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Alfred Adler

Pour les articles homonymes, voir Alfred Adler tions. L'individu tel qu'Adler le voyait n'tait pas com-
(homonymie). mand par ses instincts, mais tait une nature libre, qui
Alfred Adler devait rsoudre les tches culturelles que la vie lui sou-
mettait. Cette opposition ne t que crotre, et aboutit, en
1911, sa rupture avec Freud et la Socit psychanaly-
Alfred Adler, n le 7 fvrier 1870 Rudolfsheim, prs
e tique de Vienne, rupture dans laquelle le suivent plusieurs
de Vienne (aujourd'hui le 15 arrondissement du district
membres, notamment Margarete Hilferding, qui cosigne
viennois de Rudolfsheim-Fnfhaus), et mort le 28 mai
sa lettre de dmission et sengage dans le mouvement de
1937 ( 67 ans) Aberdeen, en cosse, est un mdecin
psychologie individuelle ses cts.
et psychothrapeute autrichien d'origine juive (en 1904,
il se convertit au protestantisme). Il est le fondateur de la
psychologie individuelle.
Deux de ses livres Der Sinn des Lebens et ber den
nervsen Charakter[1] ont t retenus dans la liste des
cent chefs-duvre de la psychothrapie[2] .

1.3 laboration de la psychologie indivi-


1 Biographie duelle les bases thoriques

1.1 Enfance et jeunesse Dans son tude publie en 1907 sur les dciences or-
ganiques, Adler exposait son point de vue particulier et
Alfred Adler , tait le quatrieme des cinq enfants d'une ses ides nouvelles, et il fondait ainsi l'cole de psycho-
famille juive ; Leopold Adler, marchand de grains (n logie individuelle. Il indiquait le lien entre la dcience
vers 1833 Kittsee, alors en Hongrie, aujourd'hui dans organique, sa compensation et sa surcompensation soma-
le Burgenland, en Autriche mort Vienne en 1922) et tiques et psychiques. Aprs la rupture avec Freud, Ad-
de Pauline Beer (ne en 1845 Trebitsch, en Moravie ler fonde sa propre socit pour une psychanalyse libre,
morte Vienne en 1906). Enfant, il essayait de prendre qui devait plus tard devenir l'association pour la psy-
pour modle son frre an Sigmund (n en 1868 Fnf- chologie individuelle. Il dsigne sa doctrine comme une
haus, prs de Vienne), qui par la suite devait russir sa psychologie individuelle , parce qu'il constatait, dans
carrire comme commerant. Il sourait d'une maladie son cabinet mdical, que chaque patient est unique et ne
responsable de rachitisme et de spasme du larynx quand ressemble aucun autre, et que c'est comme un indivi-
il pleurait. du et comme une totalit qu'il faut le traiter sur le plan
corporel et le comprendre sur le plan psychique.

1.2 tudes de mdecine le cabinet mdi- Adler exposa les traits principaux de sa doctrine dans son
principal ouvrage thorique : ber den nervsen Charak-
cal Freud [1]
ter (1911), o il runissait la psychologie normale et la
Il tudie la mdecine l'universit de Vienne et obtient psychopathologie l'intrieur d'un concept unique. Avec
son diplme de mdecin en 1895. Pendant ses tudes, il ce livre, la psychologie individuelle faisait irruption dans
rencontra dans un groupe d'tudiants socialistes Raissa la littrature spcialise comme une solution alternative
Timofeyevna Epstein, tudiante russe Zurich et Vienne. la psychanalyse[rf. ncessaire] . En 1913, avec Heilen und
Ils se marient en 1897 Moscou et ont quatre enfants. Bilden. Ein Buch der Erziehungskunst fr rzte und P-
Adler sinstalle comme ophtalmologue, puis ouvre un ca- dagogen, Adler et ses lves jetaient les bases du dve-
binet de mdecine gnrale prs du Prater viennois, dans loppement de la psychologie individuelle dans le travail
un quartier dont les habitants vivaient dans des conditions d'ducation. Il fonde en 1914 l'Internationalen Zeitschrift
misrables, ce qui le renfora dans sa conscience qu'il fr Individualpsychologie.
fallait qu'une mdecine sociale soit propose la popu- La premire guerre mondiale amena la premire inter-
lation viennoise. Ds 1902, il participe la Socit psy- ruption dans le dveloppement de la psychologie indivi-
chologique du Mercredi, cependant, une incomprhen- duelle. De 1914 1916, Adler travaille comme mdecin
sion survint lors du dveloppement de ses propres concep- militaire Cracovie, Brnn et Vienne.

