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O ABOLICIONISMO COMO

MOVIMENTO SOCIAL1

Angela Alonso

RESUMO
O artigo analisa o fenmeno da abolio da escravido no
Brasil a partir de uma sociologia poltica relacional. De um lado, o abolicionismo analisado como parte de uma din
mica que envolvia instituies polticas, espao pblico e clandestinidade, arenas nas quais se travou o jogo entre
movimento, Estado e contramovimento escravista. De outro lado, a anlise insere o movimento em seu contexto inter
nacional, apontando a apropriao do repertrio de experincias abolicionistas estrangeiras por ativistas brasileiros.
O objetivo evidenciar a modernidade e a relevncia do movimento abolicionista nacional para o processo poltico de
abolio da escravido.
PALAVRASCHAVE: movimento abolicionista; repertrio de confronto;
contramovimento social.

ABSTRACT
This article investigates the abolition of slavery in Brazil from
a political sociology approach. On one hand, it takes the phenomenon as part of dynamics encompassing political
institutions, public space and grassroots, arenas in which happened the conflict movement, state and proslavery coun
termovement. On the other hand, it places the movement as part of the contemporary international scene, showing how
Brazilian activists learned and borrowed from the international abolitionism repertoire. The aim is to show how
modern the national abolitionist movement was and its impacts on the political process of abolition of slavery in Brazil.
KEYWORDS: movement for abolition of slavery; repertoire of contention;
social countermovement.

[1] Este artigo resume minha tese de


livredocncia, Flores, votos e balas: o
A abolio da escravido desses eventos raros na
movimento pela abolio da escravido histria do pas; divide guas, seja como fato, seja como smbolo. Em
no Brasil, defendida na FFLCHUSP,
em dezembro de 2012, e em vias de
1988, centenrio da Lei urea, houve uma troca de cone e data come
publicao (Companhia das Letras, morativa da liberdade africana no Brasil: do 13 de Maio para o 20 de
no prelo). Agradeo aos comentrios
de Angela de Castro Gomes, Antonio
Novembro, da liderana da princesa ao protagonismo dos cativos, de
Sergio Guimares, Braslio Sallum Isabel para Zumbi. Estudiosos e ativistas do movimento negro con
Jr., Jos Murilo de Carvalho e Luiz
Werneck Vianna, da banca arguidora,
testaram a relevncia da casa imperial para o fim da escravido e res
e s sugestes de colegas, quando da saltaram a resistncia dos escravos.

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A aura de Redentora era, de fato, exagerada; contudo, o deslo apresentao de verses preliminares
deste texto nos seminrios Sociolo
camento de relevncia da herdeira do trono imperial para o lder de gia, Poltica e Histria (PPGS USP),
revolta escrava solapou um fenmeno que no uma coisa nem outra: em 2012, e no Seminrio da Casa do
Cebrap, em 2014. Sou grata ainda s
o movimento social pela abolio da escravido. observaes de Fernando Limongi
Movimento, como o de junho de 2014, irredutvel a um grupo ou e assistncia na pesquisa e no tra
tamento dos dados de Ana Carolina
liderana, nem obra de escravos, nem graa de princesa. Este artigo Andrada, Viviane Brito de Souza e
retoma o movimento social abolicionista como objeto de estudos e o Roger Cavalheiro.
rel a partir de conceitos da sociologia poltica.

MEMRIA E HISTRIA

Quem primeiro explicou a abolio foram os abolicionistas. Seus


discursos em efemrides, retrospectos na imprensa e memrias de
linearam fatos, lderes e datas capitais do abolicionismo. Joaquim
Nabuco, em Minha formao, Jos do Patrocnio, em artigos (Cidade do
Rio, 5/5/1889), Duque Estrada (1918) e Evaristo de Moraes (1924),
embora reconhecendo predecessores, elegeram 1879 como o incio do
movimento antiescravista no Brasil.
A marcao est longe de ser neutra. De fato, o engajamento de
muitos ativistas dessa hora, so de 1880 dois importantes agrupa
mentos, a Associao Central Emancipadora e a Sociedade Brasileira
contra a Escravido, dominadas respectivamente por Patrocnio e Na
buco. Ambos comeam suas narrativas em 1879 porque a comearam
seu engajamento: estreia do primeiro na direo da Gazeta da Tarde e do
segundo no parlamento.
Nabuco foi o mais poderoso difusor do recorte. Em Um estadista do
Imprio, publicado no comeo da Repblica, quando era um monar
quista militante, atribuiu a uma faco da elite imperial e ao imperador
a capacidade que governantes sempre almejam, mas nunca alcanam,
de controlar foras sociais em conflito e definir por ato de vontade
os rumos do processo poltico. A Lei do Ventre Livre, de 1871, ali se
explica assim. Em Minha formao, pouco posterior, Nabuco disputa
com os republicanos o legado da abolio: o movimento comeou na
Cmara em 1879, e no, como se tem dito, na Gazeta da Tarde, de Fer
reira de Meneses, que de 1880, nem na Gazeta de Notcias, onde ento
Jos do Patrocnio, escrevendo a Semana Poltica, no fazia seno nos
apoiar (Nabuco, 1900: 246). A posio poltica de Nabuco o levou a
dar proeminncia a lderes da poltica institucional monrquica, a si
mesmo, como deputado, e a Joo Alfredo Correia de Oliveira, chefe do
gabinete que assinou a Lei urea. reivindicar para a Cmara, para
o parlamento, a iniciativa que se lhe tem querido tirar nesta questo
[da abolio], dandose ao elemento popular, republicano (Nabuco,
1900: 247). A nfase no est s nas instituies, mas no prprio re
gime poltico. A abolio assoma impossvel sem o gesto sacrifical do

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poder moderador a princesa regente e sobretudo o imperador ,
que teria extirpado a escravido ao custo da perda do trono.
Essa narrativa tem bvios inconvenientes. Um deles marcar o in
cio da mobilizao no momento em que esse ativistanarrador come
ou o seu ativismo. Ficase refm de seu ponto de vista e de sua seleo
de eventos e atores. Por exemplo, embora mencione Andr Rebouas,
em campanha antiescravido desde o fim dos anos 1860, Nabuco ne
[2] Nabuco admite implicitamente galhe primazia2. O segundo problema o sobrepeso aos monarquis
movimento prvio, ao dizer, em 1879:
durante muito tempo parecia que o
tas como agentes da Abolio e a diminuio relativa da relevncia de
movimento emancipador, que o mo republicanos, como Luiz Gama. Terceiro, a iniciativa de acabar com a
vimento abolicionista, a que o minis
trio de 3 de agosto [de 1866] tinha
escravido parece nascer apenas do interior das instituies polticas,
dado um to poderoso auxlio [...] com a mobilizao social antiescravista no espao pblico como fato
tinha se retrado (ACD, 22/3/1879,
grifo meu). E, adiante (Nabuco
caudatrio. Pecado triplo, de anacronismo, expurgo e parcialidade.
18979: 849), menciona en passant Nessa narrativa, esmaecemse conjunturas polticas, somem fa
que, em 1879, quando recomea o
movimento abolicionista.
tores estruturais e certos atores se heroicizam, ao passo que outros
penam esquecimento. O relevo Coroa confere Abolio uma coe
rncia que processos polticos nunca tm, pois resultam de confronto
entre grupos e foras sociais e no da habilidade, projeto ou empenho
de um ator particular.
Verdade seja dita, o prprio Nabuco (1900: 245246) reconheceu
a seletividade de sua reconstruo do abolicionismo:

Quem far dentre os contemporneos essa histria com imparcialidade,


justeza e penetrao, sem deixar entrar nela a paixo poltica, o preo sect
rio, a fascinao ou sujeio pessoal? Ningum, decerto, o que quer dizer que
haver no futuro diversas histrias.

A despeito do aviso, sua verso virou guia para muitas interpreta


es posteriores (por exemplo, Oliveira Vianna, 1925).
O movimento abolicionista, contudo, anterior a 1879 e a Nabuco.
Associaes antiescravistas remontam s vsperas da lei Eusbio de
Queirs, que proibiu o trfico ultramarino de escravos em 1850, e ma
nifestaes coletivas contra a escravido cresceram na segunda metade
dos anos 1860, antes da Lei do Ventre Livre. Um tempo longe do ma
rasmo, cu sem nuvens, que Nabuco (18979: 656661) lhe conferiu.

