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CMO PREDICAR DE

CRISTO USANDO
TODA LA BIBLIA

Recursos para entender la Biblia:

le:Ri~Ef,~g .org
i
Cmo Predicar de Cristo usando toda la Biblia
Graeme Goldsworthy

2012 Torrentes de Vida


Primera edicin: 2012

Torrentes de Vida
CMO PREDICAR DE
Correo electrnico: info@editorialtv.org
Pgina web: www.editorialtv.org CRISTO USANDO
Esta obra fue publicada originalmente en ingls con el ttulo: TODA LA BIBLIA
Preaching the Whole Bible as Christian Scripture de Graeme Goldsworthy
Wm. B. Eerdmans Publishing Co. 2000
www.eerdmans.com
Cmo aplicar la teologa bblica
Traduccin: Kalina Vera Ursic
Edicin: Eisa Galn de Poceros
en una predicacin expositiva
Diseo de portada: Pablo Sazo Canales y Carlos Cevallos Barriga

ISBN: 978-0-9806293-7-8

Graeme Goldsworthy
Impreso en Colombia

Las citas bblicas fueron tomadas de la


NUEVA BIBLIA LATINOAMERICANA DE HOY re.nuevalamente.blogspot.com
Copyright 2005 de The Lockman Foundatio~. Usadas con permiso.
@ CD renueva la mente
Todos los derechos reservados. Se prohbe la repro'duccin parcial o total de
www.renuevalamente.org
esta publicacin, al igual que su grabacin o transmisin de cualquier manera
o mediante cualquier mtodo, sea ste electrnico, mecnico, por medio de
fotocopias, grabadoras u otros, sin previa autorizacin de la casa editorial o del
Departamento del Derecho de Autor. TORRENTES DE VIDA
Contenido
Prefacio ................................................................................... 7
Palabras preliminares ............................................................... 9
Introduccin: Jess y el Koala ............................................... 11
l. Slo a Jesucristo, y a l crucificado ........................................ 19

PRIMERA PARTE:
PREGUNTAS BSICAS SOBRE
LA PREDICACIN Y LA BIBLIA
2. Qu es la Biblia? .................................................................. 29
3. 'Qu es la teologa bblica? ................................................... .45
4. Qu es la predicacin? .......................................................... 57
5. Jess era un telogo bblico? ................................................. 76
6. Qu clase de unidad tiene la Biblia? ..................................... 97
7. Cmo funciona el evangelio en la Biblia? ........................... 120
8. Cul es la estructura de la revelacin bblica? ...................... 141
9. Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? ... 163

SEGUNDA PARTE:
CMO APLICAR LA TEOLOGA
BBLICA A LA PREDICACIN
Introduccin a la segunda parte:
Cristo en todas las Escrituras ............................................... 187
1O. La predicacin de los textos histrico-narrativos del
Antiguo Testamento ............................................................ 195
11. La predicacin de la ley del Antiguo Testamento ................. 211
12. La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento ... 231
13. La predicacin de la literatura sapiencial .............................. 252
14. La predicacin de Los Salmos .............................................. 269
15. La predicacin de los textos apocalpticos ............................ 290 Prefacio
16. La predicacin de los Evangelios .......................................... 303
17. La predicacin de Los Hechos y de las Epstolas ............ ... 317
18. La predicacin de la teologa bblica .................................... 333 Descubr la disciplina de la teologa bblica tardamente, mientras
trabajaba para el Seor. Recuerdo haber ledo Evangelio y Reino de
Graeme Goldsworthy, en 1981; y con este libro inici una nueva etapa
para m. Siempre haba sabido que la historia de David y Goliat no se
refera a cmo enfrentarse a los "problemas gigantes" de la vida, pero
no entenda cmo se relacionaba con Jess y la salvacin. Durante
gran parte de mi ministerio, el Antiguo Testamento no tuvo su justo
lugar en mi predicacin porque no me senta cmodo al buscar lo que
cierto pasaje significaba para un cristiano en la actualidad. Saba que
era la Palabra de Dios, y saba que tena una integridad propia. Pero
tambin saba que si un judo o un musulmn se mostraba satisfecho
con la interpretacin que yo haca de algn pasaje, esa interpretacin
no podra considerarse cristiana.
Esta obra se suma estupendamente al trabajo anterior del autor
sobre esta materia. Estoy seguro de que estimular a los predicadores a
abordar ambos Testamentos de tal forma que se demuestre que Cristo
es el cumplimiento de todas las cosas.
Regularmente escucho predicar a los estudiantes en los dos
colegios bblicos en que enseo y, sin duda alguna, su ms difcil tarea
es relacionar el Antiguo Testamento con el evangelio de una forma que
fluya del texto de la Escritura, y que no lo convierta en un accesorio
final incluido slo para que parezca cristiano. Esta obra los ayudar a
predicar usando como base el Antiguo Testamento con confianza y
precisin.
En mi sexagsimo cumpleaos recib como regalo un reproductor
de discos compactos "de ltima generacin". Fue una sorpresa muy
grata. Mi vecino de ocho aos estaba encantado. Antes de que yo
terminara de leer la primera pgina de las instrucciones, l ya lo
haba hecho funcionar. De la misma manera, si podemos alentar a los
predicadores a abordar las Escrituras de la forma en que sugiere esta
obra, dentro de una generacin todos los nios que asisten a la escuela
dominical podrn comprender que el xodo de Israel de Egipto, y el Palabras preliminares
que Jess cumpli en Jerusaln embonan exactamente como unidad.
Podrn "hacer msica" con su Biblia mientras muchos otros apenas
El propsito de este libro es brindar un manual a los predicadores
leen con lentitud las instrucciones.
que les ayude a aplicar un enfoque slidamente cristocntrico en
Algunos de mis amigos no son cristianos. De vez en cuando sus sermones. Si bien el mayor nmero de lectores corresponder a
aceptan la invitacin de venir a la iglesia conmigo. Pero parecen pastores entrenados en teologa, estoy consciente de que lo leer un
estrellas fugaces, y nunca tengo la seguridad de que aparezcan. Y nmero considerable de predicadores laicos que tal vez tengan poca
cuando lo hacen, para m es un placer. No me parece imprudente o ninguna formacin teolgica formal. Por lo cual, mi intencin ha
esperar que escuchen el evangelio cuando llegan, aunque no sea el sido simplificar lo ms posible el lenguaje tcnico en el texto del libro
elemento principal del sermn. No obstante, si escuchan con atencin, y poner las referencias y los comentarios tcnicos en las notas a pie de
podrn tener una idea clara de la esencia de nuestra fe. pgina.
Se imaginarn mi satisfaccin cuando le lo siguiente en el Al centrarme en la teologa bblica no quise tan slo repetir lo
captulo 9: que ya he publicado al respecto; sin embargo, fue necesario incluir
Los sermones predicados en la iglesia van dirigidos a una una exposicin bsica de lo que entiendo que debe ser el mtodo de
congregacin ms bien flotante. Estn los fieles asistentes teologa bblica y su fruto, con el fin de brindar coherencia a la obra. De
regulares con los cuales es posible contar todos los domingos acuerdo a ello inclu algunos diagramas que ayudan a conceptualizar
excepto en caso de enfermedad o vacaciones. Otros consideran la estructura de la revelacin en la Biblia. En la primera parte del
que "asistir regularmente" significa ir una vez al mes. Hay libro, mi objetivo fue ponerme en el lugar del predicador y formular
quienes no tienen un apego muy grande al concepto de ir a la la clase de preguntas que l hara sobre la Biblia, la teologa bblica y
iglesia y asisten cuando as lo sienten o hay buen tiempo. Y hay la predicacin. En la segunda parte, busqu aplicar el mtodo de la
quienes no tienen vnculos con una congregacin en particular teologa bblica a los distintos gneros de la literatura bblica, siempre
y llegan invitados por amigos o aparecen a modo de visita teniendo en mente la tarea de la predicacin.
nica. Como lo seala un colega, quienes resultan estar ah una La teologa bblica es el estudio de cmo la Biblia se entiende y se
vez deben tener por lo menos la oportunidad de escuchar de interpreta con ella misma. Describe el proceso por medio del cual la
qu estamos hablando. revelacin se desarrolla y se acerca a la meta, que es la revelacin final
de Dios de sus propsitos en Jesucristo; y busca entender las relaciones
No cabe duda de que esta obra nos ayudar a mostrar cmo cada
entre los diferentes periodos en la actividad reveladora de Dios que
pasaje de las Escrituras enriquece nuestra comprensin del evangelio.
se registra en la Biblia. El problema es que muchos evanglicos
Mi oracin es que as sea.
interpretan la Biblia a su manera y no toman en cuenta la teologa
bblica, la cual es una obvia consecuencia de la visin evanglica de
]ohn C. Chapman la Biblia. Abunda la literatura sobre la predicacin, incluso aquella
Sydney, Australia sobre la predicacin "expositiva". Y, sin embargo, excepto por algunas
Mayo de 1999 ocasionales referencias, hay muy poco material que adopte la funcin
que la teologa bblica lleva a cabo en su proceso de traspasar el texto
al oyente.
A principios de la dcada de los setenta, fui profesor visitante INTRODUCCIN
de Teologa Bblica en Moore Theological College. Bajo la fuerte
insistencia de mis estudiantes, registr todo el curso en un manual
introductorio para profesores y predicadores cristianos dirigido a Jess y el Koala
aplicar el Antiguo Testamento. El hecho de que la obra resultante,
Evangelio y Reino: Una Interpretacin Cristiana del Antiguo Testamento
(Torrentes de Vida, 2005), haya vuelto a imprenta continuamente
desde entonces, me indica que hay una necesidad real de contar con La predecible referencia a Jess
una teologa bblica bsica sin orientacin tcnica. Hay una historia sobre una profesora de escuela dominical australiana
A comienzos de 1995, regres corno profesor, pero entonces ya que pensaba que su enfoque de enseanza necesitaba cambios.
de tiempo completo, a la facultad de Moore College para ensear Pensaba que era demasiado predecible, y que los nios se aburran
Teologa Bblica y Hermenutica. Agradezco al Director y al Con~ej~ con la forma en que les contaba historias y les preguntaba despus qu
del Colegio por darme un permiso especial durante 1999 para escribir haban aprendido. As que decidi adoptar una nueva forma de actuar
este libro. Gran parte del estmulo para hacerlo proviene de ensear para tratar de corregir el problema. Al domingo siguiente, lu~go
estos ternas y de la interaccin con la facultad y los estudiantes. de iniciar la clase, les pregunt a los nios de cinco aos: "Quin
Debido a nuestro nfasis en la teologa bblica, una parte de nuestros puede decirme qu es gris y peludo y vive en uno de los rboles
estudiantes ha llegado del extranjero, incluso de Gran Bretaa y llamados eucalipto?" A los nios los torn por sorpresa este enfoque
los Estados Unidos, para estudiar con nosotros. Considero un gran tan inesperado y nuevo. Pensaron que deba haber algn truco en la
privilegio el formar parte del equipo del ministerio de ~1oore College, pregunta y se quedaron ah ante la profesora con la mirada perdida.
el cual, desde sus modestos comienzos, en 1856, siendo un lugar "Oh, vamos, -trataba ella-, alguien tiene que saber. Qu es gris y
para formar a los clrigos de la Dicesis Anglicana d: Sydney: ~e ha peludo y vive en un eucalipto, tiene una nariz negra corno cuero y
transformado en un centro internacional de teolog1a evangel1Ca y ojos grandes parecidos a dos gotas brillantes?" No hubo respuesta.
reformada. "Claro que lo saben". Se qued desconcertada ante la actitud de los
John Chaprnan, ms conocido corno "Chappo", ha sido mi nios. "Vive en un rbol de eucalipto, come hojas de eucalipto, tiene
mentor espiritual, amigo y colega desde mi conversin, en 1950, y unos ojos grandes parecidos a dos gotas brillantes y orejas peludas".
ha tenido un fructfero ministerio evangelstico y de predicacin de Silencio. Estaba a punto de cambiar de tctica y pasar a otro punto
amplio alcance en Australia y en muchos otros pases. Tuvo la gentileza cuando una nia pequea con timidez levant la mano. Encantada, la
de escribir el prefacio de este libro. profesora le pregunt: "Si, Suzie?" La nia respondi: "S que usted
nos est hablando de Jess, pero parece un koala".
Graeme Goldsworthy Esta historia del elemento predecible est un poco caricaturizada;
Sydney, Australia sin embargo, puede existir en un plano ms complejo. Algunos de
Mayo de 1999 los estudiantes de Moore Theological College me comentaron su
preocupacin sobre algunos predicadores que, al abordar el Antiguo
Testamento, lo hacan de tal manera que cuando ellos escuchaban el
sermn podan anunciar: "Ahora viene la parte sobre Jess". Y es que
Introduccin 13
12 INTRODUCCIN

bien es necesaria a nivel formal y acadmico, ha conducido a una


esos predicadores siempre queran exponer el Antiguo Testamento
separacin de los Testamentos a un costo muy alto. Hay diferencias
incluyendo a Cristo, porque, sin incluir a Cristo, el sermn a menudo
obvias entre los Testamentos que hacen que esta separacin pare:zca
conduca a un planteamiento moralizante; es obvio que el predicador
lgica e incluso necesaria, pero la iglesia cristiana recibi un canon
debe tener un claro sentido de la relacin de los textos del Antiguo
de Escrituras y siempre ha reconocido, tanto las distinciones entre
Testamento con la persona y obra de Jess; pero tambin debe ser
los Testamentos como su esencial unidad. Este problema especfico
capaz de comunicar esa relacin en trminos que eviten una aplicacin
tiene muchas expresiones, pero slo cabe mencionar dos. Primero,
estereotipada. Algo anda claramente mal cuando la forma en que el
la divisin entre los Testamentos en la malla acadmica de colegios
pastor relaciona un texto con Jess, es aburrida y predecible.
teolgicos y bblicos tiende a mantenerse en forma bastante rgida,
lo cual repercute en la forma en que los pastores predican y ensean,
Problemas con el Antiguo Testamento as como en la clase de modelos de conducta que crean para sus
Mi intencin original era abordar el difcil tema de predicar a partir predicadores laicos y para sus maestros. Por otro lado, si bien el estudio
del Antiguo Testamento, pues es algo real, que predicar teniendo del Nuevo Testamento inevitablemente hace surgir preguntas sobre el
de base el Antiguo Testamento presenta muchos problemas para el uso del Antiguo Testamento en el Nuevo, muchas veces el estudio del
predicador cristiano. He visto que las personas esperan que por el Antiguo Testamento se lleva a cabo en total ausencia de las preguntas
hecho de que yo he enseado el Antiguo Testamento durante mucho sobre cmo debe funcionar este importante corpus de literatura en
tiempo en dos colegios teolgicos y un colegio bblico, a m me su calidad de Escritura cristiana. En segundo lugar, en el campo
gusta predicar del Antiguo Testamento y que tenga experiencia en de los escritos teolgicos, podemos reconocer dos caractersticas
hacerlo, pero no es as. A pesar de todos los aos que he pasado en el fundamentales de la literatura relacionada con este tema: las teologas
ministerio pastoral de tiempo completo, me ha sido necesario ser muy bblicas son, casi en su totalidad, o teologas del Antiguo Testamento
disciplinado para definir un programa de predicacin que incluya el o teologas del Nuevo; pocos escritores han intentado escribir una
Antiguo Testamento con regularidad. Por supuesto es ms fcil como teologa de toda la Biblia. 1 Por otro lado, los Comentarios del Antiguo
cristiano predicar con el Nuevo Testamento que con el Antiguo; Testamento rara vez tratan la pregunta de cul es el significado del texto
aunque algunos piensen que en s, es lo mismo. Es cierto que si somos del Antiguo Testamento relacionado con Cristo. Incluso algunas series
diligentes en escoger nuestros textos, tal ve:z tengan razn, pero si de Comentarios del Antiguo Testamento, provenientes de editoriales
predicamos sobre la enseanza tica de los profetas o de la alabanza a evanglicas, tienden a ser reticentes y no mencionan preguntas sobre
Dios, utilizando los salmos, por instinto reconocemos que el material la forma en que los textos se relacionan con aquellas inquietudes que
emana del periodo anterior a la venida de Jess al mundo; y tanto ms pueden figurar en un sermn dominical. Quizs pueda decirse, con
obvia se hace la brecha cuando abordamos las reglas ceremoniales de
la ley de Moiss. Los estudios de tendencia ms acadmica tienden a considerar esta tarea
demasiado extensa como para que la emprenda una sola persona. Algunos
telogos parecen estar impulsados por un sentido de las abrumadoras diferencias
La separacin de los Testamentos
entre los Testamentos y consideran imposible esta tarea. Una excepcin es
Existen otras consideraciones que me llevaron a adoptar un enfoque la obra de Brevard Childs, Teologa Bblica del Antiguo y del Nuevo Testamento
ms general de la predicacin y de la teologa bblica. La primera de (Salamanca, Ediciones Sgueme, 2011). Los escritores evanglicos han tenido
ellas es que la separacin de los estudios bblicos y la teologa bblica menos inhibiciones al respecto, pero al mismo tiempo han tenido como tendencia
producir obras orientadas al lector sin conocimiento tcnico.
en las reas de especializacin de Antiguo y Nuevo Testamento, si
Introduccin 15
14 INTRODUCCIN

cierta justificacin, que la cuestin de la aplicacin cristiana no es bien sealada en el texto. Pablo, por ejemplo, con frecuencia indica
tarea de los Comentarios. Desafortunadamente, tampoco parece ser la relacin haciendo uso de la expresin "As que" o un indicador
de consecuencia similar. Si tuviramos que predicar, por ejemplo,
tarea de ningn otro cuerpo literario.
una serie sobre Filipenses, una unidad obvia para un sermn sera
utilizar el pasaje sobre el siervo, que describe Filipenses 2: 1-11, el cual
Problemas con el Nuevo Testamento
expone con claridad la obra salvadora de Cristo. El domingo siguiente
Existe otro problema que afecta la forma en que abordamos el Nuevo podra destacarse la seccin siguiente del captulo, por ejemplo, los
Testamento, tambin importante para el predicador de textos de versculos 12 al 18. Y qu fcil sera ignorar el "Por tanto", y pensar
ambos Testamentos. Los rasgos especficos de cada uno pueden diferir que los mandatos y exhortaciones de este pasaje son independientes;
segn las diferencias entre los dos Testamentos, pero la naturaleza del y no, segn lo ve Pablo, son consecuencias de la gracia de Dios
problema es la misma: cul es la relacin del texto que est estudiando en Cristo. 3 Alguien que asiste regularmente a la iglesia y est bien
con la persona y obra de Jess de Nazaret? Permtanme ser ms informado puede hacer la conexin, pero un recin llegado, o alguien
especfico. Los predicadores que se dedican a la predicacin expositiva que no estuvo el domingo anterior, puede tener la impresin de que la
(los que procuraran interpretar, explicar el significado y lo que da a esencia del cristianismo es cuestin de observar reglas.
entender, versculo por versculo, tal vez un captulo cada semana)
Estn tambin las interrogantes generales sobre la relacin del
estn predispuestos a desarrollar un programa que entrega una serie
cristiano moderno con los contenidos del texto bblico, por ser antiguo.
de exposiciones sobre un libro especfico. Segn mi experiencia, la
Por ejemplo, las palabras de Jess en el Sermn del Monte, tienen un
predicacin de una serie de sermones a partir de, por ejemplo, una
significado permanente como palabra directa a los cristianos? Cules
epstola, puede llevar al predicador a la fragmentacin, debido a que si
son los problemas de interpretacin que enfrentamos en los cuatro
bien la epstola fue escrita como nica carta para ser leda de una sola
Evangelios que se relacionan con una situacin que ya no existe, es
vez, es dividida en partes, que se abordan en los sermones dominicales
decir, con la presencia de Jess en carne? O, de qu modo puede
en el lapso de varias semanas. En s no hay nada malo en ello, siempre
ser la norma para la vida de la iglesia moderna, el material narrado
y cuando reconozcamos el cambio en la dinmica. Por ejemplo, Pablo
en Hechos? La descripcin de un acontecimiento donde participan
expuso el evangelio en la primera parte de su carta, y luego procedi
los apstoles o la iglesia primitiva no necesariamente conforma un
a describir en detalle algunas consecuencias ticas y pastorales.
patrn para toda poca. Es fcil reconocer la existencia de elementos
Y lo que sucede, es que, cuando el predicador por fin aborda estas
de discontinuidad entre nosotros y el Antiguo Testamento, pero no
ltimas, es probable que hayan pasado dos o ms semanas desde la
reconocemos tan pronto los que existen entre nosotros y el Nuevo.
exposicin del evangelio, y puede perderse el vnculo entre evangelio y
comportamiento, muy estrecho en la epstola. Y el resultado es que las
Toda persona es un intrprete, por lo tanto
exhortaciones y mandatos ya no parecen surgir de las buenas nuevas
de la gracia de Dios descritas en el evangelio, sino que parecen ser toda persona debera ser un telogo bblico
simples imperativos de conducta cristiana: ley pura. 2 El predicador se enfrenta a ciertos de estos temas, le guste o no. No
puede evitarlos basndose en una afirmacin simplista sobre la claridad
La relacin entre lo que es y lo que debe ser, es decir, entre la obra
de las Escrituras. El predicador es un intrprete de las Escrituras, tal
completa de Cristo y la tarea de los creyentes, a menudo est muy

Cuando vemos un "por lo cual' debemos preguntarnos a qu "cul" hace


En el captulo 11, tratar el tema de cmo la ley del Antiguo Testamento est
referencia.
moldeada por la gracia de Dios.
Introduccin 17
16 INTRODUCCIN

como cualquier cristiano que lee la Biblia y busca darle sentido a cmo ellos. Espero que cualquier predicador o maestro que quiera exponer
aplicarla en la vida diaria, por eso debemos ser claros con respecto las Escrituras como Palabra de Dios encuentre en estas pginas aliento
a ciertos principios que surgen de la naturaleza de las Escrituras. para tan noble tarea.
Reconocemos tambin que nuestra valoracin de la naturaleza de
la Biblia implica ciertos supuestos bsicos o presuposiciones que
deben ser aceptados. Nos resulta vital recordar que nuestro punto
de referencia es Jess de Nazaret, segn el testimonio que de l da
la Santa Escritura. El testimonio apostlico sobre l moldea nuestro
acercamiento a la Biblia en su totalidad, lo cual requiere de la
conformacin consciente de un enfoque bblico-teolgico sobre la
unidad y diversidad de la Biblia.
En este estudio abordo el tema bajo ciertos supuestos que
surgieron inicialmente de mi conversin en la adolescencia bajo
un ministerio evanglico, y por mi formacin teolgica en Moore
College. Mis estudios teolgicos de grado en la Universidad de
Cambridge y en el Union Theological Seminary de Virginia me
forzaron a examinar cuidadosamente esos supuestos y las rawnes para
preservarlos. Algunos de ellos han sufrido ciertas modificaciones, en la
medida en que he adquirido lo que considero una mejor comprensin
del mensaje general de la Biblia. Sin dejar de tomar en cuenta la
necesidad de madurar, para bien o para mal, he llegado a tener la
conviccin de que la postura del cristianismo tradicional histrico es
la ms consecuente. 4 Mi postura es la de una teologa reformada y
evanglica. 5 Sobre este fundamento busco hacer uso de mi teologa
bblica como una herramienta bsica de hermenutica, para
comprender el significado del texto bblico, y como una herramienta
expositiva vital para la predicacin. Si bien considero importante
aclarar estos supuestos, eso no implica que las materias de esta obra
sean relevantes slo para aquellos que estn de acuerdo en detalle con

4 Abord el cerna de los supuestos en Estrategia divina: Una teologa de la salvacin


(Barcelona: Clie/Andamio, 2003) y en "'Thus Says che Locd', che Dogmacic basis
of Biblical Theology", en God who is Rich in Merey: Essays presented to D. B. Knox,
P. T. O'Brien y D.G. Pecerson editores (Homebush Wesc, Sydney: Lancer, 1986).
El tema es tratado por un experto, por Car! F. H. Henry, Toward a Recovery of
Christian Be/ief(Wheaton: Crossway, 1990).
De este modo espero ser consecuente con la postura del tesmo cristiano.
CAPTULO 1

Slo a Jesucristo, y a l crucificado

El dilema del predicador


Los predicadores evanglicos tenemos un plan de accin: Queremos
proclamar a Cristo de la manera ms efectiva posible, ver personas
convertidas y establecidas en la vida cristiana sobre el fundamento
ms seguro: la Palabra de Dios. Queremos ver a las personas crecer
en comprensin espiritual y en santidad. Queremos ver a las iglesias
crecer, madurar y servir al mundo, alcanzndolo con el evangelio
y con obras de compasin. Queremos causar impacto en nuestras
comunidades locales por medio del evangelismo y de los ministerios
basados en el cuidado a otros. Queremos fortalecer a las familias y
nutrir a los nios con el evangelio. Y parte esencial de este plan de
accin es la conviccin de que Dios nos ha encomendado el ministerio
de predicar y ensear la Biblia como medio primordial para lograr
estos objetivos. Los predicadores evanglicos formamos parte de
una antigua y venerable tradicin que se remonta a los apstoles: la
tradicin de la importancia fundamental de la Palabra predicada para
la vida de la congregacin cristiana. Creemos que la predicacin no
es un elemento secundario en el programa de la iglesia local, sino que
es parte de la esencia misma de 1 que significa ser el pueblo de Dios.
Entendemos la actividad de predicar como la principal forma en que
las congregaciones del pueblo de Dios expresan su sometimiento a la
Palabra. Ciertamente el sermn del servicio religioso no es la nica
forma en que sta llega a nosotros, por eso animamos a las personas a
estudiar la Biblia en la privacidad de sus hogares, a asistir a pequeos
grupos de estudio bblico, e incluso a emprender una formacin
bblica y teolgica formal, en algn instituto. No obstante, ninguna
de estas cosas, sin restarles importancia, debe disminuir la primaca
de la predicacin. En el captulo 4 abordar el tema de la naturaleza
fundamental de la predicacin.
20 CAPTULO 1 Slo a Jesucristo, y a l crucificado 21

