Vous êtes sur la page 1sur 120

7/4/12 10:39 AM

GUA DE ESTUDIO SEMIPRESENCIAL

Introduccin a la Economa
Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales

Lic. Juan Fernando Daz Lara



Gua de estudio semipresencial

Introduccin a la Economa

Editor 2012 Universidad Rafael Landvar.

2012 Vicerrectora Acadmica. Direccin Acadmica para


Campus y Sedes Regionales, Departamento de Seguimiento
Acadmico

Compilador Juan Fernando Daz Lara

Reservados todos los derechos por el editor, de conformidad con la ley. Este material no puede
ser reproducido total o parcialmente, por ningn medio mecnico o electrnico, sin expreso
consentimiento del editor.

Produccin 2012 Departamento de Procesos Acadmicos y Facultad de


Ciencias Econmicas y Empresariales de la Universidad Rafel
Landvar
Direccin Armando Najarro Arriola
Coordinacin de Produccin Leslie Quinez de Clayton
Coordinacin de Edicin Amparo Valenzuela Pineda Jennifer Luther de Len
PRESENTACIN

Estimado Estudiante:

La presente gua de estudio ha sido elaborada por un profesional especialista


en la materia, pensando en usted y fundamentalmente para apoyar su
proceso de formacin en la carrera universitaria que ha elegido. El xito en
sus estudios requiere de dedicacin, esfuerzo y constancia, los cuales se
generan por medio del trabajo en el aula y el desarrollo de otras actividades
fuera de ella. En este sentido, tiene en sus manos una herramienta de apoyo
didctico para la organizacin y retroalimentacin de los contenidos del
curso.

La gua de Introduccin a la Economa elaborada por el Lic. Juan Fernando


Daz Lara, est diseada a partir de los contenidos que se desarrollarn en el
curso y plantea actividades de reflexin, anlisis y ejercitacin, con el fin de
afianzar y ampliar los conocimientos obtenidos.

Es por ello que le motivamos a realizar con mucho entusiasmo cada una de las
actividades diseadas, lo que redundar en un mejor desempeo acadmico.

M.A. Rosemary Mndez de Herrera


Directora
Departamento de Sedes Regionales
Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales
NDICE

NDICE .................................................................................................................................................. 1
CRONOGRAMA...................................................................................................................................... 3
PROGRAMA DEL CURSO ......................................................................................................................... 4
INTRODUCCIN .................................................................................................................................... 14
UNIDAD I: LA SOCIEDAD Y LOS PROBLEMAS ECONMICOS FUNDAMENTALES......................................... 15
SEMANA 1 .................................................................................................................................................... 15
Sesiones 1 Y 2 .......................................................................................................................................... 15
SEMANA 2 .................................................................................................................................................... 21
Sesiones 3 Y 4 ......................................................................................................................................... 21
SEMANA 3 .................................................................................................................................................... 27
Sesin 5.................................................................................................................................................... 27
UNIDAD 2: LA ECONOMA COMO CIENCIA ............................................................................................. 30
SEMANAS 3 Y 4............................................................................................................................................. 30
Sesiones 6 Y 7 .......................................................................................................................................... 30
SEMANA 5 .................................................................................................................................................... 35
Sesiones 8 Y 9 .......................................................................................................................................... 35
UNIDAD 3: ANLISIS DEL ENTORNO MICROECONMICO ........................................................................ 42
Sesiones 10, 11 Y 12 ............................................................................................................................... 42
SEMANA 7 .................................................................................................................................................... 49
Sesin 13.................................................................................................................................................. 49
SEMANA 8 ............................................................................................................................................... 53
Sesiones 14 y 15 ...................................................................................................................................... 53
Semana 9 ................................................................................................................................................. 54
Sesion 16.................................................................................................................................................. 54
Sesiones 17 y 18 ...................................................................................................................................... 57
SEMANA 10 .................................................................................................................................................. 59
Sesiones 19 Y 20 ...................................................................................................................................... 59
SEMANA 11 .................................................................................................................................................. 67
Sesiones 21 Y 22 ...................................................................................................................................... 67
SEMANA 12 .................................................................................................................................................. 73
Sesiones 23 Y 24 ...................................................................................................................................... 73
ACTIVIDADES DE LA SEMANA 12 (CONTENIDAS EN LA SEMANA 13) .......................................................... 78
SEMANA 13 (DEDICADA AL EJERCICIO) ....................................................................................................... 78
Sesin 25 Y 26 .......................................................................................................................................... 78
SEMANA 14 .................................................................................................................................................. 79
Sesin 27.................................................................................................................................................. 79
SEMANAS 14 Y 15......................................................................................................................................... 82
Sesiones 28 Y 29 ...................................................................................................................................... 82
UNIDAD 4: ANLISIS DEL ENTORNO MACROECONMICO....................................................................... 86
SEMANAS 15 Y 16......................................................................................................................................... 86
Sesiones 30 Y 31 ...................................................................................................................................... 86

1
SEMANAS 16 Y 17......................................................................................................................................... 90
Sesiones 32 Y 33 ...................................................................................................................................... 90
SEMANAS 17 Y 18......................................................................................................................................... 96
Sesiones 34 Y 35 ...................................................................................................................................... 96
SEMANAS 18 Y 19 (DEDICADAS AL EJERCICIO) ............................................................................................ 99
Sesiones 36 y 37 ...................................................................................................................................... 99
SEMANAS 19 Y 20 (DEDICADAS AL EJERCICIO) .......................................................................................... 100
Sesiones 38, 39 y 40 .............................................................................................................................. 100
SOLUCIONES A EJERCICIOS SELECCIONADOS ........................................................................................ 102
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................................................................ 116

2
CR ONOGRA MA

SEMANA
UNIDAD
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

La sociedad y los problemas


econmicos fundamentales
La economa como ciencia
Anlisis del entorno
microeconmico
Anlisis del entorno
macroeconmico
Proyecto final

3
PR OGRAMA DEL CURSO

Misin de Facultad
Formar profesionales en las ciencias econmicas y empresariales con excelencia
acadmica y valores

Nombre del curso: Introduccin a la Economa Ciclo Primer


Ciclo
Prerrequisito: Sin prerrequisito Crditos Tericos: 4
Competencia Razonamiento Cuantitativo Crditos Prcticos: ---

Descripcin general

El curso presenta al estudiante la secuencia lgica del funcionamiento del proceso econmico,
relacionando las necesidades del hombre como objetivo final de la economa con la asignacin de
los factores productivos, que en un entorno de escasez, deben ser utilizados eficientemente para
producir los bienes indispensables para atender las necesidades de la sociedad.

Tambin presenta, una visin preliminar de la ciencia econmica, destacando sus supuestos,
clasificacin bsica y lo introduce a la comprensin de los conceptos indispensables para la
interpretacin de los fenmenos. Adems, permite la comprensin de los principales conceptos y
categoras econmicas, a fin que el futuro profesional realice anlisis de mediana profundidad del
contexto socioeconmico en concordancia con su formacin.

Finalmente, permite al estudiante la obtencin de una visin general de los entornos micro y
macroeconmicos que los agentes econmicos deben tomar en cuenta en la toma de decisiones.

Objetivo General

Introducir al futuro profesional en el conocimiento y comprensin de los conceptos bsicos de la


Ciencia Econmica, principalmente en el manejo del instrumental elemental del anlisis
microeconmico, para facilitarle la interpretacin de la propuesta econmica de la Universidad
Rafael Landvar.

4
Objetivos Especficos Contenidos Conceptuales
CAPITULO 1: LA SOCIEDAD Y LOS PROBLEMAS
ECONMICOS FUNDAMENTALES (1 sesin)
a. Presentacin del curso
Que el estudiante entienda
los aspectos generales de Conceptos generales
la Economa, en cuanto a Propsitos y aplicaciones de la economa
definicin; importancia; b. Los fines fundamentales de la sociedad
aplicaciones; origen y El alcance del bienestar material y la economa.
evolucin; Otros propsitos.
Los problemas econmicos fundamentales
Que el estudiante logre c. La satisfaccin de las necesidades y la respuesta a que producir.
una visin coherente y Las necesidades: concepto y definicin
oportuna del contenido de Las necesidades del individuo y de la sociedad
la ciencia econmica d. El proceso econmico y la solucin a los problemas econmicos
fundamentales
Que el estudiante aplique Los factores de produccin y la escasez
los contenidos del curso en La fase de produccin y la respuesta a como producir
su vida diaria y futura La fase de intercambio
como profesional La fase de distribucin y la remuneracin a los factores de
produccin
La fase de consumo y la respuesta de para quien producir.
e. Los Agentes Econmicos.
Los grupos de presin
f. El entorno de los agentes econmicos
Entorno poltico y legal
Entorno Social y Cultural
Entorno Econmico
o El entorno microeconmico: El anlisis de la demanda;
anlisis de la oferta; anlisis de la oferta de factores de
produccin; anlisis de la estructura de mercado.
o El entorno macroeconmico: principales problemas
de atencin.

Captulos del Libro Base Contenidos Procedimentales

Explicacin del contenido, la metodologa de enseanza.


1Y2 Docencia directa para la explicacin de la teora y sus aplicaciones.
Anlisis de lo que es la economa, su importancia, sus caractersticas y su
(Adems se recomienda evolucin en el tiempo.
leer el Cap. No.1 del texto Examen del contenido de la economa, sus principales problemas;
paralelo) necesidades vs. escasez; su funcionamiento, los sujetos que participan en
el proceso econmico y su lugar en la sociedad.
Definicin y manejo conceptual de los temas a tratar.
Examen corto No.1

5
Objetivos Especficos Contenidos Conceptuales

CAPITULO 2: LA ECONOMA COMO CIENCIA (1 sesin)


 Que el estudiante
utilice las herramientas a. Concepto y definicin de Economa
terico-prcticas Las ciencias formales y las ciencias empricas
bsicas necesarias, para La validacin de las ciencias sociales en la Praxis
el conocimiento de la
Relacin de la Economa con otras ciencias.
economa como
b. Economa Positiva y Economa Normativa:
ciencia.
La Economa Descriptiva
 Que el estudiante La Teora Econmica
desarrolle una actitud La Poltica Econmica
hacia el anlisis con un c. Clasificacin de la Economa
enfoque micro y Microeconoma
macroeconmico Macroeconoma
aplicado a la d. Conceptos fundamentales para el anlisis econmico.
comprensin de la Ceteris paribus y la esttica comparativa
problemtica
El costo de oportunidad
econmica.
La intertemporalidad
 Que el estudiante El anlisis de expectativas: tipos de expectativas
descubra y analice con Valores reales y nominales
claridad la
problemtica del
funcionamiento
econmico.

Captulos del Libro Base Contenidos Procedimentales

Docencia directa para la explicacin de la teora y sus aplicaciones.


1Y2 Determinacin del mbito y ubicacin de la economa. Su relacin con
otras las ciencias sociales y su campo de accin.
(Adems se recomienda Anlisis de los principales conceptos econmicos que caracteriza a esta
leer el Cap. No.2 ciencia, y su contenido.
el texto paralelo) Examen de la divisin de la economa y anlisis de su contenido.
Examen corto No.2

Objetivos Especficos Contenidos Conceptuales

CAPITULO 3: ANLISIS DEL ENTORNO MICROECONMICO (17


sesiones)

Que el estudiante a. El Mercado:


entienda el Concepto y definicin

6
funcionamiento de la Mecanismo de regulacin: la mano invisible.
economa mediante la Principios y componentes: criterio de propiedad; libertad de
accin conjunta de sus contratacin, iniciativa y riesgo; el mecanismo de asignacin.
principales actores:
consumidores b. El Flujo Circular de la Economa y los tipos de mercados
(demandantes), y
La corriente real y la corriente nominal: el dinero en la
productores (oferentes)
de bienes econmicos economa Los mercados de bienes
y de factores Los mercados de factores: el mercado de trabajo, el mercado de
productivos en su capitales, el mercado de recursos naturales, el mercado de
corriente real y capacidad empresarial.
nominal y de las
variables que inciden c. Anlisis de Demanda:
en su comportamiento. Concepto: diferencia entre Demanda y Cantidad Demandada
La Demanda Potencial y la Demanda Efectiva
Interesar al estudiante La Tabla de Demanda y la Curva de Demanda: derivacin
en el tratamiento, geomtrica y algebraica
estudio, comprensin y Ley econmica fundamental de la Demanda: Factores que
cuantificacin del determinan la demanda: el gusto y las necesidades de los
equilibrio del mercado consumidores, ley de racionalidad del consumidor; el ingreso;
competitivo. los bienes sustitutivos y complementarios; otros factores.
Desplazamientos de la Demanda y desplazamientos de la
Que el estudiante Cantidad Demandada
comprenda con Casos especiales de Demanda: los bienes Giffen
precisin los elementos
fundamentales de la d. Anlisis de Oferta:
teora de la produccin
Concepto: diferencia entre Oferta y Cantidad Ofrecida
tanto en el corto plazo
La Capacidad Instalada y la Oferta Efectiva
como en el largo plazo,
as como iniciarse en la La Tabla de Oferta y la Curva de Oferta: derivacin geomtrica
y algebraica
cuantificacin de los
costos de produccin Ley econmica fundamental de la Oferta
Factores que determinan la oferta: los costos de los factores de
Lograr en el estudiante produccin y la racionalidad econmica del productor; la
una capacidad de competencia; otros factores.
comprender el Desplazamientos de la Oferta y desplazamientos de la Cantidad
funcionamiento de las Ofrecida.
diferentes estructuras de
. El equilibrio de mercado
organizacin de los
mercados. Concepto
Situaciones de Escasez y Abundancia
Derivacin geomtrica y algebraica
Efectos de los desplazamientos de la Oferta y de la Demanda.

f. Anlisis de Elasticidad
Concepto
Derivacin algebraica y geomtrica
La elasticidad de la demanda: elasticidad precio, elasticidad
ingreso, elasticidad cruzada
La elasticidad de la oferta: elasticidad precio.

7
g. Teora de la Produccin
La funcin de produccin: funcin tcnica y funcin
econmica
Los costos de produccin: costos fijos y variables, el costo de
oportunidad
La ley de Rendimientos decrecientes: derivacin algebraica y
geomtrica
La Frontera de Posibilidades de Produccin: derivacin
geomtrica. Los rendimientos a escala
La remuneracin de los factores de produccin: algebraica y
geomtrica.
h. Anlisis de la Estructura del Mercado
El mercado de competencia perfecta y los mercados
competitivos. Condiciones y caractersticas bsicas.
Los mercados de competencia imperfecta y la informacin
asimtrica: los monopolios, los oligopolios, la competencia
monopolstica, los crteles.

8
Captulos del Libro Base Contenidos Procedimentales

Docencia directa para la explicacin de la teora y sus aplicaciones.


3, 4 y 10 -13 Examen del funcionamiento de una economa muy simple de dos sectores.
Anlisis terico-practico e importancia de los conceptos del mercado por
el lado de los compradores (demanda), y determinacin de las factores
que explican el comportamiento de esta variable.

Anlisis terico-practico e importancia de los conceptos del mercado por


el lado de los vendedores (oferta), y determinacin de las elementos que
inciden en el comportamiento de esta variable.

Explicacin del equilibrio de mercado con base en expresiones


matemticas de demanda y oferta y derivaciones matemticas y
geomtricas. Visualizar situaciones de abundancia y escasez.
Examen corto No.3

Analizar, cuantificar, tipificar e interpretar las respuestas en cantidades de


demanda y oferta de bienes econmicos a travs del concepto elasticidad.
Examen corto No.4 y No.5

Explicacin terico-prctica de los elementos fundamentales de la teora


de la produccin y de los costos en el corto plazo y en el largo plazo, su
cuantificacin y representacin grfica.
Examen corto No.6
Analizar tericamente y grficamente los diferentes tipos de organizacin
industrial y las caractersticas que las distinguen.
Examen corto No.7

Objetivos Especficos Contenidos Conceptuales

Que el estudiante CAPITULO 4: ANLISIS DEL ENTORNO MACROECONMICO


entienda el enfoque (10 sesiones)
agregado de la
economa para a. La macroeconoma y la medicin macroeconmica
explicarse la realidad de Origen
los problemas Principales problemas que ocupan a la macroeconoma
econmicos actuales. Los indicadores de xito macroeconmico: estabilidad
macroeconmica respecto a: un elevado crecimiento
Que el estudiante tenga econmico; una tasa de inflacin moderada y predecible; y una
la capacidad de tasa de desempleo mnima
analizar con claridad y Equilibrio general. Demanda y oferta agregada
comprensin, la La medicin macroeconmica y los indicadores
estructura, y el macroeconmicos de Produccin.
contenido de las o El valor agregado (VA)
mediciones de la o El Producto Interno Bruto -PIB-
produccin e ingreso. - La medicin del PIB
- Formulacin del PIB (ecuacin del gasto)

9
Que los estudiantes o El Producto Nacional Bruto -PNB-
realice un anlisis El PIB per capita y el bienestar econmico
general de los (limitaciones)
mercados Otros elementos (macrosociales) a tomar en
macroeconmicos y su cuenta para analizar el bienestar de la poblacin:
interaccin con los La valoracin del PIB
aspectos socio- o El PIB nominal
polticos. o El PIB real
o Los ndices de precios del PIB
Desarrollar el inters y Otras mediciones econmicas nacionales
cierta capacidad en los o Producto interno neto (PIN)
alumnos para el o Ingreso nacional (IN)
manejo sencillo de las
principales variables b. Los ciclos econmicos
macroeconmicas y Conceptualizacin terica:
problemas fenmenos Divisin del ciclo econmicos (dos grandes fases)
econmicos como: Caractersticas del ciclo econmicos (puntos de cambio de la
crecimiento tendencia)
econmico, inflacin y Los efectos en la expansin y los efectos en la recesin del ciclo
desempleo, dentro de econmico
un nuevo marco
econmico mundial. c. El dinero
Conceptualizacin terica
o Concepto
o Definicin
Como surge el dinero (Quin invento el dinero?)
Funciones del dinero: general y especfica
Desvalorizacin del dinero
Las propiedades del dinero
Historia del dinero (clases de dinero en la evolucin histrica)
La creacin de dinero en la economa (primaria y secundaria;
multiplicador)

d. La inflacin
Conceptualizacin. qu es?, cules son sus causas?
Resea histrica (inflacin, deflacin y estanflacin)
Medicin de la inflacin
Tipos de inflacin
Tasa ptima de inflacin
Consecuencias de la inflacin
o Efectos macroeconmicos
o Efectos macroeconmicos

e. El Gobierno en la economa
Las Necesidades pblicas
o Necesidades pblicas absolutas
o Necesidades pblicas relativas
El sector pblico y el sector privado
Caractersticas de los bienes pblicos y los bienes privados:
Bienes y servicios producidos por el Estado

10
El presupuesto pblico (Los ingresos y los gastos pblicos. El
balance presupuestal)
Indicadores de participacin del Gobierno en la economa:
(dficit fiscal;
carga fiscal; tamao del gobierno)

f. El sector externo
Las causas del comercio internacional
o Diversidad de recursos naturales
o Diferencias de gustos
o Diferencias de costos
La naturaleza de los negocios internacionales
o Bienes
o Servicios y uso de activos (licencias y franquicias)
o Inversiones (directa y de cartera)
Ventajas del comercio
internacional entre pases (ventajas: absolutas, comparativas,
competitivas)
Los sistemas o regimenes
cambiarios:
o El tipo de cambio y su determinacin
o La apreciacin y la depreciacin del tipo de cambio
o La revaluacin y la devaluacin del tipo de cambio
La balanza de pagos internacionales
Los indicadores de comercio exterior: (grado de apertura
externa; coeficiente de exportaciones e importaciones; balanza
comercial; la cuenta corriente de la balanza de pagos.

11
Captulos del Libro Base Contenidos Procedimentales

Docencia directa para la explicacin de la teora y sus aplicaciones.


Anlisis de lo que es la macroeconoma, importancia, sus caractersticas y
16, 19- 21, 27, su evolucin en el tiempo.
29, 32 y 33 Definicin y manejo general de las principales variables
macroeconmicas, as como su validez en el contexto de equilibrio
macroeconmico.
Determinacin de los principales indicadores para medir la produccin, el
desempeo econmico de un pas, y el bienestar econmico.
Identificacin de la validez de los indicadores para medir la dinmica de
los precios, y la definicin del desempleo.
Definicin; tipificacin y explicacin de los cambios o fluctuaciones
econmicas, y examinar cuando una economa entr en recesin.
Examen corto No.8
Conceptualizacin y definicin de dinero; su evolucin histrica.
Anlisis de la funcin general y funcin bsica del dinero; sus propiedades
y formas de creacin del dinero en la economa.
Anlisis terico de la inflacin.
Determinacin y explicacin y de los indicadores de medicin de la
inflacin.
Descripcin de los efectos que genera la inflacin.
Examen corto No.9
Explicacin de las necesidades de participacin del Estado en la
economa, as como la definicin y tipificacin de los bienes pblicos y
privados.
Anlisis de los rubros ms importantes que integran el presupuesto del
Gobierno, y medicin y anlisis de los principales indicadores fiscales.
Explicacin y definicin de las tendencias y patrones dentro de los cuales
se desarrolla el comercio internacional.
Anlisis y explicacin de las ganancias que se obtienen los pases en el
intercambio comercial, y determinacin de las formas de hacer negocios
internacionales.
Explicacin de las fluctuaciones del tipo de cambio. Descripcin general
de los rubros que integran la balanza de pagos, y la medicin y explicacin
de los principales indicadores externos.
Examen corto No.10

Aspectos a Evaluar  Pruebas cortas.....................................................


 ___Exmenes parciales de ___ puntos cada uno.
 Investigaciones...................................................
 Laboratorios y ejercicios....................................
 Prueba de seguimiento..(1 de 10 puntos)..
 Evaluacin final..................................................
 Total del curso 100 Pts.

12
Metodologa
La metodologa del curso se basar en impartir los temas incluidos en el
Programa del curso de Introduccin a la Economa considerando clases
magistrales, participacin de los estudiantes para generar opiniones,
posicionar al estudiante en situaciones reales que representen los temas que se
estn impartiendo, ejercicios relacionados con cada tema con la debida
retroalimentacin oportuna por parte del docente todo ello con base en el
orden definido en el programa

La totalidad de temas debe ser cubierta durante los perodos con que se
cuentan durante el curso. Favor tomar nota que en ellos se incluyen las
pruebas de seguimiento, evaluaciones parciales y final.

Bibliografa
Obligatoria Parkin Michael. ECONOMA, 6. Edicin, Pearson, 2004

Bibliografa  Case, Karl E. & Fair, Ray C. (1993), FUNDAMENTOS DE ECONOMIA,


Sugerida Prentice Hall Hispanoamericana, 2a. Edicin.
 Lampert, Heinz (1990), EL ORDEN ECONOMICO Y SOCIAL DE LA
REPUBLICA FEDERAL DE ALEMANIA, Editorial Konrad Adenauer-
Stiftung, 10. Edicin.
 Mankiw, Gregory N. (1998), PRINCIPIOS DE ECONOMIA, Editorial
McGraw Hill, 1. Edicin.
 O`Sullivan & CEFRIN, Steven M. (2003) ECONOMIA, PRINCIPIOS E
INSTRUMENTOS, Pearson-Prentice Hall, 3ra. Edicin
 Pindyck, Robert S. & Rubinfeld, Daniel L. ( 1995), MICROECONOMIA,
Prentice Hall Hispanoamericana, 3a. Edicin.
 Sachs, Jeffrey & Larrain, Felipe (2002), MACROECONOMIA EN LA
ECONOMIA GLOBAL, Prentice Hall Hispanoamericana, 2a. Edicin.
 Samuelson, Paul A., & Nordhaus, William D. (2005), ECONOMIA,
Editorial Mc Graw Hill, 18a. Edicin.
 Tucker, Irvin B.. (2002), FUNDAMENTOS DE ECONOMIA, Editorial
Thomson-Learnig, 3ra. Edicin.

13
INTRODUCCIN

El presente documento constituye una gua de estudio y de trabajo


semipresencial elaborada con el objetivo de que los estudiantes se sientan
familiarizados con los conceptos econmicos fundamentales que deben manejar
dentro de su proceso de formacin profesional universitaria.

Esta gua semipresencial representa un esfuerzo de compilacin de los textos de


economa seleccionados por el Departamento de Economa Empresarial de la
Universidad Rafael Landvar para cubrir los principales ejes temticos de la
disciplina. Adems, se han incorporado lecturas de opinin disponibles en la red,
y el importante aporte de los Docentes del mismo Departamento en materia de
ejercicios prcticos.

Al igual que en los programas de estudio presenciales, se insta al alumno a


profundizar en cada Unidad propuesta, siguiendo un esfuerzo de investigacin
constante. Esto demanda un compromiso de parte del estudiante para respetar y
cumplir con la secuencia de la gua y obtener as un adecuado proceso de
retroalimentacin por parte del Docente encargado en cada sesin presencial.