INTERPRETAES DA ABOLIO

As diversas histrias de que fala Nabuco vieram depois. At mais


[3] Para classificao alternativa da ou menos os anos 1950, as abordagens seguiram tributrias do diapa
bibliografia, vejase Needell, 2010.
A anlise do pensamento das elites
so do memorialismo. Nabuco permaneceu a referncia, seja por sua
poltica e intelectual sobre escravi salincia no parlamento, seja pela riqueza de seu arquivo pessoal. Mas,
do e abolio, como fazem Azevedo
(1987) e Carvalho (1988), poderia ser
a partir dos anos 1960, outros enfoques campearam, e, grosso modo, se
tomada como uma quarta linha. aglutinaram em famlias acadmicas, mais ou menos sucessivas3.

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Uma, marxista, reagiu proeminncia de atores, como Nabuco,
ressaltando estruturas e processos socioeconmicos na explicao
da abolio. Essa linha props uma leitura da escravido como parte
do sistema capitalista e instituio responsvel pela singularizao
das naes pscoloniais. A abolio explicada a partir da dinmica
peculiar do capitalismo brasileiro e de sua expanso, que exigiria um
mercado de trabalho livre. A contradio estrutural capitalismoes
cravido selaria a necessidade da abolio, que se imporia aos agentes.
Essa perspectiva, popular nos anos 1960 e 1970, gerou um clssico,
Da senzala colnia, de Emilia Viotti (1966). Nela, o processo polti
co tem pouca relevncia explicativa e o movimento abolicionista nem
comparece como objeto especfico de investigao.
A reao explicao estruturalista comps outra vertente, po
pular nos anos 1980, que virou o farol para os agentes. Em vez dos
grandes lderes, buscou, inspirada em E. P. Thompson, os anni
mos e vencidos da histria da abolio. Estudos reconstruram a
resistncia dos escravos no cotidiano, no Judicirio, em rebelies,
em conflitos com escravocratas e polcia (Toplin, 1969, 1972; Cha
lhoub, 1990; Machado, 1994; Azevedo, 1999, 2010; Reis, 2003),
evidenciando que questionamentos ordem escravista foram mais
frequentes e variados do que se supunha. O olhar foi para a agn
cia dos subalternos, sobretudo os escravos, e para temas da histria
cultural costumes, crenas, cotidiano. No plano institucional,
atentou para o processamento de conflitos em torno da escravido
pelo Judicirio e para o manejo por escravos e exescravos (o caso
exemplar de Luiz Gama) das contradies da lei como meio de con
testao da ordem escravista. Essa corrente privilegiou a cultura e,
como os estudos anteriores, pouco se interessou pelas formas pol
ticoinstitucionais dos conflitos.
Terceira linhagem retomou a tese de Nabuco da relevncia das ins
tituies polticas. Isso aparece no melhor e at hoje mais completo
estudo sobre o assunto, o de Robert Conrad (1972, 19754). Apoiado [4] O original em ingls de Conrad
(1972) e sua traduo (1975) discre
em extensa pesquisa documental, seguiu o processamento da questo pam, de vez que o livro foi revisado
por parlamento e governo e as manifestaes no espao pblico, do para o pblico brasileiro, inclusive
com novos subitens.
fim do trfico abolio. Seu foco principal, porm, foram as cliva
gens socioeconmicas e os conflitos entre regies: o abolicionismo
seria fenmeno do Norte, onde a relevncia econmica da escravido
decrescia com a economia do acar. Adiante, Carvalho (1988a, 1980,
2007) e Needell (2006) retomaram a dinmica polticoinstitucio
nal, ressaltando a relevncia das instituies polticas, de lideranas
parlamentares e da Coroa na conduo do processo poltico que cul
minaria no fim da escravido. Insistiram ambos no fato incontornvel
de a abolio se ter feito por via institucional uma lei e no por
revolta escrava ou mudana no sistema produtivo.

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Essas trs famlias interpretativas, resumidas aqui a alguns
de seus membros, operaram uma diviso do trabalho intelectual:
uma privilegia fatores estruturais, outra o ativismo dos escravos, a
terceira, as instituies polticas. Todas registram manifestaes
abolicionistas no espao pblico, uma campanha pblica pela
abolio da escravido, mas no tomam o assunto como objeto de
estudos per se.
Trabalhos especficos sobre movimentos sociais abolicionistas
foram poucos at recentemente. Pioneiras nessa direo so Bergs
tresser (1973), que mapeou associaes e eventos abolicionistas na
Corte, nos anos 1880, e Machado (1994), que rastreou mobilizao de
base e articulaes antiescravistas no interior de So Paulo na mesma
poca. Essa trilha se alargou na virada na primeira dcada deste s
culo, com pesquisas que historiam manifestaes abolicionistas em
espaos pblicos em Porto Alegre, Salvador, Recife, So Paulo e Rio de
Janeiro (Kittleson, 2005; Graden, 2006; Castilho, 2008; Albuquer
que, 2009; Machado 2006, 2009; Silva, 2003) e que evidenciaram
mobilizao mais volumosa do que se supunha e com significativo
apoio social, de atores sociais muito variados. Entretanto, so traba
lhos restritos esfera local e que no conectam a mobilizao din
mica polticoinstitucional.
Desde Conrad (1972, 1975), rarearam vises de conjunto. Needell
(2010: 231) o nico a propor abordagem integrada de AfroBra
zilian agency and politics of elite, ateno simultnea para parla
mento e mobilizao social. Contudo, seu ngulo prioritrio segue
sendo o das instituies polticas. A campanha no espao pblico
aparece como fenmeno dependente, uma radicalizao quando
[5] O imperador aparece a como o processo institucional trava5. O ator central em sua narrativa o
central no processo poltico, contudo,
Needell (2010: 23847) no explica as
poder moderador.
oscilaes de d. Pedro, que nomeou e De modo geral, os estudos sobre a abolio fatiaram o fen
sustentou sucessivamente um gover
no abolicionista (18841885) e outro
meno, consolidando campos de investigao autnomos, tidos
escravista (18851888). Alm disso, por vezes como abolicionismos distintos o parlamentar e
trabalha com a periodizao de Na
buco, tomando 1879 como incio do
o popular, por exemplo. Quem estuda uma coisa no estuda a
movimento abolicionista. outra. Os intrpretes se despegaram do movimento abolicionista
nacional como objeto e se desinteressaram dos impactos recpro
cos entre mobilizaes sociais no espao pblico e instituies po
lticas nacionais. Assim se perde a natureza relacional da poltica,
pois um movimento social s existe em relao ao Estado ao qual
se dirige. De outro lado, no se pode tratar dos abolicionistas sem
atentar para os atores de contrapeso: os escravistas. O movimento
se constituiu em luta contra a reao que suscitou, o contramovi
mento que lhe fez face, antagonista praticamente inexplorado na
literatura, mas imprescindvel para entender as decises do pro
tagonista.