Qu quiso decir Pablo al escribir en 1 Corintios 2:2: "Porque Sin duda alguna, al predicar desde el Antiguo Testamento muchos
nada~ me propuse saber entre ustedes excepto a Jesucnsto, . y este ' predicadores cristianos abordan el tema de Dios en Los Salmos, o la
crucificado"? Es obvio que en todas sus epstolas no slo escribi vida de fe de alguno de los hroes de Israel, sin conectarlos a la vida y
sobre la muerte de Jesucristo, sino acerca de muchas cosas ms, obra de Cristo. Tambin en las obras acadmicas de teologa o estudios
pero tambin es obvio que el tema principal de todos sus escritos bblicos se aborda el Antiguo Testamento sin referirse al Nuevo. Y
es la persona y obra de Jess. Y, sin embargo, escribi asimismo muchos libros y guas de estudio bblico inductivo se han escrito
sobre asuntos relativos a su vida personal y la de otros cristianos. con el propsito de edificar a los cristianos con base en el Antiguo
Este pasaje en particular de 1 Corintios es un buen punto de partida Testamento, sin un contenido explcitamente cristiano. Son varios
para nuestra investigacin, pues en l Pablo repudia la cosmovisin los factores que parecen operar en este contexto, en especial entre
pagana, filosfica e incluso juda, que intenta asimilar la reali~ad los escritores evanglicos. En primer lugar, est el correcto supuesto
lejos de la verdad en Cristo: "pero nosotros predicamos a Cnsto de que el Antiguo Testamento es, en s mismo, escritura cristiana y
crucificado, piedra de tropiew para los judos, y necedad para los que, a pesar de las dificultades para hacerlo, debemos aduearnos de
gentiles. Sin embargo, para los llamados, tanto judos como griegos, l para ofrecrselo al pueblo cristiano. En segundo lugar, el pueblo
Cristo es poder de Dios y sabidura de Dios" (1 Cor 1:23-24). La del Antiguo Testamento crea en el mismo Dios que reconocemos
razn para dar este mensaje centrado en Cristo es que la fe de sus los cristianos. Pero tambin est el cuestionable supuesto de que la
lectores "no descanse en la sabidura de los hombres, sino en el poder funcin primaria del pueblo del Antiguo Testamento era brindar
de Dios" (1 Cor 2:5). Eso implica que la nica forma apropiada de patrones de fe y conducta para imitar; o bien, para evitar.
responder al poder y a la sabidura revelados por Dios es centrndose A menudo no se piensa cabalmente en cmo establecer los vnculos
en la persona de Cristo. 1 En otros pasajes Pablo define el poder de entre las personas y los acontecimientos del Antiguo Testamento con
Dios como Cristo y su evangelio. Por tanto, ser necesario abordar nosotros, en nuestra calidad de personas del Nuevo Testamento.
ms adelante la cuestin de la naturaleza del evangelio. 2 Esta falta conduce a defectos fundamentales en la predicacin, entre
Como predicadores, el problema que enfrentamos no es novedad. ellos a la tendencia de extraer moralejas de los sucesos del Antiguo
En todas las pocas los predicadores cristianos se han esforzado por Testamento, o de tan slo encontrar ejemplos piadosos para imitar.
entender el tema de la centralidad de Cristo y cmo sta afecta la forma Pero como lo sealara Edmund Clowney:
en que tratamos el texto bblico. Es un problema obvio al predicar
La predicacin que ignora la historia revelationis, 3 la cual "vez
el Antiguo Testamento pero que tambin existe, aunque de manera
tras vez nos equipara con Abraham, compara la lucha de Moiss
ms sutil, para el que predica con el Nuevo. Si un pasaje no trata
con la nuestra, la negacin de Pedro con nuestra infidelidad, y
directamente de los acontecimientos del evangelio, o sea, de la vida,
procede slo en base a ilustraciones, no entrega la Palabra de
muerte y resurreccin de Jesucristo, en qu medida estamos obligados
Dios y no permite que la iglesia vea la gloria de la obra de Dios:
a vincularlos al pasaje? Habra querido Pablo que predicramos
slo predica al hombre, el pecador, el buscado, el redimido, el
sermones en los que terminemos por mencionar los mismos puntos
piadoso, pero no a Jesucristo" .4
comunes sobre la muerte de Jess por nuestros pecados? Puede el
Antiguo Testamento hablarnos por cuenta propia, sin que intentemos Esta expresin en latn se traduce como 'historia de la revelacin', lo cual significa
vincularlo al evangelio? que la revelacin es progresiva hasta llegar a la revelacin final que es Jesucristo.
4
Edmund P. Clowney, Preaching and Bblica/ 7heology (Londres: Tyndale Press,
1Corintios1:17,24; Romanos 1:16. 1962; Grand Rapids: Eerdmans, 1961), pg. 78, n. 9, incluye una cita de Karl
Vea captulos 6 y 7. Dijk, De Diemt der Prediking (1955), pg. 109.
Slo a Jesucristo, y a l crucificado 23
22 CAPTULO 1

Clowney seala acertadamente tambin que debemos seleccionar Los textos de estudio bblico inductivo 7 son una fuente
con cuidado los ejemplos a seguir en los santos del Antiguo fundamental del problema, no porque exista algo malo en aplicar esta
Testamento. 5 Despus de todo, sabemos que el Antiguo Testamento tcnica al estudio de la Biblia como tal, sino porque este mtodo es
ha sido motivo de incomodidad para algunos debido a que muchas insuficiente por s solo. Si asignamos a un grupo de cristianos la tarea
de las obras consideradas piadosas en el Israel de la antigedad de leer una seccin del Antiguo Testamento y les entregamos algunas
simplemente no pasan la prueba hoy en da. Y de ah surge el tema de preguntas prescritas dirigidas a hacerlos revisar con cuidado el texto
los problemas morales de la Biblia. El Antiguo Testamento es la fuente con el fin de entender lo que ste seala, no encontraremos problemas
de muchos de estos problemas para quienes lo estudian seriamente. La hasta este punto. Pero esta tcnica cifra gran confianza en la capacidad
muerte y destruccin, la matanza y el pillaje son el pan de cada da en de las personas para distinguir la forma en que esta parte del texto se
las narrativas sobre cmo Israel conquista Canan. Qu aprendemos inserta con efectividad en la unidad total de la Escritura, y por ello,
de estas situaciones? Si las narrativas de Elas nos ensean a "caminar en cmo se relaciona con Cristo; o tal vez lo que sucede es que se
cerca del Seor", como lo describiera un orador que escuch, cules ignora la necesidad de relacionarlo con Cristo. Muchas personas no
son las consecuencias para esta forma de caminar al pensar en el lo consideraran un problema, pues los paralelos entre los personajes
mandato dado a Elas de dar muerte a todos los profetas de Baal? del Antiguo Testamento y nosotros bastan para que algunos lectores
La mayora de nosotros ha evitado estos dilemas morales creados piensen que tienen una nocin profunda de que sta es la Palabra de
por el Antiguo Testamento. Es muy probable que un evanglico no Dios para nosotros hoy. Pero debo decir que yo s lo considero un
se sienta cmodo con la percepcin del antiguo liberalismo de que problema; no por carecer de inters en lo que la Biblia puede decirnos,
el Antiguo Testamento describe una forma de religin primitiva y, sino precisamente por interesarme en ella. Me pregunto, si centrar la
atencin en los ejemplos bblicos de fe, o en la falta de ella, nos hace
por consiguiente deficiente. No obstante, el problema persiste. Qu
centrarnos en lo que Dios realmente quiere decirnos.
podemos decir, por ejemplo, de las imprecaciones del salmo 137,
que aprueban a quienes toman a bebs babilonios para estrellarlos Podemos ilustrar este punto basndonos en un rea de enseanza
bblica que es conocida. Veamos, el Nuevo Testamento nos ensea
contra una roca? 6
que la persona de Jesucristo es digna de imitar. De hecho, la idea
de imitarlo es una dimensin importante de la enseanza que nos
confronta para ver si somos discpulos de Cristo; sin embargo, la
Clowney, Preaching, pgs. 79-82. mayora de los cristianos estaran de acuerdo en que imitar a Cristo
6 Sal 137:9. En la versin inglesa sujeta a mtrica de este salmo, la Iglesia Cristiana
no es el centro de la enseanza del Nuevo Testamento. Somos
Reformada ha logrado suavizar el golpe al hacerlo ms impersonal.
salvos y somos conformados a la imagen de Cristo, no por nuestros
God give you evil for reward
Blest be the one who brings your fall, esfuerzos de imitarlo. Por lo tanto, esta idea reducira el evangelio
Babylon great - your seed be smashed!
Vengeance shall come from God our Lord. 7
Me refiero a muchas series de estudios existentes que utilizan el mtodo inductivo
[Dios te conceda el mal como recompensa (es decir, pasar de un texto en particular a una aplicacin general). El pasaje se
Bendito el que traiga tu cada lee y se considera en funcin de la informacin especfica que puede aporrar. A
Gran Babilonia, tu semilla ser destruida! parcir de ello, se generalizan las aplicaciones para el lector y para los cristianos
La venganza vendr del Seor nuestro Dios.] en general. Con frecuencia el mtodo consiste en hacer una serie de preguntas
Psalter Hymnal (Grand Rapids: CRC Publications, 1987) dirigidas para que el lector piense en forma analtica sobre el pasaje bblico.
Slo a Jesucristo, y a l crucificado 25
24 CAPTULO 1

a un esfuerzo tico. Reconocemos que el evangelio nos habla de la del filo de la destruccin. El pacto de Dios con el pueblo escogido
obra absolutamente singular de Cristo, tanto en su vida como en su es ante todo un pacto por gracia. Dios escoge a su pueblo, le hace
muerte, por virtud de la cual somos salvos por fe, pero no podemos importanres promesas, y acta para darles cumplimiento. No es sino
imitar o revivir ese acontecimiento del evangelio como tal; slo hasta despus del gran acto de redencin del xodo de Egipto cuando
podemos creer en l. No podemos hacernos un camino al cielo por se le entrega a Israel un cdigo de conducta que iba de acuerdo a la ley
medio del esfuerzo moral, por medio de portarnos bien; slo podemos dada en el monte Sina: "Yo soy el SEOR tu Dios, que te saqu de la
depender de la obra ya finalizada de Cristo para nosotros. Tampoco tierra de Egipto, de la casa de servidumbre" (Ex 20:2). Eran su pueblo,
podemos ordenar que otras personas revivan o ejecuten el evangelio; gracias a lo que l haba hecho en el pasado. No pudieron salvarse a
slo debemos proclamar el mensaje de lo que Dios ha hecho por ellos s mismos de Egipto y de la esclavitud por medio de otros dioses; lo
en Cristo. Obedecemos el Nuevo Testamento al tratar de convencer nico que pudieron hacer fue detenerse y ser testigos de la salvacin
a las personas de que deben vivir conforme a las implicaciones del que Dios les dio (Ex 14:13-14). Luego, habiendo sido salvados por
evangelio, pero no podemos invitarlas a revivirlo, porque eso fue una gracia, es cuando se ven ligados a Dios por medio del pacto de Sina.
obra nica y singular de Cristo. La distincin que hagamos entre el Esta primaca de la gracia, que opera en todo el Antiguo Testamento,
evangelio y su fruto en nuestras vidas, es crucial. Si rechazamos las nos muestra la posicin central y prioritaria del evangelio de la gracia
ideas del cristianismo liberal, que reducen la obra de Cristo a tan que encontramos en el Nuevo Testamento.
slo un ejemplo digno de imitar, veremos un gran cambio en nuestra La naturaleza de la relacin entre la salvacin revelada en el Antiguo
manera de interpretar la Biblia. El Nuevo Testamento expresa con Testamento y el evangelio de Jesucristo es algo que nos esforzamos en
claridad que el ejemplo tico de Cristo es secundario ante la obra entender sobre la base de nuestra teologa bblica. No es tarea fcil,
fundamental y nica que Cristo realiz por nosotros, en la cual se y suele caer fcilmente en el olvido a favor de un acercamiento ms
centra. Pero para muchos, no todo es tan claro cuando estudian el moralizante y lleno de lugares comunes en cuanto al significado para
Antiguo Testamento, por eso el mensaje del Antiguo Testamento es nosotros. Un enfoque cristiano y bblico consecuente comienza con el
reducido con excesiva facilidad a imitar un ejemplo santo y a evitar el Nuevo Testamento y en especial, con el evangelio.
que no es santo. Y de ah surgen dudas sobre la naturaleza de la unidad En primer lugar, el evangelio es parte esencial de nuestro
de la Biblia: cul es la relacin existente entre los dos Testamentos. Las pensamiento porque forma parte de nuestra experiencia. Por medio
abordaremos ms adelante. del evangelio, somos llevados a reconocer el seoro de Cristo, nuestra
necesidad, y su gracia al salvar a todos los que creen en l. Puede
La posid6n central del evangelio ser que hayamos contado con mucha informacin sobre el contenido
El mensaje central del Nuevo Testamento es el del Dios encarnado, de la Biblia, e incluso hayamos tenido pensamientos genuinamente
Jess de Nazaret, quien hizo por nosotros lo que no podamos hacer religiosos antes de creer en el evangelio, pero este ltimo es nuestro
por nuestros propios medios con el fin de acercarnos de nuevo a Dios, nico medio de contacto con la verdad sobre Dios. Ciertamente, este
en nuestra calidad de pueblo perdido. En toda la Escritura abunda un mensaje sobre Cristo representa el punto de cambio. La conversin,
sentido de iniciativa divina en la salvacin. En el Antiguo Testamento, ya sea gradual o sbita, implica alejarse de nuestra manera de ver e
el pecado de Adn y Eva, que trae el juicio de Dios, no es el final interpretar el mundo y de un compromiso personal que nos lleva a
de la historia, puesto que Dios ya tena un plan de misericordia y centrarnos en nosotros mismos. Para la mente que est alineada a las
gracia. Los relatos sobre No y Abraham describen de forma elocuente costumbres del mundo, la conversin es el momento en el que todos
la obra soberana de Dios, destinada a alejar a la humanidad rebelde los hechos de nuestro propio universo dejan de ser dirigidos en contra
Slo a Jesucristo, y a l crucificado 27
26 CAPTULO 1

del Dios de la Biblia y pasan a ser testigos de su realidad. El evangelio los temas teolgicos del Antiguo Testamento y les da cumplimiento.
es el punto de partida de nuestra vida eterna con Dios. Es el medio Al decir esto, no buscamos desestimar en sentido alguno la dimensin
para reconciliarnos con Dios de tal modo, que estemos convencidos tica. La Biblia nos muestra que Dios acta de acuerdo con la ley, y
del favor de Dios hacia nosotros y del don de la vida eterna. Es el que la libertad que tenemos en Cristo no se basa en rechazar la ley;
medio por el cual nacemos de nuevo y llegamos a conocer cmo el es cuestin de perspectiva, tal como lo sealar de varias formas en
Espritu Santo de Dios mora en nosotros. 8 este estudio. Con mucha frecuencia, las distorsiones al cristianismo
En segundo lugar, el evangelio es esencial en trminos teolgicos. no se producen por introducir elementos ajenos por completo a la
Si bien ya hemos mencionado este punto, no debemos olvidar que, Palabra, sino al desviar la perspectiva de los elementos claramente
en ambos Testamentos, lo que el pueblo de Dios es llamado a hacer bblicos. La tica bblica pierde su perspectiva cuando se ve como lo
se basa siempre en lo que ya ha sido hecho. Jess es presentado en el ms importante, o sobre la gracia de Dios. Dicho de otra forma, el
Nuevo Testamento como aquel que cumple las promesas de Dios al don de Dios, la gracia, siempre precede a lo que debemos hacer, y es la
lograr para la humanidad la salvacin que de otro modo estara fuera base para poder cumplir con lo que nos ha sido encomendado: llevar
de nuestro alcance. Con la complejidad de la historia y las expectativas vidas santas.
profticas del Antiguo Testamento como teln de fondo, Jess se
autoprodam el objeto de todas las promesas y propsitos de Dios. La predicacin y la teologa bblica
El Antiguo Testamento describe el objetivo de la obra de Dios en
Durante el proceso de escribir este libro he consultado un amplio
trminos de un remanente del pueblo escogido, la tierra prometida,
rango de publicaciones sobre la predicacin. Un estudio de su historia
el templo, el prncipe davdico, y toda una gama de imgenes y
nos muestra que su naturaleza ha sufrido muchos cambios. El lugar
metforas; y el Nuevo Testamento afirma simplemente que la muerte
y naturaleza del sermn han estado bajo ataque desde varios flancos
y resurreccin de Jesucristo dio cumplimiento a todo ello. Segn se
y en distintas formas. La mayora de los predicadores tiene acceso a
declara en la predicacin de Jess y de los apstoles, las poderosas
la literatura contempornea, pero poco tendran la inclinacin o los
obras de Dios interpretadas por medio de su palabra proftica, y por
recursos para examinar el desarrollo de la predicacin a lo largo de los
las cuales revel su naturaleza, prepararon el camino para la persona
siglos. Como evanglicos, tenemos alguna nocin de la predicacin
y obra de Jess. El Dios que acta en el Antiguo Testamento es el
apostlica extrada del Nuevo Testamento. Ms all de eso, y a menos
mismo Dios que se hace carne en el Nuevo, con el fin de consumar en
que tengamos un inters especial en la patrstica, la predicacin
el mundo una obra de salvacin definitiva.
medieval, o en algn otro periodo histrico, tal vez restringiremos
El corazn de esta obra salvadora no son las enseanzas ticas de
nuestra lectura y comprensin a algunos de los muchos aportes que
Jess, sino su vida y muerte obedientes, su gloriosa resurreccin y su
pueden conseguirse sobre literatura contempornea. Mi percepcin de
ascensin a la diestra del Dios Altsimo. De manera formidable, la
la literatura actual es que se indina en forma predominante a los temas
resurreccin es retratada como el acontecimiento que encierra todos
de cmo comunicar con efectividad y a los mtodos de preparacin
Este no es el momento para discutir qu viene primero: la fe o la regeneracin. del sermn. En mi opinin, a los temas relativos a la naturaleza de las
Sospecho que algunos de los argumentos sobre este tema estn mal dirigidos. Es Escrituras que nos brindan principios de interpretacin y aplicacin,
cierto que el pecador muerto en sus transgresiones y pecados no puede cambiar no se les ha dado importancia.
por propia iniciativa, y creer en el evangelio, sin la gracia del Espritu Santo. Es
asimismo cierto que el Nuevo Testamento ensea que la Palabra y el Espritu van Y es aqu donde la teologa bblica encuentra su lugar. Mucha
dela mano. de la literatura sobre la predicacin ignora por completo la teologa
28 CAPTULO 1

bblica o bien la menciona tangencialmente. Se elaboran supuestos


sobre la aplicacin de los resultados de una exgesis (interpretacin)
cuidadosa, pero los principios que establecen la conexin entre el texto
antiguo y los oyentes contemporneos no siempre son abordados con
claridad. Al afirmar que la teologa bblica es el camino a seguir, no
busco hablar de mi tema favorito, ni aportar una brillante revelacin PRIMERA PARTE
que a nadie se le hubiera ocurrido, tan solo estoy diciendo que la
forma en que la Biblia presenta su mensaje, el cual alcanza su punto
culminante en la persona y obra de Jess de Nazaret, nos muestra PREGUNTAS BSICAS SOBRE
todos los principios necesarios. La teologa bblica consiste en permitir
que la Biblia hable, en su totalidad, por s sola; pues es la nica palabra LA PREDICACIN Y LA BIBLIA
del nico Dios sobre el nico camino de salvacin.
En las pginas siguientes respondo varias preguntas pertinentes
que cualquier predicador evanglico podra formular sobre los
supuestos que manejamos, el mtodo que utilizamos, y las aplicaciones
que debemos deducir al preparar sermones expositivos. De este
modo, espero aclarar el papel que cumple la teologa bblica: no el
de un suplemento opcional, sino el de ser el corazn del proceso de
comunicar la Palabra de Dios al oyente contemporneo. En la ltima
parte del libro trato de mostrar cmo se puede aplicar la teologa
bblica a los distintos gneros o tipos caractersticos de material que
conforman la increble diversidad y, al mismo tiempo, unidad que
tiene la Biblia.
Qu es la Biblia? 31

CAPTULO 2 El nombre "evanglico", por s mismo, significa: persona que


vive conforme al evangelio. Pero debido a que casi todas las personas
de cualquier tipo de creencia que afirman ser cristianas, apelan a la
Qu es la Biblia? Biblia y al evangelio, debemos discernir con mayor profundidad. Es
necesario definir el evangelio en trminos de su contenido y efectos,
y es necesario declarar la naturaleza y autoridad de la Biblia. Los
evanglicos declaran la autoridad de la Biblia en trminos de que
Los evanglicos son gente bblica fue inspirada por Dios, es infalible y no tiene error. No propongo
Mucho se ha escrito sobre qu es lo que diferencia a los evanglicos entrar en ninguna discusin al respecto, salvo para decir que estoy de
de los dems cristianos. El trmino "evanglico" se ha convertido en acuerdo en que todas estas propiedades descienden de la naturaleza
algo amplio y dificil de precisar, y nos corresponde tratar de definirlo. del evangelio y de la relacin de la Biblia con Jesucristo, y se entienden
Pienso que la siguiente es la esencia de una buena definicin: un a la luz de estos dos elementos.
evanglico es alguien que mantiene la conviccin de que la Biblia es la Apropiamos del nombre de "evanglico" no significa
autoridad final por ser la Palabra de Dios escrita. Tambin es posible necesariamente que siempre entendemos lo que esto implica, ni que
definir a un evanglico al precisar ciertos puntos a los que les da somos consecuentes en nuestra vida diaria con lo que profesamos y
importancia: el evanglico valora las tradiciones de la iglesia pero las predicamos. Nuestro entendimiento puede ser inmaduro y negativo,
subordina a la Biblia; cree en el don de la razn humana pero entiende lo cual nos llevara al peligro siempre presente del farisesmo: "Doy
que sta debe estar sujeta a la verdad ltima revelada por Dios, quien gracias a Dios porque no soy como estos catlicos, liberales y
por s solo determina qu es lo rawnable; cree en la obra de gracia del carismticos: leo mi Biblia todos los das; slo acepto la Biblia como
Espritu Santo en el creyente, pero sostiene que el Espritu no trabaja autoridad". Esta conviccin pudiera estar asociada con sentirnos bien
de manera independiente de la Palabra bblica o contra ella, por y llevarnos a relacionar de alguna manera esa experiencia religiosa
consiguiente, rechaza la creencia frecuente de que los cristianos tienen con vagas convicciones sobre la autoridad de la Biblia que validen esa
tres fuentes de autoridad: la Escritura, la tradicin y la razn. Esta experiencia. El peligro con esta posicin es que cuando hagamos algo
creencia es rechazada por ser impracticable y poco realista, y porque que nos haga sentir bien, lo aceptemos de buena gana como bblico,
conduce a error al sugerir que las tres autoridades son equivalentes; sin examinar las Escrituras para comprobar si lo es. Este "buen
pero si llega a existir un conflicto entre ellas, una va a prevalecer. Una sentimiento" puede describirse como una calidez interna indefinida;
vez que aceptamos la autoridad suprema de la Escritura, la importancia o como un sentirnos bien al reconocer que nuestras estrategias para el
de la tradicin y la razn no se cuestionan. La importancia de la ministerio funcionan, pues hay buena asistencia en nuestras reuniones;
tradicin, para los evanglicos, queda de manifiesto en la estrategia de o porque muchos expresan que la enseanza los ha ayudado, etc.;
los reformadores, quienes de continuo argumentaban que su postura lo cual no es malo, pero debemos comprobar si lo que hacemos es
era la nica en verdad catlica, declarada por los padres de la iglesia bblico. Mi intencin no es criticar a otros cristianos, pero cabe decir
con claridad. El movimiento evanglico o evangelicalismo, a pesar que en ocasiones hay muy poco en comn entre los distintos grupos
de que hace relativamente poco tiempo surgi como un movimiento de individuos que adoptan ese nombre. Es fcil afirmar serlo, pero
consciente de su identidad, se ve a s mismo como el cristianismo mucho ms difcil es traducirlo a nuestra forma de leer la Biblia y de
autntico, histrico y, en ese sentido, tradicional. transformar nuestras ideas, vida y ministerio. Por eso todos debemos
Qu es l Biblia? 33
32 CAPTUL02

mantenernos alertas en pensamiento y oracin, y esforzarnos por de este ser est presente en toda la creacin. La raza humana fue
ser bblicos. creada a la imagen de Dios, y por ende conoce el hecho de que todos
los aspectos de la creacin dan testimonio del ser y el poder del
Si los evanglicos somos personas bblicas, debemos ser diligentes
Creador. La humanidad se ha rebelado contra el Creador, con lo cual
en comprender el mensaje de la Biblia y su efecto, e ir cambiando
la forma en que percibimos el mundo, buscando vivir en l como ha suprimido el conocimiento de la verdad. Pero, en un gesto de amor
verdadero pueblo de Dios. El principal propsito de este captulo no y misericordia, Dios actu y redimi para s un pueblo. Lo que ahora
es definir el movimiento evanglico, sino comprender lo que podemos ofrece al mundo es una palabra de redencin; y el Espritu de Dios
deducir, dentro de la creencia evanglica, acerca de la naturaleza de la establece la autenticidad de ella al eliminar nuestro espritu rebelde y
Biblia. Como predicadores evanglicos debemos trabajar arduamente darnos un corazn lleno de fe.
para asegurarnos de que la naturaleza de nuestra predicacin sea Dios es uno, y su plan de salvacin cubre a toda la raza humana.
realmente bblica. El usar textos bblicos, centrarse en personajes No hay lugar para esa clase de relativismo que ubica a todos los dioses
bblicos, o hacer uso de clichs considerados bblicos, no son, por s y a todas las religiones al mismo nivel. El carcter nico de Dios
mismos, garanta de que nuestra predicacin sea bblica en esencia. descarta esta posibilidad, puesto que l es santo y perfecto, como no
Espero que este estudio sobre cmo aplicar la teologa bblica a la lo son otras supuestas deidades. El plan de salvacin revelado en la
predicacin, nos ayude a ser ms bblicos al predicar. Biblia slo puede ser coherente con un Dios que es nico Dios. Se
trata de un plan universal que refleja la unidad y carcter singular de
Dios. Si un predicador no cree en estas enseanzas, no puede predicar
La Biblia es la palabra del nico Dios
en forma acorde con la Biblia. En vista del rechazo postmoderno a
Una afirmacin bsica de la visin evanglica de la Biblia es que existe los absolutos, y del relativismo predominante, debemos declarar la
un solo Dios que se ha revelado a s mismo mediante su Palabra, lo cual
unicidad de Dios y la naturaleza absoluta de su autoridad con valenta.
implica que l es la autoridad suprema, puesto que slo l es Dios. Este
La verdad es absoluta y coherente porque es la verdad de un Dios
nico Dios es consecuente en su carcter y en su adhesin a la verdad,
absoluto y coherente. El postmodernismo y el relativismo popular
de la cual es autor. No hay lugar para el relativismo en la fe bblica
son expresiones de un atesmo ideolgico que es necesario resistir. La
porque Dios es el nico Dios. Ningn otro escenario puede explicar
forma ltima de relativismo es la teora de que el universo lleg a
la naturaleza del mensaje bblico. Ms an: este escenario incorpora
existir por azar, y no por un diseo creativo. En tal universo, llegar
la autoridad de Dios en su calidad de Creador de todas las cosas. Lo
a conocer, o incluso pensar que se conoce algo es un suceso fortuito.
nico que relativiza la verdad es el hecho de que la reprimimos en
La predicacin realmente bblica es la que afirma la cosmovisin del
forma pecaminosa. No pretendo decir que si no tuviramos pecado
tesmo cristiano: Reconocemos que el universo es creacin de un solo
entenderamos toda la verdad, pero debemos decir que Dios nos ha
Dios y que tiene sentido y orden; y que slo el pecado y el consiguiente
hecho capaces de tener conocimiento; si no exhaustivo, s veraz. 1
juicio de Dios confunden ese sentido de orden.
Debemos recordar tambin algunos aspectos relevantes de la
enseanza cristiana: El nico Dios hizo todas las cosas, y la evidencia
La Biblia es la nica palabra de Dios
Esta distincin entre conocimiento exhaustivo y verdadero es caracterstica de Hemos reflexionado sobre la unicidad y singularidad de Dios como
la epistemologa del tesmo cristiano, expuesto por Cornelio Van Ti!. Una de las
base de nuestra idea de autoridad. La Biblia contiene varias metforas
inferencias es que no conoceremos todo en el cielo, puesto que slo Dios tiene esa
clase de conocimiento exhaustivo. que describen de manera muy certera este punto, entre las cuales cabe
CAPTUL02 Qu es la Biblia? 35
34

