole de 836
corbeaux prs de Malheur Lake, dans l'Oregon. (Bernd Heinrich. Rawns in Winter, New York :
Summit Books, 1989, pages 164-165)

67
Trs bien. Les oiseaux connaissent donc l'apprentissage
imitatif. Qu'y a-t-il de si tonnant cela ? Nous avons dj vu
comment l'imitation s'est propage chez des cratures aussi
primitives que les langoustes, il y a prs de 300 millions d'an
nes. Et nous avons expliqu la manire dont l'apprentissage
imitatif se conduisait comme les synapses, permettant aux infor
mations de sauter d'une crature l'autre. Mais un tout nouveau
type de processeur d'informations voit le jour lorsque les neuro
nes ou les tres indpendants se regroupent en masse. Pelo
tonns comme des oiseaux sur un perchoir dans l'agglomration
que l'on nomme ganglion, les cellules nerveuses peuvent
troquer et comparer des donnes par lots et reconstituer ainsi
un puzzle en combinant des bribes d'informations. En 1973,
l'minent naturaliste isralien Amotz Zahavi a pos le principe
suivant : le perchoir tait lui aussi un centre d'informations 190191 o
les oiseaux changeaient leurs expriences du jour pour parve
nir un point de vue plus large.
De 1988 1990, Bernd Heinrich, de l'University of
Vermont, ainsi que John et Colleen Marzluff, du Sustainable
Ecosystems Institute of Meridian dans l'Idaho, ont test cette
hypothse sur des corbeaux vivant dans les pindes l'ouest du
Maine. Leur technique consista capturer des corbeaux sauva
ges et les mettre en cage jusqu' ce que leurs connaissances
des sources de nourriture ne soient plus du tout jour. Puis, les
chercheurs placrent une carcasse frache le repas favori des
corbeaux - dans un endroit qu'ils n'avaient jamais utilis. Au
coucher du soleil, ils leur montrrent l'emplacement. Une fois le
lieu mmoris, ils librrent les corbeaux. Le lendemain, l'un
des 26 oiseaux qui connaissent le secret y conduisit 30 autres
corbeaux venus d'un perchoir prs de 2 km de l. Les jours
suivants, deux autres corbeaux, pourtant isols pour l'exp
rience, revinrent galement festoyer sur la carcasse, suivis en file
indienne par leurs compagnons de perchoir. Cette exprience,
et d'autres encore, permirent ces trois chercheurs de conclure
que les juchoirs de corbeaux sont [bien] des centres d'informations
mobiles o les oiseaux font circuler leurs informations pour

190 E. Curio, V. Ernst et W.Vieth. Cultural Transmission o f Enemy Rcognition: One Func-
tion o f Mobbing . Science 202 (1978), pages 899-901. Pour en savoir plus sur un comportement
similaire chez les rats, voir : B. G. Galef Jr. et E. E. Whiskin. Learning Sodally to Eat More o f
One Food Than o f Another . Journal of Comparative Psycbology, mars 1995, pages 99-101.
191 P. Ward et A. Zahavi. The Importance o f Certain Assemblages o f Birds as 'Informadon-
centres' for Food-Finding . Ibis 115-4 (1973), page 517-534.

68
dnicher la nourriture192. Heinrich et les Marzluff dcouvrirent
galement un autre fait intriguant : les corbeaux ne gardaient
pas gostement leurs secrets alimentaires. Ils les transmettent
sur de trs longues distances en effectuant haute altitude des
acrobaties, spectacle social arien qui peut attirer d'autres
corbeaux affams et sans la moindre ide de repas plus de
45 km la ronde.193
Zahavi avait raison. Les dortoirs, du moins chez les
corbeaux, sont des bases o l'on collecte les donnes. De plus,
relies les unes aux autres, elles forment un rseau tendu pour
le bien de tous. Lorsque l'on se demande pourquoi les cratures
se regroupent par millions, comme les parents des corbeaux que
sont les freux, les choucas et les corneilles noires, le traitement
des informations est peut-tre un lment cl de rponse.

VOYAGE AU COEUR DUNE


MACHINE APPRENDRE
Mais qu'est-ce qui empche des cohues de bactries, d'in
sectes, d'oiseaux, de rois et de reines jurassiques de tomber dans
l'anarchie ? Qu'est-ce qui transforme immanquablement les
groupes en machines sociales d'apprentissage ? Avant de voir
l'esprit collectif gagner en puissance, en subtilit et en profon
deur, mettons notre nez dans ses rouages en nous aidant de la
thorie. Les principes des machines sociales d'apprentissage qui
vont tre exposs ne proviennent pas de la Mecque de la rflexion
sur les systmes adaptatifs complexes, le Santa Fe Institute du
Nouveau Mexique, o naissent la plupart des dveloppements
de ce domaine. Et ces principes ne sont pas d'avantage, comme
les autres thories sur le sujet, bass sur des simulations infor
matiques. Ils sont le rsultat de 32 annes passes sur le terrain
observer l'esprit collectif en pleine action. Les ides des mod-
lisateurs de Santa Fe tels que John Holland m'ont considrable
ment aid dans cette entreprise. Mais les principes que je m'ap

192John Marzluff. Communication personnelle. 4 mars 1996.


193 John Marzluff. Communication personnelle. 1997 ; John Marzluff, Bernd Heinrich et
Colleen S. Marzluff. Raven Roosts Are Mobile Information Centres. Animal hebaviour 51
(1996), pages 89-103 ; voir galement Bernd Heinrich, W hy Ravens Share , American Scientiste
juillet-aot 1995, pages 342-350 ; B. Heinrich et J. M. Marzluff, Do Common Ravens Yell
Because They Want to Attract Others? behavioral Ecology and Sociobiolgy 28 (1991), pages
13-21, et P. de Groot. Information Transfer in a Socially Roosting Weaver Brd (Quelea
Quelea; Ploceinae): An Experimental Study . Animal Behaviour 28 (1980), pages 1249-1254.

69
prte noncer proviennent d'une technique plus proche de
celle utilise par Darwin et Margaret Mead : participer des
prises de dcision majeures dans les domaines du journalisme,
de la musique, du cinma, de la tlvision, de l'ducation, de la
publicit et de la politique ; me dplacer librement de l'Allema
gne l'Argentine en passant par l'Angleterre et les Etats-Unis,
muni d'un carnet, au milieu des stars, des quipes techniques et
des foules dans des stades o se serraient parfois jusqu' 90.000
personnes pour des concerts ou autres vnements collectifs ;
passer des milliers d'heures au domicile personnel de clbrits,
de cadres des mdias et du public qu'ils tentaient de toucher. J'ai
eu le privilge d'assister de l'intrieur la naissance de
nombreux mouvements culturels et j'ai tenu le rle de conseiller
auprs de personnages de toutes sortes qui me donnaient les
dtails de leur vie prive. Les salles de confrence, les arnes, les
studios, les loges, les restaurants hupps, les chambres et les
salles de sjour o tranent des groupes d'adolescents sont les
les Samoa et Galapagos du comportement collectif moderne.
Je menais simultanment des enqutes, je faisais des fouilles
archologiques dans les villes et les banlieues, j'accumulais des
comptes-rendus d'autres explorateurs empiriques, je les compa
rais aux dcouvertes de mes collgues scientifiques et je passais
des quantits considrables de donnes dans plusieurs cribles
conceptuels, avec le seul but de comprendre comment fonc
tionne un esprit collectif.
Le rsultat indique qu'une machine d'apprentissage
collective accomplit ses exploits en utilisants les cinq lments
suivants :
1 ) des agents de conformit
2 ) des gnrateurs de diversit
3 ) des juges internes
4 ) des distributeurs de ressources
5 ) des tournois inter-groupes194.

1 ) Les agents de conformit apposent assez de


similarits sur les membres d'un groupe pour lui donner
une identit, pour l'unifier lorsqu'il est accabl par l'adver
sit, afin que ses membres parlent un langage commun et

194 Howard Bloom. Beyond the Supercomputer: Social Groups as Self-Invention Machines .
Dans Sociobiology and Biopolitics^d. Albert Somit et Steven A. Peterson. Research in Biopolitics,
vol. 6. Greenwich, Connecticut : JA I Press, 1998, pages 43-64.

70
pouf unir la foule dans des efforts parfois si vastes qu'au
cun des individus participant ne peut entrevoir l'objectif
dans son intgralit.
Chez les tres humains, les chapitres qui suivent
montreront comment les agents de conformit sont
l'origine, entre autres choses, d'une myriade de cruauts et
d'une vision du monde qui faonne le fonctionnement du
cerveau d'un bb, et modifie littralement la faon de
voir des adultes, perception collective qui fait de la ralit
d'un groupe la folie d'un autre.
2 ) Les gnrateurs de diversit engendrent la
varit. En effet, chaque individu ne reprsente dans l'es
prit commun qu'une hypothse. On peut le voir en action
dans l'une des plus belles machines naturelles apprendre,
le systme immunitaire. Il contient entre dix millions et
dix milliards d'anticorps diffrents. Chaque type d'anti
corps est une supposition, prconfigure pour s'accrocher
aux points faibles d'un ennemi195. Si un anticorps n'est pas
conu pour agripper un envahisseur, un autre devra plan
ter ses crochets adquats dans l'attaquant. Il est vital pour
la flexibilit dfensive de possder des anticorps de
secours. Le systme immunitaire conserve donc une
horde d'anticorps apparemment inutiles, tout en mainte
nant ces paresseux dans un tat de privation. Lorsqu'une
maladie inconnue passe les barricades du corps, l'quipe
d'inadapts du systme immunitaire contient gnrale
ment quelques individus qui possdent exactement les
armes ncessaires pour craser l'ennemi. Chez les tres
humains, diffrents types de personnalit incarnent gale
ment des approches qui, bien qu'inutiles aujourd'hui,
pourraient s'avrer vitales demain. En passant de la
priode glaciaire la modernit, nous verrons que des
types tranges peuplent toute notre histoire.
3 ) Viennent ensuite les juges internes. Les juges
internes biologiquement intgrs196 nous valuent cons
tamment, nous rcompensent lorsque notre contribution

,9:) Doyne Farmer, Alan Lapedes, Norman Packard et Burton WendrofE, d. Evolution, Games
and ljeaming: Modelsfo r Adaptation in Machines and Nature, Proceedings of tbe Fifib Annual Internatio
nal Confrence of the Centerfor Nonlinear Studies. Amsterdam : North-Holland Physics Publishing,
1985, page 188.

71
semble avoir une valeur196197 et nous punissent lorsque nos
estimations ne sont pas les bienvenues ou qu'elles sont
trs loin de la vrit. Si nous avons rsolu un problme
pineux et que nous entendons les bravos de nos patrons,
de nos amis, de notre famille et de nos admirateurs, nos
juges internes nous inondent d'hormones semblables aux
amphtamines et la cocane. Ces produits chimiques
gonflent notre poitrine, nous donnent de l'nergie et
embrasent notre esprit. L'enthousiasme et la confiance
nous aident trouver de nouveaux moyens d'accomplir
l'impossible. D'un autre ct, si nous ne trouvons pas de
solution nos problmes et que personne ne semble
vouloir accepter nos propositions, les juges internes acti
vent nos mcanismes d'autodestruction198. Notre corps se
trouvant en overdose d'hormones du stress, il tue les
cellules crbrales199, mousse notre intelligence200, sabote
notre systme immunitaire, nous rend malade, nous
dprime, nous vole notre dynamisme201 et insuffle souvent
notre esprit le besoin de se replier sur soi pour dispara
tre ou mourir. Si nos juges internes sont parfois gnreux,
le plus souvent ils ne sont gure clments. Ils demeurent
pourtant essentiels aux systmes adaptatifs complexes des

196 Des juges internes de toute sortes apparaissent dans le cerveau et le corps. Les travaux de
Neil Greenberg indiquent que l'une de ces zones cls est le striatum. (Neil Greenberg, Enrique
Font et Robert C. Switzer III. The Reptian Striatum Revisited: Studies on Anos Iizards.
Dans The Forebrain of Reptiles: Current Concepts of Structure and Funcon, d. Walter K . Schwerdtfe-
ger et Willhelmus J. A . J. Smeets. Basel, Suisse : Karger, 1988, pages 162-177.) Le striatum peut
causer de gros dgts des capacits primordiales, comme celle traduire la pense par le
mouvement ou celle de calmer la souffrance du stress. Greenberg met galement en avant un
autre juge interne, qui diminue notre sexualit. (Neil Greenberg. Communication personnelle.
20 juin 1998.)
,9/ Vous trouverez un exemple dans : Myron F. Floyd. Pleasure, Arousal, and Dominance:
Exploring Affective Dterminants o f Rcration Satisfaction . Leisure Sciences, avril-juin 1997,
pages 83-96.
198 En termes de rseaux neuronaux, ces mcanismes sont dits d'auto-inhibition . (T. Fukai et
S. Tanaka. A Simple Neural Network Exhibiting Slective Activation o f Neuronal Ensembles:
From Winner-Take-All to Winners-Share-All . Neural Computation, janvier 1997, pages 77-97).
199 B. S. McEwen. Corticosteroids and Hippocampal Plasticitv . Bren Corticosteroid Receptors:
Studies on the Mechanism, Function, and Neurotoxity of CorticosteroidAction, Annals of the New York
Academy of Sciences, 746, 30 novembre 1994, pages 142-144 et 178-179 ; L. P. Reagan et B. S.
McEwen. Controversies Surrounding Glueocorticoid-Mediated Cell Death in the Hippocam
pus . Journal of ChemicalNeuroanatomy, aot 1997, pages 149-167.
200 Non seulement les juges internes endorment nos esprits en diminuant la circulation du
cerveau, mais ils nous donnent aussi des maux de tte. (Roy J. Mathew et W. H. Wilson.
Intracranial and Extracranial Blood Flow during Acute Anxiety. Psychiahy Research, 16 mai
1997, pages 93-107.)
201 R. J. Mathew, A A. Swihart et M. L. Weinman. Vgtative Symptoms in Anxiety and
Dprssion . British Journal of Psychiatry, aot 1982, pages 162-165 ; Klaus Atzwanger et Alain
Schmitt. Walking Speed and Dprssion: Are Sad Pedestrians Slow? Human Etholqsy Bulletin,
3 septembre 1997.

72
cratures unicellulaires, autant qu'aux systmes adaptatifs
complexes constitus d'esprits humains.
4 ) Le quatrime lment capital est celui des
distributeurs de ressources. Ils sont varis ( systmes
sociaux, motions collectives... ) et ont tous un point
commun : ils aiguillent les richesses, l'admiration et l'in
fluence vers les membres de la machine d'apprentissage
qui passent de dfi en dfi et qui donnent aux autres ce
qu'ils dsirent. Les distributeurs de ressources jettent les
incapables ( de grer ce qui les entoure ) dans ce que l'on
peut assimiler au dnuement et l'impopularit. Jsus a
bien saisi la rgle de fonctionnement, l'algorithme des
distributeurs de ressources lorsqu'il a dit : Car on donnera
celui qui a, et il sera dans labondance, mais celui qui n'a pas,
on tera mme ce quil a .
5 ) Les tournois inter-groupes ferment la marche :
ce sont par exemple des guerres de gangs ( de dimension
minuscule ou gigantesque ), des matches amicaux de foot
ball, la concurrence professionnelle, des attaques terroris
tes ou une confrontation nuclaire, bref, des face--face
qui poussent chaque intelligence collective, chaque
cerveau de groupe, pondre des innovations pour le plai
sir de gagner, ou simplement pour survivre.
Pour comprendre comment ces cinq forces actionnent
l'esprit collectif, il serait utile de rexaminer les rouages de l'ap
prentissage collectif dans un organisme que l'on considre
normalement comme totalement dpourvu d'intelligence : notre
vieille amie la bactrie.
A la fin des annes 1980, deux scientifiques que nous
avons dj rencontrs, le physicien Eshel Ben-Jacob de l'Uni
versit de Tel Aviv et James Shapiro de l'University of Chicago,
restrent perplexes : les bactries soi-disant solitaires , vivent
en fait en colonies qui, en se dveloppant, gravent des dessins
labors. Certaines colonies s'tendent en anneaux ondulants.
D'autres rampent vers l'extrieur en laissant des traces symtri
ques. Ben-Jacob se dtourna de la physique normale et passa
cinq annes tudier une nouvelle souche isole de la bactrie
commune Bacillus subtili.r202. Au mme moment, Shapiro se
concentrait sur des organismes tels que Escherichia coh et la
202 'bacillus subtilis nous aide en produisant la bacitracine antibiotique.

73
salmonelle. Contrairement aux biologistes traditionnels qui
l'avaient prcd, Ben-Jacob appliqua ses donnes un outil
non conventionnel : les mathmatiques de la science des mat
riaux. Les avances de ce domaine suggraient que les dessins
labors forms par les colonies de bactries pourraient tout
simplement tre le rsultat de processus inorganiques qui
produisent des dessins dans l'eau, les cristaux, la terre et les
pierres. Le physicien isralien se mit sparer les produits d'une
auto-organisation inanime de ceux de l'hyperactivit micro
bienne. Pendant ce temps, un autre mystre biologique anan
tissait tout son travail. Le no-darwinisme standard affirmait
que les bactries passaient d'une innovation une autre par un
pur hasard. Le passage d'un rayon gamma, un produit chimique
destructeur ou une priode de chaleur torride peut brouiller une
ligne de code gntique, dnaturer son message et crer une
mutation. La plupart des mutations sont dangereuses. Mais
selon la doctrine volutionniste ( baptise Dogme Central du
no-darwinisme203 par l'Experimental Study Group du MIT ) un
fouillis alatoire transmet de temps autre des instructions pour
un progrs volutionniste. Depuis 1974204 nanmoins, une
importante accumulation de preuves montre bien que les muta
tions bactriennes utiles ne sont pas compltement alatoires205.
Ds 1999, plus de 880 tudes suggraient que certaines muta
tions pouvaient en fait tre des altrations gntiques tailles
sur mesure pour rpondre aux situations d'urgence.
Selon les tudes de Ben-Jacob, l'auto-organisation de la
matire inanime est loin d'tre le seul phnomne actif dans
une bote de Ptri*. En ralit, ses rsultats menaient une
conclusion surprenante qui pourrait entraner des progrs radi
caux dans la thorie volutionniste. Ben-Jacob soutint que l'en
203 L'utilisation ironique des termes Dogme Central pour dcrire le no-darwinisme est une
formule invente par les auteurs du Biology Hypertextbook du MIT ( Central Dogma Directory .
Dans Experimental Study Group, Massachusetts Institute o f Technology. Biology Hypertext-
book. Cambridge, Massachusetts: MIT A vril 1999
http://esg-www.mit.edu:8001 /esgbio/dogma/dogmadir.html.
204 O. W. Godfrey. Directed Mutation in Streptomyces Upmanii . Canaian Journal ofMicrobiology,
novembre 1974, pages 1479-1485.
205 Tom Keely. Rethinking Darwin. Technology Review, mai-juin 1990, pages 19 -2 0 ; W.
Stolzenburg. Hypermutation: Evoludonary Fast Track? Science News, 23 juin 1990, page 391 ;
R. Weiss. Do-It-Yourself Evolution Appears Unlikely. Science News, lOmars 1990, page 1 4 9 ;
Richard Iipkin. Bacterial Chatter: How Patterns Reveal d u e s about Bacterias Chemical
Communication. Science News, 4 mars 1995, page 137 ; Richard Lipkin. Stressed Bacteria
Spawn Elgant Colonies. Science News, 9 septembre 19 9 5 ; G . Maenhaut-Michel et J. A.
Shapiro. T he Rles o f Starvation and Slective Substrates in the Emergence o f araB-lacZ
Fusion Clones. EAIBO Journal, 1er novembre 1994, pages 5224-5239.
* Botes d'exprimentation bien connues dans les laboratoires (NdT).

74
semble des gnes ports par chaque bactrie faisait plus que
transporter un plan de construction. Il crivit dans le principal
journal de physique, Physica A., que le gnome pouvait reconna
tre les difficults et formuler des problmes , recueillir et traiter des
informations concernant des tats internes et des conditions externes ( y
compris tat d'une autre bactrie ) et russir valuer les besoins
du moment206. De plus, le paquet de gnes paraissait accomplir
une prouesse que mme un ordinateur ne peut accomplir.
D'aprs Ben-Jacob, le gnome fa it des calculs et se modifie en fonction
du rsultat 207. Il active les gnes tombs dans l'oubli, dsactive
ceux qui fonctionnent plein rgime, en copie certains, les
dplace dans de nouveaux endroits, rallonge ou rduit les
anciennes chanes et obtient de nouvelles combinaisons de code
gntique. Il accomplit un exploit analogue celui de William
Shakespeare lorsqu'il rorganisa les mots et les expressions pour
en faire une pice de thtre. Ben-Jacob en conclut que dans le
cas des bactries le progrs volutionniste n'est pas le rsultat d'une
accumulation fructueuse d'erreurs, mais plutt la consquence de processus
cratifs voulus 208.
Nanmoins, cette conclusion laissait une nigme non
rsolue. Plusieurs chercheurs testant la capacit d'adaptation des
bactries, tourmentent des colonies avec des problmes si acca
blants qu'ils crasent les pouvoirs de calcul d'une seule bactrie.
A titre d'exemple, les exprimentateurs enlevrent une commu
naut de bactries Escherichia coh, qui vivent dans les intestins, de
la cuisine o elles avaient l'habitude de se nourrir et leur propo
srent uniquement de la salicine, un analgsique extrait de
l'corce des saules et qui, pour la pauvre E. coh, est parfaitement
immangeable. Une bactrie peut produire des aliments partir
de ce mdicament peu ragotant uniquement si elle subit une
206 Eshel Ben-Jacob. Bacterial Wisdom, Gdel's Theorem and Creative Genomic Webs .
PhysicaJL 248 (1998), pages 58-59.
207 Ibid. ; J. A. Shapiro. Natural Genetic Engineering in Evolution . Genetica 86:1-3 (1992),
pages 9 9-111 ; J. A. Shapiro. Natural Genetic Engineering o f the Bacterial Genome . Current
Opinion in Genetics and Development, dcembre 1993, pages 845 -84 8; J. A. Shapiro. Genom e
Organization, Natural Genetic Engineering and Adaptative Mutation. Trends in Genetics, 13
mars 1997, pages 98-104. Shapiro n'est pas d'accord avec Ben-Jacob qui attribue une crativit
rsolue et une intelligence l'esprit collectif d'une colonie bactrienne. (James A. Shapiro.
Communication personnelle. 9 fvrier 1999.) Bien qu'il s'agisse l d'un dsaccord entre deux
gants du domaine, mes trente ans de travail sur le terrain et d'observation du comportement
collectif me poussent me ranger du ct de Ben-Jacob.
208 Selon Ben-Jacob : Les mutations alatoires existent bel et bien et affectent galement la crativit.
Nanmoins,je pense que les modifications mises aupointjouent un rleplus essentiel dans l'volution. Eshel
Ben-Jacob. Bacterial Wisdom, Gdel's Theorem and Creative Genomic Webs . Pbjsica A. 248
(1998), pages 57-59.
* En franais dans le texte. (NdT)

75
squence point par point de deux avances gntiques, dont
l'une implique un pas de gant en arrire. Les chances de l'ac
complir par une mutation alatoire sont mme infrieures
1 sur 10.000.000.000.000.000.000.000, ou, pour tre clair, de
plus de dix milliards de billions contre un209. Pourtant, E. coli
russit immanquablement cet exploit. Comment ? Ben-Jacob
suppose que la rponse se trouve dans la mise en place d'un
rseau. Ce rseau cratif de bactries, l'inverse d'une
machine cre par l'homme, peut inventer un ensemble d'ins
tructions permettant de relever un nouveau dfi. Certains
membres d'une colonie explorent le nouvel environnement et
en apprennent210 tout. D'autres essaient de comprendre le
gnome, tels des concepteurs de voitures de course remaniant
un moteur dont ils seraient dtermins augmenter la puis
sance. D'autres encore recueillent les ides de leurs soeurs et
travaillent ensemble la modification de bribes gntiques exis
tantes ou leur transformation complte. Comme l'explique
Ben-Jacob, le super-esprit retient mme les leons d'autres
colonies et il conoit et construit un nouveau gnome plus avanc, effec
tuant [ainsi] un bond gnomique . Tel est le pouvoir de ce que Ben-
Jacob appelle un rseau cratif bactrien211.
Ben-Jacob a analys des milliers de colonies de micro
organismes pour vrifier son hypothse de rseau cratif et, le
cas chant, pour savoir ce qui fait tourner le processeur collec
tif d'informations. Ses rsultats indiquent que les bactries
restent constamment en contact, rassemblent des donnes puis
valuent le produit via un processus dcisionnel commun et
une ingniosit collective. En rsum, les bactries participent
nombre d'activits basiques que l'on associe aux tres humains.

209 Pour ceux qui souhaitent vrifier l'arithmtique, voici les faits. La souche d,'Bscherichia coli
K12 chi 342LD ncessite deux mutations de Fopron bgi (bta-glucosidase), bglRO--bglR+ et une excision de
IS103 de Fintrieur de bglF, pour pouvoir utiliser la salicine. Dans les cellules en dveloppement, les deux
mutations se produisent des frquences respectives de 4x10(-8) par division cellulaire et de moins de
2x10(-12) par division cellulaire. (...) Les deux mutations seproduisentpar squence (...). Il apparat que les
mutants d'excision ne sont pas avantageux aux colonies ; ils doivent donc rsulter d'excisions indpendantes
ultrieures, dans la vie de la colonie. L'excision de 1S103 se produit uniquement sur un contenant moyen de
salicine, malgr lefait que Fexcision elle-mme ne confre aucun avantage slectif dtectable. En utilisant les
formules standard de permutations et de combinaisons, je pense que vous trouverez que les
rares chances d'voluer spontanment dans la consommation de salicine sont bien plus grandes
que le chiffre prudent donn ci-dessus.
210 Normalement, le mot apprendre serait scientifiquement inacceptable dans le contexte des
bactries; nanmoins, c'est le terme qu'emploie Ben-Jacob. (Eshel Ben-Jacob. Bacterial
Wisdom, Godel's Theorem and Creative Genomic Webs . Pbysicaffl, page 70).
211 Ibid., page 71.

76
En fait, les dcouvertes de Ben-Jacob illustrent parfaite
ment la faon dont oprent les cinq lments qui composent
une machine collective d'apprentissage :
1) Les colonies bactriennes utilisent l'agent de
conformit du gnome, qui, entre autres, impose un
langage commun pour que chaque membre de la commu
naut ragisse au mme vocabulaire chimique212 et mol
culaire.
2) Les colonies de bacillus sont cribles de gnra
teurs de diversit. Une bactrie possde une descen
dance gntique identique une mre commune mais la
forme qu'elle prend dpend des signaux chimiques qu'elle
reoit de la colonie qui l'entoure213. Dans le meilleur des
cas, lorsque la nourriture abonde, la colonie se regroupe
pour profiter du festin. Mais des apptits et des capacits
digestives divergents sont essentiels la survie d'un
groupe. Les bactries qui se concentrent sur l'exploitation
d'une nouvelle source de nourriture produisent un driv
toxique, des excrtions similaires nos eaux d'gouts.
Alors d'autres bactries adoptent un mode mtabolique
totalement diffrent. Pour elles, les excrments sont du
caviar. En cassant joyeusement la crote dans les dchets
toxiques, elles empchent la colonie de se tuer214.
D'autres gnrateurs de diversit apparaissent lors
que les rserves de la colonie viennent manquer. Nous
avons dj pu observer le travail de certains d'entre eux
chez les stromatolithes vieux de 3,5 milliards d'annes. A
l'approche de la famine, les individus envoient un signal
chimique qui les rend socialement infrquentables, une
odeur corporelle qui dit : disperse^vous, fuye% explo
re^ . Elle incite des groupes d'environ 10.000 cellules
jouer aux claireuses, partir gaiement en une randonne
qui se dploie devant les yeux de l'homme et crer les
formes qui avaient attir l'attention de Ben-Jacob : des
cercles concentriques, des doigts pais s'largissant autour
d'un coeur central, ou des cercles dploys de dentelle

212 James A. Shapiro. Thinking about Bacterial Populations as Multicelhilar Organisms


Annual Revieiv ofMicrobiology. Palo Alto, Californie : Annual Reviews, 1998, pages 83-88.
213 Ibid., pages 92-93 ; Eshel Ben-Jacob. Communications personnelles. 1996 ;J. M. Solomon et
A. D. Grossman. Who's Comptetent and When: Rgulation o f Natural Genetic Comptence
in Bacteria . Trends in Genetics 12 (1996), pages 150-155.
214 Eshel Ben-Jacob. Communications personnelles. 1996.

77
fractale. Pendant ce temps, d'autres cohortes de cellules
installent dans le sillage de cette progression des postes
vers l'extrieur et canalisent les dcouvertes vers le centre.
3) A ce stade, les pionnires sont la merci du troi
sime lment d'un systme adaptatif complexe : les
juges internes. Les exploratrices qui ne trouvent pas
grand chose possdent un systme interne que le thori
cien britannique Michael Waller a dsign sous le nom de
mcanisme comparateur 215. Cette jauge biologique interne
dtecte si une claireuse s'est risque sur un terrain aride
et dangereux, et si sa mission a chou. Aprs avoir
envoy des signaux rpulsifs, la malheureuse rorganise
son gnome216 en prvision de l'auto-dissolution de sa
lyse : une mort solitaire.
En revanche, une exploratrice qui trouve un Eldo
rado de denres comestibles pousse ses juges internes
dans la direction oppose. Son mtabolisme explose
d'nergie et rpand un attractif, une douce odeur de rus
site.
4) C'est alors que le quatrime lment du systme
adaptatif complexe entre dans la bote de Ptri : il s'agit
des distributeurs de ressources. Les bactries choues
dans le dsert n'ont pas de nourriture, perdent toute
popularit et, encore plus important du point de vue du
cerveau collectif, elles sont dpourvues d'imitateurs. En
revanche, celles qui trouvent un lieu dbordant de nourri
ture mangent leur faim et disposent de l'attention, de
l'mulation et de la protection d'une foule de plus en plus
nombreuse. Cependant, si les choses tournent mal, et que
mme les chercheuses les plus acharnes confirment l'ab
sence de nourriture dans les environs, les distributeurs de
ressources ne sont pas les seuls entrer en action. Un
gnrateur de diversit surprenant, que nous avons dj
rencontr, peut apparatre pour relever le dfi : le mca
nisme que James Shapiro qualifie d' ingnieur gntique 217.

215 M. J. C. Waller. Communications personnelles. 1995-1997 ; M. J. C. Waller. Darwinism and


the Enemy Within . Journal ofSocial and Hvolutionary Systems 18:3 (1995), pages 217-229.
216 Eshel Ben-Jacob. Communication personnelle. 7 septembre 1999.
21 J. A. Shapiro. Genome Organization, Natural Genetic Engineering and Adaptative Muta
tion . Trends in Genetics, pages 98-104 ; J. A. Shapiro. Natural Genetic Engineering in Evolu
tion. Genetica, pages 9 9-111 ; J. A. Shapiro. Natural Genetic Engineering o f the Bacterial
Genome . Current Opinion in Genetics and Development, pages 845-848.

78
Quand les bactries se transforment de manire radicale,
elles dmontrent l'tendue de ce que Ben-Jacob appelle
leur crativit 218.
Grce la synergie des agents de conformit, des gnra
teurs de diversit, des juges internes et des distributeurs de
ressources, la colonie de bactries est capable d'effectuer ce que
Ben-Jacob qualifie de bond vertical 219 dans le processus de
rsolution des problmes, prouesse que mme les humains ont
du mal raliser. Il serait intressant de savoir quelles autres
merveilles Shapiro et Ben-Jacob auraient pu observer si leurs
expriences avaient indu le cinquime lment du systme
adaptatif complexe :
5) Les tournois inter-groupes : lorsque deux grou
pes de myxobactries se trouvent dans la mme bote de
Ptri, chacun s'empare de son territoire et engage une
guerre chimique contre l'autre, envoyant du poison afin
d'inhiber la croissance du groupe adverse220. Dans les
ocans, les conflits entre les bactries autochtones et les
intruses, issues des eaux uses produites par les hommes,
peuvent tre froces et mortels221. Les batailles entre
armes bactriennes voulant prendre pied dans le nez
humain sont tout aussi acharnes222. Diffrentes souches
de E. coli, bien que parentes, lutteront jusqu' la mort
pour gagner du terrain dans leur garde-manger prfr :
l'intestin223. Et lorsque des colonies de B. catarrhalis
tentent d'tablir une tte de pont dans la gorge d'un tre
humain, elles doivent affronter une indigne prte
dfendre son territoire, la C. pseudodiphteriticum, inoffen
sive pour l'homme. Le combat fait rage, et l'envahisseur
est gnralement jete dehors224. Les tournois inter-grou
pes acclrent la crativit bactrienne. En 1982, des
2,8 Eshel Ben-Jacob. Bacterial Wisdom, Gdel's Theorem and Creative Genomic Webs .
PhysicaA, page 70 ; Eshel Ben-Jacob. Communication personnelle. 20 fvrier 1999.
219 Eshel Ben-Jacob. Bacterial Wisdom, Gdel's Theorem and Creative Genomic Webs .
PhysicaA, page 79.
220 D. R. Smith et M. Dworkin. Territorial Interactions between Two Myxococcus Species .
journal ofBacteriology, fvrier 1994, pages 1201-1205.
221 F. Le Guyader, M. Pommepuy et M. Cormier. Implantation o f Escherichia Coli in Pilot
Experiments and the Influence o f Comptition on the Flora . Canadian Journal ofMcrobiology,
fvrier 1991, pages 116-121.
222 D. J. Bibel, R. Aly, C. Bayles, W . G. Strauss, H. R, Shinefield et H. I. Maibach. Comptitive
Adhrence as a Mechanism o f Bacterial Interfrence . Canadian journal ofMrobiology, juin 1983,
pages 700-703.
223 A. Onderdonk, B. Marshall, R. Cisneros et S. B. Levy. Comptition Between Congenic
Eschericbia Coli K -12 Strains In Vivo . Infection and Immunity, avril 1998, pages 74-79.

79
scientifiques qui se consacraient la protection des pous
sins contre l'infection dvelopprent un mlange de 48
espces bactriennes qui, lorsqu'on les donna en pture
aux oisillons, colonisrent leur intestin et repoussrent la
contre-attaque de la salmonelle224225. Cette dernire n'aban
donna pas la lutte. De nouvelles souches apparurent, plus
malignes que les gardes bactriennes... et que les scientifi
ques qui les avaient cres226. Parmi les championnes r
outilles se trouvait une super salmonelle capable non
seulement de rsister ses nouvelles antagonistes, mais
aussi de survivre aux tempratures glaciales que les tres
humains utilisent pour prserver la nourriture. Dans le
pass, mettre un plateau tl dans le rfrigrateur le prot
geait des bactries. Mais aujourd'hui, mme un filet mignon
congel et dur comme de la pierre peut tre le site d'une
orgie de salmonelle.
Une innovation nouvelle avait merg de la bataille
microbienne, une innovation capable d'enrichir le destin
d'une espce pour l'ternit. Des tournois inter-groupes
similaires ont peut-tre pouss d'anciennes bactries
passer de la mer la terre ou inventer des faons de
manger la roche et la glace, constituant des plaques de
lithosphre situes plus de 30 kilomtres227 sous la
surface de la terre,228 ajoutant ainsi l'abondance de l'en
vironnement, rendant la biomasse plantaire plus
complexe et transformant une plus grande partie de ce
globe, autrefois strile, en nourriture vitale.

Voil quelques-uns des secrets du cerveau global naissant.


Le travail de Robert Bakker implique que ce quintet de princi
pes a peut-tre oeuvr parmi les vlociraptors et les astrodons
224 N. Rikitomi, M. Akiyama et K. Matsumoto. Rle ofNormalMicroflora in tbe Throat in the Inhi
bition ofAdhrence ofPathogenic Bacteria to Host Ces: In Vitro Comptitive Adhrence between Corynebac-
terium Pseudodiphteriticum and Branhamella CatarrhaBs. Kansenshogaku Zasshi\ fvrier 1989, pages
118-124.
225 C. S. Impey, G . C. Mead et S. M. George. Comptitive Exclusion o f Salmonellas from the
Chick Caecum Using a Defined Mixture o f Bacterial Isoltes from the Caecal Microflora o f an
Adult Bird . Journal ofHygiene, dcembre 1982, pages 479-490.
226 M. A ho L. Nuotio, E. Nurmi, et T Kiiskinen. Comptitive exclusion o f Campylobacters
from Poultry with K Bacteria and Broilact InternationalJournal ofFood Microbiology, Mars Avril
1992: page 265-275.
22 Comm Tech Lab et le Center for Microbial Ecology de k Michigan State University. The
Microbe Zoo DLC-ME Project, http://commtechkb.msu.edu/sites/dleme/zoo/. Septembre
1999.
228 Richard A . Kerr. Life Goes to Extrmes in the Deep Earth - and Elsewhere? Sciencey 2
mai 1997, pages 703-704.

80
qui vivaient il y a 120 millions d'annes. De nouvelles dcouver
tes d'oiseaux primitifs229 de la mme re permettent de supposer
qu'eux aussi utilisaient les cinq principes d'un systme adaptatif
complexe dans leurs manoeuvres de groupe230. Et nous verrons
bientt comment le pentacle de la machine apprendre a
tendu son emprise aux tres humains.

229 Confuciusomis sanctus.


250 Lianhai Hou, Larry D. Martin, Zhonghe Zhou, Alan Feduccia et Fucheng Zhang. A Diap-
sid Skull in a New Species o f the Primitive Bird Confuciusomis . Nature* 17 juin 1999, pages
676-682 ; Lianhai Hou, Larry D. Martin, Zhonghe Zhou et Alan Feduccia. Early Adaptative
Radication o f Birds: Evidence from Fossils from Northeastem China . Science ; Bernd Hein-
rich. Ravens in Winter.\ pages 139-140. Pour trouver des indications sur la manire dont les cinq
principes du systme adaptatif complexe fonctionnent chez les oiseaux modernes, voir : Robert
Burton. Bird Bebaviour; page 134 ; Robert Burton. Communication Personnelle, 15 avril 1996 ;
Harold E. Burtt. The Psycbo/ogy of Birds: A.n Interprtation of Bird Bebavior. New York Macmillan,
1967.

81
5
LES MAMMIFERES
ET L'ASCENSION
CONTINUELLE
DE L'ESPRIT
De 210 millions 4 millions av. JC
II est dornavant prouv, j e pense, que Fbomme et les
animaux suprieurs, surtout les primates, ont quelques
instincts en commun. Ils ont tous les mmes sens, les mmes
intuitions et les mmes sensations, despassions, des affections
et des motions similaires, mme les plus complexes, telles
que la jalousie, la suspicion, Fmulation, la gratitude et la
magnanimit ; ils pratiquent la tromperie et sont vindica
tifs ; ils sont parfois sujets au ridicule ; et ils ont mme le
sens de Fhumour ; ils ressentent Fmerveillement et la curio
sit ; ils possdent les mmes facults d'imitation, d'atten
tion, de dlibration, de choix, de mmoire, d'imagjnation,
d'association d'ides et de raison.

D arw in La descendance de Fhomme

Les mmes - les habitudes, de nouvelles faons de faire


les choses et autres intangibles imprieux passant d'un esprit
l'autre - sont les cls de l'volution suivante du travail en
rseau. On trouve deux sortes de mmes : les implicites, ceux qui
appartiennent au cerveau animal, et les explicites, qui relvent du
cerveau humain et plus particulirement des lments neuro
naux responsables du discours syntaxique. Les mmes implicites,
transmis par les langoustes, les oiseaux, les pieuvres et les
calmars, sont logs dans une trs ancienne partie du cerveau. Ils
dominent pourtant nos vies : ils manipulent nos saluts automa
tiques, nos querelles, nos rconciliations, nos excentricits
82
culturelles inexprimes, nos frustrations et nos joies, et mme la
faon dont nous conduisons.
Les mammifres sont apparus il y a environ 210 millions
d'annes. De manire gnrale, les palontologues spcialistes
des vertbrs ont ferm les yeux sur le dveloppement de la
socialit mammifre. Ils ont une bonne excuse : on ne trouve
quasiment jamais de mammifres primitifs intacts, encore
moins regroups dans des masses grgaires comme les trilobi-
tes. Une fouille fructueuse ne permettra de dnicher qu'un ou
deux os, voire une demi-mchoire, une griffe ou une dent.
Dterminer ainsi la forme de la crature qui a laiss ces pauvres
restes est presque impossible pour un cerveau humain. Il n'est
donc pas tonnant qu'un nombre aussi rduit d'experts s'int
ressent la palosocialit. Seul l'Argentin Jos Bonaparte
semble avoir trouv les crnes et quelques os post-crniens
d'une demi-douzaine de mammifres primitifs qui se peloton
naient dans un terrier il y a plus de 100 millions d'annes231.
Cependant, mme la rvlation de Bonaparte n'a pas russi
arracher ses collgues de leur intrt exclusif pour les nouvelles
espces et leurs arbres gnalogiques volutionnistes, afin de les
attirer vers la rsolution d'une nigme tout aussi importante : la
nature des socits primitives.
En 1982, John F. Eisenberg sortit bravement de la meute
des palontologues et exposa ses thories sur la collgialit
mammifre dans un article pour The Oxford Companion to Animal
Bebavior '2. Bien qu'Eisenberg ait apparemment abandonn
depuis la qute des origines des rseaux sociaux233, il fit
plusieurs dclarations reprises rcemment par d'autres scientifi
ques. D'aprs son raisonnement, les rassemblements rguliers
de cratures pluricellulaires ont d commencer au plus tard
avec la naissance de la sexualit, environ 800 000 ans avant l'en
tre en scne du premier mammifre. Selon lui, la sexualit
oblige les animaux de genres opposs se rencontrer. Pas de
rencontre, pas d'accouplement, et donc pas de procration. De
plus, expliqua-t-il, pour que les cratures mobiles ne ratent pas
leurs rendez-vous d'un mois ou deux, elles doivent minuter
leurs dplacements. Les parades et les tournois nuptiaux pous
231 Jos Bonaparte. Communication personnelle. 18 mars 1 9 9 9 ; J. F. Bonaparte. Sobre
Messungulatum Houssayi y Nuevos Mammiferos Cretacios de Patagonia, rgendna . IV Cong.
Argentino de Paleontologiay Bioesfratigrafa, Mendoza, Argendna 2 (1986), pages 48-61.
232 John F. Eisenberg. Parental Behavior . Dans The Oxford Companion to Animal Behavior; d.
David McFarland. New York : Oxford University Press, 1982, pages 443-447.
233John F. Eisenberg. Communication personnelle. 13 novembre 1997.

83
saient les individus se synchroniser car un combat pour les
faveurs de ces dames n'tait possible que si les participants et le
public arrivaient l'endroit choisi la mme date. L'abondance
de crnes fendus et d'autres signes de tournois nuptiaux chez
les dinosaures montre que les brontosaures herbivores taient
bien quips pour se coordonner socialement. Les titanosaures,
des lutteurs ayant les cornes et le corps d'un rhinocros, pour
suivirent cette interface jurassique. Leurs armes montrent qu'ils
vivaient un rythme social commun.
Avec les mammifres apparut un autre accessoire de
rseau : la relation parent-enfant dans un change de donnes
ultra-rapide. De nombreuses cratures pondent un oeuf puis
s'en vont ; elle ne rencontreront jamais leurs petits ni ne leur
offriront des soins et de l'aide. Mais chez les mammifres, le
contact entre les mres et leurs enfants tait consolid par la
transmission calorique. Les matriarches nourrissaient leurs
protgs grce un mlange nutritionnel connu sous le nom de
lait et provenant d'une glande spcialise. Mais, comme le dit
Eisenberg, le processus se dclenchait uniquement s'ils
pouvaient changer (...) des stmuli qui coordonnaient leurs activits .
Chez les pondeuses qui abandonnaient leurs oeufs et
dont la progniture devait clore seule, la vie tait souvent
courte et cruelle. Mais l'alimentation la mamelle ncessitait
que les mres restent en vie pour fournir le lait. Un stade adulte
durable et une enfance prolonge augmentait d'autant le laps de
temps pendant lequel les jeunes et les vieux vivaient ensemble,
ouvrant ainsi une opportunit adaptative. Les parents pouvaient
nourrir l'esprit de leurs petits, transmettre la marmaille leur
exprience, ces mmes comportementaux qu'ils avaient mmo
riss.
Les systmes de communication ainsi crs allaient intro
duire de nouvelles formes de flexibilit. Le fait de partager avec
le reste du groupe et les jeunes gnrations les leons ancestra
les et les ruses tout juste dcouvertes permettait une horde, ou
une famille plus importante, de rapidement transformer son
style de vie et de se fabriquer un paradis dans un environne
ment qui, dans d'autres circonstances, aurait t absolument
invivable. Les mammifres pouvaient gambader sous le soleil
immuable de l'Equateur ou se recroqueviller dans des grottes et
dans des fourrures sous des climats arctiques.

84
Pendant 55 millions d'annes, de petits mammifres
insectivores vivotrent dans l'ombre des dinosaures. La plupart
ressemblaient aux rongeurs modernes, des musaraignes ou des
hrissons. Puis, il y a 65 millions d'annes, un astrode de prs
de 10 km de diamtre s'crasa sur la Terre et forma un cratre
de 180 km de large dans la crote terrestre au nord du Yucatn,
enfermant le globe dans une coquille de dbris atmosphriques,
crant une obscurit continuelle, un froid glacial, des incendies
qui faisaient rage par del les mers, tuant les plantes et les trou
peaux qui composaient la nourriture des dinosaures. Les
derniers survivants de ces gants moururent de faim ou de froid
dans la cendre et le charbon : leurs capacits d'adaptation
taient dpasses. Mais pour les animaux lis par des rseaux
sociaux et dots de cerveaux plus gros, cette catastrophe dbor
dait de possibilits. Les mammifres n'avaient plus besoin de se
cacher dans des corps plus petits qu'un amuse-gueule de dino
saure et dans des trous et des crevasses trop troits pour une
attaque de mchoires. Un monde froid et sombre dfiait les
mammifres d'adapter leurs capacits.
Les baleines, les chauves-souris et les rongeurs taient
tous apparus il y a 50 millions d'annes. Comme le dit l'expert
en mammifres John Eisenberg, puisque les schmas de comporte
ment ne se fossilisentpas 234 nous devons reconstituer les habitudes
des mammifres en extrapolant partir de ce que nous voyons
aujourd'hui. Les indications sont les suivantes : chaque nouveau
type de mammifre tait lourdement quip d'agents de confor
mit, des homognisateurs qui incitent un animal en imiter
un autre. La transmission d'informations parmi les mammifres
sociaux - qu'elle s'effectue via des codes olfactifs, sonores ou
visuels - est souvent rapide. Les rats vitent un aliment tranger
jusqu' ce qu'ils le sentent dans l'haleine d'un de leurs congn
res. Alors, rassurs par la survie d'un testeur de poison, ils
bondissent sur le morceau auparavant suspect. Cette frivolit
imitative sauve des vies235.
Les codes imposs par la conformit aident les rongeurs
plus soyeux comme les cureuils runir des informations en
utilisant leur queue comme smaphore pour signaler un
problme ou pour rassembler leurs compagnons. Un mouve
234 John Eisenberg. The Mammalian Radiations: An Analysis ojTrtnds irt Evolution, Adaptation, and
Behavior. Chicago : University o f Chicago Press, 1981, page 70.
235 David Sloan Wilson. Reply to Joseph Solris, Robert Boyd, and Peter J. Richerson: Can
Group Functional Behaviors Evolve by Cultural Group Slection? An Empirical Test . Carrent
Anthropologp, juin 1995, page 489.

85
ment particulier de ce drapeau en fourrure peut indiquer la
prsence d'un serpent et demander aux autres de venir la
rescousse : une bande d'cureuils peut traquer et isoler un
serpent plus efficacement qu'un seul individu236.
Chez les loups237, agiter la queue semble tre un appel au
rassemblement li la clbration, un des nombreux signaux de
conformit que les membres d'une meute utilisent pour coor
donner leurs mouvements vers un objectif commun. Un chien
sauvage ne peut pas tuer une antilope, mais une meute
travaillant l'unisson en a les moyens. Panique, l'lgante proie
est vaincue non seulement par des dents et des griffes, mais
aussi par l'opration du cerveau collectif et par la transmission,
seconde par seconde, de signaux stratgiques qui permettent
aux chasseurs de mener rondement leur opration.
Le besoin de suivre quelqu'un, cet agent de conformit
par excellence, acclre galement la dispersion des informa
tions entre primates. K. R. L. Hall, pionnier de la primatologie,
a remarqu comment chez les singes un dchet ignor peut
soudainement atteindre une popularit phnomnale. Si un
animal montre de l'intrt pour l'objet dtest, ses amis sont
susceptibles de s'aligner et de montrer la mme curiosit238. Il
s'agit d'un autre exemple de cet agent de conformit antique :
l'imitation. L'instinct de suivre la foule transforme galement la
perception en un phnomne grgaire chez les babouins. Lors
qu'un babouin pousse un cri d'avertissement, il incite ceux qui
se trouvent dans les parages rpter ce cri. Et l'information
essentielle ricoche rapidement sur leur territoire239. Sachant
quel point les babouins aiment la viande, la primatologue Shir-
ley Strum apporta donc un groupe qu'elle appelait the
Pumphouse Gang * une carcasse toute frache. Au dbut, les
animaux paniqurent et fuirent la viande arrive de manire
trange. Puis un singe plus aventureux gota un morceau. Lors
que ses congnres virent un membre de leur tribu piocher
dans la nourriture inconnue, ils se prcipitrent aussitt pour en

236 Richard G . Coss et Donald H. Owings. Ratder Batders . Natural History, mai 1989, pages
31-32.
237 Les prdateurs dont descendent les loups sont apparus aux alentours de 60 millions av JC.
Barry Holstun Lopez. OfWolves andMen. New Y ork : Charles Scribners Sons, 1978, page 16.
238 K. R. L. Hall Social Leaming in Primates in Primates: studies irt adaptation and variabilty, Ed.
Phyllis C. Jay New York: Holt, Rinehart and Winston, 1968: page 383-397.
239 Stuart A. Altmann. The Structure o f Primate Social Communication . Dans Social Commu
nication among Primates, d. Stuart A. Altmann. Chicago : Universitv o f Chicago Press, 1967, page
346.
La bande de la station de pompage . (NdT)

86
avoir une part240. Comme chez les bactries et les abeilles, il
existe des preuves solides indiquant que le pouvoir crbral des
mammifres est souvent moins important que le rseau.
K. R. L. Hall souligne que seuls les chimpanzs sont plus
intelligents que les babouins et qu'ils sont mme capables de
crer leurs propres outils. Mais les babouins ont bien mieux
russi que leurs cadets si malins. Ils sont peut-tre individuelle
ment un peu stupides, mais leur crativit de groupe est gran
de : pendant que la plupart des animaux exotiques africains - y
compris les chimpanzs - sont en voie de disparition, les
babouins se multiplient aussi vite que des cafards. Leur secret se
trouve dans leur capacit de trouver un filon potentiel dans
chaque nouveaut cre par la nature ou par l'homme. Dans la
steppe aride et pineuse, ils utilisent les abreuvoirs et prosprent
dans des temprature extrmes passant de 30C le jour des
valeurs glaciales la nuit. Ils vivent sur les rives du Zambze et
dans les savanes boises du sud. En fait, ils sont les primates
non-humains disperss sur le plus grand territoire en Afrique241. Pour
quoi ? Malgr l'insuffisance de leur intelligence individuelle, ils
ont quelque chose que les chimpanzs ne possdent pas : un
rseau social largement suprieur242: les groupes de chimpanzs
sont composs en moyenne d'une quarantaine d'individus. En
revanche, les babouins vivent dans des groupes de trois six
fois cette taille. Pourquoi ce vif dsir de convivialit leur donne-
t-il un avantage sur les chimpanzs ? Les prdateurs russissent
gnralement s'emparer d'un seul membre de la troupe. Or
plus l'assemble est importante, moins il y a de risques qu'un
membre se fasse attaquer243. Mais le rle jou par un groupe
important dans l'expansion de sa base de donnes collective est
un lment tout aussi vital.
Les mammifres sont dots d'agents de conformit et
d'un deuxime lment du systme adaptatif complexe : les
gnrateurs de diversit. L'apprentissage social des babouins est
soutenu par un crateur incessant de ruses comportementales :
240 Shirley C. Strum. Almost Human: A Joumey into the World of Baboons. New York : Random
House, 1987, page 132.
241 K. R. L. Hall. Experiment and Quantification in the Studv o f Baboon Behavior in Its
Natural Habitat . Dans Brimtes: Studies in Adaptation and Variabilh% d. Phyllis C. Jay. New
York : Holt, Rinehart and Winston, 1968, page 120.
242 K. R. L. Hall. Social Organizadon o f the Old-World Monkeys and Apes . Dans Brimtes:
Studies in Adaptation and Variability, d. Phyllis C. Jay. New York : Holt, Rinehart and Winston,
1968, page 30.
243 David McFarland, d. The Oxford Companion to Animal Behavior, New York : Oxford Univer-
sity Press, 1982, page 251 ; W. D. Hamilton. Geometry for the Selfish Herd . Journal o/Theo-
retical Biology, 31:3 (1971), pages 295-311.

87
la curiosit244. Certains jouent avec tout ce qui leur tombe sous
la main, ou presque : selon Hall, ils fon t rouler des blocs de pierre ,
tirent sur les fils du tlgraphe, entrent par les portes et les fen
tres des huttes et des voitures inoccupes, puis ouvrent ou tri
potent et essaient presque tout ce qu'ils trouvent. Ce besoin cons
tant de tester tout ce qui semble curieux leur permet de tirer le
meilleur parti de n'importe quel environnement245.
La conformit et la diversit fonctionnent l'unisson
pour amliorer le groupe dans son ensemble. Comme les clai
reuses chez les bactries et les abeilles, pendant la journe les
babouins se dispersent par petits groupes. Les plus curieux et
les plus tmraires passent au peigne fin les possibilits de la
rgion. Les bactries mettent leurs dcouvertes en commun via
la communication chimique. Les babouins se rassemblent par
centaines le soir et dorment en groupes, tablissant ainsi leur
base pour le traitement des donnes. Le matin, les mles expo
sent et changent leurs ides sur la direction prendre pour
trouver la nourriture la plus abondante. Selon le primatologue
Stuart Altmann, lorsque seuls deux mles sont impliqus, l'un
d'eux peut 'proposer une direction prendre en parcourant une courte
distance avant de s'arrter pour vrifier si son partenaire le suit bien dans
cette direction. Sinon, une autre direction peut tre propose 246. Dans des
groupes plus grands, plusieurs argumentateurs font quelques
pas pour montrer la route qu'ils dfendent. Les mles les plus
anciens tiennent compte de chaque suggestion, parviennent
une dcision, donnent discrtement le feu vert et la troupe
entire prend le chemin choisi247.
D'aprs le Dr Christopher Boehm, directeur du Jane
Goodall Research Center, en cas d'urgence ( c'est--dire une crue qui
bloque la direction la plus probable ) cette mise en commun des informa
tions permet toute la troupe d'conomiser une nergie significative. Parce
que ces dcisions durgence sont apparemment influences p a r les mles

244 Christopher Boehm. Communication personnelle. 11 juillet 1997.


24d K. R. L. Hall. Tool-Using Performances as Indicators o f Behavioral Adaptability . Dans
Primates: Studies in Adaptation and 1/ariability, d. Phyllis C. jay. New York : Holt, Rinehart and
Winston, 1968, page 143.
246 Stuart Altmann. Baboon Behavior . Wild Discovery Wired, 12 octobre 1998.
http://eagle.online.discovery.com/cgibin/conversations_view/dir/WUd%20Discovery%20Wi-
red/Baboons2/Baboon%20behavior. Avril 1999.
24 A. Stolba. Entscheidungsfindungin Verbanden von Papio Hamadryas . Ph. D. diss.
Zurich : Universitat Zurich, 1979 ; H. Kummer. Weisse Agen am Rotert Meer Das Sotpak Leben
der Wstenpaviane. Munich : R. Piper, 1992 ; Jan A. R. A. M. Van Hoof. Understanding Chim-
panzee Understanding . Dans Chimpanz Cultures, d. Richard W. Wrangham, W. C. McGrew,
Frans B. de Waal et Paul G . Heltne avec l'aide de Linda A. Marquardt. Cambridge, Massachu
setts : Harvard University Press, 1994, page 279.

88
ayant la plus grande exprience de lenvironnement et parce que chaque
exprience individuelle diffre, il estfacile d'imaginer que diffrentes troupes
de [ babouins ] Hamadryas peuventprendre diffrentes dcisions tactiques
au sujet dune direction prendre dans des circonstances menaantes simi
laires, pour le meilleur ou pour le pire 248.
Les agents de conformit et les gnrateurs de diversit
travaillent nouveau main dans la main lorsqu'une tribu intgre
les connaissances d'un autre groupe. Les militaires d'une
caserne de l'arme kenyane en eurent assez que leurs portes
soient forces et leurs armoires pilles ds qu'un membre de la
troupe locale de babouins avait faim. Pour rsoudre le
problme, les soldats taient mme prts faire abattre les
singes chapardeurs par le garde-chasse. Heureusement, les
primates mal levs faisaient partie du Pumphouse Gang que
Shirley Strum tudiait depuis longtemps et elle organisa une
quipe de sauvetage pour les installer ailleurs. Du coup, les
babouins dplacs n'avaient aucune ide des denres disponi
bles dans ce lieu inconnu o un avion les avait dposs ; ils ne
savaient pas non plus comment trouver les pousses, les racines,
les tubercules, les bulbes enterrs et autres nourritures de la
rgion. Mais ils suivirent les troupes indignes et les observrent
pour apprendre leurs coutumes, dcouvrant ainsi comment
cueillir ces plantes aussi coriaces que nourrissantes qu'ils
n'avaient encore jamais vues ( dont la sansevire et l'opuntia si
dures arracher du sol que Strum ne comprit jamais comment
les babouins y arrivaient ) . De plus, les jeunes mles locaux se
mirent graviter autour des nouveaux-venus dans l'espoir de
s'intgrer et de trouver des partenaires. L'un des candidats l'in
tgration au Pumphouse Gang creusa ct d'un point d'eau
pour trouver du sel, ce que la nouvelle bande n'avait encore
jamais vu. En suivant l'exemple des autochtones, les immigrs
ajoutrent un talent vital leur rpertoire en rapide expan
sion249. K. R. L. Hall affirme que les groupes de babouins four
nissent la base essentielle chaque acte d'apprentissage p a r un individu
(...) le groupe est Funit de base des (...) processus d'apprentissage 250. En

248 Christopher Boehm. Four Mechanical Routes to Altruisme. Manuscrit indit. Mais 1996,
page 23. Voir galement : Christopher Boehm. Rational Prslection from Hamadryas to
Homo sapiens". The Place o f Decisions in Adaptative Process . American Antbropologist, juin 1978,
pages 265-296 ; Hans Kummer. P rim a te Sodeties: Group T ech n iq u es o f Ecoiogical Adaptation. Chica
go : Aldine Press, 1971.
249 Shirley C. Strum. A lm o s t H u m a n , pages 203-259.
250 K. R. L. Hall. Experiment and Quantification in the Study o f Baboon Behavior in Its
Natural Habitat . Dans P rim ates, d. Phyllis C. Jay, page 122.

89
rsum, les babouins russissent mieux que les russ chimpan
zs parce que leurs troupes sont de meilleures machines collec
tives d'apprentissage.
Les mammifres ne se contentent pas de relier leurs
informations distance, ils tirent les vrilles de ce qu'ils ont
appris jusque dans l'avenir, pntrant ainsi l'espace et le temps.
Les lphants par exemple transmettent des mmes comporte
mentaux de gnration en gnration. En 1919, les cultivateurs
sud-africains d'agrumes d'Addo Park voulurent se dbarrasser
d'un troupeau de 140 lphants qui dvastait leurs cultures. Ils
appelrent un chasseur qui les abattit avec difficult, un par un,
tandis que les membres de leurs familles probablement en
larmes231 assistaient leur agonie. Au bout d'un an, seuls 16
20 pachydermes avaient survcu. Mais ils avaient adapt leur
mode de vie aux techniques du chasseur. D'une manire peu
lphantesque, ils taient devenus nocturnes : ils se cachaient
dans la brousse jusqu' la tombe de la nuit et ne sortaient pour
se nourrir que lorsque l'obscurit la plus totale les enveloppait.
Ce changement inventif d'emploi du temps fonctionna : le chas
seur ne chercha plus tuer ce qu'il ne pouvait pas voir. Puis en
1930, ces braves cratures se virent accorder un sanctuaire
permanent. Il n'y eut plus de tirs, ni d'attaques orchestres par
des humains meurtriers. Pourtant, 45 ans plus tard, les
lphants avaient conserv leur style de vie nocturne et solitaire.
Les vtrans de 1919 taient morts, mais le groupe s'en tenait
des modles conus pour grer un danger qui avait disparu
depuis longtemps232. Leurs stratgies avaient franchi les limites
sparant les gnrations et les esprits. Des mmes implicites
avaient forg la sensibilit de la communaut pachyderme aussi
srement que les gnes sculptent les circonvolutions du
cerveau.
En fait, des cerveaux dvelopps reprsentaient un
lment cl de la mmoire plurignrationnelle des lphants.
L'autre lment tait le lien de la maternit et du matriarcat. Les
premiers lphants, comme les humains qui n'apparatraient pas
avant 35 millions d'annes, possdaient un cortex crbral d'une

2,1 Les travaux de Cynthia Moss ont dmontr que les lphants versent des larmes. De grosses
larmes, comme on peut limaginer. Cynthia Moss. Elphant Mmories: Thirteen Years in the Ufe of
an Elphant Family. New York :William Morrow, 1988.
232 I. Douglas-Hamilton et O. Douglas-Hamilton. Among the Elphants. New York : Viking,
1975, rsum dans John Tyler Bonner. The Evolution of Culture in Animais. Princeton, New
Jersey :Princeton University Press, 1983, page 177.

90
taille imposante. Ceci est moins inhabituel qu'il n'y parat. L'an
thropologue et biologiste Robin Dunbar a dmontr que la
taille du cortex de chaque membre d'un groupe social tait en
quelque sorte proportionnelle la taille de ce groupe. Les chau
ves-souris par exemple furent l'un des premiers mammifres
voluer. Comme les lphants, ces animaux ariens ont une
dure de vie importante l'image de cette chauve-souris
sauvage bague de la Nouvelle-Angleterre qui vcut plus de 31
ans. La plupart des mres ne nourrissent qu'un petit la fois,
ceci pendant une longue priode. Quelques espces vivent en
solitaire. Le cortex crbral de ces ermites volants est relative
ment petit. D'autres vivent dans des colonies comptant jusqu'
20 millions d'individus et sont quips d'un cortex crbral
d'une taille impressionnante. Les vampires par exemple, se
recroquevillent en groupes d'environ 200 individus, mais
chaque mre est capable de retrouver son petit lorsqu'elle
revient d'un long vol nocturne, bien qu'il soit aussi peu visible
qu'un enfant perdu dans un immense parc d'attractions. De
plus, et avant que la mre ne s'installe, elle cherche la nourri
ce adulte qui s'est occupe de sa progniture pendant son
absence et lui rend son service en rgurgitant un peu du sang
qu'elle a engrang pour la journe. Pour couronner le tout, si
une voisine non apparente a plus ou moins chou dans sa
recherche d'hmoglobine, une mre, revenant de sa chasse,
dversera une partie du contenu de son estomac pour nourrir
cette pauvresse dans le besoin. Plus tard, la chauve-souris
reconnaissante se faufilera au travers de la foule pour ddom
mager sa bienfaitrice et lui offrira de la nourriture, si elle aussi
est rente le ventre vide233. Un gros cortex crbral permet ces
chauves-souris de trouver des protectrices et d'changer des
services comme on changerait des produits234. Ni le cortex
crbral, ni les liens sociaux du langage ne sont l'apanage de
l'humanit. Mme si les singes ne sortent pas un flot continu de
phrases pleines de noms et de verbes, Robert Seyfarth et Doro-
thy Cheney235 ont montr qu'ils mettent des sons symboliques
qui jouent le rle de mots. Les plus connus sont les vervets ou
singes verts dont les cris signalent la prsence d'oiseaux tueurs
tournoyant dans le ciel, de serpents venimeux rampant sur le sol
2:>3 G. S. Wilkinson. Reciprocal Food Sharing in the Vampire Bat . Nature 308 (1984), pages
18 1-184 ; G. S. Wilkinson. The Social Organization o f the Comraon Vampire Bat . behavioral
Ecology and Soobiology 17 (1985), pages 111-12 1.
234 Robin Dunbar. Grooming, Gossip and the Evolution of hanguage. Londres : Faber and Faber,
1996, page 65.

91
et de lopards rdant dans les parages. Chaque avertissement de
vervet doit tre diffrent, car la raction qui permettrait
d'chapper un flin - monter tout en haut d'un arbre - est
aussi la meilleure faon d'tre transform en canap pour aigle.
Fait encore plus remarquable, les vervets possdent plusieurs
termes pour chaque danger. Chaque appel a des synonymes, des
sons diffrents ayant la mme signification. Encore un lment
du soi-disant caractre propre l'homme, et qui est apparu bien
avant que nous foulions le sol de cette plante.
Grce des gnrateurs de diversit tels que la curiosit
des babouins et l'inventivit des lphants devenus nocturnes,
tous les mammifres ont produit des mmes comportemen
taux implicites, improvisant des ruses pouvant tre transmises
de cerveau en cerveau. Ces mmes ont fait leur chemin dans
le groupe sans qu'un mot ne soit prononc, en utilisant
des agents de conformit pour transformer le comporte
ment collectif du groupe. Au moins deux composants du
systme adaptatif complexe fonctionnaient chez les mammif
res bien avant l'apparition du premier Homo sapiens. Nous
verrons bientt comment les trois autres points du pentacle
adaptatif se sont leur tour mis en place.253*

253 Dorothy L. Cheney et Robert M. Seyfarth. T he Reprsentation o f Social Relations by


Monkeys . Coalition 37 (1990), pages 167-196 ; Dorothy L. Cheney et Robert M. Seyfarth. How
Monkeys See tbe World: Inside tbe Mind ofAnotber Species. Chicago : University o f Chicago Press,
1 9 9 2 ; Dorothy L. Cheney et Robert M. Seyfarth. The Evolution o f Social Cognition in
Primates . Dans behavioral Mecbanisms in Evolutionary Hcologp, d. Leslie A . Real. Chicago :
University o f Chicago Press, 1994, pages 371-389 ; Robert M. Seyfarth et Dorothy L. Cheney.
Some General Features o f Vocal Development in Nonhuman Primates . Dans Social Influen
ces on V'ocal Development\ d. Charles T. Snowdon et Martine Hausberger. Cambridge, Royaume-
Uni : Cambridge University Press, 1996, pages 249-273.
* En fianais dans le texte. (NdT)

92
6
LE TISSAGE
D'UNE NOUVELLE
TAPISSERIE
De 65 millions 30.000 ans av. JC

Entre 65 millions d'annes et 30 000 ans avant JC, l'intel


ligence collective des animaux multicellulaires tenta de s'tendre
au-del des rseaux locaux pour atteindre la globalit. Il y a
environ 10 millions d'annes une espce d'oiseau, au doux nom
de msange, fit son entre sur scne. Ariennes, elles taient les
semeuses rapides de mmes comportementaux. Il est difficile
de dire quels types d'astuces ces oiseaux se transmettaient les
uns aux autres l'poque prhistorique. Mais nous disposons
d'un indice grce un vnement clbre chez les spcialistes
du comportement animal : une affaire contemporaine de
crime... perptr par des msanges ! A la fin des annes 1940,
les laitiers anglais remplacrent les bouchons en carton de leurs
bouteilles par une feuille d'aluminium. Quelques msanges
bleues trouvrent le moyen de percer la fine feuille de mtal
pour aspirer la crme flottant sur le lait. Cette innovation se
rpandit si vite que ds le lendemain, ou presque, toutes les
msanges des les Britanniques se remplissaient le ventre grce
ces larcins quotidiens256. Les agents de conformit avaient appa
remment propag un mme hautement nutritif.
256 R. A. Hinde et J. Fisher. Furtber Observations on tbe Opening of M/k Botties by Birds . British
Birds 44 (1951), pages 393-396. Voir galement : D. F. Sherry et B. G. Galef. Soda/ Leaming
mthout Imitation: More about Milk Bottle Opening by Birds. Animal Behavior 40 (1990), pages
987-989.

93
Au mme moment, un gnrateur de diversit, engendr
par des tournois intergroupes, dveloppait des variantes des
anciens stratagmes aviens. Les pies de mer", dont les anctres
voluaient il y a environ 50 millions d'annes, vivaient sur les
ctes littorales et utilisaient un bec plat en forme de couteau
pour saisir les palourdes, hutres et autres moules qui s'enter
raient dans le sable. Les oiseaux ouvraient les coques protectri
ces et avalaient le locataire257. Des indices montrent qu'au cours
des 500 dernires annes, des voles de pies de mer cossaises
et britanniques furent perscutes par des bandes de pies plus
puissantes et finirent par tre jectes des plages o elles
pchaient tranquillement, devenant ainsi des victimes innocen
tes n'ayant plus d'endroit o se nourrir. Les rfugies furent
obliges de fuir et de s'installer sur un terrain sauvage et tran
ger. Suivant l'eau, elles volrent vers l'amont, dans des terres
synonymes pour elles de famine. Mais le vagabondage de ces
opprimes ouvrit les portes d'un paradis inattendu par leur
mmoire instinctive : des terres arables irrigues, et des marca
ges bordant la rivire. Si aucun coquillage ne vivait sur ces rives
et dans ces terres, elles regorgeaient en revanche d'insectes
fouisseurs258. Les pies de mer fugitives appliqurent leurs tech
niques de fouille mthodique du sable pour sonder cette fois la
boue. Elles modifirent leur rgime alimentaire au profit des
vers et des larves enfouies dans ces terres et grce leur fabu
leuse capacit d'apprentissage imitatif, elles compltrent leur
base de donnes. Un petit pas pour une vole ou deux, un bond
de gant pour toute l'espce des pies de mer. Ces manires de
se rpandre par contagion, et que j'ai nommes mmes
comportementaux ont fait plus qu'ouvrir de nouvelles fronti
res la gourmandise : elles ont aussi runi en quipes des esp
ces distinctes doues de talents multiples.
Dans les plaines du Serengeti de l'Afrique de l'Est vivent
cte cte, encore aujourd'hui, des mammifres du plistoc-
ne : le zbre, la gazelle de Thomson et le gnou. Lorsque la
saison sche tarit leurs pturages du sud-est, tous ces animaux
forment une parade de 800 mtres de long et partent vers les
Oiseau noir et blanc connu aussi sous le nom de hutrier , friand de coquillages (NdT).
25 J. D. Goss-Custard et W. J. Sutherland. Feeding Spetializations in Oystercatchers Haemato-
pus Ostralegus . AnimalBehavior,; fvrier 1984, pages 299-301.
2>8 Douglass H. Morse. Behavioral Mechanisms in Ecology. Cambridge, Massachusetts : Harvard
University Press, 1980, page 107 ; P. B. Heppelston. The Comparative Ecology o f Oystercat
chers (Haematopus Ostralegus L.) in nland and Coastal Habitats. Journal ofAnimal Ecology 41
(1972), pages 23-51.

94
rgions boises kenyanes du nord, riches en prairies irrigues.
Les zbres mnent le cortge, improvisant chaque anne un
nouveau trajet, tout en gardant en mmoire la mme destina
tion. Les agents de conformit poussent un troupeau d'un
million de gnous suivre ces quids rays. Puis l'instinct d'imi
tation incite 500.000 dlicates gazelles leur emboter le pas et
fermer la marche. Lorsque cette immense migration atteint son
but, le gnrateur de diversit qui fournit chaque espce une
adaptation unique, transforme le mlange en moissonneuse-
batteuse-trieuse. Les premiers arrivs, les zbres, s'occupent des
herbes les plus dures et les plus hautes, nourriture trop coriace
pour les gnous. Ce broutage expose les pousses tendres de
hauteur moyenne dont les gnous se nourrissent. Quand les
gazelles arrivent, l'herbe est assez basse pour leur offrir leur plat
prfr : la verdure poussant au ras du sol. Puis les gramines
entrent dans la danse des espces et remercient les animaux
pour cet mondage en engendrant d'autres pousses et feuilles*259.
Les mmes comportementaux ont ouvert des terres et procur
de la nourriture aux pies de mer, aux msanges et aux herbivo
res africains, ainsi qu'aux chimpanzs.
Il y a environ 6 millions d'annes, ces derniers sont deve
nus une espce distincte puis ont dvelopp des cultures floris
santes, inventant des mmes et les transmettant au cours des
gnrations260. Les chimpanzs des forts africaines de Gombe,
Mahale et Ta ont tous invent des outils, mais les ralisations
de chaque groupe sont lgrement diffrentes et utilises de
diverses manires. Par exemple, ils ont tous appris quel point
les btons pouvaient tre utiles, mais seuls les clans de Ta ont
compris que les brindilles et les branches peuvent servir
extraire la moelle d'un os. Autre cas : les chimpanzs de Mahale
utilisent leurs mains pour attraper les en-cas protins que sont
les termites et les fourmis en supportant stoquement la douleur
des morsures de leurs amuse-gueules ; en revanche les Ta et les
Gombe ont dvelopp un progrs radical : plonger des brin
dilles dans l'entre d'une termitire fortifie pour rcolter des
insectes sans danger. De mme, les Gombe utilisent des btons
* En franais dans le texte. (NdT)
259 S. J. McNaughton, F. F. Banyika et M. M. McNaughton. Promotion o f the Cyding o f
Diet-Enhancing Nutrients by African Grazers . Science, 5 dcembre 1997, pages 1788-1800.
260 Gretchen Vogel. Chimps in the Wild Show Stdrrings o f Culture . Science, 25 juin 1999,
pages 2070-2073 ; A Whiten, J. Goodall, W. C. McGrew, T. Nishida, V. Reynolds, Y. Sugiyama,
C. E. G. Tutin, R. W. Wrangham et C. Boesch. Cultures in Chimpanzees . 17 juin
1999, pages 682-685.

95
pour se gratter et se nettoyer alors que leurs homologues Ta et
Mahale n'ont pas encore invent cette mthode hyginique261.
Enfin, parmi ces trois groupes, seuls les chimpanzs Ta262 sont
l'origine de la victoire suprme de la technologie du Pan
troglodyte : la fabrication d'une large enclume en pierre et de
l'utilisation d'un marteau en roche pour casser une noix de
coula263, un savoir-faire ncessitant sept annes d'apprentissage
un jeune264. La transmission des mmes comportementaux des
adultes leurs petits permet de maintenir ces formes de
connaissances tisses dans la toile d'une culture animale.
Les msanges, les hutriers, les zbres, les gnous, les gazel
les et les chimpanzs ont tous bnfici des fruits de la constitu
tion d'un rseau. Il n'y a que 4 millions d'annes que les plus
tranges des constructeurs de rseau se mirent laborieusement
sur leurs pieds et observrent la scne. Leurs mains taient bien
plus habiles que celles des anthropodes les plus intelligents qui
les avaient prcds. Les chimpanzs avaient jet des pierres et
des btons sur les tigres et sur tous ceux qui s'approchaient
d'eux pour essayer de les manger265. Mais ils visaient mal, et
dans leur position presque accroupie, la distance laquelle ils
pouvaient lancer deux mains ne dpassait pas les 6 mtres.
Les proto-humains dvelopprent un lancer par dessus l'paule
et une capacit viser suffisante pour atteindre un oiseau en
vol266. Les doigts des nouveaux-venus taient galement plus
agiles. Les chimpanzs utilisaient principalement des outils de
pierre sculpts par la Nature. Les humains, eux, jourent un rle
plus dterminant dans la technologie de la pierre.
Il y a environ 2,7 millions d'annes, YHomo habilis se mit
crer des objets en pierre et en os. Au dbut, il s'agissait surtout

261 Steven Mithen. The Prebistory of the Minci: The Cognitive Origins of A rt, Religion and Science.
Londres : Thames et Hudson, 1996, page 76.
262 Richard W. Wrangham, Frans B. M. de Waal et W. C. McGrew. The Challenge o f Behavio
ral Diversity. Dans Chimpanz Cultures, d. Richard W. Wrangham, W. C. McGrew, Frans B.
M. de Waal et Paul G. Heltne avec l'aide de Linda A. Marquardt. Cambridge, Massachusetts :
Harvard Universit Press, 1994, page 11.
2MN. Inoue-Nakamura et T. Matsuzawa. Development o f Stone Tool Use by Wild Chimpan-
zees (Pan Troglodytes) . Journal of Comparative Pychology, juin 1997, pages 159-173.
264 Tetsuro Matsuzawa. Field Experiments on Use o f Stone Tools by Chimpanzees in the
Wild . Dans Chimpanz Cultures, d. Richard W. Wrangham, W. C. McGrew, Frans B. M. de
Waal et Paul G. Heltne avec l'aide de Linda A. Marquardt. Cambridge, Massachusetts : Harvard
Universitv Press, 1994, page 356.
263 K. R. L. Hall. Tool-Using Performances as Indicators o f Behavioral Adaptability . Dans
Primates: Studies in Adaptation and Variahility, d. Phyllis C. Jav. New York : Holt, Rinehart and
Winston, 1968, pages 134-138.
266 William H. Calvin. The TbromngMadonna: Essaye on the Brain. New York : McGraw-Hill, 1983.

96
de trouver une pierre dj tranchante267 ou une cte brise assez
pointue, des techniques semblables celles des chimpanzs268.
Nos anctres au crne rduit ( leur dispositif de rflexion faisait
la moiti du ntre ) comprirent comment utiliser des outils rudi
mentaires pour creuser, corcher et racler269*. Ce procd se
rpandit de groupe en groupe, mais passa seulement de l'Ethio
pie au Kenya voisin, distance que des animaux comme les
msanges auraient ddaigne. Un million d'annes plus tard, les
Homo erectus110, dots d'un cerveau plus gros de 56%, furent
l'origine de deux nouvelles avances : tout d'abord, ils cogn
rent deux pierres l'une contre l'autre avec une telle prcision
que les lignes de contrainte se fendirent, laissant chapper des
clats effils : les toutes premires lames. Puis les nouveaux
hominids imaginrent l'tape suivante : tailler en pointe les
deux cts du bloc de roche restant et crer un outil servant
couper, tailler, creuser et abattre des arbres : la hachette. Le
labeur de la culture Homo commenait enfin avancer. La tech
nique de la taille voyagea de l'Afrique du Nord jusqu' l'extr
mit de l'Afrique du Sud. Pendant la priode qui commena il y
a 1,8 millions d'annes pour se terminer en 500.000 avant ntre
re, le savoir-faire de la taille effectua des sauts sur des milliers
de kilomtres, de l'Afrique vers la lointaine Europe au nord-
ouest et mme vers la Chine271, incroyablement distante. L'es
prit collectif des hominids devenait global, port par nos anc
tres qui ressentaient de plus en plus le besoin de voyager et que
l'archologue Clive Gamble nomme les voyageurs du temps 272.
Pendant que les humains se dployaient, d'autres signes du
dveloppement de leur esprit global s'tendaient ;273* mais ce
267 Steven Mithen. The Prehistoy of theMind, pages 24-26.
268 N. Toth, K. D. Schick et E. S. Savage-Rumbaugh. Pan the Tool-Maker: Investigations into
the Stone Tool-Making and Tool-Using Capabilities o f a Bonobo {Pan paniscus) . J o u r n a l o f
Archaeological Science, janvier 1993, pages 81-91.
269 M. W. Marzke, K. L. WuUstein et S. F. Viegas. Evolution o f the Power (Squeeze') Grip
and Its Morphological Correlates in Hominids . A m erica n J o u r n a l o f P b y sica l A n th rop ology ,
novembre 1992, pages 283-298; Mary W. Marzke, N. Toth et K. N. An. EMG Study o f
Hand Muscle Recruitment during Hard Hammer Percussion Manufacture o f Oldowan Tools .
American Journal of PhysicalAnthropology, mars 1998, pages 315-332.
27{i Ann Gibbons. Tracing the Identity o f the First Toolmakers . S cien ce , 4 avril 1997, pages
32-40.
271 Ann Gibbons. In China, a Handier H om o E rectu s , S cien ce , 13 mars 1998, page 1636,
272 Clive Gamble. Timewalkers: The P reh istory o f G lo b a l C olon isa tion . Cambridge, Massachusetts :
Harvard University Press, 1994.
273 M. F. Hammer, T. Karafet, A. Rasanayagam, et autres. Out o f Africa and Back Again:
Nested Cladistic Analysis o f Human Y Chromosome Variation . Molecular Biologv and
Evolution 15 (1998), pages 427-441 ; A. R. Templeton. Out o f Africa? What Do Genes Tell
Us? Current Opinion in Genetics and Development 7 (1997), pages 841-847 ; Kate Wong.
Is Out o f Africa Going Out the Door? Scientific American, aot 1999.
www.sciam.com/1999/0899issue/0899infocus.htmL Juillet 1999.