Se hace necesario mencionar que por consideracin de la Direccin y la


Coordinacin Acadmica del Departamento de Economa Empresarial, esta gua
de estudios ha dejado fuera el anlisis exhaustivo de la temtica referente al
papel del Gobierno en la Economa y el sector externo (incluidos de forma
implcita y explcita en otros apartados). Dada la temporalidad del curso y los
espacios propuestos para la realizacin de este documento, se invita al Docente a
agotar y profundizar estos temas dedicando sesiones magistrales.

Finalmente, se espera que el estudiante valore y engrandezca sus conocimientos


en el campo econmico y reflexione en torno a los diferentes problemas
microeconmicos, macroeconmicos y externos que afronta la sociedad,
estimulando la bsqueda de posibles soluciones que contribuyan a la reduccin
de la pobreza (principal problema econmico y social de nuestro pas).

14
UNIDAD I: LA SOCIEDAD Y LOS PROBLEMAS ECONMICOS
FUNDAMENTALES

Objetivos:

Al finalizar esta unidad, usted podr:


Explicar los aspectos generales que abarca la Economa, en cuanto a su
definicin, su importancia, sus principales aplicaciones, sus orgenes y su
evolucin.
Adquirir una visin coherente y oportuna del contenido de la ciencia
econmica.
Evidenciar los contenidos fundamentales del curso en su vida diaria como
futuro profesional en el campo de las ciencias econmicas.

SEMANA 1

SESIONES 1 Y 2

1. Presentacin del curso

1.1 Conceptos generales

El trmino Economa tiene al menos tres acepciones distintas. Por un lado,


ciertos autores lo utilizan para mencionar a la ciencia econmica en general.
Seguidamente, otros se refieren a l como un indicativo de un sistema econmico
en particular, sus relaciones o la situacin econmica de una zona geogrfica
determinada. Por otro lado, en ocasiones se utiliza al trmino como un sinnimo
del uso correcto de los recursos o en lo referente al no despilfarro o al ahorro de
los mismos.
En general, dado el amplio alcance de la ciencia econmica, es difcil lograr
encontrar una definicin satisfactoria dentro del mundo acadmico. Uno de los
intentos ms sintticos es el que plantea la definicin dada por Robbins (1932)
que define a la economa como la ciencia que estudia la conducta humana como
una relacin entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos.
A partir de Samuelson (1998) que se puede obtener una de las definiciones ms
acertadas, concibiendo a la economa como la ciencia que estudia la manera en
que las sociedades utilizan los recursos escasos o limitados, para producir
mercancas valiosas o asignar recursos entre los diferentes individuos que
plantean necesidades ilimitadas.

Debido a que la Economa se preocupa de la conducta de los seres humanos, es


en realidad una ciencia social, es decir, no es una ciencia exacta. Por lo tanto,

15
las demostraciones matemticas o lgicas no son suficientes para aceptar que sus
postulados son comprobables en la realidad emprica.

Segn Follari (2002) la economa, abunda en pensamientos complejos, nociones


alternativas y dismiles, que abarcan ideas acerca de la articulacin entre lo
social, lo poltico y lo econmico. Hay en la teora econmica una gran presencia
de pensamientos complejos, nociones alternativas y dismiles, e ideas sobre la
articulacin entre lo social, lo poltico y lo econmico.

En general, los postulados de los economistas tienden a ser sujetos de varias


crticas, principalmente aquellas crticas provenientes de filsofos, socilogos,
epistemlogos e incluso otros economistas. Esto debido a que en ocasiones los
postulados econmicos son presentados como verdades universales no sujetas al
dinamismo de todo proceso social.

1.2 Propsitos de la Economa

Dentro del campo de la asignacin de recursos, la Economa encuentra gran parte


de su propsito, precisamente porque a travs de una asignacin eficaz y
eficiente, es decir, una asignacin econmica, es que se pretende resolver el
problema de la escasez.

De hecho, muchas de las variables que estudia la Economa, incorporan desde ya


la escasez como eje principal. A decir por Samuelson (1998), la economa tiene
varios propsitos. Para enumerar algunos de ellos pueden tenerse:

a. Estudiar la manera en que se fijan los precios del trabajo, del capital y de
la tierra y el modo en que stos se utilizan para fijar los recursos: este
aspecto es particularmente importante pues tanto el factor trabajo (los
trabajadores), como el capital (las maquinarias) y la tierra, son factores
escasos y los recursos necesarios para remunerar su empleo tambin lo
son.

b. Explorar la conducta de los mercados financieros y analizar la manera en


que stos se asignan al resto de la Economa: un factor fundamental en la
economa lo constituyen las unidades monetarias como un mecanismo de
pago. De esta cuenta, una rama especial de la economa se ocupa de
estudiar a los mercados que se ocupan del manejo de este tipo de
recursos.

c. Examinar la distribucin de la renta y sugerir algunas frmulas para ayudar


a los pobres sin afectar negativamente los resultados de la economa: es
evidente que para ciertos sectores de la poblacin, la escasez es un
problema ms dramtico. Este es el caso de las personas que sufren de

16
pobreza y es parte de la Economa estudiar y sugerir posibles medidas para
incrementar el nivel de bienestar de esta poblacin.

d. Examinar la influencia del gasto, los impuestos y los dficits


presupuestarios pblicos en el crecimiento: al igual que los individuos, los
gobiernos necesitan hacerse de recursos para su funcionamiento y la
inversin en el pas. De esta cuenta, la economa aporta herramientas
interesantes para lograr un ptimo uso de los recursos pblicos y lograr el
mejor impacto de estos en la sociedad.

e. Estudiar las oscilaciones del desempleo y de la produccin que constituyen


el ciclo econmico y elaborar medidas para mejorar el crecimiento
econmico: en general, la produccin, el empleo, los precios y las dems
variables del campo econmico sufren importantes fluctuaciones en el
tiempo. Es parte de la economa estudiar estas fluctuaciones, explicar su
origen y de alguna manera el poder predecir cul ser la tendencia de las
mismas si ciertas condiciones se cumplen o se mantienen.

f. Examinar los patrones del comercio internacional y analizar las


consecuencias de las barreras comerciales: es tambin materia econmica
comprender porqu los pases comercian y porqu este comercio es
beneficioso para la economa de los pases y para las personas. Asimismo,
entender porqu ciertos pases son ms abiertos a las relaciones
comerciales internacionales y otros en cambio, prefieren prescindir de
este tipo de polticas.

g. Analizar el crecimiento en los pases en vas de desarrollo y proponer


medidas para fomentar la utilizacin eficiente de los recursos: derivado de
las asimetras econmicas entre pases, la economa permite identificar
rutas viables para que la mejora de las condiciones de los pases
subdesarrollados y cmo estos deben de buscar la ptima utilizacin de sus
recursos escasos.

2. Los fines fundamentales de la sociedad

2.1 El alcance del bienestar material y la economa

Como lo menciona Ansa (2008), los economistas han relacionado mayores niveles
de riqueza, un mayor ingreso y la mayor tenencia de bienes con mejores
condiciones de vida, mayores niveles de bienestar y en general, con mayor
felicidad.

17
Esta apreciacin parece ser vlida si se considera que con un mayor nivel de
ingreso, las personas pueden gozar de mayor acceso a bienes y servicios que con
ingresos menores no podran ser alcanzados. En suma, los economistas tienden a
pensar que el bienestar material es una condicin previa de bienestar y felicidad
y que los cambios de sta estn fuertemente correlacionados.

En otros trminos, la toma de decisiones polticas se ve siempre orientada a


mejorar las condiciones econmicas de los pases, en trminos de lograr un
mayor consumo, una mejora en el nivel de inversin y mayor gasto pblico, pero
estudios serios han demostrado que esto no necesariamente redunda en el nivel
de bienestar general de los individuos.

Para evidenciar lo anterior, puede hacerse hincapi en la cita a la que hace


referencia la misma Ansa (2008) y referente a Malthus (1798), en donde se
enuncia que el objeto enunciado por Smith es la indagacin sobre las causas de
la riqueza de las naciones. Existe otra indagacin, sin embargo, quiz ms
interesante, que ocasionalmente est mezclada con sta, y es la referente a
indagar dentro de las causas que afectan la felicidad de las naciones.

Si se tiene una medida del estado de bienestar general que est relacionada con
el nivel de felicidad de los individuos, se tiene que no necesariamente los pases
que cuentan con mayores niveles de ingreso y mayor acceso a bienes y servicios
(bienestar material de la economa) estn ms relacionados con mayores niveles
de bienestar general o felicidad.

2.2 Los problemas econmicos fundamentales

En general, la problemtica econmica engloba tres problemas fundamentales


que generalmente son planteados como tres grandes preguntas: qu, cmo y
para quin producir. Sin importar si los pases son altamente desarrollados o
cuentan con precarios niveles de desarrollo, estas interrogantes plantean
recurrentemente un reto trascendental para las empresas y para los agentes
econmicos.

Un punto de reflexin: qu, cmo y para quin producir?

Tomado de Claude, M. (2009). Plataforma de discusin de la Universidad de Arte y Ciencias


Sociales de Chile. Disponible en: http://www.elproa.cl/web/detallenoticia.asp?id=5713

Hace bastante tiempo que los economistas han adoptado el crecimiento


econmico como la nica solucin a todos los problemas econmicos que
enfrentan las sociedades modernas.

Cuando la desigualdad prolifera como una verdadera plaga que inunda de


infelicidad a los pueblos, al unsono los economistas responden: crecimiento
econmico. Esto porque si la economa crece se reduce la cesanta y muchos

18
dejaran la temible lnea de la pobreza. Ante los problemas de la inflacin, lo
mismo, si crece la economa se generan las condiciones para evitar la presin
sobre los precios al aumentar la oferta. Extremando las cualidades del
crecimiento de la economa, ante los problemas ambientales que se han
constituido en una dificultad mayor del mundo moderno, la respuesta es la
misma: cuando los pases alcancen un nivel de ingreso per cpita similar al de
los pases hoy desarrollados, entonces empezarn a reducirse dichos problemas
puesto que se podran enfrentar los gastos de mitigacin.

Independientemente de que el crecimiento del ingreso sea una condicin


necesaria para el mejoramiento material de los pueblos, no deja de inquietar el
olvido generalizado que los economistas han practicado respecto a las otras
preguntas que la economa debe saber responder. stas son bsicamente tres,
aunque con una adicional: Qu producir? Cunto producir? Cmo producir? Y
Para quin producir? Hoy por hoy, el nico tema central sobre el cual versa la
conversacin de los economistas es la respuesta a la pregunta sobre cunto
producir y la respuesta es una sola: al mximo.

Pero no es lo mismo crecer produciendo pan y leche que abusando de la


explotacin de los recursos naturales o, peor an, produciendo armas nucleares
o qumicos altamente peligrosos. Por lo tanto, el qu producir, es una pregunta
que hay que saber responder. Tampoco es lo mismo producir usando
intensivamente capital y poco trabajo que mtodos intensivos en la contratacin
de personas, y tampoco es lo mismo hacerlo utilizando tecnologas altamente
contaminantes que aquellas ms respetuosas del medio ambiente. Esto dice
relacin con el cmo producir. Finalmente, no es lo mismo producir para
beneficio del 1% de la poblacin que para el 100%, por lo que, el para quin
producir es otra de las preguntas claves que los economistas deben saber
responder para cumplir con su tarea de proveer recomendaciones de poltica que
aumenten el bienestar de los pueblos.

En general las decisiones de produccin de los pases estn ligadas con las
caractersticas propias de sus sistemas productivos y los recursos que stos
poseen y que los hacen particulares. Dadas estas circunstancias, debe decidirse
qu bienes van a producirse y en qu cantidades (la pregunta cunto tiende a
ser citado como el cuarto problema fundamental de la economa).

Derivado de lo anterior, debe de decidirse si se producirn camisas o pantalones


y si se producirn camisas y pantalones de alta calidad o del tipo ms barato y
accesible al consumidor. O bien, si se producirn productos primarios (hortalizas
por ejemplo) y de qu tipo o de qu clase (minivegetales por ejemplo o tomates
manzanos). Estos cuestionamientos pretenden dar respuesta a la pregunta bsica
de qu producir.

Por otra parte, deben identificarse los agentes econmicos que estarn a cargo
de la produccin de bienes y servicios que se han decidido realizar. Para ello

19
debe tomarse en cuenta la forma en que stos productos se harn (sus
principales insumos y la forma en que se llevar a cabo el proceso productivo).

De esta cuenta, surgen sectores estratgicos que pueden especializarse en la


produccin de ciertos bienes y servicios. De ellos depender el proceso
productivo o la transformacin de las materias primas as como los perodos de
tiempo en que los bienes sern producidos y de qu forma variar el inventario.
Este anlisis busca clarificar otro problema o pregunta bsica de la economa
referente a cmo producir.

Finalmente, deben de identificarse los posibles consumidores del producto final.


De ellos depender el ingreso de las firmas o empresas que han llevado a cabo el
proceso productivo y a ellos estar dirigido en general todo el proceso desde su
misma produccin hasta la comercializacin.

Los consumidores que en realidad representan el mercado del producto y


aquellos a los cuales la produccin final llegar, son la materia esencial del
tercer cuestionamiento o problema fundamental de la economa vinculado con la
pregunta para quin producir.

ACTIVIDADES SEMANA 1

Se recomienda leer el documento: Economa y felicidad: acerca de la relacin


disponible entre bienestar material y bienestar subjetivo, disponible en
http://www.ucm.es/info/ec/ecocri/cas/Ansa_Eceiza.pdf y discutir el texto en
clase como retroalimentacin a lo expuesto durante la sesion.

20
SEMANA 2

SESIONES 3 Y 4

3. La satisfaccin de las necesidades y la respuesta a qu producir

3.1 Las necesidades: definicin y concepto

El concepto de las necesidades tiende a variar de acuerdo al campo en que stas


operan. Bsicamente las necesidades representan una afeccin desagradable o
una sensacin de carencia que directamente ligada con un deseo de satisfacerla,
de mitigar la afeccin que irrumpe en el bienestar.

Una de las formas ms bsicas de entender las necesidades est directamente


ligada con los postulados de Maslow (1943), en dnde se identifican cinco
grandes niveles de necesidades. Entre ellas, las necesidades fisiolgicas; las
necesidades de seguridad; las necesidades de pertenencia; las necesidades de
autoestima; y las necesidades de autorrealizacin.

La Pirmide de Maslow es altamente conocida como una forma grfica que ayuda
grandemente a comprender la jerarqua de las necesidades del ser humano. A
continuacin se presenta un grfico con este postulado.

Figura1. La Pirmide de Maslow

Fuente: Maslow (1943)

21
A partir de la Figura 1, se tiene en cuenta la siguiente descripcin de las
necesidades panteadas por el mismo Maslow (1943):

a. Las necesidades fisiolgicas: que estn directamente relacionadas con la


necesidad del ser humano para mantener una armona o equilibrio natural
(homeostasis), y que se refieren a aspectos bsicos de la naturaleza
humana como: la necesidad de respirar o alimentarse; la necesidad de
mantener una temperatura corporal; la necesidad de dormir o descansar y
eliminar los desechos; y la necesidad de evitar el dolor y poder intimidar
sexualmente.
b. Las necesidades de seguridad y proteccin: que surgen luego de que el
primer nivel (el fisiolgico) se ha satisfecho. En este nivel se incorporan
ciertos lmites de orden y se relacionan con la seguridad fsica y de la
salud; la seguridad de un empleo y asegurarse ingresos y recursos; la
seguridad moral, familiar y de propiedad privada.
c. Las necesidades de afiliacin y afecto: vinculadas directamente con el
desarrollo afectivo del individuo y que lo encaminan a satisfacer
necesidades de asociacin, participacin y aceptacin. stas generalmente
se satisfacen mediante actividades de esparcimiento o incluso la
participacin de los individuos en actividades de accin comunitaria.

Estas necesidades responden a la naturaleza del individuo como ser social


y por ende, a ser incluido dentro de una comunidad (necesidad de
pertenencia) no slo como parte de una comunidad o familiar, sin incluso
las relaciones de amistad y el amor.

d. Las necesidades de estima o reconocimiento: segn Maslow (1943), las


necesidades en este nivel estn relacionadas con dos tipos de estima: una
alta y una baja. Por ende, debe entenderse como la necesidad de estima
alta aquella vinculada con el respeto a uno mismo y vinculada con
sentimientos de confianza, competencia, independencia y libertad.

Por otra parte, la estima baja, que est relacionada con el respeto y el
reconocimiento proveniente de las dems personas y que tiene que ver
con la necesidad de atencin; el aprecio; el reconocimiento; la
reputacin; la dignidad; la fama; e incluso el dominio o relaciones de
poder ms sofisticadas.

e. Las necesidades de auto realizacin: stas comprenden las necesidades


ms elevadas y estn por encima de toda la jerarqua planteada por el
mismo Maslow. Es a travs de su satisfaccin que se encuentra sentido a
la vida mediante el desarrollo potencial de una actividad. Este ltimo
nivel se logra al haberse alcanzado y satisfecho los dems niveles
anteriores, al menos hasta cierto grado.

22
Si bien la teora de Maslow (1943) plantea un avance importante en la
comprensin de las motivaciones y los satisfactores humanos, su teora no estuvo
libre de crticas desde que el mismo Maslow seleccion un reducido nmero de
personas autorrealizadas para llevar a cabo sus principales conclusiones. Cabe
decir adems que es ste concepto el de autorrealizacin el que se plantea como
ms vago y ambiguo dentro de su cuerpo terico.

Adems de lo anterior, la evidencia emprica de que una persona llegue al nivel


de autorrealizacin es ms un juicio subjetivo y existen otras personas que
afirman haber alcanzado este nivel sin necesariamente haber satisfecho los
niveles precios de necesidades.

4. El proceso econmico

4.1 Los factores de produccin

Segn Samuelson (2007), los factores de produccin constituyen las mercancas o


los servicios que se utilizan para producir bienes y otros servicios.

Estos productos son bienes y servicios resultantes del proceso de produccin que
se consumen, o que se utilizan para producir otros. Por ejemplo, en la
elaboracin de un pastel se toma en cuenta el horno, la harina, la levadura, los
huevos, el fuego y las capacidades de la cocinera o del cocinero, comprenden los
factores de produccin y el producto es el pastel.

Los factores de produccin, generalmente obedecen a la siguiente clasificacin:

a. La tierra: ste factor abarca a los recursos naturales en general y


representa los dotes que la naturaleza pone al servicio de los procesos
productivos. En este sentido, se considera la tierra que sirve como
superficie de cultivo o la que est dispuesta para la construccin de
viviendas, fbricas y carreteras. Asimismo, se consideran los recursos
energticos para poner en marcha los automviles o como recurso de
calefaccin; adems de los recursos no energticos como el cobre o lo
dems elementos en estado natural. Finalmente, pueden incluirse otros
recursos como el aire y el agua.
b. El trabajo: constituye toda la fuerza laboral y el tiempo que sta dedica al
trabajo de la tierra; a la produccin de automviles; a la produccin de
pan; etc. En realidad, el mbito del trabajo engloba mucha diversidad y se
da para todos los niveles de cualificacin.
c. El capital: este recurso no abarca nicamente las unidades monetarias con que
cuentan las personas para llevar a cabo procesos productivos o de consumo, sino
que engloba los bienes duraderos que produce una economa para producir otros
bienes. Cabe citar la maquinaria pesada, las computadoras, el inventario de
tiles y enseres, las lavadoras, los edificios, etc.
d. Tecnologa: se refiere a todas las capacidades y adiestramientos con que
cuenta la fuerza laboral y que pone a disposicin en los procesos
23
productivos. Se considera tambin la experiencia y aquellas capacidades
intrnsecas de cada individuo que son difciles de cuantificar. Debe
enfatizarse en que la tecnologa no debe confundirse con la maquinaria o
las computadoras (que usualmente estn asociadas en el mundo actual con
el trmino tecnologa de punta) ya que stos se incluyen dentro de los
bienes de capital.
e. Capacidad empresarial: este factor comprende las habilidades que un
dirigente empresarial puede poner a disposicin de sus procesos
productivos y que finalmente persigue el aumento de las utilidades. Debe
considerarse aqu la habilidad que un gerente puede tener para realizar
nuevos negocios y las posibilidades que se tengan para expandir los
alcances de la empresa.

Notas de Adam Smith acerca del trabajo en la economa. Tomado de: Colander
(2007). Historia del Pensamiento Econmico. Ed. Mc Graw Hill. Mxico

Para Adam Smith, fundador de la Economa, el objetivo mismo del proceso


econmico era el conocer las leyes que determinaban la riqueza de las naciones,
y en ese esfuerzo defendi las tesis del laisses faire- laissez passer (dejar hacer
y dejar pasar) con las cuales segn l se alcanzara una mayor productividad y
una mayor eficiencia de la economa. Esto debido a que los recursos se
destinaran a los sectores que se presentaran como ms atractivos para los
productores y de esta manera la produccin de una economa estara
determinada por los requerimientos de la oferta y la demanda. Asimismo seal
que la optimizacin de la productividad de una empresa estaba en relacin con
el correcto engranaje de los procesos de especializacin.

Esta especializacin del trabajo, conocida tambin como divisin del trabajo,
dependera de la clase de producto que se estuviera fabricando. En conclusin se
puede decir que se poda llegar a un ptimo social acudiendo a la libertad de
comercio y a la divisin del trabajo segn especialidades.

4.2 La fase de produccin

La produccin incorpora la combinacin ptima de factores (principalmente


trabajo y capital) que debe darse para lograr un ptimo nivel de transformacin
de productos.

Generalmente, en esta fase se considera el mximo nivel de producto que puede


obtener una empresa con cada combinacin especfica de factores, generalmente
con una tecnologa dada. En este sentido, debe considerarse la produccin que es
tcnicamente viable cuando la empresa lleva a cabo sus procesos productivos de
forma eficiente.

24
4.3 La fase de intercambio

En esta fase, los agentes econmicos pondrn a disposicin de otros ciertos


bienes y servicios con la intencin de obtener otros nuevos que satisfagan sus
necesidades.

En la fase del intercambio, los agentes evaluarn el grado de utilidad o


satisfaccin que los bienes y servicios dispuestos para estos otros agentes les
representan (as como la satisfaccin de los nuevos bienes que puede obtener) y
el intercambio finalizar en el momento en que se vuelva a encontrar un
equilibrio entre la satisfaccin de los bienes que se tienen y la de aquellos que se
espera conseguir a partir del intercambio.

4.3 La fase de distribucin y la remuneracin

Luego del proceso productivo, los trabajadores sern remunerados con el salario;
los bienes de capital sern remunerados con una tasa de inters especfica; la
tierra habr devengado una renta; y la tecnologa y capacidad empresarial
empleada por los dirigentes empresariales tendrn como pago las utilidades.

4.4 La fase de consumo

En esta fase, los bienes y servicios producidos como producto final, terminarn
en manos de las familias y los bienes y servicios producidos como insumo sern
demandados por las empresas para continuar con su proceso productivo.
Adicionalmente, los trabajadores (individuos que conforman las familias) sern
empleados por las empresas para seguir con el proceso.

Luego de la adquisicin de los bienes y servicios disponibles en la economa, las


empresas habrn sido lo suficientemente capaces para diferenciar el segmento
de mercado al que desean abarcar y los individuos tendrn en su poder estos
bienes y servicios que les permiten satisfacer sus necesidades. Por ende, el
problema relacionado con para quin producir quedar ahora resuelto.

5. Los agentes econmicos

En la actividad de produccin y distribucin econmica intervienen bsicamente


tres tipos de agentes: las familias, las empresas y el Estado.

Las familias tienen un doble papel en la economa de mercado: son a la vez las
unidades elementales de consumo y las propietarias de los recursos productivos
(en general, la fuerza de trabajo).

Por otra parte, las empresas son los agentes econmicos destinados
exclusivamente a la produccin de bienes y servicios. Para realizar su actividad

25
necesitan los factores productivos que les entregan las familias (las empresas son
las empleadoras de la fuerza de trabajo). A cambio de ellos pagarn unas rentas:
sueldos y salarios como contrapartida del trabajo; intereses, beneficios,
dividendos, etc., como contrapartida del capital; alquileres o simplemente renta
como contrapartida de la tierra. Los bienes y servicios producidos por las
empresas son ofrecidos a las familias que entregarn a cambio su precio y el
salario ser utilizado como mecanismo de pago para los bienes y servicios
producidos.

Finalmente, el Estado es el agente econmico cuya intervencin en la actividad


econmica es ms compleja. Por una parte, el Estado acude a los mercados de
factores y de bienes y servicios como oferente y como demandante. Asimismo, al
igual que las familias, es propietario de factores productivos que ofrece a las
empresas de las que tambin demanda gran cantidad de bienes y servicios.

Adicional a lo anterior, el Estado, a diferencia de los otros agentes econmicos,


tiene capacidad coactiva para recaudar impuesto (tanto de las empresas como de
las familias). Por consiguiente, destinar parte de sus ingresos a realizar
transferencias sin contrapartida a ciertas empresas que considere de inters
social o a algunas familias mediante subsidios de desempleo, pensiones de
jubilacin, entre otras.