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UMA ABORDAGEM RELACIONAL PARA O MOVIMENTO ABOLICIONISTA

Meu objetivo estabelecer a relevncia do movimento abolicio


nista nacional na explicao do processo de abolio da escravido,
por meio de uma abordagem relacional. Relacional porque, em vez
de tomar o abolicionismo em si, considerao parte de uma dinmica
que envolve instituies polticas, espao pblico e clandestinidade,
arenas nas quais se trava o jogo do movimento com Estado e contra
movimento. E relacional porque insere o movimento em seu contexto
internacional, considera os abolicionistas brasileiros em sua relao
com similares estrangeiros.
Um movimento social uma rede de interaes sociais que se constri
no curso de um conflito e que alinhava uma pluralidade de indivduos,
eventos e associaes (Diani, 2003). Rede em contnuo rearranjo, com
posicionamentos que mudam ao longo do processo poltico, conforme [6] Por exemplo, Toplin, 1972, e
Azevedo, 2001. A ciso, repetida em
as constelaes de foras. Ao contrrio das instituies, com seus mem muitos estudos, alude diferena
bros fixos e fronteiras claras, movimentos tm limites fluidos e parti de mtodo como de extrao social
entre os ativistas. Contudo, a tese de
cipantes volteis, que entram e saem. So clivados por faces em per que os menos afortunados seriam
manente negociao de objetivos e lderes. Por isso, diferenciar eman os mais radicais j foi criticada pela
literatura sobre movimentos sociais,
cipacionistas/moderados/gradualistas de abolicionistas/radicais/ime que mostra como os sem recursos
diatistas6, como no mundo anglosaxo, onde a clivagem se originou, so incapazes de se organizar e agir
(McCarthy e Zald, 1977). E a tese
no ajuda muito7. A distino ignora que movimentos so heterogneos, tem um contrafactual: Antonio Ben
com faces e alinhamentos instveis, no formam coro, mas orquestra. to, mencionado como exemplo de
radical, era homem de posses.
Sua unidade s se configura clara ante adversrios, isto , s existe um
movimento abolicionista no confronto com os que no o so. Por isso, [7] L se distinguia clamor por abo
em vez de ressaltar clivagens intramovimento, meu foco est na polari lio do trfico negreiro ou por eman
cipao dos escravos; aqui, como toda
zao que me parece central: entre abolicionistas e escravistas. a mobilizao aconteceu aps o fim
Foi na campanha contra o trfico de escravos, mostra Tilly (2005: do trfico, a separao tem pouco
sentido. Os ativistas equalizavam as
308), que os ingleses inventaram o movimento social, essa maneira categorias: abolicionista e emanci
extraparlamentar de fazer poltica, qual recorrem grupos sem acesso pador so sinnimos, e a diferena
entre sinnimos muito insignifi
ou capacidade de impactar a poltica institucional. Forma de ao que cante em poltica por maior impor
se caracterizaria por campanha de presso sobre autoridades, sob for tncia que tenha em ideologia (Na
buco, Jornal do Comrcio, 18/6/1884).
ma de manifestaes pblicas; uso de mesmo repertrio de confron E at as invertiam: o livro de Nabuco,
to, isto , de formas semelhantes de organizao, expresso e ao; e embora intitulado O abolicionismo,
tinha proposta emancipacionista,
envolve grande nmero de pessoas, cujo compromisso perdura ante fim gradual da escravido, ao passo
adversidades (sobretudo represso)8. que o autodesignado emancipacio
nista Manuel de Souza Dantas pro
A partir dessa concepo, levantei, em 35 jornais de nove provn ps medida radical, acompanhar a
cias, 1.446 eventos de protesto abolicionista no Brasil entre 1868 e abolio com a pequena propriedade.
1888. A se inclui uma variedade de estratgias de mobilizao, sobre [8] Vejase tambm Drescher
tudo a organizao de 293 associaes exclusivas e de 600 manifesta (2009: 43).
es pblicas, como tambm iniciativas institucionais, aes diretas, [9] A campanha foi mais intensa nas
simblicas, de difuso e confrontao, que se distriburam por 236 provncias de Rio de Janeiro, So Pau
lo, Rio Grande do Sul, Pernambuco e
cidades do pas, em todas as provncias do Imprio9, ao longo de duas Cear, que respondem juntas por 80%
dcadas (18681888). do total de eventos de mobilizao.

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TABELA 1
Eventos de protesto abolicionista10

Eventos de protesto abolicionista Total

Ao institucional: Lobby (visitas, cartas, presso junto a autoridades polticas); petio (ofcio ou petio aos poderes 118
Executivo e Legislativo nacional, provincial ou municipal); ao judicial (aes judiciais de liberdade, habeas corpus,
processos, apelos e denncias a promotores, juzes, tribunais e chefes de polcia); ao parlamentar (discursos, projetos
de lei nacional e/ou provincial, interpelao, formao de bloco parlamentar); candidatura (lanamento de/ou apoio a
candidaturas eleitorais); ao do poder executivo (promulgao ou revogao de projeto, medida, regulamento ou lei
nacional, provincial ou municipal)

Manifestao pblica em espao fechado: conferncia (assembleia, conferncia pblica, confernciaconcerto, 463
conferncia internacional, meeting em salo, meeting militar, pronunciamento, manifestao, manifestao cvica, matin,
soire, homenagem, reunio, reunio pblica, reunio popular, celebrao, cerimnia, comemorao, meeting em salo,
sesso, sesso comemorativa, sesso magna, sesso pblica, sesso solene); evento artstico (concerto, matine musicale,
pera, pea de teatro, exposio, sarau literrio, festival); festa (literria, domiciliar, banquete, baile); reunio (reunio
pblica, assembleia, recepo, visita, congresso)

Manifestao pblica em espao aberto: meeting (reunio popular a cu aberto, meeting em praa, meeting embarque, 137
meeting desembarque, meeting eleitoral, confernciaconcerto ao ar livre, quermesse, bazar, feira, festa ao ar livre, serenata,
alvorada); passeata (desfile, parada, marcha, marche aux flambeaux, cortejo, prstito, procisso cvica, passeio com banda,
caravana, regata, barqueata)

Ao de difuso: arregimentao (organizao de associao, confederao, congresso, redes, clube, caixa emancipadora, 339
escola noturna para libertos e/ou escravos, viagem de propaganda); proselitismo (publicao de artigo, boletim, carta
aberta, circular, circular eleitoral, declarao, discurso, ensaio, folhetim, jornal, manifesto, panfleto, romance, conto, pea
teatral, poema, traduo)

Ao simblica: ao artstica (caricatura; hino; pintura; alegoria; ornamentao, decorao com flores, embandeiramento, 58
iluminao de casas, teatros, edifcios comerciais, jardins, ruas; criao de monumentos; salva de tiros); atribuio
de prestgio ou estigma (criao e outorga de ttulos e registros honorficos ou depreciativos; boicote publicao de
anncios de escravos fugidos; produo de smbolos e de heris abolicionistas; politizao de rituais da vida privada
(manifestao em festa privada, batizado, aniversrio, casamento, cortejo fnebre, missa fnebre, funeral)

Ao direta: arrecadao de fundos (coleta de fundos, donativos, esmolas, subscries, bolos de porta em porta ou via 264
listas de subscrio); libertao de territrios (criao de comisses libertadoras, fechamento de porto ao embarque de
escravos, libertaes coletivas de escravos, compra de liberdades individuais; visitas de persuaso visando concesso de
manumisso em sequncia espacial casa/fazenda, quarteiro, rua, bairro, municpio, provncia)

Ao de confrontao: desobedincia civil (desrespeito legislao escravista, fugas orientadas incitao, promoo, 67
auxlio a fugas de escravos e transporte e acoitamento de escravos , obstruo de embarque de escravos em portos e
estaes ferrovirias, obstruo de priso de escravos e abolicionistas, criao de rotas de fuga, associaes clandestinas
e quilombos; guarida ou asilo a fugidos), enfrentamento (perturbao de procedimentos institucionais, invaso de
prdio ou evento; declarao pblica de disposio ao uso da fora; enfrentamento com exrcito, polcia, cavalaria, milcia
civil, capito do mato, feitor, proprietrios de escravos; incndio de plantao; incitao greve, insubordinao ou
insurreio de escravos em espaos pblicos portos, estaes de trem, ruas ou privados casas e fazendas).

Total geral 1.446

[10] Os dados advm de um banco


de eventos de protesto abolicionis A mobilizao brasileira pela abolio da escravido foi, pois, gran
ta, produzido a partir de notcias
de jornais de nove provncias, con
de, estruturada e duradoura. Nesse sentido, mais similar ao padro an
sultados, na maioria, na hemero gloamericano do que a literatura internacional reconhece11. maneira
teca da Biblioteca Nacional: Ama
zonas Commercio do Amazonas
desses precedentes, os brasileiros construram uma rede coordenada
(1/1881-12/1881), Jornal do Amazonas e nacional de ativistas e associaes e se valeram de uma pletora de