destacar la del alfarero y el barro. 2 La nocin misma de un solo autor se cuentan el imperialismo corrupto de la iglesia y del estado como
lleva consigo como consecuencia, en trminos lingsticos y reales, tambin el secularismo que surgi de la Ilustracin.
la nocin de autoridad. El Autor supremo que hizo todas las cosas es El mundo postcolonial vio el resurgimiento de la etnicidad
quien tiene la autoridad para gobernar todas las cosas. Al considerar consciente de su identidad, en particular entre los pueblos indgenas
la palabra de este nico Dios reconocemos la importancia que se le de ex estados coloniales. Pero uno de sus resultados es la existencia
otorga a esta palabra en la creacin y redencin. Por qu destaca el de muchas tendencias hacia el relativismo y el sincretismo, que
relato de la creacin de Gnesis el hecho de: "Dijo Dios: Sea ... Y fue desafan la posicin nica y singular del evangelio y de la enseanza
as". No podra Dios (en trminos metafricos) haber chasqueado los de la Biblia. No obstante, esas desviaciones slo pueden prosperar al
dedos, o tan solo haber pensado en la idea de creacin? No ser este impedir que la Biblia hable con su autoridad, la que por s misma
relato el caso de una historia antropomrfica primitiva que concibe a establece su veracidad como Palabra de Dios. Cuando se acepta el
Dios como un ser humano y le imprime un tipo de accin humana relativismo cultural, pronto se convierte en relativismo ideolgico y
al acontecimiento? En ningn caso! Usted y yo no creamos cosas teolgico. Por citar un ejemplo, en un documental televisado sobre
diciendo: "Hgase". Podramos decir: "Creo que construir un piso de los cristianos indgenas de Canad, una religiosa catlicorromana de
madera o har una hornada de bollos'', pero tan solo estamos usando una tribu nativa llev el relativismo a su expresin mxima, y lo peor
nuestras manos y herramientas para moldear materias primas ya del caso es que, lo que dijo, estuvo permitido por el Concilio Vaticano
existentes. El relato de la creacin no es una historia antropomrfica: Segundo, cuando defendi el sincretismo de "la espiritualidad
es totalmente nica. Dios pronuncia una palabra, y nace todo el indgena y las prcticas religiosas tradicionales" con el catolicismo.
universo, incluido todo lo que contiene. Todo, a partir de nada. Sin Explic que si Jess hubiera nacido como indgena americano en lugar
materias primas, sin herramientas. Slo Dios y su poderosa palabra. de ser judo, el cristianismo sera muy diferente. En esta explicacin
Esta palabra es fundamental para comprender lo que es la predicacin, haba una completa falta de conocimiento en cuanto a la soberana de
y la retomaremos cuando consideremos la naturaleza de la predicacin. Dios sobre el desarrollo de la salvacin en la historia; ciertamente no
La singularidad de la Biblia es, precisamente, porque es la Palabra estaba presente el panorama bblico que muestra cmo Dios traera a
de Dios escrita, la cual deriva de la singularidad de Dios. Algunos personas de todas las naciones a su bendicin, tal como le prometi
diran que el cristianismo es un fenmeno cultural occidental; a Abraham. El espritu de Cristo, el judo, fue puesto al mismo nivel
una afirmacin curiosa si consideramos sus orgenes orientales. Se de los espritus adorados por los indgenas americanos precristianos.
considera occidental porque fueron en especial cristianos occidentales La unidad de la Biblia ha estado bajo ataque desde que la
los que llevaron la fe cristiana a frica, Asia y Amrica. En ocasiones, Ilustracin rechaz, en el siglo XVIII, que Dios tuviera algo que ver
lo hicieron en mala forma o con poca sensibilidad, puesto que con la creacin de la Biblia; y eso, si es que Dios en verdad exista.
produjeron la impresin de que el cristianismo y la civilizacin Se afirmaba que la Biblia deba tomarse como cualquier otra obra
occidental eran lo mismo. Es cierto que el cristianismo fue una fuerza que el hombre hubiera generado. Y ese mtodo histrico-crtico
dominante en la conformacin de la civilizacin occidental, pero modific de manera radical la forma en que se comprende la unidad
hubo muchas otras fuerzas tras los sucesos de la cultura occidental de la Biblia. Al descartar a un nico Autor, se disuelve la unidad, lo
que poco o nada tuvieron que ver con el cristianismo. Entre ellos que nos deja con una coleccin de documentos dispares vinculados
slo lejanamente por una ideologa. Por cierto, aclaro que no es mi
intencin sugerir que rechacemos de inmediato todos los mtodos
2 lsaas 29:16; 41:25; 45:9; 64:8; Jeremas 18:6,11; Romanos 9:21. crticos y sus hallazgos, puesto que la encarnacin de Jess nos
36 CAP1UL02 Qu es la Biblia? 1 37

recuerda que la Palabra de Dios es tanto humana como divina. La Si bien, los aspectos ms destructivos del mtodo histrico-crtico
crtica bblica realizada de la forma debida es una tarea teolgica que y su evolucin han menoscabado el sentido de unidad de la Escritura,
busca comprender cmo se relacionan lo divino y lo humano en la la teologa bblica ha hecho mucho para preservarla. Pero debemos
palabra de la Biblia. El problema no radica en el estudio crtico, sino reconocer que muchos telogos bblicos han adoptado los supuestos
en los supuestos humanistas, y no bblicos, que se aplican en muchas de la Ilustracin, y por ende, la teologa que producen es deficiente
de las valoraciones crticas del texto. 3 desde un punto de vista evanglico. Intentar demostrar que una
Contrarrestar los ataques deliberados de la crtica humanista a teologa bblica consecuente con los supuestos evanglicos tiene un
la autoridad de la Biblia es una tarea a emprender. Adems, debemos gran poder aclaratorio, preserva el sentido de unidad de la Escritura y
reconocer que la unidad bblica ha sufrido por omisin en el campo reconoce al mismo tiempo la gran diversidad que contiene.
evanglico; y la mxima evidencia yace en la forma en que muchos
evanglicos predican la Biblia. Los textos son sacados de contexto; la La Biblia es la palabra de Dios acerca de
aplicacin se lleva a cabo sin una preocupacin por lo que el autor la nica va de salvacin
bblico, en ltima instancia el Espritu Santo, busca transmitir. La
Los evanglicos estamos comprometidos con el concepto de la posicin
predicacin temtica y centrada en los problemas pasa a ser la norma,
nica de Cristo. 4 Rechazamos la idea de que todos los caminos llevan
y los estudios basados en personajes tratan a los hroes y heronas
a Dios, por la sencilla razn de que la Biblia la rechaza expresamente.
de la Biblia como ejemplos aislados de cmo vivir. Es importante
El principio de que las distintas culturas deben ser estimuladas a
reexaminar el viejo adagio que ensea que un texto sin contexto es
desarrollar su propa espiritualidad no cristiana o sincretista, es ajeno a
un pretexto; el cual transmite una verdad importante, y nos lleva a la
la Biblia. La religin no trata de seres humanos en bsqueda de Dios,
pregunta de cul es el contexto que impide que un texto se convierta
segn una afirmacin popular. Ms bien, la imagen bblica habla de
en pretexto. La respuesta no es sencilla, pero el argumento de fondo es,
que la verdad revelada por Dios es cuestionada por la idolatra. De
sin duda, que ese texto es parte de la Palabra unificada de Dios, y toda
acuerdo a la forma en que Pablo aborda el tema, en Romanos 1: 18-32,
la Biblia conforma el contexto. En trminos prcticos, no significa
lo que en realidad sucede es que la religin es el esfuerzo ltimo del
que debamos dedicarnos con mucha laboriosidad a explicar toda
hombre para evitar la verdad de Dios, que es evidente en nosotros y
la historia bblica cada vez que predicamos. Significa que debemos
en todo lo que nos rodea.
esforzarnos por entender el verdadero y reiterado principio de la
Si se piensa que todas las religiones llevan a Dios, entonces no
Reforma, de la analoga de la Escritura: la verdad de que la Escritura
tendra sentido predicar la Biblia. Este relativismo religioso suele ir
se interpreta con la misma Escritura. El significado de cualquiera de
acompaado de alguna forma de universalismo. Lo cual implica que
sus textos est vinculado al de todos los otros textos. Y esta tarea se
las opiniones religiosas del ateo, que forja un dios a su propia imagen,
hace posible gracias al principio en el que insistir hasta el cansancio
son tan aceptables como las del testa cristiano; que el cristiano
en este estudio: que el centro y el punto de referencia para discernir el
y el ateo tienen el mismo destino, y la nica diferencia posible se
significado de toda Escritura es la persona y obra de Jess de Nazaret,
produce en la calidad de vida que en el presente genera cada grupo de
el Cristo de Dios.
diferentes convicciones. No podemos aceptar esta situacin. Algunos

Un excelente tratamiento de la Ilustracin y del desarrollo del mtodo histrico- Vea, por ejemplo, a John Mclntosh. "Biblical Exclusivism: Towards a
crtico es el de Roy A. Harrisville 'y Walter Sundberg en 7be Bible in Modero Reformed Approach to the Uniquetless of Christ", Rtformed 1heologcal
Culture (Grand Rapids, Eerdmans, 1995). Revew, 53.1 (1994).
38 CAPTULO 2 Qu es la Biblia? [ 39

evanglicos sienten incertidumbre al no conocer el destino de quienes de paganismo con el propsito de Dios de bendecir, por medio de
nunca han escuchado el evangelio, pero sugiero que esto no sea tan su descendencia, a todas las naciones de la tierra (Gn 12:1-3). Israel
solo una cuestin de opinin, sino de evaluar la evidencia bblica. Lo es llamado a salir de Egipto para que su servidumbre a los poderes
caracterstico de la fe evanglica es el hecho de que el destino eterno egipcios desaparezca, y se convierta as en una nacin libre para servir
est en juego, y es este destino eterno el que otorga su urgencia a la al nico y verdadero Dios. Siempre que el sincretismo, o como se le
predicacin. Como afirmara Bernard Ramm: "La distincin absoluta denomina en ocasiones, dilogo entre credos, 6 emerge en la vida de
entre salvo y perdido an domina el pensamiento y la teologa Israel, lo hace en directa contravencin a las ordenanzas divinas. Y
del evanglico". 5 lleva inevitablemente al desastre. Slo existe una forma en que las
Una vez ms, la perspectiva de la teologa bblica es la que fortalece naciones pueden encontrar a Dios, y es por medio de la salvacin de
nuestra conviccin sobre la nica va de salvacin. Esta teologa es la Israel, establecida para ser luz a las naciones.
que debe asistirnos para evitar las formas ms negativas de relativismo
ecumnico entre personas de distintos credos y, por otro lado, ya en La Biblia es la nica palabra escrita de Dios
un mbito evanglico, debe energizar nuestra predicacin con un sobre el camino de salvacin
celo mayor por el evangelismo y por la sana doctrina como medio de Hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres:
establecer a las personas en la fe y de llevarlas a la madurez. La gran Jesucristo hombre. As escribe Pablo a Timoteo en el contexto de su
fortaleza de la teologa bblica es revelar la enorme coherencia interna
explcita preocupacin por las naciones del mundo.7 Hemos hablado
de la trama divina de la historia de la salvacin, la cual es un aspecto de
de la singularidad de Dios y de su plan de salvacin. Ahora debemos
su fortaleza apologtica al defender el cristianismo. La complejidad de
recordar la importancia de la Biblia como la palabra escrita de Dios.
las interrelaciones de los temas bblicos y sus doctrinas, podra quedar No podemos hacerlo sin referencia a la singularidad de Jess como la
fuera de nuestro alcance si permitimos que nuestra predicacin se Palabra hecha carne (Verbo encarnado) y como nico mediador entre
centre en los temas de inters y en los problemas prcticos de nuestros Dios y la humanidad. El predicador evanglico sostiene la conviccin
oyentes, con la esperanza de ser conocidos como predicadores que de que a la Biblia se le ha conferido una muy alta dignidad. Cuando
hablan de manera adecuada ante una situacin. El peligro es que lo
Dios le habl a la humanidad, no dej sin un testigo a quienes
adecuado puede convertirse en un juicio subjetivo en vez de utilizar
nacimos despus. El Espritu Santo, el Paracleto (Consolador)
un juicio basado en el anlisis bblico. Despus de todo, Dios tiene prometido, 8 ha ejercido su ministerio de gracia de tal manera, que
suprema idoneidad para dictar qu es adecuado. las Escrituras "exhaladas" por Dios han llegado a nosotros como el
Entre las caractersticas del camino bblico de salvacin, que registro verdadero y fidedigno de la forma en que Dios ha hablado y
destacan que es un programa nico para rescatar al mundo pecador, se actuado en la historia para nuestra salvacin.
encuentra la gracia divina. Las religiones, de la mano con el altruismo
humanista, presentan programas basados en obras y esfuerzo humano
6
como medio de alcanzar el objetivo deseado. Pero el cristianismo No critico el dilogo moderno entre credos que busca una mayor comprensin
presenta un panorama tan distinto al del pensamiento secular, que haca las personas de otras religiones; sin embargo, el relativismo religioso de
algunos de quienes lo promueven no puede escapar a un cuestionamiemo.
de continuo es objeto de argumentacin y defensa, incluso dentro las
1 Timoreo 2:5. El contexto es la exhortacin de Pablo a orar por todos. Se refiere
pginas de la misma Escritura. Abraham es llamado a dejar un mundo a este principio de la mediacin de Cristo, el cual tiene ramificaciones mucho
ms amplias que las de su contexto inmediato.
5 Bernard Ramm, Yhe Evangelical Heritage (Waco: Word, 1973), pg. 148. Juan 14:15-17,26; 15:26; 16:13-14.
40 CAPTUL02 Qu es la Biblia? 41

Esta actividad sagrada de redactar lo que Dios dijo, no est limitada texto; los postmodernos se preguntan si tiene significado alguno. 13
a los apstoles y los autores del Nuevo Testamento. Aunque muchos El predicador evanglico debe aceptar que el texto tiene significado,
crticos lo pongan en duda, la tradicin dice que Moiss escribi el porque ha sido establecido por el Creador de todas las cosas, y l nos lo
Pentateuco, los primeros cinco libros del Antiguo Testamento. El ha comunicado bajo el fundamento de que l determina el significado
fundamento de la tradicin radica en el texto mismo, que dice que a y nosotros somos criaturas capaces de recibir esta comunicacin. La
Moiss se le entregaron instrucciones para escribir ciertas cosas y otras Biblia aborda la forma en que reprimimos pecaminosamente esta
fueron escritas por el dedo de Dios; y hay registros que indican que verdad que nos es comunicada, as como la solucin redentora que
Moiss escribi mucho ms. 9 Este precedente continu con Josu 10 y encontramos en el evangelio, aplicada en nosotros por el Espritu
los profetas. 11 El mismo principio emerge en el Nuevo Testamento. Santo. Dios ha brillado en nuestra oscuridad con la luz de Cristo.
No slo el registro de la vida y muerte terrenales de Jess encuentra Con este fundamento predicamos con confianza el hecho de que el
expresin en un gnero literario nuevo y distinto, el Evangelio, sino evangelio de Dios es poderoso y que el Espritu lo aplica.
que tambin la mayora de los documentos del Nuevo Testamento
se origin como epstolas escritas a distintas iglesias cristianas que La Biblia es el libro sobre Cristo
abordan gran variedad de desafos y necesidades. No es difcil demostrar que los documentos del Nuevo Testamento se
Un punto que deberemos analizar con mayor detalle es la relacin centran, en distintas formas, en Jess de Nazaret; en su vida, muerte
entre la Biblia y la persona de Jesucristo. El tema surge por, al menos, y resurreccin. En los casos en que no se hace hincapi en los hechos
dos razones. La primera, es la conviccin explcita del personaje histricos, de cualquier manera actan como un supuesto subordinado
central, Jess, de que l es la suma y el cumplimiento de todo lo que a la doctrina y a la naturaleza de la existencia cristiana. Ningn
se produjo en las Escrituras del Antiguo Testamento. La segunda, es documento del Nuevo Testamento tiene sentido sin la afirmacin
el comn denominador otorgado tanto a Jess como a las Escrituras: central de que Jess vino al mundo como portador de salvacin. El
el de Palabra de Dios. Nuevo Testamento muestra una completa unidad, pues, a pesar de ser
Por el momento, mencionemos una de las inferencias ms un conjunto de veintisiete documentos bien diferenciados, es un libro
importantes de la naturaleza de la realidad expuesta en la Biblia: Dios sobre Jess, el Salvador que vino a vivir, morir y resucitar; que en la
existe y no guarda silencio. 12 Habl. Y lo hizo de una forma que, por actualidad viene a su pueblo por medio de su Palabra y de su Espritu;
un lado, refleja la realidad; y por otro, es comprensible para los seres y quien vendr de nuevo con gran gloria para juzgar a vivos y muertos.
humanos en su calidad de criaturas que piensan, que razonan. Los As como es simple afirmar este hecho fundamental del Nuevo
pensadores modernos se preguntaban cul era el significado de un Testamento, es mucho ms complejo en ocasiones trasladarse a la
prctica, como ya lo indiqu. Hay aspectos de interpretacin de los
textos del Nuevo Testamento sumamente importantes, y algunas veces
muy complejos, que sern objeto de un escrutinio ms intenso en la
xodo 17: 14; 24:4; 34: 1,28; Deuteronomio 4: 13; 5:22; 9: 1O; 10:2,4; 27:3,8;
31:9,19.
10
Josu 8:32; 24:26. 13
Un tratamiento muy completo del tema es el del acadmico evanglico Kevin
11
lsaas 30:8; Jeremas 30:2; 36:2,17,28. Vanhoozer, en Is lhere a Meaning in lhis Text? (Grands Rapids, Zondervan,
12 Esca expresin se basa en el ttulo de una importante obra de Francis Shaeffer, 1998). Vea tambin una defensa del realismo bblico en Royce Gruenler, Meaning
He Is lhere and He Is Not Silent (Londres, Hodder and Sroughton, 1972), el cual and Understanding, Foundations of Contemporary lnterpretation 2 Grand
aborda la razn por la que podemos tener confianza en lo real y verdadero. Rapids: Zondervan, 1991).
Qu es la Biblia? 43
42 CAPTUL02

segunda parte de esta obra. 14 Un aspecto de este mal uso, que debe Y cuando nos basamos en el Antiguo Testamento la tarea es
interesarnos, es la propensin que tenemos a separar las cuestiones todava ms difcil. Antes de continuar quisiera destacar un principio
de tica y vida santa, de sus races en el evangelio. Como ejemplos de fundamental que despus examinaremos con mayor detalle. Debe ser
lo que intento decir me referir a sermones que he escuchado en la objeto de nfasis, reflexin, preocupacin y anlisis; y es necesario
iglesia. El primer ejemplo trata de una serie sobre "las seales de una actuar en consecuencia si buscamos que nuestra predicacin del
iglesia madura". Segn recuerdo, no hubo nada que no fuera bblico Antiguo Testamento tenga el enfoque cristiano. El principio es
en la exgesis de los textos, pero era el enfoque general y las inferencias el siguiente: Jess afirma que el Antiguo Testamento es una obra
lo que me preocupaba. Se presentaron varias cualidades que uno que se refiere a l. En la introduccin, me refer al problema de lo
esperara encontrar en una iglesia madura. Era como describir a un predecible que resulta "esa parte sobre Jess" cuando tratamos de
roble sano. La inferencia era que como congregacin debamos ser ms hacer lo correcto y hacer nuestros sermones del Antiguo Testamento
diligentes en producir estas seales de madurez. Lo que faltaba era la explcitamente cristianos. En otras palabras, Jess dijo a las multitudes
forma en que estos textos se insertan en el contexto neotestamentario que presenciaron cmo san a un lisiado: "Ustedes examinan las
de exposicin del evangelio. El enfoque bsico estuvo en la ley, no en Escrituras (el Antiguo Testamento) porque piensan tener en ellas la
el evangelio. Retomando la analoga del roble, describir un rbol sano vida eterna. Y son ellas las que dan testimonio de m! Pero ustedes
no nos ayuda a cultivar uno; slo nos permite reconocerlo cuando lo no quieren venir a m para que tengan esa vida" (Jn 5:39-40). Y
vemos. Para cultivarlo necesitamos saber sobre el suelo, la semilla y las nuevamente afirma: "Porque si creyeran a Moiss, me creeran a m,
fuerzas que realmente generan dicho rbol. De la misma manera, sin porque de m escribi l" (Jn 5:46). Lucas registra para nosotros la
el evangelio, todas las exhortaciones del Nuevo Testamento no slo se extraordinaria afirmacin del Cristo resucitado, de que l es el tema de
convierten en ley, sino que se tornan legalistas. todas las Escrituras (Luc 24:27,44-45). Estos pasajes, de la mano de
Este segundo ejemplo tambin fue tomado de un sermn, un conjunto de evidencias mucho ms amplio, nos indican la relacin
que trataba de las exhortaciones a los padres, que se encuentran en esencial de todos los textos bblicos con el tema central: la vida, muerte
Efesios 6:4. El tema era especfico sobre la paternidad cristiana. Y al y resurreccin de Jess de Nazaret, el Salvador del mundo.
igual como el ejemplo anterior, la exgesis del texto inmediato haba Por lo cual, deseo formular una pregunta simple pero dirigida
sido cuidadosa, y los puntos mencionados eran pertinentes, pero en especial al predicador evanglico; una pregunta que todos
faltaban dos elementos. En primer lugar, no se aclar que lo que Pablo deberamos hacernos al prepararnos para predicar (y que sin lugar
mencion era una consecuencia de su previa exposicin del evangelio. a duda la respuesta debera estar clarsima en nuestras mentes antes
En segundo lugar, y como resultado, no haba consuelo en el sermn de empezar nuestra predicacin): Cmo da testimonio de Cristo
para los padres que se dieran cuenta de que no haban podido alcanzar este pasaje de la Escritura y, en consecuencia, mi sermn? Hay dos
esta alta norma: no haba gracia para los padres que haban fallado. La razones fundamentales para recalcar esta pregunta. La primera, antes
buena exgesis de un texto, restringido por no tener su contexto ms mencionada, es que Jess afirma ser el tema de toda la Escritura. La
amplio, convirti el texto en ley, sin gracia aparente. segunda, es la estructura general de la revelacin bblica, la cual slo
encuentra su coherencia en la persona y obra de Jesucristo. Aunque a
estas dos razones podramos agregar una tercera: no fue por accidente
14 La facilidad con la que ciertos cultos han dado una lectura errnea a la Biblia es que la iglesia cristiana llegara a entender que la Biblia es la Palabra de
abordada por James W Sire en Scripture Twisting, (Downers Grave: IVP, 1980). Dios, y que, al mismo tiempo, entendiera que este ttulo tambin se
Un tratamiento ms reciente de las falacias comunes en la predicacin es el de
aplica a Jess (Jn 1:1-14).
Donald A. Carson en Exegetical Fallacies (Grand Rapids: Baker, 1984).
44 CAPTULO 2

En vista de estas consideraciones sobre la naturaleza de la CAPTULO 3


Biblia, no puedo pensar en un desafo mayor y ms difcil para la
autoevaluacin del predicador, que preguntarse si el sermn dio una
~Qu es la teologa bblica?
fiel exposicin de la forma en que el texto da testimonio de Cristo.

Entender la idea general


Geerhardus Vos define la teologa bblica como "la rama de la teologa
exegtica que trata del proceso de autorrevelacin de Dios depositado
en la Biblia". 1 Destaca el hecho de que la revelacin de Dios est
plantada en la historia e implica una progresin histrica. sta es la base
de una teologa bblica verdaderamente evanglica. Qu transmite
entonces el trmino "teologa bblica"? Desde el punto de vista del
predicador evanglico, la teologa bblica implica una bsqueda
de la gran panormica, o visin general de la revelacin bblica. Es
parte de la naturaleza de la revelacin bblica relatar una historia,
en lugar de exponer principios atemporales en trminos abstractos.
Y contiene muchos principios universales, pero no abstractos, que
son comunicados en un contexto histrico de revelacin progresiva.
Al permitir que la propia Biblia cuente su historia, descubrimos un
todo coherente y de gran sentido. Para comprender esta totalidad
significativa, debemos permitir a la Biblia mostrarse tal y como es:
una obra de alta complejidad y, sin embargo, de una brillante unidad
al relatar la historia de la creacin y el plan salvador de Dios. Para ser
fieles al plan y propsito de Dios, la predicacin siempre debe llamar
a las personas a retomar esta perspectiva. Si Dios nos ha entregado una
nica visin de la realidad, llena de textura y variedad, una visin que
abarca todas las pocas, nuestra predicacin debe reflejar la realidad
as presentada.
Un aspecto que causa disputas, incluso entre los evanglicos, es
la cuestin de la naturaleza de la unidad de la Biblia. La influencia de
la Ilustracin en la crtica bblica ha influido en ocasiones hasta en
aquellos que mantienen una postura evanglica. Esta crtica adopta un

Geerhardus Vos, Bblica! 7heology: O!d and New Testaments (Grand Rapids:
Eerdmans, 1948) pg. 13.
Qu es fa teologa bblica? 47
46 CAPTULO 3

enfoque emprico, segn el cual se considera un hecho lo que parece callejn cnuco sin salida, su propia teologa bblica no toma en
ser una falta de unidad de los registros bblicos, en lugar de reconocer cuenta la autoridad bblica; sin embargo, esta obra es importante
una diversidad. Cabe afirmar que dicho empirismo no es consecuente por su anlisis de cmo la teologa bblica, en particular su variante
con el planteamiento evanglico. La unidad de la Biblia es cuestin norteamericana, no ha logrado salir del atolladero creado por las
de revelacin, no de investigacin emprica. En trminos simples, yo antiguas crticas. Si bien Childs comprende mejor el pensamiento
creo que la Biblia presenta una nica, exacta y coherente visin de la evanglico que los crticos radicales, en mi opinin, su enorme
realidad, principalmente porque Jess nos dijo que as es. La unidad de contribucin a la redaccin de teologas bblicas no logra llegar a ser
la Biblia es un artculo de fe, incluso antes de comprobarla de manera una teologa realmente bblica, 3 pues su uso del mtodo crtico an
emprica. El descubrimiento emprico de su unidad est gobernado est ligado a supuestos no bblicos.
por el axioma de la revelacin divina. Si tenemos dificultades para Una visin unificada abarca entonces una perspectiva bblica que
entender cmo se produce esta unidad ante ciertos, o aparentes va de la creacin a la nueva creacin y se extiende hacia la eternidad
fenmenos, el problema radica en nuestro entendimiento, no en el en ambos sentidos. No es sta la instancia para tratar la discutida
texto bblico. S que no siempre es fcil demostrar cmo cada texto de interrogante de la relacin entre tiempo y eternidad, pero la Biblia
la Biblia habla de Cristo, pero eso no altera el hecho de que l dice que s presenta una visin de relaciones temporales. 4 Y eso implica que
es as. Lo que me animan a esta tarea son los beneficios apasionantes y su visin panormica tiene, en esencia, un carcter histrico; pero
las percepciones que me brinda la simple aplicacin del mtodo de la no es su nica cualidad. Es desalentador descubrir que a menudo
teologa bblica evanglica. los resmenes o introducciones al Antiguo Testamento se reducen a
Esta visin unificada de la revelacin se desprende de los cierto tipo de resumen histrico de los acontecimientos registrados
principios que describimos en el captulo anterior sobre la naturaleza en el texto. Pocos daran el mismo tratamiento al Nuevo Testamento,
de la Biblia. Los telogos liberales y neoortodoxos parecen hacer una debido a la natural importancia de Jess; no obstante, en el caso del
curiosa afirmacin: que Dios no fue capaz de decir lo que quera Antiguo Testamento, la nocin de un contenido teolgico muchas
con la precisin y coherencia necesaria para que los seres humanos veces es extraamente ignorada. Pero el hecho es que la totalidad de
pudieran comprenderlo. La crtica bblica, o mtodo histrico- la Biblia presenta su mensaje en calidad de teologa y dentro de un
crtico, ha llevado al mundo acadmico a un callejn sin salida (sin marco histrico.
desmerecer ciertos aspectos de esta tarea), hasta el punto de que los
Comentarios sobre el texto no pueden abordar los temas espirituales No fue un hombre llamado Gabler el que
de Dios y su gracia salvadora que opera en la vida de su pueblo. La invent la teologa bblica?
historia bblica se ha visto deformada bajo los supuestos de la teora En Marzo de 1787, Johann Philipp Gabler hizo su exposicin inaugural
de la evolucin y el antisupernaturalismo. El resultado fue una como profesor de teologa de la universidad alemana de Altdorf. El
fragmentacin y desespiritualizacin que destruy el mensaje de la ttulo en latn de su exposicin puede traducirse a grandes rasgos
nica Palabra de Dios. como "Discurso sobre una apropiada distincin entre teologa bblica
La teologa bblica del siglo XX se esforz en compensar esta
situacin. Brevard Childs escribi sobre el tema en Biblical Theology Brevard Childs, Teologa bblica del Antiguo y del Nuevo Testamento (Salamanca:
m Crisis. 2 Si bien Childs reconoce acertadamente el problema del Editorial Sgueme, 2011).
Osear Cullmann, En Cristo y el tiempo (Madrid: Ediciones cristiandad, 2008)
hiw una importante contribucin a la discusin, si bien no escap a la crtica.
Brevard Childs, Biblical Theology in Crisis (Filadelfia, Westminster, 1970).
48 CAPTULO 3 Qu es la teologa bblica? 49

y dogmtica y la correcta definicin de sus fronteras". 5 Gabler no fue bblica. 9 Para que la teologa bblica funcione como es debido,
el primero en utilizar el trmino "teologa bblica" pero su Oratio fue necesitamos estar dispuestos a someternos a la autoridad suprema
importante por tratar de definir una forma de hacer teologa que fuera de la Biblia y a permitir que la revelacin bblica moldee nuestros
fundamentalmente distinta a la dogmtica del periodo posterior a la supuestos. Por consiguiente, en trminos histricos, podemos ver
Reforma. Antes de Gabler, algunos telogos alemanes del siglo XVII que la teologa que en verdad es bblica deriva de una comprensin
haban utilizado el trmino "teologa bblica" en los ttulos de sus evanglica reformada de la naturaleza y autoridad de la Biblia. La
obras. 6 El inters de Gabler pareca ser el de preservar la integridad teologa bblica moderna con frecuencia se ha alejado de este camino,
de la teologa dogmtica, ms que establecer un nuevo enfoque para lo cual resulta lamentable para el pastor y predicador evanglico. Por
los estudios bblicos.7 Pero no es posible equiparar la historia de la eso deberamos hacer uso de cada oportunidad que se presente para
teologa bblica con la historia del uso de un trmino en particular. Sin recuperar este importante aspecto de nuestra herencia evanglica.
desmerecer la importancia de la distincin de Gabler, debemos decir
que la historia de la teologa bblica radica en un tipo de actividad Una teologa que es bblica
teolgica, no en el uso de un trmino. Por otro lado, no es posible
Puesto que la teologa bblica es, al menos en parte, una disciplina
garantizar que lo que Gabler denomin teologa bblica (un concepto
descriptiva, su mtodo debe estar dictado fundamentalmente por la
que difera de la teologa dogmtica), sea en todo sentido lo que hoy
Biblia misma. La verdadera teologa bblica acepta la visin bblica de
entendemos como tal. Por eso, no correspondera decir que fue el
la revelacin; sin embargo, se producen distintos planteamientos con
primero en dedicarse a la teologa bblica segn hoy la entendemos.
respecto al material, incluso en los casos en que hay acuerdo sobre
Nuestro punto de partida para definir la teologa bblica debe ser la
la naturaleza y autoridad de la Biblia en general. El mejor punto de
Biblia misma. 8
partida metodolgico es el evangelio, puesto que la persona de Jess
De mayor importancia que la distincin de Gabler, a mi entender, es proclamada ah como la expresin final y completa de la revelacin
es lo sealado por Hans-Joachim Kraus con respecto a que el regreso que Dios hace de su reino. 10 Jess es el objetivo y cumplimiento de
de la Reforma a la doctrina de sola scriptura (slo la Escritura) y su todo el Antiguo Testamento y, en su calidad de encarnacin de la
definicin de esta doctrina representan el trasfondo de la teologa verdad de Dios, es la clave para la interpretacin de la Biblia. Otra
razn para comenzar por Jesucristo es que nuestro viaje personal de fe
comienza con l. Tal vez muchos de nosotros estuvimos expuestos a la
"Orario de jusm discrimine theologiae biblicae et dogmaticae regundisque recte Biblia antes de la conversin, pero cuando nos convertimos a Cristo
utriusque finibus". todo cambi, incluso nuestra visin de la Biblia. Aun habindola
De acuerdo con lo expresado por Hans-Joachim Kraus en Die Biblische Theologie:
considerado un libro humano y falible, lleno de contradicciones y
Ihre Geschchte und Problematik (Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag,
1970), pgs.19-20, ellos fueron Wolfgang Jacob Christmann (1629), Henricus
razones para no creer, hoy la vemos como la veraz Palabra de Dios que
Diest (1643), y Sebastian Schmidt (1671). nos permite tener una nueva y completa comprensin de la realidad.
7 Vea J. Sandys-Wunsch y L. Eldredge, "]. P. Gabler and che Oistinction between
Bblica! and Dogmatic Theology: Translation, Commentary, and Discussion of
His Originality", Scottsh journal o/Theology 33 (1980): pgs. 133-158.
Ya abord el tema en mi ensayo "ls Biblical lheology Viable?", incluido Kraus, Die Bblsche Theo!gie, pg. 17.
10
en lnterpreting God's Plan: Bblica! Theo!gy and The Pastor, ed. R. J. Gibson, Este tema se expone en detalle en Graeme Goldsworthy, Estrategia divina: Una
Explorations 11 (Carlisle: Paternoster, 1997). teo!ga bblica de la salvacin (Barcelona, Clie/Andamio, 2003).
50 CAPTUL03 Qu es la teologa bblica? 51