ACTIVIDADES SEMANA 2

A partir de la informacin presentada por el Instituto Nacional de Estadstica,


investigue y determine lo siguiente:

Cul es el rea total del territorio nacional?


Cul es la superficie cultivable del pas?
Cul es la principal vocacin del suelo?

A partir de la informacin presentada por el Banco de Guatemala en su apartado


de informacin econmica y financiera (disponible en: www.banguat.gob.gt),
investigue y determine:

Qu participacin tiene el trabajo en la economa de Guatemala?


Qu participacin tiene el capital en la economa de Guatemala?
Cul es el valor del salario mnimo por rama de actividad?

26
SEMANA 3

SESIN 5

6. El entorno de los agentes econmicos

6.1 Entorno poltico y legal

En general, los agentes econmicos se ven directamente afectados por los


componentes polticos y legales que se encuentran vigentes dentro de una
sociedad. Dentro de este componente, caben incluso las normativas fiscales y
tributarias a las que un individuo o una empresa pueden estar expuestos en su
quehacer diario.

Segn Koontz (2001), aunque en estricto sentido estos componentes se tratan de


aspectos de las condiciones polticas, su impacto econmico en todas las
empresas es tremendo. El control gubernamental de la disponibilidad de crdito
por medio de la poltica fiscal ejerce un considerable impacto no slo en las
empresas, sino tambin en la mayora de las operaciones no empresariales.

Siguiendo a Koontz (2001), de igual manera, la poltica tributaria del gobierno


afecta a todos los segmentos de la sociedad. Tambin el procedimiento seguido
para la recaudacin de impuestos es importante no slo para las empresas sino
para la poblacin en general. Por ejemplo, si los impuestos sobre las utilidades
de las compaas son muy elevados, el incentivo para la creacin o permanencia
de empresas tiende a disminuir y los inversionistas buscarn otra parte donde
invertir su capital. Si se fijan impuestos a las ventas, los precios aumentarn y la
gente tender a comprar menos. Si se cobran altos impuestos a los bienes races,
es probable que a la gente le resulte muy costoso poseer una casa y busque
viviendas ms baratas y menos cmodas. Pero tambin una reduccin
significativa de los impuestos compromete la generacin de ingresos del
Gobierno y por ende, su margen de accin para invertir en salud y educacin
(necesarias para brindar trabajadores mejor capacitados) puede verse afectado.

En general, las condiciones polticas (las actitudes y acciones de los legisladores


y lderes polticos y sociales) cambian junto con el flujo y reflujo de las
demandas y convicciones sociales. La actividad del Gobierno influye en
prcticamente todas las empresas y todos los aspectos de la vida. Respecto a las
empresas, desempea dos funciones principales: la promocin y restriccin de la
actividad empresarial. Por ejemplo, el Gobierno de Guatemala puede conceder
ciertas exoneraciones fiscales a empresas productoras de textiles (zonas francas)
con la intencin de promover mayores fuentes de empleo entre los
guatemaltecos a travs del fortalecimiento de la inversin extranjera directa.
Evidentemente esta medida har mermar los ingresos del Gobierno, pero ste

27
ltimo ha analizado la situacin y ha considerado que el beneficio generado por
el empleo es mayor para la sociedad en su conjunto.

La otra funcin del gobierno en este campo es restringir y regular la actividad


empresarial. Todos los agentes econmicos estn rodeados por el sistema legal y
mandatos judiciales, y no slo a nivel nacional, sino tambin estatal, local e
incluso internacional (acuerdos de libre comercio, por ejemplo). Algunos de estos
instrumentos estn diseados para proteger a los trabajadores, consumidores y
comunidades. Otros lo estn para dar obligatoriedad a los contratos y proteger
los derechos de propiedad.

Muchas de las leyes y reglamentos vigentes son necesarios, pero muchos otros se
han vuelto obsoletos. An as, constituyen condiciones muy complejas para todo
el sistema econmico. De parte de los agentes econmicos, se espera que stos
estn al tanto de las restricciones y requerimientos legales aplicables a sus
acciones.

6.2 Entorno social y cultural

El entorno social y cultural en que operan los agentes econmicos, bsicamente


se compone de las actitudes, deseos, expectativas, grados de inteligencia y
educacin, creencias y costumbres de las personas que integran un grupo o
sociedad dados.

De esta cuenta, la cosmovisin de los conglomerados sociales impacta de forma


directa en el comportamiento de los consumidores, sobre todo en lo que a sus
gustos y preferencias se refiere. Es necesario decir que mucha de la actividad
econmica de un pas, est enmarcada por los matices culturales propios de los
individuos que la conforman y que finalmente determinan gran parte de las
relaciones contractuales que se den dentro del mencionado proceso econmico
(Koonts, 2001).

6.3 Entorno econmico

El entorno econmico de los agentes econmicos est dado por dos grandes
ramas que constituyen a la vez, las dos partes fundamentales de la teora
econmica y que se refieren al entorno microeconmico y macroeconmico.

a. El entorno macroeconmico: brinda un panorama del total de bienes y


servicios que se producen en el mercado o la industria en que la empresa
est operando. Asimismo, considera el nivel de ingreso de los agentes
econmicos; el nivel de empleo que puede manejarse y el comportamiento
general de los precios.

Un entorno de este tipo puede ser utilizado para analizar cul es la mejor
manera de influir en la actividad econmica en general y las polticas que
manejan los gobiernos para estabilizar los niveles de precios. En general,

28
la macroeconoma se enfoca en los fenmenos que afectan las variables e
indicadores del nivel de vida de una sociedad, denotando el panorama de
la situacin econmica de un pas y permitiendo entender los fenmenos
que intervienen en ella.

b. El entorno microeconmico: este entorno brinda insumos muy


importantes que permiten a las empresas y familias entender el tiempo de
comportamiento de los mismos agentes en forma individual. Asimismo,
considera las decisiones que toma en cuenta cada uno de estos agentes
para poder cumplir con ciertos objetivos particulares.

El entorno microeconmico brinda efectivos sistemas de anlisis para la


toma de decisiones en funcin de los costos de produccin y los ingresos
que pueden obtenerse a partir de las distintas actividades productivas. En
general, el anlisis de la oferta y la demanda de los mercados ser un
factor que determine el comportamiento de la empresa.

ACTIVIDADES SEMANA 3

Con base en la situacin actual del pas, investigue en Internet:

Cul ha sido el comportamiento del ndice de libertad econmica del pas


y qu significa esta medicin?
Cul ha sido el comportamiento del ndice de percepcin de corrupcin
del pas y qu significa esta medicin?
En relacin con los dems pases de Amrica Latina, cul es la posicin de
Guatemala a partir de estos ndices?
Cuntos diputados conforman el Congreso de la Repblica de Guatemala y
cules son las Comisiones qu existen dentro de l?
Segn el Banco Mundial y/o la Comisin Econmica para Amrica Latina
(CEPAL), cules son los factores determinantes para atraer la inversin?
Qu comprende la inversin extranjera directa?
Cul ha sido el comportamiento de la inversin extranjera directa en
Guatemala durante los ltimos diez aos?
Cul es el pas de Centroamrica con mayores indicadores de inversin
extranjera directa?
A su juicio, por qu ese pas cuenta con mejores indicadores?

29
UNIDAD 2: LA ECONOMA COMO CIENCIA

Objetivos:

Al finalizar esta unidad usted podr:


Utilizar las herramientas terico prcticas bsicas necesarias, para
comprender a la economa como una ciencia.
Desarrollar destrezas hacia el anlisis con un enfoque micro y
macroeconmico aplicado a la comprensin de la problemtica econmica.
Descubrir y analizar con claridad la problemtica del funcionamiento
econmico en general.

SEMANAS 3 Y 4

SESIONES 6 Y 7

1. Concepto y definicin de economa como ciencia

1.1 Etimologa

Etimolgicamente, economa proviene del griego oiks (casa) y nomos


(administrar). En la antigedad, poda ser entendida como el arte o la forma de
administrar correctamente una casa o una hacienda. Actualmente se enfoca ms
a la concepcin de una ciencia que mantiene como objetivo principal objeto de
estudio la ptima distribucin de los recursos escasos o limitados para satisfacer
necesidades o deseos ilimitados.

1.2 La economa dentro de las clasificacin de las ciencias

Para entender a la economa como una ciencia, es necesario considerar ahora


que el trmino ciencia proviene del latn scientia que significa conocimiento.
Bsicamente comprende la recopilacin y desarrollo previo a la experimentacin
metodolgica (o accidental del conocimiento). Este conocimiento es
sistematizado y elaborado mediante observaciones, razonamientos y pruebas
metdicamente organizadas.

La ciencia utiliza diferentes mtodos y tcnicas para la adquisicin y


organizacin de conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos
objetivos y accesibles a varios observadores, adems de esta basada en un
criterio de verdad y una correccin permanente.

La aplicacin de los mtodos y conocimientos conduce a la generacin de ms


conocimiento objetivo en forma de predicciones concretas, cuantitativas y
comprobables referidas a hechos observables pasados, presentes y con relacin al

30
futuro. Con frecuencia, estas predicciones pueden formularse mediante
razonamientos y estructurarse como reglas o leyes generales que dan cuenta del
comportamiento de un sistema y predice cmo ste actuar en determinadas
circunstancias.

La economa utiliza diferentes modelos que pasan a ser tcnicas que como una
abstraccin de la realidad, permiten sistematizar sus conocimientos y postulados
mediante acontecimientos que se dan en la vida econmica cotidiana y que
afectan a los distintos agentes econmicos. Estos postulados son susceptibles a
mejoras y por ende, el campo de conocimiento de la economa se mantiene en
constante innovacin. Es por ello y porque la economa sigue los postulados del
mtodo cientfico que la economa puede considerarse como ciencia.

Ahora bien, para comprender el campo de accin cientfica de la economa, es


necesario realizar una distincin entre las ciencias formales, las ciencias
naturales y las ciencias sociales.

Dentro del grupo de las ciencias formales se ubican aquellas que estudian las
formas vlidas de inferencia y carentes de un contenido concreto. En realidad
plantean ms bien un contenido formal en contraposicin al resto de ciencias y
utilizan el mtodo llamado axiomtico. Son parte de estas ciencias la lgica y la
matemtica.

En lo que se refiere a las ciencias naturales, estas tienen por objeto el estudio de
la naturaleza y siguen el mtodo cientfico de la forma ms tradicional. Entran
dentro de estas ciencias la astronoma, la fsica, la geologa, la qumica, etc.

Finalmente, entran dentro del campo de las ciencias sociales aquellas que se
ocupan de los diferentes aspectos del ser humano, la cultura y la sociedad. El
mtodo cientfico que cada una de ellas sigue depende de cada disciplina en
particular y es en este campo en donde se ubica la economa. Son parte de este
grupo la antropologa, la ciencia poltica, la demografa, la historia, la psicologa,
la sociologa, la geografa, etc.

1.3 Relacin de la economa con otras ciencias

La economa como ciencia social no es una ciencia exacta. Las inferencias que de
ella se obtienen estn sujetas a varios supuestos y stos difieren dependiendo de
los diferentes modelos que se enuncien.

Con base en su mtodo de clculo, la economa precisa de mantener cierta


informacin histrica y actual de las variables que se interesa en analizar. Es por
ello, que muchas de las predicciones y tendencias que la economa intenta
explicar estn basadas en la estadstica como una ciencia auxiliar.

31
En la misma lnea, gran parte de los postulados tericos de la economa y
especialmente los ms recientes, utilizan un lenguaje matemtico que permite
sintetizar las aseveraciones que intentan comprobarse. De ello, la matemtica es
otra de las ciencias auxiliares de gran importancia que contribuyen a la
formulacin y comprobacin de los principales postulados econmicos.

Por otra parte, la comprensin de la forma en que actan los seres humanos en
sociedad y cmo ellos mismos han pasado a travs del tiempo a conformar
distintos sistemas econmicos, comprenden aspectos importantes dentro de la
reflexin cientfica de la economa. Es por ello, que la economa tambin se
apoya de otras ciencias sociales como la sociologa y la historia. Incluso, para
entender el comportamiento de los consumidores es necesario definir patrones
de comportamiento y sus diferentes mecanismos de reaccin ante determinado
producto y por ello, la economa ha encontrado incluso una gran fuente de apoyo
en la psicologa y la psicologa social.

2. La economa positiva y la economa normativa

La economa como ciencia est concebida desde dos puntos de anlisis


importantes. Considerando stos como la economa positiva y la normativa, la
primera busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenmenos
econmicos. Es decir, se ocupa de entender a la economa como es.

Como ejemplo de la economa positiva se tiene en cuenta el nivel general de


precios de los bienes de consumo (inflacin), el valor total que la recaudacin
fiscal representa en la economa (carga fiscal), el monto asignado de gasto social
dentro de los principales gastos de gobierno, etc.

Por otra parte, la economa normativa considera juicios de valor personales o


sociales que hasta cierto punto son subjetivos y que encaminan a la economa a
cmo debera de ser. Es decir, si por ejemplo el nivel general de precios de los
bienes ha aumentado en 11 por ciento cuando debera de aumentar como
mximo a 10 por ciento. O bien, si el valor total de la carga fiscal se encuentra
en 12 por ciento cuando debera de ser por lo menos de 14 por ciento. Incluso si
el gasto social se encuentra por debajo del tres por ciento que enuncia un
mandato constitucional o que la ley ha prescrito.

En general, la medida que deberan tomar estas variables es subjetiva desde que
la misma medida depende de las circunstancias particulares en que opera una
sociedad o un pas. En vista de que estas circunstancias son cambiantes a medida
que pasa el tiempo, la economa normativa tomar distintas posturas de acuerdo
a la misma dinmica que puedan tomar.

32
2.1 La economa descriptiva

La economa descriptiva se dedica a analizar y representar de forma cuantitativa


los datos que denotan el comportamiento de las variables de inters. Este
anlisis es muy bsico, pero fundamental en todo el estudio de las aplicaciones
econmicas pues brinda un panorama de la situacin actual de la economa
positiva. Como ejemplo se tiene la evolucin de la inflacin, el comportamiento
de las exportaciones, el comportamiento de las importaciones, el
comportamiento de la recaudacin fiscal, etc.

Para llevar a cabo la economa descriptiva, se podrn mostrar tendencias de


forma grfica, cuadros resumen con el comportamiento de las variables, tablas
comparativas con la evolucin de stas, etc.

2.2 La teora econmica

Como se mencion en el entorno econmico tratado en la unidad anterior, la


teora econmica se divide en dos grandes ramas: la microeconoma y la
macroeconoma.

En general, el estudio de la microeconoma se ocupar del estudio de los agentes


econmicos de forma individual, las empresas y sus mecanismos de produccin,
el consumidor y la forma en que ste considera sus decisiones de consumo
(oferta y demanda en general que se analizarn ms adelante).

Por otra parte, la macroeconoma estudiar los grandes agregados econmicos


como la totalidad de la participacin de las empresas y todos los agentes
econmicos, la medicin de la economa en general (como el Producto Interno
Bruto), la totalidad de la carga impositiva (carga fiscal), etc.

2.3 La poltica econmica

Las poltica econmica es en esencia a lo que se refiere la economa normativa


ya que en general es un conjunto de estrategias que disean los Gobiernos o
hacedores de poltica para poder conducir la economa de los pases. Estas
estrategias requieren de ciertas herramientas para obtener fines o resultados
especficos y deseables dentro de esa conduccin.

Las herramientas ms utilizadas para estos fines son: las polticas fiscales,
monetarias, cambiarias, de precios, del sector externo; etc. Por ejemplo, (y ser
materia de anlisis posteriores) la poltica monetaria evala lo concerniente a la
emisin de dinero y cmo sta puede tener efectos sobre la produccin de las
empresas y el nivel general de precios.

El Estado, como hacedor de la poltica econmica, puede intervenir de muchas


formas. Sin embargo, fundamentalmente tiene el propsito de modificar el

33
comportamiento de los agentes econmicos a travs de incentivos, estmulos,
beneficios, o en todo caso, de prohibir o restringir las acciones de estos sujetos.

Finalmente, los efectos de la poltica econmica pueden darse tanto en el corto


como en el largo plazo. En el corto plazo se buscan herramientas para enfrentar
coyunturas especficas tales como el desempleo o un ritmo incontrolado de
inflacin. Por otra parte, las medidas de largo plazo buscan mejoras en los
niveles de desarrollo; aumentar la inversin en el sistema productivo, lograr una
mejor distribucin del ingreso, etc.

ACTIVIDADES SEMANAS 3 Y 4

A partir de lo estudiado en el apartado anterior, reflexione:

Cmo est presente la economa en su vida diaria?


Qu papel juega la economa en la toma de decisiones de los hacedores
de poltica?
Es correcto asociar la palabra economa como sinnimo de ahorro de
dinero y precios bajos?
Considera usted que existe una gran dependencia de la economa
Guatemalteca con el resto del mundo? por qu?

Adems, investigue:

Cmo se evidencia la poltica econmica en el pas?


Quines son los principales hacedores de poltica econmica del pas?
Qu es economa poltica?
Cules son los componentes principales de la poltica econmica?
Describa cada uno de los componentes anteriores

34
SEMANA 5

SESIONES 8 Y 9

3. Conceptos fundamentales para el anlisis econmico

3.1 El supuesto ceteris paribus y la esttica comparativa

El nombre de este supuesto proviene del latn y significa que todo lo dems
permanece constante. Concretamente, ceteris es una expresin que significa lo
dems o el resto, como en el caso de et ctera (y el resto) derivado luego a
tcetera; par significa igual.

En lo que se refiere a las ciencias, y concretamente a la ciencia econmica, esta


expresin supone que se mantienen constantes todas las dems variables de una
situacin, menos aquella cuya influencia se desea estudiar. Esto permite
simplificar el anlisis, ya que en un caso contrario sera imposible comprender el
efecto de cada variable individual.

En el caso de cumplirse el supuesto, al variar ordenadamente cada una de las


variables y slo considerando una variable por vez, es posible llegar a abordar
fenmenos ms complejos.

Un mtodo como este no slo permite el anlisis de la realidad sino que tambin
facilita su descripcin. Puede suponerse por ejemplo que ante una baja de los
impuestos, el ingreso de las personas puede incrementarse y de hecho, Estados
Unidos ha sido un pas que crey experimentar esta situacin sobre todo a
mediados de la dcada de los sesenta.

Con una poltica como la anterior, el Gobierno de los Estados Unidos se


aseguraba una mayor recaudacin fiscal (los impuestos eran ms bajos ahora y
por ende las formas de evasin eran menores) y a la vez, consideraba un
aumento del ingreso de la poblacin derivado de que las personas tendran ms
ingreso disponible.

Sin embargo, los hacedores de poltica no se percataron del hecho de que dadas
las condiciones econmicas que prevalecan en Estados Unidos durante esa
dcada, el ingreso de los individuos hubiese aumentado de cualquier manera. En
este caso es evidente que, antes de considerar un doble efecto (el aumento de la
recaudacin fiscal y la subida en el nivel de ingreso), hubiese sido ms
producente decir: ceteris paribus, la recaudacin fiscal aumentar dada una baja
de los impuestos. O lo que es equivalente: permaneciendo todo lo dems
constante, la recaudacin fiscal aumentar dada una baja de los impuestos.

El hecho de que en economa sea conveniente analizar nicamente el efecto que


una variable tiene sobre otras que permanecen constantes, limita de alguna
35
forma en anlisis. Este anlisis de alguna forma permite hacer comparaciones
cuando las dems variables que pueden afectar un fenmeno estn de alguna
forma detenidas en el tiempo y por ende, se precisa de este recurso de esttica
comparativa para incluso poder analizar los efectos de una variable a travs del
tiempo.

Otro ejemplo que puede considerarse en trminos microeconmicos puede ser el


caso de un productor de caf. ste productor sabr que a medida que incluye
ms dosis de fertilizante y cuenta con una semilla de calidad mejorada, la
cantidad de su produccin aumentar considerablemente para la prxima
cosecha. Pero, cul debera de ser la frase que complemente su pronstico?
Evidentemente deber ser cauteloso y decir: ceteris partibus, dada una mejora
de los insumos utilizados, la produccin de mi caf aumentar en la siguiente
cosecha.

El uso de esta frase y la evaluacin de factores irregulares que escapan del


control del productor, puede brindarle un buen manejo de mrgenes de error si
los planes se deterioran en el transcurso del tiempo. En este sentido, nuestro
productor podr lamentablemente factores climticos adversos, plagas
incontenibles en la produccin, cada de los precios internacionales del caf y el
destino de otras porciones de tierra para diversificar los cultivos. En suma, si
todas estas ltimas circunstancias no se dan (si las condiciones favorables
permanecen constantes) la produccin de caf de este productor efectivamente
aumentar.

Ligado al supuesto ceteris paribus, se tiene en cuenta otro concepto de suma


utilidad para las comparaciones en economa sobre el efecto que ciertas
variables pueden tener sobre otras a partir de relaciones de causa efecto y este
es el campo de esttica comparativa.

Para comprender en mejor medida lo que la esttica comparativa representa,


consideremos los programas de mejoras en las prcticas de saludo preventiva de
determinada comunidad. Concretamente, puede interesarnos saber la
prevalencia de padecimientos diarreicos antes y despus de adoptar la prctica
de lavarse las manos luego de la eliminacin de excretas.

Para llevar a cabo este ejercicio, ser necesario realizar un sondeo de la


prevalencia de diarrea en la comunidad antes de iniciar los esfuerzos por la
adopcin de esta prctica de salud preventiva (es decir, se levantar una lnea
de base que permita futuras comparaciones).

Luego de lo anterior, se concientizar a la poblacin sobre la importancia de


lavarse las manos luego de ir al bao o usar la letrina y se trabajar para que la
medida se practique en toda la poblacin bajo estudio. Al cabo de seis meses, se
levantarn datos y se verificar si la prevalencia de diarrea ha disminuido, se ha
mantenido o ha incrementado en su nivel a raz del proyecto de salud preventiva.

36
Si se supone que el proyecto ha sido exitoso, podr afirmarse que ceteris paribus
el hbito de lavarse las manos luego de eliminar las excretas ha permitido una
reduccin en la prevalencia de diarrea dentro de la comunidad.

Lo anterior brinda una dosis de prudencia dentro de las conclusiones de


determinado programa o medida a implementar, pues no necesariamente slo
esa prctica pudo haber reducido la prevalencia de diarrea, sino que otros
factores como la cloracin o el proceso de ebullicin del agua, as el lavado de
los vegetales antes de consumirse, etc. son factores que a la vez pudieron haber
incidido en una mejora del bienestar.

Si estos criterios se mantienen por ms de los seis meses contemplados al inicio y


se levantan datos al trmino del primer ao, podr obtenerse una fotografa en
el tiempo de cmo la adopcin de una prctica higinica (en este caso el lavado
de manos luego de la eliminacin de excretas) ha disminuido la prevalencia de
diarrea y esta comparacin intertemporal cuando todas las dems variables
permanecen constantes es ahora lo que entenderemos por esttica comparativa.

3.2 El costo de oportunidad

Para entender lo que significa un costo de oportunidad es necesario considerar


como lo argumenta Samuelson (2008) que la vida est llena de decisiones. Debido
a que los recursos son escasos (como vimos en apartados anteriores) siempre ser
necesario pensar cmo estos podrn asignarse de la mejor manera posible. Es
decir, como el ingreso obtenido podr distribuirse de la mejor manera en el
consumo de bienes y servicios o, en ahorro y consumo de bienes y servicios o, en
donativos, ahorro y consumo de bienes y servicios, etc. Este comportamiento se
dar para cualquier bien y por ende, el tiempo ser otro recurso que habr que
asignar de forma ptima.

Cuando se decide estudiar una carrera universitaria, comprar una nueva parcela,
incrementar el ganado vacuno, adquirir un texto para estudiar economa, etc.,
debe considerarse en todos los casos cunto cuesta la decisin en oportunidades
a las que se ha renunciado. El coste de esa opcin a la que se ha renunciado (el
salario que pudo haberse ganado en el tiempo de estudio, el inters del dinero
en el banco de no comprarse la parcela, el dinero no utilizado en recreacin por
la compra de un libro) representa el costo de oportunidad.

A partir de estas consideraciones es evidente que el costo de oportunidad es


inevitable e ineludible durante la vida de un individuo. En el momento en que
usted lee esta gua, utiliza tiempo que podra dedicar a su diversin, o al
trabajo, o al cuidado del hogar, o a la implementacin de actividades
comunitarias. En todos estos casos, el tiempo que deja de dedicar a estas
actividades y que prefiere destinar para esta lectura es su costo de oportunidad y
en suma, no se puede obtener todo a la vez.

37
Costo de oportunidad: una definicin con ejemplos. Tomado de: Girondella, L.
(2009). Contra Peso Info. Disponible en: http://contrapeso.info/articulo-5-2835-
70.html

De todos los conceptos o ideas que inventa el ser humano, hay uno que quiero
sealar por dos razones es excepcionalmente til y muy poco aplicado. Una
columna de Russel Roberts, de principios de este ao la trata con excepcional
claridad y a ella me acojo en algunas de sus partes.