97
n'tait pas cet esprit mystique imagin par ceux qui croient aux
mdiums et au surnaturel. Il y a plus de 400.000 ans, le feu tait
populaire de l'Afrique la Chine. Les hommes et les femmes
avaient apparemment port la flamme dans des lieux distants de
plus de 15.000 km, jalonnant les sentiers qu'ils parcouraient.
Les chimpanzs modifient leurs outils et le traitement de
la nourriture en fonction des lieux. Mais les agents de confor
mit de l'Homo erectus taient si puissants que pendant 2,4
millions d'annes, le modle africain de fabrication d'outils en
pierre ( qualifi d'oldowayen ) fut utilis en Angleterre, en
Hongrie, en Allemagne, en Isral et Pkin. Ni la sparation, ni
le temps ne cra de changement majeur. La hache de pierre de
type acheulen ( un bloc de pierre de la taille d'un ballon de
rugby, taill des deux cts pour devenir acr comme une lame
de rasoir ) fut utilise pendant une priode allant de 1,5 million
d'annes avant JC, jusqu' il y a environ 4000 ans.
Les environnements si diffrents dans lesquels les
humains s'installrent aiguillonnrent galement des gnrateurs
de diversit, engendrant des prouesses adaptatives occasionnel
les et des sries de gadgets274. L'homme vagabond traversa des
modifications cataclysmiques en termes de mtorologie et de
terrain. Des lacs immenses noyrent des plaines arides. De
nouvelles terres s'ouvrirent lorsque les ocans se rduisirent,
puis des collines et des valles disparurent sous l'assaut de
nouvelles vagues. Mme la mer Mditerrane changea compl
tement plusieurs reprises. Ce flux provoqua des clairs occa
sionnels de gnie chez l'Homo erectur13. En Asie du sud-est, de
nombreux anthropologues sont convaincus que des pr
humains, ns il y a 1,8 million d'annes, apprirent fabriquer
des outils de chasse ni en pierre, ni en bois, mais bien avec une
plante locale pouvant tre trs pointue : le bambou*276. Il y a
800.000 ans, sur l'le indonsienne de Flores, l'Homo erectus btit
le premier navire et prit la mer jusqu' l'le de Mata Menge o il
consacra ses talents de gourmet une nouvelle douceur : la
2 4 Clive Gamble. T im ew a lk ers , page 121 ; Valerius Geist. U fe S trategies; H u m a n Ewlution, Envi-
ronmentaiD esign : T ow a rd a Biological Theory ofHealth. New York :Springer-Verlag, 1978.
21' Richard Potts. Humanity's Descent. New Y o rk : Avon Books, 1996 ; Richard Potts. Envi-
ronmental Hypothses of Hominid Evolution. Yearbook of PhysicaiAnhropology. New Y o rk :
John Wiley and Sons, 1998 ; Bruce Bower. Humanity's Imprcision Vision . Science News, 12
juillet 1997, pages 26-27.
276 Ann Gibbons. In China, a Handier Homo erectus . S cien ce , page 1636 ; Clive Gamble. Time-
walkers, page 132 ; H. L. Movius. The Lower Paleolithic Cultures of Southern and Eastem
Asia. T ra n saction s o f the American Philosopbical Society 38 (1948) ; G. G. Pope et J. E. Gronin.
The Asian H om in id a e . journal ofHuman Evolution 13 (1984), pages 377-396.

98
viande du stgodon pygme qui ressemblait un lphant277.
L'ancien marin affam introduisit alors une autre particularit
moderne : chasser une espce jusqu' sa totale extinction278.
Dans des pays plus au nord, tels que l'Espagne, la Chine et la
Hongrie, les hommes utilisaient leur intelligence et leur techno
logie pour trouver des moyens de supporter le froid vicieux de
l'hiver. La chasse la lance, instrument servant tuer et cr en
Allemagne il y a 400.000 ans, tait un sport idal pour se
rchauffer279. Mais il fallut attendre la priode allant de
200.000280 100.000281 ans avant JC pour que la fabrication
d'outils commence montrer des signes d'originalit rgionale.
Acclrer le rythme des innovations ncessitait une augmenta
tion de 20% de la taille du cerveau, ce qui se produisit chez
notre prdcesseur immdiat, et quasi-sosie, l'archaque Homo
sapienr282. Depuis longtemps, les babouins et les chimpanzs
avaient appris chasser par groupes. Ces derniers apprcient
particulirement la chair des colobes* et dploient des escadrons
pour acculer leurs proies insaisissables. Quant aux babouins, ils
inventent de temps autre des tactiques d'quipe pour attraper
un cochon sauvage ou une petite gazelle. Mais au bout de quel
ques annes, la bande de mles qui rapporte la soupe la
maison fuit le groupe et va tenter sa chance dans une autre
troupe. Alors le travail d'quipe prouv qui consiste chercher
un troupeau, valuer son importance, choisir un individu vuln
rable, puis le poursuivre jusqu' ce qu'il tombe dans les bras de
babouins embusqus, est dsormais perdu283.
r ' P. Y. Sondaar. Pleistocene Man and Extinctions o f Island Endmies . Socit Gologique de
France, Mmoires 150 (1987), pages 159-165.
278 M. J. Morwood, P. B. O'Sullivan, F. Aziz et A. Raza. Fission-Track Ages o f Stone Tools
and Fossils on the East Indonesian Island o f Flores . Nature, 12 mars 1998, pages 173-176 ;
Mark Rose. First Mariners . Archaeology, mai-juin 1998.
www.archaelogy.org/9805/newsbriefs/mariners.html/. Mai 1999 ; Ann Gibbons. Ancient
Island Tools Suggest Homo Erectus Was a Seafarer . Science, 13 mars 1998, pages 1635-1637.
279 Des arguments selon lesquels les premiers hominids taient des charognards, non pas des
chasseurs, et n'taient pas adeptes de l'utilisation de la lance, sont avancs depuis longemps,
mais des preuves dterres en 1995 tendent indiquer que cela est bien Loin de la ralit. (Hart-
mut Thieme. L ow er Paleolithic Hunting Spears from Germany. Nature, 21 fvrier 1997,
pages 807-810 ; B. Bower. Germ an Mine Yields Ancient Hunting Spears. Science News, 1er
mars 1997, page 134 ; B. Bower. Early Humans Make Their Marks as Hunters . Science News,
12 avril 1997, page 222 ; Stone Age Wood . Discover, juin 1997, pages 14 et 18.)
280 Nicholas Toth, Desmond Clark et Giancarlo Ligabue. The Last Stone Ax Makers . Scienti-
fic American, juillet 1992, page 93.
281 Malcolm T. Smith et Robert Layton. Still Human after AU These Years . The Sciences,
janvier-fvrier 1989, page 11.
282 Steven Mithen. The Prehistory of the Mind, pages 24-26 ; Clive Gamble. Timewalkers, pages
71-72.
Singe arboricole africain (NdT)
283 Shirley C. Strum. Almost Human: A Joumey into th e World of Baboons. New York : Random
House, 1987, pages 129-133.

99
Il y a environ 35.000 ans, notre cerveau nous permettait,
nous humains, d'accomplir des exploits bien suprieurs ceux
des animaux. Les chimpanzs n'oublient pas les astuces de la
chasse commune. Les hommes et les femmes non plus. Les
chimpanzs avaient invent le tissage ( bien que les oiseaux les
aient battus ce jeu). Chaque nuit, ils entrelaaient des
rameaux feuillus pour fabriquer un nid284. Mais les tres
humains construisaient des logements encore plus grands o ils
se reposaient. Grce nos outils en pierre dlicatement taills,
bien plus sophistiqus que deux millions d'annes auparavant,
nous pouvions tuer et dpouiller de grosses proies ( surtout des
mammouths laineux, trs populaires cette poque glaciale ),
en dcouper les ctes, utiliser ce support colossal comme ossa
ture de grandes habitations, puis tendre une couverture faite
de peaux sur les os courbes285 ( une seule peau ne suffisait pas
recouvrir un difice de dimension importante ). Se servant d'un
outil pour en faonner un autre, talent qu'aucun oiseau ni chim
panz ne semble avoir possd, nos anctres fabriquaient des
fils286 grce des tendons et des aiguilles en os. Ceux-ci leur
permettaient de coudre ensemble assez de peaux pour consti
tuer le toit et les parois d'une structure semblable au domicile
palolithique de 35 mtres de long sur 15 mtres de large trouv
dans la rgion de Kostienki en Ukraine287. Nos aeux pouvaient
galement utiliser les fourrures pour fabriquer des vtements
labors, puis incruster dans ces habits haute couture* des perles
travailles partir de morceaux de dfenses en ivoire et d'os
taills, percs et polis, de mammouth288.
Les humains taient relis par le commerce longue-
distance qui entrana pour la premire fois la formation de
camps o YHomo habilis changeait, il y a deux millions d'annes,
des pierres rares exploitables289. Une aide cruciale vint soutenir
l'change d'artisanat et de matires premires : un transmetteur

284Jane Goodall. In th e S h a d o w o f th e M a n . 1971. Rimpression, Boston : Houghton Mifflin, 1983,


pages 29-30.
285 Olga Soffer. The U p p er P a leolith ic o f th e C en tra l R ussia n P lain . New York : Academie Press,
1985.
286 James M. Adovasio, Olga Soffer et Bohuslav Klima. Upper Paleolithic Fibre Technology:
Interlaced Woven Finds from Pavlov I, Czech Republic, c. 26,000 Years Ago . A n tiq u ity: a
Q u a rterly R eview o fA rch a eo lo gy. Septembre 1996.
28 C. R. Harington. Wooly Mammoth . Dans Animais ofBeringa. Yukon Beringia Interpretive
Centre, www.beringia.com/01smdent/mainb2.html. Dcembre 1995. Pour visualiser une hutte
reconstruite, constitue d'os et de peau de mammouth, voir : Mammoth Bones Saved Ice Age
Humans from Winter's Chili . Chicago : Field Musum Mai 1999.
www.fmnh.org/exhibits/ttt/TTT4a.html.
* En franais dans le texte. (NdT)

100
capable de faire passer de nouvelles complexits entre les
esprits. Plus que les cris des singes, il s'agissait d'un tissu sonore
rassemblant des fragments de sens pour constituer des tapisse
ries que les spcialistes nomment discours syntaxique : des sons
relis dans des chanes structures de verbes, d'adjectifs et de
noms. Certains thoriciens de la linguistique supposent que le
germe des phrases est apparu il y a deux millions d'annes.
Selon une certaine hypothse, l'essor du langage a concid avec
la fabrication des outils2829290. Une autre thorie affirme qu'il s'est
dvelopp pour se substituer au toilettage qui rassemble une
troupe de singes ou d'anthropodes291. Nanmoins, mme l'ex
pert le plus prudent estime que le langage dvelopp tait en
place, au plus tard vers 30.000 ans avant JC. Au milieu de ces
spculations, une preuve se dessine avec clart : l'analyse d'un
crne vieux de deux millions d'annes dcouvert Kobi Fora
en Afrique, indique que l'Homo babilis possdait un bout de
cerveau jusqu'alors inconnu dans les arbres gnalogiques. Cette
curiosit crbrale tait la zone de Broca292 : un outil essentiel
la fluidit et la nuance du discours. Le langage, le commerce,
la migration et les mmes imitatifs des hommes et des femmes,
des oiseaux et des herbivores, prparrent le terrain une
extension explosive de cblage de donnes. Quelque chose de
nouveau s'organisait en rseau sous notre soleil indolent. La
nouvelle faon choisie par la Terre pour rver et comploter tait
lance.
288 Randall White. The Dawn of Adornment . Natural Histo/y, mai 1993, pages 61-66. La
croyance selon laquelle les hommes et les femmes ont vcu ensemble jusqua une poque assez
rcente dans un tat de relative galit est largement rpandue dans les cercles anthropologi
ques. Selon les vestiges d'habitations faites d'os de mammouth dterrs en Ukraine, cela n'est
pas vrai. Certaines tentes taient de vrais palais, les autres taient celles de pauvres. Les
riches taient enterrs avec des perles et des bracelets sculpts dans de l'ivoire dont la cra
tion avait ncessit des milliers d'heures de travail, travail qui ntait, apparemment, pas effectu
par celui qui portait ces ornements. Les autres, dont probablement les fabricants de perles,
taient enterrs dans une pnurie de biens qui en disait long sur leur pauvret.
289 Melvin Konner. Why tbe Reckkss Survive and Other Secrets ofHuman Nature. New York : Viking,
1990, page 4.
290 Terrence Deacon. T he National Circuitry Underlving Primate Calls and Human Langua-
ge . Dans L a n gu a ge O rigin : A M u ltid iscip lin a ry Approach, d. J. Wind, B. Chiarelli, B. Bichakhian
et A. Nocentini. Dordrecht : Kluwer Academie Publishing, 1992, pages 121-162.
291 Robin Dunbar. G ro o m in g G ossip a n d th e Evolution of L a n gu a ge. Londres : Faber and Faber,
1996, pages 110 -115 ; Steven Mithen. T he P rehistory of the M in d pages 208-209 ; Leslie Aiello.
Terrestriality, Bipedalism and the Origin o f Language . Dans T he Evolution o f Social Behaviour
Patterns in P rim a tes a n d M a n , d. j. Maynard Smith. Londres : Proceedings of the British
Academy, 1996 ; Steven Pinker. The Language Instinct. New York : William Morrow, 1994, page
353 ; Constance Holden. No Last W ord on Language Origins . Science, 20 novembre 1998,
page 1455.
292 Phillip Tobias. The Brain o f Homo hahiUs-, A New Level o f Organisation in Crbral Evolu-
don . Journal ofHuman Evolution 16 (1987), pages 741-761 ; Steven Mithen. The Prehistory of the
Mind, page 110.

101
LE LANCE-PIERRE NEURONAL
DU MME VERBAL
La premire fois que Richard Dawkins publia son ide du
mme, il expliqua clairement qu'il parlait d' une unit d'imitation
qui se multipliait dans ce qu'il appelait la soupe de la culture
humaine 293. Les mmes taient censs tre l'apanage de l'huma
nit294. Mais il en existe deux sortes : les comportementaux et
les verbaux. Les chapitres prcdents ont dmontr comment
les mmes comportementaux ont commenc sauter de
cerveau en cerveau bien avant l'apparition de l'esprit humain.
Les spcialistes traditionalistes du mme peuvent objecter
que le concept de transmission mmtique entre animaux et
entre humains ne peut tre valide parce que l'ide des mmes
comportementaux est nouvelle. Mais la preuve de l'existence de
deux sortes d'units imitatives se trouve dans le cerveau
humain, o chacune des deux varits suit une voie distincte
vers un espace de stockage trs diffrent.
Les corps des humains et des animaux recueillent des
informations grce des contrleurs de pression situs sous les
pieds, des nerfs qui entourent la base de la fourrure et des
poils, des capteurs qui enregistrent les vibrations de poils dans
les oreilles, aux extrmits de fibres neuronales effleurant des
molcules dans l'air de la cavit nasale et des dtecteurs de
lumire qui se trouvent dans l'oeil. Toutes ces informations
passent dans le centre motionnel du cerveau, le systme limbi-
que, hritage de l'poque reptilienne et du dbut de l'poque
mammifre. L, l'instinct et la mmoire personnelle dclenchent
l'allgresse, la dvastation, la peur, la colre et la frustration
telles des fuses de signalisation internes. Si une information
dclenche une motion, le systme limbique dirige la nouvelle-
venue vers les zones de stockage de la connaissance, les entre
pts de la mmoire. Mais ces zones ne sont pas toutes les
mmes. Il en existe deux varits radicalement diffrentes dans
le cerveau humain.

293 Richard Dawkins. The Selfish Gene. New York : Oxford University Press, 1976, page 206.
294 Dautres spcialistes du mme, comme Richard Brodie et Aaron Lynch, ont suivi la voie
trace par Dawkins. Ainsi, tous les exemples de mmes que donne Aaron Lynch dans son livre
Thought Contagion: How BeliefSjreads through Society (New York : Basic Books, 1996) ou dans des
articles tels que Units, Events and Dynamics in Memetic Evolution Journal of Memtics -
Evoludonary Models o f Information Transmission 2 [1998] ;
www.cpm.mmu.ac.uk/jom-emit/1998/vol2/lynch-a.html concernent uniquement les tres
humains.

102
La premire est constitue de trs anciennes cachettes
hrites des animaux qui ont prcd la race humaine. Elles
grent les souvenirs viscraux, les choses que l'on ne peut pas
exprimer et qui pourtant demeurent : le sentiment puissant
d'une joie ou d'une angoisse ; notre apprentissage de la ralisa
tion d'un exploit, effectuer une triple pirouette sur des patins
glace, prendre une vague, trouver une racine apptissante
profondment enterre ou cogner la coquille solide d'une noix
pour en extraire le fruit. Ces souvenirs physico-motionnels
passent par le noyau amygdalien, grand trieur de ce genre de
choses et qui lance ses colis dans un rseau scuris d'axones
nomm striatum. D'autres informations sont ranges dans le
moteur et les couloirs sensoriels, le cervelet, et dans un systme
nerveux trs tendu et tellement incontrlable que son nom
- autonome - vient de son autonomie, de son indpendance
ttue vis--vis de notre notion de moi conscient. Un grand
nombre d'animaux pratiquent la cachette d'habitudes muet
tes , processus qui est au coeur de l'apprentissage imitatif et de
la mmoire corporelle. Le rsultat est le mme comportemental,
un talent ou un fort soupon qui va bien au-del du domaine de
la pense humaine. Oui, nous savons faire du vlo. Mais le
meilleur cycliste par exemple ne peut pas expliquer la sympho
nie de signaux mis par les neurones qu'il utilise pour tenir en
quilibre. Si l'on se concentre sur l'angle que doit prendre
chacune de nos vertbres lorsqu'on slalome toute vitesse dans
la circulation, il y a des chances pour que l'on perde le coup de
main et que l'on se fracasse la tte sur le bitume.
La zone de Broca, l'outil crbral dont disposait, il y a
deux millions d'annes, YHomo habilis identifi par le code
KNM-ER 1470, a permis de crer nos secondes formes de
zones de stockage, celles qui contiennent les souvenirs verbaux.
Les mmes verbaux, ceux que l'on transmet grce au discours,
ceux que notre conscience menteuse peut tisser en dbats, en
mythes, en histoires dormir debout, en plaintes ou en instruc
tions ducatives, prennent un chemin totalement diffrent vers
la mmoire. Us glissent dans les dentelures courbes de l'hippo
campe, qui les lancent vers les cortex des lobes temporaux,
accessibles des manipulateurs tels que la zone de Broca et
deux autres oprateurs qui ont merg dans les premiers Homo
habilis : le gyrus supramarginal et le gyrus angulaire295. Ce sont
295 Steven Pinker. The Language Instinct, pages 308-311 et 353.

103
des processeurs qui assemblent les donnes pour nos voix int
rieures et nos langues bavardes296. Ce sont les outils crbraux
d'o sont arrachs les mmes verbaux.
Les langoustes, les corbeaux, les zbres et les gnous orga
nisent ce qu'ils entendent, ce qu'ils ressentent et ce qu'ils voient
en rseau. Mais le langage et les mmes verbaux ont apport de
toutes nouvelles proprits nos rseaux collectifs : l'une d'elles
est une hallucination collective structure, un fantasme consen
suel297, une illusion partage avec laquelle, dans une ternit,
nous rivaliserions avec une intelligence de groupe vieille de prs
de cent billions de gnrations. Car dans un futur lointain, notre
survie pourrait dpendre de l'viction de l'an suprme, du plus
rapide des illusionnistes de la Terre : le cerveau global, n parmi
les bactries, il y a 3,5 milliards d'annes.

296 40. A. Bechara, D. Tranell, H. Damasio, R. Adolphs, C. Rockland, and A. R. Damasio.


"Double Dissociation o f Conditioning and Declaratice Knowledge Relative to the Amvgdala
and Hippocampes in Humans." Science. 25 Aot 2 5 ,1 9 9 3 :1 1 1 3 -1 1 1 8 ; T. W. Robhins. "Refining
the Taxonomv o f Memore." Science, 6 Septembre, 1 9 9 6 :13 5 3 -13 3 4 ; F. B. Gerrshberg. "Implicit
and Explicit Conceptual Memorv folloveing Frontal Lobe Damage. journal of Cognitive Neuro
science, 1er janvier 1997: 103; B. K. Hves and Ruth Hennessy. "The Nature and developpment
o f Nonverbal Implicit Memorv." journal of Experimental Child Psychology, 1er Octobre, 1996 p 22;
H. Eichenbaum. "How does the Brain Organize Memories?". Science. 18 juillet, 1997: p 330-331;
F. Vargha-Khadem, D. G. Gadian, K . E. Watkins, A. Connely, W. Van Paesschen, and M.
Mishkin. "Differential Effects o f Earh- Pathologv on Episodic and Semantic Memorv." Science.
18 juillet 1997: 376379; B. Schechter. "How the Brain Gets Rhvthm." Science, 18 Octobre 18,
1996: 339-340; R. M. Restak, M.P. The Modular Brain: How new discoveries in neuroscience are answe-
ring age-old questions about memoty, Free will, Consciousness and Personal Identity. New York: Charles
Scribner's Sons, 1994: 80; M. Kandel and E. Kandel. "Flights o f Memories." Discver May 1994:
36 37.
29 Voir le concept de validation consensuelle dvelopp par le psychiatre interpersonnel et
psychologue social Harry Stack Sullivan. (F. Barton Evans III. Harry Stack Sullivan Interpersonal
Theory andPsychotberapy. Londres : Routledge, 1996).

104
7
VOYAGE DANS
L'USINE DE LA
PERCEPTION

Je ne sais ce quej e doisfaire :


j e sens deux mes en moi.
Sappho

Y a-t-il une distinction entre Fesprit et le


corps ? Si oui, lequel vaut-il mieux avoit ?
W o od y A llen

Avant de plonger dans la bote outils des illusions de


l'humanit, voici une question : qu'est-ce donc que la ralit ?
Est-ce une chose hyper-solide que l'on peut frapper des poings
et observer avec les yeux ? Ou est-ce, comme le proclament les
post-modernistes, une simple projection du cerveau social P298
Dans le Vienne des annes 1920 prosprait un groupe philoso
phique mondialement clbre : les positivistes logiques. Ils
prenaient fermement position sur la ralit en affirmant que les
donnes sensorielles taient l'un des ingrdients cls de la
connaissance et proclamaient avec emphase ( selon les termes
de l'un des leurs, le britannique J. S. L. Gilmour ) qu'elles taient
objectives et inaltrables 299. Vous avez compris ? Inaltrables ,
aussi solides que le rocher de Gibraltar. Bien tent, mais perdu !
298 D'un point de vue smiotique (...) la culture inclut (...) des sens constitutifs qui servent
dfinir et donc crer des ralits. Joan G. Miller. Culture and the Self: Uncovering the
Cultural Groundings o f Psychological Theory . Dans The Self across Psychologf: SelfRcognition,
SelfAwareness, and tbe Self Concept, d. Joan Gay Snodgrass et Robert L. Thompson. New York :
New York Academy o f Sciences, 1997, page 219.
299 J. S. L. Gilmour. Taxonomy and Philosophy . Dans The New Systematics, d. Julian Huxley.
Oxford : Oxford University Press, 1940, page 467. Les citations que j'ai utilises sont des para
phrases fournies par David L Hull dans son Science as a Process: A n Evolutionary Account of the
Social and Conceptual Development of Science (Chicago : Universitv o f Chicago Press, 1988, page
104).

105
Dans les annes 1980 et 1990, de la Suisse au Prou, les
philosophes scientifiques se rebellrent contre les positivistes et
fondrent un mouvement apparemment bas sur une confusion
dlibre. Personne ne savait ni o, ni comment avait dbut
leur doctrine, ni mme quel tait son nom. Le titre qui mergea
le plus souvent des nombreux livres et articles de ce mouve
ment fut constructionnisme radical . Voici un chantillon de la
manire dont les constructionnistes radicaux dpeignaient la
ralit :
C'est une unit compose d'un rseau d'interactions de
composants qui (...) via leurs interactions rgnrent de faon rcur
sive le rseau dinteractions qui les a produits, et (...) ralisent le
rseau en tant qu'unit dans l'espace dans lequel les composants
existent en constituant et en spcifiant les limites de Funit comme
une sparation de Farrire-plan 300*
Hum, certains d'entre nous ont l'air un peu perdu ( et j'en
fais partie ). Bien, mais voici quand mme un autre extrait :
La ralit est un domaine de squences imbriques
( intercales et se dclenchant mutuellement ) d'tats, tablies et
dtermines via des interactions ontogniques entre des systmes plas
tiques dtermins structurellement par l'tat m
Ceci doit clarifier un peu les choses, non ? Mais si ce
verbiage vous semble un tantinet confus, essayez a :
Il ne peut exister de fa it objectif302 parce que Fobser
vateur (...) est la source de toute ralit303
En d'autres termes, la ralit se trouve dans l'esprit de
celui qui regarde. Le constructionnisme radical, comme vous
l'aurez peut-tre remarqu, est souvent un fatras d'obscures
affirmations la mode. Nanmoins, dans ce cas prcis, les
adeptes du simple bon sens ne remportent pas la victoire : les
vainqueurs sont les constructionnistes radicaux. En effet, la
ralit est encore plus fabrique que n'osent le rver certains
constructionnistes.
300 Francisco J. Varela. Autonomy and Autopoiesis . Dans Sef-organi^ing Systems: A n lnterdisci-
plinary Approach, d. Gerhard Roth et Helmut Schwegler. New York : Campus Verlag, 1981,
page 15.
'3ni Humberto R. Maturana. The Organizadon o f the Living: A Theory o f the Living Organiza-
tion . InternationalJournal ofMan-Machine Studies 7 (1975), page 316.
302 Introduction to Social Constructionism . Hausarbeiten Juin 1999.
www.hausarbeiden.de/data/psychologie/psychosocial-constructionism.html.
303 Humberto R. Maturana. Reality: The Search for Objectivity or the Quest for a Compelling
Argument . Irish Journalo/Psychology 9:1 (1988), pages 25-82.

106
Les tudes du neurologue canadien Wilder Penfeld sont
souvent cites par ceux qui croient que la ralit est quelque
chose que l'on peut toucher, une chose concrte que l'on
peroit sans distorsion. Lorsqu'en 1933 Penfield effleurait avec
des lectrodes le cerveau de patients en neurochirurgie, certains
rapportaient des souvenirs vivaces et dtaills304. La conclusion
que de nombreuses personnes en ont tire et en laquelle on
continue croire aujourd'hui est que le cerveau stocke les exp
riences du pass sur bandes vido haute-dfinition. Une analyse
ultrieure dmontra que cette conclusion tait, disons, errone.
De nombreux souvenirs taient des affabulations. Un
patient, par exemple, se souvenait avec une trs grande prci
sion qu'on l'avait vol. Il n'y avait qu'un seul problme : on ne
l'avait jamais vol de sa vie.305
La ralit du monde externe s'imprime assez mal dans
l'esprit humain. L'un des tmoins de l'assassinat d'Abraham
Lincoln jura que l'assassin tait parti quatre pattes, un autre
dclara que le meurtrier s'tait arrt pour dclamer un vers en
latin, un troisime dit qu'il avait saut d'une hauteur de 50
mtres et, enfin, un quatrime jura ses grands dieux qu'il s'tait
laiss glisser le long d'un mt orn d'un drapeau. Or il n'y avait
pas de mt sur les lieux306. Mme les observateurs les mieux
entrans finissent par mlanger la fiction avec les faits .
Avant la dcouverte des chromosomes, les scientifiques utili
saient leur microscope pour tudier des cellules dans les plus
petits dtails, puis dessinaient ce qu'ils avaient vu . Pas un
seul chromosome n'apparaissait dans leurs dessins. Lorsque les
chromosomes devinrent une vrit accepte par tous, les cher
cheurs en dessinrent soudain partout dans leurs esquisses
cellulaires. Ignorant le concept de chromosome, les observa
teurs auraient pu jurer qu'ils n'existaient pas307.
D'autres bizarreries tordent, plient, dforment et mutilent
la solidit apparente de la ralit . Augmentez et rduisez l'in
tensit lumineuse, et le brouhaha proche semble galement
augmenter ou diminuer. Si on allume une lampe et qu'on
304 Wilder Penfield. Consciousness, Memory and Man's Conditioned Reflexes . Dans On tbe
Biology ofLeaming, d. K arl H. Pribram. New York : Harcourt, Brace and Wrorld, 1969.
305 Isral Rosenfield. Tbe Invention ofMemory: A New View of tbe Brain. New York : Basic Books,
1988, pages 202-203.
306 Bertram H. Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psycholosy. New Y ork : Tohn Wiley and Sons,
1983, page 96.
307 Stanley Coren, Clare Porac et Lawrence M. Ward. Sensation and Perception. New York, Acade
mie Press, 1979, page 419.

107
diffuse une musique douce de manire rpte, puis qu'on
rallume la lampe dans un silence total, l'esprit entendra une
musique qui n'existe pas308. Les constructionnistes proclament
que la ralit est produite p a r (...) les actions de (...) Hobservateur 309
ce qui est on ne peut plus vrai. L'image que l'on voit est le
produit d'un dcoupage, d'un codage, d'une compression, d'une
transmission longue-distance, de suppositions neuronales et
d'une reconstitution finale. Le couper-coller commence la
frontire o nos sens rencontrent le monde extrieur : l'oeil
modifie et transforme les informations entrantes au lieu d'enre
gistrer fidlement les simples faits qu'il a pu voir. Les cellules de
la rtine suppriment 75% de la lumire qui pntre dans le cris
tallin de l'oeil. Elles bricolent sans piti ce qui reste, mtamor
phosant les photons qui constituent la lumire en vibrations
d'lectrons et en explosions de produits chimiques aux noms
imprononables comme la prlumirhodopsine. Elles trafiquent
le contraste, altrent le sens de l'espace et ne restituent pas le
lieu o on se trouve, mais le lieu o, selon les calculs des cellu
les rtiniennes, on se trouvera bientt310. Mme si nous ne le
remarquons pas, l'oeil bouge constamment d'avant en arrire.
Pour dtecter des formes dans le flou qui rsulte de ces mouve
ments, les photorcepteurs rtiniens prennent de grandes liber
ts. Ceux qui pensent comprendre ce qui doit tre peru impo
sent l'extinction des photorcepteurs voisins, et les empchent
de rapporter ce qu'ils voient. Puis, les cellules dominantes trans
forment leur mixture prfre en esquisse approximative de ce
que nous verrons finalement.
Et le comble : l'oeil crase les informations qu'il a dj
trafiques et compacte le flux de donnes envoyes par 125
millions de neurones en un code capable de se faufiler dans un
cble le nerf optique o ne peuvent passer qu'un million de
neurones. Sur le chemin qui le conduit au cerveau, le flux troit
fait une courte halte au niveau du thalamus, o il est mlang,
organis et modifi l'aide d'une dferlante de donnes en
provenance des oreilles, des muscles, du bout des doigts et

308 Jerome S. Bruner. Beyond the In form a tion G iven : S tu d ies in tb e P sych oiogy o f K n o m n g. New York :
Academie Press, 1979, page 419.
309 Humberto R. Maturana. Reality . Iris J o u r n a l o f P sych ologyy pages 25-82.
310 Michael J. Berry II, Iman H. Brivanlou, Thomas A. Jordan et Markus Meister. Anticipation
o f Moving Sdmuli by the Redna . Nature, 25 mars 1999, pages 334-338 ; Stelios M. Smimakis,
Michael J. Berry, David K . Warland, William Bialek et Markus Meister. Adaptation o f Retinal
Processing to Image Contrast and Spatial Scale. Naturey 6 mars 1997, pages 69-73 ; Sang-Hun
Lee et Randolph Blake. Visual Form Created Solely from Temporal Structure . Science, 14 mai
1999, pages 1165-1168.

108
mme de capteurs indiquant l'angle et la trajectoire de la tte,
des mains, des jambes et du torse.
Le mlange rorganis est envoy au cortex visuel, o il
est nouveau partag. Certaines zones du cortex prennent les
lignes horizontales, d'autres travaillent sur les verticales, d'autres
encore trient les diagonales pour les traiter311 et les dtecteurs de
bords312 sculptent la silhouette. Chaque lamelle du signal visuel
ainsi obtenue est place dans un lieu de stockage distinct,
charg de glaner un type de signification donn. Si vous vous
amusez avec un fauteuil tournant, une rgion enregistrera la
tche de couleurs qui dfile devant vos yeux et la retouchera
pour crer un arrt sur image313. Pendant ce temps, les neurones
cachs dans les recoins et les fentes du cerveau passent au crible
les dtails pour les interprter314. A titre d'exemple, les cellules
qui indiquent si un humain qui approche est un ami ou un
ennemi ajouteront leur meilleure supposition la vague d'infor
mation en mouvement315.
Finalement, un conseil des reprsentants du cervelet
suprieur, du thalamus, du locus coeruleus, de l'hypothalamus
et du cortex occipital rassemble ses conclusions et vote pour
dterminer les dtails lumineux qui frapperont la rtine. Ce n'est
que lorsqu'ils se sont accords sur une image qu'ils l'envoient
l'hmisphre crbral gauche, en la prsentant l'esprit
conscient316 comme un vritable panorama. Ce que nous
voyons n'est pas le produit d'une perception directe, mais une
reconstruction la limite de l'art du collage.
Le processus de rassemblage que nous appelons
vision est si puissant que dans les annes 1950, des cher
cheurs donnrent des volontaires des lunettes spciales qui
renversait leur vision du paysage. Si vous aviez t prsent avec
ce matriel optique sur la tte, l'extrieur vous auriez vu le ciel
en bas et le sol en haut et, l'intrieur, les meubles suspendus

311 Voir, par exemple, D. H. Hubel et T. N. Wiesel. Anatomical Dmonstration o f Columns in


the Monkey Striate Cortex . Nature, 22 fvrier 1969, pages 747-750.
312J. J. Kulikowski et T. R. Vidyasagar. Space and Spadal Frequency: Analysis and Reprsenta
tion in the Macaque Striate Cortex . ExperimentalBrain Research 64:1 (1986), pages 5-18.
313 John McCrone. TheA.pe That Spoke: Language and the Evolution ofthe Human Mlnd. New York :
William Morrow, 1990, pages 52-58.
314 E. Mellet, L. Petit, B. Mazoyer, M. Denis et N. Tzourio. Reopening the Mental Imagery
Debate: Lessons from Functional Anatomy . Neuroimage, aot 1998, pages 129-139.
3151. Fried, K . A. MacDonald et C. L. Wilson. Single Neuron Activjty in Human Hippocam
pus and Amygdala during Rcognition o f Faces and Objects Neuron, mai 1997, pages 753-765.
316 Pour connatre la position du narrateur conscient que nous nommons moi dans lh
misphre cortical gauche, voir, par exemple, Michael $. Gazzaniga. Orgamzadon o f the
Human Brain . Science, 1er septembre 1989, pages 947-952.

109
au-dessus de votre tte. Lentement mais srement, l'quipe
sensorielle qui brouille, crase et retravaille ce que vous voyez
aurait pris les rayons de lumire sens dessus-dessous et aurait
reconstruit leur image317 jusqu' ce que, voila , malgr les lunettes
dformantes, vous ne voyiez plus le plancher au-dessus de votre
sige mais bien fix solidement sous vos pieds.
La vue n'est pas le seul sens qui utilise des organes querel
leurs pour fabriquer un pastiche. Le corps humain est compos
d'un certain nombre de systmes distincts envoyant des signaux
et se battant, souvent maladroitement, pour arriver un
compromis. Platon nommait l'une des formes de cette lutte la
guerre entre Fesprit, la raison et les apptits . Pour illustrer cela, il
racontait l'histoire de Leontius, qui avait emprunt un chemin
menant un site d'excution. Une partie de son cerveau tait
curieux de voir les cadavres. Une autre tait emplie de terreur et
daversion (...) Vendant un temps, il lutta et se couvrit lesyeux raconte
Platon, mais au bout dun moment, le dsirprit le dessus et, se forant
garder les yeux ouverts, il courut vers les cadavres en disant : 'Regarde^
malheureux, admire^ ce beau spectacle 318. Les chercheurs tudiant
les patients cerveau ddoubl ont pu observer de plus prs
cette lutte entre le cerveau et le corps, dcrite par Platon.
Chez les patients cerveau ddoubl les lignes
connectant les deux hmisphres ont t sectionnes pour
viter des crises d'pilepsie. Nous sommes tous, y compris ces
patients, neurologiquement cbls pour que les messages de
notre oeil gauche atteignent le cerveau droit et vice versa. En
d'autres termes, ce que vous montrez uniquement l'oeil
gauche traversera et sera peru en premier par le cerveau droit.
Si l'on sectionne l'norme passerelle de tissus connectant les
deux hmisphres319, les deux parties ne peuvent plus comparer
leurs notes, ni savoir ce que fait l'autre. Le problme vient du
fait que le cerveau droit gre des processus tels que la compr
hension de l'image globale. C'est le costaud silencieux. Mais le
cerveau gauche n'a pas l'intention d'avouer son ignorance : il
gre le discours. Dans une exprience clbre, Michael Gazza-
niga, directeur du Center for Cognitive Neuroscience du Darts-
mouth College, montra une photo de neige l'hmisphre droit*
3,11. Kohler. Experiments with Goggles . ScientificAmerican 206 (1962), pages 62-86.
* En franais dans le texte. (NdT)
518 Platon. Rpublique. Dans Library of tbe Future. 4" d ., version 5.0. Irvine, Californie : World
library, 1996, CD-ROM.
3,9 Le corps calleux.

110
d'un patient cerveau ddoubl et la photo d'une patte d'oi
seau l'hmisphre gauche. D'aprs Gazzaniga,
devant le patient se trouve une srie d'images qui servent
de rponses possibles aux questions portant sur quoi va avec quoi.
1m bonne rponse pour l'hmisphre gauche est un poulet [ qui va
avec la patte ]. 1m rponse pour l'hmisphre droit est une pelle
[ bien utile pour la neige ]. (...) 1m rponse de P. S. est une
rponse typique : il a montr le poulet avec sa main droite et la pelle
avec la gauche. Aprs sa rponse, j e lui ai demand : " Paul, pour
quoi ave^-vousfa it a ? " Paul a lev lesyeux et, sans m e seconde
d'hsitation, a rpondu avec son hmisphre gauche [ celui qui
gre le discours ] : " Oh, cestfacile. 1m patte de poulet va avec
le poulet et ilfaut une pelle pour nettoyer le poulailler" m
Bien que le cerveau gauche n'ait aucune ide sur ce qui
proccupe son homologue droit ( c'est--dire la neige ), il fabri
que une rponse instantane et cre un poulailler inexistant.
Plus important encore, il ne dit pas au propritaire du crne
qu'il triche ; en ralit, le moi conscient du cerveau gauche
ne sait absolument pas pourquoi la main droite a montr la
pelle avec une telle insistance.
Des divergences et des excuses bizarres similaires sont
lgion, aussi bien chez vous que chez moi. Lorsqu'on est assis
notre bureau et qu'on voit passer des collgues de travail, une
fdration motionnelle constitue de trois siges principaux
un dans la tte, un dans les reins et un dans notre appareil
gnitalpeut assaillir notre cerveau de fantasmes rotiques.
Apparemment, ce trio ne respecte pas suffisamment la loi
contre le harclement sexuel ( inutile de mmoriser les noms,
mais cette embarrassante triade s'appelle l'axe hypothalamo-
hypophyso-surrnalien ) . Au mme moment, l'envie d'un pain
au chocolat peut soudain tourmenter nos papilles gustatives.
L'alliance qui fait pression en faveur de ce dsir inclut probable
ment un duo dynamique de coquins ayant des amis dans notre
estomac, notre poitrine et notre cerveau ( je parle du nerf pneu
mogastrique et du systme nerveux entrique ; mais oubliez
tous ces noms ). Pendant que ces dbats battent leur plein en
coulisse, on peut ressentir le besoin irrsistible de quitter le
bureau et de prendre sa journe, ( Dieu sait de quelle partie du320

320 Michael S. Gazzaniga. The Social Brain: Discovering the Networks of ihs Mine!. New York : Basic
Books, 1985, page 72.

111
mlange corps-cerveau provient ce dsir). Au mme instant, le
pauvre cerveau gauche32132 lutte courageusement contre cette
troupe de tentateurs internes et nous ordonne d'au moins faire
semblant et d'tre convenable et efficace. Aprs tout, on se
trouve au bureau et nous sommes censs travailler.
Et puis, il y a l'esprit qui dcide auquel de ces tenaces
moulins paroles il va obir. Je ne vous surprendrai pas si je
vous dis que cet esprit est un comit qui, imaginons-le ainsi,
se runit dans la salle stratgique au sous-sol de la Maison Blan
che. La runion est ouverte par le cortex prfrontal en bout de
table qui tudie depuis un bon moment la situation afin de
prsenter plusieurs stratgies possibles pour grer nos apptits
rebelles. Le cingulum antrieur, assis deux chaises plus loin, pse
le pour et le contre et transmet une directive la bande motrice
qui cherche dans la masse de souvenirs ( c'est--dire dans les
mmes comportementaux ). Elle discute voix basse avec un
type costaud install l'extrmit de la table la rgion paritale
suprieure122- puis agence rapidement un plan d'action. A ce
moment-l, le prsident qui avait totalement oubli la sance,
entre dans la pice prend la chaise vide en tte de table et
coute la conclusion finale. Puis il sort grandes enjambes,
tient une confrence de presse et s'attribue personnellement
tout le mrite de la dcision prise. Sauf si cette dcision impli
que une opration qu'il dsapprouve officiellement ( inviter une
jeune fille pour grignoter quelques pains au chocolat, puis pren
dre son/notre aprs-midi pour visiter un grand htel ) le
prsident notre conscience mettra tout cela sur le dos des
membres irresponsables de l'opposition qui se sont empars des
circonscriptions que sont notre palais et nos reins.
Michael Gazzaniga pense que la conscience ( le cadre
suprieur qui reoit la dcision finale aprs les faits ) se concen
tre dans l'hmisphre crbral gauche, o, lorsque cela s'avre
ncessaire, elle rassemble les messages des factions concurren
tes que nous hbergeons et en fait l'expos de principe du
moment323. Ce qui nous ramne la position constructionniste
radicale, selon laquelle Fobservateur (...) [est] la source de toute
ralit 324. La conscience de l'hmisphre crbral gauche utilise,
321 P. V. Simonov. The TBright Spot o f Consciousness . Zhumal Vysshei Nervnoi Deiatelnosti
Imeni l. P. Pavlova, novembre-dcembre 1990, pages 1040-1044.
322 J. Singh et R. T. Knight. Effects o f Postenor Association Cortex Lsions on Brain Poten-
tials Preceding Self-Initiated Movements . Journal ofNeuroscience* mai 1993, pages 1820-1829.
323 Michael Gazzaniga. Organization o f the Human Brain . Science, pages 947-952.
324 Humberto R. Maturana. Reality . rish Journal ofPsycboiogy, pages 25-82.

112
selon Gazzaniga, les matriaux qu'on lui donne pour construire
deux thories de ralit : l'une du moi et l'autre du monde
extrieur325. Hlas, ces thories toujours changeantes peuvent se
tromper sur toute la ligne.
Les thories de la conscience se trompent tellement
souvent que la plupart du temps, nous ne savons mme plus ce
qui se passe dans la ralit la plus facile apprhender, notre
propre corps. Des chercheurs mirent au bout du doigt de leurs
sujets un appareil surveillant leur pouls ( pour dtecter le
stress ), puis les placrent dans une situation un peu effrayante.
A la fin du supplice, on demanda chaque personne comment
elle se sentait. Bien , rpondirent la plupart des personnes
dont le dtecteur de stress montrait pourtant qu'elles taient
extrmement secoues. Celles dont les signaux physiologiques
prouvaient pourtant qu'elles avaient gard leur calme rpon
daient Boulevers ... Des tudes ultrieures ont montr que les
adolescents qui disent tre agressifs souvent ne le sont pas, et
que ceux qui dclarent tre calmes sont en fait agressifs. Dans
une autre tude, des femmes durent lire un conte rotique avec
un systme mesurant le volume sanguin de leur vagin. Parmi
celles qui disaient avoir t excites, un grand nombre ne l'tait
pas, et inversement. Au cours d'une autre exprience, des sujets
furent relis un dtecteur de sommeil mesurant les ondes
crbrales et reurent l'autorisation de s'assoupir. Bien que trs
nombreux tomber dans un profond sommeil, ils furent gn
ralement certains d'tre rests bien veills326.
Les constructionnistes radicaux avaient donc raison : la
ralit est fabrique par une quipe interne souvent lourdaude.
Mme le scientifique le plus impartial ne peut voir que ce que
son corps et son cerveau querelleurs lui permettent de perce
voir.
La dclaration selon laquelle il ne peut exister de fa it objec-
tij est trs juste.

Comme nous le dcouvrirons dans le chapitre suivant, les


tapes de l'assemblage interne qui construit notre perception de

325 Michael Gazzaniga. Nature's M in The Biologcal Roots of Tbiniking, Emotions, Sexuality,
Language, and Intelligence. New York : Basic Books, 1992, pages 121-133.
326 Jerome Kagan. Vnstable deas: Temprament, Cognition and Seif. Cambridge, Massachusetts :
Harvard University Press, 1989, page 52.
32 Introduction to Social Constructionism . Hausarbeiten.de Juin 1999
www.hausarbeiten.de/data/psychologie/psychological-constnictiorusm.httnl.

113
la ralit sont parcourues de dviations et de chemins ciel
ouvert, rclamant des informations plein d'autres tres
humains. A un niveau bien plus profond, et dont nous ne
nous rendons mme pas compte, mme la plus relle de
nos visions est, pour une grande part, un fantasme collec
tif.

114
8
LA RALIT EST UNE
HALLUCINATION
PARTAGE
Etre ici, c'est une sorte de reddition spirituelle. Nous ne
voyons que ce que voient les autres, les milliers de person
nes qui taient ici dans le pass, celles qui viendront dans
le futur. Nous avons accept de faire partie d'une percep
tion collective.
D on D eLillo

Lorsque nous regardons un objet, nous sommes habitus


utiliser nosje u x en nous souvenant uniquement de ce que
toutes les autres personnes qui nous prcd ont pens
son sujet.
G u y de M aupassant

Aprs tout, qu'est-ce donc que la ralit ? Rien de plus


qu'une intuition collective.
Lily Tom lin

La construction artificielle de la ralit devait jouer un


rle prpondrant dans la nouvelle forme d'intelligence globale
qui allait merger parmi les tres humains. Si la psych du
cerveau collectif tait une plage de dunes et de dnivellations
mouvantes, la perception individuelle seraient les grains de
sable de ce bord de mer. Cette image cache pourtant une
inexactitude : il n'existe pas de perception individuelle non
corrompue par l'influence des autres.
Voici une rgle centrale de l'organisation grande chel
le : plus une grande entreprise est florissante, plus elle a besoin
de communication interne pour soutenir le travail d'quipe des
parties qui la composent328. Par exemple, chez toutes les plantes
328 M. J. C. Waller. Communication personnelle. Mai 1996 ; M. J. Waller. Organization Theory
and the Origins o f Consciousness . Journal of Social and Evolutionaty Systems 19:1 (1996), pages
17-30 ; T. Burns et G. M. Stalker. The Management ofInnovation. Londres : Tavistock, 1961, pages
92-93 et pages 233-234.

115
et tous les animaux les plus simples, seuls 5% d'ADN sont
effectivement consacrs au travail rel de l'ADN, c'est--dire
la fabrication des protines. Les 95% restants sont occups
organiser, administrer et superviser les procdures corporel
les, ou simplement interprter la rgle professionnelle impri
me sur une chane de gnes.
Dans une machine apprendre efficace, les connexions
internes sont bien plus nombreuses que les fentres ouvertes
sur le monde extrieur. Prenons le cortex crbral : environ
80% des nerfs sont connects... non pas aux yeux ou aux
oreilles, sources de donnes extrieures... mais bien relis entre
eux. Le systme d'apprentissage qu'est la socit humaine obit
aux mmes rgles ; les individus passent plus de temps
communiquer entre eux qu' explorer les lments de leur envi
ronnement que sont les insectes et les herbes qui pourraient
constituer un plat nourrissant. Ce cblage des oprations inter
nes du groupe a un impact bien plus important sur ce que nous
voyons et entendons que le pensent certains chercheurs
en psychologie, car il nous met entre les mains d'un agent de
conformit dont le pouvoir et la subtilit sont pratiquement
incroyables.
Dans l'pisode prcdent, nous avons expliqu que le
systme limbique ( le centre motionnel du cerveau ) dcide des
chantillons d'exprience retenir et stocker dans la mmoire.
La mmoire est au coeur de ce que nous appelons la ralit.
Rflchissez-y un instant. Qu'entendez-vous et que voyez-vous
exactement en ce moment mme ? Cette page. Les murs et les
meubles de la pice dans laquelle vous tes assis. Peut-tre de la
musique ou des bruits de fond. Mais vous savez, aussi srement
que deux et deux font quatre, qu'en dehors de votre champ de
vision se trouvent d'autres pices, peut-tre la cuisine, la salle de
bain, une autre chambre ou une entre. Qu'est-ce qui vous
permet d'tre aussi sr de leur existence ? Uniquement votre
mmoire. Rien d'autre. Vous tes galement certain qu' l'ext
rieur existe un monde plus vaste. Vous savez que votre bureau,
mme si vous n'y tes pas, attend votre arrive. Vous pouvez
visualiser les routes que vous prenez pour vous y rendre, l'en
tre et les salles de runion, voir avec les yeux de votre esprit le
chemin qui mne votre espace de travail et savoir o se trou
vent la plupart des choses qui parsment votre bureau. Puis il y
a les compagnons qui embellissent votre vie : la famille, les

116
collgues, les voisins, les amis, un mari ou une femme, et mme
les gens qui vous apprcient et qui vous n'avez pas parl
depuis un ou deux ans. Peu de vos amis se trouvent actuelle
ment dans cette pice avec vous. Vous savez galement que
vous tes assis sur une plante nomme Terre qui tourne autour
d'une boule incandescente au fond de l'une des innombrables
galaxies. A cet instant, plong dans votre lecture, o se trouvent
vraiment les ralits des galaxies et des amis ? Uniquement dans
les recoins de votre esprit. La majorit des ralits que vous
connaissez ne sont que des fantmes prsents dans votre
mmoire.
Le systme limbique est au sens propre, le crateur et
aussi le cerbre de la mmoire. Mais il contrle galement les
autres329, prenant note de ce qu'ils adorent et de ce qu'ils dtes
tent. Grce aux indices fournis par nos pairs ( pour faonner
nos perceptions et les faits que nous retenons ) le systme
limbique donne la parole notre entourage, et ceci au coeur
mme de la ralit qui prside notre cerveau. Elizabeth Loftus,
une des meilleurs spcialistes mondiaux de la mmoire, fait
partie de ces rares personnes qui ont compris la puissance avec
laquelle le groupe remodle nos certitudes les plus profondes. A
la fin des annes 1970, elle effectua une srie d'expriences
primordiales : elle montra des lycens le film touchant d'un
accident de la route, puis leur posa cette question : quelle
vitesse la voiture de sport blanche roulait-elle sur la route de campagne lors
qu'elle a dpass la grange ? Quelques jours plus tard, quand les
lycens furent interrogs sur ce qu'ils avaient vu, 17% taient
persuads d'avoir vu une grange, alors qu'aucun btiment n'tait
visible dans le film. Dans une autre exprience, les sujets virent
une collision entre un vlo et une voiture conduite par une
femme brune ; puis on leur posa des questions sur la blonde
au volant. Non seulement ils s'en souvenaient alors qu'elle
n'existait mme pas, mais lorsqu'on leur montra la vido une
seconde fois, ils eurent du mal croire qu'il s'agissait de l'acci
dent dont ils avaient encore les images en tte. L'un des lycens
expliqua : c'est vraiment trange parce que j'a i toujours le visage de la
blonde en tte et qu'il ne correspond pas elle [ en indiquant la femme
apparaissant l'cran ] (...). C'tait vraiment bigarre . Loftus
329 Bruce Bower. Brain Faces Up to Fear, Social Signs . Science News, 17 dcembre 1994, page
406 ; Eric R. Kandel et Robert D. Hawkins. The Biological Basis o f Leaming and Individuali-
ty . Scientijic American, septembre 1992, pages 78-87 ; Joseph E. LeDoux. Emotion, Memory
and the Brain . Scientijic American, juin 1994, pages 50-57.

117
conclut qu'en reconstituant un souvenir, les insinuations de nos
semblables l'emportent sur la scne que nous somme srs
d'avoir vue de m s propresyeux 330.
Bien qu'elles n'aient pas retenu l'attention, les recherches
sur la nature servile de la perception ont commenc au moins
vingt ans auparavant. En effet, c'est en 1956 que Solomon Asch
publia une srie classique d'expriences dans lesquelles il
prsentait des tudiants des cartes avec des lignes de
longueurs variables. Contrairement aux deux premires lignes,
tellement diffrentes qu'elles taient aussi visibles que deux
basketteurs dans une confrence de nains, les deux suivantes
avaient exactement la mme longueur. Au cours d'une exp
rience, les chercheurs demandaient neuf complices d'affirmer
que les deux premires dissemblables taient en fait de longueur
gale et que les jumelles ne l'taient pas. Se passait alors la partie
la plus dure : dans une salle remplie de collaborateurs, les cher
cheurs faisaient entrer un tudiant naf et lui donnaient l'impres
sion que la foule prsente en savait aussi peu que lui sur ce qui
se passait. Puis un psychologue en blouse blanche faisait circu
ler les cartes. Il demandait tous ses complices de dire tout
haut quelles taient les lignes similaires et ils rpondaient tous
avec obissance en montrant les deux lignes dissemblables.
Lorsque le scientifique poussait le nouveau-venu donner son
avis, il suivait gnralement l'avis de l'assemble. En fait, 75%
des sujets innocents suivaient l'opinion commune. Asch rpta
cette exprience maintes reprises. Mais lorsque le supplice
prenait fin, il interrogeait nouveau les tudiants brns et il
apparaissait clairement que bon nombre d'entre eux avait fait
bien plus que s'aligner sur le groupe : ils avaient vraiment vu que
les lignes dissemblables taient de taille identique. Leurs sens
furent d'avantage influencs par l'opinion de l'assemble
que par la ralit.

Pire, parmi ceux dont la vision n'avait pas t trompe, un


nombre important d'individus s'tait joint l'opinion commune.
Certains parce qu'ils doutaient d'eux-mmes, convaincus que les
faits rapports par leurs yeux taient faux, que la meute avait
raison, et qu'une illusion d'optique avait dform leur vision.
D'autres avaient bien vu les lignes identiques mais n'avaient pas

m Elizabeth Loftus. Memory: Surprising New nsights in to Hou> We R sm em b er a n d Whj We Y orge t.


Reading : Massachusetts : Addison-Wesley, 1980, pages 45-49.

118
eu le courage d'mettre une opinion impopulaire331. Les agents
de conformit avaient impos leur diktat tous les processus,
du traitement visuel au discours sincre, rvlant au passage
certains mcanismes qui regroupent et soudent une foule dans
une fausse croyance.
Une autre srie d'expriences montre quel point la
suggestion sociale peut infiltrer le rseau neuronal avec lequel
nous pensons voir la ralit. A des tudiants dots d'une vision
normale des couleurs, on prsenta des diapositives bleues. Mais
un ou deux complices dans la salle dclarrent que les diapositi
ves taient vertes. A nouveau, 32% des tudiants finissaient par
suivre l'opinion de ces partisans du vert aussi bruyants que
fantaisistes332. Plus tard on prit les sujets part, on leur montra
des diapositives bleu-vert et on leur demanda de les classer de la
couleur bleue la couleur verte. Mme les tudiants qui avaient,
juste titre, refus de voir du vert, prouvrent que les dfen
seurs de l'meraude prsents dans la salle avaient color leur
perception : ils classrent plus de diapositives dans le vert qu'ils
n'auraient d le faire selon les tests effectus dans des condi
tions normales. Mieux, lorsqu'on leur demanda de dcrire la
couleur de la persistance rtinienne, ils la dcrivirent souvent
comme rouge-pourpre, ce qui est la couleur typique d'une
persistance rtinienne laisse par la couleur... verte. Et les
persistances rtiniennes ne sont pas volontaires ; elles sont
fabriques par le systme visuel. Le discours d'une seule
personne s'tait introduit dans les sanctuaires les plus inti
mes de l'oeil et du cerveau.
En ce qui concerne la perception grgaire, il ne s'agit l
que du sommet de l'iceberg. L'exprience sociale faonne litt
ralement des dtails primordiaux de la physiologie du cerveau333,
sculptant le cerveau d'un bb pour l'adapter la culture de son
331 Solomon E. Asch. Studies o f Independence and Confornty: I. A Minority o f One against
a Unanimous Majority . Psychological Monograpbs 70:9 (1956) : (ensemble n 416) ; Bertram H.
Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psycbology. New Y o rk : John Wiley and Sons, 1983, pages
566-569 et 575.
332 C. Faucheux et S. Moscovici. Le style de comportement d'une minorit et son influence
sur les rponses d'une majorit . Bulletin du Centre cTEtudes et Recherches Psychologiques 16 (1967),
pages 337-360 ; S. Moscovici, E. Lage et M. Naffrechoux. Influence o f a Consistent Minority
on the Responses o f a Majority in a Color Perception Task . Sodometry 32 (1969), pages
365-380 ; S. Moscovici et B. Personnaz. Studies in Social Influence. Part V: Minority
Influence and Conversion Behavior in a Perceptual Task . journal ofExperimental Social Psycbo
logy 16 (1980), pages 270-282 ; Bertram H. Raven et Jeffrey Z, Rubin. Social Psycbology, pages
584-585.
333 Voir, par exemple, L. Eisenberg. The Social Construction o f the Human Brain . American
journal o f Psycbology 152:11 (1995), pages 1563-1575.

119
pays de naissance. Un nourrisson de six mois peut entendre et
mettre tous les sons utiliss dans la quasi-totalit des langues
humaines334. Mais au bout des quatre petits mois suivants, prs
des deux tiers de cette capacit ont disparu335. La destruction de
cette facult du bb est accompagne d'altrations impitoya
bles car les cellules crbrales ne survivent que si elles arrivent
prouver leur valeur en matire de gestion de l'environnement
physique et social336. La moiti des cellules crbrales avec
lesquelles nous naissons meurt rapidement. L'autre moiti
regroupe celles qui se sont montres utiles pour des expriences
culturelles telles que ramper sur le sol en terre d'une hutte ou
naviguer quatre pattes sur la moquette, comprendre les paro
les d'une mre, son langage corporel, ses histoires, ses chansons
et les concepts dont l'a imprgne sa communaut. Ces cellules
nerveuses restent en vie parce qu'elles ont prouv qu'elles
pouvaient grer les excentricits des trangers, des amis et de la
famille, alors que l'autre moiti est littralement pousse au
suicide ( l'apoptose ), c'est--dire la mort cellulaire pr
programme337. Le cerveau ( et donc l'esprit qui en dcoule ) est
dcoup comme une pice de puzzle pour s'emboter prcis
ment dans l'espace accord par son entourage et, plus large
ment, par son cadre culturel338.
A peine sortis du ventre, les nouveaux-ns sont dj
omnubils par la source majeure de signaux sociaux339. Jusqu'

334 Jon Skoyles. Mirror Neurons and the Motor Theory o f Speech. Noetica (1998).
http://psy.edu.au/CogPsych/Noetica/OpenForumIssue9/.
33r>Voir, par exemple, Janet F. Werker et Renee N. Desjardins. Listening to Speech in the First
Year o f Life: Experiential Influences on Phoneme Perception . Carrent Directions in Psychological
Science, juin 1995, pages 76-81 ; Janet F. Werker. Becoming a Native Listener . American Scien
tiste janvier-fvrier 1989, pages 54-59 ; et Janet F. Werker et Richard C. Tees. T he Organisa
tion and Reorganization o f Human Speech Perception . Annual Relieur ofNeuroscience 15 (1992),
pages 377-402.
336 Erkki Ruoslahti. Stretching Is Good for a Cell . S cien ce , 30 mai 1997, pages 1345-1346.
337 Voir, par exemple, C. Haanen et I. Vermes. Apoptosis: Programme! Cel Death in Ftai
Development . European Journal of Obstetrics, Gynecology, and Reproductive Biolagy, janvier 1996,
pages 129-133 ; Steve Nadis. Kids' Brainpowen Use It or Lose It . Technology Review, novem
bre-dcembre 1993, pages 19-20.
338 Voir, par exemple, Chrisdana M. Leonard, Linda j. Lombardino, LaurieR. Mercado, Samuel
R. Browd, Joshua I. Breier et O. Frank Agge. Crbral Asymmetrv and Cognitive Deve
lopment in Children: A Magnetic Rsonance Imaging Study . Psychological Science, mars 1996,
page 93 ; S. Scarr. Theoretical Issues in Invesdgating Intellectual Plasddty . Dans P/asticity of
Development, d. S. E. Brauth, W. S. Hall et R. J. Dooling. Cambridge, Massachusetts : MIT
Press, 19 9 1, pages 57-71.
339 Sans formation, ni guide, ni renforcement positif, les nouveaux-ns commencent automati
quement imiter leurs compagnons humains pendant les premires heures qui suivent leur
naissance. (W. Wyrwicka. Imitative Behavior: A Theoretical View. Pavlopian Journal ofBiologi-
calSciences, juillet-septembre 1988, pages 125-131.)

120
quatre mois, ils prfrent observer les visages avant toute
chose340. Linnda Caporael du Rensselaer Polytechnic met en
avant ce qu'elle nomme une micro-coordination : la faon dont
un bb imite l'expression faciale de sa mre, et dont la mre,
son tour, imite celle de son bb341. Le duo de sourires et de
grimaces des mamans occidentales, ou les mines renfrognes et
les regards irrits typiques de peuples tels que les Mundugumor
de Nouvelle-Guine342 ont plus d'impact qu'on le pense. Le
psychologue Paul Ekman a dmontr que les expressions de
notre visage remanient notre humeur, revitalisent notre systme
nerveux et nous emplissent des sentiments qu'elles traduisent343.
Le bb qui imite les traits expressifs de sa mre apprend donc
comment lancer un regard noir ou comment rayonner en utili
sant les motions mises en avant par sa socit. Et ces
motions, comme nous l'avons dj vu, faonnent notre vision
de la ralit.
Il existe d'autres signes prouvant que, trs tt, les bbs
synchronisent leurs sentiments sur ceux de leur entourage. La
contagion motionnelle et l'empathie, deux des liens qui nous
unissent, nous affectent alors que nous portons encore des
couches-culottes344. Les tout-petits de moins d'un an qui voient
un autre enfant se faire mal donnent l'impression de ressentir la
mme douleur345. Dans l'une de ses tudes, D. Bischof-Khler
de l'Universit de Zurich, conclut que lorsque les bambins d'un
deux ans voient un autre enfant se faire mal, ils ne se conten
tent pas d'imiter les motions de la dtresse mais vont jusqu'
les partager avec conviction et empathie346.

340 R. L. Fantz. Visual Perception from Birth as Shown by Pattern Selectivity . Anaals of the
New York Academy of Sciences 11 8 (1965), pages 7 9 3 -8 1 4 ; Stanley Coren, Clare Porac et
Lawrence M. Ward. Sensation and Perception. New York : Academie Press, 1979, pages 379-380.
341 Linda CaporaeL Sociality: Coordinating Bodies, Minds and Groups . Vu sur
www.ai.univie.ac.at/cgi-bin/mfs/31/wachau/www/archives/Psycoloquy/1993.V6/CH)43.htmI.
Un bb commence imiter les autres lorsqu'il a moins d'une semaine. T. G. R. Bower. A
Primer ofInfant Development. New York : W . H. Freeman, 1977, page 28.
342 Margaret Mead. S ex and Temprament in Three Primitive Soees. Londres : Routledge and
Kegan Paul, 1977.
343 Voir, par exemple, Paul Ekman. Facial Expression o f Emotion: A n Old Controversy and
New Findings . Pbilosophical Transactions ofthe Royal Society ofLondon. Sris B: Biological Sciences, 29
janvier 1992, pages 63-69.
344 M. L. Hoffman. Is Altruism Part o f Human Nature? Journal ofPersonality and Social Psycho-
logy 40 :1 (1981), pages 12 1-137 ; Bertram H. Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psychology, pages
311-312.
345 Ibid pages 1 2 1 -1 3 7 ;
346 D. Bischof-Khler. Self-Object and Interpersonal Emotions: Identification o f Own Mirror
Image, Empathv and Prosocial Behavior in the Second Year o f Life. Zeitschriftfu r Psychologie
m it Zeitschriftfu r A ngewandte Psychologie 202 :4 (1994), pages 349-377.

121
Encore plus important, les jeunes humains et jeunes
animaux stockent leur pouvoir de perception dans un moule
conformiste, rivant leur attention sur ce que voient les autres.
Un bb de quatre mois se tournera pour regarder l'objet
observ par ses parents. Un petit chimpanz fera de mme347.
Vers un an, les bbs ont tendu leur relation perceptive leurs
pairs. Lorsqu'ils constatent que les yeux d'un autre enfant sont
fixs sur un objet, eux aussi se tournent pour se concentrer sur
cette chose. S'ils ne voient pas ce qu'il y a de si intressant, ils se
retournent pour suivre la direction du regard de l'autre enfant
afin de s'assurer qu'ils ne se trompent pas348.
D'autres lments prouvent que la perception des bbs
d'un an est soumise aux ordres sociaux : placez devant eux une
tasse et un objet trange et leur tendance naturelle sera d'essayer
la nouveaut. Mais rptez le mot tasse et ils regarderont
avec obissance le rcipient bien familier349. Les enfants suivent
le groupe mme dans leurs gots alimentaires : des chercheurs,
qui avaient mis des bambins de 2 5 ans autour d'une table, ont
constat maintes reprises que ceux qui n'aimaient pas un plat
apprci des autres changeaient d'avis et se mettaient l'ado
rer350. Plusieurs semaines aprs la fin de la pression exerce par
le groupe, la prfrence tait encore trs forte. A six ans, les
enfants sont obsds par le fait d'tre accepts par le groupe et
deviennent trs sensibles aux violations de ses normes. Cette
tyrannie d'appartenance punit les perceptions qui ne conci
dent pas avec celles de la majorit351.

34 Bruce M. Hood, J. Douglas Willen et Jon Driver. Adults' Eyes Trigger Shifts o f Visual
Attention in Human Infants . Psychological Science, mars 1998, pages 131-133 ; Herbert Terrace.
Thoughts without Words . Dans Mindwaves: Thoughts on Intelligence, Identity and Consciousness,
d. Colin Blakemore et Susan Greenfield. Oxford : Basil Blackwell, 1989, pages 128-129.
348Jerome Bruner. Actual Minds, Possible Worlds. Cambridge, Massachusetts : Harvard University
Press, 1986, pages 60 et 67-68 ; Uta Frith. Autism . Scientijic American, juin 1993, pages
108-114.
349 Jerome Kagan. Unstable Ideas: TempramentCognition and Self. Cambridge, Massachusetts :
Harvard University Press, 1989, pages 185-186. Dans les livres de psychologie, l'effet dont nous
parlons se nomme rfrencement social . Selon C. L. Russell, K. A. Bard et L. B. Adamson,
Il s'agit dlune capacit bien connue chet%les enfants humains. (C. L. Russell, K. A. Bard et L. B.
Adamson. Social Referendng by Young Chimpanzees (Pan Troglodytes) . Journal of Comparative
Psychology, juin 1997, pages 185-193.) Pour en savoir plus sur la rfrencement social chez des
enfants de huit mois, voir : J. J. Campos. A New Perspective on Emotions. Child Abuse and
Neglect 8 :2 (1984), pages 147-156.
350 Mais ne soyons pas trop homocentriques. Les rats se rassemblent tout aussi follement autour
d'une pulsion imitative. Mettez-les avec dautres rats qui aiment une boisson qu'eux-mmes
dtestent, et leur got changera galement de faon spectaculaire. (B. G. G alef Jr, E. E. Whis-
kin et E. Bielavska. Interaction with Demonstrator Rats Changes Observer Rats' Affective
Responses to Flavors . Journal of Comparative Psychology, dcembre 1997, pages 393-398.)
37,1 Barbara Kantrowitz et Pat Wingert. How Kids Learn . Nemweek, 17 avril 1989, page 53.

122
Mme le rythme homognise les perceptions d'une
manire extrmement subtile : le psychiatre William Condon de
la Medical School of Boston University a analys des films o
des adultes parlent entre eux. Il a remarqu un processus tran
ge : ceux qui parlaient se mettaient inconsciemment coordon
ner les mouvements de leurs doigts, les clignements de leurs
yeux et leurs signes de tte352. Lorsque des couples de bavards
taient branchs des lectroencphalogrammes distincts, un
fait encore plus stupfiant apparaissait : certaines de leurs ondes
crbrales dessinaient des pics l'unisson353. Les nouveaux-ns
montrent dj cette synchronisation354 : en fait, un bb franais
tout juste sorti du ventre de sa mre adaptera aussi bien les
mouvements de son corps au discours d'une personne parlant
chinois qu' une personne parlant franais. Le temps passant,
ces synchronisations non remarques rassemblent des groupes
de plus en plus grands. Un tudiant diplm, travaillant sous la
direction de l'anthropologue Edward T. Hall, se cacha l'heure
du djeuner dans une voiture abandonne et filma des enfants
qui jouaient dans une cour d'cole. Criant, riant, courant et
sautant, chacun semblait apparemment vaquer ses propres
occupations. Mais une analyse plus pousse rvla que le
groupe bougeait au mme rythme. Une petite fille bien plus
active que les autres parcourait toute la cour en jouant. Hall et
son lve se rendirent compte que, sans le savoir, elle tait k
guide et l'orchestratrice . Finalement, les chercheurs trouvrent
un air qui correspondait cette cadence silencieuse. Lorsqu'ils
l'coutaient en regardant le film, il semblait que chaque enfant
dansait sur cette musique. Mais aucune musique n'tait diffuse
dans la cour de rcration. Selon Hall : Sans le savoir, ils
bougeaient un rythme quils avaient eux-mmes gnr (...) un courant
sous-jacent inconscient de mouvements synchroniss unissait 1e groupe .
William Condon conclut qu'il est insens de voir les humains

3"2 William S. Condon. Communication: Rhythm and Structure . Dans R hyth m in P sychological,
U n g u isiic a n d M u sica l P rocesses , d. James R. Evans et Manfred Clynes. Springfield, Illinois : C. C.
Thomas, 1986, pages 55-57 ; William S. Condon. Method o f Microanalysis o f Sound Films in
Behavior . B eh a v io r R esea rch M ethod s, In stru m en ts a n d C om p u ters 2:2 (1970), pages 51-54.
3=3 William S. Condon. Communication personnelle. 10 juin 1999. Vous trouverez des informa
tions sur les formes possibles apparentes au synchronisme dans M. Krams, M. F. Rushworth,
M. P. Deiber, R. S. Frackowiak et R. E. Passingham. The Prparation, Execution and
Suppression o f Copied Movements in the Human Brain . E x p erim en ta l B ra in R esearch, juin. 1998,
pages 386-398 ; et L. O. Lundqvist. Facial EM G Reactions to Facial Expressions: A Case o f
Facial Emodonal Contagion? S ca n d ina via n J o u r n a l o f P sychology, juin 1995, pages 130-141.
354 William S. Condon et Louis W. Sander. Neonate Movement Is Synchronized with Adult
Speech: Interactional Participation and Language Acquisition. S cien ce 183:4120 (1974), pages
99-101.

123
comme des entits isoles car ils sont lis par leur participation
des formes organisationnelles partages 355356.En d'autres termes, les
individus forment une quipe sans le savoir. Mme dans les
moments les plus fortuits, nous vibrons de manire synchrone.
Pas tonnant que les informations transmises par la
meute colorent aussi fortement nos visions de notre monde.
Des tudiants du MIT reurent la biographie d'un confrencier
invit : les informations donnes un groupe dcrivaient l'ora
teur comme quelqu'un de froid ; le document de l'autre groupe
louait sa chaleur. Les deux groupes assistrent ensemble la
prsentation du matre de confrences. Evidemment, ceux qui
avaient lu la bio indiquant son caractre marmoren le trouv
rent distant et altier. Ceux qui avaient t avertis du contraire le
considrrent comme quelqu'un d'amical et d'abordable336. Pour
juger un tre humain, les tudiants avaient remplac le fait
externe par les donnes qu'on leur avait communiques sociale
ment.
Les signaux dtournant la perception grgaire prennent
plusieurs formes : les sociologues Janet Lynne Enke et Donna
Eder dcouvrirent qu'en matire de ragots, lorsqu'une personne
commence par mettre un commentaire ngatif sur une person
ne X extrieure au groupe, la raction du reste du groupe
dpend entirement de la seconde opinion exprime. Si la
seconde personne confirme que X est abominable, la majeure
partie du groupe fera chorus pour mettre une opinion simi
laire. Si, l'inverse, le second commentateur affirme que X est
gnial, le groupe est bien moins enclin s'abattre, telle une
vole de harpies, pour dtruire sa rputation357.
Une foule de voix silencieuses murmure nos oreilles et
transforme la nature de ce que nous voyons et entendons.
Certaines manent des symboles de l'autorit et des hros de
notre enfance ; d'autres viennent de notre famille et de nos
pairs. Les plus tranges mergent des tombes. Un vaste choeur
d'anctres, disparus depuis longtemps, est moins silencieux
qu'on ne le croit et son effet sur notre perception de la ralit
est sans doute le plus spectaculaire. Prenez les strotypes lis
355 Edward T. Hall. Beyond Culture. New York : Anchor Books, 1977, pages 72-77.
356 H. H. Kelley. The Warm-Cold Variable in First Impressions o f Persons . journal of Persona-
lity 18 (1950), pages 431-439 ; Bertram H. Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psycbology, pages
88-89.
357 Donna Eder et Janet Lynne Enke. The Structure o f Gossip: Opportuniries and Constraints
on Collective Expression among Adolescents. American Socioiogkal Heviear, aot 1991, pages
494-508.

124
aux sexes et leur impact : ce sont des notions dveloppes sur
des centaines de gnrations, auxquelles des milliards d'humains
ont contribu, qu'ils ont enrichies et retransmises au cours de
notre marche dans le temps.
Dans une tude, on demanda des parents de donner
leurs impressions sur leur bb : immanquablement, ils dcrivi
rent les filles comme plus douces, plus petites et moins attenti
ves que les garons. Pourtant, selon les chercheurs J. Z. Rubin,
F. J. Provenzano et Z. Luria, la taille, le grain de peau et le
comportement des bbs filles sont exactement semblables. Ils
ne peuvent tre diffrencis que par les bourgeons d'quipe
ment reproductif cachs sous les couches358.
Sans cesse, la multitude que nous abritons en nous refa
onne nos jugements lis aux sexes. Voici l'exprience de deux
groupes d'tudiants obligs de noter le mme devoir. Au
premier groupe, on a dit que l'auteur de la copie tait Mr John
McKay et au second que c'tait le travail de Mlle Joan McKay.
L'auteur cens tre un homme reut de meilleures notes, y
compris de la part des correctricer359. Le dpositaire suprme de
l'influence du groupe est le langage, un outil qui, en plus de
condenser les opinions de ceux avec qui nous partageons un
vocabulaire commun, rsume galement l'approche perceptive
de tous les disparus. Chacun des mots que nous utilisons porte
en lui l'exprience d'autres gnrations, d'autres hommes, d'au
tres femmes, de familles, de tribus et de nations, comprenant
souvent leurs ides, leurs jugements de valeur, leur ignorance et
leurs croyances spirituelles. Prenons cette phrase toute simple :
Feminism bas won freedom fo r women *. Les guerriers indo-euro
pens inventrent le mot dh\=a] , signifiant sucer, comme un
bb suant le sein de sa mre. Ils exportrent ce terme aussi
bien aux steppes asiatiques qu'en Grce o il devint qh^sai ,
tter, et theEIE , mamelon. Les Romains russirent trans
former qh^sai en femina qui dsigne une femme360. A
chacune des tapes de l'volution, les millions d'tres humains
qui prononcrent ce mot russirent en changer le contenu.
Pour les Grecs qh^sai tait associ aux femmes, ce segment
358 J. Z. Rubin, F. J. Provenzano et Z. Luria. The Eye o f the Beholder Parents* Views on S ex
o f Newborns . American Journal of Ortbopsychiatiy 44 (1974), pages 512-519 ; Bertram H. Raven
et Jeffrey Z. Rubin. Social Psychology, page 512.
339 P. A. Goldberg. A re Women Prejudiced against W om en? Transaction, avril 1968, pages
23-30 ; Bertram H. Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psychology, page 518.
* Le fminisme a offert la libert aux femmes. (NdT)
360 Webster's Uvised Unabridged Dictionary, d. Noah Porter. G. & C. Merriam, 19 1 3 ; DICT Deve
lopment Group. www.dict.org.Juin 1999.

125
de la race humaine qui, comme les animaux domestiques,
lvent leurs petits et prfrent la vie d'intrieur, mme la
merveilleuse poque de Platon ( dont nous connatrons sous
peu les secrets ) . A Rome en revanche, les feminae taient
libres, et, si elles taient en plus riches, pouvaient prendre
discrtement du bon temps, sexuellement et politiquement
parlant. La dclaration Le fminisme a offert la libert aux femmes
aurait surpris les Indo-Europens, nerv les Grecs et aurait t
bien accueillie par les Romains.
Freedom * mot pour lequel de nombreuses femmes
contemporaines se battent, vient d'un rituel masculin des
anciennes tribus germaniques : deux clans qui venaient de s'en
tre-tuer firent la paix en invoquant le dieu Freda et en sacrifiant
( en fredant ou en librant pour ainsi dire ) quelques
morceaux de viande ou des peaux de bte pour apaiser l'ennemi
et calmer les choses361. Quant au dernier mot woman *, il ne
signifiait auparavant rien d'autre que pouse d'un homme
( les Anglo-Saxons le prononaient wif-man *).
Le fminisme a offert la libert aux femmes Au cours du
millnaire, de nouvelles gnrations ont prononc diffrem
ment chacun des mots des tribus anciennes, en y ajoutant de
nouvelles connotations, dnotations et associations. Le mot
fminin tranait un bagage considrable lorsqu'il passa de
l'poque victorienne au XXe sicle ; selon le dictionnaire Webs
ter de 1913, il signifiait modeste, gracieux, affectueux, confiant ; ou
(...) faible, apathique, timide, aimant le plaisir, effmin . Des dizaines
de millions d'interlocuteurs de toutes les nations avaient empil
ces notions de faiblesse sur la base indo-europenne, et une
multitude d'autres orateurs allaient bientt ajouter au mot
fminin une signification trs diffrente. En 1895, le mouve
ment des femmes changea fminin en fminisme quelles
dfinirent comme la thorie de l'galit politique, conomique et
sociale des sexes 362. Le combat de millions de femmes pendant
prs d'un sicle a fini par ajouter ce sens nouveau aux syllabes
auparavant associes au mamelon, la timidit et au manque
d'nergie. Aujourd'hui encore, les croisades font rage. A chaque
phrase que nous prononons sur le fminisme, nous traons un

* Libert . (NdT)
361 Steven Morgan Friedman. EtymologicaUy Speaking . www.westegg.com/etymology/.
Juin 1999.
* Femme . (NdT)
* Wif-man : wife' = pouse, 'man' = homme. (NdT)
362 Merriam Webster. WWWebster.com.www.m-w.com/netdict.html. Juin 1999.

126
sillon supplmentaire dans la sensibilit de bien de nos contem
porains qui voient dans le fminisme soit une ncessit, soit
un destructeur de famille, soit un sujet polmique, ou un champ
encore ouvert la controverse o il faudra se battre pour savoir
cette fois si le mot femina indiquera l'avenir les buts des
co-fministes, des anarcho-fministes, des fministes-amazo
nes, des fministes libertaires, des quatre ou d'aucune363.
La horde de nos prdcesseurs qui a laiss les significa
tions dans nos mots, guide frquemment notre manire de voir
notre monde. Les expriences prouvent que tout le monde peut
dtecter les diffrences subtiles entre des couleurs places cte
cte. Mais seuls les individus des socits munies d'autant de
noms que de nuances peuvent faire la diffrence entre deux
chantillons vus sparment364. A l'aube du XXe sicle, le peuple
Chukchee du nord-est de la Sibrie disposait de trs peu de
mots pour dsigner les nuances visuelles. Si on leur demandait
de trier des fils de couleur, ils se montraient peu dous. En
revanche, ils possdaient plus de 24 termes pour dsigner les
diffrentes peaux de rennes. Ils pouvaient classer ces animaux
bien mieux que le scientifique europen moyen, qui, avec son
propre vocabulaire, ne disposait pas d'outils perceptifs aussi
prcis365.
En Nouvelle-Guine, l'ornithologue et physiologiste
Jared Diamond, fut constern de voir qu'en dpit de ses
longues tudes universitaires, les tribus locales taient bien
meilleures que lui pour distinguer les diffrentes espces d'oi
seaux. Diamond utilisait un ensemble de critres scientifiques
enseigns dans ses cours de zoologie. Et les autochtones de
Nouvelle-Guine possdaient quelque chose de plus : un nom
pour chaque varit animale, des noms dont les dfinitions
locales prcisaient des caractristiques que Diamond n'avait
jamais appris distinguer, des caractristiques d'ailleurs si diver
ses qu'elles pouvaient aller des particularits comportementales
d'un oiseau quelconque jusqu' son got une fois grill.
Diamond disposait de jumelles et de la taxonomie dernier cri.

