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LA POTIQUE DE LESPACE de Gaston BACHELARD

Presses Universitaires de France, 1958, 215 pages

Le philosophe Gaston Bachelard est membre de lInstitut et professeur honoraire la Sorbonne. La potique
(en tant que conception de la posie) la vraiment intress puisquaprs avoir dit La Potique de lespace
en 1958, il publiera La Potique de la rverie en 1960. Gaston Bachelard est un philosophe qui recherche la
lumire et le sens de notre passage sur terre. Nous parlerons ici de son premier livre sur ce thme.

Gaston Bachelard est un chercheur de linconscient, lcoute d une image potique nouvelle et un
archtype dormant au fond de linconscient (p. 1). Il aborde ainsi la place de la posie : Limage potique
nest pas soumise une pousse. Elle nest pas lcho dun pass. Cest plutt linverse : par lclat dune
image, le pass lointain rsonne dchos () (p. 1 et 2)

Si Gaston Bachelard est un philosophe, cest aussi un pote part entire car il sait analyser lintriorit de la
posie : Le pote parle au seuil de ltre. (p. 2) Limagination fait partie intgrante de cette rvlation
potique car il faut passer par la mtaphysique de limagination (p. 3). Pour ce philosophe, limage est
avant la pense, () une phnomnologie de lesprit, une phnomnologie de lme. (p. 4) Oui, la posie
vit au plus profond de nous-mmes ; elle est anime dune force intense de vie.

Rpondant Pierre-Jean Jouve qui crit : La posie est une me inaugurant une forme. (cit p. 6), Gaston
Bachelard ajoute : Lme inaugure. Elle est ici puissance premire. Elle est dignit humaine. (p. 6) Lme
est force de lesprit et en ce sens, elle est lie la posie qui est expression de lintime, de lintriorit, des
non-dits, des non-sus qui naffleurent pas la conscience, et du plus profond des secrets de ltre.

Gaston Bachelard nous fait pressentir que () la posie contemporaine a mis la libert dans le corps mme
du langage. La posie apparat alors comme un phnomne de la libert. (p. 10) Par la parole, le verbe
sest fait chair et par les mots, la posie a pu se librer car la conscience potique traduit un langage
nouveau (p. 12). Le pote transcende les mots, btisseurs didal : Il ny a pas de posie sil ny a pas
dabsolue cration. (Pierre-Jean Jouve cit p. 13) Les mots sont des messagers qui nous transmettent des
sensations diffrentes en posie car leur sens est sublim : l image est un dpassement de toutes les
donnes de la sensibilit. () luvre prend un tel relief au-dessus de la vie que la vie ne lexplique plus. (p.
15)

Le pome va plus loin que la vie ; il peut franchir le seuil de la mort, du connu, de linconnu, pour nous livrer
son message qui peut tre diffrent et propre notre exprience personnelle : () le pome tisse le rel et
lirrel. (p. 17)
Les mots ont un sens premier et un sens second, figur mais avec la posie, les mots ont un troisime sens,
celui dune pense exprime pour entrer en union avec nos vies, notre pass, notre manire daimer, notre
vcu personnel car : () la parole pense. (p. 21)

Gaston Bachelard nous parle de La Potique de lespace , il va donc situer son message entre le dedans
et le dehors, le dedans de La maison. De la cave au grenier. Le sens de la hutte. (Titre du chapitre
premier), le dedans avec Le tiroir. Les coffres et les armoires. (chapitre III), du nid (chapitre IV), des
coins (chapitre V), de La coquille (chapitre VI), pour tendre vers la relation entre le dedans et le
dehors, Maison et Univers (chapitre II), pour franchir la frontire et partir en union avec le cosmos dans
La dialectique du dehors et du dedans (chapitre IX) et La phnomnologie du rond (chapitre X). Ainsi
son livre est bien ancr dans une dmarche qui part de nos expriences intrieures pour aller vers un ailleurs
et revenir nous-mmes, enrichis par nos dcouvertes. Ainsi le rond a toute la puissance de notre
exprience, comme le vieillard retourne vers son enfance et retrouve les souvenirs enfouis dont il pensait ne
plus se souvenir.