La idea es la del costo de oportunidad, la que en pocas palabras establece que


al realizar algo, lo que sea, estamos perdiendo la oportunidad de hacer otra
costa distinta y eso tiene un costo. Es obvio, cualquiera lo entiende, pero lo
admirable es que haya descubierto y tenga poder para explicar conductas
humanas. Ms an es una herramienta para aprovechar los recursos y elevar la
calidad de vida.
Dice Roberts, muy directamente, que Opportunity cost is what you have to give
up to get something.

El costo de oportunidad es lo que debe perderse para obtener algo sencillo,


simple, directo, comprensible, pero difcil de aplicar en la prctica. Roberts
expone un ejemplo clsico, el de la invitacin a una comida, cuando con
inocencia una persona invitada cree que aceptar la invitacin no tiene costos - y
probar as que todo tiene un costo y que por eso siempre existe un costo de
oportunidad.

La persona A acepta la invitacin y piensa que en realidad todo es gratuito. Sin


embargo, enfrentar costos: la expectativa de en el futuro corresponder a la
invitacin, el escuchar a quien invita durante la comida, la oportunidad de hacer
otra cosa en ese tiempo. El punto, desde luego, es apuntar que todo tiene un
costo y que, por lo tanto, la mejor opcin es dejar de hacer lo que tiene un
costo menor, es decir, perder la oportunidad menos valiosa.

Son las decisiones diarias que implican en ellas la renuncia a otras posibilidades
ir al cine significa no ir al teatro, ver la pelcula A significa no ver la pelcula
B, comer el plato C significa no tomar el plato D; casarse con Elena significa no
casarse con Luca, trabajar en un banco significa no trabajar en otra empresa. Si
la decisin es buena, entonces se desecha la opcin menos valiosa y todo va
bien, pero si sucede lo opuesto eso significa haber desechado la opcin de mayor
valor.

Por eso pueden calcularse los costos de una decisin: entre dos oportunidades de
inversin, una paga 10% y la otra 9%, es posible ver que si se acepta la primera,
el costo que se paga es el de la segunda y que se obtiene una diferencia positiva
pero al revs, se estar perdiendo.

38
Cuando alguien usa sus ahorros, que estaban en un banco ganando 8%, para abrir
un negocio y ese negocio le rinde beneficios de 10%, la decisin ha sido buena; si
gana lo mismo que en el banco, la decisin fue neutral, y fue mala si gana menos
que en el banco - desde luego, falta valorar los riesgos mayores de un
restaurante que de ahorros bancarios y eso justificara una tasa mayor en el
restaurante para considerar que fue una buena decisin.

La sapiencia de todo esto radica en determinar los costos reales de las acciones
realizadas quien calcula que los estudios universitarios tienen como costo total
el monto de las colegiaturas o matrculas comete un error, pues debera
considerar los ingresos obtenidos trabajando en vez de estudiar, y lo que
hubiera hecho con ese dinero en lugar de pagar colegiaturas. Y eso explica que
quienes estudian en una universidad piensan que vale la pena pagar los costos de
oportunidad porque esos estudios darn ms al final que las oportunidades
perdidas.

Se explica as lo malo que puede ser el guardar el dinero bajo el colchn, ya que
se pierde el mnimo que se pagara en inters en un banco un mal negocio
pensando racionalmente, pero puede ser que la persona que eso haga prefiera
manejar su dinero as por la razn que sea y crea que sale ganando.
Ya que lo que cuenta es la percepcin individual del calor de las acciones, debe
suponerse que efectivamente la persona ha seleccionado la mejor opcin, si es
que ha calculado los riesgos y beneficios de su accin.

Roberts usa el ejemplo de la compra de una casa y la creencia de que ella se


eleva de valor el negocio es redondo. Si se toma el valor de compra de una casa
que 10 aos despus es vendida y se cree que la diferencia es una utilidad, el
clculo es errneo. Habr que considerar costos adicionales como
mantenimiento, reparaciones, impuestos, pagos legales, remodelaciones ms el
costo de oportunidad; lo que hubiera hecho con ese dinero de no haber
comprado la casa.

Se ha dicho que los precios actuales estn ms influidos por el futuro que por el
pasado las personas deciden viendo hacia adelante no hacia atrs. La compra
de una casa por ejemplo, considera lo que suceder con su precio en el futuro, y
no lo que fue en el pasado. Esto tiene repercusiones que en ocasiones no son
bien comprendidas, una de ellas es la de los costos sumergidos; los precios ya
pagados con anterioridad no afectan las decisiones presentes.

Roberts usa el ejemplo de la reparacin de un coche la decisin de repararlo


por segunda vez no debe considerar el costo de la primera reparacin, pues es
un dinero ya ido. Lo que debe hacerse es ver si conviene pagar el costo de la
segunda reparacin sin tomar en cuenta lo que muchas personas pensaran, que
no volverlo a repara significara perder el dinero gastado antes. O, en el caso de
la vente de un reloj de lujo que el abuelo hered: no importa lo que el abuelo

39
gast, lo que importa es la valuacin que hoy se hace de ese reloj y que puede
ser mayor o menor que eso.

Otro caso relacionado con los costos previos: la persona A compra una
antigedad, la que sea, por mil pesos, para descubrir un ao despus que se
trata de una valiosa pieza que piezas similares se hubieran subastado en decenas
de miles de dlares quien desee comprar esa pieza a su dueo no puede alegar
que el coto original fue bajo y que el precio actual es exorbitante en
comparacin. Lo que cuenta es el precio ahora. Lo pasado no influye.

Es por costo de oportunidad que las personas contratan, por ejemplo, a nieras
durante el da para cuidar a los hijos: lo que gana la madre al menos en
trminos de dinero y habra que considerar el costo de no atender a los hijos
personalmente - .

O el muy usado ejemplo del neurocirujano excelente que es el mejor limpiador


de autos al que le conviene pagar los servicios de un lavador de autos en lugar
de hacerlo l mismo, pues sus ingresos como doctor son mayores. Este es el
principio que justifica la especializacin del trabajo y el comercio, incluyendo el
internacional: todos vivirn menor seleccionando hacer lo que ms resultado les
da.

Un anlisis del costo de oportunidad sera un buen argumento para negar la


conveniencia del proteccionismo que Mxico aplic durante dcadas los
mexicanos se dedicaron a hacer cosas que podan comprar fuera mejorando su
condicin, pero por ley se les impidi, es decir, redujeron su bienestar por
diseo de poltica gubernamental.

Tambin, la obligacin de sembrar maz y frijol que tuvo el campo mexicano


para garantizar la suficiencia interna da el pas: si otros cultivos hubieran
rendido ms ingresos a los agricultores los habran decidido y con ese dinero se
habra comprado maz a los agricultores de otro pas. La autosuficiencia es
ineficiente.

La nocin del costo de oportunidad es sencilla, pero usarla tiene sus


complejidades. Roberts seala una de ellas: cierta persona vive en una casa cuyo
precio sube mucho y por eso tiene la oportunidad de venderla, comprar una ms
barata y tener utilidad, pero decide no venderla hacer eso no significara
perder, al contrario, la persona eleva su fortuna y no empeora, no de su bolsa
sale un centavo.

Es decir, el costo de oportunidad no es un pago que se hace a alguien, sino la


oportunidad perdida de hacer algo es un trade off: si alguien compra una casa
no comprar la otra y sa ser su oportunidad perdida, esperando que sea de un
monto inferior a la oportunidad ganada con la otra.

40
3.3 El papel de las expectativas

Otro de los factores fundamentales que inciden de forma directa en el anlisis


econmico, es el referente al de las expectativas. stas se refieren
bsicamente al criterio o la opinin que los individuos y las empresas pueden
tener con respecto a lo que consideran que suceder en el futuro en trminos
econmicos.

En general, los individuos y las personas operan bajo un mecanismo de


expectativas adaptativas que se refieren a aquellas en las que estos individuos
o las empresas forman su percepcin del futuro con respecto al
comportamiento de los hechos pasados. Por ejemplo, si el alza en el nivel de
general de precios (inflacin) en los granos bsicos de Guatemala ha sido muy
marcada en los ltimos cinco aos, puede esperarse que en el prximo ao este
comportamiento de los precios se mantenga.

ACTIVIDADES SEMANA 5

Con base en el apartado anterior reflexione:

En qu decisiones de su vida ha evidenciado la presencia del costo de


oportunidad?
Cul considera usted que es el costo de oportunidad de no ir a la
Universidad?
Cul considera usted que es el costo de oportunidad de ir a la
Universidad?
En su opinin, al analizar los cuestionamientos anteriores cul de las dos
decisiones representa un costo de oportunidad mayor? por qu?
Considera usted que las personas comunes y los hacedores de poltica
toman en cuenta siempre el anlisis del costo de oportunidad?
Qu consecuencias tiene el no considerarlo?

41
UNIDAD 3: ANLISIS DEL ENTORNO MICROECONMICO

Objetivos:

Al finalizar la unidad, usted podr:


Familiarizarse con el funcionamiento de la economa mediante la accin
conjunta de sus principales actores: consumidores y productores de
bienes y servicios en su corriente real y nominal y de las variables que
inciden en su comportamiento.
Identificar, analizar y diferenciar las distintas situaciones en que puede
presentarse el equilibrio de mercado.
Explicar con precisin los elementos fundamentes de la teora de la
produccin tanto en el corto plazo como en el largo plazo y adquirir las
herramientas bsicas para determinar los costos de produccin.

SEMANA 6

SESIONES 10, 11 Y 12

1. El mercado

1.1 Concepto y definicin

Segn Pyndick (2006:26) un mercado es un mecanismo por medio del cual la


oferta y la demanda interactan para fijar un precio. Esta definicin brinda
cierta amplitud al concepto que normalmente se maneja de un mercado como
una plaza o lugar especfico en donde se realizan distintas transacciones
econmicas.

Por ende, si el mercado es libre y los oferentes y los demandantes pueden


negociar sin restricciones o presiones de entes externos, stos mantendrn en
la negociacin sus propios intereses y finalmente acordarn fijar el precio que
mejor les convenga. El mejor ejemplo del mecanismo de mercado es aqul de
los mercados populares en donde el consumidor (demandante) tiene
posibilidades de regatear el precio y el vendedor (oferente) lo tolerar hasta
donde considere conveniente para mantener su margen de ganancias.

En s, un mercado no se limita a un lugar en especfico y en realidad, todos los


bienes y servicios que cuentan con un precio establecido tienen su propio
mercado. De hecho, el lugar o la plaza a veces es poco relevante y puede

42
prescindirse de l (tal es el caso del mercado de valores en la Bolsa en donde
prcticamente todas las transacciones se realizan de forma electrnica).

Como se mencion con anterioridad, existen mercados de casi todo, desde


obras de arte hasta permisos de contaminacin. El mercado se caracteriza
fundamentalmente por reunir a los compradores y a los vendedores para fijar
los precios y las cantidades.

Segn Samuelson (2001), en un sistema de mercado todo cuenta con un precio


que se refiere al valor de un bien expresado en dinero. Los precios representan
los trminos en los que las personas y las empresas intercambian
voluntariamente los diferentes bienes y servicios. Por ejemplo, cuando se
decide comprar un vehculo usado por Q55,000.00, para el comprador el
vehculo vale ms que eso y para el vendedor, el vehculo vale menos que el
precio pactado. El mercado de vehculos usados ha determinado el precio de
este auto de segunda mano y a travs de los intercambios voluntarios ha
asignado este bien a las personas para la que tiene el mximo valor.

Los precios transmiten incluso seales a los productores y a los consumidores. Si


los consumidores desean obtener una mayor cantidad de un bien, enviarn una
seal a los productores para que aumenten la oferta. Por ejemplo, en poca
navidea, la demanda de tomate aumenta y por ende, el precio del mismo
tiende tambin a incrementar. Esta subida en el precio, anima a varios
finqueros a aumentar su superficie cultivada con anticipacin y se intenta
abastecer la mayor cantidad de puntos de venta (Samuelson, 2001).

Por otra parte, si la existencia de cierta mercadera es demasiada (como los


adornos navideos despus de temporada) los establecimientos y puntos de
venta bajarn su precio. Al disminuir este precio, aumentar el nmero de
consumidores que desearn comprar adornos para el ao prximo y como
consecuencia se restablece el equilibrio entre compradores y consumidores.

Lo que ocurre en los mercados de bienes y servicios de consumo, ocurre


tambin en los de los factores de produccin, como en la tierra y el trabajo. Si
se necesitan ms programadores de computadoras que obreros en la industria
textil, las oportunidades de empleo sern ms favorables en el campo de la
informtica. El precio de los programadores (medido en trminos de su salario)
tender a subir, mientras que el de los obreros textiles tender a bajar. En
general, los precios coordinan las decisiones de los productores y los
consumidores en el mercado. Su subida tiende a reducir las compras de los
consumidores y fomenta la produccin. Su baja fomenta el consumo y reduce
los incentivos para producir. Los precios constituyen el engranaje del
mecanismo del mercado (Samuelson, 2001:28).

43
1.2 El equilibrio de mercado

En cualquier momento, unas personas compran y otras venden; las empresas


inventas nuevos productos y los gobiernos aprueban medidas legislativas para
regular los antiguos; las empresas extranjeras construyen plantas en nuestro
pas (como Cervecera Ro) y nuestras empresas venden sus productos en el
extranjero (como es el caso de Pollo Campero y Fogel). Sin embargo, en medio
de toda esta dinmica, los mercados estn resolviendo constantemente los
problemas del qu, cmo y para quin producir. Al equilibrar todas las fuerzas
que influyen en la economa, encuentran el equilibrio de la oferta y demanda
(Samuelson, 2001).

El equilibrio del mercado es el equilibrio entre todos los diferentes


compradores y vendedores (Samuelson, 2001:28). Los hogares y las empresas
quieren comprar diferentes cantidades dependiendo del precio. El mercado
encuentra el precio de equilibrio que satisface simultneamente los deseos de
los compradores y vendedores. Cuando el precio es demasiado alto, hay un
exceso de bienes y de produccin; cuando es demasiado bajo se forman largas
colas en las tiendas y hay escasez de bienes. Los precios a los que los
compradores desean adquirir exactamente la cantidad que los vendedores
desean vender equilibran la oferta y la demanda.

1.3 Mecanismo de regulacin: la mano invisible

El orden del sistema del mecanismo de mercado fue reconocido por primera vez
por Adam Smith, en su obra principal y clsica: una indagacin sobre el origen y
la naturaleza de la riqueza de las naciones (conocida normalmente como La
riqueza de las naciones) publicada en 1776. En ella, Smith proclam el principio
de la mano invisible, segn el cual todo individuo, al buscar egostamente slo
su propio beneficio personal, es llevado como si fuera dirigido por una mano
invisible, a lograr lo mejor para todos. Smith, sostuvo que en este mundo, que
segn l es el mejor de todos los mundos posibles, la interferencia del Estado
en la competencia del mercado es perjudicial con casi toda seguridad. En uno
de los pasajes ms famosos de toda la economa, Smith ve la existencia de
armona entre el inters privado y el inters pblico. A continuacin las frases
originales de Smith (1776) citadas por Samuelson (2001):

Todo individuo trata de emplear su capital de tal forma que su producto tenga
el mayor valor posible. Generalmente, ni pretende promover el inters pblico
no sabe cunto lo est promoviendo. Lo nico que busca es su propia seguridad,
slo su propio provecho. Y al hacerlo, una mano invisible le lleva a promover
un fin que no estaba en sus intenciones. Al buscar su propio inters, a menudo
promueve el de la sociedad ms eficazmente que su realmente pretendiera
promoverlo.

44
En general, la idea de Smith sobre el funcionamiento del mecanismo del
mercado ha inspirado a los economistas modernos, tanto a los admiradores del
capitalismo como a sus detractores, Los economistas tericos han demostrado
que en condiciones restrictivas una economa perfectamente competitiva es
eficiente (teniendo en cuenta que en economa una produccin es eficiente
cuando no se puede mejorar el bienestar econmico de una persona sin
empeorar el de alguna otra).

Sin embargo, el mismo Samuelson (2001), afirma que luego de tres siglos de
crecimiento de la teora econmica, hoy puede reconocerse el alcance y las
limitaciones realistas de la doctrina pronunciada por Smith. Se sabe por ende
que el mercado tiene fallos y que no siempre produce el resultado ms
eficiente. Dentro de estos fallos puede ubicarse todo lo relacionado con los
monopolios y la competencia imperfecta. Otro fallo de la mano invisible son los
efectos de difusin y aquellos efectos derivados involuntariamente
(externalidades) fuera del mercado: externalidades positivas como los
descubrimientos cientficos y otros negativos como los niveles de
contaminacin.

En suma, Smith descubri una notable propiedad de los mercados competitivos.


En condiciones de competencia perfecta, sin fallos de mercado, los mercados
extraen de los recursos existentes el mayor nmero posible de bienes y
servicios tiles. Pero en los casos en los que la contaminacin u otros fallos del
mercado se generalizan, pueden destruirse las estas notables propiedades de
eficiencia de la mano invisible (Samuelson, 2001).

2. El flujo circular de la economa

Cuando una empresa vende productos a un cliente, el valor de la compra para


el cliente es igual al ingreso que percibe la empresa. A su vez, el ingreso
recibido por el negocio se distribuye de la siguiente manera: el pago de los
insumos de otras empresas (compras interempresa); el pago de los salarios de
los trabajadores; y el pago de intereses de los crditos recibidos y las utilidades
(las que se pueden acumular o gastar). A las ltimas dos categoras, intereses y
utilidades, se les llama ingresos de capital, porque son los ingresos obtenidos
por los propietarios del capital que usa la empresa. Esto es, los acreedores y
dueos de la planta, la maquinaria y el terreno. Ahora, si se suman todas las
empresas de la economa, se tiene la siguiente ecuacin:

Total de compras por parte de clientes nacionales


= ingreso total de las empresas
= compras interempresas + salarios + ingresos de capital

En realidad esta ecuacin slo es vlida para una economa que no tiene

45
relaciones comerciales con el resto del mundo, es decir, una economa cerrada.
En una economa abierta, o que tiene relaciones comerciales con el resto del
mundo, las compras de los consumidores internos pueden diferir de los ingresos
obtenidos por las empresas nacionales porque algunos bienes y servicios se
importan de empresas extranjeras, y parte de las ventas son exportaciones a
clientes extranjeros. Ms an, parte del ingreso percibido por los residentes en
el territorio nacional proviene del capital o trabajo empleado en el exterior y
no en empresas nacionales.

Debe hacerse hincapi en que las compras que aparecen en la ecuacin anterior
son de dos tipos: las efectuadas por los usuarios finales del producto y las
efectuadas por empresas que usan los productos de otras empresas para
producir los suyos propios. Restando las compras interempresas, se tiene la
demanda final que es lo mismo que el valor agregado de las empresas que
componen la economa e igual al ingreso del capital y del trabajo. As se
obtiene ahora la siguiente ecuacin que nuevamente es vlida slo en una
economa cerrada.

Demanda final = valor agregado = ingresos del trabajo + ingresos de capital

Esta equivalencia de la demanda, el valor agregado y el ingreso se conoce como


el flujo circular de la economa y se presenta en el siguiente esquema 1. Las
familias al comportarse como clientes, representan la demanda por los
productos de las empresas. Al mismo tiempo, las familias proveen a las
empresas los insumos de trabajo y capital. A su vez, las empresas elaboran los
productos que venden a las familias y utilizan los ingresos obtenidos por sus
ventas para pagar por el trabajo y el capital que necesitan. En el esquema, la
demanda final de las familias es igual a $ 1000 millones, que es el valor del PIB
total. Estos $ 1000 millones son tambin iguales al valor agregado producido por
las empresas en la economa, el cual es, a su vez, la suma del ingreso obtenido
por el trabajo (salarios) y el capital (utilidades e intereses) empleados en la
economa.

Esquema 1. Flujo circular de la economa en una economa cerrada

46
Esquema 2. Flujo circular de la economa en una economa abierta

47
ACTIVIDADES SEMANA 6

Con base en las consideraciones del apartado anterior, considere:

Si una parte esencial del sistema del Mercado es poder pagar un precio,
qu porcentaje de la poblacin guatemalteca est fuera de l?

Considera usted que el sistema de mercado es la mejor opcin para


asignar los recursos en una economa? por qu?

En su opinion, el sistema de mercado funciona libremente en


Guatemala?

Cules son las principales fallas de mercado que existen y cules son
ejemplos acertados de cada una de ellas?

Es usted parte del flujo circular de la economa? Desde qu sector


participa en l?

Finalmente, considera usted que el planteamiento de la mano invisible


es vlido? por qu?

48
SEMANA 7

SESIN 13

3. Anlisis de la demanda

3.1 Aspectos generales

La demanda es una medida econmica que indica cunto estn dispuestos a


comprar los consumidores de un bien cuando vara el precio unitario del mismo.
Matemticamente la demanda puede expresarse as como se muestra en la
ecuacin 1:

Ecuacin 1. Funcin de demanda


Q D = Q D (P)
Donde QD simboliza la cantidad demandada de un bien y P simboliza el precio
del mismo. En trminos generales, la funcin de demanda depende del precio.

Grficamente, la curva de demanda puede representarse como sigue:

Grfica 1. La curva de demanda

La curva de demanda, llamada D y representada en la grfica 1, muestra que la


cantidad demandada de un bien por parte de los consumidores depende de su

49
precio. Tiene pendiente negativa; mantenindose todo lo dems constante, los
consumidores quieren comprar una cantidad mayor de un bien cunto ms bajo
sea su precio. La demanda puede depender de otras variables, como la renta,
el tiempo meteorolgico, los precios de otros bienes, entre otros. En el caso de
la mayora de los productos, la demanda aumenta cuando aumenta la renta. Un
aumento del nivel de la renta, aumenta la curva de demanda hacia la derecha,
tal como se ilustra en la grfica 2.

Grfica 2. Cambios en la curva de demanda

Como se observa en la grfica 2, si el precio de mercado se mantuviera


constante a P1 y si la renta (o el ingreso) de un individuo aumenta, sera de
esperar que aumentara la demanda y por ende, la cantidad demanda en la
nueva curva sera Q2.

De cualquier forma, como la demanda aumentara independientemente de cul


fuera el precio de mercado, el resultado sera un desplazamiento de toda la
curva de demanda hacia la derecha, lo cual se muestra en la figura a travs del
desplazamiento de D a D. Tambin es posible preguntarse qu precio pagaran
los consumidores por comprar una determinada cantidad Q1 al tener ms
ingreso. Si se tiene este ingreso mayor, los consumidores estaran dispuestos a
pagar un precio ms alto (P2) en lugar de P1. Una vez ms, la curva de
demanda se desplazara hacia la derecha.

En trminos generales, cuando aumenta el ingreso monetario de un individuo


(mientras todo lo dems permanece constante), generalmente aumenta su
demanda de un artculo (es decir, la curva de la demanda se desplaza hacia
arriba), lo que indica que al mismo precio esa persona comprar ms unidades
del artculo por unidad de tiempo. Por lo tanto, si aumenta el ingreso
monetario del individuo, su curva de demanda de pizzas (por ejemplo) se

50
desplazar hacia arriba, y as, al no cambiar el precio de las pizzas, esa persona
comprar ms de stas por mes. Las pizzas se encuentran dentro del grupo de
los bienes llamados normales, pues a medida que el ingreso aumenta, se
compran ms pizzas. En cambio hay algunos artculos (como las yerbamora)
cuya curva de demanda generalmente se desplazar hacia abajo cuando el
ingreso personal aumenta. Estos bienes se conocen como bienes inferiores.

Ahora bien, no slo la renta puede afectar la curva de demanda de un


producto. Puede suponerse un cambio en los gustos que un individuo puede
tener para un artculo. Por ejemplo, un mayor deseo por contar con un
dispositivo de memoria USB har que la curva de demanda se desplace hacia
arriba. Una reduccin en este deseo se refleja en un desplazamiento hacia
abajo.

Es necesario indicar que la demanda no es lo mismo que cantidad demandada.


La primera, como se mencion con anterioridad, es un sistema de
combinaciones posibles entre precios y cantidades de un bien y servicio. En
cambio, la cantidad demandada es un punto especfico dentro de la curva est
asignado a un solo precio y una sola cantidad. La nica variable que puede
modificar la cantidad demandada es el precio, mientras que otras variables
distintas al precio modifican la demanda.

3.2 Los bienes sustitutos y complementarios

Las variaciones en los precios de los bienes relacionados entre s tambin


afectan a la demanda. Los bienes son sustitutos cuando la subida del precio de
uno de ellos provoca un aumento de la demanda del otro. Por ejemplo, el cobre
y el aluminio son bienes sustitutos. Como generalmente es posible sustituir uno
por otro para usos industriales, la demanda de cobre aumentar si sube el
precio del aluminio. Asimismo, la carne de vacuno y la de pollo son bienes
sustitutos, ya que la mayora de los consumidores est dispuesta a reducir sus
compras de uno de ellos y aumentar las del otro cuando varan los precios.