363 Feminism/Terms . Version 1.5, actualis le 15 fvrier 1993. www.cis.ohio


state.edu/hypertext/faq/usenet/feminism/terms/faq.htmL 11 juin 1999.
364Jerome S. Bruner. B eyo n d th e In form a tion G iven : S tu d ies in the P sycb ology o f K n o m n g. New York :
W. W. Norton, 1973, pages 380-386 ; Paul van Geert. Green, Red and Happiness: Towards a
Framework for Understanding Emotion Universals . C ultu re a n d Psychoogy^ juin 1995, page 264.
33 W. Bogoras. The C hu k chee . New York : G. E. Stechert, 1904-1909 ;Jerome S, Bruner. B eyon d
th e In form a tion G iven , pages 102-103.

127
Mais les No-guinens s'amusrent de son incomptence366.
Eux possdaient un vocabulaire dont chaque mot rsumait l'ex
prience des armes d'anctres chasseurs d'oiseaux. Lorsque
nous voyons quelqu'un faire une action sans nom, nous
oublions trop souvent ses caractristiques trangres et adap
tons notre souvenir aux modles dicts par les conventions... et
au vocabulaire conventionnel367. Un exemple parfait nous vient
de l'Amrique du XIXe sicle o la rivalit frre-soeur tait
observe dans les faits, mais n'existait pas en thorie. Les
experts ne la voyaient pas comme le prouve son absence des
manuels familiaux. Selon les experts et l'opinion gnrale, entre
frres et soeurs il ne pouvait y avoir que de l'amour. Mais des
lettres de filles de la bourgeoisie rvlaient une mchancet et
une jalousie qui demeuraient mconnues. La rivalit fraternel
le ne sortit de l'ombre qu'en 1893, date laquelle Flix Adler,
futur professeur d'thique politique et sociale de la Columbia
University, fit allusion cette notion sans nom dans son manuel
pour l'instruction morale des enfants. Puis, dans les annes
1920, le concept de jalousie entre frres et soeurs finit par se
faire une place dans le rpertoire des concepts conscients et
apparut dans deux publications gouvernementales. Largement
cit, il devint en 1926 le centre d'intrt d'une croisade dirige
par la Child Study Association of America. Alors seulement les
experts inventrent l'expression rivalitfraternelle . Maintenant
qu'une tiquette lui donnait un pouvoir collectif condens, le
dmon que l'on venait de dcouvrir devint le responsable de la
misre des adultes, de l'chec des mariages, du crime, de l'ho
mosexualit et de Dieu sait quoi d'autre. Dans les annes 1940,
presque tous les ouvrages traitant de l'ducation infantile conte
naient des chapitres entiers sur cette ancienne non-entit .
Ecrivant aux principaux magazines, les parents dcrivaient cette
rivalit fraternelle jusqu'alors invisible comme la racine de la
plupart des nombreuses difficults lies l'ducation368.
Le stock d'expriences que recle le langage peut aussi
faire la diffrence entre la vie et la mort. Pendant prs de 4000
ans, les mres, les pres et les enfants tasmaniens moururent de

366Jared Diamond. This Fellow Frog, Name Belong-Him Dakwo . Natural Histoiy, avril 1989,
pages 16-23.
36 Linnda R. Caporael. Sociality: Coordinating Bodies, Minds and Groups . Psycology.
www.ai.umvie.ac.at/cgMjin/mfs/wachau/www/archives/Psycoloquy/1995.V6/0043.html.
368 Peter N. Stearns. T he Rise o f Sibling Jealousy in the Twenrieth Century. Dans Emotion
and Social Changes: Totvard a New Psychohistoy, d. Carol Z. Stearns et Peter N. Stearns. New
York : Holmes and Meier, 1988, pages 197-209.

128
faim chaque disette malgr le fait que leur patrie insulaire tait
cerne de mers poissonneuses. Le problme ? Leur culture
tribale ne dfinissait pas le poisson comme un aliment369. Aban
donns en pleine nature, nous pourrions facilement connatre le
mme sort simplement parce que la foule d'anctres incluse
dans notre vocabulaire nous dit que les insectes, pourtant riches
en nutriments, sont immangeables.
La multitude des morts et la foule des vivants
influencent notre perception de faon ahurissante. Lorsque
les premires universits furent cres au Moyen-ge, un
barbier-chirurgien tait appel dans la salle de confrence des
clbres coles de mdecine de Padoue ou de Saleme. Chaque
anne, un cadavre tait dissqu devant les tudiants en mde
cine venus de toute l'Europe. Install sur l'estrade, un rudit
dcrivait les rvlations qui apparaissaient sous les yeux des
lves durant l'opration. La forme du foie dcrite par ce savant
docteur tait toujours diffrente de celle qui glissait dans les
mains ensanglantes du chirurgien. La faon dont il dpeignait
les articulations des mchoires n'avait rien voir avec celles qui
reposaient sur le plan de travail. Il dcrivait un rseau de vais
seaux sanguins crniens qui n'apparaissait nulle part. Mais il
n'adapta jamais son discours la ralit.
Et jamais les tudiants, pas plus que le chirurgien, ne
corrigrent le savant la connaissance uniquement livresque.
Pourquoi ?
Parce que le professeur rcitait les faits dcrits dans
des ouvrages vieux de plus de 1000 ans, ceux de Galen, matre
romain et fondateur de la mdecine moderne . Hlas, Galen
n'avait pas tir ses conclusions de la dissection d'tres humains,
mais de l'examen de cadavres de cochons et de singes. Les
cochons et les singes possdent bien les tranges caractristiques
dcrites par Galen. Les humains en revanche, non. Mais cela
n'empchait pas les professeurs mdivaux de voir ce qui n'exis
tait pas370. Leur chane sensorielle rsonnait des voix rassem
bles depuis un millnaire des murmures d'une foule constitue
aussi bien des vivants que des morts.

369 Robert B. Edgerton. S tek Societies: Challenging the Myth of Primitive Harmony. New York : Free
Press, 1992, pages 49-50 ; R. M. Jones. Why Did the Tasmanians Stop Eating Fish? Dans
Explorations in EJbnoarcbaeology, d. R. A. Gould. Albuquerque : University o f New Mexico
Press, 1978, pages 11-48.
3,0 Daniel J. Boorsdn. Tbe Discoverers: A Histoty of Man's Searcb to Knout His World and Himself.
New York : Vintage Books, 1985, pages 344-357.

129
Car les pouvoirs perceptifs des savants du Moyen-
Age n'taient pas plus individualistes que les vtres ou les
miens : travers nos phrases et nos paragraphes, des vieux
fantmes ont toujours leur mot dire dans l'esprit collec
tif.

130
9
LA POLICE DE
CONFORMIT
Un raison du besoin absolu de conformit qui caractrise les
animaux grgaires, l'opinion publique est moins tolrante que
tous les systmesjuridiques.
G eorge O rw ell

Bien que les sages feignent de mpriser Topinion du monde,


nombreux sont ceux qui choisiraient de risquer cent fo is leur vie
plutt que d'tre condamns [ aux reproches et au ddain ].
Charles M acK ay

U esprit lui-mme plie sous lejoug : mme dans ce que les indivi
dus fon t p a r plaisir, ils pensent en prem ier lieu la conformit ;
ils vivent en groupe ; ils exercent uniquement leur choix pou r les
choses communes : /on rejette les gots particuliers et les condui
tes excentriques comme des crimes.
Jo h n Stew art Mill

A quelle priode les anctres de Thomme (...) sont devenus capa


bles de ressentir et d'tre influencs p a r les loges ou les reproches
de leurs congnres, nous ne pouvons videmment p a s le dire. (...)
[ N anm oins ] un peuple goste et querelleur ne sera p a s soli
daire, et sans solidarit rien ne p eu t tre effectu.
Charles D arwin

Un collgue plein de bonnes intentions a object : pour


quoi appeler le premier principe d'un systme adaptatif
complexe l'agent de conformit , cette notion ne rappelle-t-elle
pas un Etat policier ? Si. Les agents de conformit qui stockent
la perception, le comportement et l'apparence dans un moule
commun peuvent tre bien plus brutaux que nous voulons le
croire. Plus inquitant encore, ils commencent leur travail un
ge extrmement jeune.
Jsus-Christ, William Wordsworth et le mouvement New
Age californien Touch the Future ont dcrit les enfants
131
comme des avatars de l'innocence. Si tel est bien le cas, l'inno
cence est contrle par une poigne d'une froce brutalit. Au
dbut des annes 1960, Eibl-Eibesfeldt dcouvrit que les nour
rissons (...) se frappaient, se donnaient des coups de pied, se mordaient et se
crachaient mutuellement dessus peu importe la culture tudie371. Il
est peu probable que ces petits aient appris tre durs en obser
vant leurs parents ou en regardant les films violents la tlvi
sion. Dans de nombreuses socits examines par Eibl-Eibes
feldt, la tlvision tait, au mieux, un rve lointain. Dans
d'autres, les parents faisaient tout pour stopper ces accs de
sauvagerie. Les circuits comportementaux du sadisme semblent
tre une maldiction imprime dans nos gnes.
Les bbs ne sont pas les seuls se montrer cruels. En
Floride, une le peuple de singes tait entoure d'alligators
bienveillants. Oui, je sais que cela peut paratre difficile croire,
mais selon Harry Harlow, pionnier de la primatologie, les mena
ants reptiles semblaient rellement apprcier la compagnie des
mammifres. Pourtant, les jeunes singes attendaient le passage
d'une de ces cratures grgaires, l'attrapaient par les quatre
pattes, l'aplatissaient contre un mur en ciment et se mettaient
la dvorer. Les voyous simiens trouvaient cela extrmement
amusant. Harlow sous-entend que les alligators s'amusaient un
peu moins. Dans un autre cas, des bandes de jeunes singes
grimpent sur une cage o se trouve enferme une mre ; ils
feignent l'innocence jusqu' ce qu'elle se trouve porte de
main, puis, lorsque la matriarche regarde ailleurs, ils lui arra
chent des touffes de poils. Les bbs singes en libert dans un
laboratoire forment des bandes qui attaquent pour se venger ou
simplement pour le plaisir. D'aprs Harlow, s'ils n'avaient pas
appris l'agression cooprative, il n'y aurait plus un seul singe dans le
monde 372. En d'autres termes, Harlow pensait que le sadisme
collectif tait une pratique courante dans les tournois inter
groupes qui opposent les singes soit ceux qui aimeraient les
manger, soit d'autres singes rivaux. Quel comportement !
Lorsque Clifford, un jeune babouin de la savane kenyane de
Kekopey, se blessa la patte, il devint une cible pour les autres.
Les jeunes de son ge le prirent pour tte de turc jusqu' ce que

371 La phrase cite est un rsum des conclusions de Eibl-Eibesfledt fourni par Melvin Konner.
Melvin Konner. Why the Keckkss Survive and Other Secrets ofHuman Nature. New York : Viking,
1990, page 213 ; Irenaus Eibl-Eibesfeldt. Human Bthology. New York : Aldine de Gruyter, 1989.
3 2 Harry F. Harlow et Gary Griffin. Induced Mental and Social Dficits in Rhsus Monkevs .
Dans Biological Basis of Mental Retardation, d. Sonia F. Osler et Robert E. Cooke. Baltimore,
Johns Hopkins Press, 1965.

132
sa mre y mette un terme. Mais son aide ne fit qu'interrompre le
harclement pendant une courte priode. Les babouins adultes
handicaps par une blessure subissent le mme sort. Un mle
la patte blesse vit les adultes et les petits s'enfuir devant lui en
criant, et se faisait attaquer par ses anciens copains373. La haine
de la difformit n'est pas l'apanage des primates. Un lzard
dominant qui vient tout juste de se faire arracher la queue
dcouvrira en rentrant dans son domaine qu'il n'est plus qu'un
paria. La vue d'un goland argent en dtresse pousse gnrale
ment ses congnres l'attaquer, pas l'aider. Selon le lgen
daire thologue Niko Tinbergen, chez les cratures sociales,
l'hostilit envers les individus qui se comportent de manire anorma
le 374 est presque universelle.
Cette tendance est encore pire que ne le laisse entendre
Tinbergen : une jeune femelle gorille des monts Virunga d'Afri
que Centrale tait profondment attache ses frres et son
pre. Pendant des heures, elle restait assise ses cts regardant
son visage avec adoration. Puis elle tomba malade. Comment
ses parents, qu'elle aimait la folie, montrrent-ils leur inquitu
de ? Ils la frapprent375. La tendance fuir les individus diffor
mes ou malheureux n'est pas seulement une sombre bizarrerie
du monde animal376. Une petite Amricaine dont la mre avait
t tue dans un accident de voiture raconta que les autres
enfants de son cole l'vitaient depuis son accident. Mme sa
meilleure amie qui la consolait devait se forcer pour l'approcher.
A la fin des annes 1980, une tudiante d'une universit
chinoise commit l'erreur de raconter ses camarades que sa
mre tait morte lorsqu'elle tait petite. Ds lors, ils se moqu
rent d'elle sans piti377.
Les Indiens Kwakiutl du nord-ouest du Pacifique ressen
tirent aussi l'instinct qui pousse punir ceux qui n'ont pas de
chance, et crrent cependant des rituels afin d'endiguer cette
vague d'antipathie. La mort d'un proche dshonorait un homme
et le stigmatisait pour toujours. Du coup, son seul remde pour
retrouver sa dignit consistait prendre son cano pour se

3 3 Shirlev C. Strum. Almost Human: A Joumey into tbe World of Baboons. New York : Random
House, 1987, page 64.
3 4 Niko Tinbergen. The Herring Gutfs World: A Study of the Social Bebavior of Birds. New York :
Basic Books, 1961, pages 49-51.
3,9 Dian Fossey. Gorillas in the Mist. Boston : Houghton Mifflin, 1983, pages 82 et 100-101.
3 6 Dennis C. Harper. Children's Attitudes toward Physical Disability in Npal: A Field
Study . Journal of Cross-Cultural Psycbology. Novembre 1997, pages 710-729.
3 Daniel Chemin. China: A Love Story . World Monitor, septembre 1989, page 51.

133
rendre dans une autre tribu et y tuer un homme du mme
niveau social que lui. Dans le mme registre, si la hache d'un
homme drapait pendant qu'il coupait du bois et qu'il se bles
sait, son plus gros problme n'tait pas la blessure de sa jambe,
mais celle de sa rputation. Il devait immdiatement carter le
rejet en distribuant des biens et en raffirmant son statut
d'homme important. Enfin, si un homme perdait tous ses biens
en jouant avec un ami, aucun rituel ne pouvait lui viter la
cruaut des autres. Face la violence du mpris, la seule issue
possible tait souvent le suicide378. Les empereurs byzantins
savaient qu'un visage dfigur pouvait engendrer la rpulsion :
ils coupaient le nez de leurs parents qui pouvaient accder lgi
timement au trne, sachant que ce handicap leur terait toute
possibilit de gouverner379.
Le psychologue et zoologiste David Barash pense que
notre intolrance vis--vis des handicaps vient en partie d'un
rflexe ancien qui nous pousse nous loigner de ceux qui
pourraient tre porteurs de maladies infectieuses, une des
premires causes de mort chez les animaux et les hommes pr
modernes380. Son argument mrite rflexion. Mais je crois que le
besoin d'imposer une uniformit physique prend sa source dans
les principes qui transforment un groupe en un systme adapta
tif complexe, en une intelligence collective et en une machine
d'apprentissage. Souvenez-vous de la rgle essentielle de cette
machine cble : renforcer les connexions de ceux qui rus
sissent et affaiblir ceux qui chouent. Le singe la patte
casse risquait de saboter la traverse d'un territoire difficile. Le
lzard sans queue n'tait pas assez rus pour viter les dents
d'un ennemi. Le goland argent devait peut-tre son malheur
de mauvaises dcisions ou des gnes mdiocres. Et le membre
de la famille royale byzantine dpourvu de nez portait sur son
visage le signe de son incomptence aux jeux de pouvoir.
Notre rejet de ceux qui s'cartent d'une norme physique
semble intgr en nous ds notre naissance. Des tudes menes
dans le monde entier prouvent que ds leurs deux premiers
mois, les bbs prfrent les beaux visages aux visages dplai

378 Ruth Benedict. Patterns of Culture. 1934. Rimpression, New York : New American Library,
1950, pages 199-200.
3,9 George Ostrogorsky. History of the Byzantine State. Trad. Joan Hussey. New Brunswick, New
Jersey : Rutgers University Press, 1969, pages 127 et 140-145.
380 David P. Barash. The Hare and the Tortoise: Culture, Bio/ogy, and Human Nature. New York :
Penguin Books, 1987, page 144.

134
sants381. La beaut physique est si rare qu'elle nous semble tre
l'exception, et non la rgle. Mais tout ce qui semble vident
n'est pas vrai. Ironiquement, les plus beaux visages que les
scientifiques ont pu construire sont des mlanges des photos de
32 personnes normales, dont ils ont mlang les traits pour
crer une moyenne parfaite382. Les tudes successives montrent
que ce que nous jugeons beau est une mdiane, un milieu, un
mode archtype, le coeur suprme de la normalit ! D'autres
tudes indiquent que nous flattons ceux que nous trouvons
beaux, que nous nous pressons autour d'eux, que nous suresti
mons leur intelligence, dsireux d'tre leur ami383. Nous affluons
vers ce qui nous semble particulier, sans savoir qu'il s'agit de
l'essence de la normalit.
Les normalisateurs nous relient en tant que modules
de ce mcanisme du groupe. Ils nous alignent, nous dfinissent,
nous synchronisent et nous incitent appliquer une uniformit
de groupe. Nous avons dj tudi l'activation des coordina
teurs perceptifs dans la premire anne d'un bb, exprims
sous forme d'empathie, de fixation sur le visage de la mre ou
du suivi du regard de l'autre. Pendant leur deuxime anne, les
bbs s'attachent aux normes que leurs parents leurs transmet
tent ; ils comparent les objets qui les entourent un repre
social et sont bouleverss lorsque les choses dvient de l'idal
familial. Alors que les petits de 14 mois ne sont pas encore
concerns par la violation de proprit, ceux de 19 mois poin
tent un doigt accusateur sur le moindre dfaut : un trou dans un
vtement, un clat de peinture sur un jouet, une tche sur un
mur ou, pire encore, le mchant comportement de quelqu'un
d'autre. A 20 mois, ils disposent d'un vocabulaire assez riche
pour dnigrer les dviances, ils enragent lorsque quelque chose
est dgotant , cass , vilain et sale .

38' J. H. Langlois, L. A. Roggman, et L. S. Vaughn. Facial Diversity and Infant Preferences for
Attractive Faces. Developmental Psycbohgy 27 (1991), pages 79-84 ; Judith H. Langlois, Loti A.
Roggman, et Usa Musselman. What Is Average and What Is Not Average about Attractive
Faces . Psychohgical Science, juillet 1994, page 2 14 ; Gillian Rhodes et Tanva Tremewan. Avera-
geness, Exaggeradon, and Facial Attractiveness . PsycbologicalScience, mars 1996, pages 105-110.
382 Constance Holden. Ordinary is Beautiful . Science, 20 avril 1990, page 306. On a fait beau
coup de battage mdiatique autour d'expriences indiquant que l'on juge la beaut par la sym
trie d'un visage. Nanmoins, une tude soigneuse dans laquelle la symtrie tait compare un
visage moyen reprsentatif dans la population environnante montra qu'un visage refltant la
norme du groupe est beaucoup plus attirant qu'un visage simplement symtrique. (Gillian
Rhodes, Alex Sumich et Graham Byatt. Are Average Facial Configurations Attractive Only
Because o f Their Symmetry? PsychologicalScience, janvier 1999, pages 52-58.)
383 Qi Dong, Glenn Weisfeld, Ronald H. Boardway et Jiliang Shen. Correlates o f Social Status
among Chinese Adolescents . Journal ofCross-Cultural Psychohgy, juillet 1996, pages 476-477.

135
En rsum, les enfants de moins de deux ans
montrent dj les instincts qui impriment la conformit en
eux, mais galement les armes qui leur permettront de
l'imposer aux autres.
Les protestations contre l'imperfection ne sont pas seule
ment des caractristiques maniaco-compulsives des bbs de la
bourgeoisie occidentale. Elles apparaissent aussi chez les
enfants des les Fidji et chez les bbs d'immigrs arrivant tout
juste du Vit-nam. En 1896, James Sully rsuma ce phnomne
en observant qu'un enfant possdait un respect inn de ce qui est
habituel, et (...) une disposition naturelle pour suivre les prcdents et les
rgles . Le psychologue moderne Jerome Kagan se demande
quel bnfice cette tendance inne la moralit peut appor
ter l'volution384. Rponse : il s'agit de l'un des instincts qui
rendent possible la cohsion, instinct qui offre l'homme l'outil
le plus important : la socit.
Les enfants plus gs deviennent des agents de confor
mit bien plus agressifs. Les punitions qu'ils donnent peuvent
tre alarmantes. En 1992, 21% des coliers britanniques avaient
t tourments, malmens, frapps ou rous de coups par leurs
camarades. Nombre d'entre eux avaient t attaqus en se
rendant l'cole, en rentrant chez eux ou dans les rues voisines
de leur domicile. Rares furent ceux qui en informrent leurs
parents385. A la mme poque aux Etats-Unis, les punitions
entre coliers taient encore plus dures : 23% avaient t
violemment agresss. Parmi les membres de ces patrouilles
informelles de conformit, certains taient arms de couteaux et
de revolvers386. Et il existe des formes de cruaut plus subtiles :
5 10% des enfants dclarent n'avoir aucun ami387.
Les garons et les filles qui ne sont pas jolis, ceux qui ont
une religion trange, un nom bizarre ou des racines ethniques
inhabituelles sont la cible de ces tourments. Les enfants punis
sent galement ceux qui sont bien au-dessus de la moyenne
l'cole et ceux qui sont trs en-dessous. Une lve de CE2 tait
pleine de talents, remarquable aussi bien au piano, en danse

384 Jerome Kagan. Unstable Ideas: Temprament, Cognition and Self. Cambridge, Massachusetts :
Harvard University Press, 1989, pages 223-228 ; D r Richard M. Restak. The Mind. New York :
Bantam Books, 1988, page 65.
383M. J. Boulton et K. Underwood. Bully/Victim Problems among Middle School Children .
British Journal ofUducationalTsychology 62, l ere partie (fvrier 1992), pages 73-87.
386 M. Mushinski. Violence in America's Public Schools . Statistical Bulletin - Metropolitan Insu
rance Companies, avril-juin 1994, pages 2-9.
38 Paul Chance. Kids without Friends . Tsychology Today, janvier-fvrier 1989, pages 29-30.

136
classique qu'en lecture. Ses camarades la dtestaient. Elle
essayait d'tre aimable avec tout le monde, mais tait catalogue
comme snob et traite avec la drision que ses capacits atypi
ques mritaient 388. Au Japon o l'idal de l'harmonie est roi,
l'application de la conformit revt une violence toute particu
lire. L'Ijime, les brutalits ou le harclement dont est victime un
individu qui se dtache des autres, est souvent organis par le
corps enseignant389. C'est abominable, mais telle est la nature de
l'humanit.
Ritch Savin-Williams a tudi des camps de vacances
situs aux Etats-Unis et a dcouvert que les adolescentes
chefs taient particulirement doues lorsqu'il s'agissait de
ridiculiser les autres. Loues par des spcialistes comme Carol
Gilligan390 pour leur douce et gnreuse coopration, les filles
qui donnaient le ton taient des agents de conformit vraiment
trs mchants. Elles utilisaient le bton et la carotte. Une fille
dominante proposait une autre de la coiffer ou de l'aider
choisir ses vtements, manire innocente de modeler l'appa
rence de l'autre pour l'adapter au moule... Mais la violence
verbale de ces jeunes meneuses sur celles qui refusaient de se
conformer tait si dvastatrice qu'elle choqua mme les scienti
fiques qui les observaient. L'une d'elles qui avait plusieurs fois
fondu en larmes face la brutalit des attaques affirma : main
tenantje sais pourquoi personne n'tudie les lycennes. Elles sont si cruelles
et si mchantes que personne ne peut les supporter ! Je me souviens avoir
vcu mon adolescence ainsi etpendant cet t, j ai eu Pimpression de la revi
vre. Plus jamais a ! 391 Pourtant, lorsqu'on interrogea les filles
sur la domination, elles affirmrent ne pas aimer a. Mme si
certaines d'entre-elles crasaient les autres avec une brutalit
verbale consternante, elles dtestaient qu'on les considre
comme des personnages autoritaires parce que, pour elles, cela
signifiait tre diffrentes392. Et la diffrence, chez les jeunes
filles, est une chose impossible : la conformit ne lchera pas
prise.
ibid.
389 Clyde V. Prestowitz Jr. Trading Places: Hou-' We Allowed Japon to Take tbe Lead. New York :
Basic Books, 1988, page 8 4 ; Suvendrini Kakuchi. Japan - Education: Rampant Bullying
Reflects Social Problems . Inter Press Service English News Wire, 14 dcembre 1995.
390 Carol Gilligan. In a Different Voice: Psychologicat Tbeoty and Womens Development. Cambridge,
Massachusetts : Harvard University Press, 1982.
391 Daniel G. Freedman. Human Sociobiology: A Holistic Approach. New Y ork : Free Press, 1979,
page 49.
392 Roberta L. Paikoff et Ritch Savin-Williams. An Exploratory Study o f Dominance Interac
tions among Adolescent Females at a Summer Camp . Journal ofYouth and Adolescence, octobre
1983, pages 419-433 ; Daniel G. Freedman. Human Sociobiology, pages 47-49.

137
Ce type de mchancet peut tre le pivot de la structure
d'une socit. Les jeunes qui dirigent des attaques sur ce qui est
diffrent finissent souvent par mener des troupes d'animaux ou
des nations humaines. Le jeune Oliver Cromwell parcourait les
rues de sa ville natale anglaise, rouant de coups les adultes qu'il
ddaignait l'aide d'une grande canne ; puis, plus tard, il prit la
tte la Rvolution de 1648 et finit mme par devenir un dicta
teur pieusement puritain. Enfant, Fidel Castro tait une petite
brute et fier de l'tre. A la cinquantaine, il aimait raconter
comment il avait un jour battu un autre lve parce qu'il tait le
chouchou du professeur. Pour tenter de mettre fin la bagarre,
le prtre catholique enseignant frappa Castro sur la tte. Le
jeune garon fit volte-face et le cogna de toutes ses forces. Fidel
exultait en proclamant que cet incident avait fait de lui le hros
de l'cole393.
Les tyrans agissent en agents de conformit ds leur
enfance et peuvent devenir des agents de conformit l'ge
adulte. Castro, par exemple, ne permet personne de dvier des
normes qu'il a fixes pour les citoyens cubains ; tout comme
Oliver Cromwell qui persuada John Milton, auteur d'un clbre
ouvrage sur la libert de la presse, de devenir son censeur, un
censeur d'ailleurs impitoyable394.
La tendance des enfants et des adolescents pousser des
tres humains diffrents dans un moule commun devient nan
moins plus subtile chez les adultes : dcrivant les Etats-Unis des
annes 1920, Max Weber dclara que pour faire partie de l'lite
la mode, il fallait vivre dans la bonne rue, porter les bons vte
ments, se rpandre en compliments sur le bon courant artisti
que et se comporter de la bonne faon. Sinon, personne ne
vous inviterait sortir et personne ne vous rendrait visite. La
menace de l'exclusion sociale incita l'lite amricaine se mettre
au pas395. En Chine avant la rvolution, les nom es publiques
affirment les anthropologues Allen Johnson et Timothy Earle
taient principalement mises en oeuvre p ar les ragots, la menace de
'perdre la face', ( le prestige ), et /ostracisme 396. Les Esquimaux Utku
utilisaient galement l'exclusion sociale pour imposer la confor

393 Tad Szulc. Fidel: A Critical Portrait. New York : William Morrow, 1986, pages 111-112 .
394 L'essai anti-censure en question est le clbre ouvrage de Milton, Areopagticay paru en 1644.
Antonia Fraser. Cromwell New York : Donald I. Fine, 1973.
395 Max Weber. Charisma and Institution Building. Chicago : University o f Chicago Press, 1968,
page 178.
396 Allen W. Johnson et Timothy Earle. The Evolution of Human Societies: From Foraging Group to
Agrarian State. Stanford, Californie : Stanford University Press, 1987, page 290.

138
mit. Ils interdisaient les penses colreuses, qui, croyaient-ils,
pouvaient tre meurtrires. Quand on vit la limite de l'exis
tence, la proximit et la coopration sont vitales. La colre tait
considre comme une motion purile que les adultes appre
naient retenir. Ceux qui n'y arrivaient pas taient tourments,
ignors ou rejets par le reste de la tribu.397
Les choses ne sont pas si diffrentes dans la communaut
scientifique moderne. Les chercheurs en sociologie conservent
un masque d'objectivit, mais derrire ce masque certaines
coles de pense dissimulent des objectifs idologiques. Lors
que des tudiants de ces mouvements rapportent des faits qui
contredisent le credo de leur groupe, on ne les flicite pas pour
l'objectivit de leur travail, on les punit pour leur hrsie. Ils
sont tourns en ridicule, leurs articles sont rejets par les jour
naux et ils sont exclus des symposiums les plus importants. Il
s'agit l d'une faon indirecte de les forcer quitter le mouve
ment 398. Un mcanisme de rpression similaire existe dans
toutes les disciplines scientifiques que je connais. Pour de
nombreux scientifiques, aller contre-courant quivaut un
suicide acadmique.
Les nouveaux conservateurs des annes 1980, tout
comme les membres d'autres groupes, formaient discrtement
leurs adhrents ressasser la politique du parti. Paul Weaver par
exemple, matre assistant en gouvernement Harvard, tait un
partisan du no-conservatisme dvou l'conomie de march
et croyait passionnment au dogme de son groupe : que les
entreprises sont le salut de l'Amrique. Il travailla donc pour
l'une d'entre elles. Mais deux annes passes comme directeur
des stratgies de communication de Ford Motor Company, le
convainquirent que l'entreprise pouvait tre une bte autodes
tructrice. Lorsque Weaver revint New York avec ses ides
durement acquises sur le terrain, ses amis no-conservateurs le
rejetrent. Sa critique de l'entreprise tait un affront leur foi399.
Malgr son dguisement, mme l'humour est un agent de
conformit. Il utilise les faiblesses, les dsastres, les idioties et

39/ Jean L Briggs. Never in Anger. Portrait of an Eskimo Family. Cambridge, Massachusetts :
Harvard University Press, 1970 ; John Klama. Aggression: The Myth of tbe Beast Witbin. New
York :John Wiley and Sons, 1988, pages 64-66.
398Daniel Bell, James S. Coleman, Alex Inkeles, et autres. Developments in Sodology: Discus
sion , d. Andrei S. Markovits. Dans Advances in the Social Sciences, 1900-1980 : XFbat, Who,
W here, H o w ? d. Karl W. Deutsch, Andrei S. Markovits et John PlatL Lanham, Maryland :
University Press of America, 1986, page 53.
399 Paul H. Weaver. The Suicidai Corporation. New Y ork : Simon and Schuster, 1988, page 98.

139
les anormalits des autres. Darwin rapporte qu'au milieu du
XIXe sicle, les aborignes d'Australie imitaient les particularits
d'un membre de leur tribu, alors absent et partaient dans des fous
rires incontrlables4004012.Mme au doux Tibet, avant la prise du
pouvoir par la Chine, Heinrich Harrer, seul occidental autoris
rester longtemps dans Lhassa raconta que si quelqu'un trbuche
ou glisse, ils rient pendant des heures (...). Ils se moquent de tout et de
tout le monde. Comme ils n'ont pas dejournaux, ils donnent libre cours
la critique des vnements malencontreux ou des personnes condamnables
dans des chansons et des satires. Ce soir, les garons et les pilles se prom
nent dans le Parcor en chantant les derniers couplets. Mme les plus hauts
personnages doivent s'habituer tre mis en pices
Thomas Hobbes a dclar que l'homme qui rit trop est
conscient de ses nombreux dfauts et garde une haute opinion
de lui-mme en se concentrant sur les imperfections des autres.
Et Al Capp, dessinateur du XXe sicle, a observ avec amer
tume que toute comdie est base sur la dlectation de Fhomme face
Finhumanit de Fhomme envers Fhomme W2.
Mais le mot inhumanit est peut-tre un tantinet trop
homocentrique. L'humour est gouvern par le cerveau animal :
le thalamus et l'hypothalamus403. Les gorilles, comme les
humains, utilisent les moqueries pour punir ceux qui sabotent
leurs tentatives de conformit. En voici un exemple : en Afri
que Centrale, deux troupes de gorilles se retrouvrent face
face sur les pentes boises du mont Visoke. Les mles se pava
nrent et paradrent pour montrer leur puissance. L'un d'eux,
un jeune inexpriment, chargea pour montrer sa hardiesse,
mais d'une faon nglige. Un rival plus g fit sa dmonstra
tion avec assurance et finesse. Les jeunes compagnons du mle
inexpriment arrivrent derrire lui en se moquant exagrment
de son maladroit talage de bravoure 404. Chez les chimpanzs vivant
en pleine nature, l'exclusion sociale implique une insoutenable
volont de faire mal. Au Pays-Bas, au zoo d'Arnhem, deux
chimpanzs mles en attaqurent un troisime si violemment
qu'ils lui arrachrent les testicules et plusieurs de ses orteils, lui
entaillrent la tte, le dos, les flancs, l'anus et, pour finir, le bls-
400 Charles Darwin. The Expressions of the Emotions in Man andAnimais. 1872. Rimpression, New
York : Greenwood Press, 1969, page 207.
401Heinrich Harrer. Seven Years in Tibet Trad. Richard Graves. Los Angeles :Jeremy P. Tarcher,
1982.
402Norman H. Holland. Eaughing: A Psychologp ofHumor. Ithaca, New York : Comell University
Press, 1982, pages 43-46.
403Ibid. : page 77.
404 Dian Fossey. Gorillas in the Mist, pages 184-185.

140
srent aux mains. Mais, le lendemain matin, il refusa d'tre
spar de ses assaillants, les mles dominants du groupe social
dans lequel il avait pass la majeure partie de sa vie. Douze
heures plus tard, il mourut des suites de ses blessures405.
Comme les chimpanzs et les grands singes, nous fuyons
le difforme et le diffrent. Dans le cadre d'une tude, on
demanda un acteur de s'effondrer de manire convaincante et
dramatique au milieu d'un wagon du mtro. Lorsque la pseudo
victime d'un grave malaise portait une grosse marque de nais
sance, elle avait beaucoup moins de chance de recevoir de
l'aide406. Dans la mme optique, le questionnaire d'un psycholo
gue dmontra en 1894 que les petits manquements aux tradi
tions comme des hommes avec des boucles d'oreille, un anneau
au pouce, avec trop de bijoux lgants ou les personnes qui
essayaient de se faire remarquer ou qui n suivaient pas la
meute, veillaient en fait la colre407. Exactement 74 ans plus
tard, lors d'une autre exprience, on demanda des gens d'af
fecter un mtier des sujets, un mtier qui leur permettrait de
recevoir soit de l'argent, soit une dcharge lectrique. Ceux dont
la personnalit s'accordait avec la majorit se virent offrir les
emplois rmunrs, laissant les douloureuses dcharges aux
autres, pas tout fait conformes408.
La volont d'infliger la douleur ne se cantonne pas dans
les murs des laboratoires. Si un ouvrier amricain des annes
1960 et 1970 travaillait plus vite que le reste du groupe, ses
collgues le frappaient d'un coup sec sur le bras409. Si vous
appartenez l'une des trs nombreuses cultures qui croient la
sorcellerie et au mauvais oeil, votre incapacit vous intgrer
peut s'avrer mortelle. Regardez les Bantous, pour qui tout mal
est caus par une me innocente dans laquelle un esprit dmo
niaque s'est insta son insu. Pour dtecter la victime de cette
malveillance, les Bantous se mettent en cercle et chantonnent
doucement : ils pensent que la puissance de leurs chants est
sous le contrle des forces surnaturelles. Pendant ce temps, le
405 Frans de Waal. Peacemaking among Primates. Cambridge, Massachusetts : Harvard University
Press, 1989, page 65.
406 I. M. Piliavin, J. A. Piliavin et J. Rodin. Costs, Diffusion, and the Stigmatized Victim .
Journal ofPersonality and Social Psycbology 32 (1975), pages 429-438 ; Bertram H. Raven et jeffrey
Z. Rubin. Social Psycbology. New York : John Wiley and Sons, 1983, page 318.
407 G. Stanley Hall. A Study o f Anger. American Journal of Psycbology 10 (1899), page 543 ;
Carol Tavris. Anger. The Misunderstood Emotion. New York : Simon and Schuster, 1984, page 68.
408 J. L. Freedman et A. N. Doob. Deviancy. New York : Academie Press, 1968 ; Bertram H.
Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psycbology, page 234.
409 Bertram H. Raven et Jeffrey Z. Rubin. Social Psycbology, page 574.

141
sorcier de la tribu renifle les hommes un par un, et lorsque la
puissance du chant atteint son paroxysme, l'individu devant
lequel le sorcier se trouve est celui qui est habit par le dmon.
L'objet involontaire du mal est emmen et envoy ad patres par
l'introduction d'un pieu dans son rectum. Son kraai, le cercle de
huttes dans lequel il vit avec ses proches, est incendi, sa famille
anantie, son btail offert au chef et le sorcier reoit comme
pourboire quelques vaches et taureaux. En ralit, ces chants
sont un concours de popularit. Et comme dans les chasses aux
sorcires amricaines du XVIIe sicle, la suspicion se porte sur
la personne qui s'loigne le plus de la norme410.
Mais de la blessure physique et de l'exclusion sociale,
laquelle est la plus meurtrire ? Lorsque les vervets sont atta
qus par des pairs, les blessures infliges sont souvent insigni
fiantes, la plupart sont mme superficielles. Malheureusement,
suite au choc, les singes punis peuvent mourir411. Les enfants
sont blesss bien plus que physiquement lorsqu'ils sont humilis
par ceux qui les jugent diffrents. Les adultes supposent que les
enfants sont particulirement touchs par des problmes tels
que la naissance d'un frre, une future opration ou une visite
chez le dentiste. Mais une enqute mene en 1988 auprs de
1814 enfants par Kaoru Yamamoto, de l'University of Colo
rado, a rvl qu'un grand nombre de peurs des enfants de 9
14 ans ( vivant aux Etats-Unis, en Australie, au Canada, en
Egypte, au Japon et aux Philippines ) taient en fait lies une
honte ou une disgrce devant des amis. Oui, ils avaient peur
des horreurs auxquelles on pouvait s'attendre : le dcs d'une
mre ou d'un pre, la perte de la vue et les possibles disputes
entre leurs parents. Mais ils craignaient beaucoup aussi de
redoubler et de faire pipi dans leur culotte en classe. L'tude de
Yamamoto indiqua que mme les experts taient bien loin d'es
timer l'importance de la peur d'tre mpris pour anormalit412.
Ann Epstein de la Harvard Medical School a mis en avant le
fait le plus terrifiant de tous : l'humiliation, l'une des causes les
plus courantes de suicide chez les enfants et les adolescents413.

410 Donald R. Morris. The Washing of the Spears: A History ofthe Rire ofthe Zulu Nation ttnder Shaka
andts Fai!in the Zulu War of 1879. New York : Simon and Schuster, 1986, page 36.
4,1 J. S. Gardan et C. K. Brain. Ecology and Social Variability in Cenopithecus Aethiops and C.
Mitis. Dans Primates: Studies in Adaptation and Variability, d. Phyllis C. Jay. New York : Holt,
Rinehart and Winston, 1968, pages 274-275 ; Frans de Waal. Peacentaking among Primates, page
65.
412 Kaoru Yamamoto. Children's Radngs o f the Stressfulness o f Expriences . Deve/opmental
Psjchology, septembre 1979, pages 580-581.

142
L'acceptation est aussi capitale pour les animaux sociaux
que la nourriture ou l'oxygne. Les Japonais ont bien mieux que
nous intgr dans leur culture cet lment basique de biopsy
chologie. La plupart des Occidentaux connaissent ce proverbe
japonais : le clou qui dpasse appelle le marteau . Il y a environ 25
ans, Edwin Reischauer, grand spcialiste de la culture nipponne,
a expliqu que les Japonais taient profondment inquiets de ce
que les autres pouvaient penser d'eux. La menace qui marchait
le mieux sur les enfants pas sages tait : les gens vont se moquer de
toi . Selon Reischauer, l'effet tait dvastateur 413414. La punition
suprme dans un village japonais, expliqua Reischauer, tait
l'ostracisme : l'incapacit d'changer de la nourriture et d'autres
ncessits avec ses voisins pouvait menacer srieusement votre
existence sur cette terre. Un phnomne tout fait similaire
joua un rle prpondrant dans le maintien de la conformit
chez les premiers colons de Nouvelle-Angleterre : au XVIIe
sicle, le fait que l'individu ft pig dans une petite commu
naut permettait celle-ci de contrler son comportement. S'il
s'cartait du droit chemin, tous les villageois le mettaient au
pilori au centre du village, le fouettaient en public, le
marquaient au fer rouge afin que tout le monde voie qu'il tait
un criminel, ou lui faisaient porter le signe de linfamie. Il tait,
selon les termes de John Winthrop, premier gouverneur de Bay
Colony au Massachusetts mprise\ montr du doigt, dtest du
monde, fa it symbole du crime, injuri, diffam, blm [ et ] considr
comme un vaurien .415 Pire encore, la capacit de se nourrir et l'es
time de soi des colons puritains dpendaient des 200 ou 300
voisins avec lesquels ils partageaient leur labeur, isols dans une
contre sauvage et dangereuse. Comme au Japon, l'exclusion de
la communaut pouvait augmenter de faon substantielle le
risque de dcs.
En revanche, au XIXe sicle la Nouvelle-Angleterre avait
t dbarrasse de tous ses Indiens et de ses animaux sauvages.

413 K . Yamamoto, A . Soliman, J. Parsons et O. L. Davies Jr. Voices in Unison: StressfuI


Events in die Lives o f Children in Six Countries . journal of Child Psychokgy and Psychiatry and
tied Disciplines, novembre 1987, pages 855-864 ; L. L. Dibrell et K. Yamamoto. In Their
Own Words: Concems o f Young Children. Child Psychiatry and Human Development, automne
1988, pages 14-25 ; Daniel Goleman. What D o Children Fear Most? Their Answers Are
Surprising. Ne York Times, 17 mars 1988.
414 Edwin O. Reischauer. The Japanese. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press,
1981, page 141.
413 John Winthrop. Experiencia ; cit dans John Demos. Shame and Guilt in Eady New
England . Dans Emotion and Social Change: Toward a New Psychohistory, d. Carol Z. Stearns et
Peter N. Stearns. New York : Holmes and Meier, 1988, page 78.

143
On pouvait aisment quitter une ville pour s'installer dans une
autre ou, mieux encore, se mler la foule d'une grande ville.
Cette nouvelle situation ncessitait de nouveaux agents de
conformit - des agents trs mobiles comme par exemple le
sentiment victorien de culpabilit. Vos parents ne vous humi
liaient pas en public, ils vous envoyaient dans votre chambre
pour que votre punition pour avoir mal agi (...) se vive de faon inter
ne . Le gouvernement vous enfermait dans une maison de
pnitence un pnitencier416o vos remords devaient thori
quement vous dvorer sans rpit417. Chaque individu crivait
un rformateur, doit ncessairement devenir tinstrument de sa propre
punition ; sa conscience vengera la socit 418. Mais la honte inflige
publiquement dans les villages et la conscience plus prive
que l'on vivait dans les mtropoles plus anonymes parvenaient
au fond, toutes deux, au mme rsultat : les personnes les plus
chres allaient vous rejeter, et parfois frocement. La simple
ide du mpris et de l'agonie qui suivent supprime gnralement
toute tendance anormale en nous et nous force nous confor
mer.
Souvent notre cruaut instinctive pousse certains indivi
dus la lisire de la socit et les carte parfois totalement, tout
en organisant le reste d'entre-nous en une quipe, consciente ou
inconsciente. Les meutes d'enfants et d'adultes jouant le rle
d'agents de conformit faonnent peu peu les entits sociales
que nous connaissons sous le nom de religion, de science, d'en
treprise, de groupe ethnique et mme de nation. Les outils de
notre cohsion comprennent aussi le ridicule, le rejet, le
snobisme, le pharisasme, l'attaque, la torture et la mort par lapi
dation, par injection ltale ou par pendaison.
Un cerveau collectif peut paratre chaleureux et un peu
New-Age ; mais l'une des forces principales qui le tient, l'anime
et le dchane est l'abus.

4,6 Selon le Webster's Revised Unabridged Dictionary de 1913, un pnitencier tait, l'origine, un
petit btiment dans un monastre o lespnitents se confessaient .
417 John Demos. Shame and Guilt in Early New England . Dans Emotion and Social Change, d.
Carol Z. Stearns et Peter N. Stearns, pages 69-85 ; John Putnam Demos. Entertaining Satan:
Witchcraft and the Culture ofEarly New England. New York : Oxford University Press, 1982.
4,8 Cit dans John Demos. Shame and Guilt in Early New England . Dans Emotion and Social
Change, d. Carol Z. Stearns et Peter N. Stearns, page 80.

144
10
LES GNRATEURS
DIVERSITE
Les querelles de chapelle
et les scissions de groupe

Dans les chapitres prcdents, nous nous sommes


concentrs sur deux types d'agents de conformit : ceux qui
incitent les cerveaux fonctionner en harmonie, qui synchroni
sent notre vision, notre audition et notre attention afin que
nous partagions tous la mme ralit , et ceux qui nous
poussent cadrer notre comportement et notre apparence
publique aux normes de notre tribu. La conformit exige par le
systme adaptatif complexe procure la stabilit un groupe
social. Mais pour s'ajuster, le systme a besoin d'une bonne
dose d'un autre ingrdient : l'originalit. La capacit de se plier,
de s'tirer et de crer ne provient pas des agents de conformit
mais de leurs indispensables antagonistes : les gnrateurs de
diversit.
Les gnrateurs de diversit prennent des formes multi
ples419. Ils rampent dans la poussire solaire et dans les toiles
de l'univers inanim o, selon le physicien Paul Davies, il est
impossible de dire quels nouveaux degrs de varit et de complexit
peuvent tre entreposs . Les fluctuations alatoires, explique
Davies, sont la faon dont la Nature explore des possibilits impr
vues 420. Sur le plan du vivant, il existe un vieux phnomne que
l'on appelle sexe . Un analyste se penchant sur ses cots et
sur ses avantages pourrait, chez un organisme, n'y voir qu'une
419 Vous trouverez un dbat intressant mais un peu lger sur la gnration de la diversit dans
le monde organique dans : Jack Cohen et Ian Stewart. The Collapse of Chaos: Discovering Simplicity
in a C om plex W orld. New York :Vking, 1994, pages 129-133.
420 Paul Davies. The Cosmic Blueprint: New Discoveries in Nature1s Creative Ability to Order the Universe.
New York : Simon and Schuster, 1988, pages 55-56,

145
perte de temps et d'nergie421. Mais la diversit produite par le
sexe fournit d'innombrables avantages, dont la capacit de rpa
rer des gnes sur place. Prenons tout d'abord le cas des cellules :
elles sont parfois bombardes par des paquets de protons et de
neutrons ( rayons alpha ), par les lectrons ( rayons bta ) qui
foncent comme des fous, par les photons ultra-puissants
(rayons gamma), et, surtout, surtout, par les photons pn
trants de la lumire ultra-violette. Un coup assen par ces pices
d'artillerie cosmique peut briser un gne ou un autre tortillon
d'ADN. Face ce tir de barrage, certaines cratures s'accro
chent la conformit chromosomique : elles se divisent en deux
et donnent chaque fille une rplique des gnes maternels. La
solution semble assez simple, mais la simplicit a un prix : les
nuclotides briss de la chane gntique s'empilent jusqu' tout
court-circuiter. Dans le second cas, les organismes qui se
donnent la peine de courtiser et de s'accoupler mlent et appa
rient leurs gnes ceux du partenaire choisi. Et miracle, lorsque
les brins nucliques de l'heureux couple se conjuguent, chaque
chromosome peut se dbarrasser de ses gnes endommags et
les remplacer par les quivalents parfaits de son partenaire. L'ul
time rcompense arrive lors d'un bombardement de particules,
comme par exemple quand l'atmosphre n'arrive pas protger
les tres vivants des coups de canon ultra-violets envoys par le
Soleil. En effet, des expriences menes sur des bactries
montrent que lorsqu'elles sont frappes par des UV, les btes
sexues sont plus nombreuses survivre que les brigades nettes,
uniformes et asexues422. En d'autres termes, malgr son cot, la
gnration de diversit paie.
Ceci n'est pas sans une certaine ironie : la conformit est
renforce lorsqu'elle est soutenue par son ennemie , la diversit.
Aucune forme vivante ne le sait mieux que les bactries, cratri
ces par excellence de diversit. Les bactries qui logent sous la
surface de la terre sont si doues pour se rinventer qu'elles
peuvent consommer des denres indigestes allant de la terre la
pierre en passant par les mtaux, ceci grce leur capacit
gnrer un ensemble impressionnant de variantes partir d'un
gnome ancestral. A plus de 2 km sous les plateaux de la Virgi

421 II y a 200 ans, le britannique Lord Chesterfield donna franchement son avis sur la valeur du
sexe chez les tres humains : Le plaisir est momentan, la position ridicule et la dpense odieuse
422R. E. Michod, M. F. Wojciechowski et M. A. Hoelzer. DNA Repair and the Evolution o f
Transformation in the Bacterium Bacillus Subtilis . Cenetics, janvier 1988, pages 31-39 ; David W.
Murray. Toward a Science o f Desire . The Sciences, juillet-aot 1995, pages 45-46.

146
nie, sous les dserts du Nouveau-Mexique, sous le vieux relief
volcanique de Washington et sous les grottes ocaniques, des
colonies de bactries se dveloppent ( comme elles le font
depuis l'poque des dinosaures ), mangent le carbone des pier
res et le mlangent par leur mtabolisme du fer ou du manga
nse ; elles dnent de verre naturel et de pures d'organismes
vieux de plusieurs millions d'annes dont sont constitus le
charbon et le ptrole, savourent les sulfures que l'on trouve
sous la couche ocanique et dvorent le basalte ou l'hydrogne
brut.423
La gnration de diversit remporte le jackpot haut la
main : 90% des bactries terrestres ont fond un doux foyer
sous nos pieds et sous les fonds marins. Ne sous-estimez jamais
ces matresses souterraines du changement rapide. Nous ne
sommes que 6.000.000.000 alors qu'elles sont 5.000.000.000.
000.000.000.000.000.000.000424.
Les gnrateurs de diversit profitent galement aux
animaux plus imposants : les femelles macaques, tout comme
certaines femmes et hommes, ne peuvent pas rsister l'attrait
des trangers leur groupe. Le fruit de cette promiscuit est un
flot de nouveaux gnes qui, dverss dans le rservoir reproduc
tif, empchent la troupe de stagner et de devenir vulnrable
face la maladie425. Mais chez nous, tres humains, les gnra
teurs de diversit sont tout aussi vigoureux.

QUERELLES, COUPS DE POIGNARD DANS


LE DOS ET HAINE FRATRICIDE
II est beaucoup plus facile d'tre ami avec un membre du
parti adverse qu'avec un membre de son propre parti, car
Fon n'est p a s en concurrence personnelle directe pou r un
poste avec les membres de Fopposition comme on Fest
avec ses propres collgues.
Jonathan Lynn, The Complt Y es Minister

T es fam illes sont la matrice de Faffection autant que les


creusets du conflit.
D avid Cannadine

425 Richard A. Kerr. Geomicrobiology: Life Goes to Extrmes in the Deep Earth - and
Elsewhere? Science, 2 mai 1997, pages 703-704.
424 William B. Whitman, David C. Coleman et William J. Wiebe. Prokaryotes: The Unseen
Majority . Proceedings of the National Academy of the United States of America, 9 juin 1998, pages
6578-6583.
425 Voir, par exemple, John D. Berard, Peter Numberg et Jorg T. Epplen. Male Rank, Repro
ductive Behavior, and Reproductive Success in Free-ranging Rhsus Macaques . Primates, octo
bre 1993, page 481.

147
Il y a environ deux millions d'annes, une forme puis
sante de gnrateur de diversit donna un coup de main aux
hominids. Ces anctres passrent par vagues successives de
l'Afrique l'Europe ainsi qu' la Chine et l'Asie du Sud-Est ;
puis, il y a seulement 176.000 ans, ils traversrent un immense
ocan et s'installrent en Australie426 o leur vagabondage
recommena. Les forces sous-jacentes cette dispersion nous
semblent obscures. Mais il est possible de les trouver partir de
ce qui est vident aujourd'hui.
Chez les humains et ses animaux, l'un des gnrateurs de
diversit les plus puissants est la force que Freud a nomme le
narcissisme de la diffrence mineure 427. Pour faire simple, nous la
nommerons querelle crative . Les individus qui se ressem
blent beaucoup trouvent une minuscule diffrence et en font
toute une histoire. Pour paraphraser Emile Durkheim, une
communaut de saints jugera qu'un peu de poussire sur les
robes clestes est, par dfinition, intolrable, et s'acharnera
vicieusement sur ceux qui ne sont pas parfaitement nets428.
Alors, les tres soi-disant peu soigns pourraient ventuellement
rechercher d'autres individus ayant un penchant pour la ngli
gence et s'enfermer dans une secte part voue un sale destin.
Mais voyons tout d'abord la forme primitive de cette
impulsion qui nous a prcd. Plus les insectes sont proches en
termes de forme et d'habitude, plus ils sont susceptibles de
devenir des ennemis429. Les exemples ne manquent pas : les
pires ennemies des fourmis sont d'autres fourmis. Les princi
paux adversaires des gupes sud-amricaines sont d'autres
gupes sud-amricaines. Et, en rgle gnrale, la plus grande
menace pour un groupe d'insectes sociaux n'est pas un oiseau,
un lzard ou un oryctrope en maraude. C'est un autre groupe
d'insectes sociaux. Cela ne veut pas dire qu'ils sont plus cruels
que les tres humains. Ils se saluent poliment, se ruent au
secours les uns des autres, s'inclinent humblement devant leurs

426 B. Bower. Human Origin Recedes in Australia . Science News, 28 septembre 1996, page 196.
Le chiffre de 176.000 ans a t obtenu par des techniques de datation par luminescence et est
trs controvers. Lestimation la plus courante concernant l'immigration en Australie se situe
entre 60.000 et 50.000 ans avant notre re. Ann Gibbons. Doubts over Spectacular Dates .
Science, 10 octobre 1997, pages 220-222.
427 Sigmund Freud. Civilisation and Ifs Discontents. New York : W. W. Norton, 1989.
428 Emile Durkheim. The Rutes ofSociologicalMethod. 1895. Rimpression, New York : Free Press,
1964, page 69.
429 L'ouvrage le plus complet traitant les raisons pour lesquelles les animaux proches tendent
tre ennemis est le classique de Konrad Lorenz, On Aggression. New York : Harcourt Brace
Jovanovich, 1974.

148
suprieurs et vont mme jusqu' se transporter les uns les
autres. Mais les fourmis cannibales se nourrissent frquemment
de celles qui leur ressemblent. Et les fourmis parasites se rga
lent d'htes qui sont presque leurs jumelles. Pour quelle raison ?
Les insectes ayant la mme forme, la mme taille et les mmes
gots ont envie de construire leur nid au mme endroit, de
manger la mme chose et d'explorer les mmes espaces, c'est
pourquoi ils sont prts se battre pour obtenir ces rcompen
ses... parfois jusqu' la mort430.
Comme de nombreuses formes d'agitation, ce conflit
entre clones a un ct positif. Si une ribambelle d'animaux
quasiment identiques est enferme sur le mme territoire, elle se
scinde frquemment en groupes opposs qui avancent avec
dtermination sur des voies volutionnistes diffrentes. E. O.
Wilson, qui a mis en avant ce phnomne il y a 40 ans, l'a
nomm mutation de caractre 431. La lutte pour la nourriture et
l'espace vital oblige en effet chaque coterie trouver un filon
particulier dans son environnement afin d'extraire ce dont elle a
besoin432. Par exemple, il y a environ 12.400 ans, un petit
nombre de cichlids traa son chemin jusqu'au lac Nyasa, en
Afrique Orientale. Il ne fallut pas longtemps aux explorateurs
nageoires pour peupler tout le lac. La nourriture devenant diffi
cile trouver, des querelles et des combats srieux poussrent
probablement les cichlids se diviser en groupes parpills.
Plus les groupes grandissaient distance, plus ils se diffren
ciaient433. Les dtails de ce processus sont des spculations, mais
le rsultat est incontestable : l'unique espce de cichlids se
divisa rapidement en plusieurs centaines d'espces, chacune
dote d'une vanne lui permettant d'ouvrir des opportunits que
les autres avaient manques. Certains poissons dvelopprent
une gueule assez grande pour avaler des escargots avec leur

430 Edward O. Wilson. The Insect Societies. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press,
1971, pages 360 et 446-449.
431 W. L. Brown Jr. et E. O. Wilson. Character Displacement . Systematic Zooiogy 5:2 (1956),
pages 49-64.
432 D. Schluter. Experimental Evidence That Comptition Promotes Divergences in Adaptive
Radiation . Science, 4 novembre 1994, page 798 ; Ann Gibbons. O n the Many O rigins o f
Species . Science, 13 septembre 1996, page 1498.
433 Le point de vue conventionnel, promu par Ersnt Mayr, est que les groupes ont besoin d'tre
spars par une distance considrable pour dvelopper des altrations gntiques qui engen
drent la spciation : l'incapacit se croiser, se mtisser. Nanmoins, ce modle s'est avr
inexact, particulirement chez les poissons. (Ernst Mayr. Populations, Species, and Evolution.
Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1970 ; Tom Tregenza et Roger K.
Butlin. Spciation without Isolation . Nature, 22 juillet 1999, pages 3 11-3 12 ; Virginia Morell.
Ecology Retums to Spciation Studies . Science, 25 juin 1999, pages 2106-2108.)

149
coquille. D'autres engendrrent des lvres paisses pour arra
cher les vers des rochers. Un groupe d'allis diaboliques acquit
des dents aussi longues que des lances pour transpercer les
globes oculaires de ses rivaux et les consommer comme du
caviar la petite cuiller. En seulement 12.000 ans, ce qui avait
dbut comme un petit groupe de copies conformes devint un
ensemble de 200 espces distinctes, un festival de diversit434.
D' o le terme crative dans l'expression querelle crative .
La querelle crative a peut-tre aussi constitu l'lment
dclencheur des vagabondages de l'Homo erectus. J. B. Birdsell,
l'anthropologue lgendaire, a largement argument en faveur de
la notion suivante : ayant atteint les limites de leur environne
ment435, les clans de pr-humains partirent la recherche de
ressources inexploites, exactement comme les cichlids436.
Aujourd'hui encore, les tribus Yanomamo du nord-ouest du
Brsil et du sud du Venezuela s'tendent jusqu' ce qu'elles
parviennent 300 membres ; c'est alors qu'clatent des disputes
entre parents. Les querelles tournent souvent la violence, ce
qui incite un groupe de mcontents commencer une nouvelle
vie ailleurs437. La tendance de tels individus se battre lorsque
les temps sont difficiles dfie une rgle cardinale de la thorie
du gne goste selon laquelle plus nous fabriquons nos chro
mosomes de faon proche, plus nous travaillons en quipe438.
Or, la violation de ce principe est particulirement importante
dans la lutte fraternelle. Il suffit de regarder les faits : les espces
de fourmis lies par leurs gnes sont, d'aprs les termes d'E. O.
Wilson, les moins susceptibles de tolrer la prsence de Fautre et cela

434 C. Sturmbauer et A. Meyer. Genetic Divergence, Spciation and Morphological Stasis in a


Lineage o f African Cichlid Fishes . Nature, 13 aot 1992, page 578.
435 En termes techniques, ils atteignirent la capacit d'accueil de l'environnement.
436 De nombreux scientifiques pensent, comme les psychiatres volutionnistes John Price et
Anthony Stevens, que lesgroupes humains, comme tous lesgroupes d'animaux sociaux (...) prosprent et
se multiplientjusqu' atteindre une taille critique. Alors les ressources s'amenuisent et tous les mca
nismes qui servaient auparavant promouvoir la solidarit dugroupefont marche arrire etfont... s'loigner les
sous-groupes. (Anthony Stevens et John Price. Evolutionary Psychiaty: A New Beginning. Londres :
Roudedge Press : 1996, prtirage, page 172.)
43' David Smillie. Human Nature and Evolution: Language, Culture, and Race . Expos fait
lors de la Rencontre biennale de la socit internationale d'thologie humaine, Amsterdam, en
aot 1992, page 7 ; Napolon Chagnon. Male Comptition, Forming Close Km, and Village
Fissioning among the Yanomamo Indians . Dans Evolutionary Biology and Human Social Behavior
A n Anthropologjcal Perspective, d. N. A. Chagnon et W. Irons. North Scituate, Massachusetts :
Duxbury, 1979.
438 Pour de bons arguments concernant les limites de l'adaptation inclusive, la thorie qui dit
que plus les cratures sontproches en termes de composition de leurs gnes, plus elles s'entraideront , voir :
Richard Dawkins. The Extended Phenotype: The Long Keach ofthe Gene. Oxford : O xford University
Press, 1982, pages 28 et 80.

150
s'applique parfois aux tres humains439. En traversant les Alpes
pour lancer son attaque surprise sur Rome, Hannibal rencontra
deux groupes de Gaulois prts se battre. Le problme ? Deux
frres s'affrontaient pour savoir qui allait commander la tribu.
Pareillement, chez les Yanomamo, les plus gros conflits sont
ceux qui impliquent des membres d'une mme famille et les
groupes qu'ils dirigent440. Alors, comment l'volution pourrait-
elle favoriser des querelles qui, selon la thorie actuelle du
gne goste ne devraient pas exister ? La querelle crative a
t cre par la slection naturelle parce qu'en opposant un pre
son fils ou un frre son frre, elle ouvre de nouvelles voies
aux gnes, aux clans, aux cliques et aux espces. Elle coupe les
liens gntiques pour gnrer la diversit.

LES POLES FRIRE OU LES


COCOTTES-MINUTE DE LA SCISSION
Lorsque les choses deviennent difficiles, les gnrateurs
de diversit continuent leur travail. J'ai dcrit prcdemment
des colonies de bactries dont les membres trouvaient un filon
de nourriture, puis appelaient compagnes et trangres441 se
rassembler autour de leur trouvaille. Mais lorsque la nourriture
venait manquer, les communiqus chimiques des bactries
dlivraient un message moins grgaire : gardes^ vos distances
parte*.\ . Cette rosserie avait une valeur sociale : elle poussait
les membres de la colonie se dployer dans des priples loin
tains, la recherche d'une opportunit. Au bout d'un certain
temps, quand les expditions de reconnaissance revenaient
victorieuses, cette humeur intraitable avait sauv la colonie.
Le principe de la querelle crative apparat plusieurs
niveaux de la biologie. L'ide qu'un environnement douillet ne
fonctionne plus tourmente les tres humains jusqu' ce que leur
besoin de fuir devienne trop fort. Certains se montrent hostiles

439 Steven B. Johnson et Ronald C. Johnson. Support and Conflict o f Kinsmen: A Response
to Hekala and Buell . Ethology and Sociobiology, janvier 1995, pages 83-89.
440 Napolon Chagnon. Yanomamo: The Tierce Peop/e. New York : Holt, Rinehart and Winston,
1968, page 126.
441 Selon le point de vue scientifique standard, il ne peut pas exister dtrangres dans une colo
nie bactrienne, car tous ses membres sont, techniquement, des soeurs. Cette vnrable opinion
est la fois exacte et errone. En ralit, une branche de bactrie est issue d'un centre commun
qui a commenc avec un spore ayant donn naissance la tribu. Nanmoins, des autres bran
ches. En un seul jour, chaque rejeton dploy par la ligne familiale est isol de ses cousines par
72 gnrations -environ 1400 ans, en temps humain. De fait, chacune des vrilles dune colonie
de bactries a plus voir avec une tribu ayant un lien de parent loign qu'avec une chane de
soeurs.

151
lorsqu'on bouscule leurs confortables habitudes et qu'on leur
impose une tche extrmement angoissante442 lors d'une
priode difficile. Le psychologue Auke Tellegen l'exprime ainsi :
Les personnes qui sont de bonne humeur tendent avoir un comporte
ment pro-social ; dans le cas contraire, elles tendent s isoler 443. Que
l'on nous passe un film dprimant, et, selon certaines tudes,
nous nous viterons les uns les autres aprs la projection444. Que
l'on rduise peu peu notre qualit de vie, et cela modifie non
seulement la faon dont nous agissons mais aussi celle dont
nous entendons et dont nous voyons. Si un couple a des
problmes et que l'un tente un geste rconfortant, son parte
naire risque d'interprter le geste d'apaisement comme une atta
que dguise445. Cette interprtation paranoaque est due aux
dmons instinctifs cachs dans les mandres de notre cerveau
par les victoires volutionnistes de la querelle crative.
Des multitudes de dmons sont en nous, attendant la
moindre opportunit. Ils peuvent rompre nos liens sociaux
cause de petites disputes dont les dclencheurs semblent vrai
ment ne pas valoir la peine de s'enflammer. Par exemple,
bombards par la pollution atmosphrique et par le bruit, et si
les mdias diffusent, en plus, de mauvaises nouvelles446 nous
nous en prendrons violemment les uns aux autres. Plus il fait
chaud, plus nous pouvons devenir violents. Lorsque des cher
cheurs avaient intentionnellement men une tude un jour de
canicule plus de 30C, leurs tudiants-cobayes en sueur furent
pris d'une envie bien plus forte de torturer leurs camarades avec
des dcharges lectriques que ceux qui s'taient rafrachis en
buvant un verre d'eau447. De nos jours, quand certains humains
ont trop chaud, ils dchargent leur frustration avec les poings,
442 Self-Esteem linked to type-A risk Brain/Mind bulletin juillet 1990 page 6.
443 Diane Swanbrow. The Paradox o f Happiness . Prycbology Today, juillet-aot 1989, page 38 ;
La citation de Tellegen est soutenue par Cecilia Ridgeway. Status in Groups: The Importance
o f Motivation . American Sociological 'Revient 47 (1982), pages 76-88.
444 Eric Klinger. Meaning and Void: Inner Exprience and the Incentives in People's Lives. Minneapolis :
University o f Minnesota Press, 1977, page 161.
445 Thodore D. Kemper. Power, Status, and Emotions: A Sociologicai Contribution to a
Psychophysiological Domain . Dans Approaches to Emotion, d. Klaus R. Scherer et Paul
Ekman. Hillsdale, New Jersey : Lawrence Erlbaum Associates, 1984, page 375.
446J. Rotton, T. Barry, J. Frey et E. Soler. A ir Pollution and Interpersonal Attraction . Journal
of Applied Social Psycbology 8 (1978), pages 57-71 ; S. Cohen et N. Weinstein. Non-auditory
Effects o f Noise on Behavior and Health . Journal of Social Issues 37 (1981), pages 36-70 ; C. J.
Holahan. Environmental Psycbology. New York : Random House, 1982 ; R. Veitch, R. deWood et
K. Bosko. Radio News Broadcasts: Their Effects on Interpersonal Helping. Sociometry 40
(1977), pages 383-386.
447 R. A. Baron et P. A. Bell. Aggression and Heat: The Influence o f Ambient Temprature,
Ngative Affect and a Cooling Drink on Aggression . Journal of Personality and Social Psycbology,
mars 1976, pages 245-255.

152
les revolvers, les couteaux et les pierres. Les hommes frappent
leur femme ou les femmes brutalisent leur poux448. Des bagar
res clatent dans les prisons lorsque la chaleur est accablante449.
Les meutes raciales amricaines des annes 60 se dclench
rent lorsque le thermomtre atteignit des sommets450. De plus,
les gens sont gnralement amicaux lorsque leur nergie est au
plus fort, mais deviennent brusques, hargneux, renferms ou
pleurnichards lorsque leur carburant interne est au plus bas451452.Il
est donc facile d'imaginer que l'odeur putride, le manque de
nourriture et les mauvaises nouvelles d'un campement constam
ment rutilis d'Homo erectus ont d, voici deux millions d'an
nes, dclencher bien des mdisances.
Dans une situation difficile, une communaut de bact
ries va ragir aux agressions en se fragmentant en petits groupes
pars qui pourront alors dcouvrir les trsors cachs du grand
large. Une irritabilit similaire a certainement contribu aux
crises qui ont forc les pr-humains se scinder en groupes
dissidents pour finir disperss sur trois continents, il y a 780.000

LA CENTRIFUGEUSE DE LA CULTURE
En se disputant, en se sparant et en s'enfonant davan
tage dans des terres dsoles, nos anctres restrent connects
au sein d'une bauche de cerveau commun extrmement lent.
Au cours des deux millions d'annes pendant lesquelles nos
anctres partirent vers des ctes lointaines, leurs racloirs, leurs
448 C. A. Anderson. Temprature and Aggression: Ubiquitous EfFects o f Heat on Occurrence
o f Human Violence . Psychologcalbulletin, juillet 1989, pages 74-96.
449 C. Haertzen, K. Buxton, L. Covi et H. Richards. Seasonal Changes in Rule Infracdons
among Prisoners: A Preliminary Test o f the Temperature-Aggression Hypothesis . Psychological
Reports, fvrier 1993, pages 195-200.
430 R. A. Baron et V. M. Ransberger. Ambient Temprature and the Occurrence o f Collective
Violence: The Tong, Hot Summer' Revisited . Journal of Personal:y and Social Psychology 36
(1978), pages 351-360.
4M Robert E. Thayer. The hiopsychology ofMood andAmusai. New York : Oxford University Press,
1989, page 87.
452 J. B. Birdsell. Some Population Problems Involving Pleistocene Man . Cold Spring Harhor
Symposium on Quantitative Biology 22 (1957), pages 4 7 -6 9 ; Ann Gibbons. A New Face for
Human Ancestors . Science, 30 mai 1997, pages 1331-1333 ; J. M. Bermudez de Castro, J. L.
Arsuaga, E. Carbonell, A. Rosas, 1. Martinez et M. Mosquera. A Hotninid from the Lower
Pleistocene o f Atapuerca, Spain: Possible Ancestor to Neanderthals and Modem Humans .
Science, 30 mai 1997, pages 1392-1395 ; Paul M. Dolukhanov. The Nolithisation o f Europe: A
Chronological and Ecological Approach . Dans The Explanation of Culture Chang: Models in
Prehistory, d. Colin Renfrew. Pittsburgh : University o f Pittsburgh Press, 1973, page 332. Pour
en savoir plus sur la faim qui dclenche l'irritabilit, l'agression qui en rsulte et qui enclenche
un mcanisme de rpulsion, et la consquence de ce processus : la dispersion, voir : Valerius
Geist. Life Stratges, Human Evolution, Environmental Design: Toward a Biologcal Tbeory of Health.
New York : Springer-Verlag, 1978, pages 82-83.

153
hachoirs, leurs fendoirs main et autres outils basiques en
pierre ne connurent que des modifications minimes. Seuls quel
ques rares groupes isols tels que les Homo erectus de Java et les
archaques Homo sapiens du sud de l'Angleterre453 russirent
laisser passer une nouveaut occasionnelle comme la hache
acheulenne. Puis, de nouveaux gnrateurs de diversit enta
mrent leur ascension.
Aux alentours de 40.000 ans avant JC, de nouvelles
inventions inondrent la scne : le propulseur de lance qui
multipliait par deux la distance parcourue, le harpon pointe
barbele, et une forme primitive du crochet de pche nomm
hameon droit qui libra les rserves alimentaires des rivires et
des ocans. Ce nouvel attirail permit de suivre facilement un
troupeau d'animaux et de dguster un bon steak ds que l'on
avait une irrsistible envie carnivore. Il y eut galement des
avances sociales : la pluie de nouveaux outils poussa les
familles parpilles unir leurs forces dans des manoeuvres
grande chelle ; en utilisant des rabatteurs dans la brousse pour
faire tomber tout un troupeau d'animaux dans un pige, puis en
y descendant pour le massacrer454, ou en attirant les animaux
affols dans d'normes filets,455 les petits groupes qui collabo
raient pouvaient largement puiser dans une corne d'abondance
jusqu'alors intacte : les ctelettes et les filets de rennes, de
mammouths, de bisons, de chevaux et de rhinocros456. Les
exploits, les rites et les ftes partages unissaient les mini-grou
pes pour ces nouveaux types de chasse. Mme les danses des
ftes taient chorgraphies pour entraner les hommes coor
donner leurs gestes de chasseurs457. Les gnrateurs de diversit
utiliss dans les rituels tout comme la technologie amenrent les
humains de nouvelles formes de conformit.
L'une des consquences majeures fut une explosion
dmographique. La taille des campements se multiplia. En
453 Steven Mithen. T he P reh istory of th e Mind: T he C ogn itive Origins o f A rt, R eligion a n s S cien ce .
Londres : Thames and Hudson, 1996, page 139.
434 Allen W. Johnson et Timothy Earle. The 'E volution o f Human Sodeties From F o ra gin g G roup to
Agrarian State. Stanford, Californie : Stanford University Press, 1987, page 84.
455 Heather Pringle. Ice Age Communities May Be Earliest Known Net Hunters . S cien ce, 29
aot 1997, pages 1203-1204.
456 John Scarry. World Prehistory: The Middle Paleolithic . Chapel Hill, Caroline du Nord :
Research Laboratories o f Archaeology, University o f North Carolina de Chapel Hill.
www.unc.edu/courses/anthlOO/midpaleo.html. Juin 1999.
437 Correspondance entre Nikolas Lloyd, Bill Benzon, Valerius Geist et Howard Bloom, aot
1999. Des lments de ce concept apparaissent galement chez Geist. L ife S trategies, H u m an
E volution , F n v iro n m en ta l D esign , pages 343-344.

154
France, certains s'tendaient sur presque trois hectares, remplis
de huttes de plus de 14 mtres de long avec une profusion
d'tres et des logements conus pour plusieurs familles. Ces
normes structures n'taient plus des installations temporaires
de perptuels vagabonds. Elles taient permanentes458. Il est
probable que, mme cette poque, les animaux les plus dange
reux de la rgion n'aient t ni des lions, ni des tigres, mais,
comme dans le cas des fourmis et des gupes, d'autres groupes
d'hommes459. Ceci peut expliquer pourquoi les communauts
tchcoslovaques de l'poque se protgeaient dj avec des palis
sades en bois.
La querelle crative passa la vitesse suprieure lorsque
l'ingniosit des humains se mit au grand galop. Beaucoup d'in
novations mettaient en avant les diffrences entre humains. Des
vtements dcors, des bijoux, des ornements corporels en
abondance et de splendides maisons couvertes de peaux distin
guaient les membres de haut rang dans une tribu460. L'archolo
gue A. Gilman pense que chaque populace nouvellement
assemble voulait monopoliser son propre troupeau, ou son
coin de chasse favori, comme par exemple un passage troit par
lequel une multitude de mastodontes ou de rennes en migration
trottaient immanquablement chaque saison461. Les humains
avaient besoin de moyens pour affirmer leur monopole sur des
biens aussi prcieux. Les autres chasseurs, les animaux,
pouvaient utiliser l'urine et le musc pour arroser leur territoire
d'odeurs particulires. Mais nos anctres ne possdaient plus
cette capacit. Ils trouvrent donc un ensemble de substituts
rudimentaires mais malins. Il y a 130.000 ans en Afrique, ils
recueillaient dj des pigments colors et des faux diamants
pour apparemment les utiliser dans des crmonies qui
montraient qu'un groupe se diffrenciait d'un autre462. Il y a
120.000 ans, l'enjeu augmenta. A Terra Amata, en France, les
habitants rassemblrent une palette de 75 teintes allant du jaune

458 Allen W. Johnson et Timothy Earle. T he E volution o fH u m a n S od eties, page 56.


439 R. D. Alexander. T h e B iology o f M o r a l S ystem s. New York : Aldine de Gruyter, 1987.
460 Randall White. Substantial Acts: From Materials to Meaning in Upper Paleolithic Reprsen
tation . Dans B eyo n d A r t: U p p er P a leolith ic S ym b olism , d. D. Stratmann, M. Conkey et O. Soffer.
San Francisco : California Academy o f Sciences, 1996 ; Randall White. The Dawn o f Adorn-
ment . N a tu r a lH is to y , mai 1993, pages 61-66.
461 A. Gilman. Explaining the Upper Paleolithic Rvolution . Dans M a rx ist P ersp ectives in
A rch a eolog y , d. M. Spriggs. Cambridge, Royaume-Uni : Cambridge University Press, 1984,
pages 115-126.
462 Bruce Bower. Africa's Ancient Cultural Roots . S d e n ce N ew s , 2 dcembre 1995, page 378.

155
au rouge et au marron463, probablement pour se peindre le
corps et se diffrencier de leurs frres et, surtout, des tribus
ennemies. Il y a 70.000 ans, certains affirmrent leur caractre
unique en redessinant le contour du crne de leurs enfants
l'aide de liens serrs et d'objets qui confraient la tte un profil
aussi bizarre que permanent. Plus tard, d'autres se limrent les
dents pour leur donner des formes particulires464. Tout ceci
montre que notre groupe n'tait pas comme le vtre et que si
vous teniez la vie il valait mieux rester distance.
En Australie entre 77.000 et 60.000 ans avant notre re,
les premiers hommes se mirent graver des ranges de cercles
symboliques dans la pierre465. Environ 40.000 ans plus tard, la
reprsentation symbolique avanait une vitesse folle466. Les
premiers crits furent gravs sur des os d'animaux ds 27.000
avant JC467. Les peintures paritales et les sculptures ont peut-
tre insist sur les diffrences existant entre un groupe et ses
ennemis468. Selon toute probabilit, les hommes utilisaient
galement l'volution rapide de leur langue469 pour peindre des
images verbales : partager les rcits des exploits du jour, chan
ger des opinions sur les mesures prendre en termes de chasse
et de cueillette, et fabriquer les mythes permettant de compren
dre les mystres d'un monde naturel souvent incontrlable. A
nos concepts, nos mots et nos techniques rituels, nous ajoutmes
notre faon de faire un calendrier en os470*, notre mthode de
taille et de gravure, et notre style de dcoration d'outils avec des
emblmes indiquant notre appartenance un groupe.

463 Kathryn Coe. Art: The Replicable Unit - an Inquiry into the Possible Origin o f A rt as a
Social Behavior . Journal ofSocial and Evolu/ionary Systems 15:2 (1992), page 224.
461 Ibid
463 B. Bower. Human Origin Recedes in Australia . Science News, page 196.
466 C. Knight, C. Power et I. Watts. The Human Symbolic Rvolution: A Darwinian
Account . CambridgeArchaeologicalJournal 5:1 (1995), pages 75-114.
467 Alexander Marshack. Evolution o f the Human Capacity: The Symbolic Evidence . Dans
Yearbook of Physical Anthropology. New York : Wiley-Liss, 1989 ; Alexander Marshack. On
'Close Reading' and Dcoration versus Notation. Current Anthropology, fvrier 1997, page 81 ;
Alexander Marshack et Francisco d'Errico. The La Marche Antler Revisited . Cambridge
ArchaeologicalJournal Avril 1996, page 99 ; Stephen Jav Gould. Honorable Men and Women .
Natural History, mars 1998, pager 18.
468 David Smillie. Group Processes and Human Evolution: Sex and Culture as Adaptive Stra
tegies . Expos prsent lors de la 19e runion annuelle de la Socit Europenne de Sociobio
logie, Alfred, New York, 25 juillet 1996.
469 Steven Pinker. The Language Instinct. New York : William Morrow, 1994, page 353 ; Robin
Dunbar. Grooming Gossip and the Cvolution of Language. Londres : Faber and Faber, 1996, pages
132-151 ; Steven Mithen. The Prehistory ofthe Mind, pages 185-187.
4 0 Alexander Marshack et Francisco d'Errico. O n Wishful Thinking and Lunar 'Calendars' .
CurrentAnthropology, aot 1989, page 491 ; Alexander Marshack. The Tai Plaque and Calendri-
cal Notation in the Upper Paleolithic . CambridgeArchaeologicalJournal, avril 1991, page 25.