La maison, le dedans est notre premire mre. Nous y sommes protgs un peu comme le ftus, pour y
vivre nos premires expriences, y puiser de la force avant de nous envoler comme loiseau hors du nid.
Car la maison est notre coin du monde. Elle est () notre premier univers. (p. 24) Ce passage est
obligatoire, dans les balbutiements de lclosion la vie et permet daccder au rve (p. 24).

Si Gaston Bachelard sme des sentences dcrivains connus au fil de son livre, cest pour illustrer ses propos
la lumire dautres mots messagers ainsi quand il cite le pote Jean Wahl : Le moutonnement des haies /
Cest en moi que je lai. (p. 30)

Ici le ct champtre sanime de la vie des moutons pour revenir nous, empli en pense. Avec Henri Bosco
qui est souvent cit dans ce livre, Gaston Bachelard aborde la rverie cosmique lie la force du rve : Le
rcit sjourne alors dans un temps suspendu () et () la maison voque par Bosco va de la terre au
ciel. (p. 40) Gaston Bachelard entre en rsonnance avec le roman Hyacinthe dHenri Bosco, quil
considre comme un des plus tonnants romans psychiques de notre temps o la lampe attend la
fentre car : La lampe est le signe dune grande attente. (p. 48) Les symboles sont forts et les objets sont
utiliss pour faire passer le message de la lampe, lumire dans lintrieur et vers lextrieur, signe pour celui
qui est dehors. La maison est alors humanise : la maison voit, veille, surveille, attend. (p. 48) La lumire,
la lampe, les toiles, la lune, ont beaucoup dimportance au fil de cet essai pour nous guider sur le chemin de
lespoir et de lveil.

Avec le pote Christiane Burucoa, la lampe de la maison humaine est espoir : toile prisonnire prise au gel
de linstant (cit p. 49). Pour Rilke, la tempte lui parat moins hostile en campagne, ce qui na aucune
logique mais correspond son vcu personnel. Certainement dans son inconscient, la campagne le rassure
alors il peut crire : () on approuve les vieux arbres encolrs qui sagitent comme si lesprit des
prophtes tait en eux. (p. 54). La connotation mystique finale est tonnante et la tempte porteuse dun
sens cach dcoder.

Dans le chapitre Le tiroir. Les coffres et les armoires. Gaston Bachelard cite Andr Breton : Larmoire
tait pleine de linge / Il y a mme des rayons de lune que je peux dplier (p. 84) Cet exemple est
caractristique de ce que la posie permet dexprimer. Avec des mots de la vie concrte journalire, de
simples observations prennent un sens sublime avec des rayons de lune que je peux dplier . La lune
apporte sa touche romantique, larmoire fait partie de la maison donc de lintrieur, la lune nous entrane
vers le dehors, le cosmos et nous fait revenir en un cercle de pense lintrieur et au concret sublim, avec
le geste de dplier les rayons de lune comme du linge.

Les objets de la maison se chargent dun sens potique qui dpassent leur usage habituel concret pour
devenir symbole, force de pense. Gaston Bachelard lie le dedans et le dehors et peut ainsi les opposer ou
les faire se complter, se rpondre : La paix avait un corps. Pris dans la nuit, fait avec de la nuit. Un corps
rel, un corps immobile. (p. 55) Le pote vit une rverie qui veille et surtout sa rverie reste dans le
monde, devant les objets du monde. Elle amasse de lunivers autour dun objet, dans un objet. (p. 87)

Gaston Bachelard mme en nous parlant de limmensit du dehors, garde paradoxalement prsent lesprit,
la force de lintime, par exemple avec la symbolique des coffres, objets qui souvrent , objets qui nous
font oublier le dehors si facile daccs pour voir le cach. (p. 88) De mme on peut considrer larbre comme
un coffre o lon peut se cacher pour dcouvrir des trsors dont le rve : Larbre est un nid ds quun grand
rveur se cache dans larbre. (p. 98)

Lonard de Vinci qui fut un tre dexception, est cit car il conseillait aux peintres en dficit dinspiration
devant la nature, de regarder dun il rveur les fissures dun vieux mur ! (p. 136) En partant de choses
simples, anodines, tout artiste doit pouvoir trouver un rve, un fil conducteur qui va animer sa cration, lui
donner une force personnelle venant de son intrieur pour lextrioriser et crer un autre univers.