Los bienes son complementarios cuando la subida del precio de uno de ellos
provoca una reduccin de la demanda del otro. Por ejemplo, los vehculos y la
gasolina son bienes complementarios. Como tienden a utilizarse
conjuntamente, el descenso del precio de la gasolina aumenta la demanda de
automviles (generalmente de alto cilindraje). Asimismo, las computadoras y
los softwares antivirus son bienes complementarios. El precio de las
computadoras ha descendido espectacularmente en los ltimos diez aos,
provocando un aumento no slo de las compras de computadoras sino tambin
de las compras de paquetes antivirus y otros programas informticos.

En forma grfica, la curva de demanda individual para un artculo se desplaza


hacia arriba cuando aumenta el precio de un artculo sustituto, pero se

51
desplaza hacia abajo cuando sube el precio de un complementario (un artculo
que se usa junto con el que se est considerando).

Finalmente y dado el anlisis anterior, se puede generalizar la siguiente regla


conocida como la Ley de la demanda. Esta se expresa as: a mayor precio,
menor cantidad demandada y a menor precio, mayor cantidad demandada.

3.4 Los bienes Giffen como caso especial

Un bien Giffen es un producto o artculo que posee una curva de demanda con
pendiente positiva. Esto significa que a medida que el precio del bien aumenta,
los consumidores desearn adquirir una mayor cantidad de dicho bien, y cuando
el precio de dichos bienes comience a descender, querrn adquirir una cantidad
cada vez menor del mismo. Se puede discutir la existencia de estos bienes en el
mundo real, pero hay un modelo econmico que explica como una cosa as
puede existir. Estos bienes reciben su nombre de Robert Giffen, economista
britnico.

El caso de un bien Giffen se dio en Irlanda durante el Siglo XIX, ocurriendo un


incremento en el nivel general de precios de los alimentos. Para el caso
irlands, las papas constituyen gran parte de la dieta bsica de los ms pobres y
el precio de stas se vio afectado dentro del incremento de precios. Contrario a
lo que se esperara, la poblacin ms pobre increment su consumo de papas en
lugar de reducirlo y es as como surge el primer caso de un bien o artculo que
present una demanda con pendiente positiva. Es decir, una relacin directa
entre el precio y la cantidad demandada (contradiciendo la ley fundamental).

La explicacin de este inslito hecho se da debido a que el incremento de


precios afect todos los bienes de la canasta de consumo del pas. De esta
cuenta, si la poblacin pobre consuma una porcin de carne al mes, esta ya no
podra mantenerse porque la misma carne siendo cara, aument su precio hasta
niveles inalcanzables incluso una vez al mes. Por consiguiente, la porcin de
carne tena que ser reemplazada con algo ms barato y siendo las papas el bien
ms barato (incluso con el incremento de los precios), fueron a la vez el bien
ms demandado.

Los bienes Giffen deben de reunir tres caractersticas esenciales: a) que el bien
en cuestin sea un bien inferior (es decir, que su demanda disminuya a medida
que el ingreso del individuo aumente), b) debe de haber una escasez de bienes
sustitutos y, c) el bien debe representar una parte importante del presupuesto
del consumidor.

En la actualidad no existe evidencia de un bien Giffen perfecto aunque uno de los ms


aproximados ha sido el caso de las obras de arte que son ms demandadas a medida
que su precio se incrementa (en una subasta por ejemplo). Sin embargo, estos bienes
no son del todo bienes inferiores y no representan una parte importante en el
presupuesto de las personas que pueden adquirirlos.

52
ACTIVIDADES SEMANA 7 (CONTENIDAS EN EL EJERCICIO DE LA SEMANA 8)

SEMANA 8

SESIONES 14 Y 15

EJERCICIO 1

3.4 Problemas de demanda

Problema 1

A partir de la funcin de demanda Qd = 12 2Px (Px est dado en dlares),


derive a) una tabla de demanda para el artculo x y b) la curva de demanda
individual. c) Cul es la cantidad mxima del artculo x que este individuo
mantendr por perodo?

Problema 2

Con base en la siguiente tabla de demanda individual del artculo x, a) dibuje la


curva de demanda, b) De qu manera se diferencia esta curva de la demanda
con la del problema anterior?

Px ($) 6 5 4 3 2 1
Qd 18 20 24 30 40 60

Problema 3

La siguiente tabla muestra dos relaciones de demanda de un individuo para el


artculo x. La primera demanda es la misma que la del problema anterior. La
segunda, result de un aumento en el ingreso monetario del individuo
(permaneciendo todo lo dems constante).

Problema 4

Los valores de la siguiente tabla se refieren al cambio en el consumo de caf y de


t de un individuo en su hogar cuando el precio del caf su (todo lo dems,
incluido el precio del t, permanece igual), a) Dibuje una figura que muestre
estos cambios y b) explique la figura.

Antes Despus
Precio Cantidad Precio Cantidad
(cents./taza) (tazas/mes) (cents./taza) (tazas/mes)
Caf 40 50 60 30
T 20 40 20 50

53
Problema 5

La siguiente tabla muestra el cambio en el consumo de limones y el t de un


individuo en su hogar. Se da un aumento en el precio de los limones (todo lo
dems permanece igual incluido el precio del t), a) dibuje una figura que
muestre estos cambios y b) explique la figura.

Antes Despus
Precio Cantidad Precio Cantidad
(cents./taza) (tazas/mes) (cents./taza) (tazas/mes)
Limones 10 20 20 15
T 20 40 20 35

SEMANA 9

SESION 16

4. Anlisis de la oferta

4.1 Aspectos generales

Una funcin de oferta es una relacin que muestra la cantidad a la que estn
dispuestos los productores a vender de un bien a un precio determinado,
manteniendo constantes los dems factores que pueden afectar a la cantidad
ofertada o cantidad ofrecida.

Una funcin de oferta es pues, una relacin entre la cantidad ofrecida y el


precio. Esta relacin puede expresarse en forma de ecuacin:

Ecuacin 2. Funcin de oferta

Qs = QS (P)
Una curva de oferta muestra por ende, todas las combinaciones posibles entre el
precio y la cantidad ofrecida de un bien o servicio determinado, mientras que la
cantidad ofrecida se refiere exclusivamente a un punto determinado que
representa una cantidad ofertada a un precio especfico. La curva de oferta
puede apreciarse en la siguiente grfica 3.

54
Grfica 3. La curva de oferta

La curva de oferta llamada S en la figura, muestra cmo vara la cantidad


ofrecida de un bien cuando vara su precio. Tiene pendiente positiva; cuanto ms
alto es el precio, ms pueden y quieren las empresas producir y vender, si los
costes de produccin disminuyen, las empresas pueden producir la misma
cantidad a un precio ms bajo o una cantidad mayor al mismo precio. La curva
de oferta se desplaza entonces hacia la derecha.

Obsrvese que la curva de oferta muestra ciertos aspectos determinantes por el


hecho de tener una pendiente positiva. Cuando ms alto es el precio ms pueden
y quieren producir y vender las empresas. Por ejemplo, un precio ms alto puede
permitir a las empresas existentes aumentar la produccin contratando ms
trabajadores u obligando a los que ya tienen a realizar horas extra (con un coste
mayor para las empresas). Tambin pueden expandir la produccin a largo plazo
ampliando sus plantas.

Por otra parte, un precio ms alto tambin puede atraer al mercado a nuevas
empresas. stas se enfrentan a unos costes ms altos a causa de su inexperiencia
en el mercado y, por lo tanto, la entrada en el mercado no les habra parecido
econmicamente rentable si el precio hubiera sido ms bajo.

Al igual que en el caso de la demanda, es necesario indicar que la cantidad


ofertada se modifica exclusivamente por variaciones en el precio. Cualquier otra
variable incide directamente en la oferta. Por ejemplo, la oferta que los
productores estn dispuestos a vender puede depender tambin de los costos de
produccin entre los que se encuentran los salarios, los intereses que han de
pagar y los costes de las materias primas.

55
La curva de oferta S de la grfica 4, corresponde a determinados valores de estas
otras variables. Una variacin de los valores de una o ms de estas variables se
traduce en un desplazamiento de la curva de oferta. A continuacin la grfica 4.

Grfica 4. Desplazamientos en la curva de oferta

La curva de oferta S de la grfica 4 muestra que al precio P1, la cantidad


producida y vendida sera Q1. Ahora, supngase que baja el coste de las materias
primas, Cmo afecta esta baja en la curva de la oferta?

Una reduccin de los costes de las materias primas (de hecho, de los costes de
cualquier tipo) aumenta la rentabilidad de la produccin, animando a las
empresas existentes a aumentar la produccin y permitiendo a las nuevas entrar
en el mercado. Si el precio de mercado permaneciera constante en P1, sera de
esperar que la cantidad ofrecida fuera mayor y en la grfica 4 se muestra por
medio de un aumento de Q1 a Q2.

Cuando los costes de produccin disminuyen, la produccin aumenta


independientemente de cul sea el precio de mercado. Toda la curva de oferta
se desplaza pues, hacia la derecha, lo cual se muestra en la figura por medio de
un desplazamiento de S a S.

Otra manera de examinar el efecto de una reduccin de los costes de las


materias primas es imaginar que la cantidad producida se mantiene fina en Q1 y
preguntarse cul sera el precio que exigiran las empresas para producir esta
cantidad. Como sus costes son ms bajos, el precio que exigiran tambin sera
menor: P2 independientemente de la cantidad que se produjera. Una vez ms, la
curva de la grfica 4 debe de desplazarse hacia la derecha.

Se ha podido analizar que la respuesta de la cantidad ofrecida a las variaciones


del precio puede representarse por medio de movimientos a lo largo de una

56
curva de oferta. Sin embargo, la respuesta de la oferta a las variaciones de otras
variables (como el precio de los factores, los cambios tecnolgicos, los factores
climticos, etc.) que la determinan se muestra grficamente por medio de un
desplazamiento en la propia curva de oferta. Para distinguir estas dos
representaciones grficas de las variaciones de la oferta, los economistas suelen
emplear la expresin variacin de la oferta y reservan la expresin variacin de
la cantidad ofertada o variacin de la cantidad ofrecida para referirse a los
movimientos dentro y a lo largo de la misma curva de oferta.

A partir del anlisis anterior puede establecerse una regla bsica en el


funcionamiento de la oferta. Esta regla se enuncia como la ley de la oferta y se
expresa como la siguiente: a mayor precio, mayor cantidad ofertada y a menor
precio, menor cantidad ofertada.

ACTIVIDADES SEMANA 9 (CONTENIDAS EN LAS SESIONES 17 Y 18)

SESIONES 17 Y 18

EJERCICIO 2

Problema 1

Asumiendo una funcin de oferta Qs = 20 Px (Px est dado en dlares), derive a)


la tabla de la oferta del productor y b) su curva de oferta; c) Qu cosas se han
mantenido constantes en la funcin de la oferta dada?, d) Cul es el precio
mnimo que debe de ofrecrsele a este productor a fin de inducirlo a ofrecer el
artculo x al mercado.

Problema 2

Considerando la siguiente tabla, a) dibuje la curva de oferta y b) en qu forma


es diferente la curva de oferta con la del problema anterior?

Px ($) 6 5 4 3 2 1
Qo 42 40 36 30 20 0

57
Problema 3

La siguiente tabla, muestra dos tablas de oferta para un productor del artculo x.
La segunda tabla (Qx) es el resultado de un aumento en el precio de los insumos
necesarios para producir el artculo (permaneciendo todo lo dems constante), a)
grafique los puntos de las dos tablas de oferta en el mismo sistema de ejes y
obtenga las dos curvas de oferta, b) Qu sucedera si el precio de x aumentara
de $3 a $5 antes del desplazamiento de la oferta?, c) Qu cantidad del artculo x
colocar el productor en el mercado al precio de $3, antes y despus de que la
curva de la oferta se haya desplazado hacia arriba?, d) Qu sucede si al mismo
tiempo que disminuye la oferta de x, el precio sube de $3 a $5?

Px ($) 6 5 4 3 2 1
Qo 42 40 36 30 20 0
Qo 22 20 16 10 0 0

Problema 4

Suponga que como resultado de una mejora tecnolgica, la funcin de oferta del
productor llega a ser Qo = -10 + 20 Px, a) derive la tabla de oferta con el
cambio tecnolgico y antes de que este ocurriera (considerando que la funcin
previa era Qo = - 40 + 20 Px, b) en el sistema de ejes dibuje las curvas de la
oferta de este productor antes y despus de la mejora tecnolgica, c) Qu
cantidad del artculo x ofrece este productor al precio de $4 antes y despus de
la mejora tecnolgica? (Complete los espacios en blanco de la tabla mostrados en
la solucin).

58
SEMANA 10

SESIONES 19 Y 20

5. El equilibrio del mercado

5.1 Consideraciones generales

El proceso de equilibrar el mercado consiste bsicamente en unir las curvas de


oferta y demanda como se muestra en la grfica 5.

En la grfica 5, el eje de las ordenadas muestra el precio de un bien, P, medido


de nuevo en dlares por unidad. Ahora es el precio que perciben los vendedores
por una determinada cantidad ofrecida y el precio que pagan los compradores
por una determinada cantidad demandada. El eje de las abscisas muestra la
cantidad total demandada y ofrecida, Q, medida en nmero de unidades por
perodo.

En el equilibrio las dos curvas se cortan en el precio y la cantidad de equilibrio,


es decir, en el precio y la cantidad que vacan el mercado. A este precio (Po), la
cantidad ofrecida y la demanda son exactamente iguales (Qo). En un libre
mercado, el mecanismo del mercado es la tendencia del precio a variar hasta
que aqul se vaca (es decir, hasta que la cantidad ofrecida y la cantidad
demandada son iguales). En este punto, como no hay ni exceso de demanda ni
exceso de oferta, no hay presiones para que siga variando el precio. La oferta y
la demanda pueden no estar siempre en equilibrio y algunos mercados pueden no
vaciarse rpidamente cuando las circunstancias cambian de repente, pero los
mercados tienden a vaciarse.

59
Para comprender porqu los mercados tienden a vaciarse, supngase que el
precio fuera inicialmente superior al que vaca, por ejemplo, P1 en la grfica 6.
Los productores tratarn de producir y vender ms de los que los consumidores
estn dispuestos a comprar. Habr un excedente, es decir, una situacin en la
que la cantidad ofrecida es superior a la cantidad demandada. Para venderlo (o
para impedir al menos que siguiera creciendo) los productores comenzaran a
bajar los precios. Finalmente, al descender el precio, la cantidad demandada
aumentara y la cantidad ofrecida disminuira hasta que se alcanzara el precio de
equilibrio, Po. Esta situacin se describe en la siguiente grfica 6.

Grfica 6. El caso de un excedente en el equilibrio

Ocurrira lo contrario si el precio fuera inicialmente inferior a Po, por ejemplo


P2. Habra escasez (una situacin en la que la cantidad demandada es superior a
la ofrecida) por lo que los consumidores no podran comprar todo lo que les
gustara, lo cual presionara al alza sobre el precio ya que los consumidores
trataran de pujar ms que los dems por las existencias y los productores
reaccionaran elevando el precio e incrementando la produccin. Una vez ms, el
precio acabara alcanzan el nivel Po. A continuacin en la grfica 7, se observa la
dinmica descrita en este caso.

60
5.2 Variaciones en el equilibrio de mercado

Hasta el momento se ha podido analizar cmo se desplazan las curvas de oferta y


demanda en respuesta a las variaciones de variables como los salarios, los costes
de capital y la renta. De igual forma, se ha podido analizar que el mecanismo de
mercado da lugar a un equilibrio en el que la cantidad ofrecida es igual a la
demandada. Ahora, podr procederse a evaluar la forma en que vara el
equilibrio en respuesta a los desplazamientos de las curvas de oferta y demanda.

Supngase un desplazamiento de la curva de oferta. En la grfica 7, la curva de


oferta se ha desplazado de S a S, debido por ejemplo, a un descenso del precio
de las materias primas. Como consecuencia, baja el precio de mercado (de P1 a
P3) y aumenta la cantidad total producida (de Q1 a Q3). En suma, cabra esperar
una disminucin de las ventas (de hecho, las disminuciones graduales de los
costos derivados de los avances tecnolgicos y de la mejora de la gestin
constituyen importantes fuerzas motrices del crecimiento econmico). A
continuacin se presenta en la grfica 7 lo descrito en torno a un aumento de la
oferta.

Grfico 7. Aumento de la oferta

61
Ahora bien, puede darse el caso de un desplazamiento de la curva de demanda
hacia la derecha (un aumento de la demanda), provocado por ejemplo, por un
aumento de la renta o el ingreso de los trabajadores. Cuando la demanda y la
oferta se equilibran, se obtiene un nuevo precio y una nueva cantidad. Como
muestra la grfica 8, sera de esperar que los consumidores pagaran un precio
ms alto, p3, y que las empresas produjeran un cantidad mayor, q3, cuando
aumenta la renta disponible.

Grfico 8. Aumento de la demanda

62
En la mayora de los mercados, tanto la curva de demanda como la de la oferta
se desplazan con cierta periodicidad. Las rentas disponibles de los consumidores
varan cuando crece la economa (o cuando se contrae durante las recesiones
econmicas).

Las demandas de algunos bienes se desplazan dependiendo de las estaciones (por


ejemplo los combustibles, las bebidas fras, los paraguas), cuando varan los
precios de los bienes relacionados con ellos (una subida de los precios del
petrleo eleva la de demanda de gas natural) o simplemente cuando cambian los
gustos de los consumidores. Asimismo, los salarios, los costes de capital y los
precios de las materias primas tambin varan de vez en cuando, lo que desplaza
la curva de oferta.

En todo caso, las curvas de oferta y demanda pueden utilizarse para averiguar los
efectos de estas variaciones. En la grfica 9 por ejemplo, los desplazamientos
tanto de la oferta como de la demanda hacia la derecha dan como resultado una
leve suida del precio (de P1 a P2) y un aumento considerable de la cantidad (de
Q1 a Q2).

Grafica 9. Desplazamientos de la oferta y la demanda

63
ACTIVIDADES SEMANA 10

Problemas para discusin en el aula

A partir de las contribuciones propuestas por De Urioste (2009), proceda a


resolver los siguientes ejercicios A y B y comente sobre su solucin en el aula.
Proceda de igual forma con los ejercicios del inciso C.

5.3 Ejemplo cuantitativo de la determinacin del equilibrio

Teniendo en cuenta que una oferta o demanda de mercado, corresponde a la


sumatoria de la totalidad de curvas de oferta individuales y curvas de demanda
individuales, puede considerarse el caso de que hay 10 000 individuos idnticos
en el mercado del artculo x, cada uno con una funcin de demanda dada por
Qdx = 12 2Px y 1000 productores idnticos del artculo X, cada uno con una
funcin dada por Qox = 20Px,
a) Encuentre la funcin de demanda del mercado y la funcin de oferta de
mercado para el artculo X
b) Encuentre la tabla de demanda del mercado y la tabla de oferta de mercado
para el artculo x y, a partir de ellas, obtenga el precio de equilibrio y la
cantidad de equilibrio
c) Trace, en un sistema de ejes, la curva de demanda del mercado y la curva de
oferta de mercado para el artculo X y seale el punto de equilibrio
d) Obtenga matemticamente el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio.

Solucin al ejemplo

a)

Considerando el caso de la demanda

Qdx = 10 000 (12 2Px) debido a que se solicita una funcin de demanda de
mercado, la funcin de demanda original debe de multiplicarse por el total de
individuos existentes en l. Lo que finalmente conlleva a:

= 120 000 20 000Px

Considerando el caso de la oferta

Qox = 1000 (20Px) debido a que se solicita una funcin de oferta del mercado, la
funcin de oferta original debe multiplicarse por el total de productores
existentes en l. Lo que finalmente conlleva a:

= 20 000 Px

64
b)

Px ($) Qdx Qox


6 0 120000
5 20000 100000
4 40000 80000
3 60000 60000
2 80000 40000
1 100000 20000
0 120000 0

c)

a) Para encontrar el punto de equilibrio de forma matemtica, nicamente


deben de igualarse las funciones de oferta y demanda. Para este caso, las
funciones a igualar sern las de mercado. En caso de que sean
individuales, seran stas las que de forma simple tendran que igualarse.
A continuacin el procedimiento:

Qdx = Qox
120 000 20 000 Px = 20 000 Px
120 000 = 40 000 Px
Px = $3 precio de equilibrio. Este precio debe sustituirse en cualquiera de
las dos funciones (oferta y demanda) para encontrar la cantidad de
equilibrio. En este ejemplo, se sustituye en ambas.

Qdx = 120 000 20 000 (3) Qox = 20 000 (3)


= 60 000 unidades de x = 60 000 unidades de x

65
EJERCICIO 3

Ejercicios de demanda y oferta:

A) Las funciones de demanda y oferta individual est dada por las siguientes
funciones:

q = 2,764 12p y q = 1,800 + 16p

- Indique cul es la funcin de oferta y la funcin de demanda.


- Determine el precio y la cantidad de equilibrio.
- En un mismo sistema de ejes grafique ambas curvas y seale el equilibrio.

B) El mercado diario de Pasteles en la URL, viene definido por las siguientes


ecuaciones:

Estudiantes: 1,000; la demanda de cada estudiantes es: qE = 2.4 0.01p


Docentes: 50; la demanda de cada docente es: qD = 202 p
Oferta de la tienda es: Q = 300 + p

- Calcular el precio y la cantidad de equilibrio y representarlo grficamente


- Cuntos pasteles compran los estudiantes diariamente en la URL?
- Cuntos pasteles compran los docentes diariamente en la URL?

C) Cambios en el equilibrio

El mercado de huevos de gallina estaba originalmente en equilibrio. Debido a


las mejoras tecnolgicas la produccin aument en los ltimos cinco aos en
seis veces la cantidad original. Sin embargo, dada la evidencia de los daos
provocados por el colesterol, la demanda de huevos disminuy en tres veces
su valor de equilibrio original.

- Grafique los desplazamientos de las curvas que correspondan.


- Indique si el precio y la cantidad de equilibrio han aumentado o disminuido
dados estos desplazamientos.

El mercado de celulares estaba originalmente en equilibrio. Debido a la


introduccin de ms microprocesadores en el mercado, se ha incrementado
considerablemente el nmero de celulares en disposicin para la venta.

66
Adicionalmente, dada la necesidad imperante en el mercado, cada vez existe
ms poblacin interesada en adquirir un celular.

- Grafique los desplazamientos de las curvas que correspondan.


- Indique si el precio y la cantidad de equilibrio han aumenta o disminuido
dados estos desplazamientos.

El mercado de servicios de educacin superior universitaria estaba


originalmente en equilibrio. Debido a las regulaciones de los supervisores del
sistema educativo, varias universidades tuvieron que cerrar sus puertas. Por
otra parte, dadas las exigencias actuales del mercado de trabajo, cada vez
son ms los bachilleres que desean obtener un ttulo universitario.

- Grafique los desplazamientos de las curvas que correspondan.


- Indique si el precio y la cantidad de equilibrio han aumenta o disminuido
dados estos desplazamientos.

SEMANA 11

SESIONES 21 Y 22

6. Anlisis de elasticidad

6.1 Elasticidad precio de la demanda

El coeficiente de elasticidad precio de la demanda (e) mide el cambio porcentual


de a cantidad demandada de un artculo por unidad de tiempo, que resulta de un
cambio porcentual dado en el precio del artculo. Puesto que el precio y la
cantidad tienen una relacin inversa, el coeficiente de la elasticidad precio de la
demanda es un valor negativo. Con el fin de evitar el uso de nmeros negativos,
se introduce un signo menos en la frmula para e. Si Q representa el cambio en
la cantidad demandada de un artculo, debido a un cambio en su precio (P), se
tiene:

Se dice que la demandas es elstica si e 1, inelstica si e 1 y unitaria si e= 1.

Ejemplo 1.

Dada la tabla y la curva de demanda del mercado, se puede encontrar e para un


movimiento desde el punto B al D y del D al B, como sigue:

67
Punto Px ($) Qx
A 8 0
B 7 1000
C 6 2000
D 5 3000
F 4 4000
G 3 5000
H 2 6000
L 1 7000
M 0 8000

68
A partir de lo anterior, se obtiene un valor diferente para e segn se mueva de B
a D o de D a B. Se da esta diferencia porque se utiliz una base diferente para
calcular los cambios porcentuales en cada caso.

La obtencin de resultados diferentes puede evitarse utilizando el promedio de


los dos precios [(PB + PD)/2] y el promedio de as dos cantidades [(QB + QD)/2],
en lugar de PB y QB o de PD y QD en la frmula para encontrar e. Entonces:

Al aplicar esta frmula modificada para encontrar e, ya sea con un movimiento


de B a D o un cambio de D a B, se obtiene:

Esto equivale a encontrar e en el punto intermedio de B y D (es decir, el punto


C).