156
D'autres diffrences sont probablement apparues, dont
une qu'il est aujourd'hui trs mal vu d'envisager : un r-outillage
mineur des gnes de chaque bande. Erik Erikson, psychanalyste
mythique, a cr le terme pseudo-spciation pour dcrire le
sentiment croissant envers les trangers au groupe, considrs
comme des sous-humains471. Mais la pseudo-spciation semble
aller bien plus loin que ne l'a imagin Erikson. Selon David
Smillie : la sparation initiale cre une diffrence gntique importante
entre les groupes descendants et les groupes parents 472. On peut facile
ment voir comment cela a pu se produire : si l'on spare les
membres d'une tribu Yanomamo ayant d'troits liens de
parent, ils se diffrencient rapidement en gnrant de
nouveaux dialectes et de nouveaux rituels473. De la mme
manire, des restes archologiques montrent qu'au plistocne
les scissions de groupes humains ont gnr un art et une mode
trs diffrents. Puis, lorsque ces lments taient en place, ils
instauraient dans chaque groupe une vision distincte de
l'homme idal. En effet, pour une tribu sparatiste, l'image de la
perfection masculine devait tre radicalement diffrente de celle
qui faisait se pmer les filles restes au campement, deux
valles de l. Tout dmontre ( des preuves scientifiques aux
romans-photos l'eau de rose )474 que les femmes ont du mal
rsister leur modle culturel du parfait beau gosse475, ce qui les
amne fuir les types bizarres qui n'arrivent pas intgrer les
dernires normes du groupe. Ce phnomne a d gnrer un
changement des ressources sexuelles au plistocne. Les
hommes qui ressemblaient l'Adonis de la nouvelle culture atti
raient plus de femmes fertiles dans leur lit et engendraient plus
d'enfants que les ploucs qui avaient gard les habitudes ringar
des auxquelles l'ancienne tribu mre, totalement infrieure , atta
chait normment d'importance. De plus, les distributeurs de
ressources allouant statut et popularit ont d offrir la meilleure
nourriture, les meilleurs outils, les meilleures maisons, les plus
luxueux habits et les accessoires les plus enviables aux paran
41 Anthony Stevens et John Price. Evolutionary Psychiatry, page 176.
4 2 David Smillie. Human Nature and Evolution , pages 6 et 11.
4 3 Ibid, pages 7-8 ; Napolon Chagnon. Male Comptition, Forming Close Kin, and Village
Fissioning among the Yanomamo Indians . Dans Evolutionary Biology and Human Social Bebavior;
d. N. A. Chagnon et W . Irons, pages 86-131.
474 David M. Buss. The Evolution of Desire - Stratges oj Human Mating. New York : Basic Books,
1994.
4,5 H. T. Reis. Physical Attractiveness in Social Interaction . Journal of Personahty and Social
Psychology 38 (1980), pages 604-617 ; E. Walster, V. Aronson, D. Abrahams et L. Rottman.
Importance o f Physical Attractiveness in Dating Behavior . Journal of Personahty and Social
Psychology 4 (1966), pages 508-516.

157
gons du nouveau groupe. Pendant ce temps, les agents de
conformit ( que nous partageons avec les lzards et les chim
panzs ) obligeaient nos anctres loigner ceux qui s'cartaient
de la norme. En consquence, les enfants des plus beaux
spcimens de chaque groupe du plistocne taient en meilleure
sant476, plus populaires, avaient plus belle allure et taient desti
ns une plus grande russite future ( cela s'applique mme la
descendance des singes, des grands singes et des anthropodes
de haut rang). A l'inverse, les rares enfants ns de parents
excentriques taient harcels, rejets et parfois tus ( comme
cela se produit chez nos cousins primates ).
Darwin a reconnu ce processus comme reproduction
slective . Toute slection peut faire subir aux gnes des modi
fications importantes. Revenons l'poque moderne pour
observer le rsultat probable. Les Yanomamo, comme la
plupart des tribus, ont un idal masculin particulier : les
hommes qui totalisent un maximum de meurtres dans les tribus
ennemies sont rcompenss en ayant le plus grand nombre de
femmes, engendrant bien plus d'enfants que tout autre villa
geois. Les timides, ou ceux qui dtestent faire couler le sang,
ont trs peu d'enfants477. Des expriences menes sur des
animaux de laboratoire et des chiens comme les pitbulls et les
dobermans montrent que l'agressivit est un trait qui se cultive
trs bien478. Il ne serait donc pas surprenant que la reproduction
slective des Yanomamo ait produit une disposition violente
qui dpasse mme la norme humaine dj passablement
leve479.
En revanche, chez certains Esquimaux l'agression est
rprouve. Les hommes qui ne peuvent pas se matriser ne
rencontrent que ddain. En tant que parias, ils ont du mal
trouver une compagne. Et lorsque vient le moment de la tradi
tionnelle dmonstration d'amiti, l'change de femmes, ces
hommes colreux sont mis sur la touche. L o les Yanomamo
476 Steven J. Shapiro, Pramod N. Nehete, Jaine E. Perlman, Mollie A. Bloomsmith et Jagan-
nadha K. Sastry. Effects o f Dominance Status and Environmentai Enrichment on Cell-
Mediated Immunity in Rhsus Macaques. A p p lie d A n im a l B eb a v io u r Science, mars 1998, pages
319-332.
477 Napolon Chagnon. Life Historis, Blood Revenge, and Warfare in a Tribal Population .
Science, fvrier 1988, pages 988-989.
478 Charles H. Southwick. Genetic and Environmentai Variables Influencing Animal Aggres
sion . Dans A n im a l A g gressio n : S elected R eadings, d. Charles H. Southwick, New Y ork : Van
Nostrand Reinhold, 1970 ; John Paul Scott et John L. Fuller. G en etics and the Social B eh a v ior o ft b e
Dog. Chicago : University o f Chicago Press, 1965.
479 M. J. West-Eberhard. Sexual Slection, Social Comptition, and Spciation . Q u a rterly
Review o fB io lo g y 58 (1983), pages 155-183.

158
cultivent l'agression, les Esquimaux la rprim ent. Rsultat : les
Yanomamo sont toujours en guerre alors que les Esquimaux
ont un destin trs diffrent : ils connaissent une paix relative,
mme si, en raison du caractre universel de la guerre chez les
tres humains, ils ont priodiquement pratiqu ce sinistre sport,
jusqu' une poque rcente480481.
Les anthropologues ont remarqu que selon le choix des
cultures scissionnistes en matire de fixation sexuelle, certains
groupes sont composs de grands individus, d'autres de petits,
et cela affecte mme la forme des seins et du pnis482. Par
ailleurs, j'ai dj dcrit comment chaque culture tissait de
manire lgrement diffrente des liens avec le cerveau des
enfants et des bbs. Et, alors que les groupes talaient leur
unicit dans des mthodes, croyances et dialectes distincts, ils
engendraient probablement des descendants qui voyaient le
monde de points de vue extrmement diffrents. Or, ces princi
pes taient certainement en action bien avant l'arrive des
manteaux glaciaires et des bestioles dents de sabre comme les
smilodons. Le langage, la culture et des outils diffrents auraient
donc eu le mme effet sur les tres humains que des formes
d'volution plus simples sur les cichlids du lac Nyasa : une
explosion de diversit.
Les conflits, la rivalit et la rbellion provoqus par la
querelle crative il y a deux millions d'annes, finirent par inciter
des hommes dont les anctres vivaient dans un climat chaud et
agrable conqurir les banquises de l'Arctique, les plaines
glaces de la Sibrie, les marcages paludens du sud de la
Chine et les environnements tonnamment varis de la France,
de l'Espagne et de l'Allemagne d'aujourd'hui. Les groupes scis
sionnistes trouvrent d'ingnieuses manires de s'emparer des
richesses dtenues par les terres et les mers inconnues. Un
480 Norman A. Chance. T he E sk im o o f N o rth A la sk a . New York : Holt, Rinehart and Winston,
1966, pages 65-66 et 78 ; Allen W. Johnson et Timothy Earle. T he E volu tion o fH u m a n S ocieties.
pages 137-138.
481 Scott Antes, de la Northern Arizona University et de l'University of Alaska, Fairbanks,
rapporte qu'avant le co n ta ct d es Esquimaux -d 'A la sk a e t d e S ib rie- o n t m en d e nombreuses gu erres.
M e s amis Y upik d e S ib rie p a r le n t souvent d e Pp oq u e o leu rs an ctres se b a tta ien t con tre les C buk chi, p a r
exemple. L e s Esquimaux Y upik o n t combattu les A lu tiit (K oniag e t C hugach). L es Y u p ik s a va ien t f h a b i
tude d 'en lever les femmes A lu tiiq . L e s Unangan (A leu ts) o n t certa in em en t f a i t u n g r a n d n om b re d e gu erres.
Etc, etc. L es ex em p les so n t tro p n om b reu x pour to u s les rpertorier. (Scott Andes. Communication
personnelle. 25 janvier 1999.) Voir galement, Kaj Birket-Smith et Frdrics de Laguna. T he
Eyak In d ia n s o f th e C o p p er B a ver Delta, Alaska. Copenhague : Levin and Munksgaard, 1938, page
146 ; Lydio T. Black. G lory R em em b ered : W ooden H ea d gea r o f A la sk a S ea H u n iers. Juneau : Alaska
State Musums, 1991 ; Aies Hrdlicka. The A leu tia n a n d C om m a n d er Isla n d s a n d T h eir Inhabitants.
Philadelphia :Wistar Institute of Anatomy and Biology, 1945, pages 144-146.
482David Smillie. Human Nature and Evolution .

159
ensemble de nouveaux gnrateurs de diversit acclra radica
lement ces inventions durant l'ge des symboles. Pendant ce
temps, de nouveaux groupes cultivaient des innovations gnti
ques grce la slection. Des symboles culturels indits
formaient le cerveau d'enfants qui, l'ge adulte, verraient le
monde d'un point de vue novateur. La fermentation des rsul
tats aperus et l'agitation des ides allait enrichir le mlange
pan-humain. Le commerce permit de nombreux sous-
produits de ces adaptations de devenir des proprits humaines
courantes483. Depuis lors, le rsultat l'volution culturelle
avance une vitesse tourdissante484 et injecte un flot d'options
de plus en plus nombreuses dans le cerveau commun.

483 C. Knight, C. Powers et I. Watts. The Human Symbolic Rvolution: A Darwinian


Account. C am b rid ge ArchaeologcalJournal 5:1 (1995), pages 7 5 -1 1 4 ; R. Grun et C. Stringer.
Electron Spin Rsonance Dating and the Evolution o f Modem Humans . Archaeometjy 33 :2
(1991), pages 153-199 ; P. A. Mellars. T he Character o f the Middle-Upper Paleolithic Transi
tion in Southwest France . Dans The TLxplanation of C ultu re Change: Models in Prehistoiy, d. Colin
Renfrew. Pittsburgh : University o f Pittsburgh Press, 1973, page 267 ; Steven Mithen. The
Prehistory of the Mind, pages 182-183 ; Randall White. Visual Thinking in the Ice Age . Sentijic
American, juillet 1989, page 94 ; Bruce Bower. Africa's Ancient Cultural Roots . Science N ew s,
page 378.
484 Robert Boyd et Peter J. Richerson. Life in the Fast Lane: Rapid Cultural Change and the
Human Evolutionary Process . Dans Origins of th e Human Brain, d. Jean-Pierre Changeux et
Jean Chavaillon. Oxford : Clarendon Press, 1995, page 168.

160
11
LA FIN DE LA
PRIODE GLACIRE
ET L'ESSOR DU
FEU URBAIN
De 8000 3000 av. JC

Ne doute^jamais qu'un groupe de personnes


puisse changer le monde. En ralit, c est
toujours ce qui s'est pass.
M argaret Mead

Le jeu des pressions et des tensions contraires exerce un


rel pouvoir. Les entraves de la gravit luttent contre la force de
fuite pour que la plante continue sa course rotative. La bataille
entre les muscles flchisseurs et les muscles extenseurs donne
un Hercule assez de puissance pour soulever l'avant d'une
voiture. L'inspiration et l'expiration vivifient les poumons. La
compression et l'expansion martlent le coeur pour qu'il pompe
un plein camion-citerne de sang chaque jour. A la fin de la
priode glaciaire, la socialit attira les hommes et les femmes
dans des compresseurs de conformit d'une taille sans prc
dent. L'un des sous-produits de ce phnomne fut le dverse
ment des ides mises par l'antithse de la conformit - la
diversit dans l'esprit qui relie les humains. Les anciens
rseaux laissaient la place de nouveaux, se propageant une
vitesse infernale dans la fournaise du cerveau global naissant.
161
Il y a environ 130.000 ans483, le gnrateur de diversit de
la querelle crative amena les tribus tracer une ligne artificielle
en leur propre centre, sparant ainsi des voisins proches en
deux groupes opposs. Ces formes primitives de clivage artifi
ciel, connues par les anthropologues sous le nom de moitis,
taient apparemment une faon de tenir distance les unions
consanguines et les difformits qu'elles engendrent. Les
membres d'une moiti n'avaient pas le droit de se marier entre
eux, mais taient obligs de choisir leur partenaire parmi les
membres de la coterie concurrente, mme si cette ventualit
leur rpugnait. Car ces moitis rvlent la capacit de lhomme
faire surgir des murs de sparation cause de minuscules
ressemblances. Les moitis s'identifiaient diffrentes forces du
monde naturel : si la premire s'attachait aux pouvoirs du jour,
la seconde se proclamait avatar de la nuit. Si l'une choisissait
d'tre l't, sa siamoise se dfinissait comme l'hiver. Si l'une tait
la terre, l'autre tait, par dfi, le ciel485486. Ces bisbilles firent boule
de neige l'poque prhistorique. Aprs les moitis, vinrent les
clans487. Leurs membres croyaient descendre d'un animal ou
d'une plante dont ils dtenaient les pouvoirs488; dans une
certaine mesure, chaque individu appartenant au clan Ours tait
moiti ours et moiti homme489. Or ils ne pouvaient ni tuer, ni
manger leur animal ou leur plante ancestrale leur totem sauf
au cours d'vnements sacrs490; chaque nourriture totmique
tait alors l'un des ingrdients indispensables au rgime alimen
taire de la tribu. Rsultat : chaque clan devait avoir son propre
menu quotidien ( avec en outre une carte spciale pour les jours
de fte ) tout en prservant les animaux et les plantes dont se

485 Cette date provient des thories de sex strike ( grve du sexe ) de lanthropologue
britannique Chris Knight et de ses collgues. (C. Knight. B lo o d Eclations: Menstruation and tbe
Origins of Culture. New Haven: Connecticut: Yale University Press, 19 9 0 ; Chris Knight
Communication personnelle. 11 novembre 1997.)
486 Claude Lvi-Strauss. T he Elementary S tru ctu re o f K inship. Trad. James Harle Bell, John Richard
von Sturmer et Rodney Needham. Boston, Beacon Press, 1969, page 69.
487 Christopher Boehm. Communication personnelle. 6 dcembre 1997 ; Peter Frost. Commu
nication personnelle. 6 dcembre 1997 ; Allen Johnson. Communication personnelle. 7 dcem
bre 1997 ; Lyle Steadman. Communication personnelle. 7 dcembre 1997.
488 Ruth Benedict. Patterns of Culture. 1934. Rimpression, New York : New American Library,
1950, pages 36 et 38 ; Emile Durkheim. T he E lem en ta ry Forms ofThe ReHgious Ufe. Trad. Joseph
Ward Swain. 1915. Rimpression, New York : Free Press, 1965, pages 133-159 ; Ki-baik Lee. A
N ew Histoy of Korea. Trad. Edward W. Wagner et Edward J. Schultz. Cambridge, Massachu
setts : Harvard University Press, 1984, pages 5-7.
489 Emile Durkheim. The E lem en ta ry Forms o f R eligion s I f f e , pages 156-159.
490 Pour connatre les consquences terribles que risquaient ceux qui dsobissaient, voir :
Marcel Mauss. Sociology a n d Psychoiogy: E ssa ys hy M a rcel M a u ss. Trad. Ben Brewster. Londres :
Routledge and Kegan Paul, 1979, pages 37-43.

162
nourrissaient les membres des clans rivaux491. Les clans de cette
nature taient tellement nombreux qu'on les retrouve en
Australie et chez les immigrants sibriens qui avaient travers le
dtroit de Bring ; ils avaient engendr toutes ces tribus indien
nes d'Amrique, des Tlingit de la cte Pacifique jusqu'aux
Iroquois vivant au bord de l'ocan Atlantique.
Il s'agissait du simple prlude d'une rvolution imminente
en matire de querelle crative492. Il y a environ 10.000 ans,
naquit en effet une toute autre forme de cocotte-minute pour
les opposants de la conformit et de la diversit : la ville noli
thique. Les tournois inter-groupes tels que la guerre, les embus
cades et les attaques stimulaient depuis longtemps la navet des
cerveaux sociaux, y compris ceux des bactries. Une tribu
humaine qui s'en sortait bien dans les combats rcurrents493
pouvait tourmenter ses voisins sans aucune piti. Une tribu qui
tait moins doue pour inventer de nouveaux stratagmes
risquait d'tre pille ou simplement anantie494. Les villes consti
turent alors un bond quantique en termes de dfense tactique :
elles offraient un sanctuaire imprenable, une protection contre
une mort violente. Les fondateurs de Jricho, entoure de ses
remparts et de ses tours en pierre de trois tages, construisirent
il y a 10.000 ans cette toute nouvelle forme protectrice. Les
murs en pierres sans mortier, rigs lorsque la plupart des
hommes vivaient encore dans des huttes et des grottes, avaient
une paisseur de prs de 2 mtres et une hauteur quatre fois
suprieure la taille d'un homme nolithique. Ils taient entou
rs d'une tranche de prs de 3 mtres de profondeur et de 8
mtres de large495. L'invention d'un mur d'enceinte protg par
des tours de guet tait toujours utilise 10.000 ans plus tard
l'poque de Lonard de Vinci et de Michel-Ange.
491 Sir George James Frazer. The New Golden Bough. Ed. Theodor H. Gaster. 1922. Rimpres
sion, Garden City, New York : Doubledav, 1961, pages 258 et 272 ; Katharine Milton. Real
Men Don'tE&t Deer . Discover.; juin 1997, pages 46-53.
492 Olga Soffer. Communication personnelle. 7 dcembre 1997.
493 Pour connatre limportance des tournois inter-groupes dans l'agrandissement des structures
sociales humaines, voir : Allen W. Johnson et Timothy Earle. The Evolution oj Human Societies:
From Foraging Group to Agrarian State. Stanford, Californie: Stanford University Press, 1987,
pages 57-60 et 101-158.
494 Les Patanow-teri dAmrique du Sud furent vaincus la guerre par les tribus avoisinantes,
qui se passaient le mot sur le fait que battre les Patanow-teri pouvait facilement leur rapporter
gros. Plus ils taient attaqus, plus les Patanow-teri s'affaiblissaient, jusqu' ce quils soient obli
gs de fuir leurs maisons et de se cacher dans les feuillages pendant la journe. Les rfugis
vaincus n'tant pas considrs comme des partenaires dsirables, a dsagrgation des Pata
now-teri ne fut qu'une question de temps. V oir aussi Napolon Chagnon. Yanomamo: The Fierce
Peopk. New York : Holt, Rinehart and Winston, 1968, pages 88-108.
495 Kathleen M. Kenyon. Excavations at Jricho, 1957-58. Palestine Excavation Quarterfy 92
(1960), pages 88-108.*

163
Des agents de conformit tels que ce besoin de se regrou
per participrent l'avnement des villes. Les palissades, qui
protgeaient des envahisseurs, tenaient fermement les citoyens
et les coulaient dans un moule commun. Ils partageaient tous
un rservoir collectif de langue, de mode de pense, de rflexe
culturel, de religion et de rituel. Pourtant, la vie urbaine intensifia
la production de diversit. L'auteur Dora Jane Hamblin et l'ar
chologue de Harvard C. C. Lamberg-Karlovsky pensent que
l'un des attraits du monde urbain, o les individus vivent serrs
les uns contre les autres comme des sardines, tait ironique
ment, l'opportunit de s'exprimer :
Une grande varit de rles attendait l'homme et la
femme citadins. Ua ville dpendait, enfait, de la varit. Sa capa
cit concentrer de nombreux individus n'existait que parce que ses
habitants effectuaient des tches particulires qui taient soutenues
par la socit dont la ville faisait partie. Mais la possibilit de rali
ser ces tches spcialises rendait, son tour, la mile attrayante.
Tous les hommes n'taient plus obligs d'tre chasseurs ou fermiers,
ni toutes lesfemmes des mres et matresses de maison. Dans la ville
ds Fpoque des toutes premires il y avait des objets de
commerce fabriquer, un commerce mener, des lieux de culte dans
lesquels se rendre (...) des grands projets de construction mener
bien m
Il y avait galement des murs de briques couvrir d'oeu
vres d'art, des tapis motifs tisser, des poteries raliser
partir de bandes d'argile, des bijoux en calcaire, en coquillages
imports et en dents de renne faonner, et des minraux ocre
rouges, verts et bleus venus de loin piler et mlanger pour
les transformer en fards496497. Les murs de Jricho n'auraient pas
pu tre construits sans la division du travail, l'organisation
minutieuse et l'occupation d'une ruche municipale. Hamblin et
Lamberg-Karlovsky ajoutent que la varit tentante de la vie
urbaine, qui offre la possibilit de suivre une tendance personnelle au lieu
de marcher sur les pas de ses parents, avait sans doute un attrait aussi
puissant en 8.000 ans avant JC qu'au XXe sicle .498

496 Dora Jane Hamblin et C. C. Lamberg-Karlovsky et les diteurs de Time-Life Books. The
Emergence ofMan: The First Cities. New York : Time-Life Books, 1979, page 910.
497 The Catalhoyuk Project Catalhoyuk Excavation Data .
http://catal.arch.cam.ac.uk/catal/database/scripts/excavation/feature.idc? Mars 1999;
Dora Jane Hamblin et C. C. Lamberg-Karlovsky et les diteurs de Time-Life Books. The Emer
gence ofMan, pages 46 et 52-54.
498 Ibid, pages 9-10, 46 et 52-54.

164
Les plaines du Moyen-Orient o naquirent les premires
villes ne donnaient plus la vgtation clairseme typique de l'ge
de glace. Le dgel avait fait de cette vaste tendue un Eden499*:
des plantes savoureuses que les hommes modernes n'avaient
jamais pu trouver abondaient et les rennes, les moutons sauva
ges, les porcs et d'autres morceaux de viande errants taient
aussi nombreux que des fourmis sur une corce de melon. Un
chasseur pouvait mettre dans sa musette plus de viande en un
jour que n'auraient pu le faire en un ou deux mois ses anctres
de la priode glaciaire, mme s'ils avaient pass au peigne fin
toutes les terres dcharnes par les couches de glace.
Tell Mureybit tait un village de maisons en pierre tabli
en Syrie il y a 10.000 ans. La lgendaire abondance des mois
sons qui soi-disant permit l'panouissement des villes aurait
t une perte de temps dans cette riche contre300. Les habitants
se rgalaient de bl sauvage501 et mangeaient les animaux qu'ils
tuaient avec leurs arcs. Mme les btisseurs du monumental
Jricho se rgalaient de graines sauvages et de la chair des btes.
Pendant ce temps, les excentriques qui vivaient dans les monta
gnes apprivoisaient les herbes hautes et cherchaient le secret de
l'exploitation des gnes de la vgtation502. Grce la reproduc
tion, ces fanatiques encouragrent les tiges creuses du petit
peautre donner au moins 20 paquets de graines pleines
craquer de fcule et de protines au lieu des 3 ou 6 graines habi
tuelles. Une seule tige pouvait alors produire quarante fois plus
de nourriture qu'une douzaine ou plus de ses anctres sauvages.
Des hommes et des femmes transformrent d'anciennes terres
de chasse et de cueillette en parcelles et y firent pousser les
nouvelles cultures. D'autres apprirent utiliser les agents de
conformit qui ont une emprise sur les animaux sociaux503 :
profitant du fait que les btes ont besoin de se soumettre un
chef et de le talonner, ces bergers inventifs amenrent les
moutons et les chvres suivre des chemins choisis. Ces
premiers pasteurs disposrent ds lors d'une plnitude de
w Heather Pringle. The Slow Birth o f Agriculture . Science, 20 novembre 1998, page 1446.
m Michael Balter. W hy Settle Down? The Mystery o f Communities . Science, 20 novembre
1998, pages 1442-1445 ; Heather Pringle. The Slow Birth o f Agriculture , page 1446.
501 D. B. Grigg. The Agricultural Systems of the World: .An Ewlutionary Approach. Cambridge,
Royaume-Uni : Cambridge Universitv Press, 1974, page 11.
W2 Manfred Heun, Ralf Schafer-Pregl, Dieter Klawan, Renati Castagna, Monica Accerbi, Basilio
Borghi et Francesco Salamini. Site o f Einkom Wheat Domestication Identified by DNA
Fingerprinting . Science, 14 novembre 1997, pages 1312-1322 ; C. Mlot. Wheat's DNA Points
to First Farms . Science News, 15 novembre 1997, page 308.
m Jared Diamond. Guns, Germs, and Steel: The Fafes of Human Sociedes. New York : W. W.
Norton, 1997, pages 172-174.

165
viande, de lait et de laine sans courir les risques de la poursuite
souvent vaine qu'impliquait la chasse.
La religion nolithique nanmoins montre bien quel
point la chasse et le pouvoir de mer des animaux obsdaient
encore les habitants des premires villes. Il y a prs de 9.000
ans, dans la ville de atal Hyk en Anatolie, une pice sur trois
tait un lieu saint. Aucun dcor de sanctuaire ne comportait de
motifs agricoles, de gerbes de crales ou d'emblmes des mois
sons ; les murs taient recouverts de peintures reprsentant des
hommes avec des arcs et des flches tuant des troupeaux de
rennes en fuite. Mais des symboles plus impressionnants
rendaient hommage aux animaux que ces pasteurs dbutants
tentaient encore de domestiquer : les crnes de taureaux
longues cornes, majestueusement aligns, emplissaient chaque
tabernacle. Leurs crnes, peints en grandeur nature sur le pltre,
brillaient sur les murs ; et, pour un effet optimal, ils taient aussi
installs sur des bancs rigides d'o ces armes blanches se cour
baient pour pointer sur le torse de leurs adorateurs qui se
tenaient debout, face eux.
Les hommes du Moyen-Orient venaient tout juste de
domestiquer un boeuf sauvage, Bos taurus, dont les mles
pouvaient faire plus de 2 mtres de hauteur au garrot et les
cornes s'lever 3 mtres au-dessus du sol. Parmi les espces de
boeufs qui vivaient dans ces plaines, les mles trottaient la tte
d'un harem durement constitu, baissaient la tte et ventraient
les hommes qui osaient les provoquer de leurs lances. Ces
confrontations devaient tre vivaces dans l'esprit des habitants
de atal Hyk, qui chassaient toujours les aurochs ( boeufs
sauvages aux cornes moins impressionnantes ), et emplissaient
leurs rserves de venaison en traquant le cerf commun. Les
descendants peine apprivoiss du Bos taurus exhalaient une
force et une puissance sexuelle bien suprieures celles de
l'homme. D'ailleurs, mme un taureau domestique moderne,
dont la taille a t rduite, et le temprament adouci par 800
gnrations d'levage slectif, peut facilement charger le petit
homme puissant avec une force meurtrire.
L'anthropologue britannique Chris Knight avance que les
femmes du nolithique refusaient exprs leurs faveurs aux
hommes pour les inciter rapporter de la viande frache la

166
maison504. Pas tonnant que des ttes cornues aient t peintes
aux cts de femmes cartant leurs jambes dans une invitation
l'accouplement ; on les retrouvait aussi aux moments de la gros
sesse, la naissance, ou encore disposs entre des seins ronds et
gonfls dont les mamelons en pltre taient remplacs par des
mchoires pleines de dents ; d'autres seins exprimaient le refus
des faveurs sexuelles aux hommes sous forme des becs d'oi
seaux ou de dfenses d'animaux qui partaient du tton pour se
planter dans les yeux de l'observateur. D'autres peintures encore
soulignaient le cot froce et charmant des femmes en les
reprsentant avec des jambes encore plus cartes, les genoux
au niveau des hanches, avec leurs bras reposant sur des corps
de lopards. Ces images portaient des significations contrapun-
tiques* : elles exprimaient la douleur mordante du refus sexuel
tout en traduisant un apptit pour la sauvagerie sexuelle.
Les archologues ont nomm desses les femmes
apparaissant sur les peintures murales et les nombreuses figuri
nes au ventre prominent. Mais nous n'avons aucun moyen de
savoir si en effet elles taient des desses505. La suggestion des
ornements tait claire. Les taureaux avaient le pouvoir de trans
percer les murs du refus fminin. Cela terrifiait les hommes
avec leur pnis bien plus petit, leur minuscule carrure et leur
faible puissance. Les hommes, si facilement intimids par le
ddain des femmes, ne pouvaient que vnrer et esprer obtenir
la force pntrante des cornes et de l'norme phallus taurin
emplissant les vagins d'un immense flot de sperme. Le taureau
pouvait vraiment faire grandir les enfants dans le ventre d'une
demoiselle rticente. Malgr ses vocations de la luxure, des
querelles, du tourment et de la nature, la religion servait
synchroniser les motions et les symboles de ceux qui vivaient
dans les murs de la ville. Cette attirance fervente pour la coh
sion et la discipline des rituels prparait les habitants d'une ville
rflchir et travailler en harmonie506.
Pendant ce temps, les gnrateurs de diversit agissaient
selon la particularit de l'environnement et incitaient chaque

304 Pour connatre la signification cruciale de la rsistance sexuelle fminine dans l'essor de la
culture prhistorique, voir : Chris Knight. B lo o d R ela tion s: M en stru a tion a n d the O rigin s o f C ulture.
New Haven, Connecticut : Yale University Press, 1990.
* Qui utilise le contrepoint. (NdT)
505 Note Jardin des Livres : lire ce sujet le livre Le Turbot de Gnter Grass, prix Nobel de
littrature.
306 Pour en savoir plus sur l'importance du rituel religieux dans lorchestration du synchronisme
de groupe, voir : Mary Douglas. N a tu ra l S ym b ols: E x p lora tion s in C o sm o h gf. New York :
Panthon, 1982.

167
ville crer son approche de la survie et de l'amoncellement de
richesses. Il y a 8.000 ans, le contraste entre deux villes turques
de la plaine de Konya nous en a fourni un exemple. atal
Hyk se trouvait dans une rgion riche en troupeaux sauvages
qui comptaient non seulement des aurochs et des rennes, mais
aussi des porcs, le Sus crofa. Pour profiter de cette abondance de
denres, les habitants taient devenus des chasseurs de gros
gibier par excellence. Leur industrie de l'outillage en pierre tait
donc spcialise dans les armes servant tuer des proies impo
santes : de longs fers de lance, de grandes pointes de flche, des
dagues, etc. Mais non loin de l tait bti le village de Suberde,
dont les environs prsentaient d'autres opportunits picurien
nes : des nes et des moutons sauvages, des chevreuils de petite
et de moyenne taille, des daims, ainsi que du gibier court sur
pattes comme les renards et les loups. Les tailleurs de silex et
d'obsidienne de Suberde fabriquaient de ce fait des armes trs
diffrentes, adaptes la taille de la cible. Mme les pointes des
flches avaient une forme spciale, conues pour tres compac
tes et trs prcises507.
Voici 10.000 ans, le commerce inter-tribus - vieux de
plusieurs millions d'annes - explosa de faon spectaculaire :
chaque ville apportait sur le march son propre ensemble de
technologies, de matires premires, de techniques et... la
concurrence conomique qui va avec. De nouvelles villes naqui
rent pour fournir de la nourriture, un abri, et des services aux
commerants qui prenaient la route afin de troquer les
marchandises venant des villes o l'on exploitait les mines d'ob
sidienne et o l'on fabriquait des outils contre les produits des
cits riches en sel, en poterie, en tissus, en teinture rouge base
d'hmatite, en cuivre et en lapis-lazuli ( provenant des villes au
sud de la Russie centrale, 2.400 kilomtres de l'Anatolie ) . Cet
afflux de marchandises rassembla des centres distants en un
rseau commercial. Des oasis comme Jricho offraient des loge
ments et de l'eau ( tire de puits souterrains et canalise par des
aqueducs en pierre ) aux marchands puiss et assoiffs qui
parcouraient les routes du troc dornavant permanentes. atal
Hyk - avec ces centaines lieux de culte offrait un rconfort
aux ngociants de passage emplis d'incertitudes et impatients de
demander conseil aux dieux.*
*En franais dans le texte. (NdT)
so James Mellaart. Catal-Hujuk: A 'N eolithic T onm in A n a to iia . New York ; McGraw-Hill, 1967,
page 223.

168
De 5.500 ans 2.500 ans avant JC, les rseaux entrelacs
de l'change de l'obsidienne parcoururent les 2.500 kilomtres
qui sparent la ville crtoise de Cnossos futur berceau de la
civilisation grecque de Bahren, o le golfe Persique touche
l'ocan Indien. Mais ces mandres de ngoce n'taient qu'un
dbut. La piste d'obsidienne trouve dans l'ancienne ville d'Hat-
tousas (au centre de la Turquie) a pu tre suivie jusqu'en
Ethiopie, 4.000 kilomtres de l. Des villes iraniennes telles
que Tepe Yahya, vieille de 6.500 ans, jouaient le rle de point
de base pour le transport des marchandises entre l'Inde et la
Msopotamie.
Une ville ne pouvait pas survivre sans la nourriture four
nie par un rseau de planteurs et d'leveurs prsents dans sa
rgion. Elle ne pouvait pas non plus prosprer sans un afflux
d'trangers apportant des rarets essentielles. La relation troite
entre les lointaines minipoles dclencha un tir crois d'ides, de
mthodes et de styles qui vinrent encore agrandir la gamme de
choix que proposait une ville. Chaque innovation de pense, de
technique ou de fabrication tait jete dans un tourbillon de
notions qui traversait le continent et que les cosmopolites
pouvaient exploiter, tester, adapter et frquemment remanier508.
Les agents de conformit incitaient les cultures se copier les
unes les autres. Les gnrateurs de diversit faisaient en sorte
que le mlange en circulation augmente constamment.
Du coup, les mthodes et les perspectives se rpandirent
sur des distances tonnantes. Des archologues pensent que les
civilisations de Grce et d'Isral, ainsi que l'agriculture qui a
vivifi toute l'Europe509, ont commenc atal Hyk. Selon
certains experts, mme l'Egypte a import sa technique de
culture des sols de atal Hyk, tout comme d'autres villes asia
tiques avec lesquelles les colons du Nil changeaient leurs
produits. Au mme moment, environ 700 kilomtres de l, un
autre complexe de villes prhistoriques les minipoles Ubaid
du sud de la Msopotamie exportait le savoir-faire de ses
cultures en remontant le Tigre, l'Euphrate, les rivires Karkheh-
Karun jusqu' la cte mditerranenne. Les cits-Etats plus
tardives du Tigre et de l'Euphrate allaient, leur tour, catapulter*309

508 William Benzon. Culture as an Evolutionary Arena . Journal ofSocial andEvolutionary Systems
19:4 (1996), pages 321-362 ; Maurizio Tosi. Early Urban Evolution and Settlement Patterns in
the Indo-ranian Borderland . In The Exportation of Culture Change: Models in Prehistory, d. Colin
Renfrew. Pittsburgh : University o f Pittsburgh Press, 1973, pages 439-441.
309 Hans Helback. First Impressions o f the Catal Huyuk Plant Husbandry . Anatotian Stuies
14 (1964), pages 121-123.

169
leurs produits et leurs mythes plus de 2.000 kilomtres l'est,
vers la civilisation Harappa du Pakistan, empruntant certaine
ment eux aussi des ides aux premiers ensembles civiques du
fleuve Indus310.
Cet afflux de carrefours commerciaux annonait l'arrive
d'un cerveau global. Une ville tait comme un ganglion de
neurones, un centre d'cologies collaboratrices*511. atal Hyk
construisit ses difices et un grand nombre de ses plus belles
oeuvres d'art en chne et en genvrier, alors qu'aucun arbre ne
poussait dans les environs. Us taient tous abattus sur de lointai
nes collines et transports par voie fluviale pour satisfaire ses
besoins. Le sapin, sculpt pour orner lgamment les autels
sacrs et les plus belles maisons, venait des monts Taums, tout
comme les amandes, les pistaches, les pommes, les baies de
genivre et du micocoulier ( la prfre des viticulteurs ) et
enfin les glands, bons manger mais servant aussi de matire
premire dans la fabrication de yaourts et de produits chimiques
permettant de tanner le cuir. D'autres montagnes plus proches
fournissaient de la nphrite, du calcaire et des roches volcani
ques. L'albtre et la calcite trouvs Catal Hyk venaient de
Kayseri, et le marbre d'un blanc crme des territoires plus
l'ouest. Le cinabre tait import de Sizma et les coquillages
venaient des plages mditerranennes situes des kilomtres
plus au sud et par-del des chanes montagneuses. Le sel, l'un
des plus grands organisateurs de rseaux commerciaux entre
des cultures loignes, provenait d'Ihcapmar, dont l'industrie
tait base sur le trsor minral d'un lac saumtre avoisinant. Il
n'y a pas de silex sur le plateau turc o est btie atal Hyk ;
pourtant, ses habitants utilisaient les meilleures varits de cette
pierre pour fabriquer des dagues lames en dents de scie desti
nes racler les peaux ou pour fabriquer des ustensiles d'usage
quotidien servant par exemple allumer le feu dans la cuisine.
Les habitants dlaissaient les pierres multicolores de quartz,
d'agate et de calcdoine porte de main au profit des pierres
semi-prcieuses plus exotiques telles que le cristal de roche, la
cornaline et le jaspe provenant de lieux si peu connus que les
archologues ne sont pas encore remonts jusqu' sa source.

310 Maurizio Tosi. Early Urban Evolution and Seulement Patterns in the Indo-Iranian Border-
land . Dans The Exportation of Culture Change, d. Colin Renfrew, page 443.
511 Pour en savoir plus sur les premires villes en tant qu'lments conducteurs de flux, voir :
Manuel de Landa. A. Thousan Years of Nontinear History. New York : Zone Books, 1997, pages
27-28.

170
Tout ceci alimentait le stock des plus grands artisans de
atal Hyk. Certains transformaient des outils ordinaires en
armes magnifiques, symboles de l'lite : les meilleures lames de
faucille pour des riches fermiers, des ciseaux et gouges parfaits
pour sculpteur sur bois et sur os, et des couteaux prestigieux au
manche sculpt dans le bois et au pommeau taill dans la
meilleure craie. Puis venaient les articles de luxe des matres-
polisseurs d'obsidienne : des coupes d'une grande lgance, des
botes fards et des anneaux. Les crations de ces artistes
spcialiss dans les coquillages venaient complter ces extrava
gances : colliers, bracelets de bras, de poignet et de cheville
magnifiquement colors. De mme, des sculpteurs virtuoses
travaillaient la corne et l'os, couvrant des dfenses de sanglier de
dessins gomtriques et faonnant de fins applicateurs de fard,
des coupes, des cuillres, des louches, des protge-poignets
pour les archers, des crochets ou des oeillets pour attacher les
ceintures. Les poteries, si importantes dans d'autres cultures,
taient apparemment laisses aux pauvres. Produites en quantit
sous forme de rcipients bas prix, seules leurs formes
imitaient les objets artisanaux dnotant un statut prestigieux
comme les articles en bois et en vannerie raliss avec le plus
grand soin.
L'opulence de l'artisanat de luxe et la fadeur des articles
mdiocres en argile traduisaient la prsence des distributeurs de
ressources du systme adaptatif complexe, qui apportent
richesse et influence ceux dont le travail semble majestueux,
mais pas ceux dont les contributions semblent banales512.
Mme si des villes primitives telles que atal Hyk taient
constitues de plus de 17 hectares de maisons basses en brique
et au toit plat alignes les unes ct des autres, le logement de
deux pices dont disposait chaque famille nuclaire tait totale
ment indpendant, spar des autres pour l'intimit et dot de
sa propre cuisine, d'un coin repas et d'une chambre. Malgr la
similitude quasi parfaite de la configuration de leurs apparte
ments, et le fait que chaque logement tait mitoyen des deux
cts, les citoyens de Catal Hyk poussrent la division
mesquine entre groupes de voisins bien plus loin que les tribus
de chasseurs msolithiques encore nomades, avec leurs spara
tions simplistes en moitis et en clans.

512James Mellaart. Catal-Hyk, pages 2 11-2 16 et 224-225.

171
Dans la socit tribale, chaque membre tait un gnra
liste. Mme le chaman connaissait probablement l'art de traquer
les proies et d'autres disciplines essentielles sa survie quoti
dienne. Mais une ville permettait de se rassembler en un seul
lieu, puis de s'isoler avec ceux qui partageaient le mme mtier.
Les lieux de culte de atal Hyk, comme nous l'avons vu,
occupaient un btiment sur trois dans ces complexes tentaculai
res. La plthore de prtres constituait une lite privilgie que
les masses taient prtes payer. Ils vivaient dans une partie
distincte de la ville, habitaient dans des logements plus spacieux
que leurs concitoyens et condescendaient acheter les plus
beaux articles au fabricant de perles et au tisserand qui suaient
sur la place du march. Les distributeurs de ressources du
systme adaptatif complexe couvraient de privilges ces inter
cesseurs auprs des dieux. Ils agissaient ainsi par besoin, celui
qui pousse chaque homme et chaque femme rendre hommage
et faire cadeau de ses conomies contre des services offerts
par une aristocratie. Aucun des 200 logements de fonction
sacerdotale dterrs au cours des deux premires annes des
fouilles de atal Hyk ( qui, il faut l'admettre, n'ont couvert
que quelques quartiers d'une ville immense ) n'indiquait que les
prtres taient obligs de participer aux corves des cuisines,
des champs et des maisons accomplis par les individus moins
importants.
Les prtres n'avaient pas de faucille pour moissonner le
bl et les rcoltes, mais ils taient pourtant des gastronomes
avides qui savouraient 14 types diffrents de mets dlicats, dans
lesquels on trouvait du froment, de l'orge, des pois, des
pommes, des amandes, de la bire et du vin, en passant par le
gibier et probablement le miel, ainsi que des produits laitiers
affins tels que le beurre et le fromage. Les serviteurs du surna
turel n'avaient pas de mtier tisser : pourtant, leurs maisons
taient richement dcores de tissus et de draperies. Ils ne
possdaient pas d'outils servant tailler la pierre polie, mais
leurs trsors renfermaient des armes de crmonie en obsi
dienne polie et aux poignes dlicatement sculptes de fantai
sies comme par exemple un couple de serpents entrelacs. Les
prtres s'admiraient aussi dans des miroirs d'obsidienne. Leurs
bijoux comprenaient des perles en pierre perces de trous o
n'aurait pas pu passer une seule de nos aiguilles en acier. Ces
ornements de saintet taient les plus somptueux raliss depuis

172
l'aube de l'art humain513. Rien d'tonnant ce que les tribus
rurales aient dsert la culture indigne pour se diriger vers
celle des villes514 et qu'elles aient trouv des moyens indits de
faire fortune.
Comme les tres humains de la priode glaciaire qui
s'unissaient en moitis arbitraires, les premiers citadins se subdi
visrent en groupes exclusifs. Les tisserands vivaient dans un
quartier, les potiers dans un autre. Cet esprit de chapelle
augmenta rapidement la subtilit du cerveau collectif. Nous
avons expliqu prcdemment comment chaque groupe scis
sionniste forme ses propres idaux et son dialecte, son point de
vue personnel du monde, sa propre position motionnelle et
mme son propre rservoir gntique. A l'intrieur des murs
d'une ville, la scission prend une forme diffrente. Les groupes
peuvent fixer les limites, mais ils ne partent pas recommencer
leur vie dans des territoires lointains. A l'inverse, ils restent dans
la ville et participent tous au rpertoire de tactiques bouillon
nant dans l'esprit public.
Lewis Thomas, biologiste et observateur culturel, aurait
pu qualifier la contribution imagine par chaque groupe pour
dmontrer son caractre unique d'hypothse nouveau-ne515,
envisageable seulement si les autres hypothses chouent. Mais
les sub-cultures n'attendent pas gentiment le jour J o le
systme qu'elles ont choisi va remporter la mise. Au contraire,
elles rivalisent, telles des quipes de football, pour atteindre
l'chelon le plus haut en terme de pouvoir et de prestige516.
Cette comptition claustrophobe fait progresser la vie citadine
une vitesse qui aurait tourdi les premiers groupes prhistori
ques.
Par rapport ce que nous savons de Sumer, de la Grce
et de Rome cette mme poque, les porte-paroles des dieux
de atal Hyk avaient certainement une attitude rserve, avec
un ensemble sacerdotal de croyances qui justifiaient leur
richesse, leur rserve et leur ddain du labeur. Les sub-cultures

513 Ibid., pages 2 11-2 13 et 224-225.


5.4 McGuire Gibson. Population Shift and the Rise o f Mesopotamian Civilisation . Dans The
Exportation of Culture Change: Models in Prebistory, d. Colin Renfrew. Pittsburgh : Umversity o f
Pittsburgh Press, 1973, pages 448*450.
5.5 Lewis Thomas utilisa le mot hypothse pour dcrire le comportement instinctif des insec
tes dans Lines ofa Celk Notes ofa Biology Watcber (New Y ork : Bantam Books, 1975).
5.6 Vemon Reynolds. Ethology o f Social Change . In The Explanation of Culture Change: Models
in Prehistory, d. Colin Renfrew. Pittsburgh : University o f Pittsburgh Press, 1973, pages
474-479.

173
rivales, celles des bouchers, des boulangers et des tanneurs
dominaient la conscience collective, en dictant la manire de
percevoir, de s'habiller et de parler. Si une crise clatait et que
l'lite rgnante semblait incapable d'viter la catastrophe, d'au
tres micro-groupes luttaient pour prendre la tte. Le vainqueur
gnralement la sub-culture dont le mode de fonctionnement
tait le mieux adapt pour liminer la menace devenait le
nouveau concepteur de l'esprit du groupe, l'arbitre du chic et du
ringard, de la faon de penser, de parler, de marcher et de s'em
bellir. Plus les sub-cultures taient nombreuses, plus le livre des
stratgies de lutte tait pais, et plus la ruse collective de la
communaut tait subtile.
Grce tous ces progrs, des axones* du commerce aux
dentrites* de la diversit, des synapses ont form un cerveau
inter-humain plus rapide que tout autre cerveau jamais dploy
par des organismes pluricellulaires. Ds 6.000 ans avant JC,
nous pouvions assister la naissance d'une future modernit : le
prototype en pleine volution d'une toute nouvelle forme d'in
teractivit.

Prolongement d'un neurone (NdT).


Prolongement secondaire d'un neurone (NdT).

174
12
LE TISSAGE DE
LA CONQUTE
ET LES GNES DU
COMMERCE

Au cours des premires nanosecondes du Big Bang, deux


des opposs les plus fondamentaux se rvlrent : l'attraction et
la rpulsion. Les forces de rpulsion entamrent une course
l'loignement qui n'a cess depuis et qui donna un univers ten
dant /expansion , sparant les toiles des galaxies une vitesse
folle. Cependant, les forces de l'attraction entrrent en jeu,
assemblant les quarks en trio, reliant les carapaces atomiques
pour produire des molcules, avant d'aspirer quantit de ces
embotements dans les tourbillons que nous voyons comme des
galaxies, des toiles et des tres humains. Les physiciens dbat
tent toujours pour savoir qui de l'attraction ou de la rpulsion
aura le dernier mot. Mais le fait est que la rpulsion et l'attrac
tion ne se battent pas mort, mais s'enlacent dans un tango
sans fin.
La russite d'une socit dpend de la danse de ses
rpulseurs et de ses attracteurs , de ses ententes et de ses
querelles, de ses lments de comptition et de coopration.
L'un de nos attracteurs les plus puissants est un instinct,
souvent oubli par les historiens : le principe de rciprocit. Les
bactries se donnent mutuellement des informations et chan
gent mme de forme pour manger ce que les autres considrent
comme toxique. En guise de prime pour le nettoyage, la bact-

175
rie dont l'environnement est assaini transforme sans cesse les
matires brutes en nourriture pour la donner la dcontamina-
trice. Une algue vivra dans les racines protectrices d'un
champignon et paiera son loyer en transformant la lumire
du soleil en dner pour champignon. Deux lionnes partageront
leur nourriture. Si l'une d'elles se meurt, l'autre lui apportera
toujours de la viande en remerciement des services passs, en
gage de ce qui semble tre une longue amiti. Des changes
honntes maintiennent aussi les alliances de babouins mles. A
l'intrieur d'un groupe, l'lite mle affronte frquemment une
bande de jeunes essayant de sduire et de coincer l'un de ses
biens les plus prcieux : une femelle en chaleur. Un autre
groupe de mles adultes viendra la rescousse pour chasser au
loin les jeunes dlinquants. Cependant, les sauveurs attendent
que ce service leur soit rendu un jour, dfaut de quoi la coali
tion gagnante ne durera pas517. Les babouins mles sont curieu
sement de trs bons chasseurs. Lorsque l'un d'eux revient avec
un quartier de viande, il a tendance le garder pour lui. Mais
une femelle peut parfois invoquer les faveurs qu'elle lui a accor
des par le pass afin d'obtenir l'autorisation de partager son
repas518. Les mles portent les bbs ou prennent soin des
jeunes et gagnent donc le droit d'appeler les femelles l'aide.
Mais la rgle de remboursement la plus confortable dans les
socits de chimpanzs et de babouins est j e gratte ton dos, tu
grattes le mien : une bonne sance de toilettage en appelle une
autre519. Le frottage du dos est mme utilis comme une
monnaie520: un singe subalterne peut toiletter son seigneur
jusqu' l'extase et recevoir, en change, le droit de monter l'une
des femelles du grand chef521.
UHomo sapiens devait considrablement largir l'tendue
de son systme d'adhsion sociale en s'impliquant dans des
formes de rciprocit dont la porte dpassait de loin celle de
tout autre animal. Les aborignes d'Australie parcouraient tradi-*321
5.7 Frans de WaaL Peacemaking among Primates. Cambridge, Massachusetts : Harvard University
Press, 1989, page 83.
3.8 Shirley C. Strum. Almost Human: A Joumey into tbe World of Baboons. New York : Random
House, 1987, pages 131-132.
3.9 Frans de WaaL Peacemaking among Primates, page 12 ; Jane GoodalL ln tbe Shadow ofMan. 1971.
Rimpression, Boston : Houghton Mifflin, 1983, pages 113-116.
>2 F. B. M. de Waal. The Chimpanzees Service Economy: Food for Grooming , Evolution
and 1 luman behavior 18:6 (1997), pages 375-386.
321 Frans de Waal. Peacemaking among Primates, page 82. Pour en savoir plus sur les changes de
nourriture entre singes au cours desquels chaque partie semble tenir un dcompte mental de ce
qu'untel doit untel, voir : F. B. de Waal. Food Transfers through Mesh in Brown Capu-
chins . Journal ofComparative Psychology, dcembre 1997, pages 370-378.

176
tionneement 150 kms ou plus pour rencontrer un groupe rival
et troquer des lances faites de pastenague, des haches522, des
pierres aiguiser, des colliers, des ceintures, des coquillages, des
bandeaux, des sacs, des boomerangs et une version primitive
des informations sous forme divertissante d'histoires et de
chansons523. A Bougainville, les membres de la tribu Petats
changeaient des coiffes pour femme contre des pots. Puis ils
ngociaient leurs pots contre le taro du clan Lontis. A leur tour,
les chefs du clan Lontis marchandaient ailleurs ces pots contre
des cochons. Mais ces derniers n'taient qu'un maillon d'une
longue chane de troc : les cochons avaient t achets pour
tre changs un peu plus loin contre des bijoux de mariage en
coquillage524. La tribu des Puyallup-Nisqually du Puget Sound525
possdait 10 formes de commerce et utilisait un nom particulier
pour chacune : fgwis, signifiait troc direct d'un article contre un
autre du mme type ; obetskg, verser un acompte pour quelque
chose qui n'existe pas encore ; et baliq526 qui consiste emme
ner quelqu'un voir quelqu'un d'autre afin de ne plus en avoirpeur.
Il importe aussi de citer le commerce silencieux au
cours duquel un peuple dpose ses biens dans un lieu donn et
disparat pour attendre une nuit entire qu'une autre tribu qu'il
ne verra peut-tre jamais remplace son offre par des spcialits
exotiques avant de disparatre, elle aussi, dans la fort. Ceci se
passait l'poque d'Hrodote, entre les Carthaginois et les
mystrieux peuples de la lointaine cte occidentale de l'Afrique,
et reprsentait, encore au XVe sicle, l'un des principaux
moyens utiliss par Nord-Africains pour se procurer de l'ivoire
et de l'or auprs des noirs des jungles au sud o svissait la
malaria.
Comme on retrouve partout des indices du commerce
silencieux, les racines de cette pratique pourraient remonter
bien loin dans la prhistoire. Les Chukchee de Sibrie l'utili
saient pour troquer des biens de consommation avec les habi
tants de l'Alaska. Les Bantous d'Afrique, bergers et fermiers,
522 Leda Cosmides et John Tooby. Cognitive Adaptations for Social Exchange . Dans The
Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Gnration of Culturey d. Jerome H. Barkcw, Leda
Cosmides et John Tooby. New York, Oxford University Press, 1992, page 212.
523 Ces marches sur les traditionnelles routes de commerce longues de plusieurs milliers de kilo
mtres sont appeles excursions en brousse. Melville J. Herskovitz, Economie Anthropology:
The Economie Life of Primitive Peoples. 1940. Rimpression, New Y o rk : W. W. Norton, 1965,
pages 195 et 200-203.
524 Ibid., page 161.
^ Cte Ouest des Etats-nis.
',26 Ibid., page 182.

177
sen servaient pour commercer avec leurs voisins pygmes,
cachs dans la savane. En Nouvelle-Caldonie, les habitants des
ctes se rendaient un rendez-vous pr-organis o ils dpo
saient des piles de poissons et de fruits de mer schs sur le
bord du chemin, puis attendaient que leurs partenaires conti
nentaux tenus distance prennent ce qu'ils venaient de leur
offrir, et laissent leur tour un plaisant assortiment de tubercu
les semblables des ignames527. Les ngociants musulmans du
XIVe sicle qui s'taient aventurs au pays des Tnbres du
nord de l'Asie utilisaient le commerce silencieux pour se procu
rer de l'hermine et de la zibeline auprs des primitifs furtifs.
Malgr l'anonymat, le marchandage faisait partie du jeu. Si un
homme d'affaires musulman trouvait que les peaux qu'on lui
avait laisses ne valaient pas les objets qu'il avait dposs la
veille sur le sol, il les refusait. La nuit suivante, les invisibles
autochtones venaient augmenter la mise en ajoutant une pile de
fourrures ou ramasser leurs biens avant de s'en aller528.
On peut concevoir que notre talent pour la rciprocit529
longue-distance ne rside pas seulement dans notre apprentis
sage, mais galement dans la succession de nos gnes. Selon
l'Effet Baldwin, un vieux principe volutionniste qui a toujours
la cote, lorsqu'un comportement bnfique a t adopt par une
population, il refaonne peu peu la chane gntique de cette
espce, entranant ainsi un recblage biologique. Le mcanisme
de cette transformation est simple. Reprenons nos langoustes
d'il y a 300 millions d'annes. Elles vivaient l o les falaises de
glace plongeaient dans la mer, lesquelles se montraient relle
ment tratresses l'hiver venu. Certaines langoustes apprirent se
mettre en file, partir vers des climats plus chauds et purent
ainsi survivre et se reproduire. Celles qui restaient en arrire
furent froidement cartes du jeu des amours et moururent.
Gnration aprs gnration, le froid meurtrier cisela les gnes
527 Ibid., page 186.
328 Ibid., page 185. Herskovitz fait rfrence aux comptes rendus crits par le grand voyageur
musulman. Ibn Battutah, qui parcourut de trs longues distances en Afrique et en Asie au X lV e
sicle.
529 Le concept d'altruisme rciproque fut introduit par le D r Robert Trivers, de la Rutgers
University, en 1971. Selon ce point de vue, un individu ne se montre gnreux que s'il est
motiv par l'espoir d'un retour gal ou suprieur ce qu'il abandonne. En dautres termes, les
tres humains et les gnes qui les dirigent sont immuablement gostes et avides. Depuis la
premire formulation du concept d'altruisme rciproque par Trivers, cette thorie est devenue
un dogme accept par les anthropologues volutionnistes, les psychologues volutionnistes et
les modlisateurs de jeux mathmatiques. Le D r Trivers part d'un modle de slection indivi
duelle. Mon compte-rendu utilise un modle de slection de groupe pour continuer mettre en
avant dans ce livre la thorie du comportement de masse des systmes adaptatifs complexes.
L'altruisme rciproque concide avec nombre d'opinions exprimes iri-

178
rcalcitrants tel point que ce qui avait commenc comme une
innovation devnt un instinct. L'environnement poursuivit ce
processus de tri jusqu' ce que seules les langoustes qui avaient
une norme envie gntique de suivre la mode et de partir en
vacances dans un lieu plus douillet pussent procrer. Rsultat :
les cavalcades automnales se fixrent dfinitivement. Les leons
du temps avaient fini par faonner un modle gntique qui
rservait automatiquement les billets de train des gnrations de
langoustes suivantes.
Plusieurs lments indiquent que le commerce, comme
les parades saisonnires des langoustes, a peut-tre t marqu
par l'Effet Baldwin dans l'ADN humain. Frans de Waal, spcia
liste du comportement animal, considre que les humains s'of
frent des cadeaux ( et en attendent en retour ) bien plus souvent
que les autres primates. Cette tendance apparat quelques
annes aprs la naissance, lorsque les enfants sont guids
d'avantage par l'instinct que par leurs apprentissages030. Ceux
qui se sont disputs s'offrent des cadeaux pour se rconcilier.
Dans une maternelle en Allemagne, Reinhard Schropp a dcou
vert que les gamins utilisaient galement les cadeaux pour se
rapprocher de ceux avec lesquels ils ne s'taient pas encore
lis*531. Des tudes de psychologie sociale montrent la prsence
de ce mme instinct potentiel de commerce chez les lycens.
Par exemple, une exprience a rvl que si un lycen apportait
un tranger un soda pendant qu'ils remplissaient ensemble un
formulaire, le bnficiaire achetait, aprs-coup, deux fois plus
de tickets de tombola son bienfaiteur que ne le faisaient d'au
tre sujets de l'exprience ( qui n'avaient pas t flatts par un
cadeau). Le besoin de rendre une gentillesse inattendue tait si
fort que les acheteurs de tickets ouvraient leurs portefeuilles et
sortaient la monnaie, mme lorsqu'ils ne pouvaient pas suppor
ter la personne qui les avait soudoys avec une boisson
( comme ils l'admirent plus tard devant les chercheurs )532.
Nous pourrions supposer que cette tentative de crer un
quilibre en utilisant la rciprocit n'est qu'un produit de l'du

>3 David B. Cohen. Stranger in the Net: Do Parents Reaily Shape Tbetr Children's Perronality, Intelli
gence, or Character? New York : John Wiley and Sons, 1999.
531 R. Schropp. Childrens Use o f Objects - Comptitive or Interactive? Article prsent lors
de la Dix-neuvime Confrence Ethologique Internationale, Toulouse en 1985 ; Frans de
WaaL Peacemaking among Primates, page 254.
532 Dennis T. Regan. Effects o f a Favor and Liking on Compliance , J o u r n a l o f E x p erim en ta l
S o cia l P sych ology 7 (1971), pages 627-639 ; Robert B. Cialdini. In flu en ce : H oiv a n d W hy P eop le A g r
on T hings. New York : William Morrow, 1984, pages 31-33.

179
cation... Mais toutes les socits tudies, dveloppes ou primi
tives, ont pour principe que chacun doit y mette du sien. Par
exemple, les empereurs aztques s'entaillaient le corps et
offraient leur sang aux dieux. Ils payaient ainsi les gloires
passes et versaient un acompte sur les triomphes venir. Ce
n'tait dfinitivement pas le rsultat d'une influence occidentale,
car pendant plus de 11.000 ans533 les civilisations sud-amricai
nes n'eurent aucun contact avec les pays europens. Les Indiens
du nord-ouest de l'Amrique, sur la cte du Pacifique, tout aussi
isols de la contamination culturelle, avaient pour habitude de
poser une prise de tabac sur la paume de leur main, de souffler
dessus pour qu'elle s'envole en guise d'offrande aux esprits et
demandaient un cadeau en retour. Les Chibcha de Colombie se
retrouvaient malheureusement avec des divinits qui avaient
fix des prix bien plus levs pour leurs services : les offrandes
pouvaient aller de toiles de coton de l'or ;534mais les bndic
tions les plus coteuses venaient du dieu Soleil, auquel les Chib
cha sacrifiaient jusqu' leurs enfants. Alors, quand les Indiens
virent les conquistadores pour la premire fois, ils furent
convaincus que ces tres tranges taient les fils du Soleil et en
offrande, ils jetrent littralement leurs pieds des enfants par
douzaines. Bien plus que les autres animaux, notre espce vit
selon la rgle du donner pour recevoir .
La slection naturelle aurait favoris les gnes535 qui
permettent la rciprocit longue-dure. Imaginez que vous
tes un fermier de la fin de l'ge de pierre : comment grez-vous
le fait que la terre que vous cultivez dans les plaines ne donne
que des cultures pauvres en matire grasse dont l'ingestion
constante vous ennuie mourir ou entrane une malnutrition,
alors qu'un autre, un peu plus haut Sur le flanc de la montagne,
fait pousser des graines riches en graisse que vous trouveriez
succulentes, mais qui le rendent fou par leur monotonie ?
Comment concevez-vous le fait qu'une tribu de la fort savoure
de la viande, que ni vous, ni le montagnard ne pouvez vous
procurer, et que des peuples vivant 300 km l'est de l aient
les meilleures pierres pour fabriquer des outils facilitant la cons
truction et les moissons, et qu' 250 km l'ouest, des gens
533 Virginia Morell. Genes May Link Ancient Eurasians, Native Americans . Science, 24 avril
1998 page 520.
534 A. L. Kroeber. The Nature ofCulture. Chicago : University o f Chicago Press, 1952, page 287.
35 Les comportements complexes ne ncessitent pas un seul gne, mais toute une quipe. Ces
entrelacs gntiques sont dsigns par divers noms, parmi lesquels sries de gnes compl
mentaires , polygnes et effets de gnes multiples .

180
vivent sur une terre regorgeant de sel, indispensable au fonc
tionnement de votre corps ? D'aprs Melville Herskovitz536,
anthropologue de l'conomie, vous crez des rseaux d'amis et
changez des prsents. Chaque cadeau que vous distribuez
oblige votre ami vous donner quelque chose en retour un jour
ou l'autre. Vous essayez de rester galit afin qu'aucun d'entre-
vous ne se sente jamais spoli. Certains de vos amis vivent bien
loin des frontires de votre tribu. Ceux qui ne se fatiguent pas
marcher jusqu'aux marchs lointains ont un rgime alimentaire
bien plus maigre que le vtre. Ils ont plus de mal attirer des
femmes et protger leurs enfants de la malnutrition et de la
maladie. Vous avez beaucoup de femmes et une plthore de
descendants. A long terme, les gnes des casaniers sont limi
ns, alors que les vtres, vous qui tes un voyageur et ngocia
teur enthousiaste, donnent des fruits et se multiplient
A une chelle suprieure, si vous appartenez une socit
dont les habitants possdent les gnes adquats pour se connec
ter un grand rseau commercial, vous profiterez d'un rgime
quilibr. En revanche, si vos congnres ne sont pas totale
ment prdisposs l'change de biens, vous serez afflig d'un
menu trop monotone, affaibli vos armes fabriques avec ce qui
tombe sous la main, et vous dcouvrirez ventuellement que les
territoires de votre groupe sont grignots progressivement par
des individus bien plus dous pour jouer au marchand. L'Homo
isolatus sera remplac par l'Homo commercialis.
En fait, les choses se sont en grande partie passes ainsi.
Le troc relia les mineurs de pierre et de fer des hautes-terres du
Guatemala aux producteurs de nourriture des plaines et des
ctes du Golfe du Mexique pour aboutir, il y a 3.300 ans la
civilisation olmque qui nous a laiss son architecture magis
trale. Plus rcemment, les tribus des les Trobriand, parpilles
sur des centaines de milles nautiques, se rassemblrent en un
cercle reposant sur l'utilisation du cano537.
Et nous verrons aux alentours de 600 avant JC les
merveilles accomplies par le ngoce chez les premiers Grecs.
Au cours des 3.000 dernires annes, les cultures utilisant
le commerce longue distance ont rgulirement conquis,
dplac, absorb ou radiqu les clans indignes qui
montraient moins d'enthousiasme colporter des

536 Melvilie J. Herskovitz. EconomieAnthropology.


537 Bronislaw Malinowski. Argonauts of tbe Western Pacific. 1922. Rimpression, Prospect Heights,
Illinois : Waveland Press, 1984.

181
marchandises travers les immenses tendues terrestres et
maritimes. Des villes comme atal Hoyk sont sans doute
l'origine de certaines amliorations qui ont gntiquement fix
l'instinct du commerce longue-distance. Actuellement, l'opinion
dominante en psychologie volutionniste consiste dire que
nos instincts ( aujourd'hui appels modules mentaux ) ont
t intgrs notre ADN pendant la phase chasse-cueillet
te 538, d'une dure approximative de 2,5 millions d'annes, et
qui se termina la dernire priode glaciaire. Depuis, on
suppose que notre hritage a t dfinitivement scell dans la
pierre ( ou dans les acides amins ). Pourtant, les faits ne
semblent pas corroborer cette assertion : les gnes changent
bien plus rapidement que ne le croient la plupart des psycholo
gues volutionnistes. Selon John N. Thompson, cologiste
volutionniste de l'University of Washington, les gnomes sont
structurs et constamment restructurs via (...) des actions entre espces [et]
des covolutions gne pour gne . Thompson ajoute que l'on connat
des douzaines de ces transmutations gntiques ayant eu lieu
en seulement 100 ans539.
Prenez le raffinement du gne LA qui permet aux
adultes de digrer le lait. Certaines personnes, notamment celles
d'Europe du Nord, le possdent naturellement. D'autres,
comme celles de l'Asie de l'Est ou les Polynsiens, en sont
dpourvus. Il est particulirement utile sous les climats froids,
o le soleil ne brille pas suffisamment pour gnrer de la vita
mine D dans la peau. Le lait de vache pallie largement cette
dficience540. Pourtant, comme nous l'avons vu, les humains
n'ont probablement pas domestiqu les animaux qui pouvaient
leur donner du lait avant la fondation des premires villes. Ce
qui signifie que le gne qui gre la tolrance du lait chez l'adulte
n'est apparu que bien aprs l'rection des murs de Jricho ou la
domestication du Bos taurus. D'autres gnes ont surgi pendant ce
clin d'oeil gologique541 comme le gne de l'anmie hmaties
falciformes qui protge les Africains noirs de la malaria542. D'au
tres encore se trouvent dans les boucliers immunitaires qui ont*39
538 C'est dire l'Environnement de l'adaptation volutionniste. Leda Cosmides et John Tooby.
Evolutionary Psychology: A Primer . Santa Barbara, Californie : Center for Evolutionary
Psychology, University o f California, Santa Barbara.
www.clark.net/pub/ogas/evolution/EVPSYCH_primer.html. 26 juin 1999.
339 John N. Thompson. The Evolution o f Species Interactions . Sence> 25 juin 1999, pages
2116-2118.
,4 Manuel de Landa. A. Thousand Years o/Nonlinear History. New York : Zone Books, 1997, page
142 ; William H. Durham. Coevolution: Genes Culture, and Human Diversity. Stanford, Californie :
Stanford University Press, 1991, page 283.

182
protg les conqurants europens des Amriques des flaux
tels que la rougeole et la variole. Cet hritage de rsistance aux
maladies semble avoir commenc il y a 5.000 ans, voire plus
rcemment, et a atteint son apoge au cours du dernier mill
naire. Voici un indice du caractre rcent de l'immunisation : on
pense que la rougeole est issue de la peste bovine du btail
domestique. Cerne par des cits trs peuples, elle se trans
forma en tueuse. Terriblement favorise par l'volution, le virus
de la rougeole massacra les europens qui n'avaient pas de rsis
tance gntique et n'pargna que les chanceux, munis de gnes
capables d'ajuster le systme immunitaire en position de dfense
approprie. Ces gnes protecteurs gagnrent en robustesse au
cours des gnrations suivantes, laissant une marque profonde
dans l'histoire. L'acquisition gntique de l'immunit tait la
meilleure arme des conquistadores et des colonialistes qui limi
nrent environ 70 millions d'Amrindiens* grce l'arme invisi
ble de leurs germes54152543.
Le commerce, l'organisation sociale et le combat ont sans
doute tri les gnes avec rigueur, gtant ceux qui taient capa
bles de grer des interactions humaines de plus en plus sophisti
ques et punissant ceux qui taient incapables de jouer le jeu du
rseau. Au cours des 10.000 ans qui sparrent la fondation de
Jricho de celle de l'Etat providence, des dsastres favorisrent
les gnes rcemment adapts et supprimrent ceux qui ne
pouvaient pas s'adapter. Ils frapprent sous forme de guerres,
cette varit de malchance qui inspirera la navet humaine

541 Pour faire le point sur les nombreuses adaptations gntiques post-agricoles et post-urbaines
chez les humains, y compris celles impliquant des lments de base tels que la forme du crne
et la configuration des dents, voir : Valerius Geist. Life Strategies, Human Evolution, Environmental
Design: T oiva rd a B io lo g ica l T h eo iy o f Health. New York : Springer-Verlag, 1978, pages 388-401.
542 S. L. Wiesenfeld. Sickle-Cell Trait in Human Biological and Cultural Evolution: Deve
lopment o f Agriculture Causing Increased Malaria Is Bound to Gene-Pool Changes Causing
Malaria Rduction. S cien ce , 8 septembre 1967, pages 1134-1140. Plusieurs groupes de cher
cheurs en gntique ont tent dtablir une date bien plus lointaine pour l'volution de l'anmie
hmaties falciformes. Cependant, mme Stine et ses confrres, qui dfendent une origine
ancienne du gne hmaties falciformes, reconnaissent que son apparition est gnralement
attribue de rcentes (...) mutations. (O. C. Stine, G. J. Dover, D. Zhu, et K . D. Smith.
The Evolution o f Two West African Populations . Journal of M o lecu la r Evolution, avril 1992,
pages 336-344.)
* En fait, il ny a pas d* Amrindiens . (NdT : on traduit couramment par Amrindien ou
Indien d'Amrique l'expression Native American qui signifie proprement parler natif,
autochtone d'Amrique ) Mme les Sioux, les Hopi et les Navajo sont les descendants d'immi
grants, dont certains sont arrivs il y a plus de 11 000 ans.
543 William H. McNeili. Blagues a n d People. 1976. Rimpression, New York : Anchor Books,
1998, pages 208-224 ; Jared Diamond. Guns, Germs, and Steel: The Fates o f Human S odefies. New
York : W. W. Norton, 1997 ; Manuel de Landa. A Thousand Years o f Nonlinear Histoiy, pages
132-133.

183
inventer des armes offensives et d'autres stratagmes habiles
capables de briser les murs infranchissables des villes. Jricho
devait tomber et devenir une terre dsole pendant des milliers
d'annes, tout comme les premires villes de la civilisation
d'Harappa dans la valle de l'Indus. Les rcompenses, parmi
lesquelles la survie, allaient aux villes disposant de l'organisation
la plus astucieuse. Il y eut aussi les pestes post-agricoles qui
continurent dcimer les populations de l'poque biblique
jusqu' l'ge d'or d'Athnes, l'apoge de la Renaissance, au
sicle des Lumires et pendant l'pidmie de grippe de 1919 ;
on peut y ajouter avec la propagation des staphylocoques, de la
tuberculose rsistante aux antibiotiques, du bacille de Hansen544
du SIDA et de bien d'autres maladies transmissibles ou pid
mies contemporaines durant lesquelles les tres humains ont
souvent t dpasss par un esprit collectif bien plus g et plus
vif que tous ceux que nous avons dvelopps jusque l : le
cerveau microbien global, vieux de 3,5 milliards d'annes.
Durant les pidmies, les riches ont quasiment toujours
survcu aux pauvres. Dans certains cas ils en ont mme tir
profit, comme ce bourgeois qui a fait la fortune des Krupp
pendant la peste noire de 1349 : il acheta pour des bouches de
pain un grand nombre de proprits, abandonnes par les
familles dcimes par la peste ; la famille Krupp prosprera
jusqu'au XXe sicle grce son impitoyable perspicacit545. L'au
baine qui s'est prsente Krupp montre que ceux qui matri
sent l'art de l'intgration sociale peuvent se protger d'une mort
probable : Krupp avait de l'argent, une gratification accorde
aux spcialistes de tous les savoir-faire utiliss par la socialit de
masse. Parmi les autres virtuoses de la connectivit grande
chelle, on peut aussi citer les hommes politiques ( matres dans
l'exercice de la conformit, et ceci mme s'ils utilisent comme
principaux outils de cohsion le maquignonnage, la persuasion,
la coercition, la corruption, la coalition et la tyrannie ), les chefs
de guerre (matres de la mobilisation sociale menant la
victoire lors de tournois intergroupes ), les marchands ( sou
deurs des liens intergroupes ) et les prtres ( coagulateurs et
conservateurs des normes sociales )546. Les experts en cration
de rseaux reoivent des espaces vitaux plus grands, plus hygi
niques et plus srs, une nourriture plus gnreuse et plus varie,

544Bacille de la lpre.
545William Raylond Manchester. T h e A r m s o f K rupp, 1 587-1968. Boston :Little, Brown, 1968.

184
et des serviteurs pour leur viter les puisantes corves quoti
diennes comme porter des charges lourdes ou rduire en farine
ce qui servira dans la fabrication de bire ou de pain547.
L'lite possde un pcule et mme des maisons suppl
mentaires pour surmonter les priodes difficiles548. Cela signifie
qu'en cas de dsastre, ceux qui possdent des gnes ad-hoc pour
matriser l'intgration sont ( et taient ) les mieux placs pour
survivre. Les pidmies de peste se succdrent, tout comme les
guerres. Chacune fit passer l'humanit au tamis slectif, sparant
les socialement inaptes des talentueux faiseurs-vendeurs-tour
neurs de roues - politiciens, bureaucrates, gnraux guerriers,
clbrits, aristocrates, hommes d'affaires et prtres 549 qui
avaient matris l'art de l'entretien et de l'enrichissement d'un
rseau. Pour finir, ceux qui avaient le mieux russi s'agencer
dans l'cosystme intgration massive d'une mtropole ( ce
noeud reliant une ville et la campagne environnante de*3479

546 Les intgrateurs sociaux - acteurs, hommes politiques, individus persuasifs, vendeurs, spcia
listes du marketing, publicitaires, dmagogues, chefs religieux - recherchent inconsciemment les
signaux de base qui dclencheront un synchronisme motionnel chez leur public, qu'il soit
compos dun ou de plusieurs individus. Hider fut sans doute le plus grand matre de cet art au
XXe sicle : il rptait ses gestes devant un miroir et utilisait mme l'architecture d'Albert Spier
et les spectacles rituels collectifs pour dclencher une sorte de schma neuro-motionnel basi
que dcrit lorigine par des thologues comme Niko Tinbergen. Hider avait un talent particu
lier pour dclencher ce que les thologues appellent des sdmuli supemormaux : des signaux
exagrs qui activent des rflexes motionnels primaires. Heureusement, Roosevelt et Chur
chill, bien que moins dous dterrer l'animal primaire dans notre cerveau, y arrivaient aussi en
utilisant une symphonie plus subtile de stimuli supemormaux.
347 Dans la plupart des premires civilisations, avant l'invention du moulin eau, les femmes au
bas de l'chelle sociale s'agenouillaient sur une pierre aiguiser, la faisant glisser d'avant en
arrire sur une dalle en dessous. Cette mthode produisait de la bonne farine mais dchirait le
tissu des ardculations et dformait tout jamais le squelette.
548 Tel tait le cas lpoque romaine et des grandes pidmies de peste en Europe ; le Dca-
meron de Boccace vous fournira une bonne approche de cet tat de fait.
349 Les extravagances et les injustices des aristocrates qui avaient hrit de richesses foncires
sont clbres. Ce qui l'est moins, c'est leur rle dans l'organisation et l'administration du mca
nisme central de l'agriculture de masse. Les chevaliers teutoniques qui conquirent les royaumes
slaves connus plus tard sous le nom de Prusse, restructurrent entirement l'agriculture de la
rgion et gnrrent une prime suffisante pour transformer les anciens fermiers assurant la
subsistance de la tribu en crateurs d'exportation dont le produit nourrissait les pipelines du
commerce international. Les aristocrates anglais de l'poque des Tudor investirent d'normes
sommes dans des projets de drainage qui transformrent d'anciens marcages et marais en
terres hautement productives. L'importance des organisateurs de l'agriculture de masse - qu'ils
fussent aristocrates ou ploutocrates - dans lconomie de la campagne se vit clairement en
Rhodsie, o des fermiers blancs qui avaient employ de nombreux commis noirs furent chas
ss des terres. Les anciens employs semparrent des exploitations, en utilisrent tout le bois
pour nourrir leurs fourneaux, et utilisrent les techniques familiales primitives de chacun pour
soi qui anantirent les richesses du sol et appauvrirent aussi bien la terre qu eux-mmes. Les
anciens sous-fifres des blancs finirent moins bien lotis aprs la libration qui avait fait d'eux des
petits propritaires libres de tout esclavage du salaire . V oir H. W . Koch. A Hstory ofPrussia.
New York : Dorset Press, 1978, pages 7-14 ; G eoffrey Barradough. The Ongcns oj Modem
Germany. New York : W. W. Norton, 1984, page 254 ; A. L. Rowse. The Expansion ofEH^abethan
England. Londres : MacMillan, 1955 ; Doris May Lessing. Going Home. Londres : Panther, 1968.

185
nombreuses autres jonctions de mme nature ), furent ceux qui
triomphrent et qui survcurent. Plus de 75% des habitants des
nations industrialises habitent aujourd'hui dans des villes550. Et
les habitants des zones sous-dveloppes quittent la savane et
les fermes une vitesse sans prcdent pour s'installer dans les
mgapoles55152. Des capacits mentales pourraient-elles tres
favorises, et d'autres supprimes, par 500 gnraons de
processus de tri ? Toujours est-il que ces 500 gnraons
avaient suffi crer des changements importants chez les cichli-
ds du lac Nyassa. Et 50 seulement pour rorganiser les gnes
du rostre chez les insectes qu'on trouve sur les pommes du
savonnier introduit dans le sud de l'Amrique, rostre qui leur
permettait dornavant de percer l'corce du fruit532. Il est, ds
lors, tout fait probable que 10.000 annes de vie urbaine aient
aussi laiss leur marque sur les gnes humains553. Une naturelle
tendance gntique sans doute peaufine par ce processus appa
rat chez les enfants : des tudes indiquent que les bbs et les
trs jeunes enfants sont attirs par les meilleurs organisateurs
sociaux et s'en remettent eux. Celui qui aime transformer ses
camarades chahuteurs en une quipe ordonne gagne non
seulement la plupart des concours de popularit, mais devient
galement le centre d'intrt des groupes de jeu et le meneur de
sa bande de copains.
Un argument - apparemment valable selon lequel les
peuples citadins seraient mal nourris et en trs mauvaise forme a
t avanc. Dans ce cas, comment auraient-ils pu augmenter de
faon irrversible notre hritage gntique ? Les dfenseurs de
ce point de vue invoquent cette vrit sans quivoque : partir
du moment o l'humanit s'est convertie l'agriculture, le
dossier archologique prsente une propagation de la malnutri
tion et des maladies associes, maladies inconnues par les soci
ts de chasseurs-cueilleurs. Mais il existe deux arguments
contre : premirement, les villes furent engendres par le
commerce, et non par le surplus agricole ; les premires cits
350 United Nations Population Division, Department for Economie and Social Information and
Policy Analysis. World Urbanization Prospects : The 1994 Rvision .
gopher://gopher.undp.org:70/00/ungophers/popin/wdtrends/uxban. Juin 1999.
551 World Resources Institute. Population and Hutnan WeH-Being : Urban Growth.
www.wri.org/wr-98-99/citygrow.htmL Juin 1999.
552 Scott P. Carroll, Hugh Dingle, et Stephen P. Klassen. Genetic Diffrentiation o f Fitness-
Associated Traits among Rapidly Evolving Populations o f Soapberry Bug. E volution 51:4
(1997), pages 1182-1188 ; Kelly Kissane. Communication personnelle. 15 mai 1995.
553 David Sloan Wilson. Adaptive Genetic Variation and Human Evolutionary Psychology .
E tb o lo gy a n d S o o b io lo gy 15 (1994), pages 219-235.