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estratgias de mobilizao, inclusive propaganda de massas, recrutan (1/1885-12/1885); Bahia Dirio
de Notcias (3/1883-8/1884), Ga
do grande nmero de adeptos. Essa mobilizao de feies nacionais zeta da Bahia (11/1883-12/1886),
permite caracterizar o abolicionismo como nosso primeiro e gran O Abolicionista, Salvador (1869),
O Abolicionista (1/1874-4/1874),
de movimento social. O Asteroide (9/1887-12/1888), O
Para expliclo, preciso atentar para dois mecanismos. Um diz Democrata (1/1871-12/1871), O
Direito (1/1883-12/1883), O Gua
respeito apropriao de repertrios, ao modo pelo qual o movimen rany (4/1884-4/1885), O Hori
to se valeu das experincias polticas estrangeiras disponveis. Outro sonte (1/1872-12/1872), O Monitor
tange natureza relacional do conflito poltico, ao jogo movimento/ (8/1876-5/1881), O Prenncio
(1/1871-12/1871); Cear O Liberta
contramovimento/Estado. dor, Fortaleza (janeiro de 1881 a ju
lho de 1885); Maranho Dirio do
Maranho (1/1880-12/1887), O Paiz
TRANSNACIONALISMO E REPERTRIO (1/1881-3/1881), Pacotilha (1/1881-
12/1888), Publicador Maranhense
(1/1884-12/1884), Tribuna Liberal
J se atentou muito para o carter mundial da escravido, mas se (1/1889-12/1889); Minas Gerais
trata o movimento abolicionista brasileiro como circunscrito ao Esta 17 Districto (1/1885-12/1885), A
Actualidade (1/1881-12/1881), A Pro
donao, sem explorar sua interlocuo com movimentos similares vncia de Minas (3/1884-12/1886), A
no exterior. Unio (1/1887-12/1888), Jornais de
Ouro Preto (1/1881-12/1888), Jos
E, no entanto, as abolies no Ocidente compuseram um gran Bonifcio (2/1887), Liberal Minei
de ciclo de mobilizao, comeando pela Inglaterra no sculo XVIII e ro (1/1883-12/1886), O Arauto de
Minas (1/1884-12/1884), O Baepen
estendendose at a segunda metade do XIX. Mudanas estruturais dyano (1/1880-12/1885), O Lbaro
compeliram ao abandono do escravismo em favor do trabalho livre, do Futuro (1/1882-12/1882); Para
ba Dirio da Parahyba (1/1884-
compatvel com as formas capitalistas de produo que se dissemi 12/1885); Gazeta da Parahyba
navam e com a expanso de mercados consumidores, mas cada pas (1/1888-12/1888); Rio Grande do
Norte Gazeta do Natal (1/1888-
o fez no seu ritmo e ao seu modo. O fim da escravido aconteceu em 12/1888); Rio de Janeiro O Abo
1851 em Nova Granada (Colmbia); em 1852, no Hava; em 1853, na licionista (11/1880-12/1881), Gazeta
da Tarde (1/1883-12/1886), Cidade
Argentina; em 1854, no Peru e na Venezuela; em 1855, na Moldvia. Em do Rio (10/1887-5/1888); So Paulo:
1860 e 1861, sistemas de servido foram abolidos na ndia e na Rssia, A Redempo (1/1887-5/1888). Vali
-me ainda de resumos de atividades
respectivamente; em 1862 acabou a escravido na Guiana Holandesa de Associao Central Emancipa
e, no ano seguinte, nas demais colnias bvaras. Apenas em 1869, Por dora (seis boletins), Confederao
Abolicionista (dois boletins, 1884)
tugal a extinguiu em suas colnias africanas, e durou at 1873 o trfico e Sociedade Brasileira Contra a Es
em Zanzibar e Madagascar. A instituio sobreviveu ainda em Gana cravido (um boletim, 1880), locali
zados na Oliveira Lima Library, Bole
(1878), na Bulgria (1879) e no Imprio Otomano (1882) (Drescher, tim da Sociedade Libertadora Norte
2009: 372 ss.). Rio-Grandense (1/1888-4/1888); e
Almanach Adm Historico Estatistico e
O caso brasileiro precisa ser entendido como parte dessa sequn Mercantil da Provncia do Amazonas
cia. Por meio de viagens, visitas de forasteiros, livros, jornais, sabiase (1/1884-12/1884), da Biblioteca Na
cional, e eventos registrados nos di
aqui da experincia estrangeira pregressa e acompanhavamse os pro rios de Andr Rebouas, depositados
cessos ainda em carne viva em duas grandes economias de plantation no IHGB, no Rio de Janeiro, e nos di
rios publicados de Joaquim Nabu
do continente, Cuba e Estados Unidos. Em 1862, a Espanha aboliu o co. Para as demais onze provncias, a
trfico negreiro em territrio cubano e norteamericanos e ingleses se pesquisa ainda est em andamento, o
que torna provisrios os dados apre
laram acordo para suprimilo definitivamente nas Amricas (African sentados neste artigo.
Slave Trade Treaty Act). Os Estados Unidos aboliram a escravido em
[11] Drescher (1980; 2009) agrupou
1865, pela via sangrenta como, no comeo do sculo, em So Do os abolicionismos em dois gneros,
mingos (Haiti) da guerra civil. A Espanha prontamente respondeu, o continental, que tomou a Euro
pa continental, elitista, com lobby e
iniciando a abolio em suas colnias. Proibiria, de fato, o cativeiro em aes parlamentares, e o angloame
Porto Rico em 1873, embora o garantisse em terras cubanas at 1886. ricano, mobilizador, com proselitis

122 O ABOLICIONISMO COMO MOVIMENTO SOCIAL Angela Alonso


mo, manifestaes pblicas, proces Assim, a partir da segunda metade dos anos 1860, o cenrio inter
sos judiciais e boicotes, organizao
descentralizada e variedade social de
nacional deixou o Brasil na situao incmoda de candidato a ltima
participantes. O segundo caso teria nao escravista do mundo civilizado. Esse contexto ofereceu mode
as caractersticas de um movimento
social; o movimento brasileiro atende
los de como lidar com a escravido. Estado e escravistas tiveram de
tambm a esses quesitos. modular discursos e aes em prol da preservao da instituio para
no destoar do resto do Ocidente. E a escala global da abolio abriu a
possibilidade de circulao de experincias entre abolicionistas de di
ferentes pases. O nascente movimento brasileiro buscou a exemplos.
E aliados. Circulao de experincias polticas em escala internacio
nal e coalizes entre ativistas de diferentes pases, apregoadas novidades
do sculo XXI, existiam j no XIX. Benedict Anderson (2007) eviden
ciou uma rede poltica que, via livros e viagens internacionais, ligava
anarquistas de Amrica, Europa e sia, o que o leva a falar de uma era
de globalizao precoce. O mesmo vale para o abolicionismo. Keck e
Sikkink (1998: 41) registraram as trocas entre abolicionistas da Inglater
ra e dos Estados Unidos, e Stamatov (2010) descreveu uma rede mun
dial antiescravista espalhada por Europa, frica e Amricas e atuante at
o fim do sculo XIX, com esforos dirigidos frica. Os brasileiros se
relacionaram com ela, seja com a British and Foreign AntiSlavery So
ciety (Carvalho e Bethell, 2008; Rocha Penalves, 2008), seja com abo
licionistas franceses, e com os de Madri e colnias espanholas (Alonso,
2010), tanto por correspondncia como por contatos pessoais. Houve,
ento, circulao de ativistas, retricas e estratgias. Como agora, tudo
graas s novas tecnologias: o navio a vapor foi o avio daquele tempo,
que encurtou as viagens, e o telgrafo, o equivalente da internet na difu
so de notcias e na viabilizao de comunicaes.
O que que essa tecnologia possibilitou? A formao de solidarie
dades polticas transnacionais entre ativistas. Keck e Sikkink (1998)
argumentam que nesse processo so cruciais os activists beyond bor
ders, indivduos com trnsito internacional, inscritos em duas redes
sociais, uma nacional, outra estrangeira. A dupla insero os tornaria
aptos a produzir um efeito bumerangue: defensores de certas ideias
de reforma, ao enfrentarem um Estado refratrio, buscariam aliados
fora do Estadonao. Esses aliados, por sua vez, pressionariam o Es
tado a fazer as reformas demandadas.
Quando os abolicionistas brasileiros comearam sua mobiliza
o, puderam, pois, valerse da experincia abolicionista internacio
nal. E o fizeram de duas maneiras.
Primeiro, na linha do efeito bumerangue, estabelecendo alianas
[12] Nabuco estabeleceu relaes com a rede abolicionista transnacional para premir o governo doms
com abolicionistas ingleses, fran
ceses, norteamericanos, cubanos tico. Quem primeiro fez isso foi o abolicionista Ablio Csar Borges,
(Alonso, 2010). E h que se notar em viagens ao exterior nos anos 1860, estratgia que Joaquim Nabuco
tambm a presena marcante de
estrangeiros na campanha, caso de repetiria nos 1880. O acesso rede de ativismo cosmopolita permitiu
Angelo Agostini. construir respaldo poltico internacional para o movimento brasileiro12.

NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014 123


A experincia internacional funcionou tambm num segundo
sentido, como um repertrio de confronto (Tilly, 2006: vii) an
tiescravista. A noo abarca o conjunto de tipos de performances
polticas criadas em conflitos, que, se bemsucedidas, se tornam
modelares para a ao futura de novos agentes, numa certa cultura,
em dada poca. Retricas, estratgias e formas de organizao testa
das por movimentos abolicionistas nacionais anteriores ingls,
francs, espanhol, norteamericano funcionaram como um re
pertrio antiescravista para os brasileiros, fornecendo modelos para
a construo do ativismo local.
Transferncia poltica diferente de cpia13. Os agentes lidam com [13] As transferncias polticas de
repertrios envolvem barganha, ar
o repertrio como os msicos de jazz (Tilly, 2006: 35). Encontram ticulao (brokerage) e adaptao
um conjunto dado de partituras, mas selecionam, interpretam, mo para que a difuso se processe (Tilly,
2005: 2234).
dificam, improvisam, conforme parceiros, pblico, antagonistas, de
modo que nunca uma performance idntica a outra. E, ao adequla,
a singularizam. A transferncia depende, pois, de opes e propsitos
dos atores que transferem e da interao entre o que se transfere e novo
contexto. Experincias sociais especficas impem escolhas e adapta
o. Os abolicionistas brasileiros se inspiraram em formas de orga
nizao (associaes especficas), espaos de expresso (parlamento,
espao pblico, clandestinidade) e estratgias de ao (manifestaes
pblicas coletivas, iniciativas institucionais, aes de confrontao)
que encontraram disponveis. Mas o contexto nacional e a tradio
poltica brasileira instituies, valores e prticas de legitimao
do status quo circunscreveram suas opes e obrigaram a ajustes na
transposio do repertrio antiescravista estrangeiro.
Isso se v na construo de estratgias de ao. Enquanto o aboli
cionismo angloamericano usou os templos Quaker para seus even
tos (Davis, 1984; Stamatov, 2010), aqui o abolicionismo encontrou
uma igreja que era brao do Estado o catolicismo era, ento, religio
de Estado. Sem poderem contar com a base organizacional religiosa,
os ativistas daqui migraram para o recinto laico dos teatros. A propa
ganda brasileira cresceu, pois, secular e enraizada no meio teatral, do
qual incorporou recursos e linguagem, o que mitigou o peso da reli
gio como matriz retrica e base organizacional do abolicionismo. Ao
recorrer s artes, o movimento literalmente dramatizou a escravido
e produziu uma teatralizao da poltica (Alonso, 2012). Longe, pois,
da mera reproduo do modelo estrangeiro. [14] O termo frame aqui traduzi
do livremente como enquadramento
O mesmo se passou na incorporao de retricas de deslegitima interpretativo" remete a Goffman
o do escravismo. Valeramse do repertrio moral abolicionista (Hal e aqui usado no sentido de Snow e
Benford (1992:137), como um esque
fmann e Young, 2010), construdo por movimentos anteriores, isto ma estandardizado de percepo da
, do nmero limitado de esquemas de pensamento (Swidler, 2001), realidade social, que simplifica dada
situao, ressaltando seletivamente
enquadramentos interpretativos14 e padres de avaliao moral usa alguns de seus traos custa de esmae
dos para justificao de aes. E tambm a triaram, de modo a que o cer outros, como nas caricaturas.

124 O ABOLICIONISMO COMO MOVIMENTO SOCIAL Angela Alonso


que se incorporava ressoasse nas estruturas de sentimento (Willia
ms, 1969) da sociedade brasileira e dialogasse com a tradio nacional.
A partir da filtragem do repertrio abolicionista estrangeiro e de
sua adaptao tradio nacional, os abolicionistas construram
trs retricas mobilizadoras. A do direito se associou aqui ao tropo
da abolio como nova Independncia. A da compaixo, de origem
religiosa, sem poder contar com a base catlica, ganhou o matiz laico
do romantismo, o que reforou o teor artstico e laico da propaganda.
A do progresso granjeou colorao cientificista, que no se vira em
abolicionismos precedentes. Juntas, redefiniram a escravido an
tes socialmente naturalizada como injustia, indignidade, atraso.
E indicaram a possibilidade de mudana por meio da ao poltica
coletiva. Contribuio capital para a mobilizao.
Na retrica, a nfase no secular e no cientfico deu ao movimento
brasileiro carter mais moderno do que teve o angloamericano, de
fundamentao religiosa. A mesma coisa se passou no uso do teatro
em vez da igreja, que forou ajustes de retrica, estratgias e espaos
de enunciao pblica. De modo que a apropriao da experincia es
trangeira culminou numa reinveno, num estilo peculiar de ativismo.
O repertrio de experincias estrangeiras balizou tambm escra
vistas e Estado. Os primeiros se valeram de modelos de justificao
da ordem, na linha do que Hirschman (1991) chamou de retrica da
reao, sublinhando a inutilidade da abolio (que se faria sozinha
por fora da demografia), seus efeitos perversos para a economia (a
desorganizao do trabalho) e a ameaa que representaria para as or
dens social e poltica (anarquia e descontrole social). J os governos
operaram orientados por legislao e medidas de poderes executivos
estrangeiros. As leis do Ventre Livre, de 1871, e SaraivaCotegipe (dos
sexagenrios), de 1885, se inspiraram na lei Moret (1870) espanhola.
Durante o gabinete Cotegipe (18851888), o governo se amparou em
tcnica repressiva norteamericana, a Lei do Escravo Fugitivo, emula
da aqui como meio de coibio do avano abolicionista.
A perspectiva comparada, portanto, funcionou como farol para
abolicionistas, escravistas e autoridades polticas.

MOVIMENTO, ESTADO, CONTRAMOVIMENTO

A apropriao do repertrio estrangeiro um mecanismo que ex


plica certos aspectos da configurao do movimento abolicionista
brasileiro. Para entender o mais, preciso atentar para a relao entre
movimento, Estado e contramovimento escravista.
Um movimento parte de uma interao confrontacional
(Tilly, 2008), por isso ininteligvel se se olha somente para um polo
do conflito. A poltica um jogo. Os posicionamentos do movimento

NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014 125


no dependem dele apenas, de disposies de princpio, mas das re
laes que trava com os demais jogadores. De um lado, o Estado, ao
qual dirige suas crticas e demandas. De outro, grupos socialmente
estabelecidos, cujas crenas e prerrogativas o movimento ameaa e
que resistem a ele organizandose politicamente.
A literatura sobre movimentos sociais em geral e sobre o abolicio
nista brasileiro em particular pouco estudou essa segunda relao, de
suma importncia, entre o movimento e a reao a ele. A mobilizao
de um grupo sempre contra interesses e valores de outros grupos,
neste caso contra todo um modo de vida. Quando um movimento so
cial ameaa elites sociais em condies de reagir, surge um contramovi
mento (Meyer e Staggenborg, 1996: 1635).
Na anlise do abolicionismo, preciso considerar essa natureza
relacional da poltica e pensar o movimento como parte de uma trade,
que se completa com Estado e contramovimento.
A relao entre movimento e contramovimento dialgica, s exis
tem abolicionistas ante escravistas. Disputam entre si a legitimao
pela opinio pblica e o poder de implementao do Estado e jogam
em duas arenas: instituies e espao pblico. As escolhas dos aboli
cionistas entre linhas de ao se orientaram por essa tenso com os
adversrios e com os governos. Suas estratgias de ao como as
retricas de legitimao se definiram em relao a iniciativas de
governos e como contraponto a aes dos escravistas. Alteraes de
foco ao longo do processo poltico se explicam por variaes nessa
correlao de foras entre movimento, contramovimento e governo.
A seleo de estratgias de mobilizao foi tambm situacional,
conforme balana de poder em cada circunstncia. Diferentes con
junturas polticas, grau de abertura do sistema poltico agenda da
abolio; disponibilidade ou no de aliados; fora dos escravistas e [15] McAdam , Tarrow e Tilly (2001)
disposio do Estado para cooptar, tolerar ou reprimir, empurraram argumentam que poltica institu
cional (como uso de partidos), no
os ativistas para arenas distintas: manifestaes no espao pblico, institucional (como movimentos
poltica parlamentar, aes clandestinas 15. Embora cada faco ti sociais) e quebras do status quo
(como revoltas) conformam um
vesse uma linha de atuao preferida, as diferentes configuraes da continuum de formas de poltica
conjuntura e o jogo ao/reao com governos e contramovimento confrontacional, que varia em grau
de violncia e institucionalizao,
demarcaram as estratgias mais viveis para todos os abolicionistas mas no em natureza. So formas
em cada momento do processo poltico. Mudaram de ttica no por de ao distintas, a que os mesmos
atores podem recorrer em situaes
incoerncia, mas por necessidade. diversas. Suas escolhas so conjun
A dinmica movimento/Estado/contramovimento estruturou turais, conforme a posio em que se
encontram no conflito poltico (se
o processo poltico da abolio e o dividiu em fases ou momentos no governo ou fora dele), de suas
decisivos. alianas e do quantum de represso
podem vir a sofrer. Assim, as formas
O primeiro foi de gnese da mobilizao no espao pblico, entre de ao dependeriam no dos prin
1868 e 1871. Segundo McAdam, Tarrow e Tilly (2001), movimentos cpios morais dos atores, e sim das
possibilidades conjunturais com
sociais surgem a partir de mudanas de oportunidades e ameaas po que deparam e das opes de seus
lticas, isto , alteraes na balana de poder entre as autoridades adversrios.