Ejemplo 2. Dadas la tabla y la curva de demanda, se puede encontrar e en el


movimiento del punto C al punto F, en el del F al C y en el punto medio de C y F,
como sigue:

Punto Px ($) Qx
A 7 500
B 6 750
C 5 1250
D 4 2000
F 3 3250
G 2 4750
H 1 8000

69
6.2 Elasticidad arco y punto

En una curva de demanda, el coeficiente de elasticidad precio de la demanda


entre dos puntos se denomina elasticidad arco. As, en los ejemplos 1 y 2, se
encuentra la elasticidad arco. Ms tarde se ver que el coeficiente de elasticidad
precio de la demanda, en general, es diferente en todos los puntos a lo largo de
la curva de demanda. Por lo tanto, la elasticidad arco es slo una estimacin.
Dicha estimacin mejora a medida que el arco se vuelve ms pequeo y se
aproxima a un punto en el lmite.

Ejemplo 3

Se puede encontrar geomtricamente la elasticidad de la curva de demanda en


el punto C del ejemplo 1, como sigue: dado que se desea medir la elasticidad en

70
el punto c, slo se tiene un precio nico y una cantidad nica. Al expresar cada
uno de los valores de la frmula para e en trminos de distancia, se obtiene:

Ntese que este valor de e es el mismo que tiene la frmula modificada del
ejemplo 1.

Ejemplo 4

Se puede encontrar e en el punto D para la curva de demanda del ejemplo 2, de


la siguiente forma: se traza una recta tangente al punto Dy en el punto D y luego
se procede como en el ejemplo3. As:

71
Ntese que la elasticidad precio en D(aproximadamente de 1.78 encontrada en
el ejemplo 2) difiere ligeramente de la elasticidad de Dy en el punto D. La
diferencia se debe a la curvatura de Dy y disminuir a medida que C y F se
acerquen entre s.

6.3 Elasticidad punto y gastos totales

Una curva de demanda rectilnea (que toque ambos ejes) es elstica por arriba
de su punto medio; es unitaria en el punto medio; y es inelstica por debajo de
su punto medio. Tal generalizacin no se da para las curvas de demanda
cuvilneas. En el caso especial en que una curva de demanda toma la forma de
una hiprbola rectangular, e = 1 en todos los puntos sobre ella.

Sin tomar en cuenta la forma de la curva de demanda, cuando el precio de un


artculo baja los gastos totales de los consumidores del artculo (P multiplicado
por C) suben cuando e es mayor que 1; permanecen iguales cuando e es igual que
uno, y bajan cuando e es menor que uno.

Ejemplo 5

Dada la siguiente tabla y la grfica que se muestra a continuacin, se encuentra


e en los puntos C, V, D, F, G, H y L para la curva de demanda del ejemplo1 y se
puede observar lo que sucede con los gastos totales para le artculo x cuando Px
baja. En el punto B, e = TM/OT = 7000/1000 = 7. El coeficiente de elasticidad
precio de Dx en otros puntos se encuentra en forma similar. Al aproximarse al
punto A, e se acerca a infinito. Al aproximarse al punto M, e se acerca a cero.

Gastos
Punto Px ($) Qx totales ($) e
A 8 0 0
B 7 1000 7000 7
C 6 2000 12000 3
D 5 3000 15000 5/3
F 4 4000 16000 1
G 3 5000 15000 3/5
H 2 6000 12000 1/3
L 1 7000 7000 1/7
M 0 8000 0

72
ACTIVIDADES SEMANA 11

En su opinion, cmo se comporta la elasticidad precio de la demanda de


los ms pobres en el pas?

Considera usted que un anlisis de elasticidad representa un buen estudio


de mercado? por qu?

Cite al menos diez ejemplos de productos que en su opinin, son elsticos


/ inelsticos de acuerdo al anlisis de elasticidad precio demanda.

SEMANA 12

SESIONES 23 Y 24

6.4 Elasticidad ingreso de la demanda

El coeficiente de las elasticidad ingreso de la demanda (eM) mide el cambio


porcentual en la cantidad comprada de un artculo por unidad de tiempo (Q/Q),
debido a un cambio porcentual dado en el ingreso de un consumidor (M/M).
Entonces,

73
Cuando eM es negativa, el bien es inferior. Si eM es positiva, el bien es normal. Un
bien normal generalmente es un bien de lujo si su eM es mayor que 1; de no ser
as, es un bien bsico. Segn el nivel de ingreso del consumidor, eM para un bien
es probable que vare de manera considerable. As, un bien puede ser un bien de
lujo a niveles bajos de ingreso; un bien bsico a niveles intermedios y un bien
inferior a niveles altos de ingreso.

Ejemplo 6

Las primeras dos columnas de la tabla siguiente muestran la cantidad del artculo
x que un individuo comprara por ao a diferentes niveles de ingreso. La columna
referente a eM da el coeficiente de elasticidad ingreso de la demanda de este
individuo para el artculo x entre los diferentes niveles sucesivos de ingreso
disponible. La columna que indica el tipo de bien, indica el nivel de ingreso en el
cual el artculo x es un bien de lujo, un bien bsico o un bien inferior. El artculo
x podra referirse a carne de langosta o a otro bien accesible a partir de altos
niveles de ingreso. A niveles de ingreso superiores a $24000 al ao, la carne de
langosta se convierte en un bien inferior para ese individuo (quien
probablemente sustituya esa carne por otra ms refinada y costosa).

Cambio
Ingreso (M) Cantidad de X Cambio porcentual porcentual
($/ao) (unidades/ao) en Qx en M eM Tipo de bien
8000 5
100 50 2 bien de lujo
12000 10
50 33.33 1.5 bien de lujo
16000 15
20 25 0.8 bien bsico
20000 18
11.11 20 0.56 bien bsico
24000 20
-5 16.67 0.3 bien inferior
28000 19
-5.26 14.29 0.37 bien inferior
32000 18

6.5 Elasticidad cruzada de la demanda

El coeficiente de elasticidad cruzada de la demanda del artculo x con respecto


al artculo y (exy) mide el cambio porcentual en la cantidad comprada de x por

74
unidad de tiempo (Qx/ Qx), debido a un cambio porcentual dado en el precio de
Y(Py/ Py). As,

Si X y Y son sustitutos, exy es positiva. Por otra parte, si X y Y son


complementarios, exy es negativa. Cuando los artculos no estn relacionados (es
decir, cuando son independientes el uno del otro) exy, = 0.

Ejemplo 7

Para encontrar la elasticidad cruzada de la demanda entre el t (X) y caf (Y) y


limones (Z) con los datos de la siguiente tabla, se procede como sigue:

A partir de las siguientes tablas:

a)
Antes Despus

Precio Cantidad Precio Cantidad


Artculo (centavos/taza) (unidades/mes) (centavos/taza) (unidades/mes)
Caf (Y) 40 50 60 30
T (X) 20 40 20 50

b)
Antes Despus

Precio Cantidad Precio Cantidad


Artculo (centavos/taza) (unidades/mes) (centavos/taza) (unidades/mes)
Limn (Z) 10 20 20 15
T (X) 20 40 20 35

Se procede as:

75
Como exy es positiva, el t y el caf son sustitutos. Como exz es negativa, el t y
los limones son complementarios.

6.6 Elasticidad precio de la oferta

El coeficiente de elasticidad precio de la oferta (eo) mide el cambio porcentual


en la cantidad ofrecida de un artculo por unidad de tiempo (Q/ Q), debido a un
cambio porcentual dado en el precio del artculo (P/ P). Entonces,

Como la curva de oferta tiene pendiente positiva (el caso usual), el precio y la
cantidad se mueven en la misma direccin, y eo es mayor que 0. Se dice que la
curva de oferta es inelstica si eo es mayor que 1; inelstica si es menor que 1 y
unitaria si es igual a 1. Se pueden encontrar eo arco y punto en la misma forma
que e arco y punto. Cuando la curva de oferta es una lnea recta con pendiente
positiva, entonces, a lo largo de la lnea eo es mayor que 1, cuando la lnea cruza
el eje del precio; eo es menor que 1, cuando cruza el eje de la cantidad, y eo = 1,
cuando pasa por el origen.

Ejemplo 8

Para encontrar eo para un movimiento del punto A al C, del C al A y en el punto


medio de A y C (es decir, en el punto B), y en un punto intermedio de C y F (es
decir, el punto D) para los valores de la siguiente tabla, se procede como sigue:

Punto Px($) Qx
A 6 8000
B 5 6000
C 4 4000
D 3 2000
F 2 0

76
A partir de la grfica, se puede encontrar eo en los puntos B y D,
geomtricamente:

77
ACTIVIDADES DE LA SEMANA 12 (CONTENIDAS EN LA SEMANA 13)

SEMANA 13 (DEDICADA AL EJERCICIO)

SESIN 25 Y 26

EJERCICIO 4

A partir de la siguiente contribucin por parte de De Urioste (2009), proceda a


resolver los siguientes casos de elasticidad y contraste sus resultados con las
soluciones del ejercicio.

Se pide que resuelva los ejercicios de elasticidades siguientes:

1. Si la elasticidad precio de la demanda de dulces tpicos para un individuo


asciende a e = 0.5, lo anterior implica que cuando aumenta el precio de los
dulces tpicos en un 10%, cul sera la variacin en la cantidad demandada
de dulces tpicos?
2. Dada la funcin de demanda Qd = 80 2P, se pide que determine la
elasticidad de la demanda en el punto donde P= 2. Analice las caractersticas
de la elasticidad de la demanda en ese punto de la curva de demanda
correspondiente.
3. Si el coeficiente de elasticidad precio de la demanda de un bien x, es
mayor que la unidad, una cada de su precio: originara (un incremento; una
disminucin; no vara ) de la cantidad total de dinero gastado por los
consumidores en la compra de ese bien, porque?
4. Considere la formacin del precio de mercado de un bien a corto plazo. La
funcin de demanda es QD = 180 P. La funcin de oferta es: 165 = QO.
Entonces se pide: calcular el precio de equilibrio si se diera e caso que la
oferta cambia a QD = 130. cul sera el nuevo precio de equilibrio del
mercado? qu ocurrira con los ingresos? por qu?
5. Si la elasticidad precio de la oferta es e = 0.7, y el precio aumenta en un
30%. en cunto variar la cantidad de oferta?
6. Si se est en el tramo inelstico de la curva de demanda , una pequea
disminucin del precio, cmo se reflejara en la tendencia del ingreso?
7. Cul sera el valor del coeficiente de elasticidad precio de la demanda, si el
precio se incrementara en un 250% y la cantidad disminuyera un 570%?

78
8. Pedro, es un estudiante de la URL y devenga un salario de Q.1,200.00 cada
semana trabajando como asesor econmico. Sin embargo, no ahorra
absolutamente nada de su ingreso porque lo gast todo en consumir ropa de
marca, sin importarle su precio. Sin lugar a equivocarnos se podra indicar
que la elasticidad de la curva de su demanda es
9. Si la demanda de qumicos puede expresarse como QD = 5,000 - 120P y la
funcin de oferta de qumicos se expresa como QO = 1,000 + 80P, donde Q se
mide en miles de toneladas al ao y P se mide en quetzales por mil toneladas.
a) cul es la elasticidad precio de la demanda cuando el mercado se
encuentra en equilibrio calcule el coeficiente de la elasticidad e,
utilizando la frmula de la derivada? b) si cambia el precio a 24, cul sera
el coeficiente de elasticidad e a ese precio?
10. Si el coeficiente de elasticidad cruzada entre televisores y los DVD es
negativa, Qu conclusin se puede derivar de lo anterior?

SEMANA 14

SESIN 27

7. Teora de la produccin

7.1 La funcin de produccin

Como argumenta Samuelson (2001), gran parte de la problemtica en torno a la


produccin se asocia directamente con los factores con los que se cuenta, pues
con una cantidad dada de ellos, qu cantidad de produccin es posible obtener?
Bsicamente la respuesta se centra en la situacin tecnolgica y en relacin a los
conocimientos tcnicos, aunque la relacin entre la cantidad de factores
necesaria y la cantidad de produccin que puede obtenerse se denomina: funcin
de produccin.

Concretamente, una funcin de produccin especifica la cantidad mxima de


produccin que puede obtenerse con una unidad dada de factores. Se define en
relacin con un estado dado de los conocimientos tcnicos (Samuelson,
2001:104).

Por ejemplo, puede considerarse la produccin de prendas de vestir a gran escala


y a nivel artesanal. Si se consideran los telares caractersticos con que se
trabajan los gipiles, posiblemente la actividad tome un tiempo para su
realizacin que va de una semana hasta ms de dos meses. Por otra parte, puede
considerarse el volumen de produccin de las maquilas (tanto las ubicadas en
Centroamrica como en China) y el volumen de produccin por trabajador que
estas pueden alcanzar. Para ambos casos, la relacin de produccin es distinta y

79
por supuesto, las funciones de produccin tendern a diferir de acuerdo con los
factores disponibles y la combinacin que se obtenga de estos.

En general, existe un nmero indefinido de funciones de produccin. En algunas


reas de la economa en la que la tecnologa est cambiando rpidamente, como
las telecomunicaciones y la biotecnologa, las funciones de produccin hasta
pueden volverse obsoletas. No obstante, las mismas evidencias un panorama
bastante acertado de la capacidad tcnica de las unidades productivas
(Samuelson, 2001).

7.2 Los costos de produccin

Para tratar el tema de los costos en la produccin de bienes y servicios, puede


considerarse el caso de una empresa que produce la cantidad (representada por
q) utilizando capital, trabajo y materias primas, que compra en los distintos
mercados de factores. Una empresa orientada al buen manejo de sus costos
realizar un monitoreo peridico de estos insumos con el fin de seguir siendo
rentable. En todo caso, su departamento de contabilidad tendr la tarea de
calcular el monto total de los costos bajo los cuales est operando.

La siguiente tabla muestra el costo total (CT) correspondiente a cada uno de los
diferentes niveles de produccin q. Si se observan las columnas 1 y 4, podr
observarse que CT aumenta cuando se incrementa q. Esto tiene sentido, pues
para producir una mayor cantidad de un bien se necesita una mayor cantidad de
trabajo y de otros factores; estos factores adicionales suponen un coste
monetario adicional. Producir 2 unidades cuesta $110 en total; producir 3 cuesta
$130, y as sucesivamente. En nuestro anlisis suponemos que la empresa
siempre produce con el menor costo posible.

7.3 Los costos fijos

Las columnas 2 y 3 de la tabla de costes, descompone el costo total en dos


partes: el costo fijo total (CF) y el costo variable total (CV). Los costos fijos de
una empresa, llamados tambin a veces costos generales o costos irrecuperables,
estn formados por conceptos como el alquiler de la fbrica o del espacio de
oficina, el pago contractual del equipo, los intereses abonados por las deudas,
los sueldos del personal de planta en cargos superiores fijos, etc. Estos deben
pagarse aun cuando la empresa no produzca y no varan aunque vare la
produccin. Por ejemplo, un bufete de abogados puede tener runa oficina
arrendada durante 10 aos, lo que constituye una obligacin aunque el bufete se
reduzca a la mitad. Dado que CF es el costo que debe pagarse
independientemente del nivel de produccin, permanece constante en $55 en la
columna 2 de la tabla.

80
7.4 Los costos variables

La columna 3 de la tabla muestra el costo variable (CV), que es el que vara con
el nivel de produccin. Ejemplos son las materias primas necesarias para producir
(como el acero necesario para fabricar automviles); los obreros necesarios para
cubrir las cadenas del montaje de los automviles; la energa para poner en
funcionamiento las fbricas, etc. en un supermercado, los cajeros representan un
costo variable ya que los gerentes pueden ajustar fcilmente las horas que
trabajan para adecuarlas al nmero de compradores que acudan a la tienda.

Por definicin, el CV comienza siendo cero cuando q es cero. Se trata de aquella


parte de CT que crece con la cantidad producida; de hecho, el salto de CT entre
dos niveles cualesquiera de produccin es igual que le salto del CV, debido a que
CG permanece constante en $55, sea cual sea el volumen de produccin y no es
relevante en esas comparaciones.

Tabla. Costes fijos, variables y totales

3)
2) 4)
1) Coste
Coste fijo Coste total
Cantidad variable
CT CT
q CV
(dlares) (dlares)
(dlares)
0 55 0 55
1 55 30 85
2 55 55 110
3 55 75 130
4 55 105 160
5 55 155 210
6 55 225 280
En suma, el costo total representa el gasto monetario total mnimo necesario
para obtener cada nivel de produccin 1. CT aumenta cuando aumenta q. Por
otra parte, el costo fijo representa el gasto monetario total en que se incurre
aunque no se produzca nada; no resulta afectado por las variaciones de la
cantidad de produccin. Finalmente, el costo variable representa los gastos que
varan con el nivel de produccin, como las materias primas, los salarios y el
combustible, y comprende todos los costos que no son fijos. Siempre por
definicin:

CT = CF + CV

81
ACTIVIDADES DE LA SEMANA 14

Qu es el costo marginal y cmo se obtiene?


Qu es el ingreso marginal y cmo se obtiene?
Qu es el costo promedio y cmo se obtiene?
Qu es el ingreso promedio y cmo se obtiene?
Con base a estas interrogantes, proceda a completar la tabla siguiente:

CM CP
Q P Ganancia / Ganancia
(costo (costo
(produccin) (precio) unidad total
marginal) promedio)
100 8
200 8
300 8
400 8
500 8
600 8
650 8
700 8
800 8

SEMANAS 14 Y 15

SESIONES 28 Y 29

7.5 Ley de los rendimientos marginales decrecientes

A travs de las funciones de produccin, es posible comprender una de las leyes


ms famosas en economa: la ley de los rendimientos marginales decrecientes.
Esta ley establece que cuando se aaden cantidades adicionales de un factor y se
mantienen constantes las cantidades de los dems, se obtiene una cantidad
adicional de producto cada vez ms pequea. En otras palabras, el producto
marginal de cada unidad de factor disminuye a medida que aumenta la cantidad
de ese factor, manteniendo todos los dems constantes.

La ley de los rendimientos marginales decrecientes expresa una relacin muy


bsica. A medida que se aade una unidad mayor de un factor como el trabajo a
una cantidad fija de tierra, maquinaria y otros factores, el trabajo tiene una
cantidad cada vez menor de los dems factores para trabajar. Hay demasiada
gente trabajando en la tierra, la maquinaria se utiliza excesivamente y el
producto marginal disminuye.

82
Lo que se videncia en el caso del trabajo, tambin se evidencia en el de la tierra
y en el de cualquier otro factor. Es posible intercambiar tierra y trabajo,
manteniendo ahora constante el segundo y variando el primero. El producto
marginal de la tierra es la variacin que experimenta la produccin tota recogida
como consecuencia de una unidad adicional de tierra, mantenindose constantes
todos los dems factores.

A pesar de que la ley en cuestin es una de las ms estudiadas en el campo


econmico, podra no cumplirse en todos los niveles de produccin. Las primeras
unidades de trabajo podran mostrar, de hecho, productos marginales crecientes,
ya que para ir al campo y coger una pala se necesita una cantidad mnima de
trabajo. A pesar de estas matizaciones, en la mayora de las situaciones
predominan los rendimientos decrecientes.

7.6 La frontera de posibilidades de produccin

De acuerdo con Samuelson (2001), las sociedades ni pueden tener todo lo que
desean. Su produccin depende de los recursos y la tecnologa con que
dispongan. Puede tomarse por ejemplo el caso de la asignacin presupuestaria
del Gobierno a la educacin. Los pases siempre se ven obligados a decidir hasta
qu punto invertir en educacin y cunto tendrn que invertir en salud o
infraestructura. As como ms recursos se destinen para un sector, as menos
recursos quedarn disponibles para el resto de sectores.

Puede considerarse el caso de una economa que slo produce dos bienes, a ser:
caones y mantequilla. En este caso, los caones representan en gasto militar
que determinado pas puede tener y la mantequilla el gasto civil. Si se supone
que la economa decide dedicar todos sus recursos a la produccin del bien civil,
slo se puede producir una cantidad mxima de mantequilla al ao, que depende
de la cantidad de recursos de la economa en cuestin, adems de su calidad y la
eficiencia productiva que los utilice. Puede suponerse que la cantidad mxima
que puede producir con la tecnologa y los recursos existentes es de 5 millones
de kilos.

En el otro extremo, puede suponerse que todos los recursos de la sociedad se


destinan a la produccin de caones. En ese caso, slo es posible fabricar una
cantidad limitada de ellos debido, de nuevo, a la limitacin de los recursos.
Puede suponerse este ejemplo que la economa puede producir 15 mil caones
de una determinada clase, si no se produce nada de mantequilla

Estas dos posibilidades son casos extremos. Entre ellas hay muchas otras. Si se
est dispuesto a renunciar a una cierta cantidad de mantequilla, podr tenerse
algunos caones. Si se est dispuesto a renunciar a una cantidad a una mayor de
mantequilla, se podr obtener un nmero aun mayor de caones.

83
El siguiente cuadro muestra algunas posibilidades. La combinacin F indica uno
de los dos casos extremos, en el cual slo se produce mantequilla y no se fabrica
ningn can, mientras que el A representa el otro extremo, en el cual todos los
recursos se destinan a la fabricacin de caones. En las posibilidades intermedias
(E, D, C y B) se renuncia a una cantidad cada vez mayor de mantequilla a cambio
de un nmero mayor de caones.

Grfica 10. La Frontera de posibilidades de produccin

Esta frontera de posibilidades de produccin muestra el men de posibilidades


entre las que puede elegir la sociedad la combinacin de caones y mantequilla
que desee. Parte del supuesto de que la situacin de la tecnologa y la cantidad
de factores estn dadas. Los puntos situados fuera de la frontera como el punto I
son inviables o inalcanzables. Cualquier punto situado por debajo de la curva
como el punto U, indica que la economa no ha conseguido alcanzar la eficiencia
productiva, como sucede cuando e desempleo es elevado en la fase recesiva de
los ciclos econmicos.

7.7 Los rendimientos a escala

Retomando el tema de los rendimientos marginales, los rendimientos


decrecientes y los productos marginales se refieren a la respuesta de la
produccin al aumento de un nico factor cuando los dems se mantienen
constantes. Sin embargo, es interesante preguntarse hasta de qu forma la

84
produccin se ve afectada ante un aumento de todos los factores. Estas
cuestiones se refieren a los rendimientos a escala, es decir, a la influencia el
aumento de escala de los factores en la cantidad producida. En otras palabras,
los rendimientos a escala reflejan la sensibilidad del producto total cuando se
aumentan proporcionalmente todos los factores. Existen tres casos en particular:

a) Rendimientos constantes a escala: se dan cuando una variacin de todos


los factores genera una variacin proporcional de la produccin. Por
ejemplo, si se duplica el trabajo, la tierra, el capital y otros factores y hay
rendimientos constantes a escala, tambin se duplica la produccin.
Algunos productos y servicios artesanales como las salas de esttica y los
telares manuales suelen mostrar esta tendencia.

b) Rendimientos crecientes a escala: se dan cuando un aumento de todos


los factores provoca un aumento ms que proporcional del nivel de
produccin. En algunos casos se ha podido demostrar que muchos procesos
industriales tienen ligeros rendimientos crecientes a escala cuando las
dimensiones de las fbricas consideradas son las mayores que se utilizan
actualmente.

c) Rendimientos decrecientes a escala: se dan cuando un aumento


equilibrado de todos los factores genera un incremento menos que
proporcional de la produccin total. En muchos procesos, a medida que se
va incrementado su tamao, puede llegar un momento en que aparezcan
ineficiencias, debido a que los costos de gestin o de control aumentan. Se
ha dado un caso de generacin de electricidad, en el que las empresas han
observado que cuando las centrales son demasiado grandes, aumentan
excesivamente los riesgos de que fallen. Muchas actividades productivas
que exigen recursos naturales, como el cultivo vitivincola o el suministro
de agua potable a una ciudad, muestran rendimientos decrecientes a
escala.

En suma, la produccin muestra rendimientos crecentes, decrecientes o


constantes a escala cuando un aumento equilibrado de todos los factores genera
un incremento ms que proporcional, menos que proporcional o proporcional de
la produccin.

ACTIVIDADES SE LAS SEMANAS 14 Y 15

Cite cinco ejemplos en dnde puede evidenciarse la ley de los


rendimientos marginales decrecientes y expliqu por qu se hace notoria.
A partir de las caractersticas particulares de la economa guatemalteca,
realice un bosquejo de una frontera de posibilidades de produccin para el

85
caso de Guatemala y otra para el caso de Japn (coloque el factor trabajo
en el eje horizontal y el capital en el eje vertical).
Qu conclusiones puede obtener al comparar dichas fronteras?
En su opinin, qu papel podra jugar el comercio entre Guatemala y
Japn?
Se beneficiaran del comercio ambos pases? por qu?

UNIDAD 4: ANLISIS DEL ENTORNO MACROECONMICO

Objetivos:

Al finalizar esta unidad usted lograr:


Abordar un enfoque agregado de la economa para explicarse la realidad
de los problemas econmicos actuales.
Analizar con claridad la estructura y el contenido de las mediciones de la
produccin agregada y el ingreso.
Realizar9 un anlisis general de los mercados macroeconmicos y su
interaccin con diferentes aspectos sociopolticos.

