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EL IMPERIALISMO MODERNO LA EXPANSIN

CAPITALISTA
La palabra imperialismo se utiliza frecuentemente para explicar la expansin territorial y el
sometimiento por la fuerza que ejerce un pueblo poderoso sobre otro ms dbil. En este
sentido, se puede hablar de imperialismo para referirse tanto a la expansin de los antiguos
egipcios como a la persa o a la romana del siglo I d.C.
Sin embargo, a principios del siglo XX, el trmino imperialismo adquiri un significado
ms preciso. Algunos pensadores comenzaron a utilizarlo para explicar el proceso ce
expansin que en ese momento estaban protagonizando las potencias capitalistas El
imperialismo no se refiri entonces a cualquier expansin, sino a una expansin particular.
El primero en intentar una definicin terica del imperialismo fue el economista liberal
ingls John A. Hobson. En su obra Imperialismo, un estudio (1902), analiz la expansin
colonial europea sobre frica. Advirti que en las metrpolis haba un exceso de capitales
y esto haca que no hubiera inversiones rentables.
Para poder seguir obteniendo altas ganancias, los capitalistas buscaban invertir sus capitales
en los mercados ultramarinos. Por ello es que los grandes inversores de los pases
industrializados presionaban a sus gobiernos para que stos emprendieran una intervencin
poltica y militar en Africa. El estudio de Hobson puso entonces el acento en que el
imperialismo era una expansin colonial que obedeca a la necesidad econmica de los
pases industrializados.
Tomando como punto de partida la obra de Hobson, los revolucionarios marxistas Lenin y
Roso Luxemburgo expusieron el punto de vista socialista para explicar el fenmeno del
imperialismo.
En su obra El imperialismo, fase superior del capitalismo (1916), Lenin sostuvo que el
desarrollo del capitalismo lleva inevitablemente a una fase superior la etapa
imperialista, cuyos rasgos principales son: la concentracin de la produccin y el
surgimiento de los monopolios; la unin del capital bancario e industrial, que origina el
capital financiero; la exportacin de capitales; la asociacin de monopolios internacionales
que se reparten el mundo; el reparto territorial de todo el mundo por parte de las potencias
europeas.
Lenin pensaba que la expansin de los monopolios y de las potencias imperialistas llevara
inevitablemente a un conflicto internacional, debido a que los capitalistas estaban obligados
a buscar nuevos mercados. Cuando todos los mercados ya estuvieran repartidos la guerra
sera inevitable.
Al mismo tiempo que Lenin y otros pensadores socialistas criticaban los efectos de la
expansin imperialista, algunos dirigentes polticos de la poca, como los ingleses Ceci
Rhodes y Joseph Chomberlain o el norteamericano Theodor Roosevelt, la defendieron. La
crean necesaria para garantizar la seguridad econmica de sus naciones.
Muchos intelectuales britnicos de la poca ayudaron a difundir el ideal imperialista. Lord
Rosebety afirm en 1893: Somos responsables de que el mundo, en la medida en que an
est por moldear, reciba un carcter anglosajn y no otro. El poeta Rudyard Kipling, por su
parte, expuso la doctrina de la responsabilidad del hombre blanco. Crea que era un deber
de las naciones blancas transmitir los logros de la civilizacin europea a los pueblos
atrasados
Theodor Roosevelt y el Gran Garrote. Theodor Roosevelt (1858-1919) El presidente de los Estados

Unidos en los primeros aos del siglo XX. Su agresiva poltica exterior fine conocida con el nombre

de Big Stick (Gran Garrote). En un discurso pronunciado en 1899, siendo an vicepresidente,

expres: El desarrollo de la paz entre las naciones est confinado estrictamente a aquellas que son

civilizadas. Con una nacin brbara la paz es condicin excepcional. En los confines entre la

civilizacin y la barbarie, la guerra es generalmente normal.

Que los brbaros sean el indio rojo en la frontera de los Estados Unidos, el afgano en los confines de

la India Britnica o el turcomano quien limita con el cosaco de Siberia, el resultado es el mismo. A la

larga, el hombre civilizado encuentra que no puede conservar la paz ms que subyugando a su vecino

brbaro, pues el brbaro no ceder ms que ante la fuerza []. Toda expansin de civilizacin

trabaja para la paz. En otros trminos, toda expansin de una potencia civilizada significa una

victoria para la ley, el orden y la justicia. () En todos los casos la expansin ha sido un provecho,

no tanto para la potencia que se beneficia nominalmente como para el mundo entero.

Con base en la doctrina Monroe, el presidente Theodoro Roosevelt proclam el derecho de


Estados Unidos para ayudar a cualquier nacin latinoamericana amenazada por
intervencin, as como para fomentar gobiernos polticamente estables.
Durante su mandato (1901-1908) impuso su visin de la doctrina mencionada por los
medios ms duros: la poltica del gran garrote (big stick), que se tradujo en presiones para
con los gobiernos latinoamericanos, prdida de soberana, intervenciones militares,
expansin de los monopolios y explotacin de los recursos naturales.
Las tropas estadounidenses permanecieron en Santo Domingo de 1904 a 1924; Cuba estuvo
ocupada militarmente de 1906 a 1909; Nicaragua experiment la invasin militar entre
1909 y 1912; Honduras de 1910 a 1912; Guatemala sufri las presiones comerciales de
la United Fruit Company en 1905; y Hait vivi el desembarco de las tropas
estadounidenses en 1914.

Las administraciones de Roosevelt, Taft y Wilson expresaron el reforzamiento de la


hegemona estadounidense en Amrica Latina, en particular en la zona centroamericana y
caribea, en el rubro de la explotacin agrcola (azcar, caf y pltano).
Los grandes monopolios como la United Fruit Company, la Santo Domingo Improvement o
la American Sugar Refinial estuvieron presentes en las naciones centroamericanas: la
economa de enclave se desarroll en forma especial en el sector bananero, con lo cual las
economas locales dejaron de percibir importantes ingresos.
Una gran infraestructura, ferrocarriles, puertos, etctera, surgi como consecuencia de la
necesidad de transportar los productos agrcolas al mercado estadounidense.