186
furent fondes sut l'abondance de plantes cueillir et sur la
chasse, l o les proies taient si nombreuses qu'il tait inutile
de changer de domicile chaque semaine pour les suivre. Deuxi
mement, il a fallu trs longtemps au gibier sauvage pour dispa
ratre des tables. Les os de granivores sous-aliments n'apparais
sent pas plusieurs milliers d'annes avant la construction des
murs de Jricho mais bien au moment o les citadins prolif
raient comme des mauvaises herbes sur une pelouse. Lors des
batailles, ils pouvaient surpasser les chasseurs-cueilleurs en
nombre et en force. Leurs seuls concurrents taient des noma
des554 qui mettaient laccent sur le gardiennage des troupeaux et
considraient le jardinage comme un complment modeste de
leur style de vie. Cependant, mme des chefs nomades comme
Genghis Khan matrisaient l'intgration sociale et organisaient
leur peuple en vue des entreprises grande chelle que sont la
guerre et la paix. Tout en continuant se dplacer sans cesse,
les Mongols taient bien plus urbaniss que ne le croient la
plupart des passionns d'histoire. Ils voyageaient dans des
maisons mobiles : des tentes de lattes et de feutre bitum cons
truites sur des chariots roues. Ibn Battuta, voyageur musul
man, raconta que lorsqu'il rendait visite aux Mongols dans leurs
steppes natales au XIVe sicle, ces logements portables ( dots
de fentres grillages ) taient runis en vastes villes qui se dpla
aient constamment 555. Mais les nomades finirent par ne plus
pouvoir menacer le mtier tisser des mtropoles. La preuve ?
Elle se trouve dans ce qui lie cette sauce curieuse, dans ce qui
permet ce travail de se maintenir. Les socits agricoles urba
nises et fortement organises en rseau dominent le monde
parce quau)ourd'hui, ceux qui font partie du rseau mgapoli-
tain ont trouv un usage ces terres limitrophes qui permet
taient aux chasseurs-cueilleurs et aux bergers nomades de vivre
en marge et de subsister de terres si pauvres que leur exploita
tion n'intressait personne. Dsormais, ces cultures indignes
sont en extinction ; et ce serait une perte norme pour notre
comprhension de la diversit humaine. Mais pourquoi ces
cultures faible intgration sont-elles nanmoins considres
comme plus indignes que les autres produits de l'volution
de la plante, les socits cosmopolites, sachant que la terre elle-

354 Comme les Indo-Europens ou, plus tard, les Huns et les Gaulois, galement nomms
Celtes.
355 Ross E. Dunn. The Adventures o f Ib n b a ttu ta : A Mustim Traveler ofthe Fw&eut C en tu iy. Berke
ley : University o f California Press, 1986, pages 165-167.

187
mme semble accorder, par le biais de l'volution, ses rcom
penses aux peuples entrelacs depuis au moins 10 000 ans ?

LA CONQUTE EN TANT QUE


CONNECTEUR DE DONNES
La rciprocit ne fut en aucun cas le seul facteur dagglo
mration humaine et dchange d'informations. Il existait gale
ment un connecteur de donnes qui, ironiquement, pouvait
produire des flux d'informations dans deux directions : la guerre
et la conqute. Lorsque les Indo-Europens conquirent un terri
toire allant de l'ouest de la Chine l'Atlantique, ils s'emparrent
des vies et de la main d'oeuvre, soumettant les peuples sur leur
passage. Qu'apportrent-ils en retour ? Le chariot et leur langue,
deux des bases essentielles la socit humaine pour les 300
annes suivantes556. Ceux ns au Moyen-Orient qui apprirent
utiliser ces dons indo-europens du chariot et de la langue bti
rent point par point, tels des couturires, des empires ( Hittites,
Hyksos, Assyriens, Babyloniens et Perses ) . En Extrme-
Orient, les peuples guerriers comme ceux de la dynastie
chinoise des Chou (1111-255 avant JC ) et les cavaliers sib
riens que nous appelons Japonais557 rallirent les villes et les
terres de milliers de petites tribus et de cits-Etats. Les envahis
seurs distriburent une chose dont personne ne veut et que
personne ne devrait accepter : le massacre. Et ces guerriers
prirent tout ce qu'il leur tombait sous la main. Mais la plupart
des conqurants gardaient leurs sujets en vie. Les btisseurs
d'empire tendirent les liens qui nous runissent jusqu'
l'poque actuelle. Ils brisrent les barrires sparant les
mini-groupes en standardisant les langues, les systmes
d'criture, les lois, le commerce, les poids et mesures, puis
en construisant des routes sur lesquelles leurs troupes
pouvaient avancer et sur lesquelles les marchands, les
plerins et les curieux pouvaient les suivre.
Comme le commerce, la soif de croissance de certaines
socits et l'assujettissement des plus faibles n'est pas unique
ment une caractristique humaine. Certaines fourmis sont des
556David W. Anthony. Horse, Wagon and Chariot: Indo European Languages and Archaeolo-
gy . A n tiq u ity: A Q u a rterly 'Review o fA rch a eo lo gy, septembre 1995, pages 554-565.
557 John Travis. Jomon Genes . Science N ew s, 15 fvrier 1997, pages 106-107 ; Edwin O.
Reischauer. J a p a n P a s t a n d P rsen t. Troisime dition. Tokyo : Charles E. Tuttle, 1964, page 12 ;
Edwin Reischauer. T h e Ja p a n ese. Cambridge, Massachusetts : Harvard Universitv Press, 1981, page
42 ;Jared Diamond. Japanese Roots . Discover, juin 1998, pages 86-94.

188
entrepreneurs qui partent de leur propre gr la recherche dun
crneau inexplor pour y dposer leurs oeufs et y lever leur
propre rservoir d'employs558. Petit petit, le nouveau nid
passe du statut d'entreprise familiale ( sans pre ) celui d'une
corporation importante lorsque l'quipe grandissante de sous-
fifres dveloppe une structure de castes et dlimite les respon
sabilits. La simple croissance de la communaut produit des
avantages. La scurit et la possibilit d'extension de l'individu
augmente en mme temps que la taille de la colonie. Le groupe
peut passer d'une forme de production ( comme une fcondit
frntique559) d'autres formes de production ou... d'usurpa
tion. Les grandes colonies d'insectes bnficient d'une dfense
renforce lorsque les petites doivent vivre dans des appentis
vulnrables; elles peuvent construire des forteresses ( cela
rappelle Jricho ! ) . De plus, elles ont acquis le luxe de dfendre
leurs remparts grce des castes de soldats biologiquement
remodels, normes, bien protgs et bien arms. Les petites
colonies de fourmis, o chacun doit faire un peu de tout, ne
peuvent pas se permettre de produire des tanks six pattes. Les
grands groupes peuvent galement fournir de nombreuses
infanteries de rserve. S'ils sont attaqus, ils peuvent passer
des contre-offensives de grande envergure et l'infortune d'une
troupe de combattants n'est qu'un revers mineur. Mais si une
petite colonie jetait tous ces membres dans une dfense dses
pre, elle risquerait de perdre toute sa population en quelques
minutes.
Les mga-colonies offrent d'autres conforts utiles. Dans
les ruches, les systmes de conditionnement d'air contrlent la
temprature et l'humidit pour amliorer la sant et la producti
vit des ouvrires, et, avec, les chances de survie de la ruche
elle-mme. Des quipes d'abeilles parfaitement coordonnes
vont chercher de l'eau dans des endroits lointains, la passent
aux ouvrires travaillant l'intrieur de la ruche ; l'eau est rapi
dement rpandue par ces petites mains sur le toit des cellules,
les plafonds, les murs et les sols, alors que d'autres, places
l'entre de la ruche, battent leurs ailes et font entrer l'air de l'ex
trieur dans les couloirs, produisant ainsi un effet agrable et
rafrachissant. En hiver, les grandes ruches peuvent former un

338 John Tyler Bonner. The Evolution of Culture in Animais. Princeton, Neur Jersey : Princeton
University Press, 1983, page 83.
559 Plus le groupe est important, plus le taux de natalit par adulte est faible. Edward O. Wilson.
The Insect Societies. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1971, page 137.

189
groupe d'abeilles se serrer les unes contre les autres et
bouger leurs muscles pour gnrer de la chaleur et rchauffer
tout l'essaim560. Les membres de groupes plus petits doivent
endurer le froid de l'hiver et la chaleur de l't, ce qui menace
srieusement leur chance de survie.
Les groupes aux sujets innombrables peuvent galement
capturer des proies plus grosses et plus nourrissantes. Grce
leur multitude de sections, les fourmis lgionnaires, qui ont la
taille d'une allumette, peuvent abattre des cochons. Rien d'ton-
nant ce que le clbre entomologiste E. O. Wilson parle
d'empires insectes contrlant des territoires immenses, mono
polisant des arbres gorgs de nourriture, chassant et liminant
les nids rivaux ou rduisant leurs voisins conquis l'esclavage561.
Chez les humains, cette sorte de conqute dclenche souvent
un change d'informations dans lequel il est difficile de prdire
si ce sont les mmes des vainqueurs ou ceux des vaincus qui
prendront le dessus. Les Mongols s'emparrent de la Chine en
1215, conquirent toutes ses terres, et, dans la foule, turent un
tiers de sa population562. Puis, la culture des peuples vaincus
captiva les conqurants qui apprirent vivre dans des villes,
utiliser les armes feu et la marine chinoise, gouverner selon
une administration semi-chinoise, et taxer les paysans au lieu
de transformer les terres agricoles en ptures pour leur chevaux.
Malgr leur despotisme, les Mongols dvelopprent l'utiLisation
du papier-monnaie ( outil permettant d'amliorer le rseau
financier sporadiquement utilis par les Chinois ), encourag
rent les entreprises prives, ouvrirent tous les rseaux routiers
de l'empire la libre circulation, tendirent l'utilisation du
rseau officiel de routes postales et de communications rapides
sur des longues distances, et introduisirent de nouvelles mtho
des pour faciliter aussi bien le commerce intrieur qu'internatio
nal563. Ils popularisrent galement une recette auparavant peu
connue en Chine : le yaourt564.
560 Thomas D. Seeley. Honeybee Ecology: A Study of Adaptation in Sortal Life. Princeton, New
Jersey : Princeton University Press, 1985, pages 108-118.
561 Edward O. Wilson. The nsect Societies.
362 Pour lire une description factuelle des massacres de la population mongple de l'est asiatique,
voir Ki-baik Lee. A New Hstory of Korea. Trad. Edward W. Wagner avec Edward J. Shulz.
Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1984, page 149.
363 Daniel J. Boorstin. The Discoverers: A Tiistory of Man's Search to Knouf His World and Himse/f.
New Y o rk : Vintage Books, 1985, pages 12 4 -14 3 ; Wolfram Eberhard. A Hisory of China.
Londres : Routledge and Kegan Paul, 1977 ; Morris Rossabi. KhubHai Khan: His Life and Times.
Los Angeles : University o f California Press, 1988.
564 Celui-ci eut d'abord du succs dans la province de Yunnan. (E. N. Anderson. The Food of
China. New Haven, Connecticut : Yale University Press, 1988, page 74.)

190
La conqute permit d'tendre le rseau d'information de
manire encore plus pacifique. L'Inde tait une culture principa
lement tribale jusqu'aux alentours du VIe sicle avant JC. Puis,
l'amlioration de la charrue engendra un excdent agricole, une
conomie montaire et la monte au pouvoir des hommes d'af
faires. Un nouveau type de dirigeant dcouvrit qu'il pouvait
imposer les classes commerciales, utiliser l'argent pour crer une
arme professionnelle, et assujettir tous les territoires voisins en
vue. L'expansion tait intgre au systme. Kautilya, analyste
indien de l'art de la diplomatie et conseiller des rois, affirma
vers 300 avant JC, qu'il tait du devoir d'un dirigeant de faire la
guerre ds qu'un roi avait sa disposition des instruments de force
pouvant garantir la victoire . Kautilya prcisa l'objectif sans se
dcontenancer : le potentat devait faire des acquisitions de terri
toires565. Le rsultat donna l'empire mauryen qui entama une
marche bien plus pacifique : celle d'missaires bouddhistes qui
suivirent les routes commerciales jusqu' la Chine, l'Asie du
Sud-Est et, finalement, la majeure partie de l'Extrme-Orient.
Paradoxalement fondes sur le carnage, les ides indiennes
bouleversrent tout, sans effusion de sang, ce qui unifia la
moiti du continent dans une identit commune566.
La conqute est l'aiguille qui a cousu la plupart des gran
des nations que nous connaissons aujourd'hui et qui a permis
au mlange des tribus comme celles des Allemands, des Russes,
des Arabes, des Japonais, des Anglais ou des Franais de se
convaincre qu'ils avaient toujours t ein Volk, un peuple, avec
une parent de sang unique, et avec une seule histoire. En fait,
avant l'arrive des conqurants, chacun de ces patchworks se
composait de milliers de peuples querelleurs ayant une
histoire et des gnes diffrents, et un lignage pour le moins
sinueux. Pour fabriquer l'unit, les imprialistes de l'histoire
suivirent un autre modle animal, celui de l'ordre de prsance,
principe trangement injuste qui use parfois de brutalit pour
runir des individus ou des groupes en une forme stable et fina
lement pacifique. N'est-il pas ironique que l'une de nos plus
grandes forces de cohsion ( la hirarchie ) soit si dplaisante et
nous donne envie de prendre des airs suprieurs vis vis des
565 Aux environs de 300 av. JC, Kautilya crivit VArthasbastra, ouvrage rsumant tout le corps de
la science politique et de l'conomie de l'Inde jusqu' son poque. Ces citations ont soit t
extraites directement soit paraphrases partir de XArthashastra de Baikrishna G ovind Gokhale
dans son Asoka Maurya (New York : Twayne Publishers, 1966, page 56).
566 Baikrishna Govind Gokhale. Asoka Maurya, pages 79-80 ; G eoffrey Parrinder. World Reli
gions: From Ancrent History to the Prsent New Y ork : Facts on File, 1983, pages 281 et 284.

191
autres, et que cette championne de l'attraction soit encourage
par les rpulsifs suivants : notre animosit et notre sauvagerie.
Mais c'est le chemin qu'a choisi le cerveau global pour grandir
et voluer.
La rciprocit et la conqute allaient lentement rintro
duire ce que les cellules pourvues d'un noyau avaient perdu un
milliard d'annes auparavant : la capacit changer rapidement
des informations par del les continents et ocans. Pendant 3,5
milliards d'annes, le cerveau bactrien avait mis jour son
rseau mondial et avait frquemment montr comment ses
sens pouvaient transformer des troupeaux d'tres humains
l'esprit brouill en btail pour ses festins. Mais nous faisions des
progrs : nous verrons bientt comment la rciprocit et la
conqute ont tiss une culture connue sous le nom de Grce
antique .

192
~ 13 ~

LA GRCE, MILET
ET THALS
La naissance des
destructeurs de frontires
De 3000 550 av. JC

Ce n'est p a s la conscience des hommes qui


dtermine leur tre, mais, au contraire, leur tre
social qui dterm ine leur conscience.
K arl M arx

Les centres nolithiques tels que atal Hyk ne laiss


rent que des indices muets sur les nouvelles formes de diversit
qui bouillonnaient dans le chaudron des villes vers la fin de l'ge
de la pierre. Le moment est venu de faire un bond de 5.000 ans
entre les villes issues de la priode glaciaire et les municipalits
qui nous ont laiss des tablettes et des rouleaux, artefacts dont
la calligraphie comble les blancs laisss par l'archologie. On
peut y voir des nouveaux facteurs mettant au point le cerveau
global naissant. Bien enfouies sous la surface dessine par les
histoires conventionnelles, ces forces ont taraud les lignes
haute-tension de la neurobiologie, ont construit de nouvelles
arnes o les instincts pouvaient s'exprimer dans l'harmonie, et
ont dirig un projecteur sur des motions auparavant muettes
qui, leur tour, ont transform la socit. Les catalyseurs de la
transformation taient au nombre de trois :
1 ) la libert de quitter les frontires du groupe ;
2 ) les ides ;
3 ) les jeux que les sub-cultures allaient tester,

193
Nous verrons dans les chapitres suivants comment cette
triade a totalement modifi le fonctionnement de l'esprit collec
tif. Alors que certains Turcs mlangeaient de la boue pour
riger les ensembles immobiliers de atal Hyk, leurs voisins
qui ramaient sur la mer Ege atteignirent la Crte et les 30 les
des Cyclades et s'y installrent. Une centaine de kilomtres,
mme sur mer, n'arrtent pas l'avance des donnes nolithi
ques : les colons se tinrent au courant des progrs faits dans les
plaines d'Anatolie, importrent l'art nouveau de la culture du
bl et de l'levage du btail, puis rejoignirent la boucle commer
ciale de l'obsidienne qui contribua la richesse des tailleurs de
pierre de atal Hyk.
Des dcouvertes archologiques suggrent qu'au mme
moment d'autres Anatoliens voguaient sur leurs bateaux haute
proue vers la Grce continentale : ils y trouvrent des marins
accomplis et expriments, apportant l'obsidienne d'les lointai
nes et pchant le thon depuis environ 12.000 ans avant JC. A en
juger par les langues et les restes archologiques, les immigrants
orientaux et les commerants marins optimisrent les gnes de
la rciprocit : ils inondrent les communauts entremles des
Cyclades, de la Crte et de la Grce continentale de bijoux qui
suivaient la mode dicte par la ville d'Ur en Msopotamie, ainsi
que de scells de style syrien pour scuriser les portes et les pots
de conserve.
Mais la civilisation pr-hellnique garda des caractristi
ques moyen-orientales plus simples : atal Hyk par exemple
avait t dcore de peintures murales reprsentant des femmes
aux cuisses largement cartes. Les Crtois embrassrent avec
zle cette obsession pour les femmes, mais couvrirent les reins
qui avaient affol les hommes du vieux pays, et traduisirent leur
adoration en peintures de femmes debout, habilles cette fois,
mais qui exhibaient leurs seins nus.
Affichant le besoin de chaque groupe de se distinguer de
ses bienfaiteurs, les Grecs du continent abandonnrent les
coups de pinceaux pour les figurines sculptes.
De plus, les femmes* grecques nues n'taient ni assisses, ni
debout, mais allonges avec des bras timidement croiss pour
cacher leur poitrine.

En franais dans le texte.

194
Comme chez les cichlids du lac Nyassa567, la biologie
continuait servir la diversit grce la querelle crative.
Les pr-Hllnes avaient fortifi des villes construites en
haut des collines, mais leur prvoyance en matire de dfense
ne leur fut pas d'une grande utilit contre la force connective de
la conqute. Ils furent crass par les bergers indo-europens,
conqurants qui arrivrent par vagues successives du Caucase,
la premire fois vers 2200 avant JC et la seconde 200 ans
aprs568. Robert Drews de la Vanderbilt University crit que les
invasions indo-europennes taient bien planifies et organises, et
[que] leurs chefs savaient o ils allaient et ce qu'ils feraient en arrivant
destination. [Leur] (...) objectif en quittant leur pays tait de prendre le
contrle de socits qui taient vulnrables et qui pouvaient tre exploites
avantageusement 569. Ces inventeurs du chariot qui parcouraient la
rgion massacrrent avec brutalit les marins hellnes. Ils
apportrent nanmoins des cadeaux, parmi lesquels la langue
qui devait devenir ce que nous appelons aujourd'hui le grec570.
Trs patriarcaux, les conqurants bannirent les charmes fmi
nins de l'art local571 et imposrent des reprsentations plus viri
les : un homme combattant un centaure, des hommes chassant
un lion avec des chiens, et - la vritable cl des statuettes de
chevaux, sources de vitesse et de puissance, qui levaient les
hros au-dessus du sol que foulaient les simples femmes. Parce
que les Indo-Europens avaient t les premiers dompter le
puissant coursier et qu'ils avaient saisi toute son importance
lors d'une bataille, ils s'emparrent alors des vastes tendues de
567 En 1998, Kelly Kissane, dont les recherches sont centres sur une espce d'araigne
commune d'Amrique du Nord (.Dolomdes), tudia l'araigne pcheuse {Dolomedes triton) et
rapporta une tendance rsolue crer des diffrences entre cliques chez ces sujets huit pattes.
Des groupes ayant les mmes ascendants tendent se diffrencier en adoptant des rituels d'ac
couplement incompatibles. Bien que les arachnides aquatiques puissent continuer vivre les
unes proximit des autres, les clans de chicaneuses refusent de s'accoupler avec un tranger
qui excute une danse d'accouplement totalement fausse . Cet isolement reproductif est
exactement le type de comportement qui mne une sparation gntique entre groupes. Dans
le cas des humains de l'poque moderne, il mne galement la diversit culturelle.
568 De nouvelles preuves des invasions indo-europennes et de leurs origines tant constam
ment dterres et rinterprtes, ces dates sont extrmement approximatives. Certains experts
avancent la date de 1900 av. JC. L'un des dissidents les plus intressants dans ce domaine,
Robert Drews, pense que la date de ces prises de pouvoir civilisationnelles remonterait 1600
av. JC. (Robert Drews. The Corning oftbe Greeks: Indo-Ettropean Conquests in tht Aegtan and the Near
East. Princeton, New Jersey : Princeton University Press, 1988.)
Ibid., page 198.
:70 Michael Grant. The Rise of Greeks. New York : Charles Scribner's Sons, 1987, page 1 ; John
Boardman, Jasper Griffin, et Oswyn Murray, d.. Tbe Oxford History of the Ctassicai World: Greece
and the Hellenistic World New Y ork : Oxford University Press, 1988, page 4.
51 La fascination pour la femme, que les premiers Hllnes ont apport par la mer, disparut
pendant 1200 ans, mais persiste apparemment de faon clandestine. Selon l'historien des reli
gions Ioan Petru Culianu, elle refit surface plus tard chez les desses comme Hcate et Artmis.

195
la Turquie, de l'Iran, de l'Inde, de l'Europe et de la Chine occi
dentale572. Grce ce moyen de transport nouveau, ils rpandi
rent leur vocabulaire573 du Xinjiang la Scandinavie, laissant un
hritage d'o finiraient par natre, entre autres, l'anglais, l'alle
mand, le sanskrit, l'hindi, le persan, le latin, le franais, l'italien,
l'espagnol, le portugais, le nerlandais, le sudois, le danois, l'ar
mnien, l'irlandais, le gallois, l'albanais, le letton, le lituanien, le
russe, le tchque, le polonais et le serbo-croate574. Comme
pouvaient le laisser penser leurs oeuvres d'art, la mthode indo-
europenne pour briser les frontires tait tout sauf douce.
Il apparatrait que la tradition guerrire indo-europenne
imposait frquemment l'envoi de troupes pour tuer les mles
des territoires dont ils s'taient empars, puis pour fconder les
nouvelles veuves et orphelines575. Des vers attribus Hsiode,
pote-fermier du VIIIe sicle avant JC peuvent donner une ide
des rsultats. Il dcrit ainsi les origines d'une tribu guerrire
aprs invasion, baigne de testostrone : Et elle conut et porta
Aeacus, adorant les chevaux. Et lorsqu'il atteignit la maturit souhaite,
il tint tre seul. Et le pre des hommes et des dieux transforma toutes les
fourmis de la belle le en hommes et en femmes aux larges hanches . Les
fourmis d'Hsiode ( ou devrait-on dire d'Aeacus ) taient sans
doute les descendants grecs des colons venus d'Anatolie. En
Inde, les crits sur la guerre laisss par les hritiers des barbares
indo-europens (le Mahabharata et le Ramayana )576 dpeignent la
population autochtone comme des singes. Tout mle du pays
qui chappait aux massacres des Indo-Europens tait appa
remment mis contribution pour accomplir ce que les fourmis
et les singes faisaient le mieux : travailler pour les descendants
de leurs matres passionns d'armes. La faon dont les femmes
vaincues taient utilises explique sans doute pourquoi Hsiode
insiste tant sur la largeur de leurs hanches.
572 David Anthony. T he Origin o f Horseback Riding. Sentiftc American, dcembre 1991,
pages 94-100.
573 Colin Renfrew. The Origins o f Indo-European Languages . Saentifc American, octobre
1989, pages 1 0 6 -1 1 4 ; Colin Renfrew. Archaeology and Language: The Puffie of Indo-European
Origins. New Y ork : Cambridge University Press, 1988.
5,4 Eric P. Hamp. O n the Indo-European Origins o f the Retroflexes in Sanskrit . Journal oftbe
American OrientalSociety, 21 octobre 1996, pages 719-724.
575 Cette dduction mane du rcit d'Hrodote sur la prise de Milet par les Ioniens environ 1000
ans av. JC , lorsque la civilisation ionienne avait un caractre indo-europen trs prononc.
(Hrodote. The Histoiy ofHerodotus. Dans Ubraiy ofthe Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Cali
fornie : World library, 1996. CD-ROM.) Le point de vue que je prsente est le mien, mais il est
soutenu dans son ensemble par Robert Drews dans The Corning ofthe Greeks.
576 Robert Drews soutient qu'il est valide d'appliquer des informations dont on dispose sur
l'Inde la Grce lorsqu'il souligne que fhllnsation de la Grce semble donc treparallle laryani-
sation du nord-ouest de l'Inde. (Robert Drews. The Corning ofGreeks, page 200.)

196
Revenons Hsiode pour en savoir plus sur le rsultat de
ces insminations : les enfants d'Aeacus (...) se plaisaient dans la
bataille comme si c'tait m e fte 577. Pas tonnant, vu les origines
probables de leur pre578. Ce groupe prcis d'enfants lgendaires
devint la tribu des Achens, ces hros assoiffs de sang dans
]'Iliade d'Homre, et matres du Ploponnse. A propos des
sujets opprims par les Achens, Hsiode raconte : Ilsfurent les
premiers adapter des bancs de nage sur des bateaux aux cts courbes et
les premiers utiliser des voiles, ailes d'un navire voguant sur la mer .
Dirigs par les Indo-Europens, les embarcations des autochto
nes conquis devinrent non seulement des navires de commerce
mais aussi des aides aux pillages qui feront pleurer Andromaque
Troie. Plus tard, elles seront utiliss pour une tche historique
ment encore plus significative : le tissage de l'esprit mditerra
nen par voie maritime.
Grce la joie de la bataille dont parle Hsiode,
personne n'tait en scurit. C'est peut-tre la raison pour
laquelle, en 1200 avant JC, les forts o auraient vcu des pillards
clbres tels qu'Achille, Ulysse et Agamemnon579 taient si bien
renforcs. Les murs de ces palais mycniens ( dont l'paisseur
allait de 7 17 mtres) et leurs remparts extrieurs taient
constitus de pierres si grandes que les gnrations suivantes
taient convaincues que seule une race de gants oeil unique,
les Cyclopes, avaient pu caler chaque bloc sa place. Mille ans
plus tard, les anciens envahisseurs durent affronter de nouveaux
maraudeurs : il s'agissait d'un autre peuple du nord, les Doriens,
tout aussi dpourvus de piti que les Indo-Europens. Les
intrus taient illettrs, mais ils avaient une avance considrable
en science des matriaux : ils matrisaient le fer et l'art de la
fabrication d'pes. Les Grecs indo-europens transperaient
encore les ventres et les gorges avec des armes conues dans un
matriau test et approuv par 2.000 ans de guerriers satisfaits,
le bon vieux bronze d'autrefois.
Pourtant, la solidit de ce mtal ne permettait de fabri
quer qu'une pe courte, utilise comme un poignard. Un

57' Hsiode. The Homeric Hymns and Homerica (c. 8th-6tb Century B.C.J. Dans Ubraty ofihe Future, 4e
d., version 5.0. rvine, Californie : World Library, 1996. CD-ROM ; Hsiode. The Homeric
Hymns and Homerica. Trad. Hugh G . Evelyn-White. Cambridge, Massachusetts : Harvard
University Press, 1982.
578 Ma reconstitution, combinant Hsiode et d'autres ouvrages anciens des donnes archolo
giques sur les origines des Indo-europens et sur leur invasion de lInde, est l'une des diverses
extrapolations possibles bases sur les preuves disponibles actuellement
579 II y avait mme un important palais mycnien Athnes. (Geoffrey Barraclough, d. The
TimesAillas of World History. London : Times Books, 1984, page 67.)

197
combattant muni d'une longue lame de fer bien tranchante
pouvait dcouper un guerrier arm d'une pe de bronze avant
mme que celui-ci ne pt s'approcher suffisamment pour
fendre autre chose que lair. De plus, la porte de la lourde pe
en fer permettait un envahisseur de se battre cheval. Le
dfenseur de l'Age de bronze tait oblig, cause de son arme
minuscule, de descendre de cheval et de se battre pied, incon
vnient trs handicapant. Et s'il restait cheval, il se retrouvait
ncessairement la porte de l'pe de son adversaire et se
faisait dcouper comme un rti de boeuf. Malgr leurs normes
structures dfensives, les Mycniens, ces chasseurs d'hommes et
d'animaux, furent leur tour envahis. Bon nombre d'entre eux
utilisrent les bateaux de leurs sujets pour fuir et organiser leur
propre conqute, implantant des villes sur la cte turque de la
mer Ege, s'emparant des municipalits autochtones, tuant les
hommes, s'appropriant leurs femmes et imprgnant celles-ci
d'autre chose que de culture mycnienne. Plutarque donne un
aperu de cette ancienne tradition indo-europenne. Les Myc
niens, crit-il, n'amenrent aucune femme avec eux dans le nouveau
pays, mais pousrent des filles cariennes, dont les pres avaient t tus.
Cesfemmes crrent donc une loi, laquelle ellesjurrent de se soumettre, et
qu'elles transmirent leurs filles, 'Qu'aucune ne s'assoie table avec son
mari ni ne l'appelle par son nom, parce que les envahisseurs avaient tu
leurs pres, leurs poux et leurs fils, puis les avaientforces devenir leurs
femmes . Les nouveaux seigneurs et matres donnrent ce
nouveau territoire conquis le nom de Ionie. L'lan qui avait
pouss les Mycniens commettre des atrocits allait bientt
produire de nouveaux noeuds de collectivit.
Au mme moment, dans l'Hellespont et le Ploponnse,
les Doriens illettrs effaaient l'alphabet naissant - le Linai
re B - utilis par les archivistes des rois mycniens et rdui
saient les dbuts d'une civilisation ce qui apparut comme la fin
d'une civilisation. Il fallut 400 ans aux Grecs du continent pour
inventer un nouveau systme d'criture et reprendre en main
leur culture. A cette poque, toutes sortes de tribus, de clans et
de familles avaient revendiqu leur droit des biens fonciers.
Certains d'entre eux ont d se demander si cela en valait la
peine. La multitude de rochers escarps des montagnes grec
ques ne laissait que de misrables valles l o les flancs se
rencontraient. Les terres de ces plis rocheux taient si pauvres
que Platon qualifia plus tard ce lieu de squelette sans chair . Les

198
crales y poussaient avec difficult. Mais les olives et les raisins
pouvaient aspirer l'humidit des profondeurs. Les familles qui
s'taient empares du plus grand nombre de terres et des
meilleurs sols - les Eupatrides580 vcurent de l'excdent
produit par cette surface exorbitante. D'autres ne furent pas
aussi chanceux. En se multipliant, ils partagrent leurs terres
entre leurs fils581. Ces lots ( nomms ainsi parce que les fils se
voyaient attribuer leur parcelle de terre ferme par tirage au sort,
comme un lot) devinrent de plus en plus petits, si petits que
leurs propritaires s'appauvrirent progressivement. Pour aider
les malchanceux dans les priodes difficiles, les Eupatrides leur
prtrent des fonds, puis rcuprrent les terrains de leurs dbi
teurs lorsque les rcoltes ne rpondaient pas aux attentes. Bien
tt, il ne restait plus un fermier pauvre que son corps comme
garantie d'emprunt et un dbiteur ne pouvant pas acquitter sa
dette devenait alors la proprit personnelle de son crancier.
Ce fut l'une des nombreuses occasions o les ailes d'un
navire voguant sur la mer rorganisrent l'volution de la vie
humaine. Les fermiers qui ne pouvaient pas rembourser leurs
emprunts finirent comme esclaves de leurs prteurs. D'autres
parirent sur les risques de l'aventure, prirent la mer et s'empa
rrent de positions avantageuses dans des enclaves ctires au
sol fertile et dont les produits pouvaient rapporter beaucoup
d'argent dans leurs anciennes cits-Etats - nouveau florissan
tes - qui avaient dsesprment besoin de crales582 et de
produits de luxe exotiques. Les colons tendirent leur toile sur
plus de 3.600 kilomtres, de l'Espagne jusqu'au Portugal en
passant par la Russie. La conqute porta nouveau les liens de
la cohsion. Les cits continentales n'taient pas les seules
envoyer des bateaux chargs d'aventuriers pour tisser une toile
de colonies commerciales. Elles n'taient pas non plus les
premires tre pousses en avant par l'afflux de donnes
issues de la monte en puissance du rseau. Au VIL sicle avant
JC, les Grecs asiatiques d'Ionie voulaient tout prix envoyer les
citoyens inutiles n'importe o, pourvu qu'ils trouvent une plage
prometteuse.38012

380 Michael Grant. T he R lse o f th e G reek s, page 52.


381 Oswyn Murray. Life and Society in Classical Greece . Dans T he O x ford H istory o f th e C lassi-
c a l W orld: G reece a n d th e H ellen istic W orld, d. John Boardman, Jasper Gnffin, et Oswyn Murray.
New York : Oxford University Press, 1988, page 206.
382Ibid., pages 211-212.
199
Et l'une des villes ioniennes qui menait la meute, tait une
distributrice de rciprocit effrne. Elle s'appelait Milet.
En important la laine de la campagne anatolienne locale
et en la transformant dans des filatures, la cit de Milet cra une
impressionnante industrie textile et sema 80 colonies de la Mer
Noire l'Egypte, jusqu' l'Italie. Avec ses 60 colonies au nord,
Milet changeait des tissus contre du lin, du bois, des fruits et
des mtaux. Par ailleurs, elle faisait partie d'un rseau de centai
nes d'autres colonies grecques juches, telles des grenouilles
selon Platon, sur les ctes des mers centrales d'Europe et d'Asie
occidentale. Le commerce de Milet s'talait donc de la Russie
la France, l'Espagne et l'Afrique du Nord, et aspirait des
biens de l'Est exotique. La richesse ainsi acquise par Milet
devint un scandale 583 dans toute la Mditerrane. Mais le vrai
filon devait se trouver dans une chose plus importante que les
biens matriels.
Lorsque les chasseurs-cueilleurs de l'ge de pierre
s'taient rassembls pour la premire fois dans des villes, l'Homo
sapiens, certes de manire imprvue, avait acquis la libert de
choisir une grande partie de son identit, devenant prtre, fabri
cant de perles, charpentier, etc. Pourtant, il tait apparemment
rest assujetti aux clans et aux tribus. Sept mille ans aprs, Milet
classait encore ses habitants en trois tribus. De l'autre ct de la
Mer Ege, o les choses taient moins avances, un peuple
arrir, les Athniens, s'identifiaient l'une de leur quatre tribus,
compose chacune de 90 clans*384. Plus de 500 ans aprs, les
tribus seraient encore essentielles au systme lectoral de Rome,
lorsque Marius, Sulla et, plus tard, Jules Csar brigurent le titre
de consul.
Au fil du temps, la signification du mot tribu n'tait
plus totalement rattach au lieu de naissance. Dans une ville
grecque, les nouveaux-venus se voyaient souvent attribuer une
tribu au hasard, quels que fussent leurs anctres. Mais lorsque
l'on avait une tiquette tribale, il tait impossible d'en changer.
Malgr les liberts professionnelles, les identits prescrites vous
collaient encore la peau. Au VIF sicle avant JC, les rseaux
intercontinentaux de cits-Etats imbriqus dans une immense
toile commerciale usrent rapidement les entraves de l'affilia

583 Will Durant. The Life of Greece. 2e partie de The Story of CmHvpm. Irvine, Californie : World
Libm y, 1991-1994. CD-ROM.
384 Michael Grant. The Lise ofthe Greeks, pages 39-41.

200
tion et brisrent les frontires. Thals de Milet illustrait la nature
imptueuse et imprvisible de la nouvelle vague. Aux alentours
de 640 avant JC, un couple de Phniciens585 dcida de s'installer
Milet. Leur fils Thals se mit spculer sur l'avenir des huiles
vgtales ou l'quivalent de l'poque ( une forme de choix d'in
vestissement encore inconnue l'poque pr-urbaine). Au
cours de l'hiver, quand les presses d'huilerie se transformaient
pour leurs propritaires en pertes financires, Thals versa un
acompte pour utiliser toutes les presses olives de Chios et Milet, qu'il loua
bas prix car personne d'autre ne fit d'offre. Lorsque vint l'poque de la
rcolte et que de nombreuses presses devinrent soudain ncessaires au mme
moment, il les cda au prix qui lui convenait et gagna de grosses sommes
d'argent (...) sa mthode pour s'enrichir peut s'appliquer universellement et
ce n'est rien d'autre que la cration d'un monopole ( cette description
nous est offerte par un journaliste financier du nom d'Aristo
te )586. Nanmoins, Thals spculait depuis longtemps d'autres
faons : pour commencer, il avait fait le grand plongeon dans la
politique, en devenant ami avec le dictateur local, Thrasybule, et
en murmurant ses oreilles des recommandations touchant la
politique trangre. Thrasybule tant un personnage important
sur la scne intercontinentale, de tels murmures firent la diff
rence. Thals devint l'instigateur d'une tentative d'alliance
dfensive des villes ioniennes contre les cits perses587.
Crsus de Lydie, un roi rival avait une autre ide en tte.
Il embaucha Thals pour dtourner le fleuve Halys et dgager
ainsi un passage pour ses troupes. Thals aurait t galement
l'ami et le conseiller la fois de Solon et Lycurgue, grands lgis
lateurs d'Athnes et de Sparte, ce qui lui permettait de participer
la formation des deux systmes gouvernementaux les plus
influents de l'Antiquit588. Si Plutarque dit vrai, Thals ne se
contenta pas de rendre visite Solon en Attique, mais divertit
galement le voyageur athnien sur le chemin du retour vers
l'Asie Mineure589. En tant que conseiller politique, Thals cons
tituait une forme relativement nouvelle de connecteur de
donnes, un fil transmettant les connaissances d'une socit *3867

583 Hrodote. The Historis. Trad. Aubrey de Selincourt. New York : Penguin Books, 1972.
386 Aristote. Po/itics. Dans Libraty of the Future, 4e dition version 5.0. Irvine, Californie : W orld
Library, 1996. CD-ROM.
387 Hrodote. The Histoy ofHerodotus. Dans Libray ofthe Future.
588 Plutarque. Agis. Dans Library of the Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Californie : World
Library, 1996. CD-ROM.
589 Plutarque. Solon. Dans Libraty of tbe Future, 4* dition, version 5.0. Irvine, Californie : W orld
Library, 1996. CD-ROM.

201
une autre, un lien dans le cblage mis en place par la conqute
et la rciprocit.
Parmi les connecteurs de donnes, le dernier identifi est
probablement le besoin de se tenir au courant des tournures
mentales de ses concurrents et ennemis. Pour gagner, vous
devez sonder les astuces de vos adversaires et les connatre
jusqu' tre capable de les utiliser pendant votre sommeil. Vous
devez copier la base de donnes de votre ennemi au coeur
mme de votre propre cerveau. Connais ton ennemi ... et tu pour
ras mener cent batailles sans risquer la dfaite , dit Sun-Tzu'90, un
lointain sage de l'poque de Thals qui tait le connaisseur
suprme. Milet avait d'autres adversaires qui l'inspirait, dont les
conqurants perses qui, en 2.000 ans d'imprialisme levantin,
taient parvenus matriser l'art de la guerre, l'organisation
logistique de milliers d'hommes et l'administration de vastes
territoires multi-culturels*591. Le cerveau milsien tait aussi
connect aux ides et aux innovations d'un autre concurrent,
une super-puissance galement imprvisible, les Lydiens,
matres de la rciprocit, crateurs de la monnaie en or et en
argent - un briseur de barrires financier que les Milsiens saisi
rent et s'approprirent, devenant alors des prteurs dans tout le
bassin mditerranen et des passerelles menant au coeur de
l'Asie et la valle du Gange. Et la Perse et la Lydie faisaient
toutes les deux partie du domaine de Thals.
L'poque o une nouvelle ide ( comme celle de la hache
acheulenne) mettait 700.000 ans se frayer un chemin
travers les tribus parses tait rvolue. Les voyages de Thals,
dpanneur intercontinental, faisaient de lui un maillon pouvant
transmettre presque instantanment de nouvelles notions entre
cultures. Thals songea l'astronomie perse avec une telle
concentration que la lgende dit qu'il tomba dans un puits en
observant les toiles. Il semble qu'il ait galement dbarqu en
Egypte, qu'il y ait appris ses systmes mathmatiques et gom
triques, qu'il les ait utiliss pour calculer la hauteur des pyrami
des, puis qu'il les ait rapports chez lui, o certains de ses
programmes high-tech seraient ultrieurement attribus
Euclide. En utilisant les techniques gyptiennes de calcul et les

>9 Sun-Tzu est connu pour son rle de conseiller l'poque de Thals, et est considr comme
l'auteur des ides runies dans le livre qui lui est communment attribu, Prngja (L'Art de la
guerre).
591 George Forrest. Greece: The History o f the Archaic Period . Dans The Oxford Hrstory ofthe
Classical World: Greece and tbe Hellenistic World, d. John Boardman, Jasper Griffin, et Oswyn
Murray. New Y ork : Oxford University Press, 1988, page 20.

202
connaissances msopotamiennes sur le ciel et les astres, Thals
aurait prdit l'clipse qui accompagna la bataille de mai 585
avant JC entre les Lydiens et les Mdes. Ainsi, pour les Ioniens,
il dmystifia un vnement qui mit les soldats lydiens et
mdiens genoux, effrays l'ide de dplaire aux dieux s'ils
faisaient encore couler le sang. Thals participa galement au
concept de philosophie laque, transformant la magie perverse
d'un univers difficile en lments comprhensibles par la raison.
Il rejeta entre autres l'habitude de tout expliquer par la mytholo
gie et gnra une thorie terre--terre sur la faon dont le
cosmos avait t cr. Le monde, dclara-t-il, s'tait assembl
partir d'eau et de psychisme . Les macro-dieux du ciel furent
bannis en faveur des micro-dieux que l'on pouvait toucher du
doigt dans une pierre ou mcher dans une feuille... car, comme
le dit Aristote dans l'une de ses rfrences la cosmogonie de
Thals, toute chose est pleine de dieux 592 manire avant-gardiste
de dire que chaque objet a ses proprits inhrentes propres593.
Pour ceux qui avaient besoin de quelque chose de plus
dynamique que la mtaphysique, les voisins milsiens de Thals
offrirent la posie, la prose et l'histoire. Au fil du temps, une
mini-socit, une sub-culture avance, une toute nouvelle sorte
de tribu se dveloppera autour de chacune de ces inventions.
En ralit, alors que diffrentes coles peraient pour dbattre
de la position centrale d'un quelconque point de vue reformul
en coupant les cheveux en quatre, les possibilits de regroupe
ment devinrent rapidement dconcertantes. Les associations et
les chauffoures entre ces factions se tenaient prtes rinven
ter le systme oprationnel de l'esprit collectif. En observant les
premires lueurs de l'aube, Thals offrit un conseil qui devait
tre attribu plusieurs philosophes aprs lui : connais-toi toi-
mme . Il ne prcisa pas de quel toi nouveaux possibles il
parlait : en tant que champion de la finance, gourou des affaires
politiques, conducteur international des penses, rciprocataure
gant, Phnicien, Milsien, Ionien, Grec, hritier de la culture
du Moyen-Orient, parlant une langue indo-europenne, rempla
ant de la thologie et inventeur philosophique, s'il l'avait vrai
ment voulu, cet homme aurait pu en compter plusieurs...

592 Aristote. Sol. Dans Ubrary of tbe Future, 4* dition, version 5.0. Irvine, Californie : World
Library, 1996. CD-ROM.
593 Aristote. Nicomachaean Ethics. Dans Ubraiy ofthe Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Califor
nie : W orld Library, 1996. CD -R O M Aristote. Gnration ofAnimais. Dans Ubrary of tbe Future,
4e dition, version 5.0. Irvine, Californie : World library, 1996. CD-ROM

203
14
SPARTE ET SINGERIE
L'esprit collectif travaille
sur des hypothses

De 1200 600 av. JC

N e fa ites p a s de p etits projets. Ils n'ont p a s le pouvoir


d'chauffer le coeur des hommes et ne se raliseront sans
doute jam ais. Faites de grands projets, visez haut en
term es d'espoir et de travail, sans oubEer quun schma
logique et noble, une fo is enregistr, ne mourra jam ais,
mais sera kngtemps aprs notre m ort une chose vivante,
s'affirm ant d'elle-mme avec une insistance croissante.
Souvenez-vous que nos fils et nos petits-fils feron t des
choses que nous trouverions stupfiantes. Q ue votre leit
m otiv soit l'ordre et votre flam beau la beaut. Pensez
grand.
D aniel Burnham , architecte de Chicago
( 1864- 1912)

Depuis l'poque de Jricho il y a 10.000 ans, le commerce


avait fait passer l'interaction humaine d'un rythme lent un
rythme bien plus rapide. En 600 avant notre re, des hommes
comme Thals passaient en coup de vent les frontires des
Etats, entremlant les fils des cultures trangres, et les teintant
d'une pense originale. D'autres penseurs professionnels
devaient bientt utiliser ces ficelles pour tisser de nouvelles
visions de la ralit. Mais certains audacieux iront bien plus loin
encore, en utilisant ce que Thals et ses semblables avaient
produit pour recomposer les socits de faon drastique. Avant
de conter l'histoire de ces architectes sociaux, il est ncessaire
de faire une digression. Car les actes des hommes tels que Solon

204
et Lycurgue ne rvleront tout leur sens que lorsque nous
aurons explor d'autres secrets d'une intelligence collective.
Un systme adaptatif complexe est une hirarchie imbri
que : un rseau dont les noeuds font tous partie d'une entit
plus grande. Chacun de ces superorganismes constitue, son
tour, le noeud d'un rseau encore plus grand. Et chacun est
galement une hypothse. Chaque cellule nerveuse d'un
nouveau-n est une supposition. Si l'endroit o elle migre et la
fonction qu'elle adopte s'avrent tre des ncessits, elle reste l
et gagne mme en popularit : d'autres cellules la caressent
de leurs terminaisons nerveuses pour lui demander ce qu'elle a
offrir. S'il s'agit d'un neurone moteur quip pour faire claquer
une langue comme le ! sec de la langue africaine San et que
tous ceux qui entourent le nouveau-n mettent des bruits secs,
il gagnera en vigueur et perdurera. S'il est baign du langage
enfantin de bavards anglais dont les syllabes ne poussent jamais
le palais mettre un ! , la cellule prpare faire claquer une
langue s'tiolera et mourra594.
Une cellule dbutante sert d'antenne un individu. Et
celui-ci n'est ni plus, ni moins, qu'une tentative aveugle mise en
place par le groupe dont il fait partie. S'il s'aventure dans vingt
projets et voit qu'ils tombent tous l'eau, les autres humains le
rejetteront, la fortune le fuira, ses checs le hanteront et il
mourra sans doute jeune. Mme s'il ne devient pas un sans-abri
ou un alcoolique, il tombera peut-tre dans la dpression qui
persuade le systme immunitaire de baisser les armes lorsque les
bactries pntrent en force. Le bb plein d'espoir devenu une
pave adulte est une sonde envoye par le groupe pour explorer
ses possibilits. Son volution permet son groupe de connatre
les voies viter. Mais si ses tentatives se transforment en or, il
sera sans doute destin connatre l'amour, la sant et la recon
naissance. Il aura enseign au groupe une meilleure voie. Vous
devinez juste et vous gagnez. Vous tombez ct et vous
perdez. Ou encore, selon cette citation de Jsus : On donnera
celui qui a, et il sera dans Fabondance, mais celui qui n'a pas, on tera
mme ce qu'il a .

594 Voir, par exemple, Janet F. Werker et Renee N. Desjardins. Listening to Speech in the First
Year o f Life: Experimental Influences on Phoneme Perception . Current Directions in Psycbolog-
cal Science, juin 1995, pages 76-81 ; et Janet F. Werker et Richard C. Tees. T he Organization
and Reorganizarion o f Human Speech Perception. Annuai Revient o f Neumdence 15 (1992),
pages 377-402.

205
Le succs de l'individu dpend aussi des hypothses du
groupe auquel il appartient. Si sa tribu ou sa nation se dirige
vers une utopie qui s'avre strile, son groupe se fltrira autour
de lui et il fltrira lui aussi. Mais si l'esprit collectif organise le
voyage d'un groupe dans le but d'arriver au moment o les
fruits abondent, celui-ci gagnera probablement en puissance par
rapport aux autres. Et de ce destin, les autres groupes dduiront
leur faon d'avancer. Cet ventail d'antennes, de coups d'essai et
de suppositions donne au systme adaptatif complexe son
gnie : sa capacit s'extirper de lieux troits pour dcouvrir de
nouvelles opportunits, mme si cela l'oblige inventer des
faons de sauter par-dessus les barrires ou, mieux encore, de
transformer les obstacles en possibilits. Chaque noeud d'un
cerveau collectif reprsente une approche diffrente mise la
disposition du grand mli-mlo de l'esprit. Les individus et les
sous-groupes sont des explorateurs jetables, juste les capteurs
d'une intelligence entrelace. Nous avons vu dans les chapitres
prcdents comment cela fonctionne chez les bactries. Voici
comment les individus et les groupes jouent le rle d'hypoth
ses dans le travail intellectuel collectif des babouins.
Les socits de babouins diffrent largement les unes des
autres, tel point qu'elles ont parfois brouill l'esprit des prima
tologues. Des tudes apparemment dfinitives sur leur compor
tement furent effectues dans les annes 1960, pour tre contre
dites par d'autres tudes tout aussi irrvocables quelques annes
plus tard. Pourquoi une quipe scientifique trouvait-t-elle que
les babouins se comportaient d'une faon, alors qu'une autre
tablissait qu'ils agissaient d'une toute autre manire ? Parce que
les chercheurs avaient tudi des socits de babouins diffren
tes, chacune d'elles ayant adopt sa propre stratgie. Par exem
ple, les Hamadryas sont les dmocrates du monde des
babouins595596. Chaque mle possde une famille dans laquelle il
maintient la discipline. Mais il existe une paix et une libert rela
tives dans un clan de plus de 130 individus. Lorsque vient le
moment de dcider quelle direction prendre, par un langage
corporel, les plus jeunes mles mettent des suggestions leurs
ans qui prennent les dcisions et conduisent gnralement
le contingent dans sa progression396. D'un autre ct, les trou
5,5 Hans Kummer. T w o Variations in the Social Oiganiaation o f Baboons. Dans Primates:
Stuies in Adaptation and Variability, d. Phyllis C. Jay. New Y ork : Holt, Rinehart and Winston,
1968, pages 293-312.
596 Ibid., page 304.

206
pes de babouins Cjnocephalus sont plus petits, plus durs et plus
despotiques au point que le primatologue Hans Kummer les
compare des armes monolithiques . Les mles se battent pour
savoir quels seront les plus forts. Les vainqueurs reoivent les
privilges d'un potentat oriental : une quantit disproportionne
de nourriture et la plupart des attentions sexuelles des femelles.
Les ressources du groupe sont sous le contrle du vainqueur.
Et l'lite dirigeante peut mme tre brutale lorsqu'il s'agit de
repousser l'influence des plus jeunes. Les diffrences entre les
cjnocephalus et les H amadjas peuvent tre partiellement dtermi
nes par les gnes. Mais ce n'est pas toujours le cas.
Le Pumphouse gang ( le gang de la station de pompage
avec lequel nous avons dj fait connaissance ) tait une troupe
de babouins cynocephalus initialement situe Kekopey, au
Kenya, et que nombre de chercheurs tudirent continuelle
ment, tour de rle dans les annes 1970597. Dans son livre
retraant ses treize annes passes les ctoyer, l'anthropologue
Shirley Strum dcrit les nombreuses manires dont les indivi
dus, ou les groupes, peuvent devenir des pilotes d'essai pour des
stratgies spculatives. Dans le Pumphouse gang , les mles
taient plutt calmes, ce qui dnote accessoirement une vraie
scne sociale. Les femelles exeraient le seul pouvoir qui comp
tait. Comme n'importe quelle structure sociale, cette structure
fminise tait une supposition bien claire concernant la
meilleure faon de naviguer sur les courants agits du destin.
Elle offrait l'avantage d'une paix ( bien que les femelles puissent
se montrer brutales les unes envers les autres ) et d'une stabilit
relatives. Mais lorsque les circonstances changent, les avantages
deviennent souvent des handicaps. Les femelles sont profond
ment conservatrices. Les mles en revanche, avec leur esprit
turbulent, explorent souvent de nouvelles possibilits. Au cours
de la premire anne d'observation scientifique du Pumphouse
gang , un mle solitaire eut plusieurs fois la chance de tomber
sur une antilope, de l'attraper, de la tuer et de la rapporter chez
lui. Les femelles se montrrent de plus en plus friandes de
viande et se mirent attraper des lapins et des gazelles. Cepen
dant, leur taux de russite tait catastrophique. Puis, la valeur
relle de l'impatience et de la force des mles se rvla. Comme
cela arrive frquemment lorsqu'un groupe traverse une priode
de changement, un chef improbable vint tout chambouler. Son
597 Shirley C. Strum. -Almost H u m a n : A. J o u rn e y in to th e World ofBaboom. New York : Random
House, 1987, page 15.

207
nom tait Rad. C'tait un jeune individualiste costaud qui ne
suivait pas trop les autres mais courait devant ou tranait
derrire, se donnant coeur joie dans l'exploration. Avide de
viande de premier choix, Rad avait suivi pendant des annes le
meilleur chasseur du groupe, apprenant les astuces de son an,
mme s'il n'tait pas autoris partager le rsultat de la chasse.
Il finit par partir seul pour traquer des gazelles de Thomson et
parcourir les hautes herbes la recherche d'une jeune gazelle
cache. D dvora gostement sa proie, puis retourna vers le
gang couvert de sang, rvlation insouciante de son savoir-faire.
Lorsque ce puissant chasseur repartit, les autres mles se disper
srent et le suivirent de loin, essayant de comprendre comment
Rad menait bien les exploits qui lui fournissaient tant de
viande. Un jour o Rad chassait sa manire solitaire, il fona
sur un troupeau de gazelle et frappa un petit qui s'enfuyait. Il
rata son coup, ce qui poussa les gazelles se prcipiter... direc
tement dans les bras des mles, surpris, qui observaient la scne,
cachs derrire la crte d'une colline avoisinante. Rad et ses
observateurs apprirent l une leon essentielle : grce au travail
d'quipe, ils pouvaient affoler les gazelles et les faire tomber
dans une embuscade. Ainsi naquit la chasse en groupe.
Pendant que les femelles restaient la maison, essayant
l'occasion d'attraper un animal sans aide extrieure, les mles
matrisaient les manoeuvres groupes, marchant pendant deux
heures pour trouver la proie la plus vulnrable, quadrillant le
terrain pour optimiser leurs stratagmes et apprenant se
concentrer sur le troupeau contenant le plus grand nombre de
petits faciles attraper. Par ailleurs, les mles menrent bien
une rvolution sociale. Dans des circonstances normales, les
babouins sont si gostes qu'une mre ne partage mme pas sa
nourriture avec son propre enfant. Mais cette quipe de chas
seurs distribuaient ses proies ( certes au compte-goutte et
contre-coeur ), ce qui tait indit dans le rpertoire traditionnel
des babouins. A vrai dire, lorsque les femelles saisissaient une
part des victuailles rapportes, les mles regardaient ailleurs. Et
mme les mres laissaient leurs petits se joindre elles pour
finir ce qu'elles avaient chip.
C'est ce moment-l que l'hypothse d'un pouvoir bas
sur les femelles s'avra handicapant. L'quipe perfectionne de
chasseurs mles finit par quitter le Pumphouse gang et s'loi
gna, partant chacun leur tour dans une direction diffrente. Les
femelles piliers de cette troupe matriarcale restrent. Bien
208
qu'elles aient continu leur vaine chasse solitaire, elles n'appri
rent jamais organiser des expditions de reconnaissance et
utiliser des stratgies de groupe. Les gazelles des environs
pouvaient nouveau se dtendre. Les amateurs de viande du
Pumphouse gang redevinrent vgtariens.
Une hypothse en moins, trois autres tudier.
Un second groupe du Pumphouse gang , lui aussi dirig
par de jeunes impatients, trouva une faon bien plus facile de
festoyer. Les adolescents et post-adolescents mles partirent en
formation de six ou de sept pour s'exercer une nouvelle
dcouverte, les oprations commando dans les fermes. Pour les
plus coincs, c'est--dire les femelles et les mles plus gs,
pntrer dans un champ cultiv ou un potager dpassait les
bornes. Ils refusrent de commettre une sottise aussi dange
reuse. Les ttes brles qui avaient chapard des pis de mas
mrissants s'liminrent momentanment de la comptition
pour les faveurs sexuelles, mais le risque qu'ils prirent fut
payant. Leur riche source d'alimentation leur permit d'engrais
ser, ce qui les rendit physiquement plus massifs que leurs rivaux
qui taient sagement rests chez eux. Plus tard, cet avantage
devait valoir ces jeunes audacieux l'adulation des femelles
auxquelles ils avaient apparemment renonc.
Les premires femelles les rejoindre furent les jeunes
adultes. Les rseaux d'alliance s'avrrent essentiels la compr
hension des informations, car ces femelles taient des amies et
partenaires de longue date des rengats qui avaient invent ce
nouveau sport si profitable. Puis vinrent quelques femelles plus
ges qui s'taient rgulirement accouples avec l'un des
voleurs de rcoltes. Mais lorsque ces dames virent la richesse
des cueillettes, elles furent vritablement abasourdies. D'aprs
Strum, elles ne se contentrent pas de donner un bon coup de
main mais prirent souvent la tte des oprations , se remplissant
l'estomac, se gavant les joues de nourriture jusqu' ce qu'elles
soient ridiculement gonfles, attrapant autant d'pis de mas
qu'elles pouvaient en tenir dans leurs mains et en coincer sous
leurs aisselles ; puis, telles des pilleuses de centres commerciaux,
elles orchestrrent la fuite. Pendant ce temps, les anciens
demeurs au Pumphouse gang s'en tenaient leur routine tradi
tionnelle et restaient, pour la plupart, distance. Trois mois plus
tard, les voleurs de rcoltes mles et femelles installrent un
camp spar pour dormir. Selon Strum, les grandes soeurs, les
209
nices et les neveux, et mme quelques mres des dlinquants le rejoigni
rent . En fait, les familles se sparrent. La plupart des mres
restrent avec le Pumphouse gang , mme si leurs enfants
partaient et quelques femelles mcontentes rejoignirent les
rebelles, abandonnant au passage leurs enfants ; parmi ces
dernires se trouvait la mre occupant le rang social le plus bas
du Pumphouse gang qui cherchait ( toujours selon Strum )
quitter sa position infrieure et connatre un sort plus presti
gieux. Mais ses jeunes fils refusrent obstinment de la suivre.
Au dbut, certains membres firent des allers-retours entre les
deux assembles, incapables de prendre une dcision. Mais plus
leurs dortoirs respectifs s'loignaient, plus les loyauts s'affir
maient. Puis, comme cela se produit souvent lors d'une spara
tion, de violentes chauffoures clatrent. Les arrivistes bien
nourris, sentant apparemment qu'ils avaient de plus en plus le
dessus, dclenchaient gnralement les bagarres.
Les raids sur les fermes furent une aubaine. Les mles y
gagnrent plus de temps pour paresser. Si les femelles acquirent
plus de temps pour socialiser, elles reurent aussi une rcom
pense bien plus significative. Auparavant, elles survivaient en
fouillant la poussire de la savane la recherche des bulbes
enfouis profondment dans la terre. A l'poque, il leur paraissait
normal de ne donner naissance que tous les 18 ou 24 mois.
Mais, engraisses par les fruits de leur rcolte, elles pouvaient
prsent avoir un bb tous les 12 mois. Cela permit aux pillards
de ferme de donner naissance presque deux fois plus de petits
que leurs rivaux ractionnaires rests au Pumphouse gang.
Il n'y avait toujours pas de vainqueurs dans les luttes
occasionnelles opposant le Pumphouse gang au nouveau clan
des pilleurs , mais les innovateurs bnficiaient d'un autre avan
tage. D'une part, ils passaient moins de temps chercher de la
nourriture, et disposaient de plus de temps pour rassembler
leurs forces en vue de chaque rixe ; d'autre part, un jour ou l'au
tre, leur fertilit ferait dfinitivement pencher la balance puis
qu'un nombre important de combattants pouvait assurer l'invin
cibilit.
Pendant ce temps, un troisime groupe avait dcouvert
une manne encore plus importante ( et plus dangereuse ) : la
dcharge de la caserne militaire de Gilgil situe une bonne
distance. Non seulement les dchets des humains constituaient
des mets de premire qualit, mais le lieu fournissait galement
des commodits telles que l'eau courante et des endroits
210
confortables pour dormir dans la nature environnante. Pour
couronner le tout, les femmes et les enfants du camp militaire,
qui s'ennuyaient et n'avaient pas la tlvision, trouvaient les
escapades quotidiennes des babouins irrsistibles. Ils donnaient
de la nourriture aux plus jeunes et aux mres du groupe. C'est
alors que le danger fit son apparition. Tout d'abord, la dcharge
tait entoure de fils lectriques barbels. Pour passer travers,
il fallait accepter des blessures importantes. Et une fois que les
babouins eurent ralis que les humains les encourageaient,
certains des mles, parmi les plus costauds, prirent la libert de
forcer les portes des entrepts, de piller les jardins des femmes,
de faire irruption dans les maisons, de renverser les meubles,
d'ouvrir et de fouiller les armoires et les placards et enfin de
s'emparer de la nourriture bien range sur les tagres. Et l, les
humains n'apprcirent pas. Un jour, un officier furibond
convainquit le garde-chasse local de sortir sa carabine et de
rgler le problme. Un seul babouin fut abattu. Au mme
moment, les fermiers qui se faisaient piller Kekopey lancrent
leurs chiens sur leurs babouins nuisibles, en tuant plus de dix.
Shirley Strum sentit que si les choses continuaient ainsi, le
Pumphouse gang et ses ramifications seraient bientt entire
ment anantis. Elle se procura alors un avion et dplaa discr
tement les groupes.
Le Pumphouse gang avait clat en trois entits. Chacune
tait une hypothse spare, un pari distinct sur le destin. La
valeur du vol de nourriture appartenant aux hommes devint
vidente lorsque les babouins de Strum subirent un examen
mdical. Les moissonneurs de la dcharge taient plus robustes
et en meilleure sant que les deux autres groupes. Dans le clas
sement fait selon leurs indices vitaux, les pilleurs de fermes
taient les seconds. L'quipe rtrograde qui s'tait contente de
manger ce que lui fournissait la Nature tait en fin de liste, en
moins bonne condition598. Bien que d'un point de vue nutrition
nel, les stratgies de la dcharge et des fermes fussent bien
meilleures, elles menaient toutes deux une preuve de force
avec les hommes. L'une des trois options aurait ventuellement
prouv sa supriorit, alors que les autres auraient peut-tre t
ananties par une catastrophe. Via ce trio de stratgies concur
rentes, les communauts entrelaces auraient pu faire avancer
leur apprentissage. Mais grce au sauvetage de Strum, nous ne
598 Ce rcit est bas sur l'ouvrage de Shirley Strum. Aimost Huma, pages 131-133, 137, 182,
17 3 -17 4 ,17 7 -17 9 ,18 3 ,2 0 3 -2 0 5 et 249.

211
saurons jamais quelles pratiques l'auraient emport. Cependant,
il n'y avait pas de Shirley Strum pour arrter les tournois inter
groupes qui duqurent le rseau de neurones de la Grce anti
que.

LE PARI DE LYCURGUE SUR LAVENIR


L'ascension d'hommes tels que Thals fit entrer en scne
une autre sorte de coagulation de groupes sociaux, non pas
autour de tribus ou de dcouvertes semblables celles des
babouins, mais autour des ttes chercheuses des philosophies.
Les socits et ses sous-groupes n'ont pas t forms entire
ment par hasard et par l'environnement599. Des citoyens de haut
rang tudiaient le moyen et la manire d'arriver au type d'Etat
qui, selon eux, serait idal. Athnes et Sparte en sont deux
exemples. La premire aurait reu sa forme du lgendaire lgis
lateur Lycurgue600 et la seconde de Solon, dont Thals fut un
temps le conseiller. L'une tait une socit militaire enracine
dans sa terre601 tablie avec toute la discipline sense et obliga
toire d'un camp militaire qui a grandi trop vite. L'autre tait tin
empire commercial marin qui prosprait sur l'admission, le
dbat et l'exportation d'opinions. Sparte regardait rsolument
vers l'intrieur602, Athnes regardait vers l'extrieur603. Les Spar
tiates et les Athniens taient allis, co-participants la socit
grecque, mais simultanment ennemis qui se bousculaient pour
prendre le contrle de la Grce dans son intgralit. Dans leur

599 II est fort possible qu'aucune socit humaine n'ait t forme entirement par accident et en
fonction des circonstances. Cependant, les connaissances archologiques ne rvlent pas quel
rle, si rle il y eut, l'innovation et le raisonnement ont pu jouer dans la constitution d'un mode
opratoire collectif environ 3000 av. JC, date laquelle les Sumriens inventrent l'criture.
600 Selon l'historien W. G. Forrest, que Lycurgue ait exist ou non, ily a des chances que Sparte
ait tfaonne par une seule main. (W. G. Forrest. A History o/Sparta, 950-192 B.C. New York :
W. W. Norton, 1968, page 40.) Richard Talbert et Will Durant apportent galement des preu
ves qui indiqueraient que la constitution de Sparte a t, pour une grande part, l'oeuvre d'un
seul homme. (Richard J. A. Talbert, trad. Plutarch on Sparta. New York : Penguin Books, 1988,
pages 2-3 ; Will Durant. The Ufe of G reece. 2e partie de The Story of Civilisation. New Y ork : Simon
and Schuster, 1939, page 77.)
m W. G. Forrest. A H istory o f S p a rta , page 38 ; Geoffrey Barraclough, d. T he T im es A tla s o f
W orld H istory. Londres : Times Books, 1984, pages 67 et 74.
602 Les Spartiates ne souhaitaient mme pas agrandir les terres agricoles dont ils tiraient leurs
revenus. Ils restaient dans les murs de Sparte et rcoltaient simplement leurs tentes. (W. G .
Forrest. A H istory o f S p a rta >page 44.)
603 Pour en savoir plus sur les diffrences substantielles en termes d'attitude, de point de vue et
de style de vie entre les capitales situes l'intrieur des terres et les centres commerciaux
ctiers, voir : Manuel de Landa. A T h o u sa n d Y ea rs o f N o n lin ea r H istory. New York : Zone Books,
1997, pages 50-53 ; et Anne Querrien. The Metropolis and the Capital. Dans Z on e Ver T h e
C on tem p ora ry C ity. New York : Zone Books, 1987, pages 219-221.

212
histoire, on retrouve un grand nombre des nouvelles proprits
de systmes adaptatifs complexes, proprits que les villes
relies furent amenes crer.
Xnophon, historien ayant habit peu de temps Sparte,
montra quel point cette ville incarnait une hypothse radicale
ment diffrente de ses voisines grecques en affirmant catgori
quement que ce n'tait pas en copiant d'autres Etats, mais en choi
sissant une voie oppose la majorit [ qui avait fait de Sparte un ]
pays exceptionnellement propice 604. A l'poque de la Guerre de
Troie, la ville de Sparte n'existait pas. Son futur territoire tait le
royaume mycnien de Lacdmone, sige de l'poux bafou
d'Hlne de Troie, Mnlas, dont la soif de vengeance offrit
Homre l'occasion de chanter un conflit. Puis, en 1200 avant
JC, les Doriens arrivrent par le nord comme une dferlante,
balayant les cultures qu'ils trouvrent, puis repartirent myst
rieusement. Pendant 200 ans, les connaissances archologiques
ressemblent une page blanche. Puis vint la seconde vague de
Doriens. Cette fois, les conqurants restrent dans les parages,
donnant naissance la premire organisation politique et admi
nistrative totalement Spartiate.605
La bande de Doriens qui envahit le sud du Ploponnse
prit des mesures autoritaires envers les peuples qu'elle conquit.
Suivant la tradition qui avait amen leurs parents loigns
tablir en Inde le systme des castes, les envahisseurs, qui se
rebaptisrent les Spartiates, ordonnrent qu'eux seuls pouvaient
tre des citoyens. Ceux qu'ils avaient crass taient les habi
tuels fourmis et singes , une race infrieure pouvant tre utili
se comme des btes harnaches. Une classe soumise, les
perioed06, avait, comme la caste Vaisya en Inde, la permission de
se nommer hommes libres, d'administrer leurs villes ctires et
d'entretenir le commerce et les manufactures, source de revenus
ncessaire l'arrogante classe dominante. D'autres avaient
moins de chance. Ces iloted07 taient exploits, selon Tyrte608
un des premiers potes Spartiates, comme des nes sous un lourd
fardeau . Ils trimaient comme les Indiens de la caste infrieure
des shudras afin de produire de la nourriture pour la table de
leurs matres.

604 Xnophon. Spartan Society. Dans PJutarcb on Sparta, trad. Richard J. A. Talbert. Neur York :
Penguin Books, 1988, page 166.
605 W. G. Forrest. A History ofSparta, pages 25-27.
606 Ibid., pages 30-31.
607 Ibid., page 33.
608 Ibid., page 37.

213
Si Spartiates n'taient qu'une petite minorit, ils tenaient
sous leur emprise le cerveau collectif de la cit-Etat : ils distri
buaient ses ressources, parlaient en son nom sur le plan interna
tional, prenaient des dcisions tout propos, des choses de la
vie quotidienne aux questions de guerre et de paix, et, pour
couronner le tout, ils foraient la majorit vivre sous la
bannire Spartiate dans un Etat portant le nom de Sparte.
En 700 avant JC, la rvolution devint le mot d'ordre un
peu partout en Grce. Les aristocrates faisant choux gras furent
pris d'une folie de pouvoir. Ceux tout en bas de l'chelle taient
loin d'en tre ravis. Ils n'taient pas non plus trs discrets quant
leurs nouvelles misres. Les autorits ressentirent un besoin
dsespr de mettre de l'ordre (Eunomie) dans le chaos des
rvoltes et de l'anarchie naissante. Certains utilisrent les tyrans
pour rsoudre le problme. Sparte tenta une autre tactique.
Lycurgue fils d'un roi, lui-mme roi pendant une brve
priode, et prsent tuteur d'un roi trop jeune pour gouver
nertait rput pour avoir voyag en Crte, en Asie et en
Egypte, et pour y avoir analys les gouvernements609. Face la
crise, il partit pour Delphes610, puis revint chez lui en affirmant
qu'Apollon, par le biais de l'oracle de Delphes, lui avait donn
quelque chose qui commenait faire fureur - une constitu
tionqu'on pouvait donner ronger aux chiens hurlants de
Sparte pour les faire taire611.
Une violente rvolte des laisss pour compte, les perioeci
de la province de Messnie qui reprsentait prs de la moiti du
territoire Spartiate, influena le systme de Lycurgue et l'assenti
ment pacifique que donna le peuple ses dcrets612. Cela rendit
l'vidence encore plus claire qu'auparavant. Il n'y avait que
9.000 Spartiates613. Pour empcher un renversement du pouvoir
par les majorits asservies, ils allaient devoir se mettre en garni
sons et se militariser de manire permanente614. Le centre Spar
tiate de cette poque n'tait pas exactement ce qu'un bon Grec
aurait appel une cit. Il s'agissait d'un ensemble de petites villes
entoures d'un mur dfensif commun615. Thucydide crivit que
609 Plutarch. Tycurgus. Dans Plutarch on Sparta, trad. Richard J. A. Taibert. New Y ork : Penguin
Books, 1988, pages 7-13.
610 Hrodote. The History ofHerodotus. Dans Library of the Future, 4* d., version 5.0, Irvine : Cali
fornie : W orld Library, 1996. CD-ROM.
6.1 W. G . Forrest A History o f Sparta, pages 61-68.
612 Ibid., page 67.
613 Ibid., page 38.
614 Ibid., page 39.
6,5 Ibid., page 42.

214
lorsqu'il ne restera de Sparte que les ruines, les gnrationsfutures
ne croirontjamais que sa puissance tait telle que la dcrivait sa rputation
(...) sans aucune unit urbaine, constitue ainsi de villages distincts comme
l'ancienne poque, son effet risque dtre drisoire 616. Sparte pariait
sur une hypothse qui a quelque chose de moderne : que l'urba
nisme est un mal. Pendant ce temps, Athnes, future concur
rente de Sparte, tait destine devenir une cit extraordinaire*.
Sparte testa une autre supposition qui semble toujours
trs en vogue aujourd'hui : nous, tres humains, sommes
meilleurs lorsque nous fonctionnons comme les anciennes
tribus. Les enfants y taient duqus et les hommes logs
collectivement, comme dans les visions utopiques des XIXe et
XXe sicles. Sous la constitution de Lycurgue, tous les individus
taient thoriquement considrs comme gaux, autre objectif
des utopies que l'on retrouve dans la rvlation du Christ et
dans la Rvolution Franaise de 1789. Ces pratiques nous ram
nent, selon l'historien W. G. Forrest, l'poque des tribus
doriennes. Contrairement aux Athniens qui, au dbut, utili
saient les anciens signes tribaux ioniens pour les crmonies, les
Spartiates continurent d'organiser un grand nombre de leurs
activits basiques autour des trois tribus doriennes dont ils
semblaient descendre : les Hyllens, les Pamphyles et les Dyma-
nes617.
Sparte tait non seulement le terrain d'essai des idaux de
vie au village mais aussi des idaux d'adhsion la tribu, et elle y
testait galement une troisime hypothse sur la vie parfaite.
Lorsque les autres villes de Grce avaient implant des colonies
par del les mers, nombre de ses aristocrates avaient abandonn
la gestion des fermes pour s'intresser la manufacture et au
commerce. Sparte rejeta l'industrialisation et continua s'enri
chir par la force en faisant payer les peuples vaincus du voisi
nage618. Cela cra, dit Plutarque, une atmosphre dans laquelle
les citoyens considraient lexercice dun mtier rapportant de For
gent comme bon uniquementpour les esclaves 619.
Revenons Lycurgue. Lorsqu'il s'agit de parier sur des
hypothses, le lgislateur plaa ses jetons sur l'application de la
conformit. Il rduisit radicalement l'importance des maisons

6,6 Ibid., page 28.


* En franais dans le texte. (NdT)
617 Ibid., page 30.
618 Ibid., page 38.
619 Plutarque. Lycurgue. Dans Plutarch on Sparta, trad. Richard J. A. Talbert, page 36.

215
prives et ordonna que tous les repas soient dornavant servis
dans des mess pour rduire au minimum la dsobissance aux
ordres . Si vous tiez assez chanceux pour participer aux ftes
de Lycurgue, vos rations de nourriture taient mesures sans
gard pour votre apptit. Si vous souhaitiez complter votre
maigre dite, vous deviez organiser une expdition de chasse et
trouver votre viande. La consommation de vin - la seule chose
qu'un vrai Grec pouvait boire tait tout aussi restreinte. Il
tait interdit d'tre mch. Un homme ne pouvait pas runir
un groupe d'amis, mais devait manger avec diffrents membres
dont la compagnie lui tait impose. Les conversations table
taient limites un sujet unique : les derniers actes de nobles
se accomplis par les valeureux citoyens.
Lycurgue ne voulait pas que son peuple se fatigut avec
les sottises de l'amour et de la sexualit. D'aprs Xnophon,
un homme qui tait vu entrant dans la chambre de sa femme, ou la quit
tant, risquait la disgrce. Car en ayant des rapports sexuels dans ces
circonstances, leur dsir rciproque risquait d'augmenter. De plus, [ Lycur
gue ] n'autorisait plus les hommes se marier lorsqu'ils le voulaient, mais
dcrtait qu'ils ne devaient se marier qu'au meilleur de leur forme physi
que 620. Le mariage en lui-mme n'tait pas vraiment romanti
que. La marie tait enleve de force , on lui coupait les cheveux
trs court, on l'habillait de vtements masculins, puis on la lais
sait sur un matelas, seule dans le noir 621. Plutarque explique que
le mari venait... aprs avoir dn avec ses compagnons , retirait la
ceinture de crmonie de son pouse, puis, aprs avoir pass un
court moment avec elle, il repartait calmement dans son logement habituel,
dormir avec les autres jeunes hommes . A partir de ce moment, le
mari continuait dormir avec ses camarades et le premier bb
naissait souvent avant que le pre ait vu sa femme la lumire du
jo u r 622. Toute possessivit tait bannie. Si un homme remar
quait un autre homme dont le corps et l'esprit lui semblaient
suprieurs aux siens, il tait de son devoir d'inviter ce modle de
perfection masculine fconder sa femme. De mme, si un
clibataire reprait une beaut qui semblait particulirement
discipline et solide, il devait demander son mari la permission
de la fconder. Le but de ces trois rgles tait de produire des
bbs parfaits d'un point de vue militaire623.
620 Xnophon. Spartan Society. Dans Plutarcb on Sparta, trad. Richard J. A. Talbert page 167.
621 Plutarque. lycurgue. Aristotle and Xnophon on Democracy and Oligarchy, trad. J. M. Moore. Berke
ley : University o f California Press, 1986, page 97.
622J. M. Moore, trad. Aristotle and Xnophon on Democracy and Oligarchy, page 97.
623 Xnophon. Spartan Sodetyi.D^ns Phitarcb on Sparta, trad. Richard J. A. Talbert, page 167.

216
La vie tait aussi difficile pour les femmes que pour les
hommes. A l'inverse des autres cits-Etats grecques, les petites
filles taient nourries exactement comme les garons. Et
contrairement leurs semblables des autres villes, elles n'taient
pas censes se cacher chez elles pour filer la laine et coudre des
vtements. Selon Xnophon, Lycurgue laissait le tissage aux
esclaves et demandait au sexefminin defaire autant d'exercicesphysi
ques que les hommes ; puis il organisait galement pour lesfemmes, exacte
ment comme pour les hommes, des concours de vitesse et de force, pensant
que lorsque les deux parents taient forts, les enfants naissaient galement
plus robustes 624. Les femmes couraient et luttaient contre les
garons, lanaient le disque, le javelot, montaient les chevaux et
conduisaient les chars625.
Conformment aux lois de Lycurgue, l'obissance l'au
torit dominait mme le gouvernement dmocratique . Le
pays tait dirig par un conseil de 30 aristocrates, la Gerousia,
nomms vie lors d'une lection truque. Les juges dsignaient
celui qui avait obtenu le plus de voix en se cachant des lecteurs
et revenaient avec leurs propres conclusions concernant le
candidat qui avait dclench les applaudissements les plus
bruyants. Pour apaiser les foules, il existait bien une assemble
de citoyens, mais des amendements postrieurs Lycurgue la
billonnaient. Seul le conseil des trente pouvait proposer des
lois et des sujets tudier. Apparemment, si ces patriciens se
fichaient de la manire dont leurs dits taient reus, ils
pouvaient clore la discussion en utilisant leur droit aux
retraits 626. Selon les amendements postrieurs Lycurgue, il
ne devait y avoir aucun discours tordu , seulement un oui ou
un non, aprs quoi la Gerousia se retirait et prenait sa dcision
en dpit de tout. Pour tre honnte, l'assemble des citoyens
russissait parfois faire connatre ses opinions. Mais ceci tait
rare et concernait principalement les priodes de catastrophes
imminentes627.
L'Etat Spartiate faonn par Lycurgue tait connu pour
ses capacits et [ son ] efficacit militaire et pour son austri
t 628. Mais il semble qu'il ait eu plus que sa part d'intolrance
envers la modernit. Selon Plutarque, il interdisait l'utilisation

624 ibid.
625 J. M. Moore, trad. Aristotle and Xnophon on Democray and Oligarchy, pages 94 et 96. Moore
dduit ces informations de Plutarque et d'Euripide.
626 W. G. Forrest. A History ofSparta, page 47.
627 Ibid., pages 49-50.
628 Ibid., page 50.