126 O ABOLICIONISMO COMO MOVIMENTO SOCIAL Angela Alonso


grupos ocupando cargos no Estado e desafiantes que se en
contram fora das instituies polticas. Tipicamente so situaes nas
quais h ciso da coalizo poltica no comando do Estado, o que gera
elites dissidentes, potenciais aliados para movimentos de contesta
o. A fratura interna reduz a capacidade estatal de reprimir protestos,
propiciando aos desafiantes a possibilidade de exprimir publicamen
te seus pleitos, com chances mais baixas de represso. A emergncia de
um movimento pela abolio no Brasil ocorreu bem antes do que diz
Nabuco, a partir de 1868, quando trs processos abriram oportunida
des para a emergncia do protesto antiescravista.
Um diz respeito ao ambiente internacional. O fim da guerra civil
norteamericana e o andamento da abolio nas colnias espanholas
ps a abolio na agenda brasileira a frceps. A elite imperial, que em
purrava a questo com pachorra desde o fim do trfico negreiro, viuse
coagida a discutir medidas limitadoras do escravismo, para fazer face
nova cena internacional. O assunto produziu um racha intraelite entre
uma ala modernizadora e outra resistente a qualquer mudana.
O segundo processo foi de crise poltica domstica, em parte de
corrente da dificuldade de lidar com a escravido e que, em 1868, levou
parte do Partido Liberal a protestar contra o governo Conservador no
espao pblico e reclamar reformas modernizadoras, a includa a abo
lio gradual da escravido. O fato de esses polticos fazerem poltica
fora das instituies, em conferncias e jornais, funcionou como efeito
demonstrao de uso do espao pblico para vocalizar temas que o
sistema poltico barrava.
O terceiro elemento estruturante dessa conjuntura foi uma refor
ma modernizadora, levada a cabo pelo Partido Conservador, ento
na chefia do Executivo, como resposta crise. A reforma expandiu o
acesso ao ensino superior e as possibilidades de criao de jornais, am
pliando os participantes e espaos de debate pblico no Brasil. Tam
bm aprovou a Lei do Ventre Livre, em 1871, que libertou os escravos
por nascer e dilacerou a unidade dos Conservadores. Dividida, a elite
poltica se enfraqueceu em sua capacidade de resistir a mudanas.
Assim, entre 1868 e 1871, se configuraram condies para o sur
[16] Em vez das narrativas de atores
gimento de um primeiro ciclo de mobilizao antiescravista no es
como Nabuco, tomei por critrio para pao pblico, carreado por membros dissidentes da elite imperial e
datar o incio do movimento a criao
de associaes antiescravistas, isto
seus apadrinhados. Surgiram 26 associaes antiescravistas16, caso
, atos antiescravistas, em vez de de da Sociedade Libertadora Sete de Setembro, de Ablio Cesr Borges,
claraes de princpio. As primeiras
sociedades surgiram durante os de
que encetaram aes institucionais, lobby, aes judiciais de liber
bates da lei Eusbio de Queirs, mas dade, publicaes e manifestaes no espao pblico. Ao mesmo
s se pode falar de movimento social
quando o nmero se avoluma, com
tempo, iniciouse reao poltica escravista no espao pblico e nas
onda coletiva de criao de associa instituies polticas.
es, o que ocorre a partir do incio
das discusses que dariam na Lei do
A postura do Estado diante desse incio de mobilizao foi de tole
Ventre Livre. rncia. Nos sete anos seguintes, gabinetes Conservadores fecharam a

NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014 127


agenda institucional abolio, mas deixaram os abolicionistas quase
vontade no espao pblico. A gerao pioneira de ativistas sobrevi
veu com baixa atividade, mas viva o bastante para transmitir a causa
e as estratgias organizao de conferncias, associaes, jornais
aos mais jovens.
A nacionalizao da mobilizao ocorreu a partir de 1878, quando
o problema voltou agenda institucional por motivo duplo. Um era
o incio da vigncia plena da Lei do Ventre Livre, que se daria no ano
seguinte, 187917. Outro foi a sada do Partido Conservador do gover [17] Os filhos de escrava nascidos
desde 1871 estavam ainda sob guar
no. A chegada dos Liberais ao poder depois de uma dcada no espao da de seus exsenhores e teriam seu
pblico reclamando reformas, includa a abolio (em ltimo lugar), destino decidido, de fato, aos 8 anos,
isto , em 1879: poderiam seguir sob
foi interpretada pelos abolicionistas como oportunidade para inten a tutela senhorial at os 21 anos, ou
sificar seu protesto. ser confiados ao Estado, mediante in
denizao (Abolio no Parlamento: 65
O domnio Liberal no sistema poltico revelouse menos benfazejo anos de luta, 18231888. Braslia: Sena
abolio que o esperado, mas foi poroso o bastante para levar a ques do Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, vol. I).
to agenda parlamentar. Durante os quatro primeiros governos Li
berais (18781883), uma nova gerao, em larga medida beneficiria da
reforma do ensino dos anos 1870, engrossou o abolicionismo. Desse
momento so as adeses de Nabuco e Patrocnio. Os ativistas estabe
leceram alianas internacionais e diversificaram tticas de propagan
da, com criao de associaes, publicao de panfletos e jornais, ma
nifestaes no espao pblico e campanha de libertao de territrios
(a libertao voluntria de reas por compra ou cesso voluntria de
alforrias). Entre 1878 e 1884, foram 896 eventos de mobilizao. Tudo
sem apoio, mas tambm sem represso do governo.
Esse estilo de mobilizao pacfico adensou a legitimao pblica
da abolio nas grandes cidades e permitiu crescimento numrico, di
versificao social e expanso geogrfica do ativismo, nacionalizando
a campanha. A mobilizao ascendeu a movimento nacional. Um ciclo
das flores, quando a estratgia preferencial do movimento foram ma
nifestaes pblicas em teatros e ruas e libertaes de territrio, que,
em maro de 1884, geraram uma proeza: com apoio do presidente da
provncia, um discpulo de Ablio Borges, os abolicionistas declararam
uma provncia inteira, o Cear, livre da escravido. Esse fato consuma
[18] O projeto Dantas, apresentado
do obrigou o sistema poltico nacional a agir. em 15 de julho de 1884, Cmara dos
A resposta das instituies polticas foi levar chefia de governo, Deputados, previa liberdade para
escravos com mais de 60 anos, sem
em junho de 1884, Manuel de Souza Dantas, chefe Liberal e membro indenizao, e terras para libertos:
da Libertadora Sete de Setembro, de Ablio Borges. Dantas se com Nos regulamentos das colnias de
libertos se estabelecero regras para a
prometeu com reforma abolicionista. Ocorreu, ento, uma institucio converso gradual do foreiro ou ren
nalizao do movimento, que passou a operar dentro das instituies, deiro do Estado em proprietrio dos
lotes de terra que utilizar a ttulo de
colaborando com o governo na redao de projeto de emancipao arrendamento (Projeto n 481884,
gradual, encaminhado ao parlamento em julho de 188418. A Confede artigo 15. In: Abolio no Parlamento:
65 anos de luta, 18231888. Braslia:
rao Abolicionista, fundada em 1883, com vistas a aglutinar os abo Senado Federal, Subsecretaria de Ar
licionistas de todo o pas, endossou Dantas. Em nome dela, Jos do quivo, 1988, vol. II.).

