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Si MOHAND-OU-MHAND (1845 1906)


[Si Muend u-Mend]

Sa vie

Si Mohand est le pote kabyle de la tradition orale le plus clbre et le


plus document. Il est n Icheraouen, l'un des villages composant
lagglomration de Tizi-Rached (dans la confdration des At-Iraten) en
Grande-Kabylie, au cours de l'anne 1845 1 . Il est le fils de Muend Ameyan n At
maduc et de Faima n At Ssaid. Si Mohand ou-Mhend est connu aussi sous le
nom de Si Mu u-Mend. Atteint d'un mal incurable et empirant de jour en jour
(un abcs au nombril, selon Dermenghem ; une gangrne au pied, dit le pote),
il est mort en 1906 l'hpital des Surs Blanches, prs de Michelet (actuel An-
El-Hammam) ; il est enterr au cimetire de Tikorabin, appel Asqif n mana
(litt. "le portique de la sauvegarde"), dans le coin rserv aux trangers.

Ds sa tendre enfance, Si Mohand a connu l'exil : aprs la pacification de


la Kabylie en 1857, le gnral Randon, charg de rduire le Djurdjura, fait ex-
proprier les habitants et raser Icheraouen, le village de Mohand, afin de btir
sur son emplacement Fort-Napolon, qui deviendra plus tard Fort-National,
aujourd'hui Larba n At Iraten. Aprs cet vnement, ses parents prfrent aller
s'installer Sidi Khelifa, un petit hameau situ prs d'Akbou (Ighil-Guefri, Lar-
baa nath Iraten). Mais dj avant de sinstaller Icheraouen (l'ancien), les pa-
rents de Mohand, les At maduc, avaient, pour fuir une vendetta, d quitter
Aguemmoun, un autre village des At-Iraten, prs de Larbaa n At-Iraten.

Aprs l'insurrection kabyle de 1871 laquelle les At maduc prennent une


part active, les parents de Mohand, qui taient reprsentants (muqaddem) de la
Rahmaniya pour les At-Iraten, sont, l'instar de tous les autres insurgs, du-
rement rprims : cheikh Arezki, son oncle, est dport en Nouvelle-
Caldonie ; Sad, le frre de Arezki, s'enfuit en Tunisie ; le pre de Mohand,
Amziane, est excut Fort-National. Mohand lui-mme ne doit la vie sauve
qu' l'intervention d'un officier qui avait jug sa mort inutile , crit Mamme-
ri 1 . Tous les biens des At maduc sont squestrs. Les At maduc se sont alors
1
Selon lestimation de Mammeri. La date de naissance de Si Mohand est en fait controverse. Selon Boulifa, Si
Mohand aurait eu 40 ans au moment o il crivait (1900) et serait donc n en 1860. Si Youcef-ou-Lefki donne
Mouloud Feraoun deux dates diffrentes : 1. Si Mohand serait mort au mme ge que le prophte (63 ans), ce
qui porterait sa naissance 1843. 2. Si Mohand avait peu prs le mme ge que lui, or, Si Youcef-ou-Lefki est
n en 1850.
1
Ce point mriterait des investigations complmentaires ; les raisons qui ont amen les responsables militaires
franais pargner Mohand restent obscures, et sont peut-tre plus politiques que le simple geste humanitaire
dun officier. Dautant que le squestre sur les biens de la famille ne fut sans doute pas aussi total que le dit la
tradition rapporte par M. Mammeri, puisquil y eut ensuite partage dhritage (NDLR).

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disperss et se rfugient dans d'autres villages voisins de Tizi-Rached. La mre
du pote, Faima n At Ssaid, se retire Icheraouen (le village actuel), avec
Mziane, le plus jeune de ses enfants. Akli, son frre an, de deux ans plus g,
se rend en Tunisie avec l'essentiel de ce qui restait de la fortune paternelle
qu'il emporte avec lui. Avec cet hritage, il y prend femme et acquiert un ma-
gasin et une petite ferme.

Aprs le partage inquitable selon les dires de Mohand de l'hritage


familial, le pote dilapide vite le peu qui lui en choit. Ainsi libr de tout et
de tous, sauf de lui-mme, il va dsormais poursuivre une vie errante, que vont
se disputer toutes les misres et tous les vices, aussi quelques rares joies vite
closes (Mammeri, 1969 : 18).
Comme il en tmoigne dans ses vers, Mohand a parcouru, trs souvent
pied, tous les endroits o son humeur vagabonde le poussait : la Kabylie, l'Al-
grois, Bne et mme Tunis. Mais son lieu prfr, ft Bne (Annaba). Les Ka-
byles, et particulirement ceux du pays de Mohand, y taient nombreux et tra-
vaillaient dans les mines ou dans les fermes. A Bne, Si Mohand, lui, ne travail-
lait pas dur ! Il lui arrivait cependant dy tre contraint, ne serait-ce que pour
pouvoir s'offrir certaines drogues (hachisch, kif et cocane) et quelques bois-
sons alcoolises (rhum, absinthe et vins doux), dont il tait srieusement d-
pendant. Il vivait de petits mtiers : il tenait gargote avec son oncle Hend At
Sad dans un faubourg de la ville appel Elgahmousiya. Il crivait des lettres en
arabe pour les ouvriers qui le payaient d'un verre ou d'argent. Il se faisait aussi
marchand de beignets qu'il prparait lui-mme sur les chantiers la veille des
jours de paie.