La teologa, tal como la presenta la Biblia teologas bblicas del Nuevo Testamento abordan los Evangelios
A menudo se malentiende la expresin "teologa bblica" porque no Sinpticos, la literatura de Juan (la cual puede incluiro no Apocalipsis),
siempre se percibe como un trmino tcnico referente a una forma Pablo y las Epstolas Catlicas. Tal enfoque analtico es vlido y
particular de hacer teologa. Por eso algunos evanglicos se refieren necesario, pero necesita ser vinculado con una perspectiva sinttica
a la teologa bblica como aquella que contrasta con la no bblica o que relacione cada parte con el todo. La forma en que se organizan
liberal. Por esta razn debemos hacer hincapi en el hecho de que las teologas bblicas puede afectar el resultado de manera radical. A
estamos utilizando formalmente el trmino para designar teologa; no su vez, la organizacin de una teologa con frecuencia traiciona la
como una afirmacin de lo que los cristianos creen hoy en da sobre comprensin del autor sobre la naturaleza de la Biblia. El uso del
algn tema (doctrina cristiana), sino como teologa, entendida desde puro enfoque analtico conduce con facilidad a la fragmentacin de
la perspectiva de los autores bblicos dentro de su propio contexto la Biblia, lo cual distorsiona la unidad creada por el divino Autor. Y
histrico. Si bien la teologa sistemtica o dogmtica, como se le un enfoque slo sinttico puede imponer una unidad simplista que
llama en ocasiones, se ocupa de definir la doctrina cristiana de todos obvie mucha de la diversidad de la Biblia. La teologa bblica requiere
los temas bblicos, la teologa bblica aborda cmo fue entendida de una combinacin de las dos perspectivas sobre el material bblico.
la revelacin de Dios en su momento, y cul es la visin total que La primera, sera el enfoque analtico o sincrnico, que se concentra
se acumul segn la totalidad del proceso histrico. El predicador en los detalles de la revelacin en cualquier momento especfico. 12
necesita entender la funcin, tanto de la teologa bblica como de la La segunda, sera el enfoque sinttico o diacrnico, en el cual los
sistemtica. La primera se centra en el contexto del texto inserto en detalles se organizan en una secuencia para conformar una visin
la totalidad de la revelacin bblica; la segunda, en la relevancia de los panormica. 13 Necesitamos ambos enfoques porque debemos describir
textos en el contexto contemporneo de la doctrina cristiana, segn su los detalles con precisin y, al mismo tiempo, permitir que nuestra
aplicacin actual para nosotros. 11 visin panormica contextualice los detalles. El enfoque sincrnico
Uno de los enfoques de la teologa bblica se concentra en el consiste en una serie de imgenes fijas: presionamos el botn de pausa
contenido teolgico de cada uno de los libros bblicos, o quizs, de para poder examinar cierta comprensin teolgica en un momento
un corpus. De este modo llegamos a la teologa del Pentateuco, de especfico del flujo de la historia bblica. El enfoque diacrnico nos
los Profetas Anteriores, de los distintos libros profticos, etc. Algunas muestra la imagen en movimiento en todo su dinamismo a medida
que avanza la historia bblica.
11
Algunas teologas bblicas, en particular las primeras que se publicaron, eran
realmente teologas sistemticas basadas en uno u otro testamento. Las diferencias La historia de la redencin (de la salvacin)
de mtodo a menudo pueden apreciarse con tan solo observar las tablas de
contenido y la forma en que se organiza el material. Por ejemplo, Paul Heinisch La teologa bblica evanglica expresa confianza en la integridad del
en 7heo/.ogy of the Old Testament (Collegeville: Liturgical Press, 1955), divide su texto bblico y en su perspectiva histrica. En trminos de su valor
teologa bblica en cuatro partes: Dios, creacin, obras humanas y vida despus nominal, la Biblia representa un cuadro de la historia universal que
de la muerte. Otras obras planteadas en forma temtica son Edmund Jacob, cubre un periodo no determinado por los historiadores humanos y,
7heo/.ogy of the Old Testament (Londres, Hodder & Stoughton, 1955); y Alan
Richardson, An lntroduction to the 7heo/.ogy ofthe New Testament (Londres; SCM,
1958). Este mtodo temtico fue descartado por Gerhard von Rad, Old Testament 12
"Sincrnico" es el trmino tcnico aplicado al examen de lo que sucede en
7heo/.ogy (Edimburgo: Oliver and Boyd, 1965), quien abord el material bajo los cualquier momento temporal.
siguientes ttulos: Historia del Yahveismo, La teologa de las tradiciones histricas 13
"Diacrnico" es el trmino tcnico aplicado al proceso de la revelacin a lo largo
de Israel, y Profeca. del tiempo.
52 CAPTUL03 Qu es /.a teologa bblica? j 53

sin embargo, determinado con claridad por Dios. Se extiende desde la historia tiene una unidad predominante, puesto que, de acuerdo con
creacin ("En el principio") hasta la nueva creacin de nuevo cielo y la Biblia, sirve a los propsitos de Dios y se dirige inexorablemente a
nueva tierra. Tal enfoque por supuesto rompe con los cnones normales su cumplimiento. Los posmodernos hablan del fin de la historia; al
del historicismo secular y de la redaccin histrica, en el sentido de decir esto, no quieren sugerir que nada sucede, sino que no existe un
que no existe evidencia documentada para gran parte del relato que significado determinado para cosa alguna que suceda. Y es una forma
trascienda la revelacin bblica misma, y no existe un precedente de de atesmo histrico, que se rehsa a aceptar que existe un Dios que
escritura histrica antes del acontecimiento. No obstante, la profeca gobierna los acontecimientos y su resultado.
del Antiguo Testamento y la escatologa de Jess y de los apstoles La perspectiva "catlica" de la Biblia descarta el relativismo
son claramente presentadas como una proyeccin real de la historia posmoderno. Nuestra fe catlica trata de la importancia universal
en el futuro. La historia secular tiene como supuesto la existencia de de los acontecimientos bblicos. 14 La historia bblica comienza con
observadores humanos de los sucesos y de la evidencia; la historia la creacin de todas las cosas, incluidos los progenitores de toda la
bblica tiene como supuesto la revelacin del ordenamiento divino de raza humana. Luego de la cada, la raza humana es el punto central
los acontecimientos. del relato que lleva al diluvio y a lo que sucede. Cuando el padre de
La "historia de la salvacin" es un trmino que ha llegado a usarse Israel, Abraham, es llamado a dejar su patria pagana, las promesas
en relacin a la perspectiva de hacer teologa bblica, que reconoce una hechas a l incluyen el propsito de Dios de traer bendicin a travs
historia especfica como el marco en que Dios ha obrado, est obrando de su descendencia a todas las naciones de la tierra (Gn 12:3). El
y obrar. Debe hacerse una distincin entre la idea de la historia de universalismo bblico, en el sentido de que los propsitos de Dios que
la salvacin, tal como la de la teologa bblica, y la conformacin del se hacen realidad en un grupo de personas tienen una importancia
trmino en los estudios bblicos modernos. Algunos acadmicos como universal, hace insostenible el relativismo religioso. El mtodo de la
J. C. K. von Hofmann, quien fue pionero del trmino, buscaban historia de la salvacin nunca se aparta de esta perspectiva completa al
describir un fenmeno bblico y la perspectiva de los mismos autores avanzar desde la historia de Israel hasta el advenimiento de Jesucristo.
bblicos. Se produca con ello una reaccin ante el escepticismo Esta historia de la salvacin es el contexto dentro del cual entendemos
histrico de la crtica histrica del siglo XIX, por un lado, y ante la la importancia de la venida de Cristo y, al mismo tiempo, es la venida
rgida dogmtica del academicismo protestante por el otro. Sospecho de Cristo la que nos muestra de qu trata la historia de la salvacin.
que es necesario reafirmar stas y otras protestas contra los enfoques Retomaremos ms adelante este aspecto de la perspectiva bblica.
predominantes sobre el texto bblico, que menoscaban el sentido de Por consiguiente, la historia de la salvacin nos conduce a las tres
unidad de la revelacin de Dios. dimensiones bblicas que necesitamos incluir en nuestra predicacin:
La historia de la salvacin implica reconocer que Yahv, el Dios literatura, historia y teologa. Tenemos la tarea de exponer el texto
de Israel, y el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, es el Seor bblico, y por ello debemos entender cmo opera la literatura bblica
de la historia. La historia tiene lugar gracias a lo que l decreta. Ms para transmitir su mensaje. El mensaje incorpora la historia, pero no
aun, la historia tiene sentido porque incorpora la ejecucin infalible consiste simplemente en una cadena de hechos histricos inconexos.
de estos decretos divinos. Al ser ste el caso, el verdadero significado La literatura bblica ostenta una unidad, y lleva incorporada la
de la historia slo puede ser discernido por quienes aceptan la Palabra revelacin de Dios y sus propsitos de salvacin. La literatura nos
de Aqul que le otorga significado a la historia, la cual es un tema
complejo, como entendemos con slo darle una mirada superficial a la 14
La palabra "catlico" deriva de las palabras griegas kata (con respecto a, de
evidencia de los muchos pueblos y culturas del mundo. Y, con todo, la acuerdo con) y ho/Qs (la totalidad).
54 CAPTUL03 Qu es la teologa bblica? 55

dirige a la historia y a la interpretacin teolgica de esta historia. La estaba en la carne, el concepto no se utiliza despus de Pentecosts. 16
postura evanglica descarta la visin de que la historia, percibida como Por lo cual, si queremos predicar sobre un pasaje como Lucas 9:23: "Si
meros acontecimientos, constituye la revelacin; postura adoptada, alguien quiere seguirme, niguese a s mismo, tome su cruz cada da,
con algunas variaciones, por los telogos neoortodoxos y liberales, la y sgame" debemos preguntarnos por qu este concepto no aparece
cual hizo que el movimiento de teologa bblica norteamericano fuera despus de Pentecosts y cmo debemos traducirlo a la terminologa
incapaz de lidiar con la revelacin bblica. 15 La postura evanglica posterior a aquel momento.
destaca el hecho de que los sucesos histricos no se explican por s
mismos, sino que requieren de la verdadera palabra de Dios para El "pronto auxilio en las tribulaciones" del predicador
aclarar su significado. Vez tras vez, en la Biblia vemos esta relacin La teologa bblica es la asistente olvidada del predicador. Si bien
entre palabra y acontecimiento. Incluso la muerte y resurreccin de sera simplista y equvoco sugerir que la predicacin es una tarea fcil,
Cristo requieren de la palabra de Dios para interpretar su significado. es acertado afirmar que la teologa bblica le permite al predicador
Para el predicador, la historia de la salvacin es un aspecto relacionar las distintas partes de la Biblia de un modo que impide que
importante del contexto de cualquier texto bblico, que destaca la predicar un texto se convierta en una formalidad o en un trampoln
naturaleza progresiva de la revelacin y el hecho de que no todos para una multitud de exhortaciones moralizantes. Permtanme sugerir
los textos tienen la misma relacin con el evangelio y con la iglesia algunas formas en que una aplicacin cuidadosa de la teologa bblica
cristiana contempornea. Lo reconocemos cada vez que tenemos en puede ayudar al predicador a lograr un ministerio ms efectivo. Ya
cuenta ciertos aspectos de la ley de Moiss que ya no observamos; y en otra ocasin desarroll y expuse mi conviccin de que la teologa
cuando abordamos un pasaje del Antiguo Testamento que se relaciona bblica promueve una alta valoracin de la Biblia, de Jess, del
con el antiguo Israel; pasajes que no pueden relacionarse directamente evangelio, de la tarea del ministerio y del pueblo de Dios. 17 Y lo
con nosotros. Tendemos a no ser tan sensibles a este sentido de logra debido, fundamentalmente, a que nos permite tener una visin
progresin cuando llegamos al Nuevo Testamento. A menudo se expansiva de la revelacin bblica. Como establece conexiones vlidas
asume que cualquier aspecto de la narrativa de los Evangelios se entre estas dimensiones del mensaje bblico, descubre la relevancia de
aplica directamente al cristiano contemporneo y, sin embargo, la cada dimensin en formas importantes. Nos brinda una perspectiva
situacin de aquellos hechos es evidente que es distinta a la nuestra. a gran escala del plan y de los propsitos de Dios, que con facilidad
El que esta diferencia afecte nuestra comprensin del texto es algo puede perderse si slo nos preocupamos de la gratificacin inmediata
que debemos analizar con cuidado. La mayora de los textos de los y de las "bendiciones del da". Nos muestra que la totalidad de la
Evangelios abordan el periodo en que Jess estuvo aqu en carne, revelacin del Antiguo Testamento acta como subestructura de la
antes de su muerte y resurreccin. La perspectiva de la historia de revelacin de la persona y obra de Jess, al redimir l a un pueblo para
la salvacin dentro de la teologa bblica debe llevar a preguntarnos s. Intentar describir algunos de estos beneficios en la segunda parte
si la resurreccin, la ascensin y el Pentecosts alteran la perspectiva
que tenemos de los hechos sucedidos antes de estos sucesos clave. Por
ejemplo, si bien Jess a menudo utiliz la expresin "seguirlo" mientras 16
Theological Dictionary of the New Testament, vol. 1 (Grand Rapids: Eerdmans,
1964), pgs. 213-214.
17 Vea Graeme Goldsworthy, "The Pastor as Biblical Theologian", en lnterpreting
15
Un exponente clave de esta postura fue George Ernest Wright, God Who Acts: God's Pwn: Biblical Theology and the Pastor, ed. R. J. Gibson, Explorations 11
Biblical Theology as Recital (Londres: SCM, 1952). (Carlisle: Paternoster, 1997).
56 CAPTULO 3

de este libro, al considerar la aplicacin de la teologa bblica a los CAPTULO 4


diversos gneros literarios de la Biblia.
La teologa bblica contribuye a librar al predicador de sentirse
~Qu es la predicacin?
abatido al no saber sobre qu predicar. Es el asistente idneo para
la predicacin expositiva; sin embargo, la literatura del tema, por
extrao que parezca, la omite. Permite al predicador declarar todo el
consejo de Dios, y con eso, darle un planteamiento algo ms creativo
e interesante a su prdica, que tan solo avanzar laboriosamente libro Preguntas difciles sobre la predicacin
tras libro, como programa para sermonear a las personas. La teologa En 1980 Klaas Runia mencion varias de las crticas hechas en
bblica permite que los predicadores que utilizan distintos tipos de contra del concepto y la prctica de la predicacin en la iglesia. 1 El
leccionario (libros que contienen programas para leer la Biblia en ataque provena de los cientficos sociales, de algunos tericos de la
forma sistemtica) como base para el sermn, muestren la relacin de comunicacin y tambin de telogos. Y Runia consider que era
cada lectura con las dems. Quizs uno de los ms grandes beneficios justificable responder de forma moderada para defender la prctica
de la teologa bblica radica en el hecho de que la cristologa del sermn tradicional de proclamar la Palabra de Dios. Pero es necesario que
se ve enriquecida de manera inconmensurable al mostrar las distintas hablemos de algunas de las preguntas difciles sobre la predicacin,
dimensiones y texturas que colorean el concepto neotestamentario de puesto que incluso en las iglesias evanglicas la centralidad del sermn
Cristo. Cuando se hace de la manera adecuada, predicar a Cristo desde y los mtodos para darlo han estado sujetos a crtica y a muchas
cualquier pasaje bblico no tiene que degenerar en lugares comunes modificaciones. Runia cit a P. T. Forsyth: "Es quiz un comienzo
predecibles sobre Jess. Las riquezas en Cristo son inagotables, y la temerario, pero me aventurar a decir que el cristianismo depende
teologa bblica es el medio para develadas. de su predicacin". 2 Sin duda debemos enfrentar algunos puntos
complicados sobre la naturaleza de la predicacin y su importancia.
Capitulamos ante los tericos y telogos modernos o perseveramos
y predicamos el tradicional sermn de domingo, incluso cuando al
parecer estemos perdiendo terreno con muchos de nuestra audiencia
regular? Por supuesto no todas las congregaciones estn menguando,
y siempre existen espectaculares historias de xito que nos estimulan y
nos brindan modelos a seguir. Pero cmo determinamos la naturaleza
del xito y qu criterios adoptamos para establecer la efectividad
de la predicacin?

Klaas Runia, 1he Sennon under Attack, The Moore College Lectures, 1980
(Exeter: Paternoster, 1983).
Runia, 1he Sennon under Attack, pg. 1, citado de P. T. Forsyth, Positive Preaching
and the Modern Mind, The Lyam Beecham Lecture on Preaching, Yale University
(Londres; Hodder and Stoughton, 1907), pg. 3.
58 CAPTUL04 Qu es la predicacin? 59

Los protestantes evanglicos somos parte de una larga y venerable Conformacin de una teologa bblica
tradicin que se remonta a la Reforma y que otorga un lugar de la Palabra predicada
fundamental a la predicacin en las actividades de la congregacin En el Nuevo Testamento, es evidente que la predicacin del evangelio
reunida. Podramos apelar a la costumbre de los reformadores, los fue el principal medio por el cual creci la iglesia. Y el apstol Pablo,
puritanos y los lderes del renacimiento evanglico, adems de a la de quien escribi a los corintios que se propuso no saber entre ellos cosa
los grandes predicadores de los siglos XIX y XX. Son conmovedores alguna sino a Jesucristo, y a este crucificado, lo expres en palabras
los relatos de hombres como John Wesley, George Whitefield, Charles simples: "pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, piedra de
Haddon Spurgeon y, en aos ms recientes, Campbell Morgan, tropiezo para los judos, y necedad para los gentiles" (1 Cor 1:23; 2:2).
D. Martin Lloyd Jones y Billy Graham, cuyas predicaciones a miles El acto de proclamar, o predicar, no consista en expresar opiniones
de personas han sido profundamente efectivas para la conversin y o reinterpretar antiguas tradiciones religiosas en formas nuevas y
edificacin de muchos. Debemos preguntarnos cul es el estmulo creativas. Consista en predicar la Palabra de Dios. Cualquiera que
para esta actividad en la que multitudes han sido convertidas a Cristo. fuera la forma de proclamacin, el contenido era el evangelio de Jess;
Puede tratarse de un simple fenmeno pasajero destinado a perder y slo por este medio se agregaban personas a la iglesia. "As que la
vigencia a medida que entramos en una era orientada a la tecnologa fe viene del or, y el or, por la palabra de Cristo" (Rom 10: 17). Para
de medios de comunicacin electrnica? comenzar, observamos que la Palabra de Dios se refiere tanto a Jess
Uno de los beneficios reales de aplicar el mtodo de la teologa como al testimonio sobre l. Es precisamente este testimonio el que,
bblica, es que nos permite entender la enseanza bblica sobre por extensin, incluye el canon final, de modo que si nos referimos a
cualquier tema, en forma holstica. No dependemos de unos pocos la Biblia, es correcto llamarle la Palabra de Dios.
textos de evidencia para establecer una doctrina o comprender la En el captulo previo suger que el punto de partida metodolgico
naturaleza de un concepto importante. Podemos considerar lo que idneo para hacer teologa es el evangelio, puesto que la persona de
subyace tras el concepto desarrollado en el Nuevo Testamento y Jess es presentada como expresin final y completa de la revelacin
preguntarnos qu lo lleva en realidad a tener esa aparente prominencia. que Dios hace de su reino. Jess es el objetivo y cumplimiento de
Podemos observar las distintas fibras que dan a esta doctrina su textura todo el Antiguo Testamento; en su calidad de encarnacin de la
y riqueza, y evaluar en mejor forma cul debera ser su importancia verdad de Dios, es la clave para interpretar la Biblia. Otra razn para
dentro la iglesia contempornea. comenzar por Jesucristo es que nuestro viaje de fe comienza con
Los manuales comunes sobre la predicacin rara vez tratan el nuestro encuentro con l; que luego de la conversin a Cristo todo
tema desde el punto de vista de la teologa bblica. Puede ser por cambia para nosotros, incluida nuestra visin de la Biblia. Y que aun
muchas razones, pero en general, los evanglicos no han utilizado cuando es posible que la hayamos considerado un libro humano y
la teologa bblica; y los no evanglicos desconfan de ella. Esta es falible, lleno de contradicciones y razones para no creer, despus
una situacin lamentable y difcil de entender, pues la conviccin nos damos cuenta de que es la Palabra divina de verdad, por medio
comn entre los evanglicos es que la Biblia es la Palabra de Dios de la cual entendemos la realidad, con una perspectiva totalmente
y que se nos encomend proclamarla. Pero, por alguna razn, la nueva y completa.
evidente perspectiva de la unidad de la Biblia, que es el mensaje Como vimos en el captulo 1, todos los textos bblicos dan
general de la revelacin bblica, parece haberse sumergido en un mar testimonio de Jesucristo de alguna manera, por lo cual se convierte
de consideraciones menores. en el centro de la revelacin bblica y en el punto de referencia fijo
60 CAPTUL04 Qu es la predicacin? 61

para comprender todo lo dems de la Biblia. Por otro lado, tal como la encarnac10n de Jess con la expres10n griega que utiliza, 4 Juan
Pablo nos lo recuerda en Romanos 1: 16, el evangelio es poder de Dios vincula deliberadamente la encarnacin con Dios morando entre su
para salvacin a todo aquel que cree. Al desarrollar una comprensin pueblo en el tabernculo, como lo expresa el Antiguo Testamento.
bblica de la salvacin reconocemos que incluye todo el proceso La confirmacin de este hecho se basa en la rapidez con que Juan
mediante el cual Dios nos traspasa, de nuestras tinieblas de pecado incorpora el relato de la limpieza del templo en el captulo 2. En
a la luz de Cristo, nos conforma a su imagen y, en el ltimo da, l, el templo de Herodes no es ms que un smbolo del verdadero
nos perfeccionar en su presencia para toda la eternidad. As que, templo que ha llegado con Jess. Es obvio que la referencia de Jess a
cul es el papel de la predicacin en este grandioso plan salvador? la destruccin del templo es una referencia a su propia muerte, puesto
Al comenzar con Jess, para desarrollar una teologa bblica de la que Juan interpreta su afirmacin sobre reconstruirlo en tres das
predicacin, debemos mencionar algunas afirmaciones clave. Por como una referencia a su resurreccin. 5 El efecto del tratamiento que
ejemplo, segn Juan 1: 1-14 y 14:6, Jess es la Palabra misma de Dios Juan da al logos en este pasaje que acta como prlogo, es ubicar con
que se hizo carne y encarna la verdad. Jess no vino slo a decirnos firmeza la encarnacin de Jess, la Palabra viva, en el contexto de la
la verdad; l es la verdad. Las inferencias de estas afirmaciones, para historia de la salvacin de Israel; y remontar la lnea cronolgica de
la hermenutica y la teologa bblica, son enormes. La nica manera esta historia santa hasta la creacin, y ms atrs, hasta la preexistencia
de no establecer la ms ntima relacin entre Jess y la Biblia es de Cristo en su calidad de eterna Palabra de Dios.
sosteniendo que existen dos Palabras de Dios escritas, y dos mensajes
diferentes, porque la Biblia que tenemos establece esta relacin en La Palabra de Dios se dirige a nosotros
forma muy clara. Aunque por supuesto que no son idnticos, puesto Puesto que la teologa bblica de la predicacin es parte integral de
que uno es Dios hecho carne, a quien adoramos como Dios; y la otra una teologa de la Palabra de Dios, es necesario que entendamos la
es un libro inspirado; no es Dios y no la adoramos. 3 importancia de esta Palabra en todo el plan y propsito de Dios. El
El prlogo al Evangelio de Juan nos recuerda que la comunicacin evangelio de la Palabra que fue hecha carne, exige que examinemos sus
divina por la cual fue hecho el universo es la misma Palabra que adopt antecedentes en el Antiguo Testamento. Examinaremos con brevedad
forma humana para habitar entre nosotros. El pasaje basta en s mismo la naturaleza de la Palabra de Dios en la creacin, juicio y salvacin,
para remontarnos al comienzo de la creacin y examinar la forma en a medida que se revela la historia de la redencin y avanza hacia su
que la Palabra creadora ha obrado hasta hoy. Juan nos seala que hay cumplimiento en el acontecimiento del evangelio. La Palabra de Dios,
una historia de la Palabra que es parte de la historia de la salvacin, por la cual todas las cosas fueron creadas, es la misma Palabra que
y sta ltima llega a su punto culminante con el acontecimiento establece un pacto con un pueblo redimido y que por ltimo irrumpe
descrito en el versculo 14, en que la Palabra se hace carne y mora en en nuestro mundo como el Dios-hombre: Emmanuel.
su tabernculo entre nosotros. Al hacer la comparacin entre Moiss y
Jess, Juan no desestima el ministerio de Moiss, sino que lo vincula a
la ms excelente Palabra de Dios, que trae gracia y verdad. Al describir Ka\ Ayrn; oap~ E:yvno Ka\ EOKtjVWOEV EV iJlv. El uso del verbo
que significa "hacer morada en una tienda" casi ciertamente hace referencia al
tabernculo en el desierto.
Quienes consideran las referencias de Jess sobre la destruccin del templo
La frecuente acusacin de bibliolatra contra los evanglicos nace del prejuicio y fundamentalmente como una alusin a la destruccin literal del edificio, en el
no se ajusta a los hechos. ao 70 d.C., no suelen advertir este punto.
CAPTUL04
Qu es la predicacin? 63
62