128 O ABOLICIONISMO COMO MOVIMENTO SOCIAL Angela Alonso


Patrocnio escreveu ao ministro e filho do chefe de gabinete: [] tudo
o que tiver relao com o assunto [a escravido] eu lhe remeterei com
a maior satisfao. Se houver omitido alguma coisa importante sobre
o assunto de que falei ao Conselheiro Rui [Barbosa], basta um aviso
[] e eu prontamente enviarei (Carta de Jos do Patrocnio a Rodolfo
Dantas, 26/7/1884).
A oposio unio movimentogoverno foi enorme. Resistncia
social difusa de escravocratas, cuja atividade se baseava na mo de obra
escrava, e reao poltica organizada, na forma de contramovimento
em favor da manuteno da escravido, o escravismo. O cativeiro so
breviveu to longamente no Brasil por ser assunto inominvel, fora da
pauta de deliberao. Quando afinal alcanou a agenda, a abolio foi
obstada por resistncia poltica escravista, que lutou por sua conser
vao no espao pblico e nas instituies polticas.
Bloqueada no parlamento, a aliana movimentogoverno foi
buscar o respaldo das urnas no fim de 1884. Candidatos abolicionis
tas se lanaram a cargos legislativos pelas provncias de Amazonas,
Bahia, Cear, Gois, Maranho, Minas Gerais, Pernambuco, Piau,
Paran, So Paulo, Sergipe e na capital, Rio de Janeiro. Buscavam re
ferendo eleitoral para a abolio progressiva, em apoio ao gabinete.
Tempo de votos.
O contramovimento vinha se avolumando ao longo de toda a mo
bilizao abolicionista, mas reagiu com mais virulncia em 1884, nas
instituies, no espao pblico e nas urnas, vencendo as eleies. As
sim solapou o projeto de emancipao gradual e o prprio gabinete
Dantas, que caiu, depois de luta parlamentar renhida.
A contraofensiva escravista inverteu o jogo. A oportunidade po
ltica para a reforma se fechou. Em agosto de 1885, saiu do poder a
aliana movimentoPartido Liberal e entrou uma coalizo Partido
Conservadorcontramovimento, dirigida pelo baro de Cotegipe. Da
at fevereiro de 1888, o governo adotou linha dura, com poltica re
pressiva legal e medidas coibitivas extralegais. O ambiente poltico
passou a ser de ameaa aos abolicionistas, com prises e perseguies,
conforme o chefe de governo comunicou ao imperador: Se as autori
dades no prestarem auxlio aos senhores, [] tornamse cmplices
das desordens [abolicionistas]. []. Entendo, pois, que convm repri
mir tais desmandos com prudncia, mas com energia (Carta do baro
de Cotegipe a d. Pedro II, 22/11/1886, em Pinho, 1937: 286).
Comeou a, em 1885, o perodo final da mobilizao abolicionis
[19] A Confederao [Abolicionista] ta, de confronto. O movimento, enxotado do espao pblico, passou
distribuiu profusamente e de graa,
na provncia de So Paulo, os seus
desobedincia civil, com aes diretas, orquestrando fugas orientadas
avulsos com mximas e pensamen de escravos. A Confederao Abolicionista fez at proselitismo disso
tos, aconselhando os infelizes a fugir
do cativeiro. (...). (Cidade do Rio,
nos jornais19. E vrios abolicionistas o declararam de peito aberto. Pa
30/4/1888). trocnio declarou:

NOVOSESTUDOS 100 NOVEMBRO 2014 129


O ministrio no quer que a propaganda abolicionista continue sobre
uma estrada de flores, ao som das fanfarras e bnos aos convertidos. Essa
propaganda de persuaso foi posta fora da lei e contenda como revolucion
ria. [] o que h de fazer a propaganda abolicionista? Deixarse sacrificar
como um cordeiro, ou reagir? (Cidade do Rio, 31/10/1887)

Na mesma hora, Nabuco (O Pas, 19/4/1887) falou em nome da


faco pernambucana: [] entrase aqui em nova fase. []. Os abo
licionistas desta provncia [Pernambuco] so todos francamente
acoitadores de escravos, e [] o aoitamento de escravos, hoje, [],
o nico meio de fazer executar o que a lei aboliu. A Redempo
(14/7/1887), veculo dos abolicionistas paulistas, foi incisivo: sen
do impossvel chegar Abolio por uma estrada coberta de flores,
havemos de impor a soluo infelizmente por uma estrada coberta
de sangue, pela revoluo.
A disposio resistncia armada e a estratgia de fugas orienta
das tornaram impraticvel a continuidade da escravido sem recurso
fora. Tempo de balas, pois os donos de escravos pagaram para ver,
com milcias privadas.
Ante a possibilidade de guerra civil, setores da elite social e insti
tuies at ento desengajados do conflito intervieram em favor da
abolio imediata, tentando conter o conflito. Foi a ltima fase do pro
cesso, momento de certificao20 de setores da elite imperial ao aboli [20] Certificao o apoio de au
toridades polticas e sociais, que
cionismo, que comeou em fins de 1887 e se desdobrou at maio de decidem legitimar reivindicaes do
1888. Decisivo foi o alinhamento do exrcito com os abolicionistas, movimento social em face do governo
(McAdam, Tarrow e Tilly, 2001: 121).
em outubro de 1887, que inviabilizou a represso estatal. Em seguida,
segmentos da elite social, o Judicirio, a Igreja e o Partido Liberal decla
raram apoio ao fim da escravido no curto prazo. Por fim, em fevereiro
de 1888, a Coroa e uma ala do Partido Conservador, at a bastio do
escravismo, se declararam prabolio no curto prazo.
Esse reposicionamento desarmou o confronto abolicionistases
cravistas e gerou uma soluo de compromisso mediada pelo Estado.
Os abolicionistas pagaram um preo: em maio de 1888, aprovaram
sua demanda central, a abolio sem indenizao, mas desacompa
nhada de qualquer outra reforma.
Em cada momento do processo poltico, variaes no equilbrio de
oportunidades e ameaas compeliram o movimento a agir prioritaria
mente numa arena. Cada faco tinha sua linha preferencial de atua
o, mas a mobilizao coletiva nacional foi empurrada para um espao
social principal, conforme a balana de poder, o jogo ao/reao com
governos e contramovimento. Os abolicionistas fizeram suas opes
respondendo a aes das outras foras sociais. Enquanto o Estado foi
tolerante, investiram em manifestaes de proselitismo no espao p
blico, visando a consolidar um clima de opinio antiescravista. Ante

130 O ABOLICIONISMO COMO MOVIMENTO SOCIAL Angela Alonso


Estado facilitador, aliaramse ao governo e lanaram candidaturas ao
parlamento, tentando avanar por dentro das instituies polticas.
Quando o Estado passou a reprimir, penderam para a desobedincia
civil, com aes clandestinas. O movimento migrou em bloco de uma
estratgia a outra, conforme tolerncia, cooperao ou represso dos
governos, disponibilidade ou ausncia de aliados, e maior ou menor
fora dos escravistas. Escolhas relacionais, primeiro por flores, depois
por votos, por fim, por balas.