1
2 3 LA DOCTRINE DES NVROSES

1.4 Dveloppement de la psychologie indi- cours des annes trente qui porta un rude coup au sys-
viduelle sa mise en application tme de pense libre de la psychologie individuelle. Les
lves d'Adler furent pourchasss par le rgime nazi. En
Adler voulait crer une psychologie proche de la vie pleine oraison, la psychologie des profondeurs dut quit-
relle, qui permettrait chacun de comprendre les autres ter son centre, l'Europe germanophone, et continuer dans
d'aprs leurs biographies, chaque fois direntes. Les ou- d'autres parties du monde son uvre de recherche psy-
vrages qu'il publia partir de 1920, dans un style volon- chologique. Les dictatures et la Seconde Guerre mondiale
tairement dpouill, ainsi que ses confrences, devaient ont contribu aussi perturber gravement le dveloppe-
rendre sa psychologie accessible tous et en faire un bien ment de la science psychologique.
commun. Dans les annes vingt, il pronona une srie de
confrences la Volkshochschule de Vienne, et les publia
en 1927 sous le titre de Menschenkenntnis[3] . 2 La connaissance de l'tre humain
L'entre-deux-guerres fut une priode o se dveloppa la
psychologie individuelle. Dans le cadre de la rforme sco- Alors qu'il exerait la mdecine et traitait les douleurs
laire de Vienne, environ trente services de conseils pour corporelles, Alfred Adler participait activement aux nou-
l'ducation purent tre ouverts dans cette ville par Adler veaux cercles de discussion de Freud consacrs la psy-
et ses collaborateurs. En 1920, il est nomm directeur de chanalyse ; c'est ainsi qu'il dcouvrit qu' chaque mani-
la premire clinique viennoise consacre la psychologie festation vitale de l'individu, les processus somatiques et
de l'enfant et donne ses cours au Pdagogium de la ville psychiques saccomplissent toujours en mme temps, for-
de Vienne. Avec la publication de Praxis und Theorie der mant une unit indivisible. C'est aujourd'hui cette dcou-
Individualpsychologie[4] (1930), qui contenait des conf- verte qui forme la base de la psychosomatique.
rences pour l'introduction dans la psychothrapie desti- En observant les dciences organiques, Adler pouvait
nes aux mdecins, aux psychologues et aux enseignants, constater que le corps et la psych ont tendance les
Adler commence exposer sa thorie de faon plus d- compenser d'une faon ou d'une autre. Cette situation de
taille. Minderwertigkeit ou Unterlegenheit dans le domaine psy-
chique, il la rencontrait, avant tout, dans les trois buts de
la vie : le travail, l'amour, la communaut (communau-
1.5 Poursuite de la psychologie des profon- t : vie infantile, fratrie, cole, profession, situations de
deurs et dpart vers les tats-Unis confrontation, etc.). Elle dclenche chez l'individu un tat
des sentiments qu'Adler appelait Minderwertigkeit. De fa-
partir de 1926, Adler se rend rgulirement aux tats- on analogue, comme compensation d'une dcience or-
Unis, o sa doctrine optimiste sur la personne considre ganique, la psych humaine seorce de surmonter cet
comme un tre social rencontre de l'intrt. Plus de 2 000 tat d'infriorit par ce qu'Adler appelait le Geltungsstre-
personnes participent au cinquime congrs international ben. La faon dont l'individu est en mesure d'aronter de
de psychologie individuelle organis Berlin par Arthur tels ds de la vie dpend en premier lieu, selon Adler, de
Kronfeld. la manire dont il a pu surmonter sa premire situation
d'infriorit, son impuissance en tant que nourrisson. Il
Pour renforcer et faire mieux comprendre la prophylaxie a constat que cette impulsion positive dans le processus
de l'ducation, Adler publie en 1929 die Individualpsy- de croissance et de dveloppement constitue la base pour
chologie in der Schule et en 1930 Die Seele des schwe- l'ducabilit de la personne, parce que, dans cette situa-
rerziehbaren Kindes. En 1933, dans Der Sinn des Le- tion, il dpend absolument de l'aide des personnes de son
bens[5] , une uvre tardive, Adler expose sa position phi- entourage. Dans cette corrlation prcoce entre la mre
losophique fondamentale. Le sens de la vie serait, selon et l'enfant, se forme un sentiment d'Aufgehobensein entre
lui, le dveloppement d'un esprit communautaire pour r- les gens, ce qu'Adler appelait l'esprit communautaire, qui
soudre les problmes de la vie, un eort de perfectionne- devient une part inconsciente de la personnalit. L'esprit
ment pour parvenir une socit idale. communautaire se trouve au centre de la doctrine adl-
Confront aux menaces nazis, il stablit aux tats-Unis rienne, parce qu'il est la mesure de la sant psychique de
en 1934. Il est depuis 1926 professeur invit l'universit l'individu et de la communaut.
Columbia et depuis 1932 au Long Island College. En
1935, parat pour la premire fois l'International Jour-
nal of Individual Psychology, en anglais. Il entreprend 3 La doctrine des nvroses
d'autres voyages pour des confrences en Europe. C'est
au cours d'un de ces voyages qu'il meurt d'une dfaillance Outre la description de la psych normale, description qui
cardiaque, le 28 mai 1937 Aberdeen, l'ge de soixante- aide comprendre la personnalit humaine ou, selon
sept ans. ses termes, acqurir la connaissance de l'tre humain
Outre la mort prmature d'Alfred Adler, c'est sur- , Adler a examin galement en tant que mdecin les
tout l'accession d'Hitler la chancellerie allemande au phnomnes psychiques dviants et pathologiques. Selon
3