Como consecuencia, puesto que escogieron desafiar la autoridad de la


1. Creacin y Cada
palabra y el gobierno de Dios, entonces la creacin, que haba estado
En el prlogo de Juan, el planteamiento de la historia santa de la
sujeta al dominio humano, desafi este dominio. El ms terrible
Palabra de Dios sugiere cierta metodologa para elaborar una visin
juicio radica en que, cuando rechazaron la Palabra creadora de vida,
panormica bblico-teolgica del tema. Juan comienza su Evangelio
obtuvieron una sentencia de muerte; sin embargo, como Juan nos lo
haciendo eco de las primeras palabras del libro de Gnesis pero, al
recuerda, desde ese momento fue evidente la gracia, que encontr su
hacerlo, identifica la Palabra de Dios por la cual la creacin se llev a
perfecta expresin en Jess. Incluso, cuando estaba dando su palabra
cabo, como la misma Palabra que se hizo carne. El relato de Gnesis
de juicio, Dios comenz a revelar un plan de gracia. El remedio al
nos dice que el universo se gener por la Palabra de Dios. De este
desastre es claramente sugerido en Gnesis 3: 15, y el mismo hecho
modo se estableci el principio desarrollado en toda la Escritura, que
de que la sentencia de muerte fuera retrasada, pues prosigui la vida,
demuestra que Dios escogi, porque as lo determin, relacionarse
la procreacin y la lucha por la subsistencia, indica un plan de mayor
con su creacin por medio de su Palabra. De acuerdo a ello, cuando
cre a la pareja humana los bendijo, dirigindose a ellos verbalmente alcance para el destino de la creacin.7 Al revelarse ese plan, la Palabra
(Gn 1:26-30). El hecho de que se dirigiera a ellos con palabras y que del Seor es fundamental para proclamar el juicio sobre los enemigos
ellos hayan podido entender lo que dijo es porque fueron creados a del reino de Dios y para proclamar la salvacin de un pueblo escogido
la imagen de Dios. 6 Su Palabra establece e interpreta el contexto en para heredar el reino. La teologa bblica de la predicacin es n
el que existen los seres humanos y se relacionan con todos los dems aspecto especfico de una teologa bblica ms amplia de la Palabra de
elementos de la creacin. Existe una jerarqua de las relaciones en la Dios, que slo tiene sentido en este contexto.
cual Dios es el Seor soberano de todo y escoge a los seres humanos
2. La Palabra de Dios como pacto de salvacin
para ser sus representantes reales, ejerciendo dominio y autoridad
sobre el resto de la creacin. El plan de salvacin de Dios se dio a conocer en su Palabra. Incluso si
Gnesis 3 relata el proceso por el cual la serpiente convenci a ese plan se revel en forma visual, en sueos y visiones, estos han sido
los seres humanos de dudar de la integridad de la Palabra de Dios y interpretados y comunicados en palabras. El nfasis yace en el hecho
rechazar su autoridad. La "Cada" es en realidad un intento fallido de que Dios habla; y cuando se dice que se apareci ante alguien, por
de elevarse y usurpar la autoridad de Dios y de su Palabra. A pesar de lo general lo hizo para hablar o revelar su gloria. 8 Por eso, el hablar de
sus horribles consecuencias, el intento humano de arrebatar el poder Dios jams consiste en una simple entrega de informacin, puesto que
es en realidad una afirmacin del principio de autonoma humana se trata de una palabra de juicio y de redencin. Los acadmicos que,
e independencia de la autoridad de la Palabra del Creador. Por eso, como William Temple, han rechazado el concepto de una revelacin
la pregunta: "Conque Dios les ha dicho ... ?" representa la voluntad proposicional han recurrido a menudo a una falsa dicotoma entre
rebelde de los seres humanos al intentar escapar de las consecuencias el Dios que comunica una verdad sobre s mismo y el Dios que se
de no obedecer al Creador, quien tiene el derecho de gobernarlos por
medio de su Palabra.
La siguiente escena de aquel drama fue la nueva palabra de En Graeme Goldsworthy, Evangelio y Reino: Una perspectiva cristiana del Antiguo
juicio de Dios a Adn y a Eva, que abarca a todo el mbito humano. Testamento (Monterrey: Torrentes de vida, 2005) y Estrategia divina: Una teologa
bblica de la salvacin (Barcelona: Clie/Andamio, 2003) se comenta y resume la
6 estructura de la revelacin de este plan.
Sera necesario para cualquier teologa bblica de la oracin investigar el principio
de que Dios se dirige a nosotros anees de que podamos dirigirnos a l. Por ejemplo, vea Gnesis 12:7; 26:2,24; xodo 3: 16; 6:3.
64 CAPTUL04 Qu es /,a predicacin? 1 65

comunica. 9 Como a menudo sucede, no nos enfrentamos a tener que tierra no prometida; y pronto se revelara el horror de la opresin que
decidir "o lo uno o lo otro", sino ms bien a aceptar "tanto lo uno sufriran en manos de los egipcios.
como lo otro". Conocer a Dios no es algo mstico e incomunicable. No obstante, la palabra de pacto es presentada como la palabra
Lo conocemos por sus actos y por su Palabra, con la cual nos informa autntica de un Dios de gracia que mantiene el pacto con su pueblo. 12
de sus actos y los interpreta para nosotros. Lo que Dios comunica Y en base a esa palabra del pacto, Dios escogi a Moiss para dirigirse
sobre s mismo por medio de la presencia de su Espritu no tiene un a los israelitas que se encontraban en esclavitud con una palabra de
lugar independiente de lo que comunica sobre s mismo en su Palabra. salvacin (Ex 2:23-25). Fue escogido, tanto para ser el mediador del
Ms an, no sabramos de la presencia de su Espritu si a Dios no le plan de salvacin de Dios para su pueblo, como para ser el vocero
hubiera placido hablarnos sobre l. proftico que anunciara la palabra de Dios al pueblo. Se le encomend
La funcin del pacto, en calidad de promisoria relacin que hablarle a Israel y al Faran. Tena una palabra de promesa para Israel;
Dios establece por gracia con su pueblo, ha sido objeto de mucho una palabra de salvacin que ira acompaada de seales y maravillas
estudio acadmico. Asimismo, ha provisto la estructura mediante la y, por sobre todo, de los poderosos actos de Dios que produciran la
cual tradicionalmente la iglesia cristiana ha comprendido la actividad liberacin del pueblo de la cautividad. Despus, Moiss fue llamado a
de Dios. 10 A menudo se discute la frmula del pacto en relacin con establecer la existencia de la nacin dentro del pacto, al darle al pueblo
los formatos de antiguos tratados, y ha resultado productivo. 11 No la palabra de Dios, en el Monte Sina.
obstante, no podemos negar que la idea de promesa es parte integral El mensaje que Dios le dio a Israel en Sina es anlogo al dirigido
del pacto, pues el pacto es la palabra de Dios sobre un acontecimiento a Adn y a Eva en el Edn. Prescriba la relacin del pueblo con
futuro, por medio de la cual se compromete a cumplir su propsito Dios, con el prjimo y con la creacin. Se le entregaba a esta nacin,
de restaurar a su pueblo, y con ello, a toda la creacin. Es as como recin creada, una palabra que estableca su relacin con Dios y con
el pacto con Abraham, de Gnesis 12:1-3, es el paradigma de la que el mundo que la rodeaba. La palabra de Dios detalla las relaciones que
sera la historia de la salvacin. Dios le prometi un pueblo, una deben existir dentro de la nacin, entre grupos y entre individuos. En
tierra donde vivir, una relacin bendecida con l y, por medio de su cada instancia la palabra de Dios establece el marco dentro del cual
pueblo elegido, una bendicin que se extendera a todos los pueblos el pueblo puede interpretar el universo. En todos los casos existe un
de la tierra. La aparente irona de la historia bblica radica en que elemento de pacto, y en todos los casos el centro de atencin es la
estas promesas son muy esquivas. El fin de la narracin de Gnesis palabra; Dios ha hablado y la nica respuesta apropiada es: "Haremos
presenta un escenario que niega, en casi todas las formas posibles, la todo lo que el SEOR ha dicho" (Ex 19:8). La principal diferencia
realidad de las promesas del pacto. En apariencia seguan siendo eso: entre la palabra entregada en el Edn y fuera de l, es que la primera
puras promesas. Un pueblo de escaso nmero se encontraba en una fue dada directamente por Dios a su pueblo; y la segunda, por un
intermediario humano que actu como vocero de Dios.
Este concepto errneo fue refutado por Peter Adam, Speaking God's Wordr As como se esperaba que Adn y Eva respondieran con
(Leicester, IVP, 1996), pg. 18. Vea asimismo Len L. Morris, I Believe in obediencia al acto de creacin de Dios y a su palabra, se esperaba que
Revelation (Londres: Hodder and Stoughton, 1976), cap. 6.
10
Vea William J. Dumbrell, Covenant and Creation: An Old Testament Covenantal
Theology (Exeter: Paternoster, 1984); Thomas Edward McComiskey, The 12
La palabra hebrea ,on (jesed) expresa esta fidelidad al pacto de Dios y se ha
Covenants of Promise (Nottingham: IVP, 1984); O. Palmer Robinson, The Christ traducido de distintas formas al ingls: "merey", "loving kindness", "sceadfast
of the Covenants (Phillipsburg: Presbyterian and Reformed, 1980). !ove'', etc. [traducidas al castellano como misericordia o misericordias (versin
11 Reina Valera)].
Se discutir con mayor detalle en el captulo 11.
66 CAPTUL04 Qu es la predicacin? 67

Israel respondiera con fe y obediencia a la creacin redentora de la culminante con David y Salomn; y, al decaer la nacin, dej de
nacin, en el xodo. Es importante que veamos la palabra que Dios reflejar el estado de salvacin del pueblo de Dios. Durante las primeras
habl en el Sina dentro del contexto de la promesa del pacto y de las etapas de esta cada la voz proftica llam al pueblo a retomar la
obras redentoras de Dios al salvar a su pueblo de Egipto. La entrega fidelidad al pacto del Sina. En eso consistieron fundamentalmente
de la ley del Sina comienza como sigue: "Yo soy el SEOR tu Dios, los ministerios de Elas y Eliseo. Pero, al continuar Israel cuesta abajo
que te saqu de la tierra de Egipto, de la casa de servidumbre" (Ex hacia el desastre, debido a que se rebelaban contra la palabra de Dios
20:2). La mayora de las personas est familiarizada con la afirmacin y no se arrepentan, surgi una nueva raza de profetas, que tenan
que ubica a toda la ley en el contexto de un pueblo salvado por gracia, tres cosas que decir dentro del contexto de los pecados de Israel:
al cual se le ordena que, entonces, viva en forma consecuente con ese una palabra de denuncia, una de juicio y una de restauracin. Con
hecho; sin embargo, con qu facilidad transgredimos este principio frecuencia esta ltima se predic con el formato estereotipado de lo
al predicar la ley sin la palabra del evangelio, que es una palabra de que los crticos de la forma denominan el orculo de la salvacin. 14
gracia, como respaldo. Es tpico que comience con la frmula "No temas". Es una palabra
expresada en una situacin de inminente desastre o juicio, y expresa la
3. '}j_s dice el SEOR": el comienzo de la predicacin
fidelidad de Dios al salvar a su pueblo.
Por el momento, concentrmonos en el nfasis bblico del Dios Cabe mencionar una caracterstica ms, crucial para la teologa
que habla o manda a sus profetas a hablar, y de los profetas que bblica de la predicacin. En la palabra proftica de esperanza emerge
hablan lo que, segn afirman, son palabras de Dios. 13 El patrn de el tema de la futura obra salvadora de Dios, que se concreta por
la palabra proftica que se establece en el ministerio de Moiss pasa medio de proclamar la palabra de Dios. Y no resulta sorprendente
a ser el definitivo cuando Dios habla a su pueblo. Los profetas eran si consideramos la funcin de la palabra en la creacin. Tal como
al mismo tiempo los predicadores del Antiguo Testamento. Ms de Dios cre por medio de su palabra, ahora lleva a cabo una nueva
cuatrocientas veces se utiliza la expresin "As dice el SEOR" en los creacin mediante su palabra proclamada. La diferencia entre la
libros de los profetas o en las narraciones que hacen referencia a la primera y la segunda creacin es la mediacin humana. Este tema
actividad proftica de proclamacin en Israel. Se utilizan distintas tiene especial relevancia en las profecas de Isaas, donde tenemos
palabras para transmitir la idea de proclamar la palabra de Dios. un mensaje proftico que no promete tan solo un acto salvador de
Cuando se hacen dudosas la obediencia y fidelidad de Israel, es la voz Dios en el futuro, sino que indica que esta salvacin vendr por
proftica la que trae palabra de juicio debido al quebrantamiento del una proclamacin:
pacto. Durante las distintas etapas de la historia de Israel el ministerio
proftico cumpli diferentes roles: provisin de la ley, nombramiento Salgan de Babilonia, huyan de los caldeos; con voz de jbilo
de reyes, denuncia del pecado, promesa de salvacin. Y en cada anuncien, proclamen esto, publquenlo hasta los confines de
situacin la palabra de Dios era proclamada. la tierra; digan: "El SEOR ha redimido a su siervo Jacob." No
La poca teolgico-bblica en la que Abraham y Moiss recibieron padecieron sed cuando l los condujo por los desiertos. Hizo
palabra de Dios lleg a un brusco trmino luego de alcanzar su punto

13
En la versin Nueva Biblia Latinoamericana de Hoy, la oracin gramatical "Dios 14 Este aspecto de la teologa bblica de la predicacin se aborda en Gail O'Day,
habl/dijo" aparece ms de 400 veces; la oracin "El Seor habl/dijo", ms de "Toward a Biblical Theology of Preaching", en Listening to the Word, ed. G.
900 veces; y la oracin proftica "As dice el SEOR", ms de 400 veces. O'Day y T. G. Long (Nashville: Abingdon, 1993).
CAPTUL04
Qu es la predicacin? 1 69
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que brotara agua de la roca para ellos, parti la pea, y las aguas El medio es el mensaje
corrieron. (Isa 48:20-21) l. jess, como Dios que habla
Por tanto, mi pueblo conocer mi nombre. As que en aquel La expresin "el medio es el mensaje" describe la importancia del
da comprendern que yo soy el que dice: "Aqu esroy". Qu medio de comunicacin. La idea es abordada en el conocido libro del
hermosos son sobre los montes los pies del que trae buenas acadmico canadiense Marshall McLuhan, El Medio es el Masaje, cuyo
nuevas, del que anuncia la paz, del que trae las buenas nuevas ttulo otorga un giro irnico a la expresin. 17 McLuhan sostiene que la
de gozo, del que anuncia la salvacin, y dice a Sion: "Tu Dios influencia de los distintos medios de comunicacin masiva es mucho
reina!". (Isa 52:6-7) mayor que los mensajes que transmiten. De este modo, el medio se
convierte en el mensaje que en realidad moldea nuestro pensamiento.
El pasaje que Jess ley en la sinagoga de Nazaret (Luc 4: 16-30) dice: La idea de McLuhan puede aplicarse al evangelio, puesto que en
este caso el medio, o el mediador, es en s mismo el contenido del
El Espritu del Seor Dms est sobre m, porque me ha
mensaje. Podemos ir mucho ms all, incluso, de esta idea, porque
ungido el SEOR para traer buenas nuevas a los afligidos. Me
para comprender quin es Jess comenzamos por el hecho de que es
ha enviado para vendar a los quebrantados de corazn, para
proclamar libertad a los cautivos y liberacin a los prisioneros; Dios hecho carne. El Evangelio de Juan recoge varias consecuencias
de este hecho, que conforma el tema del prlogo. La palabra era Dios,
para proclamar el ao favorable del SEOR, y el da de venganza
de nuestro Dios; para consolar a todos los que lloran ... dice Juan, y todo por l fue hecho.
(Isa 61:1-2) Cmo conocemos a Dios? Cuando Felipe le pide a Jess que
le muestre al Padre, Jess le recuerda que haber visto al Hijo es
El tema de un da futuro de salvacin que llega con la proclamacin haber visto al Padre Quan 14:8-10). No se afirma con ello que Dios
de la palabra de Dios se repite muchas veces con los profetas sea un ser monista, sino que se declara la unidad dentro de Dios y
posteriores de lsrael. 15 Por lo cual reitero que el oficio proftico est el papel exclusivo de Jess como quien revela al Padre. Ello tiene
conectado teolgica y directamente a la revelacin de Dios, por haber consecuencias de gran alcance para la predicacin, porque una vez
sido el Creador por medio de su palabra. La proclamacin proftica ms nos enfrentamos al hecho de que, una vez que llega el Cristo, l
manifiesta la palabra de Dios para salvacin. Isaas 65: 17-25 nos es el Dios que nos revela al Padre. Si nuestras congregaciones han de
entrega una visin del nuevo cielo y la nueva tierra que subyacen en el ver a Dios, deben verlo en Cristo y por medio de Cristo. Verlo de esa
concepto de la nueva creacin del Nuevo Testamento: manera impide que la palabra "Dios", de cuatro letras, se convierta en
un marco vaco donde la mente humana pueda construir su propia
Por tanto, yo creo cielos nuevos y una tierra nueva, y no sern
imagen de Dios. Es indudable que eso slo puede cumplirse si la
recordadas las cosas primeras ni vendrn a la memoria. Pero
palabra de cinco letras: "Jess", se completa con el contenido del
gcense y regocjense para siempre en lo que yo voy a crear; pues
testimonio bblico que se da acerca de l.
voy a crear a Jerusaln para regocijo, y a su pueblo para jbilo.
Me regocijar por Jerusaln y me gozar por mi pueblo. No se
oir ms en ella voz de lloro ni voz de clamor. (Isa 65:17-19) 16
17 Marshall McLuhan, El Medio es el Masaje, (Barcelona: Paids Ibrica, 1988).
En sta y en muchas otras publicaciones McLuhan expuso su visin de que los
l5 Por ejemplo, en lsaas 62:11; Jeremas 23:18; 31:7; Nahum 1:15; Zacaras 1:17. medios de comunicacin son quienes en realidad conforman nuestra forma de
16 Hay parecidos entre este pasaje y Apocalipsis 21: 1-4. pensar, sin importar el contenido de los mensajes que transmiten.
70 CAPTUL04 Qu es la predicacin? 71

2. Jess, como la Palabra de Dios hablada la palabra del Antiguo Testamento. Parte de esta palabra es la de
Cuando Jess afirm ser la verdad, se hizo a s mismo rbitro de lo Isaas 61, a la que dio lectura en la sinagoga de Nazaret. Debemos
real, y fuente de todo significado. Otra vez vemos aqu que el medio es reflexionar sobre Jess el predicador, puesto que la esencia de su
el mensaje. El prlogo a la Epstola a los Hebreos identifica a Jess, el proclamacin es su obra salvadora. Ambas van de la mano. Uno
Hijo, como la Palabra que sobrepasa la palabra de los profetas: de los problemas que en la actualidad persigue al predicador de los
Dios, habiendo hablado hace mucho tiempo, en muchas Evangelios es la facilidad con que podemos separar las afirmaciones
de Jess del contexto ms amplio de sus obras. Por eso uno de los
ocasiones y de muchas maneras a los padres por los profetas,
en estos ltimos das nos ha hablado por su Hijo, a quien grandes beneficios de la crtica literaria moderna ha sido redirigir la
constituy heredero de todas las cosas, por medio de quien atencin hacia la estructura literaria de los documentos y la estrategia
hizo tambin el universo. El es el resplandor de su gloria y la de los autores; sin embargo, ciertos pasajes, como el Sermn del
expresin exacta de su naturaleza, y sostiene todas las cosas por Monte, an son tomados y utilizados en los sermones como unidades
la palabra de su poder. Despus de llevar a cabo la purificacin independientes que se explican por s solas, sin ningn respeto hacia
de los pecados, el Hijo se sent a la diestra de la Majestad en las los aspectos teolgicos del Evangelio. Dado el nfasis otorgado en
alturas ... (Heb 1:1-3) los cuatro Evangelios a la muerte y resurreccin de Cristo, resulta
extrao que las afirmaciones de Jess se utilicen con tanta frecueneia
Aqu se hace referencia a Jess como palabra proftica, palabra
tan slo como directrices ticas.
creadora, palabra que revela a Dios, palabra sustentadora y palabra
redentora. El predicador debe explorar en su exgesis las consecuencias El Jess predicador representa el cumplimiento de toda la
de estas referencias, y buscar comprender qu significa para nosotros profeca del Antiguo Testamento. En Deuteronomio 18:15, Moiss,
el hecho de que Jess sea el paradigma de toda verdad. Una cristologa el primer y ejemplar profeta del Antiguo Testamento, prometi a
slida pasa a ser un elemento vital de nuestra formacin teolgica, y Israel un nuevo profeta. Y surgieron muchos profetas, pero ninguno
sin ella es probable que nos convirtamos en proveedores de tan solo cumpli un papel proftico con la perfeccin de Jess. El sello de un
imgenes sentimentales de Jess. Lo que Jess seala, de acuerdo a verdadero profeta en el Antiguo Testamento es difcil de definir en
las narraciones de los Evangelios, slo puede ser asumido como la trminos objetivos; lo podemos ver al leer el pasaje que lo menciona
explicacin de quin es l y qu hace. Sus palabras son parte importante (Dt 18:20-22), que indica cmo identificar a un falso profeta, pero
del mensaje, pero no deben separarse de sus obras. El predicador que nada habla del verdadero. Del verdadero profeta slo se dice que
aborde las declaraciones de Jess descubrir que es muy fcil caer en hablar lo que Dios le mande (v. 18). Segn parece, la palabra del
el error de transmitir la idea de que el cristianismo es lo que enseaba Seor entregada por medio de un profeta se validara a s misma
Jess. Las personas pronto reducen su nocin de las enseanzas de de alguna forma. En Jeremas aparece otra definicin de profeca
Jess a algunas generalidades ticas, o bien, a la regla de oro. Y Jess que tambin se refiere al aspecto negativo. Los falsos profetas no
termina siendo slo el buen maestro. Es importante que tome en hablan palabra del Seor puesto que no han estado en su consejo
cuenta estas palabras el predicador que aborde las parbolas de Jess. Qer 23:18-22). Si haba algn profeta que estuviera en el consejo del
Seor y fuera enviado por l, se era Jess.
3. Jess, como predicador
Los Evangelios destacan el hecho de que Jess enseaba. Era un 4. Jess, como oidor obediente
predicador itinerante, y mucho de lo que dijo fue preservado para La teologa bblica nos ayuda a valorar un factor de gran importancia
nosotros en los Evangelios. Pero parte fundamental de este hecho en la cristologa del Nuevo Testamento: que Jess vino como aqul que
era su propia conviccin de que l estaba dando cumplimiento a cumpli todas las promesas de Dios para la humanidad y, en particular,
72 CAPTUL04 Qu es la predicacin? 73

para Israel. Adn y Eva haban demostrado ser desobedientes a la As iniciaron Mateo y Lucas sus relatos del ministerio de Jess
palabra de Dios y rebeldes por rechazarla; sin embargo, en la soledad, ya adulto: demostrando que l era el verdadero y obediente Adn, as
lejos del Edn, Dios ya haba demostrado su gracia y misericordia. como la fiel Israel. l haba cumplido toda justicia al haber sido el
Despus, Dios escogera a un nuevo hijo de Dios para recibir su ser humano verdaderamente obediente. Al fin un ser humano haba
gracia, pero esta vez era una nacin completa la que gozaba de este escuchado la palabra de Dios y la haba obedecido sin fallas. Jess
privilegio. Y a pesar de todo, Israel tambin fue desobediente a la era, por consiguiente, el Dios que pronunci la palabra creadora en
palabra del Seor. Con el paso del tiempo, y en la medida en que el principio, y era el Dios que pronunciaba la nueva palabra creadora.
se revelaban los propsitos de Dios, este hijo desobediente de Dios Jess era el mensaje de esta palabra y, al mismo tiempo su fiel oidor.
qued bajo juicio, y el imperio de David y Salomn decay y qued Este ltimo punto es importante al considerar la forma en que
relegado al olvido. Pero persista un pequeo remanente de fieles en el abordamos la aplicacin de pasajes relativos al pueblo de Dios. Si, por
exilio, y la palabra proftica haba declarado que llegara el da cuando ejemplo, predicamos sobre Salmos y hacemos referencia al pueblo de
un remanente fiel sera restaurado en la tierra que Dios les haba Dios, el hecho de que Jess cumpla el papel del verdadero pueblo de
prometido y se cumpliran los propsitos salvadores de Dios. Estara Dios debe afectar la forma en que los aplicamos. El enfoque teolgico-
conformado por personas que escucharan la palabra de Dios y la bblico nos muestra que Jess es el verdadero predicador y el verdadero
obedeceran. La palabra estara escrita en sus corazones y conoceran oidor, por lo cual nos justifica cuando nos esforcemos por predicar
verdaderamente a Dios. 18 Pero dnde estaba, entonces, el verdadero fielmente, y tambin justifica a la congregacin mientras se esfuerce
hijo de Dios prometido? por escuchar fielmente.
De acuerdo con el relato de Mateo sobre el bautismo de
Jess (Mat 3: 1-17), Juan bautiz en conexin con un llamado al
La Palabra en el mundo
arrepentimiento. Tal vez por eso dud ante la idea de bautizar a
Estando an en la carne, Jess comenz a transferir a sus discpulos
Jess, pero l le dijo que lo hiciera, porque: "es conveniente que as
la tarea de predicar. Los envi a predicar sobre el reino de Dios, que
cumplamos toda justicia". Luego, el Espritu descendi sobre Jess
se haba acercado. Es as como Lucas 10:2, por ejemplo, registra el
y una voz celestial declar: "Este es mi Hijo amado en quien me he
envo de los Setenta con el mandato: "La cosecha es mucha, pero los
complacido". De este modo Jess, en su calidad de Hijo de Dios, es
obreros pocos; rueguen, por tanto, al Seor de la cosecha que enve
retratado como quien s cumpli con la justicia filial exigida primero
obreros a su cosecha". Cuando retornaron gozosos, relatando el hecho
a Adn y luego a Israel. Lucas mencion las tentaciones por las que
de que los demonios se les haban sujetado, les dijo: "Yo vea a Satans
pas Jess de forma similar a Mateo. Ambos registran que la primera
caer del cielo como un rayo" (Luc 10: 18). Satans fue derrotado
tentacin fue dirigida a cuestionar a Jess en su posicin de Hijo. Y l
por Jess, pero la victoria se hace efectiva mediante el ministerio
respondi, citando Deuteronomio 8:3, donde el texto ntegro dice as:
de la predicacin.
l te humill, y te dej tener hambre, y te aliment con el Este curso particular del ministerio de Jess parece sumergirse
man que t no conocas, ni tus padres haban conocido, para bajo otros hechos, en especial en la determinacin de Jess de partir
hacerte entender que el hombre no slo vive de pan, sino que a Jerusaln para enfrentar su muerte. No obstante, vemos que en
vive de todo lo que procede de la boca del SEOR. realidad el sufrimiento y la muerte de Jess fue lo que hizo efectiva
y poderosa la actividad de proclamar el reino. La muerte de Jess
18
Jeremas 31:31-34; Ezequiel 36:24-28. represent un impacto no bienvenido para los discpulos; no haban
Qu es la predicacin? 75
74 CAPTUL04