REDES DE ATIVISMO, ARTICULADORES POLTICOS E ESTRATGIAS MODULARES

Como foi possvel uma mobilizao de tal magnitude ao longo de


tempo to longo?
A expanso geogrfica e a continuidade longitudinal se viabiliza
ram graas a trs dimenses da arquitetura interna do movimento: re
des de ativismo, articuladores polticos e estratgias modulares.
Para a mobilizao se consolidar, os ativistas precisam criar ou se
apropriar de espaos e redes sociais, que deem bases organizacionais
para o ativismo. Sem contar com instituies religiosas, como a malha
de igrejas Quaker do abolicionismo angloamericano, aqui foi preciso
fundar associaes civis e usar imprensa e teatros e adicionalmen
te cafs, clubes, residncias e locais de trabalho dos ativistas para
atrair adeptos e difundir pautas.
As relaes interpessoais foram cruciais para vincular arenas e fac
es do abolicionismo. Trs tipos de redes sociais estruturaram o ati
vismo: pessoais (parentesco, compadrio, amizade), profissionais (pro
fessoraluno, estudantis, ocupacionais) e polticas (afiliao a mesmos
clubes ou seitas positivistas, por exemplo e partidos Liberal e
Republicano em particular), umas sincrnicas, outras intergeracionais.
Rede de ativismo tecida em torno da bandeira guardachuva, a
abolio, porque havia dissonncia sobre todo o resto do programa
como, alis, si acontecer em todos os movimentos sociais. Havia
ainda diferenas de posio social, status, regio de origem, carreira,
acesso ao sistema poltico entre os abolicionistas. A heterogeneidade
atributo dos movimentos, que, se gera faces e cria rixas internas,
tambm facilita angariar adeptos e arquitetar alianas. A diversida
de facultou a quantidade os mobilizados ultrapassaram o milhar
de pessoas e propiciou diviso de trabalho, a criao de nichos de
atuao, nos quais vingaram estilos de ativismo peculiares mas comple
mentares: os mtodos de Ablio Borges (associativismo e cerimnias
cvicas); de Andr Rebouas (lobby e conexo espao pblico/siste
ma poltico); de Luiz Gama (ativismo judicial); de Jos do Patrocnio
(conferncias pblicas em teatro; libertao de territrios); de Joaquim
Nabuco (aes parlamentares); de Antonio Bento (fugas orientadas).

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Foi crucial para a nacionalizao do movimento o fato de esses
estilos de ativismo serem modulares. Tarrow (1998: 3741) assim
nomeia as performances polticas que se estilizam e passam a ope
rar como um roteiro vago. A modularidade viabiliza a transposio
da estratgia a novos contextos, agentes e situaes, pois cada faco
que a adota acomoda o que transpe s suas injunes especficas. Por
aqui, associativismo, conferncias, libertao de territrios e fugas
orientadas foram modulares, cada faco as adaptou s suas contin
gncias, gerando variaes regionais e matizes locais. A combinao
entre certa padronizao e certa maleabilidade garantiu a difuso r
pida das tticas. Isto , criou uma frmula fcil de reproduzir, um ati
vismo porttil, que facilitou a coordenao entre faces e possibilitou a
nacionalizao da campanha21. [21] Tarrow (1995) argumenta que
a difuso de formas de ao opera
Por fim, tanto a apropriao do repertrio internacional quanto a usualmente da arena nacional para a
circulao de performances modulares dependeram de brokers, isto local. No caso aqui, entretanto, houve
um vetor a partir do centro poltico, a
, de articuladores polticos que funcionam como correias transmis Corte, em direo s localidades, mas
soras entre diferentes faces do movimento e diferentes arenas de tambm se constituram polos regio
nais, caso do Cear.
mobilizao (Diani, 2003). Esse tipo particular de ativista, ao transi
tar, instaura conexes e veicula retricas e estratgias.
O abolicionismo teve muitos articuladores interregionais; os
nacionais foram cinco. Ablio Borges conectou mobilizao nacional
e estrangeira, o que Joaquim Nabuco aprofundou, vinculando ainda
manifestaes no espao pblico arena institucional. Luiz Gama
articulou o ativismo judicial com a propaganda e o incio das aes
clandestinas e Jos do Patrocnio coordenou as diferentes estratgias
no espao pblico entre si. Embora o holofote tenha ficado em Nabu
co, o mais importante articulador do movimento foi Andr Rebouas.
Aristocrata e filho de poltico, transitava nas instituies polticas;
empresrio, confabulava com homens de negcios; alcanava os es
tudantes, por professor; amante da pera, conhecia profissionais de
teatro; e, negro, tinha legitimidade nas franjas da mobilizao. Criatu
ra dos bastidores, apareceu pouco, mas operou a faina mida por mais
tempo do que qualquer outro ativista, do comeo ao fim da campanha,
de 1868 a 1888. Homemponte, entrelaou as arenas da mobilizao.
Mesmo Nabuco (1900: 249250) o reconheceu: Rebouas encarnou,
como nenhum outro de ns, o esprito antiesclavagista [], o papel
primrio, ainda que oculto, do motor, da inspirao que se repartia
com todos no se o via quase, de fora, mas cada um dos que eram
vistos estava olhando para ele.
Como estratgias e alianas estiveram em contnua negociao
entre as faces, os articuladores polticos foram decisivos para pro
duzir a coeso interna mnima da policntrica rede abolicionista,
viabilizando sua autoapresentao como ator poltico coletivo, um
s movimento.

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TRS MITOS

A abolio da escravido no Brasil foi fenmeno complexo.


A bibliografia especializada j registrou a relevncia da lgica eco
nmica, das instituies polticas e da resistncia dos escravos para
sua compreenso. Meu objetivo foi salientar a massiva e contnua
presso do movimento abolicionista sobre as instituies polticas
imperiais, ao longo de duas dcadas, e seu carter decisivo para o
desfecho do processo poltico que levou abolio no Brasil, em
1888. Deixada prpria sorte, a escravido acabaria no pas algum
dia, mas na segunda metade dos anos 1880 ainda havia propostas
de prolongla at 1930. O movimento abolicionista teve o mrito
de, no mnimo, encurtar o prazo.
A histria do movimento no coube inteira aqui.Ressaltei a estrutura
analtica que empreguei na anlise, ao custo de dar viso desencarna
da do processo, sem detalhar personagens e situaes. Preferi ressaltar
dois mecanismos que definiram as linhas mestras do movimento. De
um lado, a apropriao nacional da experincia estrangeira: os ativistas
se valeram do repertrio de confronto produzido por movimentos abo
licionistas anteriores e o adaptaram s condies brasileiras. De outro
lado, o jogo de foras: os abolicionistas definiram estratgias conforme
posies dos governos e de seus antagonistas na sociedade. O processo
poltico obedeceu a uma dinmica relacional, desenrolouse conforme
aes e reaes de movimento, contramovimento e Estado.
Esta interpretao do abolicionismo como movimento social per
mite, creio, questionar trs mitos.
Um o do descolamento entre ideias estrangeiras e realidade na
cional no Brasil oitocentista. Os abolicionistas estavam conectados
a movimentos estrangeiros e se inspiraram neles, mas reiventaram
ideias e estratgias, ao adaptlas s condies locais. Foram at mais
modernos que os estrangeiros, ao fazerem uma campanha secular.
Segundo, a reconstruo da mobilizao mostra que complicada
a narrativa da abolio como obra da Coroa. O fim da escravido resul
tou de um conflito poltico de grandes propores, que passou perto
da guerra civil, e no qual o poder moderador foi mais ensanduichado
entre foras em conflito que condutor do processo poltico.
Terceiro mito o da apatia poltica da sociedade brasileira no Im
prio, a ideia de que o Estado operaria sobre uma sociedade inerte.
Encontrei o contrrio. Houve, de um lado, um escravismo politica
mente organizado, que lutou com unhas e dentes pela manuteno
da escravido. E, de outro, um movimento social forte e organizado,
que pressionou os governos em favor da abolio. Dos dois lados, a
sociedade se mobilizou, s vezes junto, s vezes contra o Estado, muito
longe do imobilismo que usualmente se lhe atribui.

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O abolicionismo brasileiro aconteceu no tempo em que se inven
tava o prprio fenmeno movimento social. Contudo, a varieda
de de estratgias, a estruturao em rede, as alianas internacionais
denotam sua modernidade. So semelhantes s de seus primos do
sculo XXI. Soa contemporneo tambm porque restam no presente
heranas suas. O impacto de um movimento transcende o instante
de sua ocorrncia. Perdura difuso no longo prazo, encarnado nas
prticas polticas de um pas. Entender o abolicionismo, seus anta
gonistas e o andamento do processo poltico da Abolio importa
porque o fim da escravido dividiu guas na histria do Brasil, mas
tambm porque a natureza de seu remate reverbera ainda nas formas
contemporneas da desigualdade.

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NOVOS ESTUDOS
CEBRAP
100, novembro 2014 Angela Alonso professora associada do departamento de Sociologia da USP e diretora cien
pp. 115-137 tfica do Cebrap.

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