217
des pices de monnaie, qui, comme nous l'avons remarqu,
rvolutionnait la connectivit de la scne internationale. Il
dictait exactement quels outils pouvaient tre utiliss pour cons
truire une maison : les quivalents anciens de la hache et de la
scie. Employer un nouvel outil de construction* quel qu'il soit,
tait illgal.
Critias crivit que les prceptes de Lycurgue testaient
tendurancejusquau bout 629. VAgoge, la discipline militaire prati
que sous Lycurgue, commenait ds la naissance. Les ans du
sous-groupe tribal inspectaient chaque nouveau-n et dtermi
naient s'il tait la hauteur des attentes Spartiates. Sinon, on le
laissait mourir. S'il faisait l'affaire cependant, son destin n'en
tait pas moins strict. Chaque enfant pouvait rester six ans avec
sa mre, puis il tait arrach son foyer et enrl dans /'esca
dron ducatif. Il servait dans cette unit militaire pendant les 14
annes suivantes. Il y traait son chemin vers les rangs sup
rieurs d'un systme, qualifi par W. G. Forrest de plus en plus
brutal et qui rendait de plus en plus brutal 630. Le titre donn aux
aristocrates responsables de l'appareil ducatif tait suffisam
ment parlant : Entraneur en chef . Sous les ordres de ce rude
personnage, se trouvait ce que Xnophon nomme une escouade
de jeunes adultes quips de fouets . Certaines punitions taient
considres comme menant au respect et Fobissance . Pour
endurcir les recrues de 6 ans au cours de leurs annes d'cole
( ou de camp d'entranement ? ) , Lycurgue tenait ce qu'ils
marchassent tout le temps pieds nus, mme sur les terrains
rocailleux, et qu'on ne leur remt qu'un seul vtement pour
supporter le soleil estival comme le froid hivernal, afin qu'ils
devinssent insensibles aux tempratures extrmes. Leurs rations
de nourriture peu apptissantes et inadquates visaient ce
qu'ils fussent toujours affams, pour leur donner un aperu,
pendant 14 ans, de ce que c'est que de ne pas avoir asse^ 631. S'ils en
voulaient plus, ils devaient la voler et s'ils se faisaient prendre,
ils taient longuement fouetts. Mais ceux qui russissaient
drober autant de fromages que possible gagnaient le respect.
Tout cela tait conu pour que chaque lve puisse acqurir les
talents du soldat qui doit rester veill la nuit, se dissimuler lejou r et
attendre, allong, et tenir des espions prts au cas o il attraperait quelque

629 Cette citation apparat dans J. M. Moore, trad. Aristotk and Xnophon on Democray and Oligar-
chy, page 94.
630 W. G . Forrest. _/l } hstory ofS parta, pages 51-52.
631 Ces mots sont ceux de Xnophon.

218
chose . Mais les garons ne disposaient pas du moindre moment
de vie prive pour planifier leurs larcins : les jeunes de Sparte
taient surveills par un commandant 24h sur 24. Pour resserrer
encore un peu le collet, quand l'Entraneur en chef ne se trou
vait pas dans les parages, il tait du devoir de tout citoyen qui
passait par l de donner des ordres aux tudiants et de les punir
svrement s'ils n'obissaient pas prcisment chaque
commandement632.
A l'adolescence, les garons grecs des autres Etats deve
naient libres et pouvaient errer autant qu'ils le voulaient. Pas
Sparte o il tait estim qu' cet ge lesjeunes deviennent trs entts et
particulirement capables de suffisance . Le systme Spartiate surchar
geait de travail ses potentiels vauriens et dclarait que quicon
que tentait d'abandonner une partie de son fardeau serait
condamn une vie entire comme citoyen de second rang. De
plus, l'exubrance adolescente tait touffe par des rgles
contre lesquelles les jeunes d'aujourd'hui protesteraient publi
quement, brleraient des bus et renverseraient des voitures :
Mme dans les rues ils doivent garder les deux mains sous leur cape,
avancer en silence et ne laisser leur regard vagabonder dans aucune direc
tion, mais fix er le sol devant eux . Pendant leurs repas militaires
communs, les garons n'avaient le droit de parler que si on leur
adressait la parole. Xnophon tait impressionn par la matrise
de soi qui en rsultait. Il expliqua : on aurait plus tt fa it denten
dre un cri mis p a r une statue de pierre ou de croiser le regard d'une statue
de bronqe .
Le thme des jeunes adultes tait une comptition achar
ne, mais une comptition entre groupes, non entre individus.
Trois jeunes chefs pouvaient slectionner chacun une centaine
de leur pairs, expliquant ceux qui ne convenaient pas pour
quoi ils n'taient pas parmi les meilleurs. Cela crait un noyau
qui pensait que son travail tait de moucharder propos de
ceux qui taient en-dessous d'eux, et un groupe de garons reje
ts et envieux qui faisaient tout leur possible pour surprendre
leurs suprieurs en train de briser les rgles d'honneur et de
bravoure . Quel que ft le ct o vous vous trouviez, vous
deviez constamment regarder o vous mettiez les pieds. Un
faux pas et vous tiez non seulement dshonor mais aussi
immdiatement puni par le fouet. D'aprs les termes de Xno-
632 En revanche, les hommes n'avaient pas le droit de prendre de jeunes garons comme
amants, ce qui, selon Xnophon, qui dcrivit ce phnomne, tait si loign du style grec et
dont ses lecteurs auraient dout.

219
phon, les enfants taient quasiment en guerre 633. Ils taient
obligs de rester en bonne forme physique , car ils pouvaient en
venir aux mains ds qu'ils se rencontraient . En revanche, si l'un
d'entre eux continuait se battre alors qu'un adulte lui avait
ordonn d'arrter, il tait amen devant l'Entraneur en chef et
recevait une svre punition pour lui montrer que la colre ne
doitjamais prvaloir contre le respect de la loi .
L'exemple suprme des consquences de ce systme est
peut-tre celui du rituel de passage que devaient finalement
subir les jeunes Spartiates. Les adolescents se mesuraient les uns
aux autres pour savoir qui pouvait supporter le plus longtemps
la flagellation. Certains mouraient en essayant de sortir vain
queur. Bien que les historiens W. G. Forrest et J. M. Moore
dclarent que bon nombre de ces rgles avaient t labores
partir d'anciennes traditions tribales doriennes634, le fait est
qu'elles n'ont t adoptes par aucune autre ville de Grce
continentale. Plutarque dit que Lycurgue avait engendr un
systme qui entranait les tres humains tre comme des abeilles,
toujours attachs la communaut, pullulant ensemble autour de leur chef,
et presque en extase devant leur ambition fervente de se consacrer entire
ment leur pays 635. Aristote tait plus dur. Il crivit que le
systme Spartiate transformait les hommes en machines 636. Nan
moins, la constitution de Lycurgue tait un choix mrement
rflchi sur lequel un peuple tait d'accord. C'tait un pari sur
les valeurs de l'autorit, de l'obissance, de la guerre et de l'uni
formit, une hypothse consciente sur la meilleure faon de
remporter les dfis du futur. Quant savoir quel point ce
travail collectif sur des hypothses tait valable, et appel
durer, seuls les sicles venir pourront le dire.

633 Ce rcit de la vie Spartiate est bas sur Xnophon, Spartan Society. Dans Phtfartb on Sparta,
trad. Richard J. A . Talbert, pages 168-171.
634 W. G . Forrest. History of Sparta, page 30 ; J. M. Moore, trad. Anstoik and Xnophon on
Democracy and Otigarcby, page 97.
635 Richard J. A. Talbert, trad. Plutarch on Sparta, page 37.
636 Ibid., page 53.

220
15
L'HYPOTHESE DU
PLURALISME
Les dessous d'Athnes

De 3000 399 av. JC

L e passage d'un groupe de personnes un


autre (...) impliquera souvent un changement
total de conversation, d'opinion et d'ide.
Jan e A usten

A la mme poque au-dessus du Ploponnse, Athnes,


une autre hypothse prenait forme dans le cerveau global nais
sant. Celle-ci allait acclrer non seulement la vitesse laquelle
les informations circulaient, mais galement changer la faon
dont elles seraient utilises pour entretenir la flamme de la cra
tivit. Sparte tait un leveur sans coeur qui exterminait la diver
sit. Athnes tait l'incubateur chaud et confortable de la diver
sit. Par consquent, Athnes et Sparte testaient une poigne de
politiques opposes : un autoritarisme contre une doctrine liber
taire, un internationalisme contre un isolationnisme et un totali
tarisme contre une dmocratie. Le vainqueur ne sera pas celui
auquel on pense.
Le peuplement des collines d'Athnes eut lieu relative
ment tard. En 3.000 avant JC, soit environ 5.000 ans aprs que
les habitants de Jricho eurent rig leurs murs, et 3.000 ans
aprs que atal Hyk soit parvenue son rythme de croisire,
des peuples inconnus s'installrent sur la pente nord-ouest
d'une colline que nous nommons Acropole, et qui laissrent
derrire eux des poteries lustres de haute qualit. Combien de
221
temps avaient-ils vcu l avant de fabriquer leurs ustensiles de
cuisine peu ordinaires ? Les archologues n'ont toujours pas
russi le dterminer avec certitude. Ce lieu possdait plusieurs
avantages. L'Acropole disposait d'un point d'eau, contrairement
aux sommets sur lesquels d'autres colons appuyaient leur
dfense. La rgion environnante tait protge par quatre cha
nes de montagnes. Et le bloc continental plongeait dans la mer,
ce qui lui permettait de caresser le souffle des changes
commerciaux. atal Hoyk faisait depuis longtemps commerce
avec une le, la Crte, d'o les premiers Athniens tiraient leur
plus grande influence. Alors que les Thbains voquaient
Oedipe le vagabond, et les Spartiates le puissant Hercule, le
lgendaire initiateur de la culture athnienne tait suppos tre
Thse, inventeur obsd par les transports qui avait lucid le
mystre du labyrinthe crtois, vaincu le Minotaure de Cnossos,
puis invent une machine volante ( vous en saurez bientt plus
ce sujet ). En 1200 avant JC, l'Acropole tait un fort, ancr sur
une colline, solidement protg et dont les murailles, contraire
ment celles d'autres villes grecques, ne seraient jamais perces
par les assaillants doriens637. Alors que les ilotes de Sparte
seraient coups de leur hritage, le fil culturel d'Athnes ne
serait pas cass net.
Si l'on en croit la lgende, aux environs de 1250 avant JC,
Thse runit les 12 villes pivots des 140 villages de l'Attique en
une cit dont la fusion fut commmore par un mur d'une
circonfrence exceptionnelle. Les archologues datent cette
centralisation 700 avant JC638. Le nouveau ple aurait pu,
comme Sparte, vivre des crales produites par les territoires
qui l'entouraient. Mais le sol tait adapt la culture de l'orge et
les Athniens aimaient le bl, qui n'tait disponible en quantit
que dans les colonies grecques du sud de la Russie. Pour obte
nir la pte qui comblait leur apptit, de nombreux aristocrates
athniens quittrent leur terre, s'installrent en ville et firent
fortune en crant des industries. Un got certain pour le pain
tranger aurait finalement fait d'Athnes le centre du rseau
d'avant-postes commerciaux dont Milet avait galement tir sa
fortune. Cependant, l'approche d'import-export sembla tout
637 Michael Grant. The Rise ofthe Greeks. New York : Charles Scribner's Sons, 1987, pages 35-36 ;
George Forrest. Greece: The History o f the Archaic Period . Dans The Oxford History of the
Classical World: Greece and the Helknistic World, d. John Boardman, Jasper Griffin, et Oswyn
Murray. New Y ork : Oxford University Press, 1988, page 25.
638 Voir, par exemple, Michael Grant. The Rise of the Greeks, page 41 ; et Wl Durant. The Ufe of
Greece. 2e partie de The Stoiy ofCivilisation. New Y ork : Simon and Schuster, 1939, page 109f.

222
d'abord tre une proposition voue l'chec, car Sparte clip
sait infiniment Athnes en clbrit et en puissance.
A Sparte, il ne fallait pas faire le difficile. Votre dner, le
lieu o vous mangiez, la nature de la table laquelle vous vous
asseyiez, la salle o vous mangiez, vos compagnons de table et
les sujets dont vous discutiez, tout tait impos par la tradition
et l'autorit. Athnes en tait l'exact contraire. Un homme
pouvait choisir dans un catalogue de clubs sociaux celui qui
refltait sa personnalit, selon qu'il penchait vers le matria
lisme, le snobisme, l'intellectualit ou l'motionnel. Si vous
vouliez taler votre glorieuse et ancienne ascendance, vous
pouviez rejoindre l'un des gennetai qui monopolisaient les cler
gs. Si vous recherchiez la camaraderie, la solidarit et une
grosse pagaille pendant les vacances, vous pouviez vous enga
ger dans une confrrie religieuse de classe infrieure, une
socit funbre laque, une association de bienfaisance, un
groupe commercial ou un club de loisirs, puis rejoindre vos
frres d'adoption pour des banquets, des soires de causeries
et des rassemblements d'affaires. Si cela vous amusait de vous
soler, de saccager la ville et de vous mler de temps autre la
politique avec des copains aristocrates, vous pouviez entrer
dans un club de beuverie de grand standing ( un sytnposion ). Si
vous souhaitiez garder la forme aprs des soires de dbauche,
vous pouviez vous enrler dans le club de sports du gymnasmm.
Pour les plus mystiques, il existait des plthores de sectes. Pour
les intellectuels, des coles taient rassembles autour de grands
penseurs. Quelle que fut votre disposition, il y avait le cercle
d'un mentor clbre dont vous pouviez user de la patience en
sachant que, malgr l'tranget de vos opinions, vous tiez avec
des amis qui taient entirement d'accord avec vous. Mme les
pirates avaient leurs socits officielles, dotes d'arrts sanc
tionns et rglements par les autorits gouvernementales639.
Cela donna au gnrateur de diversit l'opportunit de
faire voluer un composant essentiel au dveloppement de l'es
prit global qui tait dj apparu atal Hoyk sous une forme
plus primitive : le groupe d'intrt, la sub-culture, la clique
spcialise, la gestation de nouvelles faons de penser, de
nouvelles proccupations, de nouvelles positions motionnelles,
de nouvelles techniques et de nouvelles croyances. Au travers

639 Oswyn Murray. Life and Society in Classical Greece . Dans The Oxford Histoty ofthe Classi-
cal World: Greece and the Hellenstk World\ d. John Boardman, Jasper Griffin, et Oswyn Murray.
New York : Oxford University Press, 1988, pages 202-203.

223
des sub-cultures, les concepts venant de l'autre ct des mers
allaient monter leur capacit de transformer des villes en quel
que chose qu'aucune socit tribale n'avait pu devenir. Chaque
nouvelle conviction arrivant du dehors pntrait le march des
ides, luttait pour trouver des acheteurs et, si elle avait du
succs, s'entourait d'un fan club, sa propre micro-socit.
Derrire ce processus se trouvaient des forces enracines dans
l'tranget de l'motion et de la biologie.

LA PSYCHOLOGIE DES SUB-CULTURES


Nos cerveaux diffrent autant que nos corps. Ils diffrent mme
peut-tre plus. Une partie du cerveau, la commissure antrieure
(...) a une surface qui peut s'tendre jusqu' sept fo is plus cbe%
une personne. Une autre partie, la massa intermedia (...) nexiste
p a s che% une personne sur quatre. Ua su face du cortex visuel
primaire peu t tre multiplie p a r trois ches^ certains individus. Ce
que ton appelle /amygdale ( il est responsable de nos peurs et de
nos amours ) peut varier de deux fois en volume tout comme ce
qu'on appelle l'hippocampe ( impliqu dans la mmoire ). Ut
plus surprenant, le volume du cortex crbral peu t tre deux fo is
plus important che% les personnes ayant un faible ou aucun
potentiel d'apprentissage.

D r Jo h n R ob ert Skoyles

Grce Platon, nous disposons des comptes-rendus des


prtendues conversations d'un fabricant de concepts, sage
clectique dont la vie intellectuelle longue d'environ 50 ans
encadra l'ge d'or de Pricls (443-429 avant JC ). Ce coupeur-
mixeur conceptuel multi-tches tait le fils d'une grande famille
et se prnommait Socrate. Les experts et les nophytes s'accor
dent dire qu'il est impossible de dire combien des mots attri
bus par Platon celui qui se dcrivait lui-mme comme un
taon, ou un casse-pieds, sont authentiques et combien d'entre
eux sont simplement la manire qu'avait trouve Platon pour
faire parvenir ses propres notions jusqu'aux oreilles du public.
Mais une chose est gnralement accepte comme exacte : les
noms des personnes interroges par Socrate selon sa mthode
( que l'on appelle aujourd'hui la maeutique et qui consistait
accoucher les penses enfouies avant de les mettre en pices ).
La raison savante nous dit que les personnages palabrant avec
Socrate dans les Dialogues de Platon taient trop connus Ath
nes pour que Platon ait mont toute l'histoire.

224
Mais d'o venaient les conversations savantes dont
Socrate malmenait le savoir ? Ses interlocuteurs taient souvent
des penseurs clbres de villes lointaines, ayant chacun leur
propre faon de cueillir des biens dans leur environnement et
de les rinjecter dans le systme circulatoire par lequel passait le
commerce de la Mditerrane et de la Mer Noire. Socrate tait
un tudiant d'Anaxagore qui venait de la ville ionienne de
Clazomnes sur la cte de la Turquie actuelle. Il tait galement
le disciple d'Archelaos, autre import d'Ionie. Les dialogues de
Socrate dont Platon fit la chronique , se composaient des
conversations avec Protagoras de la ville balkanique d'Abdre,
avec Hippias de la ville d'Elis dans le Ploponnse, avec Parm-
nide de la ville italienne d'Elea et avec Gorgias de Leontini en
Sicile. Chaque intellect en visite avait t forg d'une part par le
contact avec un groupe unique de tribus avoisinantes, et d'autre
part par les exigences imposes par des formes distinctes d'en
treprise sur la structure de la ville, sur les habitudes domestiques
et sur l'intrt investi. Rsultat : chaque arrive prsentait une
philosophie qui se rfrait une configuration trs diffrente de
l'esprit humain.
Pour comprendre comment la philosophie s'ajoute la
biologie de l'esprit, suivons dans sa cachette le composant le
mieux dissimul du systme adaptatif complexe. Rappelez-
vous : les cinq lments du systme adaptatif complexe sont les
agents de conformit, les gnrateurs de diversit, les juges
internes, les distributeurs de ressources et les tournois inter
groupes. Les juges internes sont sans doute l'lment le plus
inhabituel de l'quipe, car ils sont intgrs la physiologie et
fonctionnent profondment l'intrieur du corps pour transfor
mer une bactrie, un lzard, un babouin, un moi ou un vous en
module d'une machine apprendre plus grande. Nous connais
sons dj la rgle de base ces machines : envoyer de l'nergie
aux composants qui saisissent le problme et couper le courant
de ceux qui ne semblent pas comprendre. Les juges internes
aident prendre une dcision concernant les composants o ils
rsident, savoir s'ils seront enrichis ou renis, puis participent
l'excution de la sentence. L'ironie est que ces valuateurs
- distributeurs de rcompenses - excuteurs sont biologique
ment intgrs leurs victimes. Au niveau microscopique, ils fonc
tionnent via une mort cellulaire programme - l'apoptose -
une raction en chane molculaire profondment ancre dans

225
les gnes et qui se termine par un suicide cellulaire640. Chez les
animaux suprieurs, ils distribuent des punitions intrieures qui
vont d'une overdose d'hormones du stress641 des dtresses
motionnelles. Ou bien ils accordent des primes internes d'en
thousiasme et de confiance ceux d'entre nous qui rpondent
aux besoins de notre groupe642.
Lorsque nous avons envie de nous mettre des gifles ou de
nous recroqueviller pour disparatre, notre condamnation
provient de juges internes tels que la culpabilit et la honte. Ce
qui est bien plus difficile raliser, c'est que dans les
coulisses, nos juges internes nous rendent malades et nous
abrutissent littralement. S'ils sentent que nous sommes
une entrave l'intelligence collective, ils rtrogradent
notre systme immunitaire et embrouillent neuro-chimi-
quement notre capacit de perception. Ils produisent une
vapeur narcotique en submergeant notre systme avec des
endorphines, un quivalent de morphine que notre corps
produit lui-mme643. Et ils nous inondent de glucocortico
des qui tuent les cellules du cerveau et les lymphocytes,
tous deux essentiels notre combat contre la maladie.
Les juges internes estiment notre contribution envers la
machine apprendre sociale avec deux instruments de mesure :
1) notre sentiment personnel de matrise,
2) les signes que nous recevons de ceux qui nous
entourent nous disant s'ils ont absolument besoin de nous
ou s'ils se fichent pas mal que nous disparaissions comme
un point noir de la face de la bonne socit.

640 David Tomei et Frederick O. Cope, d. A p o p tosis: T he M o k cu I a rB a sis o f C ellD ea th . Plainview,


New Y o rk : Cold Spring Harbor Laboratory Press, 1991 ; C. M. Payne, C. Bernstein et H.
Bernstein. Apoptosis OverView Emphasizing the Rle o f Oxidative Stress, D N A Damage and
Signal-Transduction Package . T eu k em ia a n d T y m p h o m ia , septembre 1995 ; M. J. Staunton et E.
F. Gaffney. Apoptosis: Basic Concepts and Potential Significance in Human Cancer . A rch i
ves o f P athologj! a n d L a b ora to ty M ed icin e, avril 1998, pages 310-319.
641 N. H. Kalin, S. E. Shelton, M. Rickman, et R. J. Davidson. Individual Diffrences in Free-
zing and Cortisol in Infant and Mother Rhsus Monkeys . B eh a viora l N eu ro s en ce , fvrier 1998,
pages 251-254. Parmi les hormones produites par le stress de lisolation sociale et le manque de
contrle, l'on peut citer lhormone stimulatrice des mlanocytes, qui change la couleur d'un
lzard ou d'un autre animal. (S. E. Lindley, K. J. Lookingland, et K. E. Moore. Dopaminergic
and Beta-adrenergic Receptor Control o f Alpha-melanocyte-stimulating Hormone Scrtion
during Stress N eu roen docrin olq gy , juillet 1990, pages 46-51 ; Neil Greenberg. Communication
personnelle, 20 juin 1998.)
642 Greenberg. Communication personnelle. 20 juin 1 9 9 8 ; James Vaughn Kohl. Communica
tion personnelle. 22 juin 1998.
643 Endorphine est une contraction de morphine endogne ,

226
La matrise est une jauge utile : elle mesure soit le fait que
nous sommes capables de faire face aux embches semes sur
notre chemin, soit le fait que notre exemple peut conduire les
autres dans leur voyage sur des mers peu agites. La popularit
est un instrument de mesure tout aussi pratique. Elle value
quel point nous rpondons aux besoins physiques, organisation
nels, et/ou motionnels des autres.
Nichs dans notre complexe neuroendocrinien644, les
juges internes fonctionnent sur une chelle gradue. En ajustant
notre mlange de neurotransmetteurs tels que la srotonine, la
dopamine, la noradrnaline et l'actylcholine, ou l'quilibre
entre l'obscur ct droit et le brillant ct gauche du cerveau645,
ils nous font passer de la peur l'audace, de la tristesse la joie,
de la bouderie l'amabilit, du silence timide au bavardage, de
l'abattement l'allgresse, de la douleur l'extase, de la confu
sion la perspicacit et de l'apathie au dsir ou la poursuite
rsolue d'objectifs.
Certains d'entre nous sont ns avec des juges internes
dont les verdicts sont perptuellement svres. En rsultent la
dpression, la timidit et une sensibilit accrue la douleur.
D'autres sortent du ventre de leur mre avec des juges internes
programms pour nous traiter avec gnrosit, nous donner de
l'nergie, peu d'inhibitions, un sentiment profond de scurit et
un sentiment rduit de culpabilit ou de honte646. Mais la
plupart d'entre nous se trouvent au milieu : nos juges internes
nous condamnent durement ou magnanimement selon notre
adaptation confortable ou inconfortable aux besoins de notre
rseau social. Ceux qui sont ns avec des juges internes excessi
vement clments ou svres nous ont beaucoup appris sur les
secrets de notre diversit mentale et motionnelle. Jerome
644Vrais pour les lzards et les mammifres, qui possdent tous deux les systmes nerveux et les
metteurs chimiques impliqus dans notre neuroendocrinologie. Neil Greenberg, Enrique Font
et Robert C. Switzer III. The Reptilian Striatum Revisited: Studies on A n ok s Lizards . dans
T he F oreb ra in o f R ep tiles: C u rren t C on cep ts o f S tru ctu re a n d F u n ction , d. Walter K. Schurerdtfeger et
Willhelmus J. A. J. Smeets. Basel : Karger, 1988, pages 162-177 ; C liff H. Summers et Neil
Greenberg. Somatic Correlates of Adrenergic Activity during Aggression in the Lizards,
A n o lis C arolin ensis . H o rm o n es a n d B eh a v io r 28 (1994), pages 29-40 ; Neil Greenberg. < cBehavioral
Endocrinology of Physiological Stress in a Lizard . J o u r n a l o f E x p erim en ta l Z oology (Supplment
4), 1990, pages 170-173.
643 Voir, par exemple, R. E. Wheeler, R. J. Davidson et A. J. Tomarken. Frontal Brain Asvm-
metry and Emotional Reacrivity: A Biological Substrate o f Affective Style. Psycbopbysiofogy.
Janvier 1993, pages 82-89 ; et A. J. Tomarken, R. J. Davidson, R. Wheeler, et R. Doss. Indivi-
dual Diffrences in Anterior Brain Asymmetry and Fundamental Dimensions o f Emotions .
Journal ofPersonality and SocialPsychology 62 (1992), pages 676-687.
646 Pour en savoir plus sur la faon dont la slection naturelle mlange et assortit nos personnali
ts pour le compte de la socit, voir : E. O. Wilson. Epigenis and the Evolution o f Social
Systems . Journal ofHeredity, mars-avril 1981, pages 70-77.

227
Kagan, chercheur la Harvard University, n'avait probablement
jamais entendu parler des juges internes. Il a pourtant fait plus
que tout autre psychologue pour dcouvrir leurs capacits. Pour
comprendre ce que Kagan a ralis, un rappel gnral s'impose :
selon Kagan, c'est Cari Jung, psychanalyste du dbut du XXe
sicle, qui a amorc le concept de personnalit introvertie et
extravertie. De plus, Jung croyait que chacune correspondait
une structure crbrale diffrente. Kagan pense que d'une
certaine faon il a dmontr que Jung avait raison. Il a dcou
vert que 10 15% des enfants naissent avec une tendance la
peur et au renfermement, et que 10 15% naissent avec une
ferme spontanit. Au cours des dernires dcennies du XXe
sicle, Kagan a effectu plusieurs expriences et accumul de
nombreuses donnes dmontrant la validit de son concept. Il
expose les faits ainsi :
1 ) Dans les tudes menes sur des nouveaux-ns
amricains et japonais, certains bbs prenaient calme
ment le fait qu'on leur retire le sein ou le biberon de la
bouche, alors que d'autres piquaient des crises motion
nelles647. A fortiori, ils n'avaient pas encore eu l'opportu
nit d'apprendre ces ractions de leurs parents ; ces
tendances taient celles qu'ils avaient apportes avec eux
de leur isolement dans l'utrus. A 14 mois, les bbs qui
s'taient facilement nervs ds leur naissance taient
toujours hypersensibles au point d'clater frquemment
en sanglots la vue soudaine d'un tranger648. Lors d'un
autre test, les enfants d'un ou deux ans, qui se fchaient
dj tout petits quand on leur faisait boire une solution
sucre aprs leur avoir donn de l'eau, braillaient de
manire hystrique lorsque leur mre quittait la pice,
contrairement ceux qui avaient bien pris ce change
ment649*. De plus, une tude mene sur 113 enfants
montra que ceux qui avaient du mal grer l'inattendu
647 L'intrt de Kagan pour la comparaison entre les bbs amricains et les bbs asiatiques
provenait des travaux de Daniel Freedman. Voir : Daniel G. Freedman. Cross Cultural
Diffrences in Newbom Behavior. University Park, Pa. : Psychological Cinma, 1980. Film ;
Daniel G. Freedman. H u m a n Sociobio/ogy: A. H o listic A p p roa cb . New York : Free Press, 1979. Pour
en savoir plus sur les spculations de Kagan propos des origines de temprament et des origi
nes gntiques qui font que le bouddhisme met l'accent sur la placidit alors que le christia
nisme le met sur le stress d'tre coupable et sur langoisse, voir : Jerome Kagan en collaboration
avec Nancy Snidman, Doreen Arcus et J. Steven Reznick. G ak n 's P rcp b ey : T em p ra m en t in
H u m a n N ature. New York : Basic Books, 1994.
Jerome Kagan. U nstabie Jd ea s: T em pram ent, C ognition, a n d S elf. Cambridge, Massachusetts :
Harvard University Press, 1989, page 84.
M9 Ibid., pages 81-84.

228
lorsqu'ils avaient un an taient toujours timides et renfer
ms lorsqu'ils atteignaient six ans.
2 ) Cette tendance la variation de personnalit
n'tait pas limite aux tre humains. D'aprs Kagan, elle
apparaissait chez les chiens, les souris, les rats, les loups,
les chats, les vaches, les singes et les poissons-paradis.
Certains de ces animaux taient fascins par la nouveaut.
D'autres taient terrifis par tout ce qui n'avait pas l'air
d'tre exactement sa place650.
3 )15% des chats fuyaient les trangers et vitaient
mme d'attaquer les rats. Cette proportion tait remar
quablement proche du pourcentage d'tres humains tta
nis par des crises d'angoisse651.
Kagan impute ces diffrences aux gnes, qui peuvent
participer la mise en place, pour toute la vie, d'une raction en
chane dans le cerveau. Il explique qu'une seule paire de gnes
contrle la production d'une enzyme essentielle la fabrication
de la noradrnaline stimulante. En plus simple, nos niveaux de
noradrnane sont particulirement hrditaires652. La noradr
naline - qui est galement une puissante hormone du stress
apparat trs tt dans le dveloppement de l'embryon653, rendant
l'hippocampe hypersensible l'inconnu et suractivant l'amyg
dale qui nous secoue avec l'avertissement que nous appelons
peur. L'hippocampe et l'amygdale - comme nous l'avons vu
sont les architectes centraux de la banque de donnes que nous
nommons ralit. Ils sont galement essentiels aux mcanismes
des juges internes.
Les gnes ne sont pas les seuls responsables du fait que
30% d'entre nous sortons du ventre de notre mre avec des
juges internes programms pour nous rendre ouverts, ou
peureux et timides. Une scientifique italienne, Alessandra Pion-
telli654, a tudi des vrais jumeaux depuis leurs premires semai
nes de vie in-utero jusqu' leur enfance. Grce une srie de
longues observations l'ultrasonographe, elle a observ la faon
63J. Kagan, J. S. Reznick et N. Snidman. Biological Bases o f Childhood Shyness. Science, 8
avril 1988, pages 167-171 ; Jerome Kagan. {Instable Ideas, page 145.
6=1 Jerome Kagan. Unstable Ideas, page 146.
6:12 Ibid., page 197-168. J. Dunnette et R. Weinshilboum. Family Studies o f Plasma Dopamine-
Beta Hydroxylase . American Journal o/Human Genetics 34 (1982), pages 84-99 ; R, M. Weinshil
boum. Catecholamine Biochemical Genetics in Human Populations . Dans Neurogemiics, d.
X. O. Breakefield. New York : Elsevier, 1979, pages 257-282.
653Jerome Kagan. IInstable Ideas, page 170.
M Alessandra Piontelli. From Ftus to Cbild: A n Observational and Psychoanalytic Study. New Y ork :
T avi stock /Routledge, 1992.

229
dont ils rivalisent dans le ventre de leur mre. L'un deviendra
dominant et l'autre soumis. Le dominant accaparera l'espace le
plus confortable, ne laissant qu'un petit coin troit son frre
ou sa soeur. A un an, les deux enfants montreront les mmes
caractristiques. L'un sera actif et extraverti, l'autre sera passif et
introverti655. Le jumeau ouvert et autoritaire tentera avec
enthousiasme de communiquer avec les adultes, mme si son
seul langage se limite un contact visuel, sourire, rire,
gigoter, ramper et courir. L'autre enfant fera une grimace de
dtresse silencieuse et souvent il trottinera craintivement plus
loin, tentant de se cacher comme s'il cherchait encore se
protger des coups de pied que lui donnait dans le ventre de sa
mre son jumeau plus tumultueux et plus expansif. Les deux
ont les mmes gnes, mais l'exprience antrieure la naissance
constitue une norme diffrence.
Mais voil le hic : nous sommes nombreux tre conus
comme des jumeaux. Environ 150 millions656 de personnes
actuellement en vie sont les vainqueurs d'une comptition avec
un frre ou une soeur qui n'a pas dpass le stade embryon
naire. Nous avons contribu leur mort bien avant la naissance.
Et nous avons tous, en tant que foetus, pill les rserves de
notre mre, luttant de toutes nos forces contre ses dfenses.
Malgr la gnrosit dont elle a naturellement fait preuve envers
nous, nous avons utilis des armes biologiques comme le lacto
gne placentaire pour attaquer le fin fond de ses rserves de
glucose et dtruit les nerfs et les muscles grce auxquels elle
rationnait notre circulation sanguine657. Ainsi, notre exprience
sociale, qu'elle soit bonne ou mauvaise, a donc commenc dans
l'utrus et faonn la manire dont nous nous sommes cons
truits. De plus, nous avons marin dans les substances chimi
ques scrtes par notre mre pour grer ses crises et ses joies.
Ses hormones du stress ont pu nous prdisposer devenir des

659 Pour toute information sur la faon dont la concurrence entre jumeaux et leur relation
motionnelle intense les obligent assumer des personnalits diffrentes, voir : R. Zazzo. The
Twin Condition and the Couple Effects on Personality Development . Acta Gemcae Medicae et
Gemellologiae 25 (1976), pages 343-352 ; et R. Zazzo. Genesis and Peculiarities o f the Persona
lity ofT wins . Progress ChmcalandBiologicalResearch 24A (1978), pages 1-11.
656 Selon une tude mene sur 117 2 grossesses, environ 1 personne sur 51 est conue avec un
jumeau. Mais une seule grossesse sur 106 est mene terme avec la naissance de deux jumeaux
vivants (par opposition mort-n). (E. Gerds. Ultrasonic Diagnosis in Abortion o f One Twin:
The Vanishing Twin Phenomenon . Tdsskriftfor den Norske Laegeforening, 20 novembre 1989,
pages 3328-3329.
6j II s'agit de lun des nombreux conflits mre-foetus rapports dans : D r Randolph M. Neese
et D r George C. Williams. Wby We Get Sick: The New Science of Darwinian Medictne. New York :
RandomHouse, 1995,197-199.

230
enfants prsentant des troubles. Ses hormones du bonheur
auraient eu l'effet inverse. Mais, quoi qu'il en soit, d'un ct ou
d'un autre, chacun d'entre nous merge sa propre faon, ou
sur une voie particulire658. C'est pardr de cette ascension
mouvemente et singulire que sont dtermines les limites
extrmes des caractristiques des juges internes.
Plus tard, les produits d'une cascade pr-natale de nora-
drnaline sont des enfants timides, qui, dans des tudes
soigneusement contrles, se montrent sensibles aux lgers
changements de ton ou de luminosit que ne remarquent pas
les autres enfants. En d'autres termes, ces enfants voient et
entendent littralement leur monde d'une certaine faon, que
les autres ne reconnatraient pas. D'aprs Kagan, les individus
de nature peureuse sont dots d'un systme limbique suscepti
ble de les affliger d'un sentiment de catastrophe imminente. Par
consquent, ces enfants timides tentent d'chapper la punition
en se cachant des vnements quotidiens qui menacent de les
tourmenter affreusement. Les enfants sans complexes, l'autre
bout de l'chelle, possdent un systme limbique sous-excit et
ont besoin d'un dluge de distractions pour chapper un into
lrable ennui659. Leur besoin d'excitation peut parfois puiser
leurs parents.
Les enfants timides de Kagan sont condamns la soli
tude et la douleur par des juges suspendus leur propre biolo
gie660. Les enfants sans inhibition de Kagan ont reu des juges
internes indulgents prdisposs par le systme limbique offrir
des rcompenses non mrites telles que l'audace et la dextrit
sociale661. Mais la plupart des animaux et des tres humains
tudis vitent ces deux extrmes662. Exactement 70% restent

658 Voir, par exemple, M. G. Forest. Rle o f Androgens in Ftai and Pubertal Development .
Hormone Research 18:1-3 (1983), pages 6 9 -8 3 ; et N. McConaghy et R. Zamir. Sissiness,
Tomboyism, Sex-Role, Sex Identity and Orientation . Austraian and New Zealand Journal of
Psychiatry, juin 1995, pages 278-283.
659J. Kagan, J. S. Reznick et N. Snidman. The Phvsiology and Psychology o f Behavioral Inhi
bition in Children . Child Development, dcembre 1987, pages 1459-1473 ; J. Kagan, J. S. Reznick
et N. Snidman. Biological Base o f Childhood Shyness . Science, pages 167-171 ; J. Kagan.
Behavior, Biology, and the Meaning o f Temperamental Constructs . Pedialrks 90 (septembre
1992), pages 510-513.
660 J. F. Rosenbaum, J. Biederman, E. A. Bolduc-Murphy, S. V. Faraone, J. Chaloff, D. R.
Hirshfeld et J. Kagan. Behavioral Inhibition in Childhood: A Risk Factor for Anxietv Disor-
ders . Harvard Jkeview o/Psychiatry, mai-juin 1993, pages 2-16.
661 Jerome kagan. Temprament and the Reactions to Unfamiliarity . Chiid Deixlopmen, fvrier
1997, pages 139-143.
662J. Kagan, J. S. Reznick et J. Gibbons. Inhibited and Uninhibited Types o f Children. Child
Development., aot 1989, pages 838-845.

231
au milieu, leurs juges internes dlivrant des verdicts positifs et
ngatifs selon les rgles de la machine apprendre. La nourri
ture intellectuelle et la nature jouent toutes deux un rle dans la
faon dont se comportent les juges internes des adultes. La
culture affecte la manire dont les mres lvent leurs enfants,
ce qui permet, ensuite, de faire pencher la balance entre la
hardiesse et la vulnrabilit ; 65% des enfants amricains de 12
mois sont contraris lorsque leur mre quitte la pice et les
abandonne avec un tranger, mais seulement 33% des bbs
allemands semblent perturbs. Grce au type d'ducation
destin aux enfants, les juges internes des petits Allemands les
rendent un peu plus dtendus pour grer les choses par eux-
mmes663.
Les classes sociales un facteur qui existait il y a 25
millions dannes664ont galement un impact sur nos juges
internes. Les mres des classes infrieures disent qu'elles appr
cient la proximit physique autant que les mres de la classe
moyenne. Nanmoins, des tudes indiquent qu'elles ont
tendance ignorer les besoins de leurs bbs et ne pas
toucher, ni porter leurs enfants pendant une grande partie du
temps. Cela produit des enfants plus timides, plus peureux que
ceux qui sont duqus par des mres de classe moyenne dont
l'approche est souvent bien plus chaleureuse et plus affable665.
Les juges internes salutaires font basculer une crature de l'inhi
bition l'audace, suivant les signaux indiquant sa valeur pour la
socit. Les bbs reoivent ces signaux partir de l'intrt que
portent leur mre et les autres dans ce qu'ils tentent de dire .
Quand les bbs vous invitent jouer, vous pouvez voir leurs
juges internes les dcourager si vous froncez les sourcils ou les
transporter de joie si vous souriez et que vous vous baissez
pour faire le clown. Lorsqu'une maman revient dans une pice
aprs avoir laiss son bb avec un tranger, certains se calment
rapidement, d'autres non, et d'autres encore sont relativement*604

663Jerome Kagan. Unstable deas, page 87.


604 Randall White. Substanrial Acts: From Materials to Meaning in Uppec Paleolithic Reprsen
tation. Dans BeyondA rt: Upper Paleolithic Symbolism, d. D. Stratmann, M. Conkey et O. Soffer.
San Francisco : California Academy o f Sciences, 1996 ; Randall White. The Dawn o f Adom -
ment TdaturalHistoty, mai 1993, pages 61-66 ; Randall White. Beyond Act: Toward an Under-
standing o f the Origins o f Material Reprsentation in Europe . Annual Revieu1ofAntbropology 21
(1992), pages 537-564 ; Randall White. Technological and Social Dimensions o f Aurignadan-
Age' Body Omaments across Europe . Dans Before Lascaux: The Compkx Record of the Early
Upper Paleolithic, d. H. Knecht, A. Pike-Tay et R. White. Boca Raton, Floride : CRC Ptess,
1993, pages 247-299 ; Olga Soffer. The Upper Paleolithic of the Centra! Russian Plaia. New York :
Academie Press, 1985.
663Jerome Kagan. Unstable Ideas, pages 55-56.

232
indiffrents. Ceux que l'on peut facilement consoler ont plutt
une mre attentive qui coute les sons qu'il met, regarde son
visage et ses yeux, et mle des roucoulements ses gazouillis
dans un duo motionnel666.
Dans le cadre d'une intelligence collective, l'algorithme du
systme adaptatif complexe offre un rle vital aux juges inter
nes. Au dbut de ce livre, deux machines apprendre, et orga
nises en rseau, arpentaient leur chasse garde : le rseau de
neurones et le systme immunitaire. Dans chacun, des lments
permettant de rsoudre les problmes en cours recevaient nor
mment d'nergie et devenaient le centre d'attention. Dans le
rseau de neurones, un noeud couronn de succs attirait une
concentration avide de connexions venant de la foule autour.
Dans le systme immunitaire, les lymphocytes, disposant de la
clef adquate pour verrouiller les points faibles de l'envahisseur,
envoyaient des signaux auxquels obissait une myriade d'autres
cellules. Quant aux composants du rseau de neurones et aux
lymphocytes qui n'avaient pas la moindre ide de ce qu'il conve
nait de faire, ils prenaient d'eux-mme leur retraite667. Ils
vitaient toute source d'nergie, se retiraient de l'quipe et
surtout se coupaient du monde en fermant boutique. Les juges
internes accordaient tout le dynamisme aux meilleurs joueurs et
affaiblissaient les empots. Chez les animaux comme chez les
humains, les juges internes jouent le mme rle. Les mailles de
notre tissu crbral et les cocktails de chimie mis par les glan
des offrent aux meilleurs joueurs de l'enthousiasme et envoient
ceux qui ratent tout vers la dpression et l'obscurit. La nature
est parfois clmente mais souvent cruelle lorsqu'elle fait de nous
des modules de l'esprit collectif.

666 Daniel Goleman. New Research Overtums a Milestone o f Infancy . N ew Y ork T im es, 6
juin 1989, C -l, page 14. A propos des dgts causs par le rejet maternel, voir : A. Raine, P.
Brennam et S. A. Mednick. Birth Complications Combined with Early Maternai Rejection at
Age One Year Prdispos to Violent Crime at Age Eighteen . Archives of General Psychiatry 51
(1994), pages 984-988. Sur la ncessit de limplication maternelle dans le dveloppement du
cerveau humain, voir : M. A. Hofer. Relationships as Regulators: A Psychobiologic Perspec
tive on Bereavement . Psychosomatic Mdiane 46 (1984), pages 183-196 ; M. A. Hofer. Early
Social Relationships: A Psychobiologist's View . Cbild Development 58 (1987), pages 633-647 ; et
M. A. Hofer. On the Nature and Consquences o f Early Loss . Psychosomatic M ed i n e 58
(1996), pages 570-581.
667 Pour en savoir plus sur l'auto-inhibition dans les rseaux de neurones, voir : T. Fukai et S.
Tanaka. A Simple Neural Network Exhibiting Slective Activation o f Neuronal Ensembles:
From Winner-Take-All to Winners-Share-All . Neural Computation, janvier 1997, pages 77-97.
Pour savoir comment les processeurs des rseaux neuronaux ajustent la solidit de leurs
propres connexions, voir : Sunny Bains. A Subtler Silicon Cell for Neural Networks . Science,
26 septembre 1997, page 1935.

233
De son travail, Jerome Kagan a tir des conclusions qui
ont eu des consquences d'une grande porte. Il pense avoir
dmontr que les actes d'un parent ne sont pas le plus impor
tant dans l'ducation d'un enfant668. Parce que les enfants
humains ragissent diffremment aux mmes vnements
potentiellement stressants,669 plusieurs enfants grandissant dans
le mme foyer percevront chacun un environnement extrme
ment diffrent. De plus, un bb qui pleurniche ou hurle cons
tamment trois heures du matin donne ses parents une autre
ide de lui-mme qu'un enfant clin qui fait toutes ses nuits et
dont les larmes se transforment presque instantanment en
sourire670. D'autres chercheurs s'accordent avec Kagan pour
dire qu'un enfant faonne partiellement le comportement de ses
parents et dessine les contours de ce que lui et lui seul peroit
comme tant la nature de sa famille671. Le travail de Kagan
implique galement que les personnes avec des juges internes
aux verdicts extrmes jouent un rle important dans l'expansion
des capacits d'une culture. Il a tudi les biographies de T. S.
Eliot, de Franz Kafka, d'Alfred North Whitehead, d'Alan
Turing et de la neurologue Rita Levi-Montalcini, prix Nobel de
mdecine. Sa conclusion : un temprament inhib peut pousser
un enfant vers une rudition crative672. Kagan cite une tude
mene sur des architectes et des mathmaticiens novateurs et
pionniers, et qui a rvl qu'ils avaient t rejets par leurs pairs
lorsqu'ils taient adolescents ( ce qui indique qu'ils avaient peut-
tre t extrmement susceptibles de timidit ) . Leur succs fut
donc motiv, entre autres, par une envie de prendre le pouvoir
sur ceux qui s'taient un jour moqus d'eux sans piti673.
Dans certains cas apparemment, lorsque des personnes
de ce type prennent leur revanche et prouvent leur valeur la
socit, mme les plus svres de leurs juges internes doivent
leur accorder un sursis et faire disparatre une part d'apprhen
sion. Pour une version anne 1990 de cette volte-face neuro
endocrinienne, il suffit de regarder la carrire d'un ancien

668 Jerome Kagan. The Power and Limitations of Parents. Austin : Hogg Foundation for Mental
Health, University o f Texas, 1986.
669Jerome Kagan. Unstable Ideas, page 173.
7Ibid., page 126.
671 David B. Cohen. S franger in the Nest: Do Parents Really Shape Their Children's Personality, Intelli
gence, or Character? New York : John Wiley and Sons, 1999.
672 Jerome Kagan. Unstable Ideas, pages 214-215. Pour des conclusions similaires, v o ir: Kazi-
mierz Dabrowski, Andrzej Kawczak et Michael M. Piechowski. Mental Growtb tbrough Positive
Disintegration. Londres : G ry f Publications, 1970.
673 Jerome Kagan. Unstable Ideas, pages 208-209.

234
timide, Bill Gates, qui, comme le rserv John D. Rockefeller674
un sicle avant lui, devint un impitoyable comptiteur, et un
redoutable matre dans presque n'importe quel jeu.
Une autre conviction de Kagan est encore plus impor
tante pour l'volution de l'esprit humain : le type de personna
lit d'un jeune enfant influence aussi la sub-culture laquelle il
s'identifiera plus tard dans la vie. Qui plus est, ses tudes sur la
crativit impliquent que les bbs inhibs peuvent devenir des
prophtes autour desquels se regroupent les sub-cultures.
Athnes n'exterminait pas ses nouveaux-ns physique
ment fragiles, introvertis et hypersensibles qui seraient devenus
de pitres guerriers. Pas plus qu'elle ne les embrigadait tout
jeunes, ni n'radiquait leur sens de l'individualit. Donnons
encore une fois la parole Xnophon : le moment o les garons
deviennent de jeunes gens est le moment exact o (...) [ les Athniens ]
les sparent de leurs tuteurs, les retirent des coles et ne les placent plus sous
la responsabilit de quiconque, mais les laissent libres 675. Libres de
leurs choix. libres de trouver d'autres personnes partageant les
mmes aberrations qu'eux. Libres de chercher ou de construire
une sub-culture dans laquelle leurs dispositions d'apparence
trange pourraient trouver un bon accueil. Aprs Lycurgue,
Sparte fut gne par le seul mode culturel auquel elle s'accro
chait. Elle choisissait ds la naissance qui devait vivre et qui
devait mourir, puis continuait faire du tri dans sa classe diri
geante lorsque celle-ci se dveloppait, s'acharnant sur ses jeunes
jusqu' les faire entrer dans un seul moule d'acceptabilit par le
biais d'pres comptitions. Il n'y avait pas de place pour les
potes rveurs tels qu'Alcman, Spartiate connu pour avoir
invent les pomes d'amour avant l'arrive de Lycurgue. Lors
que aux environs de 650 avant JC, Sparte eut besoin d'un
rimeur pour crire des hymnes d'allgresse guerrire qui la
mneraient une victoire militaire dans la seconde guerre
messnienne, elle dut importer un rhapsode d'Athnes : Tyrte.
En revanche, Athnes permit le dveloppement d'une plthore
de sub-cultures. Chacune fournissait un refuge pour un type
diffrent de temprament. Chacune se dmenait pour que son
mlange d'motions et d'ides devienne une force dterminante
dans la perception collective de la cit-Etat. Et chacune
674 David Freeman Hawke. John D. - the Founding Father of the Rockefellers. New Y ork : Harper and
Row, 1980.
675 Xnophon. Spartan Society. Dans Flutarch on Sparta, trad. Richard J. A. Talbert. New York :
Penguin Books, 1988, page 170.

235
travaillait imposer les techniques qu'elle avait choisies pour
mettre la chance de son ct.
Tout comme les juges internes transforment l'individu en
un composant de l'intelligence de sa socit, les sub-cultures
regroupant les individus anormaux aident une socit changer
ses paramtres et soit elles acquirent les qualits d'un dirigeant,
soit elles se mlent la multitude. En d'autres termes, les sub
cultures aident ajuster les juges internes d'Etats entiers, faisant
d'eux des noeuds connectifs d'une entit pensante encore plus
grande : le cerveau qui finalement travaillera en rseau pour
toute l'humanit.
A Athnes, le fait d'alimenter la fois l'audace et l'hyper
sensibilit et de cultiver des sub-cultures devait littralement
changer le cours de l'histoire.

236
16
PYTHAGORE,
SUB-CULTURES ET
CIRCUITS PSYCHOBIO
De 570 399 av. JC
Le monde entier est trange sa u f moi et toi ; et toi-mme, tu es un
peu trange.
A ttribu un Q uaker s'adressant sa fem m e

La cour de mon cole semblait sortie de Sa Majest des


Mouches . Les brutes rgnaient.
Reed K o n sler

J e vais sans doute regretter ce quej e vais dire, mais... pou r moi,
les parents ont toujours t synonymes de mauvaises nouvelles. La
chaleur et ( espoir venaient des trangers qui devenaient des amis,
des guides, des allis, etc., alors que la fam ille est le trait commun
de ceux qui rduisent mon bonheur et augmentent mes peines. Je
sais au fon d de moi que le sang n'estpas plus pais que ? eau.
D avid B erreby

Les gens qui souffraient en silence dcouvrirent qu'ils ne souf


fraient pas seuls.
M elody Beattie

Dans une communaut tribale il y avait peu de place pour


un homme sensible, vulnrable et renferm sur lui-mme. S'il
tait suffisamment dtermin, il pouvait devenir un chaman. S'il
tait timide au point de paniquer facilement et s'il avait la
chance rare de se trouver dans une tribu qui le permettait, il
pouvait chercher refuge en tant que berdache676, un homme-

676 A. L. Kroeber. Psychosis or Social Sanction? Dans The N a tu re o f C ultu re. Chicago : Univer-
sity o f Chicago Press, 1952, page 313 ; Charles Winick. D iction a ry o f A n th rop ologf. New York :
Philosophical Library, 1956, pages 19, 67-68 et 265 ; Torrey E. Fuller. W itchdoctors and P sychia -
trists. New York : Harper and Row, 1986, page 51 ; Ruth Benedict. P a ttern s o f C ultu re . 1934.
Rimpression, New York : New American Library, 1950, page 243.

237
femme habill comme une femme et qui devenait une pouse.
Cependant, s'il faisait partie d'une tribu comme celle des Yano-
mamo au Brsil, il aurait fini par tre vit pour sa lchet, pour
ne pas avoir d'pouses et donc pas de descendants. En cons
quence, ses gnes auraient entirement disparu de son groupe.
Mais il existait un nouveau slogan dans la Grce urbaine
du Ve sicle avant JC : connais-toi toi-mme . En apparence, il
semblait impliquer une auto-suffisance bourrue. Pourtant, il
prchait en sous-entendu une recherche acharne de la connec
tivit : entr les mots, il chuchotait quelque part se trouve une sub
culture qui te correspond. Cherche-la et adopte-la comme foyer de ton iden
tit. Ceux qui fuyaient la norme, mus par des juges internes
dtraqus et par le mpris des autres, avaient, selon les cher
cheurs, peu dintrt pour la conformit 677. Ils pouvaient dnicher
une ide insolite, puis l'utiliser pour dclarer leur indpendance
vis--vis de ceux qui les avaient rejets.
Ce que les gens avec lesquels vous aviez grandi quali
fiaient de bizarrerie pouvait devenir votre laissez-passer pour
une fraternit d'trangers qui partageaient vos folles sensibi
lits. Dans le rseau interurbain, pour la premire fois vous
pouviez choisir un groupe correspondant aux contours de votre
neurobiologie. Mais si la culture qui vous avait attaqu tait
probablement locale, la nouvelle forme de sub-culture qui vous
accueillait tait souvent un tourbillon de transnationalit.
Pour observer les remous de cette psychobiologie former
une spirale, nous allons devoir trouver la bonne ville. Et Ath
nes est parfaite. Znon ( qui prsenta la logique, l'thique et la
physique comme les trois principes de base de la philoso
phie678), quitta l'Ele italienne pour Athnes, en apportant avec
lui les graines d'un sport intellectuel pour sous-excits en mal de
frissons, ceux dont les systmes limbiques constamment dess
chs avaient soif de sensations neuronales. La contribution de
Znon fut la cohue mentale qu'Aristote nomma dialectique .
Socrate ajouta ce prsent un tour de main local et le prsenta
dans les cercles sociaux runissant une varit de briseurs de
conventions comme sa propre mthode socratique .

6 Chris Badder et Alfred Demaris. A Test o f the Stark-Bainbridge Theory o f Affiliation with
Religious Cuits and Sects. Journal fo r the Scientific Study of Riligon, septembre 1996, pages
285-303.
6 8 Et reconnues plus tard comme telles pendant des milliers d'annes.

238
Le refuge que reprsentait Athnes pour les audacieux
extravertis plus conventionnels vint de l'autre ct de la mer de
Thrace, avec les sophistes qui colportaient dans des duels de
rhtorique toutes sortes de fanfaronnades politiques, juridiques,
et autres vantardises de diplomatie internationale1379. Le mot
sophiste signifiait en fait un porteur de savoir679680, et quivalait
au terme actuel professeur. Les experts sophistes tels que
Protagoras, n Abdre et inventeur du sminaire itinrant ou
Gorgias, confrencier ambulant de Leontium ( Sicile ) faisaient
payer une petite somme pour leurs prsentations publiques,
mais taient galement disponibles pour venir chez vous et
vous donner des leons particulires pour quelques 100.000
dollars ou presque681. Ils vous quipaient afin que vous puissiez
dbattre avec persuasion de votre cas devant un public qui
aurait fait rentrer sous terre plus d'un introverti. Au mme
moment, d'autres cosmopolites venus des colonies italiennes
faisaient entrer dans la ville le pythagorisme, refuge des intro
vertis au systme limbique meurtri et d'autres contemplatifs.
Puis il y avait les enfants d'Athnes, les cyniques, qui attiraient
les adeptes de l'abngation, de la douleur et des grottes dsoles
de l'me. Comme la plupart des groupes d'individus socialement
rejets, les cyniques et leur cole offraient un systme de

679 Les sophistes offrirent le meilleur enseignement gnral de leur poque mais lhistoire les a
injustement accuss, accusations principalement dues Platon qui intriguait pour avoir plus
dinfluence queux. Dans ses critiques des Dialogues de Socrate, Platon les blmait particulire
ment, allant jusqu les traiter de prostitues intellectuelles. Cependant, les grands sophistes -
qui taient nombreux - dirigeaient des universits. Ils enseignaient tout un programme de disci
plines allant des sciences, de la littrature et de la philosophie, au gouvernement, la diplomatie
et, bien sr, la rhtorique. Voici comment Protagoras, superstar des sophistes dont les visi
tes Athnes craient dans la ville un affolement digne de la venue d'une pop star et dont les
ides participrent de faon substantielle la pense occidentale, rsume le programme sophiste
et les variantes qu'il y apporte: Si Hippocrate vient me voir il ne subira pas cette sorte de corve avec
laquelle les sophistes insultent habituellement leurs lves, qui, lorsqu'ils viennent chapper aux arts, sont
rattraps et ramens vers euxpar leurs professeurs, etforcs d'apprendre le calcul, fastronomie, la gomtrie, et
la musique (...) ; mais s'il vient me voir, il apprendra ce qu'il vient apprendre. Il s'agit de la prudence dans les
affaires prives commepubliques ; il apprendra diriger sa propre maison de la meilleure manire, et ilpourra
parler et agir au mieux dans les affaires de l'Etat. (Platon. Protagoras. Dans Library of the Future. 4e
d., version 5.0. Irvine, Californie : W orld Library,1996. CD-ROM.) Xnophon. Memorabilia.
The Perseus Project, d. Gregory R. Crne, http://hydra.perseus.tufts.edu. A ot 1998 ; Platon.
Protagoras. Dans Ubraiy of the Future. 4e d., version 5.0. Irvine, Californie : World Library,1996.
CD-ROM.
680 Le terme sophiste vient du grec sophia , qui signifie talent, sagesse ou connaissance.
(Diodore. Historical Library. T he Perseus Project, d. Gregory R. Crne.
http://hydra.perseus.tufts.edu. Aot 1998.) La dfinition de Plutarque tait un peu plus cyni
que : C e qui tait alors appel sophia ou sagesse (...) n'tait rien d'autre qu'une habiletpolitique et une
sagacitpratique. (Ibid) D autres voyaient la sophia comme une connaissance mystique, ce mot
avait donc de nombreuses significations.
681 Les adversaires des sophistes firent grand cas de l'importance de leurs honoraires. (Platon.
Apology. Dans Library of th e Future. 4e d., version 5.0. Irvine, Californie: World Library,! 996.
CD-ROM.)

239
croyances grce auquel les disciples pouvaient renverser la situa
tion aux dpens de leurs perscuteurs, maudissant les grands et
les puissants qui s'taient moqu de leurs sensibilits d'enfance.
Les cyniques du IVe sicle avant JC prchaient l'puration des
dformations de l'Etat moderne d'Athnes et conseillaient
vivement le retour la puret de la nature.
Mais nous prenons de l'avance sur notre histoire. Dans le
chapitre prcdent, nous avons jet un oeil sur la manire dont
le gnrateur de diversit produit laborieusement des extrmes
neurologiques. Il est prsent temps de voir comment l'agent
de conformit les accroche ensemble, en crant des rseaux
dont les crochets connectifs percrent les barrires paroissiales
de la ville antique et continuent perforer les barrires de l'Etat
moderne. Le fond du problme rside dans le fait suivant et qui
est bien plus que du sens commun : ce qui se ressemble s'as
semble. Grce aux dcouvertes de la science depuis la seconde
moiti du XXe sicle, il apparat aujourd'hui que notre envie
d'tre avec ceux qui semblent sympathiques remonte trs loin
dans l'volution. A titre d'exemple, cette envie s'est rvle chez
les ponges, cratures apparues il y a quelques 550 millions
d'annes. Les cellules d'une ponge, comme la plupart des orga
nismes, vivent dans des communauts structures. Normale
ment, elles se regroupent, comme les amibes, invisibles. Mais si
vous passez une ponge tout droit sortie de la mer la passoire,
et ceci dans un seau d'eau, vous dfaites les liens des habitantes
et les forcez errer, seules et sans domicile. Tout ce que vous
verrez dans le seau est un liquide trouble, mais ce trouble est
bien plus qu'il n'y parat.
Malgr leur sparation force, les animaux microscopi
ques se recherchent frntiquement et finissent par se regrouper
nouveau en une masse compacte.
A prsent, dans le mme rcipient, mettez une ponge
rouge et une ponge jaune. Les rfugies de couleurs diffrentes
repousseront avec mpris le mlange des races et rechercheront
comme des folles d'autres individus de leur espce.
Les cellules rouges, sectaires, viteront les jaunes et
vice versa.
En trois jours, les rouges se seront rassembles en un
bouquet avec leurs semblables carlates, tout comme les jaunes

240
avec leurs soeurs couleur citron682. Nos corps sont eux aussi
gouverns par l'hritage des micro-organismes. Mettez des
cellules de l'oeil et du foie ensemble dans de l'eau : celles du foie
s'allieront avec leurs consoeurs hpatiques ; celles de l'oeil se
serreront au chaud avec leurs collgues oculaires683. Les cellules
continuent chercher leurs mes soeurs lorsqu'elles ne sont pas
rduites en pure. Dans le cerveau en dveloppement d'un
embryon, les neurones retouvent des partenaires avec lesquels
ils passeront leur vie. Chacun recherche des cellules nerveuses
partageant ses rythmes lectriques, puis pntre dans un groupe
cellulaire qui bat son rythme propre et exclusif684 ( les fans de
reggae dans un coin ; les rappeurs, les rockers, et les amoureux
du classique dans un autre ) . Et cela se poursuit ainsi dans la
chane biologique. Bien que la pigmentation extrieure ne signi
fie pas grand chose en termes de puissance musculaire, de rapi
dit ou de matire grise d'un cichlid, ces nageurs, conscients
des couleurs, se rassemblent selon la nuance de leur peinture
corporelle physiologique685. Chez les chimpanzs, les mres
avec leurs petits s'agglutinent auprs de celles qui lvent des
plus gs, et les mles adultes s'exposent avec d'autres mles
adultes686.
Les humains sages suivent aussi cette rgle primitive : une
tude mene Detroit sur 1013 hommes montra que les blancs
tendent choisir d'autres blancs comme meilleurs amis, les
protestants choisir des protestants, les catholiques choisir
des catholiques, les rpublicains choisir des rpublicains et la
classe ouvrire choisir dans la classe ouvrire687. Les individus,
surtout ceux dont les tempraments dfient la norme, sont atti

682 Patricia R. Bergquist. Sponges. Berkeley : University o f California Press, 1978, page 74 ; Lewis
Thomas et Robin Btes. Notes o f a Biology Watcher . Produit et rallis par Robin Btes.
Nova program n818, script TV. Boston : W GBH , 1981, pages 3-4 ; Eric Jantsch. The Self-
Organi^ng Umverse: Scientific and Human Implications of the Emergtng Paradigm of Evolution. Oxford :
Pergamon Press, 1980, page 128. Les membres de deux colonies de myxobactries passes
ensemble au tamis vont aussi chercher leurs soeurs et se reconstituer en deux corps fructifres
distincts et opposs (...) sans l'identificateur rvlateur qui rvle les coloris des diffrentes de
cellules. (D. R. Smith et M. Dworkin. Territorial Interactions between Two Myxococcus
Species . Journal ofBacteriology, fvrier 1994, pages 1201-1205.)
683 Eric Jantsch. The SefOrgani^ng Umverse, page 129.
684 Rodolfo Uins. 'Mindfulness* as a Functional State o f the Brain . Dans Mind&aves: Tbougbts
on Intelligence, Identity and Consdousness, d. Colin Blakemore et Susan Greenfield. Oxford : Basil
Blackwell, 1989, pages 347-348.
687 G . W. Barlow et R. C. Francis. Unmasking Affiliative Behavior atnong Juvnile Midas
Cichlids (Cichlasoma Citrinellum) . Journal of Comparative Psychology, juin 1988, pages 118-123.
686 Michael Patrick Ghiglieri. The Chimpanzs of Kibale Eorest: A Field Study of Ecologg and Sodal
Structure. New York : Columbia University Press, 1984, pages 128-134 ; F. B. de Waal et L. M,
Luttrell. The Similarity Principle Underlying Social Bonding among Femaie Rhsus
Monkeys . Folia Primatologie 46 :4 (1986), pages 215-234.

241
rs les uns vers les autres par deux sortes de similarit : leurs
connexions motionnelles et un sous-produit important ce
qui les pousse partager le mme point de vue sur les choses.
Les expriences montrent que les tres humains sont attirs par
ceux qui partagent leur opinion sur la religion, la politique, les
parents, les enfants, les drogues, la musique, l'appartenance
ethnique687688 et mme les vtements689. Ils feront tout pour se
rapprocher de leurs semblables en idaux690; y compris se
marier691 plutt que de s'approcher d'une personne diffrente
mme si elle est une meilleure candidate au mariage.
Les croyances ne sont pas seulement des bannires de
ralliement, mais aussi des symboles d'motivit. Et les mes
inondes d'motions - comme celles qui dbordent de tristes
se - aiment la compagnie. Le psychologue social Stanley
Schachter expliqua un premier groupe de lycennes qu'elles
allaient recevoir un choc lectrique douloureux. Il expliqua un
second groupe que la dcharge lectrique serait trs agrable.
Puis, avant d'exprimenter le voltage, il donna toutes les filles
le choix de patienter soit dans une salle d'attente avec un troi
sime groupe de filles prtes subir la mme dose d'ampres et
de watts, soit d'attendre seules dans une autre pice. Les filles
qui pensaient qu'elles allaient tre tortures furent deux fois
plus nombreuses que les autres vouloir se nicher dans le
confort d'un groupe devant subir le mme sort692.

687 E. O. Laumann. Friends o f Urban Men: An Assessment o f Accuracy in Reporting Their


Socioeconomic Attributes, Mutual Choice, and Attitude Agreement. Soriometry 32 (1969),
pages 54-70.
688 Robert B. Cialdini. In flu en ce: How and Wby Peopk A g r on Tbings. New York : William
Morrow, 1984, page 170 ; M. Claes et L. Poirier. Characteristics and Funcdons o f Friendship
in Adolescence . Psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent 36:1 (1993), pages 289-308. Le socio-
biologiste Daniel Freedman, spcialiste des tres humains, observe que les enfants de San Fran
cisco d'origines ethniques diffrentes jouent ensemble jusqu' ce qu'ils aient dix ans, puis se
sparent et se regroupent avec ceux de leur ethnie. (Daniel G . Freedman. Maman Sombiologf: A
H o listic A p p roa ch. New York : Free Press, 1979, page 138.)
689 Robert B. Cialdini. In flu en ce, pages 169-170.
690 G. W. Evans et R. B. Howard. Personal Space . Psychological Bulletin, octobre 1973, pages
334-344.
691 K . R. Truett, L. J. Eaves, J. M. Meyer, A. C. Heath et M. G . Martin. Religion and Educa
tion as Mediators o f Attitudes: A Multivariate Analysis . Bebavior Genetics, janvier 1992, pages
43-62 ; C. R. Cloninger, J. Rice et T. Reich. Multifactorial Inheritance with Cultural Transmis
sion and Assortative Mating. II. A General Model o f Combined Polygnie and Cultural Inheri
tance. American Journal ofHuman Genetics, mars 1979, pages 17 6 -198 ; C. T. Nagpshi, R. C.
Johnson et G. P. Danko. Assortative Mating for Cultural Identification as Indicated by
Language Use . Bebavior G enetics, janvier 1990, pages 23-31 ; M. E. Procidano et L. H. Rogler.
Homogamous Assortative Mating among Puerto Rican Familles: Intergenerational Processes
and the Migration Exprience . B eb a v io r Genetics, mai 1989, pages 343-354.
692 Stanley Schachter. The P sycb ology o f Affiliation. Stanford, California : Stanford University Press,
1959 ; I. Sam off et P. G. Zimbardo. Anxiety, Fear, and Social Affiliation . Journal ofAbnormal
a n d S o cia l P sycb ology 61 (1962), pages 356-363.

242
Nous, mammifres, nous sommes trangement dous
pour graviter autour de ceux qui partagent nos joies et nos
malheurs cachs. Ce talent pour le rassemblement motionnel
est prsent chez les castors, les loups et mme chez les cerfs693.
Chez les macaques rhsus tudis par Harry Harlow, ce phno
mne est particulirement stupfiant : au moment de s'accou
pler, ceux qui avaient t levs dans l'isolement craquaient
pour d'autres individus ayant grandi en quarantaine. Ceux qui
avaient pass leur jeunesse dans des cages courtisaient d'autres
captifs. Et voici le plus fort : certains avaient t lobotomi-
ss. Mais, bien qu'aucun macaque rhsus n'ait eu entre
ses mains une radio du cerveau des autres, ceux qui
avaient subi la mme opration de neurochirurgie russi
rent se trouver. Les diffrences dtectes par les prima
tes taient si subtiles que les chercheurs ne parvenaient
les reprer qu'aprs avoir soigneusement tudi les
graphiques mdicaux et le dossier d'levage694.
Les tres humains sont assez semblables695. Les enfants
qui paraissent bizarres par exemple en raison de leurs talents et
de leurs incapacits, russissent se trouver et se rassem
bler696. Dans notre espce, nous appelons cela un acte de valida
tion. Si personne d'autre n'est sur la mme longueur d'onde,
l'tranget de nos motions peut nous faire croire que nous
perdons l'esprit. Jerome Bruner explique l'une des principales
raisons de notre dsespoir : certaines cultures, dit-il, interdisent
de discuter d'expriences dans lesquelles se complaisent d'autres
cultures697. Si nous chouons dans un milieu o les motions,
que nous prouvons chaque jour, taient dclares tabous,
notre essence mme serait chasse hors de la ralit autorise.
En revanche, les groupes de personnes qui nous ressemblent
peuvent offrir un gte dans lequel nous nous sentons enfin
dignes d'intrt. Mais il ne s'agit pas seulement d'un sauvetage
motionnel. Une fois regroups, ceux qui s'apparentent nous
69j Harry F. Harlow. Leaming to Love. New York : Jason Aronson, 1974, page 85.
694 Ibid., pages 142-143 ; S. J. Suomi, H. F. Harlow et J. K. Lewis. Effet* o f Bilateral Frontal
Lobectomy on Social Prfrences o f Rhsus Monkeys . foumal of Comparative Psychotogy, mars
1970, pages 448-453.
695 F. H. Farley et C. B. Mueller. Arousal, Personality, and Assortadve Mating in Marnage:
Generalizability and Cross-Cultural Factors . journal ofS ex and Marital Tberapy, printemps 1978,
pages 50-53.
696 T. A. Rizzo et W . A. Corsaro. Social Support Processes in Eady Childhood Friendship: A
Comparative Study o f Ecological Congruences in Enacted Support. American Journal of
Community Psychologj/, juin 1995, pages 389-417.
697Jerome Bruner. Actual Minds, Possible Worlds. Cambridge, Massachusetts : Harvard University
Press, 1986, page 66.

243
intensifient souvent nos similarits, se singeant les uns les autres
jusqu' ce que nous ayons remont et boucl notre fil commun
en insignes de supriorit de notre groupe698. Plongez ce fil
psychosocial dans le dissolvant d'un brassage multi-urbain, et
voila, vous obtenez la formule de la colle des sub-cultures qui
brisent les frontires.
La grande fte des liens fut clbre aux environs de 600
avant JC, lorsque les prophtes et les philosophes profitrent
des nouvelles fluidits qui traversaient les territoires. Jusqu'alors,
les notions nouvelles telles que la religion avaient t utilises
pour indiquer qui tait li qui, et qui tait membre de telle ou
telle tribu base sur les gnes699. La maison de Jacob dans la
valle du Jourdain avait dmontr sa solidarit gntique en
adorant Jhovah, alors que la tribu qui avait invent la langue
grecque avait fait talage de sa ligne au travers de sa loyaut
envers Zeus. Mais les utilisateurs de la nouvelle colle assembl
rent des circuits transcontinentaux d'hommes gntiquement
mlangs. Ces clans taient fonds sur une fraternit neuro
hormonale, une solidarit de sensibilits. Parmi les fabricants
grande chelle de patchwork des Ve et VIe sicles avant JC se
trouvaient des personnages tels que les Chinois Confucius et
Lao Tseu (tout deux actifs aux alentours de 525 avant JC ), le
Perse Zoroastre ( 628-551 avant JC ) et bien sr le Grec Platon
(428-348 avant JC ). Nous rvlerons le ct dangereux de
Platon dans les chapitres suivants, car certaines des attitudes
qu'il promulguait laissent prsager des problmes au XXIe
sicle. Mais notre histoire commence rellement l'poque pr
platonicienne. L'minence grise***qui se trouvait derrire Platon, ses
disciples modernes et leurs adversaires, fut le ciment par excel
lence de la sub-culture transnationale. Aujourd'hui, nous l'asso
cions principalement un certain thorme propos de trian
gles, mais ce personnage qui devait secouer le futur n'tait autre
que Pythagore.

698 T. M. Newcomb. Stabilities Underlying Changes in Interpersonal Attraction . journal of


Abnormal and Sodal Psycbo/ogy 66 (1963), pages 393-404 ; T. M. Newcomb. Interpersonal Cons-
tancies: Psychological and Sociological Approaches . Dans Perspectives in Soda! Psycbo/ogy, d. O.
Klineberg et R* Christie. New Y ork : Hoir, Rinehart et Winston, 1963, pages 38-49. De
nombreux groupes concoctent un systme dans lequel les trangers sont en quelques sortes
infrieurs. Cela est galement vrai dans des sub-cultures de prostitues et dalcooliques. (Earl
Rubington. D viant Subcultures. Dans Sodologf of Dviance, d. M. Michael Rosenberg,
Robert A . Stebbins et Allan Turowitz. New York : St Martin's, 1982, pages 46-50.)
* En franais dans le texte. (NdT)
699 Howard Bloom, Le Principe de Lucifer, Le Jardin des Livres 2001, Paris.
** En franais dans le texte. (NdT)

244
FAUSTIENS ET GRGAIRES :
CONTE DE LA CRYPTE
PSYCHOBIOLOGIQUE
Les introvertis sont souvent jects des cercles verrouills
de la socit conventionnelle. Les excentricits produites par
leurs hypersensibilits crbrales font d'eux des crtins , des
exclus du cercle de l'acceptabilit. Mme lorsqu'ils sont petits,
les instituteurs de maternelle sont branls par leur bizarrerie et
les stigmatisent par des termes tels que ngatif ou solitai
re 700. Les autres enfants et adultes refusent leur prsence ou
vitent de les regarder701. Pendant ce temps, les extravertis
reoivent de chaleureuses treintes et obtiennent toujours les
meilleurs crneaux702 mme si les autres ont beau faire campa
gne pour dominer. En outre, les hormones du pouvoir pous
sent les extravertis reporter leur agressivit sur ceux qui sont
en dessous. Du coup, les hypersensibles deviennent leur souf
fre-douleur703. Puis les choses vont de mal en pis : les introvertis
en sont rduits retourner leur agressivit contre eux-mmes704.
L'une des stratgies permettant de rsoudre le problme
consiste vider son sac, prendre les choses en main puis de
trouver un groupe ou de construire une philosophie qui ne vous
rejette plus vers la priphrie705. Personne n'avait autant besoin
d'un refuge motionnel que les introvertis de l'poque de l'inter
700 M. R. Gunnar, K. Tout, M. de Haan, S. Pierce et K. Stansbury. Temprament, Social
Comptence, and Adrenocortical Activity in Preschoolers . Devekpmental Psycbobiology, juillet
1997, pages 65-85.
701 A. W. Harrist, A. F. Zaia, J. E. Btes, K. A. Dodge et G. S. Pettit. Subtypes o f Social
Withdrawal in Early Childhood: Sociometric Status and Social-Cognidve Diffrences across
Four Years . Child Development, avril 1997, pages 278-294 ; Jerome Kagan, Vnstabie Ideas:
Temprament, Cognition and Self. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1989,
pages 208-209 et 215.
702 Thomas J. Young. Judged Political Extroversion-Introversion and Perceived Comptence
o f U.S. Presidents . P ercep tu a l a n d M o to r S k llls, octobre 1996, page 578.
703 Mme chez les primates, la sauvagerie des attaques sur les timides est terriblement visible.
Certains des assauts les plus vicieux ne sont pas mens par les males mais par les femelles. J. D.
Higley, S. T. King Jr., M. F. Hasert, M. Champoux, S. J. Suomi et M. Linnoila. Stability o f
Interindividual Diffrences in Serotonin Function and Its Reladonship to Severe Aggression
and Competent Social Behavior in Rhsus Macaque Females . Neuropsychopharmacoiogy, janvier
1996, pages 67-76.
704 A. L. Clair, T. P. Oei et L. Evans. Personality and Treatment Response in goraphobia
with Panic Attacks . C om prehensive P sychia try , septembre-octobre 1992, pages 310-318 ; Svend
Erik Moller, E. L. Mortensen, L. Breum, C. Aliing, O. G. Larsen, T. Boge-Rasmussen, C.
Jensen et K. Bennicke. Aggression and Personality: Association with Amino Acids and Mono
amine Mtabolites . P sych o lo gica l M ed icin e, mars 1996, pages 323-331 ; Harry F. Harlow et
Margaret Kuenne Harlow. Social Deprivation in Monkeys . S en tific A m erica n , novembre
1962, page 138 ; Harry F. Harlow et Gary Griffin. Induced Mental and Social Dficits in
Rhsus Monkeys . Dans B io lo gica l B a sis o f M e n ta l R etardation , d. Sonia F. Osler et Robert E.
Cooke. Baltimore, Maryland : John Hopkins Press, 1965, pages 99-105 ; Harry F, Harlow. L ea r-
n in g to L o v e , page 113.

245
face urbaine, vrais rebuts flottant librement dans les anciennes
cits-Etats grecques.
Il existe deux types d'introvertis : les grgaires et les faus-
tiens. Les faustiens traversent les frontires du systme et luttent
contre des mystres interdits705706. Les grgaires s'enterrent dans
une troupe d'individus qui leur ressemblent et suivent les certi
tudes prches par une autorit707. Les faustiens s'embarquent
pour des odysses708*et reviennent de temps autre avec de
nouvelles visions, des flammes promthennes autour desquel
les se formeront des socits subculturelles. Les grgaires se
rassemblent dans la chaleur diffuse par les dcouvertes des
faustiens. Hans Eysenck, l'un des premiers chercheurs s'tre
intress l'introversion et l'extraversion, a trac la voie ds
1 9 3 9 7
< vers ja dcouverte des faustiens, des introvertis qui,
malgr leurs inhibitions, sont tonnamment de bons aventu
riers. La grande majorit des pilotes d'avion sont des extravertis.
La plupart des introvertis se figent l'ide de piloter un avion.

705 V oir : Chris Bader et Alfred Demaris. A Test o f the Stark-Bainbridge Theory o f Affiliation
with Religious Cuits and Sects . Journalfor the Scientific Study ojKeligon, pages 285-303.
706 Yvonne Walsh et Robert Bor. Psychological Consquences o f Involvement in a New Reli
gious Movement or Cuit. CounselHng PsycbologyQuarterly 9:1 (1996), pages 47-60. J e ff B. Bryson
et Michael J. Driver. Cognitive Complexity, Introversion, and Preference for Complexity .
Journal ofPersonality and Social Psycbology, septembre 1972, pages 320-327.
707 Jol Cooper et Charles J. Scalise. Dissonance Produced by Dviations frora Life Styles: The
Interaction o f Jungian Typology and Conformity . J o u r n a l o f Personality and Social Psycbology, avril
1974, pages 566-571. Mme si cela riapparat pas en surface, les introvertis aspirent secrtement
au type dinclusion que seuls les extravertis semblent connatre. (Steven R. Brown et Clyde
Hendrick. Introversion, Extraversion and Social Perception . British Journal o f S o cia l a n d C lini-
cal Psycbology, dcembre 1971, pages 313-319.) C. P. Schmidt et J. W. McCutcheon. Reexami
nation o f Relations between the Myers-Briggs Type Indicator and Field Dependence-Indepen-
dence . Perceptual and M o to r Skills, dcembre 1988, pages 691-695.
708 Des tests effectus l'aide de l'Inventaire des intrts particuliers indiquent que les introver
tis au QI lev sont des explorateurs. A. S. Kaufman et S. E. McLean. A n Investigation into
the Relationship between Interests and Intelligence . J o u r n a l of Climcal Psycbology 54 :2 (1998),
pages 279-295. John Price et Anthony Stevens supposent que pendant l'poque des chasseurs-
cueilleurs, les extravertis rejoignaient la foule, acceptant le schma perceptif commun et se
mettant en bande pour chasser et faire la guerre. A l'inverse, selon Price et Stevens, les introver
tis allaient construire des fermes et des logements individuels pour eux-mmes et fondaient de
leur propre chef des cellules familiales uniques; et les individus schizo, ceux qui avaient une
imagination extraordinairement vivace, centre vers l'intrieur, lanaient des groupes de culte
ou des sectes, (fohn S. Price et Anthony Stevens. The Human Male Sociaiization Strategy Set:
Coopration, Dfection, Individualisai, and Schizotypy . Evolution and Human Behavior, janvier
1998, pages 57-70, Anthony Stevens et John Price. Evoiutionary Psycbiatiy: A New Beginning.
Londres : Routledge, 1996.) D'autres tudes montrent que les introvertis la recherche d'un
refuge ont tendance s'installer dans des mariages longs et stables, alors que la fuite des chas
seurs d'aventures loin des limites sociales standard peut les transformer en criminels ou en toxi
comanes. (Gerald D. Otis et John L. Louks. Rebelliousness and Psychological Distress in a
Sample o f Introverted Vtrans . J o u r n a l o f P sych o lo gica l Type 40 (1997), pages 20-30.
7W Pour une synthse de la recherche sur les origines du gnie, solitaires et marques par le
stress, voir : Valerius Geist. Life S tra tg es, H u m a n E volution , Environmental Design: Toward a Bt'ologi-
cal Theory o f Health. New York : Springer-Verlag, 1978, pages 374-376. H. J. Eysenck. Primary
Mental Abilities . British J o u r n a l o fE d u ca tio n a l P sycb ology 9 (1939), pages 26-265.