Gaston Bachelard se sert encore de la maison pour faire passer son message. Dans une maison, nous
montons et descendons : Monter et descendre, dans les mots mmes, cest la vie du pote. (p. 139) Tel
lalbatros de Baudelaire, le pote nest sa place que dans un autre univers, de rve et de pense. Nous
sommes appels une ascension vers llvation de la pense. Et celle-ci peut se produire au ras du sol, dans
lintime, le petit, la miniature comme lorsque le pote Andr Breton dit : Jai des mains pour te cueillir,
thym minuscule de mes rves, romarin de mon extrme pleur. (cit p. 152)
Citant Edgar Poe, Gaston Bachelard nous dit : Les objets dans la nuit, irradient doucement des tnbres.
Les mots murmurent. () nous avons une immense miniature sonore, celle de tout cosmos qui parle bas.
(p. 162) Tout est dans lordre du sensible : Tout est indice () (p. 162)

quoi rpond ce besoin de partager ce ressenti, cet indicible suspendu aux mots, juste pressenti comme
messager dune pense potique que chacun peut faire sienne sa manire, ce sens du rve bien au-del de
toute explication concrte ? Cest le rveur qui le cre (le cosmos) chaque ondulation de ses images. ()
Tout cela sentend, se pr-entend dans le murmure sub-grondant du pome. (pp. 162 et 163)

Tout ce pressenti conduit lexpression de lme qui est omniprsente en ce livre, effleurant partout, prte
germer dans les curs prts la recevoir : Comme le pote a loreille fine ! Quelle matrise il a pour mener
le jeu de ces appareils rver : voir et entendre, ultra-voir et ultra-entendre, sentendre voir. (p. 167)

Le mystique affleure partout comme dans larbre vivant, pensant, tendu vers Dieu (p. 214) car lme est
du domaine du ressenti et non du concret, expression de la permanence de ltre . (p. 214)

Gaston Bachelard nous conduit ensuite dans limmensit intime : Limmensit est en nous. () Ds que
nous sommes immobiles, nous sommes ailleurs ; nous rvons dans un monde immense. Limmensit est le
mouvement de lhomme immobile. (p. 169) Nous partons chercher loin la vrit, nous avons besoin
daller vers le dehors pour retrouver en nous-mmes cette immensit de pense qui est le plus grand
trsor. Ainsi le cercle de notre vie va pouvoir se refermer, en restant ouvert, lcoute du sensible. Nous
pourrons alors dire de nous comme Jules Supervielle : Habitants dlicats des forts de nous-mmes.
(cit p. 171) ou comme chez Baudelaire, on peut entendre plus quun cho venu de lextrieur, mais un
appel intime de limmensit. (p. 181) Alors nous pourrons vivre en paix avec nous-mmes et dire avec
Jean Lescure : Jhabite la tranquillit des feuilles, lt grandit (cit p. 190) car Une feuille tranquille
vraiment habite, un regard tranquille surpris dans la plus humble des visions sont des oprateurs
dimmensit. (p. 190)

Nous sommes des tres sensibles et ambigus ; nous devons trouver le chemin puis la porte qui est le
cosmos de lEntrouvert. (p. 200) Alors les images prendront tout leur sens et nous pourrons vivre en
paix dans la cellule de lintimit . (p. 204) Le plus bel espace est celui de notre pense libre du dehors et
du dedans, pleinement ralise en union avec le cosmos et lintime.

02 janvier 2010

Catherine RAULT-CROSNIER