Sa double formation : clerc et pote

Son oncle Arezki, quelque peu instruit et surtout vers dans le droit mu-
sulman, dirigea, entre 1857 et 1871, un groupe dlves dans une confrrie.
C'est l o Mohand acquit les premiers rudiments de sa formation d'imam qu'il
a parfaite par la suite la Zaouia de Sidi Abderrahman des Illoulen. Il fut donc
form pour prcher la Parole de Dieu (awal n ebbi) et exercer le mtier d'imam
(il tait, selon ses propos mme, "un clerc aux soixante sourates"), une fonc-
tion jusque-l respectable et paisible en Kabylie ; mais le nouvel ordre (lwed,
dit Mohand, "le destin") en a dcid autrement : il est appel, soudainement
(puisqu'il ne s'y est pas prpar), pour rpandre, parmi les siens, et jusqu' la fin
de ses jours, la parole kabyle.
C'est du moins ce que dit Mammeri propos de la formation potique de
Si Mohand 2 . En effet, aprs avoir rapport in extenso la lgende de Si Mohand

2
Il est vident que cette lgende relve de lhagiographie ; le processus de formation de Si Mohand
mriterait une recherche approfondie (NDLR).

2
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(Cf. Mammeri 1969 : 12), interprte sur un mode romantique 2 , Mammeri crit,
la page suivante : Il ne semble pas que Mohand ait fait le lent, le long ap-
prentissage du mtier, comme c'tait la pratique en son temps [...] .

Sa posie

Le nouvel ordre colonial a eu des effets considrables sur la vie des Kaby-
les en gnral, sur celle de Si Mohand et sur sa posie, en particulier ; inciden-
ces de nature ambivalente, dont lune mrite d'tre souligne ici.
Aprs 1871, quand la rpression coloniale bouleverse l'organisation so-
ciale des Kabyles, les At maduc, parents de Si Mohand, sont ruins et disper-
ss. Cela a t l'origine directe du drame qu'il a profondment vcu : la perte
de toute attache familiale et la confusion du lien social. Cest sans doute pour
cela quil a trouv sa voie dans le Verbe et la sublimation du pass. Vivant dans
le dsarroi et le dnuement total, seul (mais toujours accompagn de sa pipe
dont il ne pouvait se sparer), il se met alors errer en disant qui savait ce
que parler veut dire. Mohand devient alors le porte-parole dune socit qui
seffondre, le chantre dsespr des valeurs bouscules par lordre colonial et
le monde nouveau.

Mais, d'un autre ct, cet ordre colonial, en arrachant les Kabyles leur
terre, a determin de nouvelles conditions de diffusion pour la posie kabyle et
permis son renouvellement.

En effet, du fait de cette rupture sociale, Si Mohand n'tait plus comme la


quasi-totalit des potes kabyles de son poque (et tous ses prdcesseurs), un
pote local, villageois ou tribal. Les potes avant lui taient en totale commu-
nion d'ides et de penses avec leurs petits groupes d'origine, alors que Si Mo-
hand n'est plus le hraut ou le porte-parole d'un groupe limit (une tribu ou,
au plus, une confdration de tribus), lov dans un monde clos et exigu, go-
graphiquement mais aussi culturellement. Frott de culture coranique et sur-
tout voyageur infatigable, Si Mohand, lui, avait au contraire accs d'autres
savoirs et dautres horizons.

En errant travers un espace gographique plus vaste, correspondant


celui du territoire de la kabylophonie et, par consquent, dpassant de trs
loin le champ d'action du pote kabyle traditionnel, Mohand s'est adress,
presque toujours en kabyle, tous les publics qu'il a pu rencontrer.
2
Quoi qu'il veuille dire, il peut le dire en vers, parce que c'est lui qui parle mais l'ange qui in-
forme , crit Mammeri (1978 : 12). Nous retrouvons l le point de vue romantique qui "explique" la
performance potique en associant au crateur la voix de la Muse qui lui souffle des images, des ides
ou des vers.