246
Nanmoins, ceux qui ont suivi les ides dEysenck en ont
dcouvert une poigne dont la russite lors d'entranements de
pilotage surpassa celle de tout autre groupe. En son temps,
Eysenck les avait qualifi de stables tandis que leurs opposs
taient considrs comme nvross 710. Pendant que la recher
che progressait, de plus en plus de signes de la nature faustienne
des introvertis stables mergrent. La preuve la plus impor
tante apparut en 1972, lorsque les psychologues sociaux Jeff B.
Bryson et Michael Driver dcouvrirent que certains introvertis
vitent la complexit alors que d'autres y plongent avec beau
coup d'avidit711. Pourtant, la communaut des psychologues
tait proccupe par d'autres questions et ne voyait pas merger
ce schma comportemental. En 1998, en reprenant les 60
annes de recherche dans ce domaine, j'ai dtect la forme d'un
lment nouveau que j'ai baptis Faustianisme . Essayez,
vous aussi, de remarquer sa silhouette.
Surprise, surprise, les vedettes des quipes fminines du
championnat chinois de volley-ball taient des introverties712 qui
connaissaient une gloire que leur enviaient toutes leurs coqui
pires extraverties. Les extravertis convoitent passionnment
largent, le statut et le pouvoir, mais ironiquement, ce sont les
introvertis - moins matrialistes - qui font les meilleurs
hommes d'affaires et entrepreneurs713. Souvent les affaires
impliquent non seulement une prise de risque mais galement la
constitution d'une mini-culture. Les entrepreneurs en particulier
doivent crer une mini-socit d'employs qui rongent leur frein
pour dfier des gants... et qui peuvent russir. Il y a de bonnes
raisons de penser que les introvertis attirs par la complexit
( ceux dcouverts par Bryson et Driver ) soient dous pour
cette ingnierie sociale. Tout d'abord, ils se plongent avidement
dans la thorie et pntrent la surface pour dnicher la cause et
l'effet714. Ils possdent galement un don pour trouver des solu
tions inattendues des problmes qui laissent perplexes des

710 Hans J. Eysenck et Michael W. Eysenck. P erson a lity a n d In d iv id u a l Diffrences: A. N a tu ra i S cien ce


Approach. New York : Plnum Press, 1985, page 327.
711 J e ff B. Bryson et Michael J. Driver. Cognitive Complexity, Introversion, and Preference
for Complexity . J o u r n a l o jP e rs o n a lity a n d S o cia l P s y ch o lo g , pages 320-327.
712 Richang Zheng et Yijun Qiu. A Study o f the Personality Trend o f the Players in the
Chinese First-rate Womens Volleyball Teams. In form a tion on Pyychological Sciences 3 (1984),
pages 22-27.
713 Hans J. Eysenck et Michael W. Eysenck. P erson a lity a n d In d ivid u a l Diffrences^ page 325 et 328.
714 M. M. Marinkovic. Importance o f Introversion for Science and Creativity . Anafytische
Psychologe 12 :1 (1981), pages 1-35 ; Hans J. Eysenck et Michael W. Eysenck. Personality a n d In d i
v id u a l D iffren ces , page 325.

247
gens plus conventionnels713. Et ils tendent penser aussi bien
avec l'esprit qu'avec l'affectif. Des images de leur cerveau en
action montrent que le rseau crbral de sensation nomm
striatum s'allume715716 comme un sapin de Nol minuit717.
Les extravertis en revanche ont tendance fuir l'motion
en se barricadant derrire les abstractions et l'apparente objecti
vit du cerveau gauche718. A force d'vincer la conscience de
leur hmisphre droit motionnel, ils ferment souvent les yeux
sur l'inhabituel. Ils tournent frquemment le dos l'explora
tion719. La tyrannie du cortex gauche des extravertis trangle
l'accs des rgions qui abritent des capacits motionnelles720
et des capacits bases sur le pressentiment. Mais c'est le
mariage de l'irrationnel et de l'intellect qui, selon les tudes,
produit l'anticipation la plus prcise des embches et des ouver
tures stratgiques venir721.
Parmi les introvertis attirs par la complexit se trouvent
des trangers potentiellement utiles722 mais dont la nature met
leurs concitoyens dans tous leurs tats. Les introvertis attirs

715 Les introvertis semblent, entre autres, traiter les informations leur propre faon et mettre
du temps cder la perception collective du courant dominant. Les extravertis, par contre,
sont plus prompts voir les choses de la manire normale . (Michael W. Eysenck et Christine
Eysenck. Memory Scanning, IntroversionExtraversion, and Levels o f Processing . Journal of
Research in Personality, septembre 1979, pages 305-315.) Pour en savoir plus sur la faon dont des
outsiders trouvent des solutions vitales que d'autres n'arrivent pas trouver, voir : Thomas
Kuhn. The Structure of Scientific Rvolutions, 2e d. Chicago : University o f Chicago Press, 1970 et
Dean Keith Simontn. Greatness: Who Makes History and Wky. New York : Guilford ress, 1994.
16 Hakan Fischer, Gustav Wik et Mats Fredrikson. Extraversion, Neurotidsm and Brain
Function: A PET Study o f Personality. Personality and Inividual Diffrences, aot 1997, pages
345-352.
717 Mme les plus grgaires des introvertis montrent plus d'activit que les extravertis dans les
aires du cerveau o se situe la pense - le cortex crbral et ses lobes frontaux -. D'un autre
ct, chez les extravertis, les images du striatum pendant les phases de pense ressemblent plus
l'clairage voil des banlieues et le cortex est moins stimul. D. L. Johnson, J. S. Wiebe, S. M.
Gold, N. C. Andreasen, R. D. Hichwa, G. L. Watkins et L. L. Boles Ponto. Crbral Blood
Flow and Personality: A Positron Emission Tomography Study. American Journal of Psychiatry,
fvrier 1999, pages 252-257 ; R. J. Mathew, M. L. Weinman et D. L. Barr. Personality and
Rgional Crbral Blood Flow . British Journal o f Psychiatry, mai 1984, pages 529-532 ; John R.
Skoyles. Communication personnelle, 20 juillet 1999.
718 Sally J. Power et Lorman L. Lundsten. Studies That Compare Type Theory and Left-
Brain/Right-Brain Theory . J o u r n a l o f Psychologcal Type 43 (1997), page 2 3 ; Sally J. Power.
Communication personnelle. 28 juillet 1998.
719 Darren R. Gitelman, Nathaniel M. Alpert, Stephen Kosslyn et K irk Daffher. Functional
Imaging o f Human Right Hemispheric Activation for Exploratory Movements . Annals of
N eu rology, fvrier 1996, pages 174-179.
720 J. C. Borod. Interhemispheric and Intrahemispheric Control o f Emotion: A Focus on
Unilatral Brain Damage . Journal of Consulting and Chnical Pychology, juin 1992, pages 339-348.
721 A. Bechara, H. Damasio, D. Tranel et A. R. Damasio. Deciding Advantageously before
Knowing the Advantageous Strategy . Science, 28 fvrier 1997, pages 1293-1295 ; Gretchen
Vogel. Scientists Probe Feelings Behind Decision-Making . Science, 28 fvrier 1997, page
1269 ; Bruce Bower. Hunches Pack Dcisive Punches . Science News, 22 mars 1997, page 183.
22 Sonia Ancoli et Kenneth F. Green. Authoritarianism, Introspection, Alpha Wave Biofeed-
back Training . Psycbophysiology, janvier 1977, pages 40-44.

248
par la complexit peuvent par moment calmer le rythme de leur
cerveau lorsque d'autres paniquent723, un don qui les place
parmi ces hros charismatiques qui gardent la tte froide lors
que les autres perdent la leur. Mais l'essentiel de la russite
des ces introvertis tient probablement leur tnacit : les
extravertis sautent sur des diversions, les yeux brillants
d'excitation, les parcourent rapidement, et ralisent bien
des erreurs. Les introvertis sont lents et rguliers. Ils pren
nent en charge des tches longues et monotones, mais
font peu d'erreurs et travaillent laborieusement jusqu' la
fin, qu'elle soit amre ou douce724. La recherche indique
que cette sorte de tnacit est la matire premire de la
grandeur725. Et la grandeur est en effet quelque chose que
les introvertis faustiens atteignent souvent726.
Pythagore ( 580-500 avant JC ) tait l'introverti faustien
suprme. Son pre tait tailleur de pierres prcieuses l'poque
o les artisans taient proches du pinacle de la socit. Comme
la plupart des introvertis, Pythagore ne se sentait pas particuli
rement apprci sur son le natale de Samos. L'une des raisons
de ce rejet tait sans doute un penchant pour l'introversion : il
tait un rat de bibliothque dans une ville o les intellectuels
rsolus et constants taient, au mieux, une curiosit727. Une
autre raison peut-tre : enfant, les adultes l'avaient admir pour
sa prcocit728 ( une forme d'attention qui peut vous rendre trs
impopulaire chez vos pairs normaux ) .
Lorsque Pythagore eut 18 ans, le rgime qui prit le
pouvoir voulait renforcer ce que Thucydide appelait une marine
puissante afin d'craser les Perses et les rduire une le 729.
Pythagore quitta la ville, convaincu que sous un tel gouvernement,
il aurait t gn dans ses tudes qui absorbaient toute sa personne .
Affect au maniement d'une rame dans une galre de combat,
723 ibid.
24 Hans J. Eysenck et Michael W. Eysenck. Personality and Individual Diffrences, page 274,
25 Le psychologue Dean Keith Simonton a examin les nombreux facteurs qui se cachent
derrire une russite monumentale dans Greatness: Who Makes Histoiy and Why. Sa conclusion : la
persvrance est la qualit sans laquelle tous les autres dons semblent ne mener rien,
26 Jerome Kagan. U nstable Ideas, pages 214-215. Pour des conclusions similaires, v o ir: Kaz-
mierz Dabrowski, Andrzej Kawczak et Michael M. Piechowski. Mental Growtb throu gb Positive
D sintgration. Londres : G ryf Publications, 1970.
27 Quand il fallait digrer les complexits intellectuelles, explique Jamblique, les habitants de
Samos m a n q u a ien t d'endurance . (Jamblique. The Life o fP y tb a g o ra s; or, On the P ytha gora n U fe. Dans
T he P ytha gora n S ourceb ook and U b ra ry , d. Kenneth Sylvan Guthrie et David Fideler. Grand
Rapids, Michigan : Phanes Press, 1987, page 61.)
728 Ibid., page 59.
29 Thucydide. H istory o f th e P elop on n esia n War, ; trad. Richard Crawley. Dans U b ra ry o f th e F uture,
4e dition, version 5.0. Irvine, Californie : World Library, 1996. CD-ROM.

249
Pythagore aurait effectivement t gn pour suivre ses tudes.
Le jeune penseur entama donc un voyage de 37 annes la
recherche d'autres fanatiques du savoir comme ces deux
citoyens de Milet qui s'entichrent de lui : Anaximandre, le pre
de l'astronomie, et notre ami Thals730 considr aujourd'hui
comme le pre d'une discipline laquelle Pythagore attribuerait
un jour un nom : la philosophie731. Si Pythagore ressemblait
ces infatigables auto-stoppeurs du milieu du XXe sicle tudis
par Stephen L. Franzoi732, il tait intuitif, ouvert sur le plan
motionnel, impulsif, et indpendant ; il apprciait la
complexit, le changement et prenait beaucoup d'intrt se
plonger dans l'me des autres : le profil parfait pour extraire
l'essence des sages des pays lointains. Comme un auto-stoppeur
des annes 1960, on dit que Pythagore passa quatre dcennies
voyager sur toute la largeur de la Mditerrane, de Gaule en
Phnicie, s'imprgnant des connaissances des mystiques et des
prtres. Il arriva en Egypte clbre pour la science secrte
dtenue par ses dignitaires religieux puis plongea dans les
profondeurs chamaniques de l'Asie,733 atteignit la Perse ( et ses
mages ), l'Arabie, et entra sans doute en Inde734 le pays,
* o le fondateur du janisme, Vardhamana, assemblait les
pices d'une nouvelle religion monastique qui condamnait la
violence envers les animaux ;
* o Goshala Maskariputra constituait la secte Ajivika
caractrise par son abngation.
* o deux nouveaux Upanisads735 venaient d'tre dcou
verts dans les forts
* o Bouddha, qui avait 20 ans de moins que Pythagore,
absorbait lui aussi le Xeitgeist, l'esprit de son poque.
Le fondateur de la religion qui imprgnerait un jour tout
l'Orient, et Pyhtagore dont les ides allaient saturer l'Occident

730 Jamblique. T he L ife o f P ythagoras. Dans T h e P ytha gora n S ourceb ook a n d LJbray, d. Kenneth
Sylvan Guthrie et David Fideler, page 59.
731 Diodorus, H isto rica llT b ra ry 10.10.1
732 S. Franzoi. Personality Characteristics o f the Crosscountry Hitchhiker . Adolescence,
automne 1985, pages 655-668.
733 Lhistorien Michael Grant pense que Pythagore a acquis des connaissances auprs des
chamans de Scythie et de Thrace, puis les a popularises dans le monde grec. (Michael Grant.
T h e R ise o f th e G reek s. New York : Charles Scribner's Sons, 1987, page 229.)
734 Will Durant. T he I.Jfe o f G reece. 2e partie de T he S tory o f Civilisation. New York : Simon and
Schuster, 1939, page 161.
735 Le B riha d a ra n ya k a et le C handogya.

250
s'abreuvrent tout deux de mysticisme brahmane736, de rincar
nation, de vgtarisme, d'asctisme. Et dans le cas prcis de
Pythagore, d'litisme politique. Lorsqu' 56 ans il retourna dans
sa ville natale avec une philosophie au dveloppement presque
complet, les plus vieux de ses admirateurs se regrouprent
avidement autour de lui pour entendre ses exploits.
Cependant, explique Jamblique, pas un seul ne se montra
vritablement intress p a r ces disciplines mathmatiques qu'il tait si
impatient d'introduire che% les Grecs . En fait, ses concitoyens refu
srent absolument d'apprendre les leons rapportes par
l'aventurier intellectuel. Pythagore repartit ainsi vers l'le de
Dlos, sature de religion, et vers l'autoritaire Sparte pour
apprendre leurs lois . Puis il revint Samos et dmontra la
profondeur de ses propensions introspectives. Selon le philoso
phe syrien Jamblique, Pythagore amnagea une grotte (...) dans
laquelle il passa la majeure partie du jou r et de la nuit, toujours occup
des recherches scientifiques et mditant jusqu' ce qu'il et dploy et
rvl une science complte des sphres clestes, fonde sur des dmonstra
tions arithmtiques et gomtriques .
Pourtant, personne Samos ne l'couta. Les concitoyens
de Pythagore ignorrent ses thories et l'envoyrent en missions
diplomatiques, ou l'enterrrent dans des tergiversations bureau
cratiques. A nouveau, le matre des mondes cachs que les
introvertis connaissent bien dut fuir sa ville natale. Dgot par
le mpris des habitants de Samos pour l'ducation , explique Jambli
que, Pythagore s'installa dans la colonie grecque de Crotone, en
Italie, o il accrocha sa plaque de gourou et attira rapidement
environ 600 disciples dvous et encore 2.000 adeptes qui
suivaient ses discours dans l'auditorium de la ville737.
Pythagore transforma son culte naissant en ce quelque
chose dont les introvertis la recherche d'un troupeau ont
exactement le plus besoin : un asile protgeant de la tyrannie.
L'ambigut provoque la tension738 et les moutons parmi les
introvertis deviennent fous sous la tension. Chez les introvertis
grgaires qui ont dsesprment besoin du tranquillisant d'un

736 Thomas Bulfinch. The Age of Fable. Dans Ubraty of tbe Future, 4e dition version 5.0. Irvine,
Californie : W orld Iibrary, 1996. CD-ROM. Mme Michael Grant, sceptique sur tout ce qui est
pythagoricien, est convaincu que Pythagore a t influenc par les upanisads hindous. (Michael
Grant. The Rise ofthe Greeks. New York : Charles Scribner's Sons, 1987, page 229.)
37 Ce rcit est bas sur : Jamblique. The Life of Pythagoras. Dans The Pythagoran Soureebook and
Ubray, d. Kenneth Sylvan Guthrie et David Fideler, page 63.
738 Valerius Geist. Life Stratges, Human Evolution, Environmental Design, pages 24-35.

251
monde crit en noir et blanc739les introvertis gris indcis, atta
quent le systme limbique. Le culte de Pythagore tait un
couperet sparant le bon grain de l'ivraie. Il sparait les initis
des profanes avec la hache du serment de la loyaut. Il tranchait
l'incertitude et les querelles sur le statut interne par le partage de
tous les biens terrestres, le port de vtements identiques, l'adop
tion d'une attitude invariable ( ne jamais cder au rire 740 entre
autres) et une interdiction monastique de consommer de la
viande, du vin, des oeufs ou des haricots741. Pour entrer, il fallait
subir un rite initiatique de purification par l'abstinence, de
longues tudes et, l'preuve parfaite pour ceux qui devaient
dsactiver la surexcitation de leur systme limbique : l'obis
sance silencieuse pendant cinq ans tous les ordres, mme s'ils
semblaient particulirement ridicules742. Lorsque cette demi-
dcennie d'auto-rpression prenait fin, on pouvait enfin pn
trer dans le sanctuaire interne des esoterica : les lves avaient
enfin la permission de s'abreuver de la sagesse secrte du Matre
lui-mme 743. Ironiquement pour un introverti grgaire, le dernier
coup port l'intrieur du bercail ( une vritable cravate de
catch ) est exactement ce qu'il faut pour que son sentiment de
libert et d'accomplissement744jadis touff s'panouisse.
La philosophie de Pythagore est souvent mise dans le
mme sac que les religions mystrieuses grecques et les prati
ques occultes lies aux dieux gyptiens745. L'historien classique
Michael Grant, gnralement rserv, qualifie Pythagore de
bigarre , d' occultiste , d' irrationnel et tout simplement de
fl 746. Socrate, le prfr des historiens comme Grant, tait
l'alternative athnienne Pythagore : un aimant attirant les
extravertis dont les penses taient dconnectes de l'motivit

739A. G. Smithers et D. M. Lobley. Dogmatism, Social Attitudes and Personality . B ritisb


J o u r n a l o fS o c i a l a n d C lin ica l P sychology, juin 1978, pages 135-142. Le dogme dans lequel les grgai
res se rfugient ne semble pas avoir d'importance. Quand ils prennent position dans les domai
nes de l'conomie, de lesthtique, de la politique et de la religion, les introvertis comme les
extravertis peuvent aller gauche ou gauche. (Km. Kamlesh. A Studv o f the Effect o f
Personality on Value Pattern . In d ia n P sych o lo gica l R evient, janvier 1981, pages 13-17.)
40 Will Durant. T he L ife o f G reece, page 62. Durant semble citer Diogne Laertius.
741 Diogne Laertius. T he L ife o f P ythagoras. Dans T h e P ytha gora n S ourceh ook a n d U b ra ry , d.
Kenneth Sylvan Guthrie et David Fideler. Grand Rapids, Michigan : Phanes Press, 1987, pages
145-147 ; Will Durant. T he L ife o f G reece , page 162.
42 Will Durant. T he U fe o f G reece , page 163.
743Ibid.
44 Yvonne Walsh et Robert Bor. Psychological Consquences o f Involvement in a New Reli-
gious Movement or Cuit . C o u n sellin g P sy ch o lo g jQ u a rterly 9:1 (1996), pages 47-60.
43 Bulfinch, par exemple, intitule l'un des chapitres de son A g e o f F a b le Pythagore - Divinits
gyptiennes - Oracles .
;4h Michael Grant. T h e R ise o f th e G reek s , page 228.

252
introspective. L'un des plus clbres disciples ( et sans doute
amants )747 de Socrate tait Alcibiade, grand consommateur
d'motions fortes ( ce qui signifie extraverti sous-excit ). Il tait
connu pour avoir viol ce que Will Durant jure tre cent lois
et avoir bless cent hommes 748. Alcibiade voulait tous les plai
sirs qu'il pouvait obtenir du pouvoir attractif, concentr dans
l'excs athnien. Il avait une curie de chevaux qui gagnaient
rgulirement les courses olympiques749. Sa maison dbordait
d'objets de luxe. Ses comptes financiers taient constamment
dans le rouge, sa popularit chez les prostitues de luxe d'Ath
nes tait sans gale et ses blagues, destines aux hommes du
pouvoir, taient lgendaires ( titre d'exemple, Pricls, la prin
cipale figure du commandement politique d'Athnes, tenta de
remettre Alcibiade sa place en remarquant que lui aussi avait
t capable d'mettre quelques remarques soi-disant pleines
d'esprit lorsqu'il tait jeune. Nullement assagi, le jeune homme
rpliqua : Dommage quej e ne vous aie pas connu lorsque votre cerveau
tait au mieux. )750.
Alcibiade pratiquait aussi la violence et le vandalisme : il
cassait le nez751, les oreilles et le pnis bien en vue de la quasi
totalit des statues sacres d'Herms de la ville, le tout en une
seule nuit. En vieillissant, Alcibiade prit mme de l'assurance.
Lui et ses acolytes dclarrent la guerre Syracuse... qu'Athnes
perdit aussitt. Suite cette humiliation nationale, Alcibiade fut
expuls de la ville. Il s'engagea dans la foule comme chef mili
taire de l'ennemi jur d'Athnes, Sparte, et ses anciens conci
toyens s'arrachrent les cheveux le voyant revenir752. Du coup,
ils finirent par arracher la racine, le professeur et guide d'Alci
biade, Socrate lui-mme qui, selon certains, tait responsable de
ce fiasco. Ils offrirent la cigu au vieux bonhomme moqueur et
philosophe753. Saint-Augustin russit pointer du doigt la diff
rence entre Socrate et Pythagore lorsqu'il crivit : la sagesse se
compose d'action et de contemplation. (...) On dit que Socrate excellait
4 II n'y a pas de raison de supprimer les titillations sexuelles de notre rudition lorsque c'est
historiquement lgitime. Les spculations sur le fait qu'Alcibiade et Socrate partageaient plus
que leurs dialogues taient rpandues dans l'Antiquit et reste aujourd'hui un sujet exploitable.
748 Will Durant. T he L ife o f G reece , page 445.
49 Thucydide. Histoiy of the Peloponnesian W ar , trad. Richard Crawley.
":,CIXnophon. Memorabilia, i. 2. 46.
51Thucydide. History ofthe Peloponnesian W ar , trad. Richard Crawley.
752 Ibid.
753 Socrate fut prcisment accus de corrompre la jeunesse athnienne. (Platon. Euthjphro.
Dans LJbrary of the Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Californie : W orld Library, 1996. CD-
ROM.) Et Alcibiade faisait partie des hommes les plus clbres a avoir t corrompu par le
philosophe.

253
dans la partie active de cette tude, alors que Pythagore accordait plus d'at
tention la partie contemplative 754*. Ce dernier s'intressait aux
obsessions des introvertis : la thorie, le mystre, le savoir et la
crativit. Alors que Socrate concentrait son attention sur les
lucubrations du cerveau gauche, Pythagore tait le spcialiste
des dons corticaux comme la musique, sur laquelle il laissa des
marques indlbiles. Le talent musical provient en partie des
ablutions prnatales anormales dans lesquelles certains foetus
de futurs introvertis sont baigns753 : des hormones prnatales
qui produisent des femmes (et des hommes) qui ne rentrent pas
dans le moule standard des genres. Ce sont les personnalits
que les normalisateurs agissant pour la conformit repoussent
jusqu' la lisire de la socit. Et ce sont les introvertis qui, avec
peu d'intrt pour la conformit et une bonne ducation, recher
chent la poche comprhensive d'une subculture rsistant la
tradition756.
Si Jamblique dit vrai, Pythagore faisait subir un test de
personnalit ses disciples pour s'assurer qu'ils taient introver
tis. Il tenait bien plus ce qu'ilsfussent silencieux qu' ce qu'ils s'expri
ment . En d'autres termes, il recherchait la timidit757 qui est le
signe principal de l'introversion. Au cours de ses entretiens
d'admission, Pythagore cherchait galement des systmes
d'alarme limbiques surexcitables qui laisseraient ses disciples
stupfaits devant les nergies dgages p a r tout dsir ou de toute passion
immodre , et qui pourraient dclencher une aversion imm
diate pour les qualits des extravertis, amateurs d'motions
fortes telles que la frocit , intemprance et les manires
sauvages . De plus, Pythagore voulait un esprit rapide mais non
rebelle, capable de comprendre facilement ses enseignements.

754 Saint Augustin. The City of God. Dans Libraiy of the Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Cali
fornie : World Library, 1996. CD-ROM.
735 M. Hassler. Testosterone and Musical Talent. Experimental and Clinical Endocrinology and
Diabtes 98:2 (1991), pages 89-98. Voir galement : Barbara M. Yarnold. Steroid Use among
Miami's Public School Students, 1992: Alternative Subcultures: Religion and Music versus Peers
and the 'Body Cuit . Psychological Reports, fvrier 1998, page 19-24.
756 Chris Badder et Alfred Demaris. A Test o f the Stark-Brain Theory o f Affiliation with Reli-
gious Cuits and Sects . Journalfor the Scientific Study of Religion, pages 285-303 ; A. Holland et T.
Andr. The Relationship and Self-Esteem to Selected Personal and Environmental Resources
o f Adolescents . Adolescence, t 1994, pages 345-360.
37 Le mot timidit a t frquemment utilis par Jerome Kagan, matre de ce domaine
d'tude, pour rsumer le trait de caractre que lui-mme et d'autres chercheurs nomment gale
ment retrait , sensibilit limbique , surexcitabilit et introversion . (Jerome Kagan., J.
S. Reznick et N. Snidman. Biological Bases o f Childhood Shyness . S cien ce, 8 avril 1988, pages
161-171 ; I. R. Bell, M. L. Jasnoski, J. Kagan et D. S. King. Is Allergie Rhinitis More Frequent
in Young Adults with Extrme Shyness? A Preliminary Survey . Psychosomatic Mdiane, septem
bre-octobre 1990, pages 517-525.)

254
En rsum, il voulait des QI levs accompagns des meilleures
qualits des introvertis grgaires : douceur et modration 758,
signes d'une docilit absolue. Les adeptes de Pythagore ne
remettaient pas ses ordres en question, mais calmaient leurs
dsirs l'aide d'une expression emprunte aux esclaves : Autos
epha ipse dixit 759, gnralement traduite par Il l'a dit lui-
mme . En d'autres termes, c'est vrai parce que Pythagore Fa dit.
Vtu d'une robe d'un blanc blouissant et d'un pantalon
asiatique, Pythagore prchait la rincarnation ; c'est pourquoi les
Hindous vitent de manger de la viande ( avaler un anctre peut
tre nuisible l'me ) et respectent une autre prescription : ne
jamais tuer un animal sauf s'il reprsente un danger pour son
semblable. La secte de Pythagore augmenta son attrait en
ouvrant ses portes aux femmes : une raret dans la Grce de
cette poque et un acte totalement illgal Crotone. Pourtant,
Timon d'Athnes surnomma Pythagore le pcheur d'hommes,
expression qui aura une rsonance puissante plus tard dans
l'histoire.
Le programme du camp d'entranement de Pythagore
semblait plutt sain : mathmatiques, musique et astronomie.
Mais la gomtrie et l'arithmtique servaient embrigader les
esprits, en les soumettant une gymnastique rythmique Spar
tiate pour leur apprendre discerner les formes dictatoriales
sous la surface de la ralit. Si un Grec a jamais conu une
cachette philosophique pour ceux qui tentent de fuir les pines
douloureuses des choses matrielles, relles, c'est bien Pytha
gore. Rien d'tonnant ce qu'on le considre comme l'inven
teur du mot kosmos , dont le driv cosmique allait deve
nir populaire au XXe sicle pour ceux qui cherchent un refuge
devant l'apparente objectivit de ce que nous percevons. Fidle
aux rgles du tournoi intergroupe, Pythagore rassembla les
membres de son cocon social pour imposer leur systme totali
taire l'ensemble de l'Etat de Crotone. Jamblique dclare que le
sage libra (...) Crotone, Sybaris, Catane, Peggio de Calabre, dimre,

758Jamblique. The Life o f Pjthagoras. Dans The Pythagoran Sourcebook and Library, d. Kenneth
Sylvan Guthrie et David Fideler, page 81.
59 Diogne Laertius. Lves o f Eminent Philosopher*. The Perseus Project, d. Gregorv R. Crne,
8.1.46. Voir galement : Diogne Laertius. Lives of Eminent Philosopher*, trad. R. D. Hicks. 1925.
Rimpression, Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1972. Pour en savoir plus
sur l'utilisation de l'expression Autos epha ipse dixit par les esclaves et un autre groupe disci
plin par le fouet - les coliers - en tant que signe d'absolue soumission, voir : Herbert Weir
Smyth. Greek Grammar, Ie d., The Perseus Project. Ed. Gregory R, Crne.
http://hydra.perseus.tufts.edu. Aot 1998.

255
Agrigente, [ et ] Taormina , tablissant des lois qui rendirent les villes
florissantes tout en arrachant la partialit, la discorde et la sdition
[ en bref le dsaccord ] (...) de tous les territoires italiens et sici
liens 760. Certains disent que Pythagore et ses disciples russirent
diriger tout le sud de l'Italie.
Malheureusement ( ou peut-tre fort heureusement, en
fin de compte) Pythagore choisit le ct des perdants lors
d'une bataille entre les aristocrates de Crotone et les partisans
d'un mouvement relativement nouveau nomm dmocratie .
Les dmocrates se livrrent de violentes manifestations, incen
dirent le quartier gnral dans lequel les disciples de Pythagore
taient agglutins, en assassinrent quelques-uns, puis chass
rent les autres au-del des murs de la cit. Une chose est sre,
Pythagore lui-mme prit peu aprs, se laissant mourir de faim
pour les uns, tu par les citoyens en colre pour les autres, le
doute plane encore. Nanmoins, son mouvement lui survcut
vigoureusement, dmontrant comment un anctre influent peut
continuer faire entendre sa voix dans l'esprit commun. Malgr
le pillage du centre de contrle personnel de Pythagore, de
nouvelles communauts et fraternits consacres aux enseigne
ments du matre surgirent sur le territoire grec pendant les trois
sicles suivants, d'abord dans le sud de l'Italie, puis Athnes761,
Thbes et Phlious. Les pionniers pythagoriciens dvelopp
rent des concepts mathmatiques et scientifiques avancs, bass
sur ceux qu'avait introduits Pythagore, les notions de nombres
impairs et pairs, de nombres premiers, un dbut dalgbre, une
Terre ronde, une clipse qui se produit parce que la Terre se
glisse entre la Lune et le Soleil762*, et de nombreuses autres bases
primordiales pour ceux qui allaient, un jour, conqurir le monde
extrieur en se retirant du monde tout court : les scientifiques.
Aristote rapporte que les pythagoriciens tels que Philolaos fini
rent mme par conclure, entre autres choses, et aprs tre
passs par toute une srie de raisonnements particuliers, que la
Terre tourne autour du Soleil et non l'inverse.
760 Jamblique. The Ufe of Pythagoras. Dans The Pythagoran Sourcebook and Ubraty, d. Kenneth
Sylvan Guthrie et David Fideler, page 64. Diogne Laertius, moins enclin l'hyperbole que
Jamblique, est d'accord sur le fait que la domination pythagoricienne sur Crotone fut mene
de la meilleurefaon qui soit, c'est--dire defaon ce que la constitution soit tris proche d'une aristocratie.
(Diogne Laertius. The Ufe ofPythagoras. Dans The Pythagoran Sourcebook, and Ubraty, d. Kenneth
Sylvan Guthrie et David Fideler, page 142.)
61 David Fideler. Communication personnelle, 15 juillet 1998.
02 Aristote. Metaphysics. Dans Ubraty of the Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Californie :
World Library, 1996. CD-ROM. ; Aristote. Heavens. Dans Ubraty ofthe Future, 4e dition, version
5.0. Irvine, Californie : W orld Library, 1996. CD-ROM.

256
Les disciples plus faustiens de Pythagore taient des chefs
politiques et sociaux dans toute la Mditerrane et la mer Ege.
Dans sa Description de la Grce Pausanias dcrit comment le chef
thbain Epaminondas, initiateur au IVe sicle avant JC d'une
stratgie militaire offensive, fut envoy tudier avec Lysias,
d'ascendance tarentine, duqu dans la philosophie de Pythagore le
Samien 763. Hrodote pensait que la coutume lacdmonienne
qui interdisait le port de la laine dans les temples et lors des
crmonies funraires provenait des pythagoriciens764. L'histo
rien grec Diodore765 voque en passant le pythagoricien Prorus
de Cyrne. L'empreinte du pythagorisme766 se retrouve aussi
partout dans la gomtrie d'Euclide767 ( crite Alexandrie, aux
alentours de 300 avant JC ) . Et Plutarque attribue aux pythago
riciens un grand nombre d'ides du second roi de Rome, Numa
Pompilius ( environ 700 avant JC).768 Quant au politicien pytha
goricien Archytas ( que nous reverrons dans le chapitre
suivant ), il fut lu strategos ( dictateur ) de Tarente sept fois de
suite. Malgr le dvouement avec lequel il accomplissait ses
devoirs politiques769, Archytas trouvait galement le temps
d'crire des traits de fond sur la philosophie pythagoricienne,
les bases mathmatiques de la musique, la mcanique et ( selon
Aristote ) d'inventer deux dispositifs qui changeraient la capa
cit des humains construire ingnieusement leur monde : la
poulie et la vis. Voil pourquoi Diodore fait l'loge des pythago
riciens cause de si grands bienfaits non pour quelques uns seule
ment, mais pour tous les Etats de Grce 770.
Vint ensuite la srie de tremplins qui amnerait les pytha
goriciens la modernit. Le pythagorisme trouva un second
souffle dans l'Empire romain du IIe au Ve sicle aprs JC,771

63 Pausanias. Description of Greece. The Perseus Project. Ed. Gregory R. Crne.


http://hydra.perseus.tufts.edu. Aot 1998.
64 Hrodote. Historis, 2.80.1. The Perseus Project. Ed. Gregory R. Crne.
http://hydra.perseus.tufts.edu. Juillet 1998.
,<bDiodore. Historical Libraty, 10.4.1.
766 Et de l'ami et mentor de Pythagore, Thals.
67 Euclide. The Thirteen Books of Euclid's Elments, trad. Sir Thomas L. Heath. The Perseus
Project. Ed. Gregory R. Crne, http://hydni.perseus.tufts.edu. Juillet 1998. Les commentaires
de Heath citent une nue de pythagorismes d'Euclide.
68 Plutarque. Numa Pompilius. Dans Ubrajy of the Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Califor
nie : World Library, 1996. CD-ROM.
769 Dmosthne affirme qu'Archytas tait un administrateur d'une habilet remarquable .
(Dmosthne. Erotic Essay 46. The Perseus Project. Ed. Gregory R. Crne,
http://hydra.perseus.tufts.edu. Aot 1998, 61.46.)
0 Diodore. Historical Librarjt, 10.12.3.
7,1 Ecrivant de la Sicile romaine au Ier sicle av. JC, Diodore dit des Pythagoriciens que l'hu
manitparle d'eux comme s'ils taient encore vivants aujourd'hui . Diodore. Historical Uhraty.

257
rapparut nouveau pendant la Renaissance, se faufila un peu
partout grce Montaigne772, Shakespeare, Milton, la litt
rature actuelle et jusque dans les mathmatiques modernes. Il
avance aujourd'hui sous forme de mouvements philosophiques,
religieux et de renouveau paen , dans la rue, sur les campus
universitaires et mme sur Internet. Certains ont considr
Pythagore comme un sage mystique, d'autres comme le pre
fondateur de l'investigation laque. Copernic jura que son
systme du soleil central tait solidement ancr dans la tradition
pythagoricienne (il l'tait en effet). Galile fut qualifi de
pythagoricien par ses compatriotes italiens. Et Leibniz se consi
drait ouvertement comme partisan de l'hritage pythagoricien.
Cependant, le legs le plus important de Pythagore fut
celui-ci : il fut le premier dvelopper une nouvelle sorte de
sub-culture qui pouvait traverser les frontires des nations et
que les personnalits diffrentes pouvaient considrer
comme leur patrie.

112 Montaigne, au XVIe sicle, parle des Pythagoriciens comme d'une prsence vivante.
(Michel Eyquem de Montaigne. Essays. Dans Ubraty of the Future, 4* dition, version 5.0. Irvine,
Californie : World Library, 1996. CD-ROM.

258
LEMPRISE DES
ATTRACTEURS
D INFLUENCE
De 479 av. JC 1990
TOUTE supposition peu t trefa ite, m ais toutes les suppositions
ne sont p a s gales et vous les reconnatre grce leurs dduc
tions.
Jo h n Edser

I l n est p a s fa cile dexpliquer un esprit profane les ramifica


tions extrmement complexes du personnel d'une socit de
production cinmatographique hollywoodienne (...). L e PDG
lance quelques opinions et regarde autour de lui, dans Fexpecta
tive. C 'est k signal envoy au bni-oui-oui senior pou r qu'il dise
oui. I l est suivi, dans Fordre de prsance, du second bni-oui-oui
ou vice-approbateur, comme on k nomme parfois et du
bni-oui-oui-junior. Ce n'est que lorsque tous ks bni-oui-oui ont
mis un oui, que ks accordeurs commencent kur travail. Ils
donnent kur accord d'un signe de tte.
P. G . W odehouse

Chaque poque apporte de nouvelles nigmes. La culture


ou la sub-culture btie autour de la rponse la plus approprie
prend le dessus. Tous les groupes cherchent la clbrit et la
fortune qui rcompense ceux qui possdent la bonne combinai
son leur ouvrant une porte code variable.
Athnes plaa ses jetons sur le pluralisme et engendra une
diversit interculturelle. Sparte paria sur l'hypothse de la taille
unique : une conformit l'emporte-pice, du berceau jusqu' la
tombe. Les sub-cultures reprsentaient galement des hypoth
ses. Les socratiques dfirent l'inbranlable et se lancrent avec
aisance dans de multiples rbellions. Les pythagoriciens, du
259
moins lorsque Pythagore menait la danse, imposrent l'obis
sance un seul matre et l'uniformit maison . De la sduc
tion de nombreuses voix ou de la pression d'une seule, quelle
hypothse s'avrerait tre la plus juste de toutes ? La rponse
devait merger grce des essais continuels semblables aux
mares montantes et descendantes.
Vous vous souvenez des cinq lments du systme adap
tatif complexe : les agents de conformit, les gnrateurs de
diversit, les juges internes, les distributeurs de ressources et les
tournois intergroupes ? Au cours des derniers chapitres, nous
avons examin en dtail les juges internes, intervenants biologi
ques qui nous arrtent et nous enferment dans une coquille, ou
bien nous ouvrent et nous laissent nous dmener comme un
beau diable. Observons prsent comment les tournois inter
groupes et les distributeurs de ressources changent sournoise
ment l'objectif de l'esprit collectif : de 500 300 avant JC, trois
niveaux de tournois intergroupes se droulaient simultanment.
Les Perses luttaient contre les Grecs pour la domination des
territoires entourant la mer Ege. A un niveau infrieur, une
petite troupe de cits-Etats se bousculaient pour avoir leur
place dans cet cheveau politique nomm Grce. Et encore en-
dessous, l'intrieur et autour de ces batailles, des sub-cultures
rivalisaient pour faonner la manire de penser et de ressentir
des hommes. Chaque niveau renvoyait le mme motif : le plura
lisme contre l'uniformit, le centralisme contre le paralllisme, la
dmocratie contre la tyrannie, toutes les variantes des thmes de
la conformit et de la diversit.
Le principal tournoi intergroupe du dbut du Ve sicle
avant notre re fut une guerre qui fit rage pendant plus de
50 ans. En termes informatiques, le combat opposait un
systme de traitement en srie ( la Perse ) un systme de trai
tement en parallle (la Grce). Un processeur sriel aligne
toutes les dcisions et les transmet une unit situe en son
centre, dans ce cas, l'empereur Xerxs ou son gnral attitr,
Mardonios. En revanche, un systme de traitement en parallle
dpend de divers centres dcisionnels indpendants qui mettent
en commun leurs essais de sagesse, comme les cits-Etats grec
ques. Le Perse Xerxs mobilisa entre 300.000 et 1.000.000 de
soldats et de marins773, puis s'enfona dans le territoire grec
' 3 Hrodote. The History of Herodotus. Dans Ldbrary of the Future, 4* dition, version 5.0. Irvine,
Californie : W orld Dbrary, 1996. CD-ROM.

260
dfendu par seulement 75.000 Hellnes. Les troupes de Xerxs
rduisirent Athnes en cendres, mais, la surprise gnrale, elles
furent vaincues en 479 avant notre re. Quand les Perses furent
mis en droute Plate ( une bataille terrestre ), les Spartiates
rentrrent chez eux pour savourer leur victoire. Mais les Ath
niens continurent commander l'alliance navale qui permet
trait de garder les Perses distance et qui ouvrirait toute la
Mditerrane au commerce grec. Les 70 annes qui suivirent
furent le Sicle d'Athnes. Durant cette priode, la puissance ne
vint pas de la spcialit Spartiate qui consistait envoyer des
soldats sur la colline et dans la valle,774 rentrer au bercail,
fermer les portes aux trangers775 et s'entraner pour la
prochaine guerre. Au contraire, la domination fut le produit de
l'ouverture des frontires, et, des lignes de commerce mariti
mes776. Le politicien de cette poque n'tait autre que l'Athnien
Pricls. Pour relier les lointains noeuds grecs en un seul rseau
commercial, militaire et politique, Pricls et ses prdcesseurs
assujettirent de nombreuses cits-Etats allies rcalcitran
tes777. Dans certaines, les Athniens assassinrent, vincrent7'8
ou rduisirent les citoyens l'esclavage, ce qui n'est pas vrai
ment un acte de tolrance, ni de gnrosit. Mais dans la plupart
des villes, Pricls encouragea le dveloppement de la dmocra
tie.779
Chez lui Athnes, Pricls tait le pluralisme personni
fi. Provenant de tous les territoires grecs, ses amis s'installrent
prs de lui dans la capitale. Il aimait les runir et les emmener au
thtre de Dionysos voir les derniers exercices d'expression
libre... comme les tragdies d'Euripide qui rejetaient les dieux et
tournaient le dos la tradition. Aux cts du chef se trouvaient
le sculpteur Phidias, le hacheur d'ides Socrate, le proto-scienti
fique Anaxagore780 et sa matresse Aspasie, sa partenaire en
matire de sexe, d'enfants et d'entreprise, brillante Milsienne
qui prsida l'un des premiers salons littraires du monde. L'ge
d'or de Pricls mena un panouissement qui forgea Ath-
4 Manuel de Landa. A Thousand Years of Non/inear Hisfory. New Y ork : Zone Books, 1997,
pages 40 et 50.
5 Will D urant The Life of Greece. 2e partie de The Stoiy of Civilisation. New York : Simon and
Schuster, 1939, page 85.
776 Ibid., pages 245-250.
7 Thucydide. Hisfory of the Peloponnesian War, trad. Richard Crawley. Dans Library offhe Future,
4e dition, version 5.0. Irvine, Californie : W orld Iibrary, 1996. CD-ROM.
"8 Histiae tait l'une des cit-Etats dont les habitants devinrent des rfugis. (Thucydide. Hisfory
ofthe Peloponnesian \Var, trad. Richard Crawley.)
779 Ibid.
80 Will Durant. The Life of Greece, page 251.

261
ns une place dans l'histoire et qui culmina dans les btiments
colonnes de marbre et les oeuvres littraires constituant la
pierre angulaire de la civilisation occidentale.
Mais malgr le caractre permanent de ces monuments,
les tournois intergroupes n'taient pas termins. En fait, ils ne le
sont jamais et en 459 avant JC la guerre clata entre les Etats
grecs. Athnes russit l'viter. En 446, Sparte attaqua Athnes
lors d'une pousse militaire que les Athniens parrent facile
ment. A partir de 431 les Spartiates s'opposrent nouveau aux
Athniens ( et vice versa ) dans la guerre du Ploponnse. Ath
nes combattit Sparte d'une main tout en continuant de l'autre
entretenir son empire naval et son enrichissement et maintenir
l'expansion de son thtre, de sa sculpture et sa philosophie.
Puis, en 404 avant JC, Athnes perdit de manire catastrophi
que781 et Sparte contrlait prsent les cbles du rseau inter
grec. Lorsque Athnes ressuscita, elle n'tait plus que le
fantme de son ancienne prosprit et son pluralisme autrefois
tapageur s'tait amaigri et assch782. Ceci apparatra encore plus
clairement avec la domintion d'un nouveau philosophe qui,
grce son oeuvre, allait graver l'autoritarisme pythagoricien au
plus profond de l'esprit occidental.
De la dfaite des Perses jusqu' la fin de l'hgmonie
athnienne, chaque mouvement tectonique dans la politique
allait modifier l'quilibre entre les types de personnalit, les sub
cultures et les philosophies. Mais pour comprendre pourquoi, il
est temps de replonger dans les profondeurs de la biopsycholo
gie.

81 La dernire srie de combats qui mit fin la longue guerre du Ploponnse opposait une
Athnes dchire par la politique Cyrus, fils dou de l'empereur perse, et Lysandre, remarqua
ble gnral Spartiate. (Thucydide. History ofthe Peloponnesian War; trad. Richard Crawlev.)
782 Will Durant. The Life ofGreece, page 463.

262
SUIVEZ LE GUIDE :
LES STRUCTURES DE LATTENTION
ET LES COMBINES DE LA PHILOSOPHIE
Lmprem ire responsabilit d'un ch ef est de dfinir la ralit.
Max de Pree

I l tait vraiment le m iroir devant lequel la noblejeunesse s'habillait.


William Shakespeare

Les distributeurs de ressources reprennent les richesses


sociales aux perdants pour les donner avec un remarquable
manque d'indulgence aux vainqueurs. Quand Athnes main
tenait la pression sur l'alliance dlienne, elle amassait un impt
sur les Etats asservis et utilisait ce butin pour btir des
merveilles telles que le Parthnon. A prsent que Sparte
commandait, elle prlevait, elle aussi, des impts auprs de ses
tributaires jusqu' les rendre fous. Pourtant, la plus puissante
des rcompenses accorde par les distributeurs de ressources
n'est pas l'argent mais l'influence, la manette qui dirige l'oeil
collectif.
La soif d'attention et d'influence est bien plus primaire
qu'on ne le croit. Mme les molcules intelligentes rivalisent pour
avoir leur mot dire 783. Parmi elles se trouvent les rcepteurs,
fixs de part en part comme des rivets sur la membrane d'une
cellule. Aussi stupides que paraissent ces tortillons de fils atomi
ques, ils possdent un pouvoir dcisionnel, un QI primitif.784 Si
une particule de passage rentre parfaitement dans ce pige ext
rieur, les clochettes de reconnaissance sonnent un eurka !
la multitude d'autres rcepteurs parpills sur la peau cellulaire.
Lorsque ces rcepteurs trouvent un lment rare et nces
saire, ils prviennent les autres molcules qui guettent : celles-ci
83 D. Bray. Protein Molcules as Computational Elments in Living Cells . Nature, 27 juillet
1995, pages 307-312.
84 G . J. Schtz, W . Trabedinger et T. Schmidt. Direct Observation o f Ligand Colocalization
on Individual Receptor Molcules . BiopbysicalJournal, mai 1998, pages 2223-2226 ; T. J. Grad-
dis, K. Brasem, D. Friend, S. Srinivasan, S. Wee, S. D. Lyman, C. J. March et J. T. McGrew.
Structure-Function Analysis o f FTL3 Ligand-FTL3 Receptor Interactions Using a Rapid
Functional Screen . journal of Biologtcal Chemistry, juillet 19 9 8 ,pages 17626-17633 ;A . M oore,J.
P. Basilion, E. A. Chiocca et R. Weissleder. Measuring Transferrin Receptor Gene Expres
sion by NMR Imaging . Biocbimtca et Biophysica Acta, avril 1998, pages 239-249 ; B. J. Willett,
K. Adema, N. Heveker, A. Brelot, L. Picard, M. Alizon, J. D. Turner, J. A . Hoxie, S. Peiper, J.
C. Neil et M. J. Hosie. The Second Extracellular Loop o f CXCR4 Dtermins Ils Funcdon
as a Receptor for Feline Immunodeficiency Virus . Journal of Virology, aot 1998, pages
6475-6481. Les molcules dcrites dans ces tudes sont aussi complexes dans leur architecture
et condennent autant de systmes de traitement des informations qu'un ordinateur. D'o mon
utilisation du terme anthropomorphique de molcule intelligente . Son application aux
rcepteurs n'est pas mtaphorique mais littrale.

263
cesseront leur activit et se joindront la clameur pour alerter la
totalit de la cellule. Le choeur des rcepteurs d'une bactrie
met la crature en mouvement pour la faire avancer vers la
nourriture ou pour l'loigner d'un danger. Mais les gots d'une
communaut de rcepteurs changent rapidement. Une dcou
verte qui tait sensationnelle une heure auparavant peut deve
nir inintressante et aussi ennuyeuse que possible. Si un rcep
teur sonne l'alarme pour un gisement habituel, le cri qu'il
pousse perd ce que Dennis Bray de l'Universit de Cambridge
nomme son infectabilit : son ticket pour la gloire et la popula
rit. D'autres molcules rceptrices ignoreront presque totale
ment ses youpi, je l'ai trouv 785. Dans la lutte pour attirer l'at
tention, le choix du moment est essentiel.
Quand John Holland, pionnier des systmes adaptatifs
complexes, travaillait la conception d'une thorie gnrale sur
les machines intelligentes, il comprit la ncessit d'une hirar
chie786, distributrice de ressources extraordinairement puissante.
Plus vous vous levez dans la hirarchie, plus votre parcours est
parsem de nourriture, de sexe et d'avantages787. Mais la vrita
ble rcompense est votre droit tre le point de mire de tous,
commander la perception de masse, piloter le sens
commun et dcrter les concepts qui seront rcits en
choeur par des gens considrs sains de corps et d'esprit. Chez
les grands singes, les babouins ou les chimpanzs, la plupart des
mles sont vots et nerveux, irradiant l'inscurit. Leurs
pupilles ne cessent de fixer un point particulier : un animal
majestueux788 la fourrure dresse en une crinire royale789. Les
femelles le toilettent790, les jeunes cherchent obtenir sa faveur
et les petits se prlassent ses pieds791. Certaines vont mme
jusqu' se pmer telles des groupies : une jeune gorille des

80 D. Bray, M. D. Levin et C. J. Morton-Firth. Receptor Clustering as a Cellular Mechanism


to Control Sensitivity . N a tu re, 7 mai 1998, pages 85-88 ; Martin Brookes. Get the Messa
ge . N e w S cien tist, 15 aot 1998, pages 40-43. Bray a compar le rseau de molcules d'une
cellule aux noeuds dun rseau neuronal ou d'un systme de traitement en parallle. (Dennis
Bray. Intracellular Signalling as a Parallel Distributed Process . J o u r n a l o fT h e o r e tica l B iology, 22
mars 1990, pages 215-231.) En d'autres termes, il considre la toile de molcules qui fait fonc
tionner une cellule comme un ordinateur ou une machine apprendre qui fonctionne en
suivant les lignes d'un systme adaptatif complexe.
86 (...) les structures hirarchiques sont une fonction prpondrante des s a c [systmes adapta
tifs complexes]. (John H. Holland. Hidden O rder. H o w A d a p ta tion B u ild s C om plex ity. New
York : Addison-Wesley, 1995, page 107.)
87 Yukimaru Sugimaya. Social Characteristics and Socialization o f Wlld Chimpanzees .
Dans P rim a te S o cia lisa tion , d. Frank E. Poirier. New York : Random House, 1972, page 151.
John H. Kaufmann. Social Relations in Hamadryas Baboons . Dans S o cia l C om m u n ica tion
a m o n g P rim ates, d. Stuart A. Altmann. Chicago : University o f Chicago Press, 1967, pages 82,
84 et 96.

264
montagnes tudie pat Diane Fossey dvisageait pendant des
heures, chaque jour, le chef de son groupe. S'il daignait jeter un
regard vers elle, un frisson de plaisir parcourait son corps*791792.
Ceux qui n'appartiennent pas la cour du roi primate regardent
galement leur seigneur, en attendant des signes793 indiquant si
un dluge de punitions ou de rcompenses va leur tomber
dessus, ou s'il vaut mieux rester assis car lorsque le matre pose
son arrire-train, souvent les autres suivent son exemple794. Le
pouvoir du chef est si important que le plus petit changement
d'expression peut, uniquement pour son plaisir, inciter ses
lche-bottes dtaler795. Ces derniers l'imitent en tous
points. Ils singent son style et mme ses motions796. Son
approche politique, qu'elle soit despotique ou indulgente,
devient celle de sa troupe797. Ses stratgies font fureur mme

,88 Frans de Waal nomme la capacit du mle dominant attirer l'attention du groupe 'rle de
contrle' du male alpha. (F. B. de Waal. The Organization o f Agonisdc Relations within
Two Captive Groups o f Java-Monkeys [Macaca Fascicularis\ . ZeitschriftfurTieTpsychologiz, juillet
1977, pages 225-282.) De Waal a galement dmontr l'une des remarques que je fais ici : une
hirarchie de dominance n'est pas, principalement, une structure pour l'exercice de l'agression,
mais plutt une structure qui gnre une intgration sociale. (F. B. de Waal. The Intgration
o f Dominance and Social Bonding in Primates . Quarterty Review of Biology, dcembre 1986,
pages 459-479.)
7S9 Frans de WaaL Peacemaking among Primates. Cambridge, Massachusetts : Harvard Universty
Press, 1989 ; Dian Fossey. GoriUas in the Mist. Boston : Houghton Miflin, 1983 ; Lionel Tiger
and Robin Fox. The Imprial Animal. New York : Holt, Rinehart and Winston, 1971 ; Daniel
G. Freedman. Human Sodobiology: A HolisticApproach. New York : Free Press, 1979, page 38.
90 Dian Fossey. GoriUas in th e Mist, page 74.
791 Hans Kummer. Tripardte Relations in Hamadryas Baboons . Dans Soda/ Communication
among Primates, d. Stuart A. Altmann. Chicago : University o f Chicago Press, 1967, page 64.
792 Dian Fossey. G oriU as in th e Mist, page 82.
793 Ou ils regardent leur dame, les primates femelles dominantes tant galement des autocrates
perceptrices. R. Noe, F. B. de Waal et J. A. van Hooff. Types o f Dominance in a Chimpan-
zee Colony . FoUa P rim a to lo gjca 34:1-2 (1980), pages 90-110 ; D. L. Chenev, R. M. Seyfarth et
J. B. Silk. The Responses o f Female Baboons {Papio Cynocephalus Ursinus) to Anomalous
Social Interactions: Evidence for Causal Reasoning? J o u r n a l of Comparative Psychologp, juin 1995,
pages 134-141 ; K. R. L. Hall. Social Interactions o f the Adult Males and Adult Females o f a
Patas Monkey Troop . Dans Social C om m u n ication a m o n g P rim a tes, d. Stuart A. Altmann. Chica
go : University o f Chicago Press, 1967, page 270.
794 S. L. Washbum et D. A. Hamburg. Aggressive Behavior in Old W orld Monkeys and
Apes . Dans P rim a tes: S tu d ies in A d a p ta tio n a n d V ariability , d. Phyllis C. Jay. New York : Holt,
Rinehart and Winston, 1968, page 471.
793 Phyllis C. Jay. The Social Behavior o f the Langur Monkey . Thse de doctorat, University
o f Chicago, 1962 ; Stuart A. Altmann. The Structure o f Primate Social Communication .
Dans Social C om m u n ica tion a m o n g P rim a tes, d. Stuart A. Altmann. Chicago, University o f Chicago
Press, 1967, page 349.
796 Jane Van Lawick-Goodall. A Preliminary Report on Expressive Movements and Commu
nication in the Gombe Stream Chimpanzees . Dans Primates: Studies in Adaptation and Variabi
lity, d. Phyllis C. Jay. New York : Holt, Rinehart and Winston, 1968, page 323 ; Daniel G.
Freedman. Human Sodobiology, page 37.
97 John E. Frisch, S.J. Individual Behavior and Intertroop Vatiabiry in Japanese Maca
ques . Dans Primates: Studies in Adaptation and Variability, d. Phyllis C. Jay. New York : Holt,
Rinehart and Winston, 1968, pages 246-247 ; Daniel G . Freedman. Human Soobiology, page
38 ; I. DeVore, d. Behavior. Field Studies of Monkeys and Apes. New York : Holt, Rinehart and
Winston, 1965.

265
pour des dtails aussi basiques que la faon de trouver la nourri
ture798. Il orchestre un rgiment de regards, d'oreilles, de mains
et de cerveaux primates, accrochant ses infrieurs de struc
ture de l'attention ( label du primatologue Michael Chance )799 :
le regard collectif.
Parmi les humains, la structure de l'attention apparat
chez les enfants de quatre ans800, chez les dirigeants mayas801 ou
chez les voyous d'un gang802. Aux Etats-Unis, pendant un cock
tail o tous sont supposs tre gaux, les hommes de puissance
moindre trahissent une motion nerveuse, et, en discutant, ils
cherchent des signes chez ceux dont il mane une aura de
suprmatie. Les suprieurs portent leurs symboles discrte
ment : ils envoient des signaux de calme, de contrle et de
dignit, dons de la srotonine,803 ambroisie biologique que
mme une langouste produit aprs une victoire.
Il existe d'autres indices moins vidents qui permettent de
savoir qui est au Znith et qui ne l'est pas. Les Homo sapiens au
statut lev prennent la libert de toucher ceux qui leur sont
infrieurs, pour leur accorder un instant de camaraderie. Ceux
qui se trouvent un niveau plus humble ne se risquent pas
une telle familiarit804. Le primate sur lequel tous les yeux sont
fixs regarde mi-distance, soulignant ainsi qu'il n'a pas besoin
de rechercher des signes chez les autres. Des humains domi

798 Toshisada Nishida. Review o f Recent Findings on MahaJe Chimpanzees: Implications and
Future Research Directions . Dans Chimpanz Cultures, d. Richard W. Wrangham, W. C.
McGrew, Frans B de Waal et Paul G. Heltne avec l'aide de Linda A. Marquardt. Cambridge,
Massachusetts : Harvard University Press, 1994, page 377 ; Konrad Lorenz. On Aggression.
New York : Harcourt Brace Jovanovich, 1974, page 46 ; Daniel G. Freedman. Human Soobio-
logy, pages 37-38.
799 Pour un rapide rsum des informations connues sur les structures de l'attention, voir :
Daniel G. Freedman. Human Sociobiology, pages 36-39.
800 D. R. Omark, M. Omark et M. S. Edelman. Formation o f Dominance Hirarchies in
Young Children: Action and Perception . Dans Psychologcal Anthropology, d. T. Williams. La
Haye : Mouton, 1975 ; D. R. Omark et M. S. Edelman. The Development o f Attention
Structures in Young Children . Dans Attention Structures in Primates and Man, d. M. R. A.
Chance et R. Larson. New York : John Wiley and Sons, 1977.
805 Linda Schele et David Freidel. A Forest of Kings: The Untold Stoty of the Ancrent Maya. New
York : William Morrow, 1990, pages 264-265.
802 Terry Williams. T h e Cocane Kids. Reading, Massachusetts : Addison-Wesley, 1989 ; Daniel
G. Freedman. H u m a n Sociobiology, page 96.
803 En calmant les choses, la srotonine rduit les taux d'agressions. Pour matriser la combati
vit, la srotonine doit imposer sa marque sur un type particulier de rcepteur, appel 5-HT1B.
(F. Saudou, D. A. Amara, A. Dierich, M. LeMeur, S. Ramboz, L. Segu, M. C. Buhot et R, Hen.
Enhanced Aggressive Behavior in Mice Lacking 5-HT1B Receptor . Science, 23 septembre
1994, pages 1875-1878 ; Marcia Barinaga. This is Your Brain on Stress . Science, 19 novem
bre 1993, page 1210.)
804 Michael A. Goldberg et Barry Katz. The Effect o f Nonreciprocated and Reciprocated
Touch on Power/Dominance Perception . J o u r n a l o f S o cia l Bebavior and Personadty 5 :5 (1990),
pages 379-386 ; Stephen Thayer. Close Encounters . Psychology Today* mars 1988, page 34.

266
nants suivent eux aussi cette rgle instinctive, en se concentrant
intensment sur leur auditoire lorsqu'ils pontifient, mais en lais
sant leur regard vagabonder lorsque les hommes infrieurs
mettent un point de vue805. Ceux qui font la pluie et le beau
temps tiennent la barre dans les conversations. Nous les lais
sons en matriser la dure et le ton806. Lorsqu'ils parlent, ils le
font avec conviction. Nous ponctuons nos phrases de mots tels
que hein , comme qui dirait et j e pense , dnotant notre
incertitude807. Mais inutile de s'inquiter, car les tudes montrent
que ceux qui se trouvent au pinacle de l'chelle sociale sont
ceux qui parlent le plus808.
Certaines structures de l'attention ( ou regard collectif )
dpendent du moment et sont conus par des trangers qui se
rencontrent pour la premire fois. Mais la plupart impliquent ce
qu'Adam Smith nomme un travail engrang , expression dsi
gnant d'incommensurables priodes d'innovation accumules
dans des objets aussi simples qu'une brique, une bche ou la
pale en cramique d'un moteur turbine de haute-technologie.
Une prsidence, un doctorat, un titre de noblesse et mme un
instant de clbrit se trouvent au sommet de la pile ou s'amon
celle un capital de perceptions depuis l'poque de la fabrication
des tentes avec des dfenses de mammouth, de la construction
des cits, en passant par la constitution des royaumes ou des
institutions contemporaines. Par exemple, le titre d'un profes
seur exploite six millions d'annes d'instincts primaires, s'addi
tionnant l'autorit amasse par 45 gnrations d'institutions
d'enseignement suprieur depuis le XIe sicle, poque o l'Uni
versit de Bologne luttait pour btir sa rputation809. Mme le
titre port aux Etats-Unis par les titulaires d'un doctorat
805 Michael Argyle. Innate and Cultural Aspects o f Human Non-Verbal Communication .
Dans Mindwaves: Thoughts on Intelligence, dentity and Consciousness, d. Colin Blakemore et Susan
Greenfield. Oxford : Basil Blackwell, 1989, page 60 ; M. Argyle et M. Cook. Ga^e and Mutual
Gatge. Cambridge, Royaume-Uni : Cambridge University Press, 1976.
806 Nancy M. Hanley. Body Politics: Pomr, S ex, and Nonverbal Communication. Englewood Cliffs,
New Jersey : Prentice-Hall, 1977.
807 B. Erickson, E. A. Lind, B. C. Johnson et W. M. O'Barr. Speech Style and Impression
Formation in a Court Setting: The Effects o f 'Powerful' and Powerless' Speech . Journal of
Hxperimental Social Psycbology 14 (1978), pages 266-279 ; R. T. Lakoff. Language and Woman s
Place. New York : Harper and Row, 1975.
808 J. J. Hurwitz, A. F. Zander et B. Hymovitch. Sonie Effects o f Power on the Relations
among Group Members . Dans Group Dynamics: Research and Theory, d. Dorwin Cartwright et
Alvin Zander. New York : Harper and Row, 1953, pages 483-492.
809 Adam Smith a dcrit le travail engrang comme une certaine quantit de travail engrang et
empilpour tre employ, si ncessaire, en une autre occasion (Adam Smith. A n Inquiry info the Nature
and Causes of the Wealth of Nations. Dublin : Whitestone, 1776.) Gerald Marwell et Pamela
Oliver. The Critical Mass and Collective Action. Cambridge, Royaume-Uni : Cambridge University
Press, 1993.

267
- Ph.D.*, docteur de philosophie - ne prend tout son sens
qu'avec les 2.600 ans d'attention accumule qui ont suivi l'in
vention du mot philosophia par Pythagore.
L'attention engendre l'attention, telle est la premire rgle
de la publicit et l'une des bases de la biologie. C'est galement
le processus par lequel l'attention est accumule. Lorsqu'une
amibe sent que la nourriture se fait rare, elle signale une famine
potentielle par le biais de l'AMP cyclique. Un seul avertissement
lanc dans la nature est une triste chose. L'indiffrence est son
destin le plus probable. Une fois que plusieurs cris chimiques
ont t pousss de faon synchrone, les amibes restantes aban
donnent ce qu'elles font et viennent voir ce qui se passe810.
L'empilement des signaux concentre galement la perception
collective d'un essaim d'abeilles. Pour chaque parcelle de fleurs,
des militantes contraignent les autres pratiquer la danse
frtillante qui permettra de promouvoir leur dcouverte. A la
fin, la ruche additionne le nombre d'abeilles rallies la cause
de chaque danseuse, puis consacre son nergie la source de
nourriture propose par les partisanes ayant obtenu la meilleure
cote de popularit811.
Les fourmis sont les suprmes dmonstratrices de l'atten
tion engrange et de son caractre irrsistible. Une ouvrire qui
trouve en se promenant une miette de gteau laisse par un
pique-nique, rentrera chez elle en tranant la queue. Elle marque
le chemin par une trace odorante, un panneau publicitaire
chimique indiquant le nouveau restaurant. Une seule trace
odorante ne vous mnera nulle part. Mais les choses s'arrangent
un peu lorsqu'une seconde fourmi tombe sur la dcouverte et
ajoute sa recommandation chimique au faible je lai trouv
gisant sur le sol. Avec deux traces odorantes, les autres fourmis
viendront peut-tre vrifier la piste et, si cela leur plat, elles lais
seront elles aussi leurs signaux sur le chemin du retour vers le
Q.G.

* Aux Etats-Unis, un doctorat est un Ph. D. , littralement un doctorat de philosophie.


(NdT)
810 Eshel Ben-Jacob et Herbert Levine. The Artistry o f Microbes . S citn tiftc A m erica n , octobre
1988, page 87 ; Trisha Gura. One Molcule Orchestrtes Amoebae . S cien ce, 11 juillet 1997,
page 182 ; Dictyostelium W W W Server, http://dicty.cmb.nwu.edu/dicty/dicty.html. Septem
bre 1998.
811 Thomas D. Seeley. Honeybee Ecology: A Study of Adaptation in Social Life. Princeton, New
Jersey : Princeton University Press, 1985 ; Thomas D. Seeley. The Wisdom ofthe Hive: The Social
Physiology of Honey Bee Colonies. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1995 ;
Thomas D. Seeley et Royce A. Levien. A Colony o f Mind: The Beehive as Thinking Machi
ne . The Sciences, juillet-aot 1987, pages 38-42.

268
Plus la couche de traces odorantes s'paissit rapidement,
plus son attrait grandit. Les fourmis se prcipitent alors comme
des folles pour arracher leur part du trsor devenu clbre812.
Les pistes odorantes des insectes disparaissent au bout de quel
ques heures ; ou de quelques jours. Les humains en revanche
dposent des signalisations attractives bien plus durables. Nous
les emmagasinons dans des rituels, des institutions et des
oeuvres immortelles qui chantent les louanges d'un grand
homme. Les dithyrambes d'Homre propos d'Achille et de la
bravoure grecque furent le sujet d'innombrables ouvrages, sans
cesse imits et enseigns, laissant, sicle aprs sicle, une trace
de plus en plus puissante. Aprs avoir lu l ' Iliade, Alexandre le
Grand tenta de suivre le chemin d'Achille et, en le reproduisant
sa propre faon, son influence prit vraiment de l'importance.
Jules Csar ne rsista pas l'attrait du parfum hroque laiss
par Homre et par Alexandre, et il raconta dans dix livres813
comment il avait imit Achille et Alexandre, rendant publiques
non seulement ses propres victoires militaires, mais aussi celles
d'Alexandre. A son tour, Napolon, lecteur vorace, fut intoxi
qu par l'odeur du succs et adula Achille, Alexandre et Csar.
Ses conqutes s'ajoutrent la trane de signaux d'attraction.
Le jeune Adolf Hitler tomba sous le charme d'Achille,
d'Alexandre, de Csar et du chef corse des Franais, et suivit lui
aussi la voie sduisante que les quatre hommes avaient trace.
Le chant d'Homre propos de la folie meurtrire d'Achille
rassembla tant d'attention accumule en 3.000 ans qu'il finit par
laisser une marque indlbile dans l'histoire.
Ce type de stock d'attrait perceptif accumul depuis
des millnaires est galement compress dans une qualit
nomme prestige 814. Le prestige est l'attention engrange
dans des titres tels que docteur, prsident, Premier ministre et
roi. Mme si nous le nions, nous lchons les bottes de ceux qui
812 Edward O. Wilson. The Insect Societies. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press,
1971, pages 247-271.
813 Csar crivit sept livres de ses Commentarii de bello Gallico (gnralement traduit par Commentai
res de la guerre des Gaules), trois livres de ses Commentarii de bello ctvili (De la guerre civile) et il est
considr comme l'auteur de De bello Alexandrino (La Guerre d'Alexandrie).
814 Dans les annes 1930, Thorstein Veblen montra comment le prestige mne la culture vers un
grand nombre de ses particularits les plus surprenantes grce sa thorie de la consommation
ostentatoire. Quelques annes plus tard, Melville J. Herskovitz, dans son livre Economie Anthro-
pology: The Economie Life of Primitive Peoples, paru en 1940, alla un peu plus loin et dmontra de
quelle faon l'anthropologie rvle un lment fondamental des affaires humaines : la soif de
prestige est plus puissante que l'avidit matrielle. (Thorstein Veblen. The Theory of tbe Leisure
Class; an Economie Study of Institutions. New York : Modem Library, 1934 ; Melville J. Hersko
vitz. EconomieAnthropology: The Economie Life ofPrimitive Peoples. 1940. Rimpression, New York :
W. W. Norton, 1965.)

269
ont du prestige et fuyons ceux qui n'en ont pas815. Nous plaons
notre confiance en ceux qui le rquisitionnent ; nous rejetons
un message provenant de gens moins importants, mme s'il est
strictement identique et dlivr dans les mmes termes816. Si une
personne d'un rang infrieur avance une notion sense, nous
l'enfouissons souvent dans notre mmoire, puis, quelques
semaines plus tard, nous la rappelons, dguise en une ide
venant soit de nous, soit d'une autorit817. Nous arrangeons nos
capteurs sensoriels pour liminer les dfauts de ceux qui nous
dominent et amplifier, ou simplement fabriquer, ceux de nos
infrieurs818. Mme nos yeux jouent ce jeu : nous voyons litt
ralement ceux qui occupent des positions importantes plus
grands qu'ils ne le sont rellement, ajoutant jusqu' six centim
tres et demi la taille d'un dignitaire819.
Comme les grands singes et les chimpanzs, nous copions
les manires de nos matres, jusqu' la structure de leur
discours, leurs choix vestimentaires, leurs voitures et leur style
de maison. Lors de runions, lorsqu'ils se balancent lgrement
d'avant en arrire, nous nous balanons inconsciemment,
imitant leurs gestes820. Et il ne s'agit pas seulement d'une lubie
occidentale post-moderne : en Ouganda, lorsque le roi riait,
tout le monde riait ; s il ternuait, tout le monde ternuait. S'il avait un
8,5 J. W. Thibaut et H. W. Riecken. Some Dterminants and Consquences o f the Perception
o f Social Causality . J o u r n a l o f P erson a lity 24 (1955), pages 113-133 ; J. I. Hurwitz, A. F. Zander
et B. Hymovitch. Some Effects o f Power on the Relations among Group Members . Dans
G roup D yn am ics: R esea rch a n d T h e o y , d. Dorwin Cartwright et A k m Zander. New York :
Harper and Row, 1953, pages 483-492. Pour en savoir plus sur les effets de cet lan irrationnel
dans l'une des arnes les plus scrupuleusement rationnelles, la science, voir : David L. Hull.
S cien ce a s a P rocess: A n E v o lu tio n a y A cco u n t o f the S o cia l a n d C on cep tu a l D evelop m en t o f S cien ce. Chica
go : University o f Chicago Press, 1988.
816 Irving Lodge. Prestige, Suggestion, and Attitudes . J o u r n a l o f S o cia l P sych ology 1 (1936),
pages 386-402 ; Harry F. Harlow. N a m in g to L ove. New York : Jason Aronson, 1974, page
152 ; Irving Janis, Peter Defares et Paul Grossman. Hypervigilant Reactions to Threat .
Dans S elye's G u ide to S tress R esearch , vol. 3, d. Hans Selye. New York : Scientific and Academie
Editions, Van Nostrand Reinhold, 1983, page 19 ; H. Sigall et R. Helmreich. Opinion
Change as a Function of Stress and Communicator Credibility . J o u r n a l o f E x p erim en ta l a n d
S o cia l P sych ology 5 (1969), pages 70-78 ; Roland Radoff. Opinion Evaluation and Affiliation .
J o u r n a l o f A b n o rm a l a n d S o cia l P sychology 62 (1961), pages 578-585 ; E. P. Torrance. Some
Consquences of Power Diffrences on Decision Making in Permanent and Temporary Three-
Man Groups . R esea rch S tu d ies (Washington State College) 22 (1954), pages 130-140 ; K. Dion,
E. Berscheid et E. Walster. What Is Beautiful Is Good . J o u r n a l o f P erson a lity a n d S o cia l P sych o
lo gy 24 (1972), pages 285-290.
817 C. Hovland et W. Weiss. The Influence o f Source Credibility on Communication Effecti-
veness . P u b lic O pin ion Q u a rterly 15 (1952), pages 635-650.
818 Ellen Langer. M in d fuln ess. Reading, Massachusetts : Addison-Weslev, 1989, pages 155-158.
819 Paul R. Wilson. Perceptual Distortion o f Height as a Function o f Ascribed Academie
Status . J o u r n a l o f S o cia l Psychology, fvrier 1968, pages 97-102 ; Robert B. Cialdini. In flu en ce:
D o w a n d W hy P eo p le A g r on Things. New York : William Morrow, 1984, page 216.
820 Cette observation de Robert Decker, directeur du Palo Alto Center for Stress Related Disor-
ders, est rapporte dans Larry Reibstein et Nadine Joseph. Mimic Your Way to the Top .
'N ew sw eek , 8 aot 1984, page 216.

270
rhume, tout le monde disait en avoir un. S'il se faisait couper les cheveux,
ils en faisaient autant 821. En Chine, avant le XXe sicle, les courti
sans riaient lorsque l'empereur riait, mais si son visage devenait
triste, ils montraient immdiatement leur abattement822823.Le chef
Kwakiutl Yaqatlensis fit un jour une dclaration vantarde qui
contenait une vrit basique de psychologie de masse : Je suis
connu de toutes les tribus du monde (...) tous les autres (...) tentent de
. . CVJ-2
m imiter .
Nous sommes attirs dans le sillage de ceux qui se trou
vent au-dessus de nous par les instincts sociaux que Thomas
Carlyle a dcrit en comparant les critiques littraires des annes
1820 des moutons824. Placez un bton sur le passage d'un
mouton en tte d'un troupeau, crivit le sage, et l'animal sautera
par-dessus. Retirez le bton et tous les moutons qui suivent
sauteront exactement au mme endroit... mme s'il n'y a plus
d'obstacle ! Les choses n'ont pas beaucoup chang depuis cette
poque. Il est largement reconnu dans l'industrie de l'dition
que si les principaux critiques du New York Times tombent
amoureux d'un auteur, les critiques du pays entier suivront leur
exemple. A l'inverse, si ces meneurs de brebis disent qu'un livre
est nul, une cascade de commentateurs de Portland Peoria
tirera la mme conclusion. L'apprentissage imitatif a volu
chez les langoustes voici 300 millions d'annes. Il ne s'agit l
que d'une mise jour dans le monde des tres humains, ni plus
ni moins.
Dans une certaine mesure, la ralit est une hallucination
que nous gnrons collectivement825. Dans l'espace d'atten
tion de ce paysage imaginaire, les grands et les puissants accu
mulent plus que des biens immobiliers. Ils s'approprient la plus
grande partie de nos ragots et de notre couverture mdiatique.
En tant que modles, ils parcourent les greniers privs de nos
rveries et de nos songes. Ils mnent le troupeau de l'humanit :
ils sont les yeux, les oreilles et les mains habiles de l'esprit
collectif. La focalisation de l'attention sur ceux qui se trouvent

821 Elias Canetti. Crowds and Power, trad. Carol Stewart- New Y ork : Fairar, Straus, Giroux,
1984, page 417.
822 Ibid., page 417.
823 Ruth Benedict. Patterns of Culture. 1934. Rimpression, New York : New American library,
1950, page 176.
824 Thomas Carlyle. Voltaire. 1829. Newport Beach, Californie : Books on Tape, ecv. 1983.
823 Voir le chapitre 8, La ralit est une hallucination partage .

271
au sommet ( qu'il s'agisse de neurones826, d'experts ou d'empi
res ) est au centre du fonctionnement du cerveau collectif. Les
pays et les sub-cultures luttent constamment pour l'influence.
Dans les jeux des sub-cultures et les tournois intergroupes, la
lutte entre les vainqueurs est si acharne que les membres des
groupes externes se battent pour devenir membres des groupes
internes827. Plus une troupe perd de batailles, plus ses membres
dsertent et rejoignent l'quipe gagnante828. Nous ne sommes
pas diffrents. Dans les annes 1930, certains enfants juifs
marchaient au pas de l'oie et criaient Heil Hitler avec all
gresse829. Certaines victimes des camps de concentration
aboyaient comme leurs gardiens et cousaient des insignes nazis
sur leurs vtements lims de prisonnier830. Lorsque les
Moghols musulmans conquirent l'Inde, les coutumes islamiques
firent fureur831. Ceci s'est reproduit une poque plus rcente832.
De 1981 1986, les valeurs vendues par le Japon pass
rent de 15 milliards de dollars 2,6 billions de dollars, crant un
nouveau dicton au Japon : I l a fallu 100 ans FAngleterre et 50
aux Etats-Unis pour devenir le pays le plus riche du monde ; mais cela
n'a pris que 5 ans au Japon 833. Au milieu des annes 1980, la
masse montaire japonaise contrlait plus de ressources dans

826 F. W . Jones, A. J. Wills, et I. P. McLaren. Perceptual Categorization: Connecdonist Model-


ling and Decision Rules . Q u a rterly J o u r n a l ofExprimentai Psycholoyy. h. Comparative a n d Physiolo
giecal P sych ology , fvrier 1998, pages 33-58 ; R. Desimone. Neural Mechanisms for Visual
Memory and Their Rle in Attention . P roceed in gs o f th e NationalAcademy ofSciences of the United
S ta tes o f Aimeriez., 26 novembre 1996, pages 13494-13499.
8r Anna Freud nomma cela l'identification l'agresseur , expression cre en 1946, la fin
de la Seconde Guerre mondiale, conflit qui a dmontr ce phnomne de manire par trop
persuasive. (Anna Freud. T h e E go and Mechanisms o f D efen se. New York : International Univers!-
des Press, 1946 ; H. P. Blum. The Rle o f Identification in the Resolution o f Trauma: The
Anna Freud Memorial Lecture . Psychoanalytic Q u a rterly, octobre 1987, pages 609-627 ; M.
Hirsch. Two Forms o f Identification with the Aggressor - according to Ferenczi and Anna
Freud . P ra x is d e r K in d erp sych ologie undKinderpsychiatrie, juillet-aot 1996, pages 198-205.)
828 Suzanne Ripley. Intertroop Encounters among Ceylan Gray Langurs (.P resb ytie E n tellu s ) .
Dans S o cia l C om m u n ica tion a m o n g Primates, d. Stuart A. Altmann. Chicago : Chicago University
Press, 1967, pages 237-254.
829 David P. Barash. T he Hare and the Tortoise: Culture, Biology, and H u m a n N a tu re. New York :
Penguin Books, 1987, page 264.
830 Selon Bruno Bettelheim, psychologue et ancienne victime des camps de concentration, qui
eut le privilge discutable d'assister cette bizarrerie. (Bruno Bettelheim. Individual and Mass
Behavior in Extrme Situations . Journal of Abnormal and Social P sych ology 38 (1943), pages
417-452.)
831 Fernand Braudel. T he S tru ctu res o fE v er y d q y U fe : T he Limite of th e P ossible. Vol. 1 de Civilisation
a n d C apitaiism , 15th-1 8th century, trad. Sin Reynolds. New York : Harper and Row, 1982, page
316.
832 Pour connatre l'exemple d'une nation entire qui fut modifie par son identification
l'agresseur, voir : K. Michio. Japanese Response to the Defeat in World War II . Internatio
n a l J o u r n a l o f S o cia l P sychiatry, automne 1984, pages 178-187.
833 Daniel Burstein. Y en: Japan's New Financial Empire and Its Threat to America. New York :
Simon and Schuster, 1988, page 37.