SEMANAS 15 Y 16

SESIONES 30 Y 31

1. La macroeconoma y la medicin macroeconmica

1.1 Aspectos generales

Segn Sachs & Larran (2001) la macroeconoma estudia el crecimiento y las


fluctuaciones de la economa de un determinado pas a travs de una perspectiva
amplia, esto se refiere a una perspectiva que no se detiene en demasiados
detalles sobre un sector o negocio en particular. Por su propia naturaleza, se
centra en las preguntas ms importantes de la vida econmica de cada nacin y,
en definitiva, de cada individuo del mundo.

La macroeconoma moderna se funda en la microeconoma, que estudia las


decisiones individuales de empresas comerciales y familiares y su interaccin en
el mercado. Los macroeconomistas reconocen explcitamente que las tendencias
globales de la economa son el resultado de decisiones individuales. Si bien no
pretenden estudiar cada una de estas decisiones, tienen claro que sus teoras
deben de ser coherentes con el comportamiento de los millones de familias y
empresas que componen la economa.

86
Con este propsito, la macroeconoma moderna procede en tres etapas bsicas.
Primear, los macroeconomistas tratan de entender los procesos de toma de
decisiones de empresas y familias individuales en un nivel terico. Segunda, los
macroeconomistas tratan de explicar el comportamiento de la economa en
general mediante la agregacin o suma de las decisiones de todas las familias y
empresas individuales de la economa. Y tercera, los macroeconomistas aportan
un contenido emprico a la teora, recolectando y analizando datos
macroeconmicos de la realidad.

A partir del tercer propsito, los datos recolectados pueden utilizase de tres
maneras diferentes: para probar si una determinada relacin terica que se ha
probado es vlida o no; para explicar el desempeo histrico de una economa o
para respaldar alguna prediccin econmica sobre el futuro.

1.2 Principales problemas que ocupan a la macroeconoma

Muchos de los temas clave que trata la macroeconoma involucran variables tales
como el nivel general de produccin; el desempleo; la inflacin y el saldo en la
cuenta corriente de la economa. El anlisis de tales variables es la base de la
respuesta a varias preguntas:

- Qu determina los niveles de estas variables econmicas?


- Qu determina los cambios en estas variables en el corto plazo?
- Qu determina cmo cambiarn estas variables en el largo plazo?

En general, todas estas variables pueden examinarse desde diversas perspectivas


de tiempo: el presente, el corto plazo y el largo plazo. Cada horizonte de tiempo
requiere de un modelo distinto que ayude a comprender los factores especficos
que determinan las distintas variables macroeconmicas.

1.3 El nivel general de produccin

La medida ms importante de la produccin de una economa es el Producto


Interno Bruto (PIB), que se refiere a un indicador estadstico que pretende medir
el valor total de los bienes y servicios finales producidos dentro de los lmites
geogrficos de una economa en un perodo de tiempo dado. Se calcula sumando
los valores de mercado de todos los millones de bines y servicios finales de dicha
economa, en una forma apropiada.

Bsicamente existen dos tipos de PIB: nominal y real. El PIB nominal mide el
valor de los bienes y servicios de acuerdo con su precio de mercado corriente. El
PIB real trata de medir el volumen fsico de produccin para un perodo dado.

Por otra parte, el Producto Nacional Bruto (PNB), un concepto que se relaciona
en gran medida con el anterior, consiste en la suma del PIB y el ingreso neto
recibido desde el resto del mundo por los residentes de un pas. En otras

87
palabras, si una parte del ingreso obtenido en el resto del mundo pertenece a
empresas o familias guatemaltecas, dicha parte deber sumarse al PIB de
Guatemala para calcular su PNB. De igual forma, si parte de lo producido en
Guatemala pertenece a pases extranjeros, deber restarse al PIB guatemalteco
el valor de mercado de dicha produccin para obtener una medida del PNB de
ese pas.

El momento de mxima expansin del producto dentro de un ciclo se llama peak


o cima, mientras que el punto ms bajo se llama sima. Un ciclo econmico
completo se extiende desde una sima a la siguiente. Cuando la economa est en
ascenso, se dice que esta expandindose; cuando baja se dice que est
contrayndose. A la cada de un peak a una sima se le llama recesin, y al alza
de una sima hasta un peak se le llama expansin.

Por ejemplo, Estados Unidos experiment 20 ciclos econmicos durante el siglo


XX, como puede apreciarse en la siguiente grfica 11. La Gran Depresin, que
comenz en 1929 y termin una dcada despus, fue por mucho la cada ms
larga y ms profunda de ese siglo. La Gran Depresin estadounidense fue parte
de un cataclismo mundial y en sus comienzos la cada desde el peak hasta la sima
dur cuarenta y tres meses, concretamente desde agosto de 1929 hasta marzo de
1937.

Grfica 11. El PIB real y los ciclos econmicos en Estados Unidos

88
Con lo anterior, no fue sino hasta la siguiente expansin, asociada a
fortalecimiento militar que precedi la Segunda Guerra Mundial, cuando volvi a
alcanzarse el nivel de produccin de 1929.

Un objetivo importante de la macroeconoma es por ende, comprender los ciclos


econmicos y los macroeconomistas hacen grandes esfuerzos para determinar
porqu ocurren los ciclos, qu determina la gravedad de una cada en el
producto en un determinado ciclo, y qu fuerzas conducen a una baja temporal
de la produccin y luego al retorno del crecimiento econmico. Los
macroeconomistas se abocan a la tarea de responder una gran variedad sobres
esta materia:
- Los ciclos econmicos, son causados por hechos inesperados (shocks) que
impaciente en la economa o son el resultado de fuerzas dinmicas
internas predecibles?
- Qu tipos de shocks a la economa son los ms significativos?
- Cul es la regularidad de los ciclos econmicos, en cuanto a su duracin,
severidad e intervalos entre uno y otro?
- Pueden las polticas gubernamentales suavizar o eliminar las fluctuaciones
econmicas de corto plazo?

1.4 La tasa de desempleo

El desempleo es una segunda variable importante que estudia la macroeconoma.


La tasa de desempleo mide el nmero de personas que realizan activamente un
trabajo sin encontrarlo, como porcentaje de la fuerza laboral total. Los
movimientos de corto plazo de la tasa de desempleo se relacionan regularmente
con las fluctuaciones del ciclo econmico, en tanto que las alzas del producto
vienen acompaadas de reducciones del desempleo.

1.5 La tasa de inflacin

Una tercera variable que interesa a los macroeconomistas es la tasa de inflacin,


la cual mide el cambio porcentual del nivel general de precios en la economa.
La medida de la inflacin es el ndice de Precios al Consumidor, que constituye
un promedio de precios de bienes y servicios de consumo.

ACTIVIDADES DE LAS SEMANAS 15 Y 16

Con base en la informacin econmica y financiera del Banco de


Guatemala, disponible en www.banguat.gob.gt, elabore un grfico con
el valor del PIB para los ltimos diez aos y describa la tendencia que
presenta.
Por qu existen valores reales y nominales del PIB? cul es la
diferencia? (esto ser fundamental para los apartados siguientes).

89
Elabore la grfica para el caso del PIB real y determine las diferencias
entre esta serie de tiempo y la del PIB nominal.
Calcule las variaciones porcentuales del PIB nominal en los ltimos diez
aos e indique en cunto en promedio ha crecido la economa de
Guatemala.
Elabore la grfica correspondiente al PIB per cpita de Guatemala e
indique en promedio el valor promedio de la variacin porcentual de
este indicador para los ltimos diez aos.

SEMANAS 16 Y 17

SESIONES 32 Y 33

1.6 El estado de la cuenta corriente

Una cuarta variable clave para los macroeconomistas es el saldo en la cuenta


corriente, que en trminos generales mide las exportaciones de bienes y servicios
de un pas al resto del mundo menos sus importaciones de vienes y servicios
desde el resto del mundo.

Cuando un pas exporta ms de lo que importa, se dice que tiene un supervit en


la cuenta corriente. Por otro lado, cuando lo que importa un pas excede a lo que
exporta, se dice que tiene un dficit en su cuenta corriente.

Una clave para comprender el saldo en la cuenta corriente es reconocer que los
desequilibrios se relacionan estrechamente con los flujos financieros entre
pases. Cuando un pas importa ms bienes y servicios del resto del mundo de los
que exporta, los residentes de ese pas deben pagar esas importaciones ya sea
endeudndose con el resto del mundo o recuperando los prstamos que hizo al
resto del mundo en un perodo anterior. Por otra parte, cuando las
exportaciones exceden a las importaciones, entonces los residentes del pas
generalmente estn prestndole al resto del mundo.

1.7 Mtodos de medicin del PIB

1.8 El mtodo del gasto

El PIB puede medirse sumando todas las demandas finales por bienes y servicios
en un perodo dado. A este mtodo se llama mtodo del gasto. Existen cuatro
grandes reas de gastos: el consumo de las familias (C), la inversin en nuevo
capital en la economa (I), el consumo del gobierno (G), y las ventas netas

90
(exportaciones) a extranjeros (NX). El PIB es la suma de todas las demandas
finales de la economa y puede expresarse esta medicin como sigue:

PIB = C + I + G + NX

Las exportaciones netas son iguales a las exportaciones (X) menos las
importaciones (M).

1.9 Mtodo del valor agregado

En trminos generales, el valor agregado es el valor de mercado del producto en


cada etapa en su produccin, menos el valor de mercado de los insumos
utilizados para obtener dicho producto. As una empresa que produce un millones
de dlares en productos, pero compra $600 000 en insumos a otras empresas para
obtener dicho producto, su valor agregado ser igual a $ 400 000. Este mtodo
calcula el PIB sumando el valor agregado producido en cada sector de la
economa. As el PIB es el valor agregado de la agricultura, ms el valor agregado
de la minera, ms el valor agregado de la industria y as sucesivamente.

1.10 Mtodo del ingreso

El tercer mtodo para medir el PIB es el mtodo del ingreso, que suma los
ingresos de todos los factores (trabajo y capital) que contribuyen al proceso
productivo. Hay diferentes formas de calcular el ingreso. El ingreso domstico
(ID), una medida estrechamente relacionada con el PIB, es la suma del ingreso
del trabajo y el ingreso del capital. El ingreso laboral es simplemente la
compensacin de los empleados asalariados. Las fuentes de ingreso de capital
son ms variadas pues abarcan el ingreso de los trabajadores independientes as
como el ingreso por intereses, el ingreso por arrendamiento y las utilidades de
las empresas.

Existen dos factores que hacen que el ingreso no sea exactamente igual al PIB: la
depreciacin del capital y los impuestos indirectos. Estos dos factores deben
deducirse del PIB para obtener el ingreso domstico. De hecho, los edificios, los
equipos y propiedades residenciales se gastan naturalmente con el paso del
tiempo, un proceso conocido como depreciacin del stock de capital (DN). Una
fraccin de la produccin corriente debe reinvertirse en cualquier perodo
simplemente para compensar la depreciacin. Obviamente el producto que se
usa para compensar la depreciacin no debe contarse como parte del ingreso.
Cuando al PIB se le resta la depreciacin se obtiene el Producto Interno Neto
(PIN). Para ir del PIN al ingreso domstico, debe considerarse primero que el PIB
est medido a precios de mercado, en tanto que el ingreso domstico se calcula
usando los precios despus de impuestos, que son los que efectivamente reciben
los productores. La diferencia entre ambos precios es el valor de los impuestos
de compraventa y especficos, tambin conocidos como impuestos indirectos

91
(TI), que forman parte de los ingresos del gobierno. Para obtener el ingreso
domstico, se restan estos impuestos indirectos al PIN. As:

ID = PIN TI = (PIB DN) TI

1.11 El producto nacional bruto

Un concepto estrechamente ligado al PIB es el Producto Nacional Bruto (PNB),


que mide el valor total del ingreso que perciben los residentes nacionales en un
perodo dado. En una economa cerrada, el PIB y el PNB son iguales. ste es el
resultado del flujo circular de la economa: el producto o PIB generado por
empresas internas es igual al ingreso percibido por los factores internos de
produccin.

En todas las economas reales (no cerradas), las dos medidas difieren (aunque en
la mayora de pases la diferencia es muy pequea) debido a que una parte de la
produccin interna es propiedad de extranjeros y una parte de la produccin
externa constituye ingreso para los residentes nacionales. As, parte del ingreso
recibido por el trabajo y el capital en la economa interna en realidad les
pertenece a extranjeros. Esto puede apreciarse con ms facilidad si en la
economa guatemalteca se emplean trabajadores extranjeros. Tambin se
aprecia claramente cuando personas de origen extranjero son dueos de una
parte del stock de capital en la economa interna. Al mismo tiempo, puede haber
residentes nacionales que reciban parte de su ingreso del exterior. Ellos mismos
pueden trabajar en el extranjero, o bien ser los dueos de acciones de empresas
extranjeras. El PIB, mide el ingreso de los factores de produccin al interior de
los lmites de la naci, sin importar quin percibe el ingreso. El PNB mide el
ingreso de los trabajadores en la economa sin importar si el ingreso proviene de
la produccin interna o del resto del mundo.

En general, el ingreso de un pas puede diferir de su producto por muchos


factores. Una fraccin de la produccin del pas puede pertenecer a extranjeros
(como en el caso de un pozo petrolero), o puede ocurrir que en algn proyecto
interno sea financiado con un crdito del exterior (como en el caso de un banco
japons que financie proyectos industriales), o que ciertos trabajadores
extranjeros trabajen dentro del territorio nacional y enven sus remesas de
ingresos a su pas de origen. Tal porcin de la produccin interna que se
convierte en un ingreso neto por extranjeros debe restarse del PIB para calcular
el PNB. Es evidente que si en el balance definitivo el pas est percibiendo
ingresos desde el resto del mundo, las ganancias provenientes de otros pases
deben sumarse al PIB para obtener el PNB. Esta situacin se ilustra en el
Esquema 2.

92
1.12 Pago neto a factores

El pago neto a factores (PNF) es el ingreso neto recibido por factores de


produccin nacionales desde el exterior, lo que significa que son las ganancias de
residentes internos obtenidas en el extranjero por concepto de utilidades,
prstamos y remesas de trabajadores, menos las ganancias de los extranjeros en
la economa interna. Por lo tanto, el producto marginal bruto es igual al
producto interno bruto ms el pago neto a factores. Esta igualdad se expresa
como siegue:

PNB = PIB + PNF

Debe resaltarse que siempre que los factores internos de produccin que
trabajan en el resto del mundo ganen ms que los factores externos de
produccin trabajando en el pas (PNF mayor que cero), el PNB ser superior al
PIB.

1.13 PNB per cpita y bienestar

El PNB per cpita (por persona) es la medida ms usada para evaluar el desarrollo
y el bienestar econmico de un pas. Se obtiene dividiendo el PNB del pas dentro
de su poblacin total. Por lo general, se presume que las naciones con alto nivel
de PNB per cpita los pases ricos tienen un mayor nivel de bienestar
econmico que aquellos con un PNB per cpita inferior.

El indicador del PNB per cpita realmente transmite gran cantidad de


informacin acerca del bienestar econmico de las naciones. Pero es importante
ser cauteloso al emplear el PNB per cpita como criterio de medida del bienestar
econmico.

En primer lugar, el PNB mide la produccin a precios de mercado, lo que no es


necesariamente el verdadero valor social del producto. Por ejemplo, cierto tipo
de productos, como el trabajo en casa y los intercambios tipo trueque, no se
cuentan en las estadsticas oficiales del PNB sencillamente porque no tienen
precio de mercado. El resultado es que las cifras oficiales del PNB subestiman el
ingreso real de la economa.

Segundo, el bienestar econmico que se alcanza con un valor dado de PNB


depende del precio de mercado de los productos. Puede suponerse por ejemplo
que dos economas tienen un PNB per cpita de $ 1000, pero los precios de los
bienes y servicios de la primera son inferiores a los bienes y servicios similares en
la segunda. Si bien ambos pases muestran el mismo PNB, el bienestar econmico
real es mayor en el primero, ya que el mismo monto de PNB permite comprar una
mayor cantidad de bienes y servicios en el primer pas.

93
En tercer lugar, el valor del PNB per cpita puede ser una estimacin inexacta
del bienestar econmico general de una economa ya que esta medida, siendo un
promedio simple, no tiene en cuenta el grado de desigualdad en la distribucin
del ingreso del pas. Si en un pas la distribucin del PNB entre los muy ricos y los
muy pobres es extremadamente desigual, entonces la situacin social es
seguramente muy tensa y tal vez voltil. En todo caso, aunque la medida
utilizada sea el PIB per cpita, los procedimientos y consideraciones sern
similares a las del PNB.

1.14 Los ndices de precios

Ciertas variables macroeconmicas como el PIB o PNB, si se calculan a precios


de mercado, se conocen como variables nominales. Los problemas surgen, sin
embargo, cuando se comparan variables nominales en distintos momentos en el
tiempo. Un ejemplo puede ser un aumento del 10% en el PNB per cpita de un
ao al siguiente. Este aumento del PNB tiene una interpretacin muy distinta si
el resultado de un aumento del 10% en todos los precios y salarios (en cuyo caso,
probablemente las condiciones econmicas reales de la poblacin no han variado
mucho) o de un aumento del 10% en la produccin fsica de la economa (en cuyo
caso, seguramente ha mejorado el estndar de vida real). Para comparar el
bienestar econmico a travs del tiempo es necesario usar variables realice, que
se enfocan en la medicin de cantidades de las variables econmicas, utilizando
algn procedimiento que permita controlar por las variaciones de los precios.

a. Construccin de los ndices de precios

Si so existiera un tipo de bien en la economa, sera fcil medir si un cambio


econmico es el resultado de fluctuaciones en la cantidad, del precio, o de
ambos. El problema para realizar la medicin surge porque existe una
abrumadora variedad de bienes, con gran variedad de precios y cantidades. De
ah que sea muy difcil saber si una variacin del PNB nominal proviene de un
cambio en los precios o de un cambio en las cantidades. Lgicamente, lo ms
probable es que sea por una combinacin de ambos. Este problema se maneja
condensando un vasto nmero de precios y cantidades en ndices simples. Uno de
los ndices ms comunes y de ms amplio uso es el ndice de Precios al
Consumidor (IPC), u otra medida cercana que es el Deflactor de Precios de
Consumo (DPC).

Puede suponerse que existen dos tipos de bienes de consumo, alimento y


arriendo. El gasto total en alimentos es igual al precio del alimento multiplicado
por la cantidad de alimento que se compra. De modo similar, el gasto total en
alquiler es igual a la tasa de alquiler (por ejemplo, el precio por metro cuadrado
de superficie) multiplicado por la cantidad de superficie alquilada. El gasto total
en consumo es la suma de las dos categoras de gasto:

94
Total de gasto en consumo = precio del alimento x cant. de alimento
+ precio de alquiler x cant. de superf.
Alquilada

Si se quiere un ndice de precios nico para medir el costo del consumo, se


necesita de algn promedio para el precio del alimento y de la superficie
alquilada. El enfoque habitual es tomar un promedio ponderado de los precios de
alimentos y alquiler, en el que las ponderaciones dependen de la fraccin del
consumo total dedicada a cada bien. Puede suponerse por ejemplo que dos
tercios del presupuesto se gastan en alimento y un tercio en un alquiler.
Entonces, el ndice de precios al consumidor se calculara como:

IPC = 2/3 x precio de alimento + 1/3 x precio del alimento

A pesar de esta solucin, es necesario considerar que normalmente se est


interesado en comparar precios en el tiempo y no tanto en el nivel absoluto de
los precios en un momento en particular. Esto es porque interesa compara el
precio promedio de los bienes de consumo en este ao con respecto a los precios
de un ao anterior, llamado ao base. Para realizar tal comparacin, se
establece arbitrariamente un ao base con un ndice de precios al consumidor
igual a 1, y luego se calcula el ndice del ao actual de la siguiente forma:

IPC ao t = 2/3 x (precio alimento ao t) / (precio aliment. ao base)


+ 1/3 x (precio alquiler ao t) / (precio alquiler ao base)

Lo anterior indica que si el precio del alimento as como el del alquiler se


duplican con respecto al ao base, el IPC tambin se duplica. Si ambos precios se
mantienen constantes, entonces el IPC permanece inalterado. Si slo se duplica
el precio del alimento mientras que el precio del alquiler se mantiene sin
variacin, el nuevo IPC tendr un valor de 1.66 ( = 2/3 x 2 + 1/3 x 1).

Este procedimiento puede ampliarse de dos a un sinnmero de bienes. El IPC


global ser nuevamente el promedio ponderado de todos los precios en donde las
ponderaciones seguirn estando determinadas por la fraccin del consumo
destinada a cada bien. La suma de tales ponderaciones ser igual a 1, al igual
que en el caso de dos bienes. Una vez ms, el ndice se calcular normalmente,
no como un promedio de precios reales sino como un promedio de precios en
relacin con el valor que tenan en el ao base.

Se puede pensar en el valor real del consumo, C, como una medida del volumen
fsico de alimento y arriendo consumido en la economa. El gasto nominal en
consumo es igual al precio de los bienes de consumo, medido por el IPC,
multiplicado por el volumen de consumo real. As:

Gasto nominal en consumo = nivel de precios (IPC) x Consumo real (C)

95
En la prctica, el nivel de consumo real en la economa se mide dividiendo el
gasto nominal en consumo por el ndice de precios al consumidor. La
construccin del IPC no est exenta de problemas, principalmente dado el nivel
de agregacin involucrado.

ACTIVIDADES DE LAS SEMANAS 16 Y 17

Con base en la informacin estadstica proporcionada por el INE,


identifique los productos que pertenecen a la cansta bsica de los
consumidores en Guatemala.
Qu tipos de canasta bsica existen y a qu se refiere cada uno de ellos?
Considera usted que los productos que han quedado fuera de la canasta
bsica son relevantes? por qu?
Si tuviera que comparar la composicin de la canasta bsica de Guatemala
con la de otros pases, qu problemas encontrara?
Qu tipo de ndice estadstico es el IPC? cul es la frmula bsica para el
clculo de este ndice?
Realice un ejercicio sumulado de clculo del IPC segn los diez productos
que ms se consumen en su hogar. Investigue cul ha sido la variacin de
precios en dos aos especficos y calcule las proporciones en base al orden
de preferencia de consumo de los productos. Se ha encarecido la vida en
su hogar?
Qu papel juegan las remesas familiares en el PNB de Guatemala?
Cul ha sido el monto de las remesas familiares en Guatemala durante los
ltimos diez aos? (grafique).
En su opinin, cmo puede afectar al envo de remesas una poltica
migratoria cada vez ms restrictiva?

SEMANAS 17 Y 18

SESIONES 34 Y 35

1.15 PIB real y PIB nominal

La produccin de una economa se mide a travs de su PIB. El PIB nominal mide


el valor de mercado de la produccin de bienes y servicios finales de un pas a
precios de mercado corrientes. El PIB real mide el valor de la produccin a
precios de un ao base. Como el PIB real mantiene todos los precios constantes
al nivel del ao base, proporciona una idea de cunto crece la economa como un
todo como resultado nicamente de los aumentos en la cantidad de bienes y
servicios producid, y no de aumentos en los precios.
96
Para calcular el PIB real, se considera que el PIB nominal de la economa es igual
al nivel promedio de precios multiplicado por el nivel de produccin real de la
economa. Esto es, si se parte del PIB a precios de mercado corrientes, se puede
hacer que el PIB sea igual a un ndice de precios P, llamado el deflactor de
precios del PIB, multiplicado por el PIB real, representado por Q:

PIB Nominal = Nivel de precios (P) x PIB Real (Q)

2. El dinero en la economa

El dinero juega un papel fundamental en todas las economas modernas y


confiere poder sobre los recursos. Bsicamente consiste en un conjunto de
activos financieros (que incluye el circulante, las cuentas corrientes, los cheques
de viajero y otros instrumentos) con caractersticas muy particulares, que lo
diferencian de otros tipos de ttulos financieros.

El dinero puede usarse para hacer transacciones. Cuando se va al cine, se compra


comida o se adquiere un automvil, no se hace un pago con bonos o acciones,
sino que se usa alguna forma de dinero para realizar la transaccin. Es esta
caracterstica, la de ser un medio de cambio aceptado por todos lo que
constituye la esencia del dinero.

2.1 Las funciones del dinero

El dinero primeramente es un medio de cambio. Las personas estn dispuestas a


aceptar dinero a cambio de bienes y servicios, por lo que no se requiere de una
coincidencia de deseos para realizar una transaccin. Segundo, el dinero sirve
como unidad de cuenta. Como tal, los precios se cotizan en unidades de dinero
en vez de fijarse en trminos de otros bienes y servicios. En ambos aspectos el
dinero facilita el proceso de intercambio. Y tercero, el dinero sirve como reserva
de valor.

A partir de lo anterior, ste tercer rol se parece a otros instrumentos financieros.