son principe de l'unit des processus psychiques, il voyait Le sens de la vie. tude de psychologie individuelle,
en eux des rponses errones aux demandes de la vie. Le trad. de l'allemand par Herbert Schaer, Paris,
fait d'prouver un fort sentiment d'infriorit (notion de Payot, 1950.
complexe d'infriorit) pouvait aboutir une surcompen-
sation sous la forme d'un eort exagr de valorisation, red. collection Petite bibliothque Payot,
ou ce qu'il appelait la volont de puissance. Adler dcri- 1991, 2002.
vait le caractre nerveux comme le trait d'union entre la Le temprament nerveux. lments d'une psycholo-
psychologie normale et la psychologie nvrose. Il voyait gie individuelle et applications la psychothrapie,
dans la psychose une forme de nvrose plus aigu, c'est Paris, Payot, 1948.
pourquoi, selon son point de vue, toutes les deux pou-
vaient tre traites par l'analyse psychologique. red. collection Petite bibliothque Payot,
1970.
La psychologie de la vie, L'Harmattan, 2006, (ISBN
4 Notes et rfrences 2-296-01801-7)

[1] Le temprament nerveux. lments dune psychologie indi-


Un idal pour la vie, L'Harmattan, 2002, (ISBN 2-
viduelle et application la psychothrapie, 1911, traduit de 7475-2114-1)
l'allemand par le Dr Roussel en 1948. [(fr) texte intgral].

[2] (de) Alfred Pritz (Hg.) : Einhundert Meisterwerke der Psy- 7 Bibliographie
chotherapie., Wien, New-York, 2008, 11-14.

[3] Connaissance de l'homme, 1927. Traduction franaise de Notices d'autorit : Fichier dautorit international
l'allemand par Jacques Marty, 1949. [(fr) texte intgral]. virtuel International Standard Name Identier
Bibliothque nationale de France (donnes)
[4] Pratique et thorie de la psychologie individuelle compa- Systme universitaire de documentation
re, 1930. Prface et traduction du Dr H. Schaer. [(fr)
Bibliothque du Congrs Gemeinsame Normdatei
texte intgral des chapitre 1 14] et [(fr) texte intgral
Service bibliothcaire national Bibliothque
des chapitre 15 30].
nationale de la Dite Bibliothque nationale
[5] Le sens de la vie, 1933. Traduction franaise du Dr H. dEspagne Bibliothque royale des Pays-Bas
Schaer, 1950 [texte intgral]. Bibliothque nationale dIsral Bibliothque
nationale de Catalogne WorldCat
(en) Henri F. Ellenberger, A la dcouverte de
5 Source l'inconscient, rdit sous le titre : Histoire de la d-
couverte de l'inconscient, Paris, Fayard, 2001, 975
(de) Cet article est partiellement ou en totalit is- p. (ISBN 2213610908 et 2-85334-097-X).
su de larticle de Wikipdia en allemand intitul
Alfred Adler (voir la liste des auteurs). Hertha Orgler : Alfred Adler et son uvre, Libra-
tion du complexe d'infriorit, Librairie Stock, 1955,
traduit de l'anglais par Madeleine Dreyfus

6 uvres
8 Liens externes
Connaissance de l'homme. tude de caractrologie
individuelle, trad. de l'allemand par Jacques Marty, Livres d'Alfred Adler dans les Classiques des
Paris, Payot, 1949, 1966. sciences sociales (Attention : copyright variable se-
red. collection Petite bibliothque Payot, lon pays)
2004. Socit Franaise de Psychologie Individuelle.
L'ducation des enfants, Paris, Payot, 1983. Socit Franaise de Psychanalyse Adlerienne
red. collection Petite bibliothque Payot, uvres de Alfred Adler
2000.
Le septime numro de la revue Incidence est centr
L'enfant caractriel l'cole, trad. de l'allemand et autour d'un texte indit d'Alfred Adler et l'nigme du
prfac par Herbert Schaer, Paris, Payot, 1975. rgicide.

red. collection Petite bibliothque Payot,


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5

9 Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


9.1 Texte
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