272
plus de pays que toute autre nation du monde834. Sa rserve de
devises tait la plus importante au monde835. Il tait le principal
exportateur et la principale source internationale de prts836. Les
actions de la bourse de Tokyo supplantaient en valeur celles du
Big Board de New York837. Le Japon possdait 54% de toutes
les liquidits gres par les banques du monde entier838.
D'ailleurs, les douze premires banques mondiales taient japo
naises839. Le revenu moyen par habitant nippon avait dpass
celui des citoyens amricains840 qui se voyaient encore, tort,
comme les plus riches du monde. Le Japon possdait 600 entre
prises en Grande-Bretagne et 200 en France841. L'analyste Ezra
Vogel prdit une nouvelle Pax Nipponica*42. Dans un sens, elle
tait dj l. Le Japon tait le plus grand donateur daides
l'tranger843, distribuant l'argent et rpandant l'influence qu'il
achetait au Pakistan, en Egypte, en Turquie, au Mexique, au
Panama, en Amrique du Sud, au Vit-nam, en Birmanie, aux
Carabes et mme en Afrique sub-saharienne. Mais les experts
avaient nglig un lment encore plus important. Ds 1998, les
entreprises japonaises de commerce gnral, ses sogo shosba,
taient devenues les centres nerveux mondiaux contrlant le plus
grand rseau commercial centralis de moyens de production, de distribution
et de communication au monde 844. Les sogo shosha possdaient une
capacit ingale travailler avec des cultures que d'autres trou
vaient dconcertantes. En d'autres termes, elles taient les
matresses accomplies du travail en rseau. Ces gantes du
commerce gagnaient de l'argent dans la majeure partie des pays,
834 William Van Dusen Wshard. The Twenty-first Century Economy . Dans The 1990s and
Beyond, d. Edward Comish. Bethesda, Maryland : W orld Future Society, 1990, page 133.
835 Paul Kennedy. The Rise and Fatt of tbe Great Powers: Economie Change and Mitaiy ConfUctfront
1500 to 2000. New Y ork : Random House, 1987, pages 475-476.
836 Victor Hao Li. The New Orient Express . World Monitor, novembre 1988, pages 24-35.
837 Daniel Burstein. Yen, page 38.
838 Robert Whiting. Ya Gotta Hve Wa: When Two Cultures Collide on the Baseball Diamond. New
York : MacMillan, 1989, page 5. Lorsque ce livre parut, les critiques jugrent quil en disait plus
sur la culture japonaise que 90% des livres apparemment plus rudits sur le sujet. Les critiques
avaient raison.
839 John Naisbitt et Patricia Aburdene. Megatrends 2000: Tett New Directionsfor the 1990's. New
York : William Morrow, 1990, page 180.
840James Fallows. More Like Us: Making America Great Again. Boston : Houghton Mifflin, 1989,
page 42.
841 Victor Hao Li. The New Orient Express . World Monitor, page 32.
842 Ezra Vogel. Pax Nipponica . Foreign Affairs, printemps 1986, pages 752-767 ; Leon
Hollerman. Japan's Economie Strategy in Braifl: Challengefo r the United-States. Lexington, Massachu
setts : Lexington Books, page 1988, page 13.
843 Doug Henwood. Japan in Latin America . Left Business Observer, 15 mai 1989, page 2 ;
Victor Hao LL The New Orient Express , pages 2435 ; Today's Japan. Tokyo : NHK-TV,
22 juin 1990. Journal tlvis ; Mke Mansfield. The U.S. and Japan: Sharing oui Desdnies .
Foreign Affairs, printemps 1989, page 11.
844 Leon Hollerman. Japan's Economie Strategy in Bratfl, page 15.

273
l'envoyaient dans les pays en voie de dveloppement, offraient
ces derniers des installations cls en main d'industries progressi
vement abandonnes au Japon, expdiaient les technologies, le
savoir-faire gestionnaire et mme les outils pour construire des
consortiums pour des projets pharaoniques, et fournissaient
enfin le marketing pour les produits finis. Pas tonnant que
Bruno Thomas, du Monde, ait qualifi le Japon des annes 80 de
centre de l'conomie mondiale 845.
Tous les yeux se tournent vers le pays qui culmine. Les
auteurs de langue anglaise crivirent plus de 10.000 ouvrages
sur le Japon. Bon nombre enseignaient la manire japonaise
d'organiser, d'industrialiser et de concevoir des stratgies. Au
cours des annes 1980, le fondateur de Sony, Akio Morita,
prchait rgulirement auprs des Amricains sur la faon de
mener ses affaires et il tait attentivement cout. Henry Scott
Stokes, vtran des correspondants trangers, rapporta que les
jeunes de Tokyo considraient le monde comme une 'table rase' sur
laquelle ilsferont un grand dessin, celui du drapeaujaponais 846.
Grce aux trucages de la structure de l'attention, cela
n'tait pas un rve vain. Le Brsil imita le modle du dveloppe
ment japonais, ferma ses portes aux importations et aux inves
tissements trangers et utilisa le gouvernement pour diriger les
affaires847. En Afrique, Joseph Ki-Zerbo, le directeur du Centre
de Recherche sur le Dveloppement Interne du Sngal, incita
son continent suivre l'exemple japonais, prendre tout ce qu'il
voulait de l'Occident et fermer sa porte tout le reste848. Les
consommateurs de base de l'Afrique sub-saharienne n'avaient
nul besoin d'une telle incitation, puisque les produits japonais
faisaient partie de leurs nouveauts favorites849. Des socits de
type keiretsu firent leur apparition Taiwan, en Core du Sud,
aux Philippines, en Thalande, en Inde, au Brsil et en Argen
tine. En Grande-Bretagne, o des usines automobiles japonai
ses dpassaient la production des usines locales de faon specta
culaire, les dirigeants rorganisrent le fonctionnement de leurs

845 Bruno Thomas. Article du Monde, reproduit dans World Press Review, avril 1988, page 20. Pour
avoir plus de statistiques sur la position du Japon dans l'conomie mondiale la fin des annes
80, voir : Paul Kennedy. The Rise and Fall of the Great Powers, pages 458-468.
846 Daniel Burstein. Yen, pages 288-289.
847 Leon Hollerman. Japan's Econome Stratge in Bratfrl, pages 254-257.
848 Hassan Ziady. A n African View o f Debt . Jeune Afrique Economie, reproduit dans World
Press Revient, aot 1989, page 50.
849 Barry Shelby. Japan and Africa . World Press Review, janvier 1990, pages 114-120.
Keiretsu : systme de conglomrats dentreprises. (NdT)

274
entreprises pour singer celui des entreprises japonaises850. En
France, Peugeot investit 200 millions de dollars pour former ses
ouvriers ce que le spcialiste du littoral pacifique Daniel
Burstein nomma des techniques d'assemblage de type japonais 851.
Mme les ultra-nationalistes de l'ancienne URSS voulurent sui
vre le modle japonais en combinant une rforme conomique
avec lun des sales petits secrets des Japonais : l'obsession pour
la puret ethnique852.
Le charisme de Tokyo rajusta les plus petits dtails de la
vie quotidienne dans le monde. Entre 1980 et 1989, le nombre
de sushi-bars New York fut multipli par dix853. En Birmanie,
les T-shirts qui se vendaient le mieux portaient des slogans en
anglais ou en japonais854. Dans des villes asiatiques comme
Hong Kong ou Bangkok, les stars de la tlvision, les chansons
de varit et les sries tlvises japonaises remplacrent rapide
ment les importations de culture populaire amricaine855. Le
Time et le Forbes dclarrent que la mode et l'architecture de
Tokyo dfinissaient les tendances du monde entier856. Les
couturiers japonais accaparrent les feux de la rampe lors des
dfils parisiens de 1987857. Les dtaillants japonais donnrent
mme le ton dans la prsentation de leurs produits avec l'utilisa
tion de catalogues vido. Certains magasins de produits alimen
taires japonais finirent par en avoir assez de se faire voler leurs
secrets et mirent des panneaux dans leurs vitrines demandant
aux clients de ne pas prendre de photos, ni dessiner de croquis
de leurs talages. Dans le rseau global du commerce de dtail,
on disait que ce que le Japon faisait aujourd'hui, le reste du
monde le ferait dans deux ans858.
Pour les scientifiques occidentaux le Japon devint un lieu
de plerinage. Les politiciens amricains firent des courbettes si
frquemment Tokyo que le gouverneur du Tennessee, Lamar
Alexander, admit qu'il avait plus souvent effectu l'puisant
850 Daniel Burstein. Y en, page 281.
851Ibid.
8,2 Vladimir Voinovich. An Exile's Dilemma . WilsonQuarterfy, aot 1990, pages 114120.
853 Daniel Burstein. Yen, page 281.
854 Ian Buruma. God's Dust: A Modem Asian Joumey. New York : Farra, Straus and Giroux, 1989,
page 7.
Ibid, pages 230-231.
856 Limpact de la mode et de l'architecture japonaises sur les tendances concernait particulire
ment l'Asie. ( So You Want to Live in a W orld Capital . Economis reproduit dans World Press
Revient, octobre 1988, page 35.)
85 John Naisbitt et Patricia Aburdene. M ega tren d s 2000, page 181.
858 Deyan Sudjic. Tokyo's 'Spectacular' Stores . Times (Londres), reproduit dans World Press
Revient, octobre 1989, page 72.

275
trajet trans-pacifique entre 1983 et 1987 que le simple saut
jusqu' Washington859. En ralit, en 1988, 36 Etats amricains
avaient tabli des bureaux permanents dans la ville o la tasse
de caf cote 6 dollars. Lorsque les politiciens et les anciens
candidats la prsidence amricaine quittaient leur poste, ils
vendaient leur influence aux Japonais860. En 1990, le Prou lut
un prsident de la seconde gnration de nippons : Alberto
Fujimori. Ce coup fut payant, car il reut l'approbation du chef
de la troupe. Fujimori fut invit rencontrer l'empereur du
Japon et on lui promit une aide extrieure861. Dommage qu'il
n'ait pas pu, comme le font les bons chimpanzs, les grands
singes et autres babouins, retourner ce service en grattant le dos
de l'empereur862. Pendant ce temps aux Philippines, Manille
forait les Amricains fermer leurs bases militaires et se tour
nait vers le Japon pour sauver son conomie vacillante. Le
Soleil Levant devint le plus grand investisseur du pays alors que
les Etats-Unis, traditionnellement grand frre , dgringo
laient la quatrime place. Le Premier ministre des Philippines,
Corazon Aquino, dont une partie de la famille avait t tue par
les Japonais durant l'occupation de l'le, parlait avec entrain de
cette poque o les soldats japonais avaient donn des choco
lats aux petits philippins et se souvenait affectueusement des
chansons qu'elle avait apprises petite fille863.
Le peuple le plus admir des Chinois de Singapour tait
les Japonais dont ils citaient l'esprit, la force, l'thique profes
sionnelle, la volont de sacrifice et le fait que leurs voitures et
leur technologie taient number one w864. Lorsqu'on demanda
un tudiant coren prparant sa matrise de gestion quel pays il
estimait le plus, il rpondit carrment : le Japon est Pavenir 865.
En 1989, la prestroka russe, associe aux rformes conomi
ques de la Chine, fit tomber le Rideau de fer et les Amricains
859 Clyde Prestowitz. Japanese vs. Western Economies: W hy Each Side Is a Mystery to the
Other . Technology Revient, mai-juin 1988, page 34.
860 Clyde V. Prestowitz Jr. Trading Places: How We Allomd Japon to Take the Tead. New York :
Basic Books, 1988, pages 60-61 et 76 ; Pat Choate. Agents of Influence. New York : Knopf,
1990.
861 Today'sJapon. Tokyo : NHK-TV, 2 juillet 1990. Journal tlvis.
862 Bien que la plupart des babouins, selon Hans Kummer, dsirent ardemment gratter le dos du
chef de leur troupe, cette faveur n'est accorde qu' ceux qui occupent les positions les plus
leves. Kummer dit que les autres doivent se contenter de regarder la crinire de sa majest
avec une crainte religieuse et, pendant ce temps, de balayer le sol de leurs doigts comme s'ils
rorientaient leur peine de ne pouvoir toiletter leur matre.
865 Ryuji Katayama. Can Japan Rescue the Philippines? . Business Tokyo, aot 1990, page 31.
864 Ian Buruma. God's Dust, page 139.
865 Ira Magaziner et Mark Patinkin. The Silent War: Inside the Global Business Battles Shoping Ameri
ca's Future. New Y ork : Random House, 1989, page 40.

276
s'en approprirent tout le mrite. Mais dans le bloc asiatique, ce
mrite fut attribu Tokyo866. Lorsque l'Europe de l'Est s'ouvrit
aux investissements trangers, les constructeurs automobiles et
les fabricants d'acier japonais donnrent le ton de la nouvelle
conomie de la rgion867. Suzuki par exemple, construisit une
usine automobile de 200 millions de dollars en Hongrie, puis
employa la main d'oeuvre bon march pour fabriquer des voitu
res vendues dans la Communaut europenne rcemment
unifie868. A la fin des annes 1980, mme les Mexicains recher
chaient les investissements japonais avec plus d'avidit que ceux
des Amricains. Pour les Mexicains des classes suprieures, l'at
trait du Japon devint si fort que les nantis, y compris le prsi
dent de la Rpublique, envoyrent leurs enfants dans des Uceo
Japone/69, les lyces japonais de Mexico. Mme les Iraniens
considraient le commerce avec les Japonais comme une faon
commode d'chapper aux dmons amricains et des anciens
Etats sovitiques870.
En 1993, les auteurs japonais, comme d'autres faiseurs
d'opinion, disaient haut et fort que le modle amricain de
dveloppement capitaliste tait devenu obsolte et que le
nouveau paradigme conomique avait t fabriqu au Japon871.
Le pays qui a le mieux cout est justement le concurrent qu'il
faudra surveiller au XXIe sicle, cet empire d'un milliard de
Chinois ouvriers / soldats / consommateurs / innovateurs
duqus, futs et motivs. Comme les singes imitant leur chef
qui a russi prendre la tte de la troupe, les groupes humains
en qute de stratgies suprieures observent les vainqueurs.
Capteurs molculaires, bactries, crustacs, onguls, primates et
intellectuels, nous sommes tous pareils, peu de choses prs.
Nous agissons comme les noeuds d'un rseau de neurones.
Grce aux distributeurs de ressources dans le jeu de la
perception collective, nous suivons l'exemple des vainqueurs.

866 Peter M cG ill Anxiety on the Road to Foreign Leadership . WeekJy Observer of London,
reproduit dans World Press Review, novembre 1990, pages 60-61.
86' Today'sJapan. Tokyo : NHK-TV, 22 janvier 1990. Journal tlvis.
868 Andrew Clark. Japan Goes to Europe . World Monitor, avril 1990, page 40.
869 Robert Graham. Latin America's Reawakening . Financial Times of London, reproduit dans
World Press Review, novembre 1990, pages 60-61.
870 Sterett Pope. Japan in the G u lf . World Press Review, avril 1990, page 40.
871 Glen S. Fukushima. Affirmative Action, Japanese Style . Tokyo Business, fvrier 1994, page
58. Voir galement Beyond Capitalisme The Japanese Model of Market Economies, de Eisuke Sakaki-
bara (Lanham, Maryland : University Press o f America, 1993) ; Sakakibara tait ministre
adjoint au tout-puissant ministre des Finances japonais.

277
PLATON, UN SPARTIATE
DGUIS EN PYTHAGORICIEN
Les philosophes grecs des Ve et IVe sicles avant JC
suivaient eux aussi les rgles des distributeurs de ressources :
donner toute l'influence au vainqueur, pousser tout le monde
imiter la personne au sommet ( et cette poque, c'tait
toujours un homme). Lorsque Athnes dominait la hirarchie
genne, son dirigeant, Pricls, et le philosophe numro un
Socrate s'entendaient comme larrons en foire. Lorsque Sparte
prit le dessus, le nouveau philosophe en vogue transforma
l'thique, la mtaphysique et l'pistmologie en un miroir des
Spartiates. Quarante ans plus tard, l'approche Spartiate ne s'ac
corderait plus au paysage d'un sicle difficile. Un autre type de
chef politique accaparerait alors l'attention de la structure, et
monopoliserait une fois de plus sur lui le regard de la philoso
phie.
Platon naquit trois ans aprs l'anantissement d'Athnes
par la peste, et un an aprs la mort de Pricls, qui, en son
temps, fut garant de l'ge d'or de la cit. Belle allure, athltique,
rcompens pour sa bravoure au combat, tudiant remarquable
en musique comme en mathmatiques, sducteur de femmes,
dou pour les pomes d'amour, dramaturge, auteur d'une srie
de quatre tragdies, le jeune Platon n'arrivait pas dcider s'il
allait se faire tin nom en posie ou en politique. Puis, grce
Socrate ( un ami de la famille )872, il dcouvrit la philosophie.
Comme nous l'avons vu chez Alcibiade et dans ses efforts pour
s'emparer de Syracuse, la pense socratique pouvait tre utilise
dans un but politique. Platon avait 33 ans lorsque sa ville natale
tomba entre les mains de Sparte. La gloire d'Athnes fut clip
se et sa fiert civique crase, tout comme son conomie. Le
rgne de la terreur remplaa les lections par le coup d'Etat des
Trente tyrans, fond sur une centaine de talents Spartiates. Or
Critias, l'un des plus sanguinaires de ces tyrans, tait non seule
ment l'oncle de Platon mais aussi un bon ami. Moins d'une
anne aprs, lors de l'viction des tyrans, Critias et Charmide
( un autre oncle de Platon ) furent tus en essayant de repousser
le retour des dmocrates. Puis, les restaurateurs du vote
groupe gnralement pacifique assassinrent dans la foule

872 Socrate tait une connaissance de l'oncle de Platon, Charmide, sujet de l'un des dialogues
platoniciens. (Platon. Charmide. Dans Ubrary of the Future, 4e d., version 5.0. rvine, Californie :
World Library, 1996. CD-ROM.)

278
Socrate, le mentor de Platon. Celui-ci en eut alors assez de
l'ducation librale d'Athnes, de son ouverture et surtout de sa
dmocratie. Il s'enfuit Mgare, Cyrne et, de dgot, en
Egypte, pour rendre visite d'minents pythagoriciens tels que
Philolaos et Eurytus ; puis il marcha sur les traces de Pythagore
dans les salles d'audience ecclsiastiques des prtres africains et
asiatiques873. Il tait pouss par une vision, fonde par un admi
rateur de Sparte, une vision uniforme et laquelle on devait
obissance.
Pendant les priodes agites, les certitudes autoritaires ne
proposent rien d'autre que de restaurer ce qui a t perdu874, un
soubassement dj croul. Platon trouva chez Pythagore un
chemin vers des rochers plus solides. Cette terre n'tait qu'une
surface o apparaissait l'ombre mouvante et impure d'archty
pes situs plus loin, dans un espace plus permanent et plus puis
sant. Tous les lycens qui suivent des cours de philosophie
connaissent ce concept platonicien grce l'allgorie de la
caverne875. Mais la plupart ne savent pas que ses racines remon
tent Pythagore. Aristote, pourtant, ne s'y trompa pas : il consi
dra le concept des archtypes de Platon comme un vritable
plagiat de Pythagore. Et Diodore l'exprima en des termes plus
positifs, dcrivant Platon comme le dernier des philosophes pytha
goriciens 876. Il n'est donc pas surprenant que l'cole fonde par
Platon pour les enfants riches ait port le sceau de Sparte et de
Pythagore. Les terrains de son Acadmie, situs l'extrieur de
la ville, furent achets pour lui par des amis bien ns. Les
dpenses de l'Acadmie taient finances par des
tyrans/supporters de Sparte tels que Dionysius II de Syracuse.
Et les lves taient clbres pour leurs manires et leurs paru
res ultra-aristocratiques. Le campus portait une devise
loquente au-dessus de son portail : Medeis ageomtretos eisito
( qu'aucune personne sans gomtrie n'entre ici ) . L'argument
n'aurait pas t expos avec plus de justesse si le grand gom
tre Pythagore lui-mme l'avait grav.
Comme Pythagore, Platon ouvrit de nouveaux et vastes
territoires pour l'intellect. Mais son hritage le plus drangeant
873 Diogne Laertius. Uves of Eminent Philosopher: , trad. R. D. Hicks. 1925. Rimpression,
Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1972, pages 281-282.
8"4 R. M. Doty, B. E. Peterson et D. G. Winter. Threat and Authoritarianism in the United
States, 1978-1987 . Journal ofPersonality and Social Psychologp^ octobre 1991, pages 629-640.
873 Voir Platon La Rpublique , Livre VII.
876 Diodore. HistoricalUbrary. The Perseus Project, d. George R. Crance. A ot 1998.
http://hydra.perseus.tufts.edu.

279
serait totalitaire : l'utopie dpeinte dans La Rpublique, Le Politi
que et dans Les Lois fut rdige sur un chevalet* Spartiate extr
mement rigide. L'eugnisme y faonne la conformit ds la
naissance877. Une nomenklatura d'aristocrates philosophes,
soutenue par un conseil nocturne secret y censure tous ceux
pouvant les loigner de la vertu et de laustrit. La posie, la
musique et la littrature - amours de jeunesse de Platon y
sont pleines de dangers pour les jeunes et doivent tre vigou
reusement censures. La Rpublique de Platon est un lieu froid et
moraliste, assez semblable la Russie de Staline des annes
1930, l'Iran des ayatollahs de 1979 ou la rpublique des tali
bans des annes 1999-2001. Bien que La Rpublique attire toute
l'attention, c'est dans Les Lois que Platon fait le mieux transpa
ratre son imitation du nouveau pouvoir suprme : Sparte. Il y
dpeint une nation idale qui copie le rve Spartiate. Au
dbut, un interlocuteur athnien demande :
Ath. '.Tout d'abord, j e veux savoir pourquoi la loi a ordonn que
vous aye%des repas et des exercices de gymnastique communs, et que
vous portiez des armes. [ Pratiques Spartiates du plus pur
genre ]
Cle. : Je pense, Etranger, que le but de nos institutions est aisment
comprhensible p a r quiconque. (...) Toutes ces rglementations ont
t conues en vue de la guerre, et le lgislateur me semble avoir
considr ceci dans tous ses arrangements. (...) Il me semble qu'il a
ju g le monde fou de ne pas comprendre que nous sommes toujours
tous en guerre contre quelqu'un d'autre et que si pendant la guerre il
doity avoir des repas communs et certaines personnes rgulirement
places sous le commandement d'autres pourprotger une arme, cela
doit continuer en temps de paix. Car ce qu'en gnral lhomme
nomme paix n'est de son propre aveu qu'un vain mot ; en ralit,
toutes les villes sont dans un tat naturel de guerre les unes avec les
autres, non pas enfa it proclampar des hrauts, mais continuel878.
Le tournoi intergroupe est toujours parmi nous. Comme
Sparte, chaque Etat doit tre disciplin avec la svrit d'un
camp militaire. L'influence de Platon devait augmenter, puis
diminuer au cours des sicles suivants. Sur le plan motionnel,
son approche sera en harmonie avec 2.500 ans de fanatisme

* Ancien instrument de torture (NdT)


877 Manuel de Landa. A. Thousand Years ofNonlittear Uistory, page 168.
878 Platon. Law. Dans Library of the Future, 4e dition, version 5.0. Irvine, Californie : World
Library, 1996. CD-ROM.

280
absolu. Et dans un sens, il deviendra le pre de ce qui nous
menacera dans les annes venir : les fondamentalistes d'une
nouvelle modernit brutale.

LE PLURALISME PAR L'PE


ou ARISTOTE ET LA MACDOINE
CONNECTS AU RSEAU
Tant qu'on avait besoin des entres et des sorties de
donnes ( RAM ), Athnes tait reste au summum. Puis vint le
jour o les hommes ne voulurent plus qu'une sortie de donnes
( ROM ), et Sparte prit le pas sur Athnes. L'tape suivante
ouvrit la voie ce royaume perch sur la frontire sparant la
Grce de son ennemi perse ; or, dans le palais royal de ces
terres frontalires coexistaient ncessairement les entres et les
sorties. Les Athniens, les Spartiates et les Perses se mlan
geaient dans les antichambres de leur rois879. Loin des centres
rgnants, cette nation tait considre comme barbare par les
Grecs. Mais Sparte avait pris le pouvoir puis l'avait perdu et
prsent, le second empire d'Athnes bafouillait. Mme les
Perses ne s'en sortaient pas aussi bien que d'habitude880 . L'po
que de la dsintgration sociale ouvrit des espaces vides que les
nouveaux intgrateurs remplirent. Lorsque la nation vaurienne
prit son envol, son chef politique et son tuteur, le philosophe de
la cour, firent de mme. Le professeur tait Aristote, son lve,
Alexandre. Ils devinrent tous deux les artisans du dveloppe
ment d'un nouvel enchevtrement d'attention.
Comme Alexandre, Aristote grandit sur un pont conti
nental et en btit d'autres grce sa philosophie. Il allia le
meilleur des socratiques, des pythagoriciens et des platoniciens
pour associer la conformit la diversit afin d'laborer un juste
milieu. Entreprise quasi socratique, il mit vigoureusement la
nature en question. Il appliqua la science pythagoricienne et,
comme les pythagoriciens et les platoniciens, il construisit l o
Socrate s'tait vertu dmembrer les choses. Il rejeta l'autori
tarisme, mais soutint un chef dont le pouvoir devait secouer
l'avenir. Les platoniciens imitaient Sparte, mais bientt, les
Msopotamiens, les Indiens, les Afghans, les Hbreux, les
8 9 N. G. L. Hammond. Alexander tbe Great, King, Commander, and Statesman. Park Ridge, New
Jersey : Noys Press, 1980 ; Mary Renault. Fin from Heaven. New Y ork : Vintage Books,
1977 ; Mary Renault. The Nature ofAlexander. Londres : Allen Lane, 1975.
880 Diodore. HistoricalUbrary, 15.29.4.

281
Phniciens, les Egyptiens et mme les Romains imiteraient les
Hellnes de Macdoine.
Le meilleur de l'hritage aristotlicien devait prosprer
dans la science et le pluralisme. Le pire de l'hritage platonicien
survivrait dans l'intolrance et le sectarisme. Ce qui nous
ramne une question pose plusieurs chapitres auparavant : en
fin de compte, quelle hypothse allait gagner, l'ouverture
d'Athnes ou l'austre rigidit de Sparte ? La rponse sera les
deux et aucune , car la lutte n'est toujours pas termine.
Rome choisit la dmocratie athnienne pendant les sicles de
son essor, puis passa l'austrit Spartiate lorsqu'elle affronta les
attaques barbares et son dclin. Le chaos de l'ge des Tnbres
entrana une retraite vers la mentalit de forteresse Spartiate.
Puis, au XIIe sicle, l'Europe se calma, le commerce libre
rapparut et les marchands se remirent relier les socits. La
Renaissance et le sicle des Lumires exultrent dans un flux
d'informations de type athnien.
Mais au XXIe sicle, il est difficile de prvoir de quel ct
penchera la balance.

282
18
EXTENSION,
DVELOPPEMENT
ET IRRATIONALIT
La science et les dformations
de la psychologie de masse
De 3000 av. JC + de 2000 aprs JC

L e neurobiologiste britannique Charles Serrington parle du


cerveau comme d'un m tier tisser enchant, tissant perptuelle
ment une image du monde externe. (...) L 'esprit communautaire
des socits instruites la culture mondiale est un m tier
tisser infinim ent p lu s grand. Grce la science, il a obtenu le
pouvoir de dresser la carte de la ralit extrieure, pouvoir large
m ent hors de la porte d'un esprit unique.
Edward O . W ilson

E t nous sommes ici comme su r une plaine qui s'assombrit,


balaye d'alertes confuses de lutte et de fu ite, o des armes igno
rantes s'affrontent de nuit.
M atthew A rn old

L es bonnes ides ne sont p a s automatiquement adoptes. E lles


doivent tre m ises en pratique avec une patience courageuse.
A m iral Hyman R ickover

Les nations et leurs dirigeants luttent pour avoir le


contrle du sens commun. Mais d'autres concurrents se dm
nent en coulisse : les sub-cultures, ces groupes d'individus ayant
les mmes ides, qui vivent dans les socits et qui en jaillissent.
La vie du Dr Gilbert Ling est parseme des fils qui lient les
anciens la modernit. Pourtant, elle rvle galement un tueur

283
de pense, dissimul dans les mcanismes du cerveau global
moderne, hritage de atal Hyk, Milet, Athnes et Sparte, o
les sub-cultures apprirent pour la premire fois jouer des
jeux parfois tordus.
Ling est n et a grandi en Chine. Il a fait ses tudes aux
Etats-Unis dans un domaine dvelopp principalement par les
Allemands. Ses modles intellectuels sont, entre autres, Lao
Tseu, Confucius, Socrate, Joseph Priestley, Benjamin Franklin,
Michael Faraday et le Japonais Sabura Ienaga. Ling est devenu
influent en Amrique, en Europe et en Russie, puis se mit dos
des individus autoritaires qui cherchent fermer les esprits et
qui sont paradoxalement des scientifiques. S'il peut surmonter
les obstacles lancs sur son passage, il est convaincu que sa
recherche pourrait nous aider dans un tournoi intergroupe
contre un cerveau global que nous avons russi vaincre
pendant une courte priode, mais qui nous menace gravement,
celui de nos soeurs les bactries.
Pour comprendre l'intrigue et les enjeux, retournons un
peu en arrire dans l'histoire. Lorsque des scientifiques contem
porains tels que l'Anglais Peter Russell, le Franais Jol de
Rosnay, le Belge Francis Heylighen et l'Amricain Gottfried
Mayer-Kress prdisent l'arrive au XXIe sicle d'un cerveau
global, ils parlent souvent de la communication lectronique. Ils
voient des faisceaux relays par satellite, des cbles en fibre
optique et des technologies de gnrations futures faisant office
de prolongement ( d'axone ) des neurones dans un cyber-
cortex couvrant les continents et les ocans. Le commerce et le
partage des technologies d'outillage prhistoriques avaient dj
produit les premires versions de ces immenses axones voici
deux millions d'annes881. La vitesse laquelle grandirent ces
interconnexions aprs 3.000 ans avant JC n'tait pas ddai
gner. Les Egyptiens utilisrent le Nil pour unifier toutes villes le
long du fleuve en un empire qui dura 14 fois plus longtemps
que les Etats-Unis ( depuis que ceux-ci sont une nation ). Les
bateaux voguant sur le fleuve de 6.670 kilomtres permettaient
de relier facilement et rapidement les centres nvralgiques gyp
tiens882.
881 Melvin Konner. Why the Reckless Survive and Other Secrets o f Hument Nature. New York : Viking,
1990, page 4.
882 Puisque le vent soufflait presque toujours contre le courant du fleuve, les Egyptiens appri
rent faire voile contre le courant, et driver ou ramer au fil de l'eau, transformant ainsi le
Nil en un transporteur de personnes par excellence. (Anne Millard. The Egypfians. Morristown,
New Jersey : Silver Burdett, 1975, pages 12-13.)

284
Et les marchands trangers transportrent l'interconnecti
vit gyptienne jusqu'en Asie. En 800 avant JC, les Phniciens
utilisaient des petits navires facilement manoeuvrables et capa
bles de flotter mme sur des eaux turbulentes pour naviguer sur
la Mditerrane et sur l'Adantique ; entre l'Angleterre ou l'Espa
gne, Argos ou l'Assyrie plus de 3800 kilomtres de distance,
ces navettes ont transport aussi bien des produits que des
ides883.
Peu de temps avant l'poque du Christ, les Grecs884 et les
Arabes se servaient des vents de la mousson885 pour pousser
leurs embarcations lors de leurs voyages annuels vers l'Inde et la
Chine88687; au retour, ils rapportaient de merveilleux chargements
de perles, de poivre de Malabar, de parfums et de bijoux. Les
Romains acclrrent la croissance de l'cheveau connectif en
construisant des routes, en copiant les navires phniciens et en
perfectionnant les formes gyptiennes et perses d'changes de
donnes grce un service postal longue distance ( 270 kilom
tres) nomm cursus publicuF. Saint Paul, un matre de la
promotion Internet de l'poque, utilisa les systmes de commu
nication romains pour envoyer ses Eptres dans tout l'est de la
Mditerrane, puis profita de la disponibilit de couchettes
passagers bord des bateaux888 pour voyager de ville en ville,
portant son Evangile jusqu' Rome et peut-tre mme jusqu'en

883 Hrodote. The History o f H ero d otu s . Dans Library o f th e F u tu re , 4e dition, version 5.0. Irvine,
Californie : W orld Library, 1996. CD-ROM ; Ernle Dusgate Selby Bradford. Hannibal. New
York : McGraw-Hill, 1981 ; Will Durant. O u r O rien ta i H eritage. 1er6 parde de The Story of Civilisa
tion. New Y o rk : Simon and Schuster, 1935, pages 2 9 1-2 9 5 ; Philip D. Curtin. Cross-Cultural
Trade in World History. New York : Cambridge University Press, 1984, page 76.
884 Dans Sexta Asiae Tabula, Claudius Ptoleme attribue cette dcouverte au Grec Hippalus en
50 av. JC Ptoleme tient ses informations d'un manuel de navigation intitul Le priple de la
Mer d'Erythre . (Susan Ludmer-Gliebe. Sinbads o f the Sea . Mercator's World, www.merca-
tormag.com/306_sunbad.html. Dcembre 1998.) William H. McNeiU. P/agues and Peoples. 1976.
Rimpression, New York : Anchor Books, 1998 ; Will Durant. Our Oriental Heritage. l IC partie
de The Story of Civilisation.. Irvine, Californie : World Library, 1996. CD-ROM.
885 Daniel J. Boorstin. T h e D iscoverers: A H istory o f M a n s S ea rch to K ftow His W orld a n d H im self
New York : Vintage Books, 1985, pages 179-181.
886 Albert A. Trever. H istory o f A n rien t C ivilisa tion . Vol. 2, T h e Roman W orld. New York :
Harcourt, Brace, 1939, page 546.
887 Suetonius. C. Suetonius T ranquillus. Divi Augusta V ita, d. Michael Adams. Londres :
MacMillan, 1939 ; Henry G. Pflaum. Essai sur la C u rsu s Publions sous le H a u t-E m p ire Romain.
Paris : Imprimerie Nationale, 1950 ; PTA A G , Telekom Austria. Kommunikation und Infor-
mationsaustauch im Wandel der Jahrhunderte - V or 2000 Jahren : D er rmische 'Cursus Publi-
cus' . Geschichte des P o st- u n d Eemmeldewesens. www.pta.at/fr/ag/geschichte/index-fr.html.
Dcembre 1998.
888 Albert A. Trever. H istory o f A n cie n t C ivilisa tion . Vol. 2, T he R om a n W orld, page 271 ; J. G.
Landels. E n gin eerin g in th e A n cien t W orld. Berkeley: University o f California Press, 1978, pages
13 2 -16 6 ; Paul Veyne, d. A H istory o f P riva te L ife. Vol. 1, F rom P a ga n R om e to B ysa n tiu m .
Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1987, pages 143 et 154.

285
Espagne889. Selon Histoire du Dclin et de la Chute de l'Empire
Romain d'Edward Gibbon, les routes paves et les chevaux de
poste taient si efficaces que le jeune Constantin quitta le palais
de Nicomde en pleine nuit, traversa la Bithynie, la Thrace, la
Dacie, la Pannonie et l'Italie en prenant des chevaux frais dans
les relais de poste et, sous les acclamationsjoyeuses de la population,
atteignit le port de Boulogne au moment mme o son pre se prparait
embarquer pour CAngleterre 890. Gibbon ne nous dit pas combien
de jours dura ce voyage de quelques 2.600 kilomtres, mais il est
clairement impressionn par sa vitesse.
A la mme poque, les Chinois runissaient plus de 7 mil
lions de km2 de territoire asiatique dans un empire si ancien
qu'en comparaison, les nations d'Europe ne sont que des feux
de paille. Les routes terrestres et le transport fluvial enrubannait
cette vaste entit. Puis vinrent des entreprises comme le Grand
Canal imprial de prs de 1.000 kilomtres projet lanc aux
alentours de 580 par l'empereur Sui Wendi891qui fournissait
une voie d'accs rapide aux barges de fret de 500 tonnes en
provenance du fleuve Bleu destination du fleuve Jaune892.
Aux Amriques, les Incas utilisaient des routes, des cara
vanes de lamas et des canaux pour unifier un domaine de 4.350
kilomtres de long sur quelques centaines de kilomtres de
large893. Dans ces rseaux denses de villes et de campagnes, le
flux de donnes tait capital.
Les Romains diffusrent une langue et une culture
communes qui facilitrent la communication internationale. Les
Chinois firent de mme en rpandant un alphabet commun. Les
Incas institurent un systme comptable uniforme bas sur des
cordes noues894.

889 Geoffrey Barraclough, d. The Times Atlas of World History. Londres : Times Books, 1984,
pages 92-93.
890 Edward Gibbon. The Dclin and Fall of tbe Roman Empire. Vol. 1, A . D. 180-A.D. 395. New
York : Modem Iibrary, page 345.
891 Robert M. Hartwell. Fifteen Centuries o f Chinese Environmental History: Creating a
Rtroactive Decision-support System . CITAS (The Chain in Time and Space Project) and the
University o f Pennsylvania, C SS 94,2 juin 1994.
http://cites.csde.washington.edu/org/report_c. Septembre 1999.
892 W olfram Eberhard. A History of China. Londres : Routledge and Kegan Paul, 1977, page
172 ; Dennis Bloodworth and Ching Ping Bloodworth. The Chinese Machiavelli: 3,000 Years of
Chinese Statecraft. New York : Farrar, Straus and Giroux, 1976, page 201.
893 Allen W. Johnson et Timothy Earle. The Evolution of Human Societies: Erom Eoraging Group to
Agrarian State. Stanford, Californie: Stanford University Press, 1987, page 2 6 2 ; Philip D.
Curtin. Cross-Cultural Trade in World History, page 88.
894 Allen W. Johnson et Timothy Earle. The Evolution ofHuman Societies, page 265.

286
Et ces trois puissances impriales firent avancer les
choses en appliquant la conformit grce aux normalisa
teurs de rseau tels que les poids et mesures et, dans le cas
de la Chine, linstauration par dcret d'une largeur stan
dard entre les roues des chariots afin que les vhicules
d'une province puissent circuler facilement sur les routes
sillonnes d'omires d'une autre province895.
Par ailleurs, les commerants chinois tracrent une route
de la soie dans le dsert du Takla Makan afin de transporter
leurs biens jusqu' Rome896, o les grandes matrones de l'his
toire comme Livie rivalisaient coups de vtements d'importa
tion chatoyants. Pour payer ces produits de luxe venus d'Ex
trme-Orient, les Romains utilisaient des esclaves capturs sur
divers continents pour creuser dans les mines d'argent, elles
aussi conquises. Grce ces vendeurs frntiques venus d'Inde,
d'Arabie, de Chine et d'Espagne897, la semi-mondialisation du
commerce tait si importante que la balance commerciale
romaine devint de plus en plus dficitaire.
Des ides surgissaient et se mlangeaient en mme temps
que ces tissus connectifs gagnaient en vitalit. L'Inde absorba
les traditions artistiques des descendants des gnraux d'Alexan
dre le Grand qui avait install des royaumes dans le nord des
terres hindoues. Et les contes de fes indiens devinrent leur
tour monnaie courante en Europe898. Lorsqu'en 410 Rome
tomba entre les mains des Goths, les pirates attaqurent puis
couprent les lignes maritimes mditerranennes approvision
nant Rome et la Gaule en crales gyptiennes. Des bandits et
des tribus vivant du pillage barrrent les routes qui apportaient
l'tain de Cornouailles. Rsultat : l'Europe ne devait pas recons
truire et remettre niveau son interconnectivit de l'poque
romaine avant la fin du XVHIe sicle. Pourtant, des germes de
reconnexion poussrent ds 1.100 lorsque les routes, devenues
entre-temps des sentiers, furent suffisamment scurises pour
permettre une nouvelle renaissance du commerce continental899.
Puis les choses prirent un tournant crucial. Aux XVe et XVIe
89? Une langue commune, des poids et mesures uniformiss et la rglementation de la largeur
des essieux furent institus en Chine sous le rgne de la dynastie Ch*in, de 250 200 av. JC.
(Wolfram Eberhard. A History ofChina, page 63.)
896 Philip D. Curtin. Cross-Cultural Trade in World History, pages 93-96.
89 Will Durant. Caesar and Christ 3e partie de The Story of Civilisation. Irvine, Californie : World
Library, 1991-1994. CD-ROM.
898 Andrea Schulte-Peevers. The Brothers Grimm and the Evolution o f the Fairy Taie .
German Life, 31 mars 1996 ; Robert Damton. The Great Cat Massacre and Other Episodes in Trench
Cultural History. New York : Random House, 1985, page 21.

287
sicles, le rseau d'informations humain finit par s'tendre sur
toute la plante : le Portugal et l'Espagne tirrent les fils de
l'change ocanique jusqu'en Afrique, en Inde et aux Amri
ques ; ils introduisirent les patates douces du Mexique aux
Philippines89900, les piments rouges du Prou901 dans la province
d'Hunan902 et transportrent la culture africaine du fleuve
Congo aux Carabes o rsonnerait bientt le son du conga903.
Au mme moment, le service postal europen, disparu depuis
longtemps, reprit : Erasme pouvait ds lors devenir un drogu
du courrier et envoyer un dluge de lettres904 pour unifier une
communaut d'excentriques internationaux en un mouvement
qui dclassait le voyage cleste des morts et exaltait l'humanit
terrestre. Le moment tait bien choisi. Pour la premire fois
depuis l'essor de la pluricellularit, il ny avait plus seule
ment un cerveau global mais deux, l'un microbien et l'au
tre humain.
Les Homo sapiens n'taient pas les seuls profiter de ce
tissage mondial en expansion : les bactries et les autres micro
organismes parcouraient les routes commerciales de la Grce et
de la Rome antique, cherchant partout de nouvelles possibilits.
Ils les trouvrent d'ailleurs et engendrrent des vagues de peste
noire Athnes et dans l'empire de Csar. Une pidmie infec
tieuse traversa l'Himalaya et l'Inde en auto-stop pour atteindre
Constantinople durant le rgne de Justinien et dcima 10.000
habitants par jour dans cette ville glorieuse. La variole prit
l'ocan en mme temps que les conqurants espagnols et se
nourrit d'autochtones amricains qui n'taient pas immuniss,
entranant selon les estimations, 90% des Indiens dans la
tombe. Et la tuberculose, maladie qui avait dj travers les
continents bien avant l'ge glaciaire avec les premiers chasseurs-
cueilleurs905, emporta le pre et la mre de Gilbert Ling.
899 Will Durant. T he Age of Faith. 4e partie de T he Stoiy of Civilisation. Irvine, Californie : World
Library, 19 9 14 9 9 4 . CD-ROM.
900 E. N. Anderson. The Food of C hina. New Haven, Connecticut : Yale University Press, 1988,
page 79 ; D. B. Grigg. The Agricultural Systems o f the World: A n Euolutionary Approach. Cambridge,
Royaume-Uni : Cambridge University Press, 1974, pages 28-29.
901 D. B. Grigg. T he Agricultural S ystem s o f th e W orld, page 21.
902 E. N. Anderson. The Food of C hina , page 80.
903 Ces informations sont issues d'un projet historique men bien par le percussioniste Ralph
MacDonald et auquel j'ai particip. V oir galement : John Storm Roberts. B lack M u sic o f T m
W orlds: African, Caribbean, Latin, and African-American Traditions. New York : Schirmer, page
1998.
904 Desiderius Erasmus. The C o rr e sp o n d e n t o f Erasmus, trad. R. A. B. Mynors et D. F. S. Thom
son. Toronto : University o f Toronto Press, 1974. L'ensemble des lettres dErasme qui ont pu
tre retrouves remplit deux gros volumes.
903 William H. McNeill. Elagues a n d P eopies, page 120, 134-135, 141, 188, 212-215.

288
Ling commence le rcit de sa propre histoire par la
rvolte chinoise des Boxers, vnement engendr par le rseau
mondial la fin du XIXe sicle. Un peu plus tt en 1807, le
dveloppement des bateaux vapeur, alli l'invention des
armes charges par culasse ( 1838), de la mitrailleuse Gatling
( 1862 ) et de l'artillerie lgre906 permit aux nations occidentales
comme l'Angleterre et les Etats-Unis d'intensifier les tournois
intergroupes entre ceux de la conqute et ceux plus pacifiques
du commerce. La Chine regorgeait de biens exporter et nces
saires l'Occident, mais l'empire du Milieu s'intressait peu aux
lainages et aux autres produits que proposaient en change l'Eu
rope et l'Amrique. Le rsultat fut un srieux dficit de la
balance des paiements, complt par le trafic des Anglais d'un
produit fabriqu en Inde : l'opium907. Les ventes taient floris
santes ( 8 millions de livres sterling entrrent illgalement en
Chine au cours de la seule anne 1836908) et les marchands
amricains tels que Warren Delano, grand-pre de Franklin
Delano Roosevelt, voulaient leur part de cette aubaine. Nombre
de grandes familles amricaines avaient initialement bti leur
fortune en expdiant par bateau des peaux de loutres de mer,
partant de la frontire de l'Amrique du Nord en direction des
ports chinois. Le clan Coolidge et Forbes suivit l'exemple
britannique et prit en main les transactions de drogue Canton.
Les Chinois contre-attaqurent ce trafic de dpendance avec
une srie de croisades qu'ils ne pouvaient pas gagner. L'une d'el
les fut la rvolte des Boxers. Aprs celle-ci, la Chine fut saigne
blanc, pour rparations . Les Etats-Unis compensrent ces
exactions peu morales en versant de l'argent une universit de
Pkin et en mettant en place des bourses permettant une
centaine des meilleurs lves chinois d'tudier aux Etats-Unis.
La bataille s'tait rvle btisseuse de synapses, et en
1945 l'une de ces synapses fut Gilbert Ling, qui arriva l'Uni
versit de Chicago pendant la priode des ftes de Nol. Ling
choisit la physiologie cellulaire, qui l'intgrerait un peu plus dans
le rseau des esprits qui accumule et relie l'intelligence de l'hu

906 H. Philip Spratt. The Marine Steam-Engine . Dans A Hisfory ofTechnology. VoL 5, The Late
Nineteenth Centuty, c. 1850 to c. 1900, d. Charles Singer, E.J. Holmyard, A. R. Hall et Trevor I.
Williams. Oxford : Oxford University Press, 1958 ; Robert L. O'Connell. OfArms andMen: A
Histoiy of War, Weapons, and Aggression. New York : Oxford University Press, 1989, pages
191-192 et 223 ; Paul Kennedy. The Rise andFall ofthe Great Powers: Economie Change and Military
Conflictfrom 1500 to 2000. N ew York : Random House, 1987, page 150.
907 Wolfram E b erh ard . A History ofChina., page 298.
908 Hong Kong - from Opium War to 1997 and Beyond . www.interlog.com/^yuan/hk.html.
Dcembre 1998.

289
manit. La physiologie cellulaire dbuta en Angleterre au dbut
du XVIIe sicle, lorsqu'un jeune scientifique touche--tout mit
la main sur un nouvel appareil bas sur une lentille et dot de
nombreuses proprits. Les lentilles grossissantes taient appa
rues dans l'ancienne Assyrie909, puis furent oublies pour tre
rinventes Florence en 1280910 afin d'aider les classes privil
gies clerg et noblesse lire. En l'espace de cinq ans, le
port des lunettes fit fureur. Au dbut du XVIIe sicle, un obscur
fabricant de lunettes hollandais, Hans Lippershey, dcouvrit
qu'en combinant plusieurs lentilles dans un tube, il pouvait
fabriquer un appareil pour voir trs loin qui, pensa-t-il, pourrait
aider le dfenseur militaire des Pays-Bas, le prince Maurice de
Nassau, dtecter les armes espagnoles bien avant qu'elles
n'apparaissent clairement l'oeil nu. L'arme secrte de Lipper
shey - la lunette arriva bientt Paris, Francfort et Londres.
Galile, un Pisan qui enseignait Florence, en fabriqua une
avec des proprits renforces. Dans un acte de gnration de
diversit qui horrifia littralement les hommes d'Eglise et ses
confrres savants, il dtourna sa lunette des champs d'une
bataille potentielle ( pour laquelle elle avait d'abord t conue )
pour la braquer avec audace sur un territoire traditionnellement
rserv la religion et la philosophie : le ciel. Il y dcouvrit que
les plantes n'taient pas des orbes poss sur des sphres de
cristal mues par des anges, mais des globes taills coups de
909 On affirme frquemment que les anciens utilisaient la lentille, mais ceci est un peu
exagr. Les Assyriens savaient qu'en retirant plusieurs couches d'une sphre de verre, ils
pouvaient obtenir un dispositif grossissant. Les Grecs nutilisaient pas ces morceaux de verre
bombs pour agrandir les objets minuscules ou loigns. Aristote parla peine de la capacit du
verre brlant allumer des feux dans Les premiers analytiques. Dans sa pice de thtre L^es
Nues, Aristophane s'amusa utiliser une lentille de cristal pour faire fondre distance les
lettres en cire qu'une victime innocente tait en train de lire. A l'poque de Cicron, le verre
tait un objet au travers duquel on regardait les choses, mais pas un appareil qui permettait de
grossir les formes. Pour Ovide et Plutarque, une glace tait simplement un miroir. Le seul gnie
du monde occidental semble avoir t l'empereur romain Nron, le belltre. Selon Pline l'An
cien qui crivit entre 23 et 79 Les meraudes sont gnralement concaves pour pouvoir concentrer les
rayons visuels. L'empereur Nron avaient f habitude de regarder les combats de gladiateurs travers une
meraude. Hlas, personne, dans l'Antiquit ne semble avoir suivi l'exemple de Nron. Mme
les Chinois, dont on dit qu'ils utilisaient des lunettes, portaient apparemment des carreaux plats
de verre color pour l'apparence et non de vritables verres de lunettes pour amliorer leur vue.
Aristote. PosteriorA.nalytics : 1:31. The Perseus Project, d. Gregorv R. Crne,
http://hydra.perseus.tufts.edu. Dcembre 1998 ; Aristophane. Clouds. Dans Ldbrary oftbe Future,
4e d., version 5.0. Irvine, Californie: World Library, 1996. C D -R O M ; Cicron. For A.ulus
Caecina, page 52. The Perseus Project, d. Gregory R. Crne, http://hydra.perseus.tufts.edu.
Dcembre 1998 ; Ovide. Mtamorphoss, 15.352. The Perseus Project, d. Gregory R. Crne.
http://hydra.perseus.tufts.edu. Dcembre 1 9 9 8 ; Plutarque. Octavius-. Para 2. The Perseus
Project, d. Gregory R. Crne, http://hydra.perseus.tufts.edu. Dcembre 1998 ; Thomas E.
Jones. History o f the Light Microscope . 1997.
www.utmem.edu/personal/thjones/hist/cl.html. Dcembre 1998.
9,0 Thomas E. Jones. History o f the Light Microscope ; Daniel J. Boorstin. The Discoverers,
page 312.

290
serpe et constitus d'une matire trs similaire celle de notre
plante. Un autre universitaire de Bologne gnra la diversit
l'envers. Marcello Malpighi retourna la lunette, plaa son oeil
l'extrmit la plus large et l'utilisa pour regarder vers le bas et
examiner ainsi des choses caches telles que les couches inter
nes de la peau, les asprits de la langue, les capillaires transpor
tant le sang et le tissu externe du cortex crbral. C'tait le
dbut de la microscopie.
Avant le sicle des Lumires, quand le courrier postal
devint plus efficace, les hommes purent changer des donnes
bien plus rapidement. Malpighi tait membre d'un nouveau
groupe local de conversations en ligne : l'Accademia del
Cimento. L'Anglais Robert Hooke tait membre d'un autre
groupe qui avait utilis le courrier pour acqurir une dimension
intercontinentale : la British Royal Society. Hooke reprit les
innovations de Galile, construisit sa propre lunette et l'utilisa
pour trouver une nouvelle toile dans Orion et esquisser la
plante Mars ; puis il la retourna, la transformant en microscope
ce qui lui permit d'examiner les dtails compliqus et invisibles
des flocons de neige, des moustiques, des plumes, des champi
gnons et des moisissures. Il dcrocha la timbale lorsqu'il pointa
ses lentilles sur une tranche de lige, car il y dcouvrit les
premiers pores microscopiques dcrits dans son best-seller Micro-
graphia . Comme ils lui rappelaient les petites chambres des
moines, Hooke les nomma cellules .
Le rseau humain persvrait dans toute sa splendeur.
Deux cents ans plus tard, deux assistants de laboratoire,
Matthias Schleiden et Theodor Schwann, reprirent les travaux
de Hooke et les transformrent en une thorie qui devait largir
notre comprhension des bactries, des btes de somme et de
presque toute la biologie. Chaque plante et chaque animal, affir
mrent l'Allemand et le Prussien911, tait compos de cellules,
alcves remplies d'eau, sorte de cloisons renfermant un micro
bassin passif912. Ceci mena un mystre : les molcules de
sodium taient enfermes l'extrieur d'une cellule et le potas
sium l'intrieur, un fait qui dfiait les lois de la physique.
Comment deux lments chimiques qui auraient d se rpartir

911 Lewis Wolpert. T he Evolution o f the Cell Theorv' . Current Biology 6 (1996), pages
225-228. www.biomednet.com/tibrary/fulltext/JCUB.bb63m2Prendei:. Dcembre 19 9 8 ; J. H.
Scharf. Turning Points in Cytology .A.cta Histochemica: Supplementband 39 (1990), pages 11-47.
952 Thomas S. Hall. Ideas on Ufe and Matter., vol. 2. Chicago : Urversitv o f Chicago Press, 1969,
page 194.

291
en densit gale de chaque ct de la membrane d'une cellule se
retenaient-ils de couler flot au travers des barricades cellulai
res ? Dans les annes 1860, un marchand de vins allemand
devenu chimiste physiologique - Moritz Traube913- suggra que
la membrane avait une sorte de tamis atomique qui poussait
une molcule dehors et pigeait l'autre l'intrieur. Hlas pour
le concept de Traube, les travaux mens au XXe sicle sur la
diffraction des lectrons et des rayons X montrrent que son
ide tait pleine de trous ( mais de trous de la mauvaise
espce914) trop larges pour jouer le rle de tamis imagin par
Traube. Confronts ce fait, les biologistes modernes augmen
trent le pouvoir des tamis de Traube et les transformrent en
pompes de cale maillant la surface de la membrane cellulaire.
Pendant ce temps, Gilbert Ling construisait un difice de
preuves dmontrant que l'on pouvait largement progresser si
l'on reconnaissait que le liquide passif l'intrieur d'une cellule
tait aussi actif que possible et qu'en raison de cette nature infa
tigable, aucune pompe murale n'tait ncessaire915. Les proposi
tions de Ling allaient finalement devenir ce que Lancelot Law
Whyte de la Cambridge University appela lune des contributions
les plus importantes et les plus avances la comprhension de la structure
des systmes vivants que j'aie jamais vues 916. Elles devaient fournir
ce que Ling considre comme la seule thorie vrijie et unijicatrice
de la physiologie cellulaire 917.

913 H. Franke. Moritz T ra u b e (1826-1894) - Life and W ork o f an Universal Private Scholar and
a Pioneer o f the Physiological Chemistry .
http://home.t-online.de/home/henrik.franke/eng,sh.htmL Dcembre 1998; D r Micheal
Engel. Studien und Quellen zur Geschiste der Chemie . Verlag fur Wissenschafts-und Regio-
nalgeschichte. www.gnt-verlag.com/Engel/vp/chemie/html. Dcembre 1998.
914 Gilbert Ling. The So-called 'Sodium-' and 'Potassium Channels' .
www.gilbertling.org/lpl 6.html,lpl 6. Novembre 1998.
917 Ling affirme que plus de 200 articles de journaux ont t publis pour prsenter son Hypo
thse de l'Association-Induction, rfutant l'hypothse de la pompe sodium-potassium, rpon
dant aux critiques de ses dtracteurs et tentant de dmontrer les larges ramifications de ses
thories. De plus, il a dtaill en l'espace de 30 ans, ses travaux dans trois livres : A Physicai
T h eoty o f th e U v in g State: T he A ssociation -In d u ction H yp othesis; w itb Considrations of the Mchantes
In v o lv ed in I o n ie Specificity. New York : Blaisdell. 1962 ; In Search of the Physicai Basis ofUfe. New
York : Plnum Press, 1984 ; A R volu tion in th e P h ysio lo gy o f the Uving CelL Malabar, Floride :
Krieger, 1992. Voir galement : G. N. Ling. Maintenance o f Low Sodium and High Potas
sium Levels in Resting Muscle Cells . J o u r n a l o f P h ysiology (Cambridge), juillet 1978, pages
105-123 ; G. N. Ling. Oxidative Phosphorylation and Mitochondrial Physiologv: A Critical
Review o f Chemiosmotic Theory and Reinterpretation by the Association-Induction Hypothe-
sis . P h ysio lo gica l Chemistry a n d P h ysics 13:1 (1981), pages 29-96 ; G. N. Ling. Debunking the
Alleged Rsurrection o f the Sodium Pump Hypothesis . Physiological C hem istry a n d P h ysics a n d
M e d ica lN M R 2 9 :2 (1997),pages 123-198.
916 Gilbert Ling. Why Science Cannot Cure Cancer and AID S without Your Help?
www.gilbertling.org. Novembre 1998.

292
Et Ling serait salu par Albert Szent-Gyorgyi, prix Nobel
pour avoir dcouvert les proprits oxydantes de la vitamine C,
comme Fun des biochimistes les plus inventifs quej'aie jamais rencon
trs . C'est l qu'intervient le mot prudence . La science se
dveloppe et prend de la vitesse grce aux tournois sub-cultu-
rels dclenchs par les querelles cratives propos de broutilles.
Un ct plaide en faveur de son point de vue pendant qu'un
autre passe en revue ses arguments pour prouver le contraire.
Mais lorsque le dbat en vient la politique du pouvoir, l'irra
tionnel peut faire drailler et mettre hors-service le mcanisme
qui donne de la vitesse la science. Et ce blocage des ides fait
des victimes : Gilbert Ling en fait partie.

DES RSEAUX, DES RSEAUX


PARTOUT, MAIS PAS UNE SEULE
GOUTTE DEAU BOIRE
Les systmes adaptatifs complexes ne sont pas mus par la
raison mais par la biologie. Ceci peut tre une bndiction
comme une maldiction. Prenez par exemple les distributeurs
de ressources qui peuvent aussi bien vous construire que vous
dtruire. Parce que les ides de Gilbert Ling taient considres
comme extraordinaires, elles dversrent ses pieds une monta
gne de bienfaits. En 1950 quand Ling acheva son travail post
doctoral l'University of Chicago, on lui accorda des fonds
pour enseigner et effectuer des recherches la Johns Hopkins
Medical School de Baltimore. Puis il reut une proposition de
l'University of Illinois qui allaient lui permettre de renoncer aux
responsabilits professorales et de se consacrer entirement
ses recherches cellulaires. Et ses travaux devinrent encore plus
populaires. Lorsque le Eastern Pennsylvanian Psychiatrie Insti-
tute de Philadelphie cra un dpartement de Recherche fonda
mentale, il invita Ling concevoir et diriger son propre labo
ratoire. Puis se prsenta l'occasion de construire un laboratoire
au Pennsylvania Hospital de Philadelphie. L'attention engendre
encore plus d'attention. Ling souligne que les jeunes et brillants
tudiants en science se bousculaient dans mon laboratoire pour passer un
diplme suprieur ou pour participer aux recherches passionnantes 917918.
917 G. N. Ling. The New Cell Physiology: A n Outline, Presented against Its Full Historical
Background, Beginning from the Beginning . Physiological Chemistry and Physics and Mdical NMR
26:2 (1994), p a g es 121-203; G ilb e rt Ling Why Science Cannot Cure Cancer and AIDS
without Your Help?
918 Gilbert Ling. Why Science Cannot Cure Cancer and AID S without Your Help?

293
Les travaux de Ling pntrrent rapidement le flux global
de donnes. Il se souvient de confrences donnes dans le
monde entier , salues par les ovations enthousiastes du public
debout. En 1957, il signale aussi avoir reu la visite du scientifi
que sovitique A. STroshin, autre physiologiste des membranes cellulaires
et directeur de l'immense Institut de Cytologie de Leningrad , qui avait
apparemment suivi avec grand intrt ses travaux919. Au fil du
temps, les concepts de Ling sur la biophysique de l'eau sale se
fondirent dans une thorie rcompense par le prix Nobel, et
btie par Isidor Rabi, immigrant qui avait quitt l'ge de trois
ans l'empire Austro-hongrois pour les Etats-Unis920. Il en rsulta
l'un des outils les plus puissants de la biologie moderne : les
scanners rsonance magntique nuclaire utiliss aujourd'hui
pour sonder le corps et le cerveau. Lorsque les ides de Ling
furent d'avantage suivies, il sut que les bactries qui avaient tu
ses parents allaient recevoir une racle. Arms d'une meilleure
thorie, les tres humains pourraient construire de nouveaux
outils pour combattre les envahisseurs microbiens dsireux de
transformer les cellules qui nous composent en salles de
banquet prives. Voici quelques raisons pour lesquelles lin g est
sans doute dans le vrai : le liquide qui se trouve l'intrieur
d'une cellule est tout sauf une sauce cuisine au hasard petit
feu ou gros bouillon. Un atome est un rseau de quarks et de
leptons ( il y a toujours 3 quarks et 1 lepton, mme dans le plus
simple atome que nous connaissons). Les molcules sont des
rseaux encore plus complexes : l'extrieur, chacune possde
des fiches et des prises de courant. Elles peuvent crer un
maillage hypersensible que les physiciens nomment tat coop
ratif921. Ling souligne par exemple le fait qu'une molcule d'eau
n'est pas la substance placide que nous imaginons. Ses deux
atomes d'hydrogne et son atome d'oxygne sont disposs de
919 Ibid. Pour en savoir plus sur Troshin, voir : A. D. Braun, A. A. Vereninov et A. B. Kaulin.
Afanasii Semenovich Troshin (on His Seventieth Birthday) . Tsifologiia, juin 1983, pages
726-732.
920 James Mattson et Merrill Simon. The P io n eers o f N M R and Magmtic R son a n ce in M ed icin e: T he
S tory ofMRI. Ramat Gan, Isral : Bar-Ilan University Press, 1996 ; The Pioneers ofNmrandMagne-
tic Rsonance in Medicine The Story of MRI. www.mribook.com/index.html. Dcembre 1998;
Gilbert Ling. Raymond V. Damadian . www.gilbertling.org/lp30a.html. Novembre 1998.
921 Le nombre de chercheurs, en dehors de Ling, avoir appliqu la biologie le concept d'tats
coopratifs thermodynamiques est restreint, mais leurs rsultats sont intressants. Voir par
exemple : T. Jobe, R. Vimal, A. Kovilparambil, J. Port et M. Gaviria. A Theory o f Cooperati-
vity Modulation in Neural Networks as an Important Parameter o f CNS Catecholamine Func-
tion and Induction o f Psychopathology . Neurv/ogical Research, octobre 1994, pages 330-341 ; Y.
Omura. Inhibitory Effect o f N aCl on Hog Kidney Mitochondrial Membrane-Bound Mono
amine Oxidase: pH and Temprature Dependences . ]apanese Journal ofPharmacology, dcembre
1995, pages 293-302.

294
manire ce qu'une extrmit de la molcule soit charge posi
tivement et l'autre ngativement. La charge positive d'une
premire molcule d'eau s'arrime la ngative d'une seconde, et
ainsi de suite, les obligeant toutes s'assembler en de vastes
cheveaux922. Un tissage molculaire lche conserve l'eau l'tat
liquide ; un tissage serr la change en glace. Mais l'eau, les
protines, les acides nucliques et les hydrates de carbone situs
l'intrieur d'une cellule sont relis en un tat intermdiaire que
nous appelons vie.923 La thorie de Ling propos de plusieurs
couches polarises de l'eau cellulaire924 permet d'expliquer le
pourquoi et le comment. D'aprs Ling : le Jell-0* est presque
entirement constitu d'eau et pourtant, dedans, l'eau peut tenir 'debout'
comme aucune eau Ftatpurement liquide ne peut le faire. Cette capacit
de Feau se tenir dans le Jell-0 - que possde galement la glace - indique
que l'interaction de Feau avec Feau dans le Jell-0 a t modifie p ar le seul
autre composant prsent, la glatine. Toujours selon Ling, la cl de
cette transformation est le matriau dont est constitue la glati
ne : le collagne, une protine qui attire autour d'elle des
couches de molcules d'eau comme si elle s'emmitouflait pour
l'hiver en superposant des vtements.925 Lorsque les protines
fagotes d'eau se collent les unes aux autres, on obtient du Jell-
O926. Ou bien on obtient la chair dont vous et moi sommes
constitus, car les protines habilles de ce mlange deau

922 E. D. Isaacs, A. Shukla, P. M. Platzman, D. R. Hamann, B. Barbiellini et C. . Tulk. Cova-


lency o f the Hydrogen Bond in Ice: A Direct X-ray Measurement . Physical Revient Letters, 18
janvier 1999, pages 600-603 ; P. Weiss. Electron Mix Binds Water Molcules . Science News, 23
janvier 1999, page 52.
923 G. N. Ling. A Physical Theory o f the Living State: Application to Water and Solut Distri
bution . Scanning Microscopy, juin 1988, pages 899-913. Ling explique que le coefficient d'autodiffu
sion de l'eau dans les cellules viva n tes e s t g a l la moiti de celui de f eau liquide normale. Le coefficient d'auto
diffusion des molcules d'eau d a n s la g la ce est gal un millionime (0,000001) de celui de Feau liquide .
(Gilbert Ling. Communication personnelle, 9 dcembre 1998.)
924 G. N. Ling, M. M. Ochsenfeld, C. Walton et T.J. Bersinger. Experimental Confirmation,
from Model Studies, o f a Key Prdiction o f the Polarized Multilayer Theory o f Cell Water .
Physiological Cbemistry and P h ysics 1 0 :1 (1978), pages 87-88 ; G . N. Ling. The Functions o f Pola
rized Water and Membrane Lipids: A Rebuttal . Physiological Cbemistry and Physics 9:4-5 (1977),
pages 301-311 ; G. N. Ling et W. Hu. Studies on the Physical State o f Water in livin g Cells
and Model Systems. X. The Dependence o f the Equilibrium Distribution Coefficient o f a
Solut in Polarized Water on the Molecular Weights o f the Solut: Experimental Confirmation
o f the 'Size Rule' in Model Studies . Physiological Chemistry and Physics and Medical NMR 20:4
(1988), pages 293-307.
* Jell-O : marque commerciale d'une prparation laquelle on ajoute de L'eau, puis rfrigre et
servie comme dessert sous forme de gele. (NdT)
92:1 G. N. Ling. Solut Exclusion by Polymer and Protein-Dominated Water: Corrlation with
Results o f Nuclear Magnetic Rsonance (NMR) and Calorimetric Studies and Their Signifi-
cance for the Understanding o f the Physical State o f Water in Living Cells . Scanning Microscopy,
juin 1988, pages 871-884.
926 G. N. Ling. Can We See Living Structure in a Cell? S ca n n in g M icroscop y , juin 1992, pages
405-439.

295
donnent nos muscles et nos fibres leur force et leur forme927928.
Les protines de Ling sont si doues pour s'accrocher leurs
combinaisons de ski qu'elles peuvent tre haches menu, puis
centrifuges avec une force mille fois suprieure celle de la
gravit et ne jamais perdre une goutte, en dpit du fait qu'elles
sont composes 80% d'eau.
Les molcules d'eau connectes de faon lectrostatique
et gainant de longues et fines tresses de protines sont tout
aussi faciles influencer que Carlyle et ses critiques : une petite
pression exerce au bon endroit a un impact considrable.
Chaque molcule d'eau modifie l'quilibre intrieur des lec
trons de sa voisine et peut faire pivoter sa charge lectrostati
que. Il en rsulte une rponse coective typique : lorsque les
conditions changent, chaque molcule d'H20 se tourne dans la
mme direction. La consquence, dit Ling, est une assemble
cooprative fonctionnellement cohrente et discrte . Si une molcule
relativement petite mais insistante nomme absorbent ca rd in a l
s'avance vers l'une des nombreuses estrades ( lieux d'ancrage )
de la chane de protines, elle galvanise l'attention et pousse
toutes les autres molcules d'eau tourner simultanment la
tte la polarit de l'lectron dans leur coquille. Cela modi
fie de faon spectaculaire les proprits chimiques de la multi
tude d'lments assembls929. Mais bon, c'est la vie : lorsque la
foule de molcules se disperse, une cellule est morte.
Lorsque Ling le proposa en 1962, ce concept de specta
teurs molculaires entrelacs, s'incitant les uns les autres une
vigilance cooprative930, pouvait paratre trange. Mais depuis,
d'autres chercheurs ont montr que l'intrieur d'une cellule est
une ruche de structure et d'activit, constitue d'une ossature de
poutrelles et d'une bureaucratie de messagers, de rcepteurs, de

927 Ibid. ; Gilbert Ling. Some High Lights o f the Association-Induction Hypothesis .
www.gilbertling.org/lp6c.html. Novembre 1998.
928 L'adsorbent cardinal le plus connu est l'ATP, l'adnosine triphosphate, transporteur d'nergie
essentiel dans la cellule. Pour tenter de dcrire la raction en chane massive produite par le
mouvement relativement petit dun adsorbent cardinal, Ling a dit que les molcules d'eau dansent
avec la protine et l'ATP e s t le conducteur. J. Gulati, M. M. Ochsenfeld et G. N. Ling. Metabolic
Cooperative Control o f Electrolyte Levels by Adenosine Triphosphate in the Frog Muscle .
BiophysicalJournal, dcembre 1971, pages 973-980.
929 Gilbert N. Ling. A Rvolution in the Physioiogy of the Uving Cell ; Gilbert N. Ling. Communica
tion Personnelle, 1 2 4 4 juillet 1999.
930 G. N. Ling et A. Fisher. Cooperative Interaction among Cell Surface Sites: Evidence in
Support o f the Surface Adsorption Theory o f Cellular Electrical Potentials . Physiological
C h em istry a n d Physics a n d M ed ica l N M R 15:5 (1 9 8 3), p a g es 369-378.

296
directeurs de trafic931, d'administrateurs et de gardes-barrires932.
Le fonctionnement de la plus grande ville humaine semble
simple compar aux interactions de ces composants cellulaires.
C'est l'un des systmes adaptatifs complexes les plus compli
qus que l'on connaisse. Par exemple, certains chercheurs ont
propos que les micro-tubules de la charpente de la cellule ( son
cytosquelette ) ont la puissance de calcul d'un ordinateur933. Ses
poutres et ses traverses fonctionnent suivant les rgles du
systme adaptatif complexe. Des centres d'assemblage (nom
ms centrosomes ) produisent la chane de nouveaux micro-
tubules identiques, acte cligne d'agents de conformit. Chacun
en merge du centre tel un piquant de porc-pic. Mais la direc
tion dans laquelle il pointe est alatoire, car il est une sonde
envoye pour explorer les besoins de l'espace intrieur de la
cellule. Cette pousse dsordonne est un acte gnrateur de
diversit.
Les micro-tubules sont constitus d'une protine extrme
ment instable, la tubuline. Si l'extrmit libre d'un micro-tubule
ne trouve pas de point de connexion, sa tubuline s'auto-dtruit.
Si le micro-tubule s'arrime un port d'attache disons un chro
mosome en vadrouille les protines du partenaire accueillant
poussent les matires premires du micro-tubule conserver sa
force. Le systme chimique qui lui donne la vigueur ou qui le
renvoie son point de dpart est un juge interne primitif934. Les
micro-tubules qui trouvent leur chemin jusqu'aux points de
connexion, essentiels au fonctionnement de la cellule, devien
nent des superstars du cytosquelette. Les ressources leur sont
fournies par des centres conomiques, plus ou moins proches,

931 Charles S. Zuker et Rama Ranganathan. The Path to Specificity . Science 2 9 janvier 1999,
pages 650-651.
932 L. Yamasaki, P, Kanda et R. E. Lanford. Identification o f Four Nuclear Transport Signal-
Binding Proteins That Interact with Diverse Transport Signais . M o lecu la r a n d C ellu la r B iology ,
juillet 1989, pages 3028-3036 ; D. R. Finlay, D. D. Newmeyer, P. M. Hartl, J. Horecka et D, J.
Forbes. Nuclear Transport In Vitro. J o u r n a l of C ell S cien ce (Supplment 11), 1989, pages
225-42 ; J. M. Gerrard, J. Smallwood, W. Bollag et C. Isales. Calcium Ion as Intracellular
Messenger and Cellular Toxin . 'E ninronm ental H ea lth P ersp ectives , mars 1990, pages 14-25 ; R. H.
Kramer. Patch Cramming: Monitoring Intracellular Messengers in Intact Cells with
Membrane Patches Containing Detector Ion Channes . N eu ron , mars 1990, pages 335-341 ;
Carol Featherstone. Corning to Grips with the Golgi. S cien ce , 18 dcembre 1998, pages
3172-3174 ; John Travis. Outbound Traffic . S cien ce N ews 15 novembre 1 997, p ag es 316-317.
933 R. Lahoz-Beltra, S. R. Hameroff et J. E . Dayhoff. Cytoskeletal Logic: A Model for Molecu
lar Computation via Boolean Operations in Microtubules and Microtubule-Associated
Proteins . B iosystem s 29:1 (1993), pages 1-23 ; M. Jibu, S. Hagan, S. R. Hameroff, K . H. Pribram
et K. Yasue. Quantum Optical Cohrence in Cytoskeletal Microtubules: Implications for
Bran Function . B iosystem s 32 :3 (1994), pages 195-209.
934 Marc Kirshner et John Gerhart. Evolvability . B roceed in gs o f the N a tio n a l A ca d em y o f S ciences,
U SA , juillet 1998, pages 8420-8427.

297
internes la cellule. Certaines de ses ressources sont l'influence,
y compris la capacit de remanier la cellule, d'effectuer des
calculs pour le compte de celle-ci, d'organiser les activits inter
nes la cellule et de donner des ordres son noyau935. D'autres
rcompenses arrivent sous forme de matriaux de construc
tion936. Les pulsions incitant les autres composants cellulaires
transmettre leurs biens aux micro-tubules prospres sont des
distributeurs de ressources.
Les biologistes cellulaires Marc Kirschner et John Gerhart
sont impressionns par le rsultat. Ils voient le systme adapta
tif complexe des micro-tubules comme un systme exploratoire
(...) [ dot d'une ] gamme illimite de configurations possibles , une
machine apprendre si prcoce qu'elle facilite (...) les change
ments volutionnistes 937. Les cellules sont galement des sondes,
mais elles agissent pour le compte de l'organisme dont elles
sont les composantes. Comme les micro-tubules, les cellules
concurrentes sont soumises aux rgles du systme adaptatif
complexe. Elles cherchent les possibilits autour d'elles et
luttent pour trouver des connexions,938 pour le pouvoir de rali
ser des copies d'elles-mmes, pour les matriaux de construc
tion et pour le combustible. Les tournois intergroupes entre
cellules ont un impact puissant sur la vie ou la mort des micro-
tubules qui ont lutt pour former le squelette d'une seule
concurrente. Si la cellule dans laquelle rside le micro-tubule est
un neurone foetal et trouve des connexions, la cellule se dve
loppe et les micro-tubules qu'elle contient survivent939. Si le
neurone foetal n'arrive pas trouver une attache, ses juges
internes le tuent940 et les micro-tubules mme s'ils prosp
1. B. Heath. The Cytoskeleton in Hyphal Growth, OrganeUe Movements and Mitosis . In
The Mycota, vol. 1, d. J. G. H. Wessels et F. Mienhardt. Berlin : Springer-Verlag, 1994, page 43 ;
R. Lahoz-Beltra, S. R. Hameroff et J. E. Dayhoff. Cytoskeletal Logic . Biosystems, pages 1-23 ;
Evelyn Strauss. Society for Developmental Biology Meeting: How Embryos Shape Up .
Science, 10 juillet 1998, pages 166-167 ; Stella M. Hurtley. Cell Biology o f the Cytoskeleton.
Science, 19 mars 1999, pages 1931-1934 ; Yasushi Okada et Nobutaka Hirokawa. A Processive
Single-Headed Motor: Kinesin Superfamily Protein K IF 1A . Science, 19 fvrier 1999, pages
1152-1157.
936 Upinder S. Bhalla et Ravi yengar. Emergent Properties o f Networks o f Biological Signa-
ling Pathways . Science, 15 janvier 1999, pages 381-387.
937 Marc Kirschner et John Gerhart. Evolvability . Proceedings ofthe National Academy ofSciences,
USA.
938 Erkki Ruoslahti. Stretching Is Good for a Cell . Science, 30 mai 1997, pages 1345-1346.
939 K.S. Vogel. Development o f Trophic Interactions in the Vertebrate Peripheral Nervous
System. Molecular Neurobiology, automne-hiver 1993, pages 362-382 ; C. Haanen et I Vermes.
Apoptosis: Programmed Cell Death in Ftai Development . European ]oumal of Obstetrics,
Gynecology, and Reproductive Biology, janvier 1996, pages 129-133 ; Daniel S. Levine. Survival o f
the Synapses . The Sciences, novembre-dcembre 1988, page 51.
940 Une cellule qui ne trouve pas preneur pour ses services se suicide par le processus de lapop
tose, la mort cellulaire programme.

298
raient l'intrieur de la cellule mordent la poussire ou sont
mangs par les fluides bio-nettoyants. Les mmes rgles du
systme adaptatif complexe alimentent le systme immunitaire,
les organismes, les colonies de bactries et les socits humai
nes, comme Ling l'apprendrait d'abord avec joie, puis avec
consternation.

LORSQUE LES BIBLIOTHCAIRES


BRLENT LES LIVRES
Ling a dmontr grce une srie d'expriences convain
cantes que les cellules n'ont pas besoin de pompes sur leur
membrane pour se dbarrasser du sodium941. Le rseau anim
de la ville interne la cellule exclut le sodium assez facilement.
Si l'on supprimait la thorie de la pompe-membrane, des mdi
caments bien plus efficaces que les produits pharmaceutiques
actuels pourraient tre conus pour lutter contre un ennemi
bactrien ( c'est du moins ce dont Ling tait convaincu ) . Mais
avant que cette possibilit n'ait pu tre teste, Ling allait tomber
sur des agents de conformit du vieux type Spartiate : ceux qui,
tel un lutteur faisant une cl de bras un autre, immobilisent les
mcanismes de l'esprit collectif : de nombreux scientifiques
soutenant la thorie de la pompe sodium dsapprouvaient les
travaux de Ling. En 1967, lors de sa runion annuelle, le prsi
dent de la Fdration of American Societies for Experimental
Biology* programma un dbat. Pour tendre sa porte, une
retransmission publique devait tre diffuse sur la tlvision en
circuit ferm. Le Dr Ling accepta d'opposer ses preuves celles
de ses critiques. Six partisans de la thorie de la pompe-
membrane furent invits. Bien que le symposium, explique
Ling, dt avoir lieu une anne plus tard, chacun de ses oppo
sants affirma avoir d'autres engagements pour le jour choisi.
Puis en 1969, Ludwig Edelmann, un tudiant de l'Universit de
Saarland en Allemagne lut l'un des ouvrages de Ling942, effectua
une exprience ingnieuse sur les muscles cardiaques d'un
cobaye et obtint des rsultats qui corroboraient largement les
thories Ling et remettaient totalement en question les concepts
de l'cole de la pompe-membrane. Edelmann s'entendit dire par
945 G. N. Ling. Oxidative Phosphorylation and Mitochondrial Phvsiology . P h ysiologica l
C hem istry a n d P hysics.
* Fdration des entreprises amricaines pour la biologie exprimentale. (NdT)
942 Edelmann avait lu le livre de Ling paru en 1962, A P h ysica l T heory o f th e L iv in g S ta te: T he A sso
cia tion -In d uction H ypothesis.

299
ses suprieurs qu'en dpit de ses preuves, les thories de la
pompe-membrane taient correctes et qu'ils dsapprouvaient
celles de Ling. Ne tenant pas compte de cette dclaration de ses
ans, Ludwig Edelmann prsenta en 1972 ses rsultats devant
un groupe d'arbitres. Il ne reut aucune rfutation sur la validit
de ses dcouvertes. Mais en octobre 1973, il apprit qu'il avait
perdu son emploi. D'aprs Edelmann : Un arbitre m'a envoy une
lettre confidentielle me suggrant de ne pas poursuivre une ide fixe [ l'ide
de Ling, pour tre plus clair ] et de chercher un autre domaine scienti
fique 943. La position d'Edelmann avait t compromise, au
moins en partie, par le soutien qu'il apportait aux travaux de
Ling. Finalement, il fut oblig de dlaisser la biophysique au
profit de la microscopie lectronique944.
En 1971, un tudiant en chimie biophysique de l'Univer-
sity of Pennsylvania fut piqu de curiosit lorsque l'alternative
de Ling fut brivement mentionne en cours, puis ignore le
restant du semestre. Lorsqu'il aborda nouveau le sujet avec
son professeur aprs le cours, le pdagogue lui expliqua nerveu
sement : si j'tudie U n g il y aura des rpercussions etje risquerai ma
place. Alors j e n'tudierai pas Ung : j'a i une femme et des enfants (...).
Mme aujourd'huij e ne peux pas faire publier la majeure partie de mon
travail 945.
Ling combattit