Ustedes mismos juzguen si es justo delante de Dios obedecer a


asimilado que la cercana del reino de Dios estaba ligada a su muerte.
ustedes en vez de obedecer a Dios. Porque nosotros no podemos
Lucas dej intencionadamente en manos del ladrn agonizante la
dejar de decir lo que hemos visto y odo. (Hech 4: 19-20)
tarea de revelar la realidad que incluso el mismo ladrn no haba
comprendido en forma cabal. Parece ser que reconoci que Jess era el As continu la tarea apostlica de predicar en la iglesia primitiva,
rey, pero la humillacin de la crucifixin ciertamente no poda ser una siendo la predicacin el medio de implementar la realidad del reino.
demostracin de su majestad; sin embargo, le dijo: "Jess, acurdate Y as se mantendr hasta el da en que Jess regrese con gran gloria
de m cuando vengas en tu reino" (Luc 23:42). La respuesta de Jess para consumar el reino. Dios contina relacionndose con su creacin
fue "hoy". La incapacidad del ladrn de vincular la crucifixin con el por medio de su Palabra. La tarea del predicador es solemne, puesto
reino fue la misma que tuvieron los discpulos de Jess en camino a que "agrad a Dios mediante la necedad de la predicacin salvar a
Emas, quienes se ganaron un fuerte reproche: los que creen" . 19 La proclamacin desafa la lgica de la mentalidad
atea; sin embargo, es la forma escogida por Dios. El patrn que ha
Oh insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los revelado nuestro pequeo estudio bblico-teolgico es el de la Palabra
profetas han dicho! No era necesario que el Cristo padeciera de Dios proclamada, escogida como medio de la creacin y de la
todas estas cosas y entrara en su gloria? (Luc 24:25-26) nueva creacin. La perspectiva cristolgica incorpora el hecho de que
Lucas mostr que, despus de Pentecosts, con la predicacin del si bien Dios habl directa y personalmente a seres humanos inocentes
evangelio se continu la proclamacin de la palabra, una vez que y sin pecado en el Edn, el patrn que emerge una vez que el pecado
la Palabra encarnada abandon la escena. Los discpulos le haban entra en escena es el de una palabra mediada por seres humanos. La
preguntado a Jess si el reino aparecera en aquel momento: "Seor, palabra proftica prepar el camino de la Palabra Encarnada de Dios.
restaurars el reino a Israel en este tiempo?". La resurreccin arroj Y luego de su ascensin, el ministerio de la predicacin es el medio
nuevas luces sobre la crucifixin, pues los discpulos, tal como el designado para continuar este principio salvador. Pero, puesto que
ladrn, esperaban que el reino surgiera como una realidad poltica, Cristo es la Palabra creadora, la nica palabra que cumple el propsito
siendo Jerusaln y el templo el centro. La respuesta fue que el reino de Dios es la que se refiere a Cristo. Cmo da testimonio de Cristo
vendra al mundo mediante la actividad de la predicacin: nuestra predicacin? Es una pregunta solemne y desafiante que no
podemos evitar.
No les corresponde a ustedes saber los tiempos ni las pocas
que el Padre ha fijado con su propia autoridad; pero recibirn
poder cuando el Espritu Santo venga sobre ustedes; y sern
mis testigos en Jerusaln, en toda Judea y Samaria, y hasta los
confines de la tierra. (Hech 1: 7-8)
Ellos seran sus testigos. Y, por si les haba quedado alguna duda,
sta se disip cuando el Espritu baj el da de Pentecosts. El
fenmeno de las lenguas seala la reversin de Babel, y el hecho de
19
que la salvacin viene por la palabra de Dios predicada y escuchada: la 1 Cor 1:21. La locura se refiere, en primer lugar, al contenido de la proclamacin,
palabra sobre Cristo. Y cuando se les prohbe predicar a los apstoles, que no puede separarse del acto de la proclamacin, el cual no tiene ningn
sentido sin su contenido.
ellos responden:
Jess era un telogo bblico? 1 77

CAPTULO 5 Nuevo Testamento indica que la persona y obra de Jess de Nazaret


abri un gran abismo de interpretacin bblica entre judos y cristianos.
El evangelio interpreta el judasmo como un fenmeno histrico y
Jess era un telogo bblico? religioso, pero el judasmo no puede interpretar el evangelio.
La visin evanglica de la autoridad de las Escrituras con acierto
ha apelado a la evidencia sobre la actitud de Jess hacia ellas. 1 Leon
Morris nos brinda un clsico ejemplo cuando afirma: "Para el cristiano
La posicin de Jess frente a las Escrituras el elemento crtico en todo este tema es la actitud de Jesucristo. l es la
Preguntarse si Jess era un telogo bblico puede parecer algo absurdo, norma para el cristiano, y por definicin, la forma en que l perciba
pero reflexiono en ello con toda seriedad puesto que, si se fue el la Escritura es la forma cristiana". 2 Morris prosigue, sealando que
caso, la predicacin verdaderamente expositiva debe guiarse por la es una inconsecuencia afirmar ser un discpulo de Jess y al mismo
teologa bblica. En el captulo 4 nos referimos a Jess como el punto tiempo decir que l "err gravemente en su visin de la revelacin".
donde enfocamos la teologa bblica de la predicacin. Podra decirse James Packer resume esta postura como sigue:
mucho sobre sus palabras concretas registradas y sobre las tcnicas
que, de acuerdo con los autores de los Evangelios, emple como Jesucristo, lejos de rechazar este principio de autoridad bblica,
predicador, pero en este captulo slo voy a considerar, de manera lo acept y construy sobre l, respaldndolo con gran nfasis
especfica, cmo utiliz Jess el texto del Antiguo Testamento y cmo y con todo el peso de su autoridad. Y la autoridad que le daba
lo relacion con su propia persona. Y luego analizar el impacto que era absoluta y sin restricciones. 3
eso tuvo en la predicacin de los apstoles. Uno de los objetivos de Packer nos indica las muchas ocasiones en que Jess respald el
este captulo es identificar cmo la predicacin y la enseanza de Jess Antiguo Testamento como palabra de Dios llena de autoridad. 4 De
nos brindan principios de un mtodo teolgico, que nos ayudarn a haberse equivocado en esto, podramos tener confianza en cualquier
moldear nuestra predicacin. En esencia, es razonable suponer que otra de sus afirmaciones? La autoridad de Cristo y la autoridad de la
Jess, por encima de todos los predicadores, comprenda la funcin Escritura dependen la una de la otra. Este hecho de la autoridad de la
de la teologa bblica en la predicacin. Escritura est estrechamente ligado a la cuestin de su significado. La
Mucho del inters actual por entender cmo en el Nuevo Palabra fidedigna debe ser bien comprendida para obedecerla y actuar
Testamento se us el Antiguo, est relacionado con las influencias de acuerdo a ella.
judaicas del siglo I y con los primeros cristianos. Es posible que stas
nos ayude a entender algunos de los mtodos exegticos empleados
para utilizar la Escritura. Pero, creo que es peligroso obviar la James I. Packer, Fundamenta!ism and the Word of God, (Londres: Inter-Varsity
posicin singular de Jess, que es quien moldea el pensamiento y Fellowship, 1958); D. Martyn Lloyd-Jones, Authority (Londres: Inter-Varsity
Fellowship, 1958); E. M. B. Green, The Authority of Scripture (Londres: Falcan,
entendimiento cristianos. De acuerdo con Lucas 24:45 fue Cristo
1963).
resucitado quien abri las mentes de los discpulos para entender las Lean Morris, I Relieve in Revelation (Londres: Hodder and Stoughton, 1976),
Escrituras, no el estudio del judasmo contemporneo; sin embargo, pg. 49.
podemos aprovechar la riqueza que se encuentra en los rollos del Mar Packer, Fundamentalism and the Word of God, pg. 54.
Muerto y el judasmo rabnico como el trasfondo que tiene el Nuevo Por ejemplo, en Mateo 5:17-18; 9:13; 12:3,5; 19:4-5; 21:16,42; Marcos 12:24;
Testamento; aunque nunca debemos olvidar que el testimonio del Juan 10:35.
78 CAPTULO 5
Jess era un telogo bblico? 79

La visin de Jess sobre s mismo Hombre; y slo l se refiri a l con este ttulo. 8 Aparece como
setenta veces en los Evangelios sinpticos. Recurri Jess exclusiva
1. El que cumpk las Escrituras o parcialmente a Daniel 7 para ensear sobre el Hijo del Hombre, o
Es necesario que el predicador sea sensible a la cristologa del Nuevo tom esta figura central de Daniel para completarla con el contenido
Testamento. Su subestructura descansa en el Antiguo Testamento que l mismo le brindaba? La visin de Daniel se centra en cmo
y, sin por ello restarle importancia, Jess y los autores del Nuevo las estructuras de poder paganas de los imperios humanos estn
Testamento le confieren mayor expresin. No es este el lugar para destinadas a desaparecer cuando todo el poder y autoridad sea
ensear una cristologa completa, pero al menos podemos mencionar restaurado y entregado a los santos del Altsimo. El tema del libro de
algunos puntos sobresalientes de la comprensin que Jess tena Daniel es esta dinmica del reino de Dios. George Eldon Ladd indica
sobre s mismo, que demuestran algunos de los principios de la tres reas o categoras fundamentales de la enseanza sobre el Hijo del
teologa bblica. Hombre que encontramos en los Evangelios sinpticos: 9
Un punto clave al respecto es el hecho de que Jess no buscaba
a. El Hijo del Hombre terrenal
erradicar lo antiguo y establecer algo totalmente nuevo. El evangelio
Ladd sugiere que al usar este ttulo Jess estaba afirmando ser, en su
no era un nuevo comienzo, sino la consumacin y cumplimiento de
ministerio terrenal, ese ser celestial, preexistente, similar a un hombre,
todos los actos y promesas de salvacin que Dios haba realizado o
del libro de Daniel:
prometido en el Antiguo Testamento. Jess mencion vez tras vez
que en l se estaban cumpliendo las Escrituras. 5 Debemos hacer notar Era al mismo tiempo algo jams pensado que el Hijo del
que si bien algunos de estos pasajes son especficos, hay fundamentos Hombre pudiera aparecer en la tierra como un hombre como
reales para concluir que Jess consideraba que su papel cumpla con los dems. Cmo poda Jess ser el Hijo del Hombre terrenal
toda la Escritura, no slo con ciertos textos aislados. Es obvio que los en humildad y baja posicin y, al mismo tiempo, ser el Hombre
autores de los Evangelios y los apstoles tenan la misma conviccin. 6 celestial, preexistente: sta era la esencia del secreto mesinico. 10
Por lo cual, habiendo dicho que las Escrituras daban testimonio de l
y que Moiss escribi sobre l, Jess se refera a su anterior enseanza: b. El sufrimiento del Hijo del Hombre
"que era necesario que se cumpliera todo lo que sobre m est escrito No es posible decir que el Hijo del Hombre mencionado en Daniel
en la Ley de Moiss, en los Profetas y en los Salmos" .7 lograra su misin por medio del sufrimiento; sin embargo, Jess lo
recalc al usar ese trmino: que "el Hijo del Hombre deba padecer
2. El Hijo del Hombre muchas cosas, y ser rechazado por los ancianos, los principales
El ttulo que para s mismo Jess utiliz con ms frecuencia y que sacerdotes y los escribas, y ser muerto, y despus de tres das resucitar"
describe la visin que tena sobre quin era l, es el de Hijo del (Mar 8:31). Puesto que el Hijo del Hombre que vemos en Daniel era el

Leonhard Goppelt, Theology ofthe New Testament, vol. 1, trans. J. Alsup (Grand
Rapids: Eerdmans, 1981), pgs. 178-199; Hans Conzelmann, An Outline of the
Mateo 3:15; 5:17; 13:14; 26:54,56; Marcos 1:15; 14:49; Lucas 4:21; 21:22,24; Theology ofthe New Testament, trans. John Bowden (Londres: SCM, 1969), pgs.
22:37;24:44-47;Juan 13:18; 15:25; 17:12. 127-139; Moma Hooker, The Son ofMan in Mark (Londres: SPCK, 1967).
6 Mateo 1:22; 2:15,17,23; 4:14; 8:17; 12:17; 21:4; 27:9; Juan 12:38; 18:32; George Eldon Ladd, A Theology ofthe New Testament, (Grand Rapids: Eerdmans,
19:24,28,36; Hechos 1:16; 3:18; 13:27,33. 1974), pgs. 145-158.
10
Juan 5:39,46-47; Lucas 24:44. Ladd, Theology, pg. 155.
Jess era un telogo bblico? 81
80 CAPTULO 5

medio por el cual llegara el reino de Dios, surge la duda de la relacin Testamento no poda ser comprendido fuera del mismo Jesucristo. Es
de esta figura con las dems que se asocian al reino en el Antiguo necesario subrayar este principio, pues ser importante para nuestra
Testamento. Vienen a la mente las del rey y el siervo sufriente. Si bien manera de tratar los textos del Antiguo Testamento en la predicacin.
esta asociacin pudo haber contradicho las expectativas judas de la Si bien es verdad, en cierta medida, que el Antiguo Testamento es
poca, es coherente con la enseanza del Antiguo Testamento. La nota necesario para poder interpretar el Nuevo, el principio dominante es
de sufrimiento ya iba incorporada en la historia del ascenso de David que el evangelio expuesto en el Nuevo es la interpretacin definitiva
y se desarroll en Salmos, incluido el salmo 22 (salmo de David). de todo el contenido del Antiguo Testamento.
Ladd considera que Jess "uni conscientemente en su persona los
dos conceptos centrales de la fe juda: barnasha (Hijo de Hombre) La visi6n de Jess sobre la historia de la salvacin
y ebed yahweh (el siervo del Seor)", 11 lo cual represent una nueva En los cuatro Evangelios aparecen ms de ciento veinte referencias
interpretacin radical de la figura de Daniel puesto que uni cabos al reino. En el Nuevo Testamento aparecen las expresiones de reino,
distintos que no se relacionaban fcilmente en el pensamiento judo. reino de Dios, el reino de Cristo y el reino de los cielos. 13 No cabe
c. El Hijo del Hombre apocalptico duda de que se trata de un concepto dinmico, puesto que Jess
Este concepto abarca la mayora de los pasajes que citan el pasaje de lo ubica en un contexto temporal y de cumplimiento. Marcos nos
Daniel, como asimismo los que mencionan la venida del Hijo del informa que Jess comenz su ministerio con el anuncio: "El tiempo
Hombre y su gobierno en el poder. La interpretacin comn consiste se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado" (Mar 1: 14-15). De
en aplicar estas afirmaciones a la segunda venida o parusa. No este modo se presenta a Jess como quien se considera el portador del
obstante, la referencia a que los contemporneos de Jess no gustaran reino que cumple las expectativas de Israel en el Antiguo Testamento.
la muerte hasta que hubieran visto al Hijo del Hombre viniendo en su Los telogos y estudiosos bblicos han discutido durante mucho
reino 12 sugiere que debemos incluir tambin la primera venida. Quizs tiempo el tema del reino: se refiere a un reino o un mbito, es
la ascensin de Cristo y su reflejo de la visin de Daniel nos entrega presente o futuro, y en qu forma vendr? Las dicotomas quizs no
la clave (si es que la necesitamos) de que ambas venidas cumplen la son tiles puesto que la evidencia indica que el reino es tanto reino
expectativa en forma similar y distinta. La ascensin de Jess hacia las como mbito, presente y futuro; pero antes de dar por solucionado el
nubes va seguida del mensaje angelical de que Jess vendr como le tema, cabe mencionar que el tema de la predicacin de Jess y el tema
han visto ir al cielo (Hech 1: 11). que mand a otros a predicar era, ante todo, que el reino se haba
La conclusin es que Jess estableci principios bblico-teolgicos acercado. 14 Los milagros y parbolas de Jess forman tan solo una
firmes al referirse al Antiguo Testamento. Perciba que su relacin parte de la manera en que se expresa la venida del reino. En ltima
con el Antiguo Testamento era de continuidad y cumplimiento. Al instancia, la esencia de la venida del reino es el viaje del rey Hijo de
tomar un camino absolutamente inesperado desde el punto de vista David hacia Jerusaln para sufrir, morir y resucitar.
del judasmo, afirm ser la revelacin definitiva que establecera la No se puede afirmar que los Evangelios registren que Jess se
forma correcta de interpretacin del Antiguo Testamento para todas haya propuesto establecer una completa historia de la salvacin
las pocas. No slo seal que el judasmo de su poca haba tomado
un mal camino, sino que afirm un elemento radical: el Antiguo 13 Vea Graeme Goldsworthy, "El Reino de Dios", en 7he New Dictionary ofBblica/
7heology, ed. B. Rosner y T. D. Alexander (Leicester: IVP, 2000), pgs. 615-620.
11 14
Ladd, 7heofogy, pg. 156. En los cuatro Evangelios aparecen ms de cien referencias a la enseanza de Jess
12
Mateo 16:28; Marcos 9:1. acerca del reino de Dios.
82 CAPTULO 5 Jess era un telogo bblico? 83

bblico-teolgica, pero sin duda se perciba a s mismo como aqul que He propuesto que el reino de Dios sea un tema predominante
actuaba en todo el proceso de la historia de la salvacin y lo llevaba a puesto que permite una forma vlida de reduccin de todo el mensaje
su punto culminante. Lo vemos aceptar y presuponer las estructuras bblico sin que este ltimo se torne inspido o se distorsione. S que
del Antiguo Testamento tanto en palabra como en obra. El nfasis proponer que Dios es el tema determinante puede parecer inspido,
que haca en la predicacin del reino sirve para destacar el hecho de puesto que "Dios" es una palabra de cuatro letras sin contenido
que el concepto del reino de Dios es un tema central y predominante especfico. Pero Dios se revela por medio de su obra y palabra
en la teologa del Antiguo Testamento; aunque ah nunca se utilice salvadoras. La trinidad ontolgica de la teologa sistemtica no es ms
la frase "reino de Dios". No estamos conduciendo un estudio por que la dinmica del Dios del reino, que se revela a s mismo en su
palabra; nuestro inters primordial yace en los conceptos teolgicos trato con su pueblo, y por sobre todo, al ser uno de ellos. El reino de
que brindan coherencia a la Biblia. El concepto de reino es clave para Dios nunca es abstracto, puesto que representa tanto el reino como el
esta coherencia. 15
mbito de Dios. Nunca es esttico porque incorpora presente y futuro,
Debo mencionar en este momento que me parece incomprensible como una extensin del pasado histrico. El reino de Dios todo lo
la resistencia de los telogos bblicos a aceptar que puede existir abarca, en el sentido de que, si bien existe una realidad fuera del reino,
un nico tema central predominante en la Biblia. Esta resistencia toda realidad se entiende en relacin con el reino. El reino de Dios
proviene, en gran medida, segn entiendo, del enfoque emprico, que es un concepto reductivo slo en el sentido de que podemos analizar
incluso algunos evanglicos han llegado a aceptar. Como ya mencion, las expresiones asociadas al tiempo, que conforman una progresin
la unidad de la Biblia es materia de conviccin teolgica y fe basada en dentro de la historia de la salvacin; ello con el fin de exponer el
el testimonio de Jess y en la naturaleza del evangelio. La unidad de fundamento de la realidad en trminos de Dios, de su pueblo y del
la Biblia no se produce por el hecho de ser una antologa de escritos
ambiente creado en el cual Dios se relaciona con este pueblo.
religiosos, sino por ser la singular palabra de Dios sobre la salvacin en
Cristo. Algunos telogos bblicos han propuesto un enfoque mltiple Segn el retrato de los Evangelios, Jess se centr en el reino
de los temas de la teologa bblica. 16 Pero este enfoque es aceptable de Dios; no en algn nuevo concepto que tuviera que explicar, sino
siempre y cuando reconozcamos que la diversidad de la Biblia existe en uno que ya era conocido para sus oyentes, aclarado luego en
dentro de una unidad primordial. Esta unidad no es por el simple trminos de su propia persona y ministerio. En este sentido, Jess
hecho de ser un canon aceptado de literatura; tambin es cuestin era un telogo bblico que reconoca la estructura de la revelacin
del coherente mensaje divino de revelacin. La reserva en teologa de basada en la historia de la salvacin, y el papel determinante que l
expresar la unidad tanto como la diversidad produce desconcierto. desempeaba como parte de ella. Jess no invent la teologa bblica;
demostr ser l el verdadero tema de la teologa bblica, que vena
15 desarrollndose desde que los seres humanos recibieron por primera
Vea Graeme Goldsworchy, Evangelio y reino: Una perspectiva cristiana del Antiguo
Testamento (Monterrey: Torrentes de Vida, 2005); y Estrategia divina: Una vez una revelacin de Dios. De este modo, Jess estableci la teologa
teologa de la salvacin (Barcelona: Clie/Andamio, 2003).
16
bblica como clave para entender las Escrituras, puesto que l era el
Gerhard F. Hase!, "The Future ofld Testament Theology: Prospects and Trends"
acontecimiento de la historia de la salvacin que confera importancia
in The Flowering of 0/d Testament Theology: A Reader in Twentieth-Century Old
Testament Theology, 1930-1990, ed. B. Ollenberger, E. Martens, y G. Hase! a todos los dems. As como el Antiguo Testamento describe siempre,
(Winona Lake, lnd.: Eisenbrauns, 1992), pgs. 373-383; y "Proposals for a de forma elocuente, la soberana de Dios sobre la historia para
Canonical Biblical Theology", Andrews University Seminary Studies 34.1 (1996): cumplir sus propsitos, Jess declar que l era el objetivo de esa
pgs. 23-33. obra soberana de Dios.
84 CAPTULO 5 Jess era un telogo bblico? 85

A la luz de esta declaracin es asombroso, y de hecho causa se refuerza el concepto de Guerra Santa y de la liberacin divina en
consternacin, que la teologa bblica evanglica sea tan poco apreciada el relato de Ester y de los Macabeos, hechos histricos que ocurren
entre los predicadores evanglicos. La primera lnea de la educacin ante el teln de fondo de los retratos profticos y apocalpticos de las
cristiana para adultos, en las iglesias, debera ser un curso completo victorias del pueblo de Dios y la gloriosa restauracin de la nacin, su
de teologa bblica. Y lo ms probable es que no suceda, mientras tierra, el templo y el gobierno monrquico.
nuestros seminarios teolgicos no hagan de la teologa bblica un curso En todo eso, las imgenes de la Pascua del cordero de Dios muerto,
clave de cualquier currculum de diploma o grado acadmico. La idea el sufrimiento y rechazo de David, el ungido, antes de su vindicacin
de que los pastores evanglicos pueden ser enviados al ministerio de definitiva, y el siervo sufriente del Seor, parecen imgenes olvidadas.
supervisar congregaciones sin antes tener un buen fundamento en Los judos de los tiempos de Jess, incluyendo a los discpulos, eran
teologa bblica es una ignorrinia de nuestros tiempos. Una iglesia que "tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho",
no aprecia el Antiguo Testamento y la teologa bblica es una iglesia puesto que era necesario que el Cristo padeciera antes de entrar en su
con una dbil comprensin del evangelio. gloria (Luc 24:25-26). Por ende, ya fuera por la reaccin de Pedro,
quien rechaz la nocin del sufrimiento de Jess, dando as pie a la
Los apstoles y las apariciones posteriores a la resurreccin reprimenda: "Qutate de delante de m, Satans!" (Mat 16:21-23), o
Los relatos de los Evangelios retratan en general a los discpulos de por el ladrn moribundo que no comprendi que la crucifixin era
Jess como personas tardas para aprender, lo cual resulta irnico por en realidad el camino al dominio de Jess como rey (Luc 23:40-43), o
el significado de la palabra "discpulo": "uno que aprende". Es posible por el abatimiento de los discpulos que iban camino a Emas despus
que existieran varias razones por las cuales manifestaban esta dificultad, de la crucifixin (Luc 24:13-21), qued demostrado lo difcil que era
pero la principal es que tenan una mentalidad judaica tradicional, lo lidiar con la realidad del Mesas sufriente.
cual es comprensible, pues eran judos. La historia de los discpulos, y Lucas nos brind el relato ms completo de lo sucedido, y as
en particular la de los apstoles, muestra una gran transformacin, de nos ayud a entender, en trminos histricos, cmo se adopt la
una forma de comprender la revelacin de Dios, a otra, en la cual Jess historia de la salvacin del evangelio como realidad definitiva de la
era el centro. Un problema de la mentalidad de los discpulos era sin redencin. El relato del camino a Emas descubre a los seguidores de
duda su incapacidad de entender algunos conceptos clave del Antiguo Jess desmoralizados, listos para abandonarlo todo, pues esperaban
Testamento asociados a la venida del reino de Dios. El sufrimiento que fuera ese Jess el que redimiera a Israel. Y el relato de las mujeres
del Mesas es un ejemplo. Tal vez era la predominancia del modelo que lo vieron vivo slo sirvi para confundirlos ms. Cristo resucitado
poltico del reino venidero la que creaba la dificultad. Parte esencial de intervino en esa situacin de insensatez, falta de fe y desesperanza,
este modelo era la idea de lo que se considera como Guerra Santa, que para darles la perspectiva correcta.
se remonta al xodo de Egipto y a la derrota de los ejrcitos del Faran
en manos de Yahv. 17 Las conquistas de Israel en la tierra prometida, 1. La nueva hermenutica (el evangelio)
bajo el mando de Josu y de los jueces, condujeron a la subyugacin La hermenutica del Antiguo Testamento, si es que existe tal cosa,
definitiva de los enemigos por mano de David, la gran ltima victoria no tena complicaciones, desde cierto punto de vista, pues dentro
antes de la decadencia y la destruccin de la nacin. Posteriormente, del Antiguo Testamento encontramos un sentido de coherencia en
la historia de la relacin de Dios y su pueblo. Si bien el proceso fue
17
Yahv, el guerrero divino, es un rema que parece surgir del Cnrico de Moiss, en bastante largo, exista una estabilidad cultural y lingstica que haca
xodo 15. relativamente simple la lectura de textos antiguos. Pero cambi despus
86 CAPTULO 5 Jess era un telogo bblico? 1 87