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Par le biais de ses prgrinations, mais aussi par le choix des thmes qu'il
a traits, il a su toucher, mieux et plus que les autres potes de son temps, non
seulement les Kabyles de toutes les rgions mais aussi plusieurs gnrations
successives. Il a su donner son rpertoire une amplitude et, par l'interm-
diaire de ses publics-rcepteurs successifs, une longvit inconnues jusque-l.
Son rpertoire est encore bien vivant et largement rpandu dans toute la Ka-
bylie, un sicle peu prs aprs sa mort. Et, en domaine de tradition orale, on
sait combien une telle dure de vie pour un rpertoire potique est exception-
nelle 3 .
Une autre rupture, formelle celle-l, doit tre signale par rapport la
tradition des potes kabyles qui, trs souvent chantaient leur posie. Comme
tous les Imsaen (i.e. les potes errants, marginaux), Si Mohand n'a pas chant
la sienne ; selon tous les tmoignages, lui, disait ses vers ou, plutt, les dcla-
mait.

Si Mohand est indiscutablement le pote traditionnel kabyle le plus im-


portant et le plus largement connu ; son uvre reste une rfrence pour toute
la socit kabyle. Elle a inspir et profondment marqu, par sa thmatique
comme par sa forme (lasefru), tous les potes et chanteurs ultrieurs, dont les
plus grands comme Slimane Azem 3 .

[K. BOUAMARA]

Bibliographie
BOULIFA (Si Sad) : Recueil de posies kabyles, Alger, Jourdan, 1904 ; 2e d., Edi-
tions Awal, Paris/Alger, 1990.
DERMENGHEM (Emile) : La posie kabyle de Si Mouh ou Mhand et les isefra,
Documents algriens, srie culturelle, 1951, n 57.
FERAOUN (Mouloud) : La lgende de Si Mohand , Algeria, septembre 1958.
FERAOUN (Mouloud) : Les pomes de Si Mohand, Paris, Ed. Minuit, 1960 ; 2e d.
Bouchne, Alger, 1990.
MAMMERI (Mouloud), Les Isefra, pomes de Si Mohand-ou-Mhand, Paris, Masp-
ro, 1969.
REDJALA (Mbarek) : Si Mohand et sa famille dans la tourmente de 1871, Bulle-
tin dEtudes Berbres, 3, 1974, p.5-14.***
Gulle seg Tizi-Wezzu Jai jur que de Tizi-Ouzou
Armi d akeffadu Jusqu Akfadou
Ur kimen dg akken llan Nul, tant quil sont, naura me commander

3
Il est vrai que la posie de Si Mohand n'a pas circul uniquement de faon orale : elle a bnfici
trs tt (Boulifa, 1904) du support de l'crit.
3
Qui lui rend plusieurs fois hommage dans son uvre, notamment dans "Si Muh yenna-d" (Slimane
AZEM : Izlan, Recueil de chants kabyles, Paris, Numidie Music, p. 168 et suiv.).

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A nerre wal a neknu Je prfre tre bris que de me plier :
Axir ddawessu Commettre un sacrilge en tre maudit
Anda ttqewwiden ccifan Dans un pays o les chefs jouent le rle dentremetteurs

D elurba tura degg qerru Lexil mest prdestin


Gulle ar nenfu Je jure que je fuirais ltranger
Wala laquba er yilfan Plutt que de subir une humiliation devant les pourceaux.

(Version Boulifa, Recueil de posie kabyles, 1904, pome n 30).

Gulle seg Tizi-Wezzu Jai jur que de Tizi-Ouzou


Armi d akeffadu Jusqu Akfadou
Ur kimen dg akken llan Nul ne me fera subir sa loi

A nerre wal a neknu Nous nous briserons mais sans plier :


Axir ddawessu Plutt tre maudit
Anda ttqewwiden ccifan Quand les chefs sont des maquereaux

D elurba tura degg qerru Lexil est inscrit au front :


Gulle ar nenfu Je prfre quitter le pays
Wala laquba ger yilfan Que dtre humili parmi ces pourceaux.

(Version Mouloud Feraoun, Les pomes de Si Mohand, 1960, pome n 16).

Gulle seg Tizi-Wezzu Je le jure De Tizi-Ouzou


Armi d akeffadu Jusqu lAkfadou
Ur kimen dg akken llan Nul deux ne me commandera

A nerre wal a neknu Plutt rompre que plier


Axir ddawessu Plutt tre maudit
Anda ttqewwiden ccifan Dans un pays o les chefs sont des entremetteurs

Lurba tura degg qerru Lexil mest prdestin


Welleh ar-d a nenfu Par Dieu jaime mieux lexil
Wala laquba er yilfan Que la loi des pourceaux.

(Version Mouloud Mammeri, Les isefra, pomes de Si Mohand, 1969, pome n 32).
[Le texte kabyle des trois versions est retranscrit selon les normes de lINALCO.]

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Si Mohand (collection M. Mahfoufi)

La tombe de Si Mohand (photo N. Haddab)