Cuando las personas reciben dinero a cambio de bienes y servicios, no tienen que
gastarlo inmediatamente porque puede mantener su valor (excepto en perodos
inflacionario en cuyo caso el dinero pierde su eficacia como reserva de valor).
Con seguridad el hielo no funcionara bien como dinero: si no se congela al
instante comienza a perder valor, entonces, tras cada transaccin habra que
correr a congelarlo de nuevo. Por lo anterior, las formar ms populares de dinero
a travs de la historia han sido los metales preciosos, las monedas acuadas y el
papel moneda. Dentro de ellas existe preferencia por utilizar aquel de menor
valor intrnseco.

97
2.2 Resea histrica

En pocas antiguas, la mayora de las clases de dinero eran mercancas que se


usaban para hacer intercambios (poda ser ganado o monedas de oro). Los
gobiernos fueron introduciendo un papel moneda en el siglo XIX. Sin embargo, en
general los billetes de papel eran convertibles en metales preciosos en el sentido
de que el gobierno estaba dispuesto a cambiar cada billete por un nmero fijo de
onzas de oro o plata. El dinero que puede convertirse en un metal precioso o en
otra mercanca a un valor establecido se conoce como dinero respaldado.

En la actualidad, la mayora de las monedas son dinero sin respaldo o dinero


fiduciario: son billetes de papel impreso por el gobierno cuando este ltimo no
est dispuesto a cambiarlo por otra mercanca.

A partir del dinero fiduciario, el derecho a emitir dinero de alto poder expansivo
es casi un monopolio legal del gobierno. Este monopolio otorga al gobierno una
importante fuente de ingresos, beneficio del que algunos pases han abusado en
el paso. En caso de que varios pases compartan una moneda comn - como es el
caso de la Unin Europea y el euro -, el derecho a emitir dinero de alto poder se
comparte entre los pases miembros. Sin embargo, los gobiernos no siempre han
monopolizado la emisin de moneda. En pocas pasadas cuando se aceptaba el
uso de ciertos bienes como dinero, cualquiera que pudiera producir esos bienes
poda crear dinero.

En la misma lnea, cuando comenz a usarse papel moneda en varios pases,


algunos bancos privados, junto con el respectivo banco central, podan emitir
dinero (tal es el caso del antiguo Banco de Occidente a principios del siglo XX).
Esto creaba problemas, pues los distintos tipos de dinero que circulaban dentro
de un mismo pas podan tener distintos valores de acuerdo con la solvencia de
las instituciones emisoras. Con el correr del tiempo, los bancos centrales del
mundo adquirieron gradualmente el monopolio sobre la emisin de dinero. Como
regla general, cada pas tiene uno y slo un tipo de dinero, que sirve como
moneda de curso legal.

3. La inflacin

La inflacin se define como el cambio porcentual general de precios en un


perodo determinado. En la prctica, se necesita distinguir entre un aumento por
una sola vez y un aumento persistente de los precios. El primero puede ser la
consecuencia de un shock particular, por ejemplo, un alza nica del precio
mundial del petrleo, mientras que el ltimo suele ser causado pro un problema
econmico crnico, como un dficit presupuestario abultado y persistente.

El nivel de precios puede explicarse por las tendencias de la cantidad de dinero


que se genera en una economa (M) y por la velocidad con que este dinero

98
cambia de manos, es decir, la velocidad del dinero (V); as como el nivel de
produccin fsico de bienes y servicios (Q), ya que la identidad monetaria MV =
PQ puede reformularse como P = MV/Q. Si la velocidad y el producto (las
unidades producidas o Q) no cambian, o cambian muy poco de un ao a otro, los
grandes movimientos del nivel de precios sern causados por movimientos de la
oferta de dinero. La causa de casi todas las inflaciones muy altas puede
encontrarse en un alza sustancial de M. en unos cuantos casos el abandono de la
moneda local (como la dolarizacin) tambin puede provocar cambios en el nivel
de precios. Esto sucede cuando los residentes de un pas prefieren usar otra
moneda. En ese caso, V aumenta y ese incremento de la velocidad puede ser otra
explicacin para la alta inflacin.

Cuando se tiene una inflacin inferior o igual al 10 por ciento, se da lo que se


conoce como inflacin moderada. Por el contrario si es superior a 10 por ciento
pero inferior o igual al 50 por ciento, se da una inflacin galopante. Por ltimo,
si se pasa de un incremento del 50 por ciento, la inflacin recibe el nombre de
hiperinflacin.

ACTIVIDADES SEMANAS 17 Y 18

Cul ha sido el comportamiento de la inflacin en Guatemala durante los


ltimos diez aos? (grafique).
Qu es el Banco de Guatemala y cul es su misin?
Investigue y determine si Guatemala alguna vez ha experimentado
inflacin galopante e hiperinflacin.
Investigue a qu se refiere el trmino inflacin subyacente.
Qu es la deflacin? es recomendable?
Reconsidere su respuesta investigando el caso de deflacin en el Japn.

SEMANAS 18 Y 19 (DEDICADAS AL EJERCICIO)

SESIONES 36 Y 37

EJERCICIO 5

ANLISIS MACROECONMICO

Instrucciones: Con base en la informacin macroeconmica disponible en la


pgina de internet del Banco de Guatemala, www.banguat.gob.gt, proceda a
realizar lo siguiente:

1. Medicin del PIB

99
a. Investigue el valor del PIB nominal y el valor del PIB real en los ltimos
veinte aos y proceda a graficarlos en una grfica de Excel.
b. Seguidamente, muestre otra grfica con las variaciones de crecimiento
interanual para cada una de las dos variables.
c. Responda, a qu puede atribuirse la diferencia existente entre el PIB real
y nominal?

2. Descargue el documento referente a las cuentas nacionales con ao base 2000


e investigue las tres formas de medicin del PIB. Al indagar sobre el mtodo
del ingreso, grafique la contribucin del trabajo y el capital en los ltimos
cinco aos. Qu puede inferir a partir de la informacin de ambos factores?

3. En el mismo segmento de informacin macroeconmica investigue el valor


inflacionario de los ltimos veinte aos e indique a qu pudo deberse que
existan saltos significativos en determinados aos para el nivel de inflacin.

4. Dentro de la informacin recabada, investigue el flujo mensual de ingreso de


divisas por conceptos de remesas familiares en los ltimos cinco aos e
identifique los patrones en que el flujo de remesas se ha dado al alza. A qu
se debe que en esos meses el flujo de remesas haya aumentado?

5. Finalmente, obtenga la informacin del valor de las exportaciones e


importaciones de los ltimos diez aos. Grafique los datos y cuantifique la
diferencia entre exportaciones e importaciones. Luego determine Guatemala
es un pas que cuenta con un supervit o dficit en la cuenta corriente? Qu
porcentaje representa este dficit o supervit como porcentaje del PIB?

SEMANAS 19 Y 20 (DEDICADAS AL EJERCICIO)

SESIONES 38, 39 Y 40

EJERCICIO 6

TRABAJO FINAL DEL CURSO

De acuerdo con la visin del Departamento de Economa Empresarial de la


Universidad Rafael Landvar, Departamento que coordina el curso de Introduccin
a la Economa, deber realizar un trabajo final del curso que abraque la temtica
de la pobreza en el pas. Para ello, deber seguir los siguientes lineamientos:

1. Definir qu es pobreza (al menos cinco definiciones citadas y discutidas en


un espacio de ocho pginas).

100
2. Qu metodologas de medicin de la pobreza existen: definir cada
metodologa y explicar sus principales fortalezas y debilidades.
3. Qu es la Encuesta de condiciones de vida ENCOVI y en qu aos se ha
efectuado en Guatemala.
4. Cul es la metodologa seguida para cada una de las ENCOVI efectuadas
en Guatemala.
5. Investigar cul ha sido la evolucin de la pobreza en Guatemala a travs
de las mediciones efectuadas.
6. Establecer la situacin del indicador de Necesidades Bsicas Insatisfechas
en Guatemala de acuerdo a las mediciones realizadas, para cada una de
las variables que lo conforman.
7. Establecer una discusin entre las principales variables que afectan la
pobreza (microeconmicas y macroeconmicas).
8. Realizar un ensayo de opinin (mnimo de ocho paginas) teniendo como
insumo la informacin encontrada y discutir su valoracin sobre la pobreza
y qu posibles soluciones existen.
9. El trabajo debe de llevar cartula, ndice, introduccin, desarrollo por
captulos, conclusiones y referencias bibliogrficas.
10. Deber ser entregado el ltimo da de clases presenciales.

101
SOLUCIONES A EJERCICIOS SELECCIONADOS

SOLUCION AL EJERCICIO 1

3.4 Problemas de demanda

Problema 1

A partir de la funcin de demanda Qd = 12 2Px (Px est dado en dlares),


deriva a) una tabla de demanda para el artculo x y b) la curva de demanda
individual. c) Cul es la cantidad mxima del artculo x que este individuo
mantendr por perodo?

Solucin al problema 1

a) Suponiendo un precio que va desde 6 hasta 0, la relacin de demanda es la


siguiente:

Px ($) 6 5 4 3 2 1 0
Qd 0 2 4 6 8 10 12

b) Debe destacarse que en economa, al contrario del uso normal que se da en


matemtica, el precio (la variable independiente o explicada) se traza en el
eje horizontal.

102
c) La cantidad mxima de este artculo que el individuo demandar por unidad
de tiempo es de 12 unidades. Esto ocurre a un precio de cero, y se llama
punto de saturacin para el individuo. Unidades adicionales de x causaran al
individuo un problema de almacenamiento y de disponibilidad. Por lo tanto,
los puntos apropiados de la curva de demanda estn todos en el primer
cuadrante del plano cartesiano.

Problema 2

Con base en la siguiente tabla de demanda individual del artculo x, a) dibuje la


curva de demanda, b) De qu manera se diferencia esta curva de la demanda
con la del problema anterior?

Px ($) 6 5 4 3 2 1
Qd 18 20 24 30 40 60

Solucin al problema 2

a)

b) En este problema, la demanda individual est dada por una curva,


mientras que en el problema anterior estaba dada por una recta. En el
mundo real, una curva de la demanda puede ser una lnea recta, una curva
suave como sta, o cualquier otra curva irregular (pero generalmente con
pendiente negativa). Para simplificar, en economa generalmente se
trabaja con demandas en forma rectilnea.

Problema 3

103
La siguiente tabla muestra dos relaciones de demanda de un individuo para el
artculo x. La primera demanda es la misma que la del problema anterior. La
segunda, result de un aumento en el ingreso monetario del individuo
(permaneciendo todo lo dems constante).

a) Grafique los puntos de las dos tablas de la demanda en el mismo sistema


de ejes y obtenga las dos curvas de demandas, b) Qu sucedera si el
precio de x bajara de $5 a $3 antes de subir el ingreso del individuo?, c)
Con un precio fijo de $5 para el artculo x, qu sucede cuando aumenta el
ingreso del individuo?, d) Qu pasa si al mismo tiempo que sube el ingreso
del individuo, baja el precio de x de $5 a $3?, e) Qu tipo de bien es el
artculo x? Por qu?

Solucin al problema 3

a)

b) Cuando el precio de x baja de $5 a $3 antes de subir el ingreso del


individuo, la cantidad demandada del artculo x aumenta de 20 a 30
unidades por perodo (ste es un movimiento a lo largo de dx en direccin
descendente, desde el punto A hasta el punto B en la figura).

c) Cuando sube el ingreso del individuo, toda la curva de demanda se


desplaza hacia arriba y hacia la derecha, de dx hacia dx. Esto se
denomina un incremento de la demanda. Con un precio fijo de $5, el
individuo comprar ahora (es decir, despus del desplazamiento) 40
unidades de x en lugar de 20 (es decir, el individuo para del punto A al
punto C).

104
d) Cuando sube el ingreso del individuo mientras baja el precio de x (de $5 a
$3), el individuo compra 35 unidades adicionales de X (es decir, pasa del
punto A al punto D).

e) Puesto que dx se desplaz hacia arriba (a dx) cuando aument el ingreso


del individuo, el artculo x es un bien normal para dicho individuo. Si dx
se hubiera desplazado hacia abajo al aumentar el ingreso del individuo, el
artculo x habra sido un bien inferior para l. En algunos casos, un artculo
puede ser normal para un individuo en ciertos intervalos de su ingreso, e
in ferior para otro individuo o para el mismo en diferentes intervalos de su
ingreso.

Problema 4

Los valores de la siguiente tabla se refieren al cambio en el consumo de caf y de


t de un individuo en su hogar cuando el precio del caf su (todo lo dems,
incluido el precio del t, permanece igual), a) Dibuje una figura que muestre
estos cambios y b) explique la figura.

Antes Despus
Precio Cantidad Precio Cantidad
(cents./taza) (tazas/mes) (cents./taza) (tazas/mes)
Caf 40 50 60 30
T 20 40 20 50

Solucin al problema 4

a)

Caf T

105
b) En la figura puede observarse que cuando el precio del caf sube de 40 a
60 centavos por taza (mientras todo lo dems que afecta a la demanda de
caf permanece constante), la cantidad demandada de caf cae de 50 a
30 tazas por mes. Esto se refleja en un movimiento a lo largo de la curva
de demanda del individuo en una direccin ascendente. Como el t es un
bien sustituto del caf, el incremento en el precio de ste provoca un
desplazamiento hacia arriba en la curva hipottica de demanda de t, de
d a d en la figura b. Por lo tanto, si el precio del t se mantiene en 20
centavos por taza, el consumo de t del individuo aumenta de 40 a 50
centavos por mes.

Problema 5

La siguiente tabla muestra el cambio en el consumo de limones y el t de un


individuo en su hogar. Se da un aumento en el precio de los limones (todo lo
dems permanece igual incluido el precio del t), a) dibuje una figura que
muestre estos cambios y b) explique la figura.

Antes Despus
Precio Cantidad Precio Cantidad
(cents./taza) (tazas/mes) (cents./taza) (tazas/mes)
Limones 10 20 20 15
T 20 40 20 35

106
Solucin al problema 5

a)

Limones T

c) En el grfico anterior puede apreciarse que cuando el precio de los


limones sube de 10 a 20 centavos por unidad (permaneciendo constante
todo lo dems que afecta la demanda para los limones), la cantidad
demandada de limones baja de 20 a 15 por mes. Esto se refleja en el
movimiento hacia arriba a lo largo de la curva de la demanda de limones
del individuo. Puesto que los limones son un complemento del t para este
individuo, el aumento en el precio de los limones provoca un cambio hacia
debajo de la curva de la demanda hipottica para el t, de d a d en la
grfica referente al t. As, mientras el precio del t permanece a 20
centavos por taza, el consumo del individuo baja de 40 a 35 tasas por mes.

SOLUCION AL EJERCICIO 2

Problemas para el anlisis de la oferta

Problema 1

Asumiendo una funcin de oferta Qs = 20 Px (Px est dado en dlares), derive a)


la tabla de la oferta del productor y b) su curva de oferta; c) Qu cosas se han
mantenido constantes en la funcin de la oferta dada?, d) Cul es el precio
mnimo que debe de ofrecrsele a este productor a fin de inducirlo a ofrecer el
artculo x al mercado.
107
Solucin al problema 1

a)

Px ($) 6 5 4 3 2 1 0
Qo 120 100 80 60 40 20 0

b) La forma y ubicacin de la curva de la oferta de un productor dependen de


las condiciones de la produccin y de los costos as como del tipo de
organizacin del mercado en que el productor est operando. De esta
cuenta, a menos que se especifique otra cosa, la curva de oferta tendr
pendiente positiva, siendo sta su forma usual. La siguiente grfica
representa la curva de oferta.

c) Las cosas que se mantienen constantes al definir una tabla de oferta del
productor y al trazar su curva de oferta, son la tecnologa en la produccin
del artculo, los precios de los insumos necesarios para producir este
artculo y las caractersticas de la naturaleza (si el bien x es un producto
agrcola).

d) Cualquier precio superior a cero inducir al productor a colocar alguna


cantidad del artculo x en el mercado.

Problema 2

Considerando la siguiente tabla, a) dibuje la curva de oferta y b) en qu forma


es diferente la curva de oferta con la del problema anterior?

108
Px ($) 6 5 4 3 2 1
Qo 42 40 36 30 20 0

Solucin al problema 2

a)

b) La curva de oferta de este productor est dada por una curva, mientras que la
del problema anterior era una lnea recta. En el mundo real, una curva de oferta
puede ser una lnea recta o una curva. Para simplificar, generalmente se utiliza
una lnea recta para simbolizarla. Asimismo, debe notarse que de acuerdo con
esta nueva curva de oferta, el productor empezar a ofrecer alguna cantidad de
x slo cuando los precios estn por encima de $1.

Problema 3

La siguiente tabla, muestra dos tablas de oferta para un productor del artculo x.
La segunda tabla (Qx) es el resultado de un aumento en el precio de los insumos
necesarios para producir el artculo (permaneciendo todo lo dems constante), a)
grafique los puntos de las dos tablas de oferta en el mismo sistema de ejes y
obtenga las dos curvas de oferta, b) Qu sucedera si el precio de x aumentara
de $3 a $5 antes del desplazamiento de la oferta?, c) Qu cantidad del artculo x
colocar el productor en el mercado al precio de $3, antes y despus de que la
curva de la oferta se haya desplazado hacia arriba?, d) Qu sucede si al mismo
tiempo que disminuye la oferta de x, el precio sube de $3 a $5?

109
Px ($) 6 5 4 3 2 1
Qo 42 40 36 30 20 0
Qo 22 20 16 10 0 0

Solucin al problema 3

a)

b) Cuando sube el precio de x de $3 a $5, la cantidad ofrecida de x por el


productor. Aumenta de 30 a 40 unidades por perodo (este es un movimiento a lo
largo de Ox, en direccin ascendente del punto A al B en la grfica).

c) El desplazamiento hacia arriba de toda la curva de oferta de ox a ox, se


denomina disminucin de la oferta. Al precio fijo de $3, el productor ofrece
ahora (es decir, despus del desplazamiento)10 unidades de x en lugar de 30 (es
decir, el productor pasar del punto A al punto C).

d) Si al mismo tiempo disminuye la oferta de x y sube el precio de $3 a $5, el


productor colocar en el mercado 10 unidades menos que antes de ocurrir estos
cambios (es decir, pasa del punto A al D).

Problema 4

110
Suponga que como resultado de una mejora tecnolgica, la funcin de oferta del
productor llega a ser Qo = -10 + 20 Px, a) derive la tabla de oferta con el
cambio tecnolgico y antes de que este ocurriera (considerando que la funcin
previa era Qo = - 40 + 20 Px, b) en el sistema de ejes dibuje las curvas de la
oferta de este productor antes y despus de la mejora tecnolgica, c) Qu
cantidad del artculo x ofrece este productor al precio de $4 antes y despus de
la mejora tecnolgica? (Complete los espacios en blanco de la tabla mostrados en
la solucin).

Solucin al problema 4

b)

Px ($) 6 5 4 3 2 0.5
Qo 80 60 40 20 0 .
Qo 110 . 70 . 30 0

c)

d) Antes de aumentar la curva de oferta (desplazamiento hacia abajo), el


productor ofreci para la venta 40 unidades al precio de S4. Despus de la
mejora tecnolgica, el productor est dispuesto a ofrecer 70 unidades al
precio de $4.

111
SOLUCION AL EJERCICIO 4

Problemas de elasticidades

Se pide que resuelva los ejercicios de elasticidades siguientes:

1. Si la elasticidad precio de la demanda de dulces tpicos para un individuo asciende


a e = 0.5, lo anterior implica que cuando aumenta el precio de los dulces tpicos en
un 10%, cul sera la variacin en la cantidad demandada de dulces tpicos?

Qx
0.5 = ---------- = 0.5 x 10% = 5%
10%
R/ La cantidad demandada decrecera en un 5%

2. Dada la funcin de demanda Qd = 80 2P, se pide que determine la elasticidad de


la demanda en el punto donde P= 2. Analice las caractersticas de la elasticidad de
la demanda en ese punto de la curva de demanda correspondiente.

Px Qx P dq
------- -------- e= ----------- x -------
40 0 Qx dp
30 20
20 40 P - 2P
10 60 e= ------------- x (-2) = ------------
5 70 80 2P 80 - 2P
2 76
-2(2) -4 -4
e= ---------------= ---------- = ----------- =
80 2(2) 80 4 76

0.05263 R/

3. Si el coeficiente de elasticidad precio de la demanda de un bien x, es mayor que la


unidad, una cada de su precio: originara (un incremento; una disminucin; no
variara ) de la cantidad total de dinero gastado por los consumidores en la compra de
ese bien; por qu?

R/ Como el punto indicado en la grfica, est por encima del punto medio de la curva de
demanda, en ese punto la demanda es elstica, y por lo tanto una disminucin del precio
generar un aumento en el gasto del consumidor (ingreso del productor).

4. Considere la formacin del precio de mercado de un bien a corto plazo. La funcin de


demanda es QD = 180 P. La funcin de oferta es: 165 = QO. Entonces se pide:
calcular el precio de equilibrio si se diera el caso que la oferta cambia a QD = 130.
Cul sera el nuevo precio de equilibrio del mercado? Qu ocurrira con los ingresos?
Por qu?

112
180 - P = 165
180 - 165 = P
P = 15

180 - P = 130
180 130 = P
P = 50

R/ Los ingresos aumentara de Qs.2,475 a Qs.6,500 (no obstante que la cantidad haya
disminuido)

5. Si la elasticidad precio de la oferta es e = 0.7, y el precio aumenta en un 30%. en


cunto variar la cantidad de oferta?

Qx
0.7 = ---------- = 0.7 x 30% = 21%
30%
R/ La cantidad ofrecida aumentara en un 21%

6. Si se est en el tramo inelstico de la curva de demanda, una pequea disminucin


del precio, cmo se reflejara en la tendencia del ingreso?

R/ Como el punto indicado en la grfica, est por debajo del punto medio de la
curva de demanda, en ese punto la demanda es inelstica, y por lo tanto una
disminucin del precio generar una disminucin en el gasto del consumidor (ingreso
del productor).

7. Cul sera el valor del coeficiente de elasticidad precio de la demanda, si el predio


se incrementara en un 250% y la cantidad disminuyera un 570%?

570%
e = ---------- = 2.28%

113
250%

R/ El coeficiente sera 2.28%, y se interpretara as: si el precio de un producto x


se incremente en 1%, la cantidad demandada de ese producto variara en 2.28%

8. Pedro, es un estudiante de la URL y devenga un salario de Q.1,200.00 cada semana


trabajando como asesor econmico. Sin embargo, no ahorra absolutamente nada de su
ingreso porque lo gast todo en consumir ropa de marca, sin importarle su precio. Sin
lugar a dudas podra indicarse que la elasticidad de su demanda es..

R/ La elasticidad precio de la demanda de ese consumidor es 0 (cero), ya que


sin variar el precio el demanda cualquier cantidad de ropa.

9. Si la demanda de qumicos puede expresarse como QD = 5,000 - 120P y la funcin de


oferta de qumicos se expresa como QO = 1,000 + 80P, donde Q se mide en miles de
toneladas al ao y P se mide en quetzales por mil toneladas. a) cul es la elasticidad
precio de la demanda cuando el mercado se encuentra en equilibrio. Calcule el
coeficiente de elasticidad e, utilizando la frmula de la derivada. b) si cambia el
precio a 24, cual sera el coeficiente de elasticidad e a ese precio

P dq
e= ----------- x -------
Qx dp

P -120P
e= ------------- x (-120) = ------------------
5,000 - 120P 5,000 - 120P

-120(20) -2,400 -2,400


e= -------------------- = ----------------- = ----------- = 0.9231 R/
5,000 - 120(20) 5,000 -2,400 2,600

R/ Al precio de equilibrio 20, el coeficiente de elasticidad precio sera igual


a: 0.9231

R/ Si el precio es 24, el coeficiente de elasticidad precio sera igual


a: 1.358

10. Si el coeficiente de elasticidad cruzada entre televisores y los DVD es negativa, Qu


conclusin se puede derivar de lo anterior?

R/ Se trata de bienes complementarios.

PREGUNTA No.9

EQUILIBRIO DEL MERCADO:

QDx = 5,000 120P

114
QOx = 1,000 - 80P

QDx = QOx

5,000 120P = 1,000 - 80P

4,000
Pe =
200

Pe = 20

QXe = 1,000 x 80(20)

QXe = 2,600

Grfica

115
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

1. De Urioste, D. (2009). Ejercicios prcticos de microeconoma. Universidad


Rafael Landvar.

2. Maslow, A. (1943). A theory of human motivation. Disponible en:


www.books.google.es

3. Pyndick, R. (2006). Microeconoma. 5ta. Edicin. Pearson - Prentice Hall.


Mxico.

4. Sachs, J. (2001). Macroeconoma en la economa global. 2da. Edicin.


Mxico: Prentice-Hall

5. Salvatore, D. (2001). Microeconoma. 3a. Edicin. Mxico: Mc Graw Hill.

6. Samuelson, P. (2001). Economa. 18 Edicin. Mxico: Mc Graw Hill.

116