del exilio en Babilonia y la consecuente adopcin del arameo como resurreccin de Jess tienen para la hermenutica (Luc 24:45-47).
lenguaje hablado de los hebreos. Y de nuevo se hicieron necesarias No podemos dejar de recalcarlo, puesto que implica que la muerte
las adaptaciones lingsticas cuando el mundo de los judos se vio y resurreccin de Jess revelan el significado de todas las Escrituras.
sujeto a la helenizacin y el griego pas a ser el lenguaje hablado con Entonces, el tema prctico para la predicacin es, si podemos darnos
ms frecuencia. No obstante, a pesar de estos cambios, el carcter del el lujo de asumir que las personas lo entendern, sin la necesidad de
pueblo judo preserv la continuidad de la historia de Israel y la fe recordrselos. Podemos exponer verdadera y fielmente cualquier
proftica de sus ancestros. texto de la Escritura sin relacionarlo con la muerte y resurreccin de
Fuera de estos aspectos lingsticos, el tema principal fue la Jess, que son la esencia del evangelio? Y, una vez ms, si creemos que
interpretacin teolgica de la historia y experiencia de Israel y de los debemos establecer el vnculo, cmo evitamos darle una aplicacin
judos. Los profetas eran quienes proclamaban esta interpretacin predecible y uniforme?
teolgica. En ocasiones se malintepretaba su mensaje y con frecuencia
era rechazado; sin embargo, sigui siendo la interpretacin definitiva 2. Reorientacin de la.s expectativas y cosmov-isin de los
de los acontecimientos y el anuncio de los propsitos futuros de Dios discpulos
que un da se cumpliran. Los israelitas y los judos tuvieron grandes Luego del discurso de Jess registrado en Lucas 24, hay dos hechos
dificultades para aceptar el mensaje proftico pues con frecuencia traa que estableceran la naturaleza de la Iglesia cristiana para todos los
una denuncia y un juicio divino. Cuando ces la palabra proftica tiempos hasta el retorno de Jess: La Ascensin, un acontecimiento
con los tres profetas postexlicos, hubo un largo periodo en que se obviado muchas veces en el pensamiento de muchos, y Pentecosts.
desarroll toda clase de incertidumbre y hermenutica errtica. Ambos haban sido el tema de discursos anteriores y no deberan haber
Fueron esenciales, para la hermenutica ms ortodoxa, la tradicin sorprendido a los discpulos. Por ejemplo, en el discurso de la ltima
de los fariseos y los comienzos del judasmo rabnico; por lo cual, cena, registrado en Juan 14-16, Jess les dijo a los discpulos que se
desde su punto de vista, las sectas apocalpticas, como la comunidad ira y los dejara, pero que no los dejara hurfanos. Otro Paracleto
de Qumrn, sin ninguna duda se consideraron marginales, al igual vendra a ellos, el Espritu Santo, y de este modo an podra estar
que la secta apocalptica liderada por Jess de Nazaret. con ellos.
No nos preocupa saber cmo vean a Jess y a sus discpulos las Lucas retom el tema en Hechos 1. La continuidad de esta
personas de aquella poca (fariseos, saduceos, etc), sino cmo retrata enseanza postresurreccin con los dos acontecimientos registrados,
la Biblia la continuidad y la radical novedad de la hermenutica deja la evidencia de que el reino de Dios segua siendo el tema de
cristiana. Los dos de Emas representan una incapacidad general la enseanza de Jess (Hech 1:3-8). Pero el concepto errneo de los
de considerar al Mesas sufriente como portador del reino. Lucas discpulos acerca de la naturaleza de esta continuidad tambin qued
demostr directamente que el encuentro con Cristo resucitado fue en evidencia cuando hicieron la pregunta: "Seor, restaurars en este
lo que los transform. Lo que sea que haya ocurrido durante la tiempo el reino a Israel?", con lo cual nos damos cuenta de que se
leccin de hermenutica de Jess, cuando "les explic lo referente a ajustaron a la idea del Mesas sufriente porque entendieron que la
l en todas las Escrituras" (Luc 24:27), lo que les mostr debe haber muerte no pudo con l; sin embargo, mantenan los viejos conceptos
conformado el fundamento del ministerio apostlico posterior. Al sobre la venida del reino.
referir que Jess le habl al grupo de todos los discpulos y abri su La respuesta de Jess indica que no haban entendido la naturaleza
mente para entender las Escrituras, pareciera ser que Lucas buscaba del momento al que los haba llevado su muerte y resurreccin. No
que comprendiramos la importancia central que el sufrimiento y abandon por completo las antiguas ideas sobre la venida del reino,
88 CAPTULO 5 Jess era un telogo bblico? 89

pero reorient a los discpulos con respecto a la forma en que vendra Testamento son mnimos, si es que estn presentes. 19 Slo podemos
el reino. El Espritu Santo les traera poder, y ellos seran sus testigos decir que la diferenciacin que se hace en el Nuevo Testamento no
en Jerusaln y hasta lo ltimo de la tierra (Hech 1:8). Jess ejercera viola la visin proftica; ms bien la completa. La ascensin aclara
su poder majestuoso por medio del cetro del evangelio predicado; sta el hecho de que debe existir un regreso similar a la partida. As que
es la forma en que se acerca el reino de Dios. ser necesario tratar de entender la relacin entre ambos y con lo que
Esta estrategia propia del reino, de proclamar el evangelio, se sucede entretanto.
vio reforzada con la ascensin, que tuvo lugar en cuanto termin de En conclusin, la ascensin es un acontecimiento que establece
hablar. Lucas parece destacar la relacin de la ascensin con el tema algunas perspectivas importantes sobre la naturaleza de la vida
del Hijo del Hombre al relatar la partida de Jess y el mensaje de los de los cristianos entre la partida y el regreso de Cristo. Establece a
ngeles. El hecho de que Jess fuera elevado hasta las nubes junto con Jess como el verdadero ser humano que nos representa en el cielo.
la referencia a su retorno de la misma forma, indican la manera en que Muestra que el reino viene por el ministerio de la Palabra predicada
el evangelio estructura la venida del Hijo del Hombre. En Daniel 7 en la Iglesia de Dios. Demuestra que la historia ya entr en los "das
se acerca a Dios en las nubes y recibe el reino. Eso hace referencia postreros" debido a que toda la profeca se cumpli en la resurreccin
a la ascensin y al hecho de que algunos de los contemporneos de y la ascensin. De este modo la Iglesia es una realidad escatolgica
Jess seran testigos. Daniel relata entonces cmo este reino pasa a cuyo ministerio a todas las naciones, en cierto sentido, es una seal de
ser la posesin de los santos del Altsimo, haciendo as referencia al que estamos llegando al fin de la historia.
retorno de Jess "tal como lo han visto ir" y al hecho, al cual tambin
se hace referencia, de la segunda venida en los trminos de Daniel 7. Los apstoles y el ministerio posterior a Pentecosts
El planteamiento de Mateo consiste, por cierto, en relacionarlo con
La venida del Espritu Santo en Pentecosts dio cumplimiento a la
"la gran comisin" en que las ltimas palabras de Jess, incluida la
promesa hecha por Jess mencionada en Hechos 1:8. El propsito de
afirmacin de que toda potestad le es dada, son casi con certeza una
este don ya haba sido objeto del discurso de Jess, en Juan 14 - 16.
referencia al Hijo del Hombre profetizado en Daniel.
Un estudio bblico-teolgico del papel del Espritu Santo nos lleva a
La ascensin, entonces, tiene la importante funcin de establecer concluir que siempre que la palabra de Dios ha estado activa, tanto
lo que se puede inferir acerca del evangelio para la historia de la en la creacin como en la nueva creacin, l ha estado presente.
salvacin. 18 En esencia nos ha forzado a entender de una manera Esta relacin entre la palabra de Dios y su Espritu slo sirve para
nueva el significado de la escatologa del Antiguo Testamento, en demostrar que la teologa bblica y la sistemtica se complementan.
el cual, si bien crece la intensidad de la heterognea visin proftica El telogo bblico que no se esfuerza por ser, adems, un estudioso de
del da del Seor que viene, sigue firme la perspectiva de cierto los dogmas, ser menos efectivo como telogo bblico; y viceversa. Y
acontecimiento donde Dios acta en forma definitiva para consumar es porque la dogmtica implica el esfuerzo de apartarse de los aspectos
sus propsitos. El error de los discpulos y del ladrn moribundo especficos de la teologa bblica para llegar a los principios subyacentes
fue esperar la consumacin inmediata. Y an se podra discutir si el que gobiernan estos aspectos. Cuando los aspectos bblicos especficos
Antiguo Testamento hace o no una distincin entre una primera y llevaron a la Iglesia cristiana a formular la doctrina de la Trinidad, sta
una segunda venida, pero los indicios de tal distincin en el Antiguo reconoci que el Dios que actuaba con palabras y acontecimientos
especficos era un Dios consecuente que siempre actuaba segn su
18
Vea Thomas F. Torrance, Space, Time and Resurrection (Grand Rapids: Eerdmans,
1976). 19
Vea la discusin sobre profeca en el captulo 12.
Jess era un telogo bblico? 91
90 CAPTULO 5

carcter. Una de las inferencias de la Trinidad es la distincin entre la La predicacin apostlica parece dedicarse en mayor medida a la
Palabra y el Espritu, pero no su separacin. importancia teolgica de la resurreccin; pero reitero que este hecho
no resta importancia a la muerte de Jess, pues est implcita en la
En el registro de Lucas sobre lo que sucedi en Pentecosts nos
resurreccin. Tambin notamos un sentido de teologa bblica en el
impresiona su nfasis en la predicacin del evangelio, de forma tal
mensaje apostlico. Es as como en el prtico de Salomn, luego de la
que las seales y maravillas de los apstoles estuvieron sujetas a la
curacin del cojo, Pedro y Juan vincularon el ministerio de Jess con
proclamacin del acontecimiento salvador. Otro suceso notable, en
el Dios de los patriarcas (Hech 3:11-26). Su muerte haba ocurrido
Hechos 2:16-21 fue la forma en que Pedro apel a la Escritura para
segn lo pronosticado por los profetas y exiga el arrepentimiento de
explicar el fenmeno, pues no dud en usar un pasaje que describe
quienes estaban escuchando. Y cuando Jess regrese, tendr lugar la
no slo profecas y visiones, sino tambin las seales apocalpticas
restauracin universal anunciada por los profetas y de este modo el
del fin, como por ejemplo, el sol que se oscurece y la luna como de
pacto con Abraham ser consumado.
sangre. l consider que el advenimiento del Espritu corresponda a
La apologa de Esteban ante el Concilio es una obra maestra de
los ltimos tiempos.
teologa bblica (Hech 7:2-51). La lgica es simple. En primer lugar,
Dios llam a Abraham a salir de Mesopotamia. En segundo, la historia
1. La posicin fundamental de la resurreccin patriarcal condujo a una situacin en que Moiss se vio preparado
El pensamiento evanglico ha tendido a recalcar, con acierto, la para su ministerio. Luego Dios us a Moiss para sacar al pueblo de
muerte propiciatoria y sustitutiva de Jess, aunque en ocasiones sea Egipto. En tercero, si bien la historia de Israel hubo llegado a su punto
en detrimento de darle importancia a la resurreccin. Si bien nos culminante con la construccin del templo de Salomn, haba llegado
alteramos cuando los telogos radicales atacan de alguna forma la el momento en que Israel dejara atrs esas antiguas imgenes, puesto
resurreccin corporal de Jess, la realidad es que no siempre apreciamos, que Dios no habita un templo hecho de manos humanas. Las ltimas
o mejor dicho, destacamos el significado de esta resurreccin; pues, palabras de Esteban antes de ser lapidado describen su visin del Hijo
aun cuando no debemos nunca restarle importancia a la muerte del Hombre, quin est a la diestra de Dios. Una vez ms se considera
de Jess, es igualmente importante la posicin fundamental de la cumplida la visin de Daniel en la resurreccin y ascensin de Cristo.
resurreccin. En el sermn de Pentecosts, Pedro se refiri a la muerte Cuando llegamos al primer sermn registrado de Pablo, en
de Jess; sin embargo, no seal una interpretacin teolgica de ella la sinagoga de Antioqua de Pisidia, otra vez se nos invita a una
ms all de que no sucedi por accidente, sino de acuerdo al plan exposicin bblico-teolgica. Comienza con una referencia al xodo y
de Dios (Hech 2:23). En contraste con esta breve referencia, Pedro prosigue con un resumen de la historia de la salvacin, que incluye la
de inmediata trata el tema de la resurreccin con mayor extensin estada en el desierto, la posesin de Canan, el gobierno de los jueces
y teologa, en Hechos 2:24-36. En primer lugar, la resurreccin que conduce a la monarqua de Sal, y luego el reino de David. Pablo
mostraba la imposibilidad de que la muerte detuviera a Jess, un hecho menciona entonces la descendencia de David: Jess. Y que la muerte
reflejado en el salmo 16. En segundo, la resurreccin representaba el de Jess da cumplimiento a la profeca. El punto culminante de este
cumplimiento del pacto davdico, donde Dios prometi el trono del sermn es la afirmacin significativa de que las promesas de Dios se
reino a un descendiente de David. En tercer lugar, la resurreccin cumplieron en la resurreccin. En trminos exegticos, sera peligroso
demostraba que Jess era quien tena los mritos para entregarle el afirmar slo con este texto, que Pablo intentaba decir que todas las
don del Espritu Santo a su pueblo. En cuarto lugar, indicaba que profecas se cumplieron en la resurreccin, pero existe abundante
Dios lo haba hecho Seor y Cristo. evidencia que permite darle este significado tan absoluto; y coincide
92 CAPTULO 5 Jess era un telogo bblico? 93

con el pasaje. Por otro lado, afirmar que eso es lo que Pablo quera a sermones distintos, y esta separac10n se acrecienta por el hecho
decir se ajusta a la visin neotestamentaria de la resurreccin. Pero en de que entre cada una hay una distancia de una semana. El peligro
este momento tan solo quiero anticipar la exposicin del captulo 7 potencial de este mtodo es que los textos sobre la vida cristiana
donde sostengo que la diferencia entre la primera y la segunda queden aislados de aquellos que exponen en forma explcita la
venida, no depende de lo que sucede sino de la forma en que sucede. naturaleza del evangelio. Es as como al predicar Efesios, por ejemplo,
Por ende, al afirmar que Pablo implicaba que todas las profecas se el grueso de las cuestiones ticas aparece en los ltimos tres captulos
cumplan en la resurreccin, en su condicin de ser la culminacin de del libro mientras que los primeros tres tratan en especial de los temas
la primera venida, no rest importancia a la relacin entre profeca y teolgicos que sustentan la vida cristiana. La lgica es obvia cuando
la segunda venida. Una vez ms es la teologa bblica la que nos ayuda se lee la epstola completa, pero puede verse diluida cuando existe un
a solucionar este asunto. extenso proceso de fragmentacin.
La apreciacin teolgica de la resurreccin tiene su expresin Uno de los beneficios de usar la teologa bblica al predicar es que
apostlica en la carta de Pablo a los Romanos. El resumen del nos ayuda a apreciar la estructura interna del testimonio apostlico y
evangelio, en Romanos 1: 1-4, la vincula a la profeca y a la historia su relacin con la vida cristiana. En trminos teolgicos paulinos, nos
de la salvacin en el Antiguo Testamento. La resurreccin era una interesa la relacin de la santificacin con la justificacin. En trminos
declaracin de la posicin que Jess tena de hijo, el cual, como bblico-teolgicos ms amplios, nos interesa la relacin entre ley y
hemos visto, era un reconocimiento a su verdadera humanidad. La gracia. 21 Si la vida eterna no es la recompensa a una vida meritoria,
afirmacin posterior que hace en Romanos 4:24-25, muestra que la sino un don de gracia, todos los imperativos ticos son producto del
resurreccin de Jess hace efectiva nuestra condicin de ser justos ante evangelio y deben percibirse as claramente. Mas lo que sucede es que
Dios, es decir, nuestra justificacin. La resurreccin fue el "Amn" del se predica la ley y se da la impresin de que la esencia del cristianismo
Padre a la obra consumada de Cristo. La resurreccin corporal es una es lo que hacemos, en lugar de lo que ha hecho Dios; y el legalismo
necesidad, si es que toda nuestra humanidad, incluido nuestro cuerpo, se introduce furtivamente, incluso cuando pensamos que lo hemos
ha de incluirse en la obra salvadora de Cristo. 20 Somos justificados por evitado. Puede ser que el predicador comprenda bien la relacin
la resurreccin, puesto que Jess, nuestro representante ante el Padre, entre ley y gracia, pero la estructura del programa de sermones
es justificado por ella como demostracin de que el Padre lo acepta. puede menoscabar esta relacin en el pensamiento de muchos de
los congregantes.
2. La relacin del evangelio con la vida cristiana Un hecho bblico-teolgico fundamental de la relacin ley-gracia
Una de las dinmicas de la predicacin consiste en seleccionar una es que a Moiss se le dio la ley en el Sina despus del grandioso
porcin de texto que pueda ser tratada apropiadamente en el corto acto de redencin del xodo. El Cntico de Moiss, en xodo 15,
tiempo asignado a cualquier sermn. Los predicadores afines a la estaba celebrando la victoria de Dios sobre el enemigo, pues era una
predicacin expositiva a menudo recurren a una serie de sermones en demostracin del amor constante de Dios o, en otras palabras, de su
que el texto general se divide en porciones manejables. La predicacin fidelidad al pacto. El pueblo redimido de Dios haba sido sustentado
de las epstolas del Nuevo Testamento con frecuencia ocurre as, si en el desierto con la provisin divina del man, con codornices y
bien no se abordan todas las secciones del texto. Las partes se destinan agua (Ex 16- 17). Luego, al llegar al Sina, Dios les recuerda: "los

20 21
Vea Graeme Goldsworthy, "With Flesh and Bones: A Biblical Theology of the Vea David G. Peterson, Possessed by God A New Testament Theology o/Sanctijication
Bodily Resurrection of Christ", Reformed Theological Review 57 .3 (1998): 121-13 5. and Holiness (Leicester: Apollos, 1995).
Jess era un telogo bblico? 95
94 CAPTULO 5

he tomado sobre alas de guilas y los he trado a m" (Ex 19:3-4). Y sumo cuidado en aclarar este punto. Es crucial la relacin entre los
cuando les entreg la ley, llevaba como prefacio la afirmacin de que imperativos bblicos (lo que se nos manda o exhorta a hacer) y los
Yahv era su Dios, quien ya los haba salvado. 22 indicativos bblicos (los hechos). Ser necesario profundizar en este
punto cuando hablemos de los distintos gneros, pero por el momento
reconozcamos que es necesario que la predicacin dirija la atencin del
Cmo afecta a nuestra predicacin
oyente a la perspectiva bblica de la relacin de Dios con su pueblo.
l. Cul es el tema principal de la Bibli.a?
Si analizamos la actitud de Jess hacia las Escrituras nos daremos cuenta 2. En qu sentido es apropiada para nosotros?
de que la Biblia est enfocada en Dios y en sus actos de salvacin a La predicacin debe ser apropiada para quien la escucha; estoy seguro
travs de Jesucristo. El elemento humano sin duda es importante, pero de que todos estaramos de acuerdo en eso. Pero qu significa que
es necesario mantenerlo en perspectiva. Los seres humanos son creados sea la apropiada, la adecuada? Quin determina qu es adecuado y
por Dios, quien define nuestro ser y nuestro destino. Dios controla sobre qu fundamento? No escuchamos con frecuencia que cierta
soberanamente todo lo que llega a suceder en la historia humana. La proposicin o mensaje en particular no es apropiado para ciertas
definicin de nuestra humanidad comienza con la afirmacin clave personas? En ocasiones el predicador cristiano o el orador que va a
de Gnesis 1:26-28 de que somos creados a la imagen de Dios. Este convenciones recibe comentarios de que su charla "fue de ayuda" o "foe
hecho, por s solo, de que nuestra autopercepcin opera en trminos la necesaria para ese momento". Qu bueno, porque necesita aliento,
de Dios y de sus propsitos revelados, debe determinar la forma en pues no hay nada ms desalentador que la ausencia de comentarios
que tratamos la Biblia. En el largo proceso de salvacin que comenz sobre una charla realizada despus de horas de preparacin. Pero la
cuando Adn y Eva fueron expulsados del Edn, la autopercepcin despedida en la puerta despus del culto no es un buen momento para
de los seres humanos se ha basado slidamente en su relacin con indagar por qu el sermn fue de ayuda o cmo fueron bendecidos.
el verdadero Dios vivo. Una forma de expresarlo es que todas las En realidad, el que algo sea adecuado, o no, es relativo y depende
personas pueden ser clasificadas como guardadoras o quebrantadoras de cmo percibimos una situacin. A menudo se basa en algo tan
del pacto. Y es tan solo una forma de decir que la relacin de Dios simple como la diversin. Muchas veces el sermn es considerado
con el hombre es la caracterstica determinante que se encuentra en eficaz porque el predicador nos estimul e incluso nos entretuvo;
la Biblia. Por eso, predicar acerca de nosotros, de nuestros problemas o quizs nos parece acertado porque confirma nuestras ideas
o del camino hacia una vida mejor, sin recurrir a la relevancia del preconcebidas o nuestros prejuicios. Pero el predicador debe tener
evangelio, es distorsionar de forma radical el concepto correcto de cuidado, pues las muchas felicitaciones y conversaciones sobre "qu
humanidad y el significado de la Escritura. buen sermn" y cmo el Seor nos bendijo durante su charla pueden
El hecho de que la Biblia se enfoque, ante todo, en Dios y ser muy seductoras. Lo apropiado puede ser evaluado con facilidad
en su revelacin en Cristo, significa que el predicador debe tener con argumentos puramente pragmticos, lo cual quiz slo subraye
nuestra necesidad de contar con oportunidades para hablar sobre
22
xodo 20:1-2. Ciertos estudios que han sugerido que la ley fue estructurada cmo estuvo nuestro sermn en el contexto ms informal de un grupo
deliberadamente segn el patrn de los antiguos tratados de suzerana, respaldan pequeo, por ejemplo. Confieso que como predicador muchas veces
la afirmacin de que la ley nunca fue una forma de hacerse aceptable a Dios, sino deseara tener ms oportunidades de sondear las reacciones.
una consecuencia de ser aceptado por l. Vea, por ejemplo, William J. Dumbrell, En este sentido se aplica un importante principio basado en el
Covenant and Creation: An Old Testament Covenantal 7heology (Exeter: Paternoster,
evangelio. Puesto que es el evangelio el que por medio de la revelacin
1984), pgs. 94-99. Vea tambin este tema en el captulo 11 de esta obra.
96 CAPTULO 5

nos muestra la verdadera causa de nuestro problema humano, y CAPTULO 6


asimismo la respuesta de Dios a l, el que sea apropiado debe ser
evaluado por medio del mismo evangelio. Pero esta evaluacin
trae consigo un problema prctico. Sabemos que, dependiendo (Qu clase de unidad tiene la Biblia?
de la audiencia, debemos utilizar distintos recursos para captar la
atencin de los oyentes. Ser ms fcil motivar a una congregacin
de cristianos maduros expectantes, con su Biblia abierta, que a un
Continuidad y discontinuidad como
grupo de personas no comprometidas que vive en una cultura de
principio del evangelio
gratificacin instantnea. Mientras ms lejos estn de tener un marco
mental orientado al evangelio, ms difcil ser motivarlos a escuchar la Como estudiante, mi iniciacin a la teologa bblica se produjo
exposicin de la Palabra de Dios. As, muchas veces comenzamos "por con obras como 7he Kingdom of God (El Reino de Dios) de John
donde duele la muela". Empezamos por un problema o necesidad Bright1 y la clsica Bblica/ 7heology (Teologa Bblica) de Geerhardus
frecuente, cualquiera que sea, que puede ser desde una baja autoestima Vos. 2 Fue una especie de sorpresa descubrir que se haba escrito un
o derechos de los animales o el calentamiento global. No hay nada amplio espectro de libros clasificados como teologa bblica que slo
de malo en tocar esos temas y por supuesto que puede ser necesario abordaban uno de los testamentos. En qu sentido puede una teologa
hablar as en algunas situaciones, pero, a menos que el problema sea del Antiguo Testamento ser una teologa bblica? En cierta medida su
redefinido por el evangelio, estamos en peligro de reducir el mensaje mtodo puede ser el de la teologa bblica pero, si es cierto lo que hemos
cristiano a uno que nos ayude a sentirnos mejor o haga del mundo un dicho sobre la Biblia y la naturaleza de la teologa bblica, una teologa
mejor lugar. de slo un testamento en realidad no es, por definicin, una teologa
El evangelio no slo define el problema y la respuesta de Dios bblica. Puedo entender que la separacin de los testamentos podra
a ste; debe definir tambin los trminos cristianos a utilizar para estar determinada por la simple necesidad de especializarse y por la
evaluar sermones y charlas. Podramos estar tentados a afirmar que divisin del trabajo en las facultades teolgicas, pero sospecho que
dos mil personas en una convencin no pueden equivocarse cuando existe una razn ms grave detrs de esta separacin: la hermenutica.
una franca mayora aprueba los discursos del orador; sin embargo, Por lo cual, es necesario que los predicadores y maestros de la Biblia
bajo el riesgo de sonar algo escptico, debo decir que es muy posible reconozcan las razones que han tenido para recalcar la distincin
que se equivoquen. Mucho depende de lo que se les ha enseado a entre testamentos, en lugar de la unidad de la Biblia y sus efectos. El
esperar. No slo es posible, sino altamente probable que la naturaleza continuo nfasis en la distincin conduce a la separacin.
humana tome el control, a menos que estemos en constante alerta. La relacin entre los testamentos no es una cuestin acadmica.
En resumen, el evangelio es el que debe definir qu es apropiado, Estamos asumiendo alguna clase de relacin cada vez que leemos la
necesario o til. Las primeras preguntas que debemos hacernos, no Biblia y buscamos aplicarla. Esta idea est respaldada por el Nuevo
deben ser: "Qu fue lo eficaz?", "Fue de ayuda?" o "Nos bendijo?'', Testamento, porque al leerlo pronto descubrimos que los distintos
sino: "De qu forma el estudio o sermn dio testimonio de Cristo y autores bblicos utilizaron de manera constante supuestos relativos a
su evangelio, como poder de Dios para salvacin?". la relacin entre lo que escriban y el Antiguo Testamento. La mayora

John Bright, 1he Kingdom oJGod (Nueva York: Abingdon, 1955).


Geerhatdus Vos, Biblical Theology: Od and New Testaments (Grand Rapids:
Eerdmans, 1948).
98 CAPTUL06 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 99

de los libros del Nuevo Testamento cita el Antiguo Testamento o hace mostrado otra direccin: la de la unidad en conjunto con la diversidad
alusin a l. Siempre se asume que el lector percibe esta relacin y (distincin). Debemos examinar cmo sucede.
comprende los vnculos a los que se hace referencia; y podramos Uno de los principales temas que enfrentaron los discpulos
pensar que se refiere slo a nuestro uso del Antiguo Testamento, pero de Jess fue el aparente conflicto entre su obvia humanidad y que
no es el caso. Y muchos predicadores dan por hecho la situacin afirmaba tener carcter divino. Y se es precisamente el meollo del
del cristiano moderno ante las afirmaciones de Jess. Creen que si asunto. Para que el evangelio sea evangelio, es necesario reconocer que
Jess dijo algo a sus oyentes, debe referirse a nosotros tambin; sin Jess es verdadero Dios y verdadero hombre. El punto es cmo puede
embargo, luego se ven en la necesidad de hacer algunos ajustes a las Jess ser Dios y hombre siendo que estas dos naturalezas parecen
afirmaciones que hizo Jess sobre el futuro, que ya se cumplieron ser incompatibles. La historia nos muestra las distintas soluciones
en la historia de los Evangelios o los Hechos, porque para nosotros propuestas para este intrincado asunto. En primer lugar, estaba la
se no es el futuro. Cmo afectan, por ejemplo, los acontecimientos solucin juda o ebionita: es decir, Jess no era Dios; slo era hombre.
como la muerte y resurreccin de Jess al aplicar lo sucedido antes Esta es la clsica solucin basada en una mutua exclusin, donde la
de ellos? Debemos comprender asimismo algunas de las inferencias lgica exige que sea o lo uno o lo otro; pero no ambas cosas. Este es
hermenuticas de la Ascensin y de Pentecosts sobre los sucesos que el error que resuena en los intentos antiguos y modernos de reducir
los preceden. a Jess a la idea de un buen maestro y lder de un movimiento tico.
La teologa bblica nos lleva a considerar cmo se relacionan las La segunda solucin es la griega o gnstica, cuya conclusin es que
partes de la Biblia con el todo, debido a que se ocupa de entender es degradante atribuirle a Jess una existencia humana o material y
la dinmica de la revelacin progresiva. El acontecimiento del que l solo era un espritu divino. 5 Entre estos extremos: humanidad
evangelio es el corazn de esta totalidad, y lo percibimos como el (sin divinidad) y divinidad (sin humanidad) exista una amplia gama
fundamento de nuestra comprensin. Parte de este hecho es que el de posturas que abogaban por una humanidad o divinidad parcial,
evangelio nos impone una comprensin de una de las interrogantes que operaban segn el supuesto de que segn aumentara la divinidad
filosficas bsicas de todos los tiempos: la relacin del todo con las de Cristo deba disminuir en parte su humanidad. El comn
partes. Cmo se relaciona el individuo con el grupo? y, en ltima denominador en todas estas aberraciones de la ortodoxia cristiana es
instancia, cul es la relacin de Dios con la creacin y el individuo? 3 la incapacidad de percibir que la total divinidad y la total humanidad
Nos interesa entender, en especial, cmo podemos tener una Biblia coexisten en una persona: Jess de Nazaret.
con un mensaje unificado, dos Testamentos y sesenta y seis libros. 4 Por supuesto era importante para los cristianos solucionar este
El problema con este tema es que el pensamiento humano tiene la tema, pues est asociado a nuestra percepcin de la realidad. En el
natural tendencia a resolver el problema de acuerdo con uno de los Concilio de Calcedonia, en el ao 451, se le dio expresin formal
dos elementos: en otras palabras, recalca la unidad o en su defecto, a la solucin ortodoxa. 6 En ese entonces el tema de la naturaleza
la distincin en las relaciones. Pero el evangelio cristiano nos ha

La postura de que Jess slo pareca humano y era puramente espritu recibi el
nombre de docetismo segn el verbo griego dokein "parecer".
Este tema histrico y filosfico se aborda desde el enfoque de Cristo en Rousas Vea John H. Leith, editor: Creeds of the Churches: A Reader in Christian Doctrine
J. Rushdoony, The One and The Many: Studies in the Phlosophy of Order and from the Bible to the Present, revisado y editado (Richmond: John Knox, 1973),
Ultimacy (Fairfax, Va.: Thoburn Press, 1978). pgs. 34-36. Una perspectiva similar a la de Calcedonia es la del llamado Credo de
Una importante contribucin al tema, es la de David L. Baker, Two Testaments, San Atanasia, el cual presenta los aspectos de unidad y distincin de la Trinidad
One Bible, rev. ed. (Leicester: Apollos, 1991). y de la encarnacin.
100 1 CAPfTUL06 Q clase de unidad tiene la Biblia? 1 101

de Dios como Padre, Hijo y Espritu Santo, asociado al de la Decimos que la Trinidad es ontolgica (se refiere a la esencia del
naturaleza de Cristo, haba sido objeto de mucho debate. Ambos ser), y no solamente econmica o modal (se refiere a su funcin o
temas se reducen a lo siguiente: la forma en que Dios existe por actividad). Segn cierta forma popular de modalismo, cuando Dios
s mismo se refleja en la forma en que cre todas las cosas y en la crea, lo llamamos Padre; cuando est entre nosotros para salvarnos,
forma en que l se relaciona con la creacin. Incluso se pensaba lo llamamos Hijo; y cuando mora en su pueblo, lo llamamos
que la relacin entre las dos naturalezas de Cristo refleja la forma Espritu; pero es el mismo; es slo que Dios tiene tres funciones y
en que Dios se relaciona con nosotros como seres humanos. La cumple tres papeles distintos. Pero este pensamiento es claramente
fortaleza de Calcedonia fue no solucionar el problema de cmo una un error. Las tres personas (un trmino inadecuado pero que cumple
persona puede ser al mismo tiempo totalmente divina y totalmente el propsito) se relacionan de una forma que expresa tanto la unidad
humana. En lugar de resolver el misterio, el Concilio lo preserv; de Dios como la pluralidad de su ser. La unidad implica que Dios
y al hacerlo, nos proporcion una forma de tratar el tema sin es uno; la distincin, que Dios es tres. La ausencia de una fusin
distorsionar la realidad. Reconoci la existencia de un misterio en implica que debe mantenerse la distincin y que las tres personas
la encarnacin: no podemos explicar cmo una persona puede ser no son intercambiables. La falta de separacin implica que al hacer
al mismo tiempo Dios y hombre. Y que, a su vez, este misterio distinciones no perdemos de vista la singularidad de Dios.
refleja el misterio de Dios: cmo un Dios puede ser tres distintas La naturaleza ontolgica de la Trinidad puede expresar5e
realidades o personas. Segn la perspectiva de Calcedonia, tanto la diciendo que si Dios nunca hubiera creado nada, y no hubiera una
doctrina de la Encarnacin como la de la Trinidad nos sumergen en raza humana que necesitara ser salvada y donde Dios pudiera morar,
una lgica de "tanto una cosa como la otra". Dios an sera Padre, Hijo y Espritu Santo por toda la eternidad.
Por ende, la ortodoxia cristiana adopt la definicin de Este aspecto ontolgico de Dios se refleja en el orden creado y sobre
Calcedonia, la cual expresa la relacin entre la naturaleza humana todo en la forma que Dios se relaciona con l. La encarnacin de
y divina de Cristo como una unidad sin fusin, y una distincin Jess implica la misma clase de unidad y distincin y revela la perfecta
sin separacin. Se perciba que las herejas que combati la iglesia relacin entre Dios y la humanidad. Todas las relaciones existentes
primitiva eran un cuestionamiento a la naturaleza misma del estn estructuradas de esta manera, y todas las cosas tienen algn
evangelio y a la integridad de la fe cristiana. En todos los casos, punto en comn con todo lo dems, pero siempre existir alguna
rechazaban la perspectiva que integra ambas naturalezas y que el clase de distincin que preservar. La naturaleza exacta de la unidad
evangelio nos exige.7 Para que el evangelio sea evangelio, para que la y de las diferencias entre los aspectos cualesquiera de la realidad,
Biblia sea Biblia, y la realidad sea lo que en verdad es, Jess debe ser depende de la forma en que Dios los ha hecho relacionarse. Podemos
tanto humano como divino, y Dios debe ser uno y tres. ver con facilidad cmo opera este principio a nuestro alrededor y
Estas formulaciones dogmticas de la Trinidad y la Encarnacin en las distintas relaciones que la Biblia describe. Y contrasta con la
nos ayudan a ver el hecho de que la informacin que nos brinda visin del mundo de algunas filosofas no cristianas, que avanzan ya
la teologa bblica nos dirige a ciertos aspectos clave de la realidad. sea hacia la fragmentacin y falta de unidad, como apreciamos en
En primer lugar y a nivel del ser, Dios es unidad y distincin. el postmodernismo, o hacia la unidad monista de todas las cosas,
como el budismo o hinduismo. Slo la doctrina de la Trinidad, la cual
7 En C. FitzSimons Allison, 1he Cruelty of Heresy, (Londres: SPCK, 1994)
deriva de la autorrevelacin de Dios en Jess, nos brinda asidero para
encontrarnos una exposicin sobre las desastrosas consecuencias de estas herejas entender de manera precisa la naturaleza de la realidad. La doctrina
antiguas en la iglesia moderna. cristiana de la Trinidad, la cual sostiene la distincin entre Dios y
102 1 CAPTULO 6 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 1 103

la creacin, se opone diametralmente a la fusin de estas realidades, autores. La unidad de la Biblia se ve as seriamente menoscabada, al
como sucede en el pantesmo o en el panentesmo. 8 tiempo que su valor como revelacin es puesto en duda, o bien, es
directamente rechazado.
El fundamento de la unidad: una sola Palabra de Dios Por otro lado, una visin doctica de Jess, por consiguiente, se
La teologa bblica refuerza la idea de la unidad de la Biblia, como traduce en una visin doctica de la Biblia. Si Jess slo pareca ser
vimos en el captulo 2. Una vez ms quisiera recalcar que el hecho humano, siendo en realidad puramente divino, la Biblia como palabra
de que aceptemos la unidad de la Biblia no es una cuestin emprica de Cristo pasa a estar bajo la misma luz. Pero la aparente humanidad
basada en el examen de la obvia coherencia de los textos. Es en esencia de la Biblia, evidenciada en su lenguaje humano y en la narrativa
una conviccin teolgica basada en la revelacin que Dios hace de histrica sobre personas, no es en absoluto la realidad que buscamos.
s mismo en el evangelio. El hecho de que Dios es uno y existe un Detrs o bajo estos elementos externos se encuentra un significado
mediador entre Dios y el hombre es un principio aplicado por el espiritual divino que est oculto y tiene poca o ninguna relacin
apstol Pablo. Como l mencionara, este principio tiene ramificaciones con los elementos histricos externos. La interpretacin alegrica
que llegan a nuestro concepto de la unidad de la Biblia. El Dios del de los padres alejandrinos demuestra la influencia del gnosticismo
evangelio es un solo Dios y ha actuado de una sola forma para traer helnico, el cual no poda aceptar que la realidad material pudiera ser
salvacin a todas las naciones del mundo. Saber cmo se demuestra benigna. Fue Marcin el gnstico quien separ los dos testamentos,
esta singularidad en la Biblia es materia de nuestra investigacin argumentando que la historia del Antiguo Testamento retrataba a un
continua. Ser muy importante que entendamos qu es lo que no Dios por completo distinto e inferior al del Nuevo Testamento.
significa; as como identificar su significado. En otras palabras, no Como es fcil de apreciar, la cuestin de la naturaleza de la unidad
podemos ocuparnos del tema de la unidad de la Biblia sin considerar de la Biblia resulta compleja. Y, sin embargo, el predicador debe lidiar
al mismo tiempo la cuestin de sus manifiestas diferencias. con ella siempre. La teologa bblica es una disciplina que se basa en
El principio de unidad y distincin es importante para entender reconocer la unidad y las diferencias bblicas. Si bien se considera que
la Biblia y la unidad que existe en ella. Podemos trasladar las antiguas el mayor punto de distincin es que sean dos testamentos, debemos
herejas sobre Dios y Jess a otras realidades, incluida la Biblia. Una reconocer tambin las diferencias que hay dentro de cada uno, no
visin ebionita de Jess, por lgica, se traduce a una visin ebionita slo aquellas entre ambos. A este respecto sera beneficioso recordar
de la Biblia (a pensar que es tan slo un libro humano). Y es lo que la leccin de Calcedonia, de que las distinciones sin unidad pasan a
sucedi durante la Ilustracin, cuando Dios fue descartado de la ser una separacin, y la unidad sin distinciones se convierte en una
apreciacin de la Biblia y el mtodo histrico-crtico procedi sobre fusin. Ambas situaciones son aberrantes y divergen de la perspectiva
la base de que la Biblia deba ser tratada como cualquier otro libro. del evangelio, de unidad y distincin. Procederemos ahora a considerar
El resultado extremo de esta perspectiva es reducir la Biblia a la idea la aplicacin especfica de este principio, a la Biblia en su totalidad.
de documentos que dan testimonio de las ideas religiosas de los
1. Variedad literaria
Segn el pantesmo, el unverso y Dios son lo mismo: Dios lo es todo y todo es
predicador evanglico se maneja con ciertos supuestos acerca de
Dios. Ello representa una fusn total. De acuerdo con el panentesmo, si bien
el universo es Dios, Dios es ms que el universo. La fusin no es tan completa la naturaleza de la Biblia. Una vez que hemos adoptado la postura
como en el pantesmo, pero la distincin entre Dios y la creacin se ve seriamente evanglica de la inspiracin y autoridad de la Biblia, no nos sentimos
desdibujada. obligados a reevaluarla cada vez que nos sentamos a preparar un
104 1 CAPTULO 6 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 1 105

nuevo sermn. Aunque, a veces ser necesario reconsiderar nuestro regin implic que el griego fuera el lenguaje de los primeros escritos
concepto de distintos aspectos de la Escritura y, espero que esta obra cristianos que conforman el Nuevo Testamento; sus caractersticas
nos ayude en este sentido. La dimensin literaria de la Biblia ha estado literarias tienen un claro fundamento histrico. Pero eso no nos obliga
bajo mayor escrutinio bajo la nueva crtica literaria. Han surgido a escoger el relativismo cultural en lo que respecta a la interpretacin
interrogantes hermenuticas clave sobre la importancia relativa del bblica. Lo que para nosotros significa, es que el predicador debe
autor, el texto mismo y el lector. Si bien el postmodernismo nos dedicarse a una exgesis cuidadosa que implica considerar el contexto
ha planteado desafos por el hecho de alejar la atencin del autor e histrico del que surgieron los distintos cuerpos literarios.
incluso del texto, para centrarla en el lector, es necesario reconocer que
lidiamos con un tema teolgico asociado a nuestro concepto de Dios 2. Progresin histrica
y de la revelacin. El postmodernismo representa un cuestionamiento La teologa bblica es una disciplina histrica y descriptiva en la
al evangelio porque deriva de la filosofa de que Dios ha muerto. 9 Es medida en que busca comprender cmo se expresaba la teologa de
una forma de atesmo literario que no acepta que sea posible rescatar la Biblia. Y, una vez que se identifica el marco histrico, la tarea es
la intencin del autor. La muerte del autor implica naturalmente la tratar de comprender de qu forma los autores bblicos presentan
muerte de cualquier autor, humano o divino. Y difiere por completo el relato que revela los propsitos y actos de Dios. La unidad de.la
del tesmo cristiano histrico. historia bblica radica en tener cierta forma selectiva de desarrollar
La interpretacin evanglica reconoce que en las variadas la historia en direcciones especficas y no en otros caminos posibles.
expresiones literarias de la Biblia subyacen la intencin divina y su La continuidad del argumento no admite perderse en callejones sin
expresin humana insertas en un contexto histrico particular. La salida. Por consiguiente seguimos a Set, no Can; a Sem, no a Cam;
unidad literaria de la Biblia, si es que existe, no tiene carcter lingstico a Abraham, y no a Lot; a Israel, y no a Edom; a David, y no a Sal;
o estilstico, ni se basa en alguna otra caracterstica literaria. Sin duda, a Jud, y no a Samaria; a Jerusaln, y no a Babilonia. Y al final, la
la diversidad literaria de la Biblia es una de sus caractersticas ms seleccin ms significativa es la de Jess como Mesas, sin que afecte el
notables. Reconocemos que la unidad de la coleccin se basa tanto rechazo judo que haba hacia l. El Nuevo Testamento considera que
en el contenido de la variedad de construcciones literarias como en la verdadera continuidad histrica de la nacin de Israel, en su calidad
la coherencia del contenido, no en el tipo de literatura existente. Es de pueblo de Dios, se encuentra en Jesucristo. Esta apreciacin de
por ello que la comunidad de los fieles acepta esta coleccin de libros, la historia es profundamente teolgica y no emprica. Es as como
escrita en un lapso de tal vez mil quinientos aos, en tres diferentes de nuevo notamos que la relacin entre las dimensiones literaria,
lenguas, en hebreo, arameo y griego, y en un amplio espectro de histrica y teolgica ilustra unidad y distincin.
gneros, como la nica palabra del nico Dios. A nivel prctico, el predicador expositivo debe trabajar para
En trminos tanto histricos como lingsticos, el corpus hebreo hacer que el marco histrico de la revelacin bblica sea parte de la
arameo que llamamos Antiguo Testamento tiene carcter singular. exposicin que brinde informacin al oyente. Es necesario referirse
La evidencia indica que en el periodo en que estaban sucediendo los de manera constante a la dimensin histrica, si hemos de evitar las
acontecimientos del Nuevo Testamento este cuerpo literario ya era interpretaciones docticas que, por un lado, recurren a extravagantes
aceptado como una coleccin fidedigna o canon. La helenizacin de la alegoras; y por el otro, a inspidas instrucciones morales que ignoran
el verdadero tema teolgico del texto. Para el predicador es un
Vea Kevin Vanhoozer, Is Ihere a Meaning in this Text? (Grand Rapids: Zondervan, desafo crear este contexto histrico, sin caer en largos prembulos
1998). antes de la seccin principal del sermn. Pero no slo las narrativas
106 1 CAPTULO 6 Qu clase de unidad tiene la Biblia? j 107

histricas necesitan contextualizarse. Los textos sin una referencia predicador tendr que seguir confrontando esta interaccin, con el fin
histrica explcita representan un desafo todava mayor, puesto que de tratar el texto con justicia; pero existe un rea donde la postura
debemos alejarnos del texto inmediato para encontrar las conexiones evanglica debe contrastar de manera visible con los cnones seculares
histricas, y as establecer las relaciones histricas. del mtodo histrico-crtico. Debemos reconocer que Dios, el Seor de
Tal vez, ayudar a la congregacin a analizar la historia bblica la historia, no slo dirige el resultado de los acontecimientos sino que
sin temor, es una de las cosas ms tiles que podemos hacer. Y puede puede hablar, y lo ha hecho en distintas formas, sobre los sucesos del
lograrse utilizando un simple diagrama que puede ir impreso en el futuro. El hecho de escribir historias bblicas generadas por los cnones
resumen del sermn o bien se puede proyectar como ayuda visual seculares de la historiografa, resulta en obras que dudan del pasado
(vea el captulo 8). 10 Puede utilizarse una simple lnea cronolgica que y no creen en el futuro. Puesto que no existen registros extrabblicos
representa el paso de la creacin a la nueva creacin con un mnimo de la historia primitiva de la Biblia, y es obvio que tampoco existen
de detalle, con el fin de mostrar la ubicacin relativa en la historia de los del futuro, el mtodo histrico-crtico no puede aceptar que la
las personas y acontecimientos fundamentales. historia primitiva tenga validez histrica alguna. Las primeras historias
El tema de la naturaleza histrica de los documentos bblicos de Gnesis han sido reducidas a la condicin de mitos o bien se les
denomina sagas. El vnculo entre los mitos y las sagas, y lo que en
ha sujeto a cuestionamiento la postura evanglica sobre la historia
realidad sucedi, es negado, o bien, permanece sin resolver. 12
bblica. Por mencionar slo un ejemplo: los evanglicos difieren con
respecto a cul es la intencin histrica exacta de la narrativa de El expositor evanglico no puede evitar el problema de la
la creacin de Gnesis 1. Sera muy difcil predicar este pasaje sin historia, pero debe estar consciente de los supuestos que accionan
referirse a las distintas perspectivas y sin comprometerse con una de las posturas tanto evanglicas, como las no evanglicas. Si bien
ellas. Presenta Gnesis 1 un cuadro estrictamente histrico que nos reconocemos que no debemos aplicar los cnones de historiografa
exige creer en una creacin efectuada en seis das de 24 horas o se trata del siglo XXI en la Biblia, en la prctica son pocas las instancias
de un relato esquematizado que se adapta mejor a las distintas teoras en que el historicismo bblico produce problemas. Si tomamos
seculares y cientficas? Algunos argumentaran que este gnero literario el evangelio como punto de referencia, su naturaleza histrica es
nico no puede ser tratado como un escrito histrico moderno. Otros fundamental, a pesar de lo que afirmen proyectos como el Seminario
diran que ese principio se aplica tambin a todos los textos histricos de Jess y otras bsquedas del Jess histrico. Puede ser que los
y que debemos permitir que los historiadores bblicos escriban de cuatro Evangelios no correspondan a la visin moderna sobre la
acuerdo con las convenciones de su poca. 11 mejor forma de presentar un registro histrico, pero no nos llevan
Este ejemplo de narrativa de la creacin, ilustra en cierta medida por mal camino.
la interaccin de las dimensiones literaria, histrica y teolgica. El
12
John Bright, A History ofIsrael, Segunda Edicin (Filadelfia: Westminster, 1972),
pg. 91 demuestra menos escepticismo que muchos y se dice preparado a aceptar
to Inclu un diagrama simple que puede utilizarse con muy buenos resultados en la la probabilidad de que los relatos sobre Abraham tengan namrale1.a histrica.
enseanza, es el mismo que insert en Graeme Goldsworthy, Estrategia divina: Llega a decir: "Podemos afirmar con toda confianza que Abraham, Isaac y Jacob
Una teoJga de /,a salvacin (Barcelona: Clie/Andamio, 2003), pg. 108, y en fueron realmente individuos histricos". Martn Noth utiliz un planteamiento
Evtmgelio y reino: Una perspectiva cristiana del Antiguo Testamento (Monterrey: similar en su verificacin histrica pero se muestra ms escptico que Bright.
Torrentes de vida, 2005), pg. 37. Concluye que nada se puede comprobar sobre Israel antes de la formacin de la
11
Vea V Philips Long, 1he Art of Biblcal History, Foundations of Contemporary liga de los doce clanes, en Canan. Vea John Bright, Early Israel n Recent History
Interpretation 5 (Grand Rapids: Zondervan, 1994). Writing (Londres: SCM, 1956).
108 CAPTUL06 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 1 l 09

Algunas posturas crticas y teolgicas han puesto en peligro cnncos histricos, ellos no estaban tan interesados en tratar de
el carcter esencial de la historia bblica. 13 Tal como hemos visto, identificar los verdaderos acontecimientos que se mostraban en el
los gnsticos y los autores de las alegoras tendan a desestimar texto. El tema de la historicidad del relato era secundario ante la
la importancia de los hechos histricos registrados en el Antiguo pregunta de en qu medida el relato brinda conocimiento sobre s
Testamento, lo cual coincidi con la creciente tendencia en la iglesia mismo. Para Rudolf Bultmann, "el significado de la historia yace
primitiva de deshistorizar el evangelio. Los cuestionamientos del siempre en el presente y cuando el presente es concebido como
gnosticismo y el alegorismo se fusionaron con los del catolicismo presente escatolgico por la fe cristiana se concreta el significado
medieval, y para ellos la alegora sigui siendo la hermenutica histrico" .14 Helmut Thielicke llega a la esencia del tema de la historia:
dominante. En el catolicismo la gracia fue redefinida, con lo cual la
Bultmann, entonces, no est interesado en averiguar si ciertos
esencia del evangelio dej de estar presente en los hechos objetivos
hechos del Nuevo Testamento, como Navidad, Pascua o
e histricos de Dios en Cristo y as, la gracia operaba como una
Pentecosts, son hechos reales, mitos o quizs comentarios sobre
influencia espiritual en el corazn del creyente, y la justificacin
hechos expresados en forma mitolgica, como las historias de
pasaba a ser consecuencia de la santificacin.
Pascua. El pensamiento producido por los acontecimientos
La Reforma rechaz el alegorismo y el sacramentalismo,
histricos, como asimismo el del mito, puede afectar igualmente
argumentando que la gracia se basaba en el evangelio objetivo en la
la comprensin de mi existenda. 15
historia, es decir, en la vida, muerte y resurreccin de Cristo; que eran
acontecimientos histricos; sin embargo, esta naturaleza histrica del En otra oportunidad expres mi preocupacin por el hecho de que
evangelio estara de nuevo bajo ataque. La Ilustracin y el mtodo estas fuerzas antihistricas a menudo aparecen en la predicacin
histrico-crtico modificaron todos los supuestos que fundamentan la evanglica. 16 Por ende, la teologa de "Jess en mi corazn", no slo
evaluacin de la historia, la cual incluye la historia bblica. Se asumi distorsiona la perspectiva trinitaria del Nuevo Testamento, sino que
que Dios no participaba en los acontecimientos de la historia ni en su se acerca en gran manera al evangelio internalizado por el catolicismo
registro; o que no poda hacerlo. El universo era un sistema cerrado de medieval. A menudo se considera un distintivo evanglico la doctrina
causa y efecto, y por lo tanto, todos los hechos histricos eran similares. del nuevo nacimiento, pero cuando la idea: 'Tienen que nacer de
punto culminante de este mtodo lleg con Ernst Troeltsch, a fines nuevo" es convertida en evangelio, se pone en peligro el verdadero
del siglo XIX. Sus regulaciones del mtodo histrico-crtico incluan objetivo y la naturaleza histrica del evangelio bblico. Otra expresin
supuestos que negaban la posibilidad de una intervencin divina y de subjetivista de una parte del movimiento evanglico popular est
sucesos nicos e irrepetibles tales como la resurreccin. Un milagro asociada a una preocupacin por el sentimiento y la experiencia. Esta
era por definicin no histrico e inadmisible. ltima a menudo carece de definicin y se equipara con la capacidad
El ltimo gran cuestionamiento a la historia bblica, anterior de verse y sentirse feliz. Este fenmeno se produce con frecuencia en
al advenimiento del postmodernismo, fue la teologa existencial. supuestas iglesias evanglicas donde la lectura, estudio y exposicin
Los telogos bblicos que se aadieron a esta perspectiva filosfica
hicieron, en cierta forma, una distincin entre los acontecimientos 14 Rudolf Bultmann, History and Eschatology: 1he Presence ofEternty (Edinburgh:
Edinburgh University Press, 1957), pgs. 154-155. Citado por Hendrikus
sucedidos y los narrados en el texto. A diferencia de los anteriores Berkhof, en Chrst, the Meanng ofHistory (Grand Rapids: Baker, 1979), pg. 31.
15
Helmut 1bielicke, 1he Evangelical Faith, vol. 1, Prolegomena (Grand Rapids:
13 Eerdmans, 1974) pg. 58.
Vea Graeme Goldswonhy, "The Gospel and the End of History", en Exploratons
13, editado por R. J. Gibson (Carlisle: Paternoster, por publicar). 16
Goldsworthy, "The Gospel and che End ofHistory".
11 O 1 CAPTULO 6 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 1 111

serios de la Biblia son escasos. La religin asociada a sentirse bien es la revelacin bblica de acuerdo a determinados acontecimientos y
ms cercana a la religin liberal de Friedrich Schleiermacher, que al personas clave. Ya mencionamos la importancia de la ascensin de
movimiento evanglico de los reformadores. Por ltimo, sin hacer a Jess para la estructuracin del periodo entre su primera venida y su
un lado la importancia que tiene el llamar a las personas a tomar la regreso. Mencionemos por el momento una de las consecuencias de
decisin de aceptar a Cristo como Salvador, la exagerada preocupacin la revelacin progresiva, necesaria para la predicacin. En trminos
evanglica por hacerlo puede convertirse en tomar una decisin tan sencillos, significa que no todos los textos tienen la misma relacin
slo por tomarla, sin una verdadera conviccin. Y se asemeja mucho a con el creyente contemporneo, de lo cual nos damos cuenta tan
la predicacin existencial de Bultmann, en el sentido de que tiende a pronto como hacemos ajustes a nuestra percepcin de la ley de Moiss
ignorar la importancia de los hechos histricos objetivos del evangelio, aplicada a Israel en el desierto y a la forma en que entendemos que
que son el fundamento y objeto de nuestra decisin. ella nos habla hoy en da como cristanos.
La unidad de la revelacin bblica, por consiguiente, no implica
3. Revelacin progresiva uniformidad en su aplicacin. La revelacin progresiva no implica que
Parte esencial de nuestro inters en la teologa bblica es la revelacin existan secciones de la Biblia que nos resulten irrelevantes. Tenemos la
progresiva que nos brinda la informacin para establecer una teologa. tarea de comprender la diversidad inserta en la unidad, de modo que
La teologa bblica evanglica acepta que Jess y los apstoles estaban podamos analizar y aplicar debidamente textos de cualquier seccin
en lo cierto y que las Escrituras nos proporcionan una descripcin de la Biblia. Si no estamos preparados para ello, crearemos un canon
verdadera y fiel de esta revelacin. Dentro de la unidad general de la dentro del canon. El argumento de fondo es que todos los textos dan
revelacin que Dios hace de este gran plan de salvacin universal, se testimonio de Cristo en alguna forma.
produce una revelacin progresiva de este plan que nos adentra en las Al buscar comprender la estructura de la revelacin progresiva se
distinciones o diversidad de la Biblia. No slo nos interesa la forma en observan ciertas polaridades que, segn se ha sugerido, son la esencia
que el Antiguo Testamento se relaciona con el Nuevo, sino cmo se de la relacin entre los dos testamentos. 18 Entre stas se incluyen la
relacionan las partes de cada testamento con el todo. historia de la salvacin y la consumacin escatolgica, tipo y antitipo,
La idea de la revelacin progresiva es, que Dios comenz a revelar promesa y cumplimiento, sentido literal y completo, antiguo pacto
sus propsitos de salvacin en la Biblia desde su inicio. Algunos y nuevo pacto, ley y evangelio, e Israel y la Iglesia. Cada una de
diran que empez en Gnesis 3, cuando Adn y Eva an estaban estas polaridades contribuye a nuestra comprensin general de la
en el jardn. Por la sabidura de Dios, esta revelacin se entrelaza estructura de la revelacin. Y el hecho de que podamos dedicarnos a
con acontecimientos histricos que de seguro no se deban al azar, tantas perspectivas distintas slo sirve para ilustrar la complejidad del
sino que estaban bajo el control del Seor de la historia. Y as, se tema. No obstante, esta complejidad no disminuye, en forma alguna,
nos entrega una revelacin de la salvacin y de su objetivo, con base la posibilidad de ver la revelacin en forma completa, y tampoco
histrica. En cierto sentido, la revelacin no estar completa hasta la destruye la unidad bsica del mensaje.
gran consumacin, la fase final en que el pueblo de Dios lo ver cara
a cara y ser manifestado con Cristo en gloria. 17 Pero sta no es la
18
nica perspectiva, puesto que el mismo Nuevo Testamento estructura Vea Graeme Goldsworthy, "The Relationship of the Old Testament and the New
Testament" en el New Dictionary o/ Bblica! 7heology, editado por B. Rosner y
T. D. Alexander (Leicester: IVP, 2000), pgs. 81-89; y Baker, Two lestaments,
1 Corintios 13: 12; Colosenses 3:4. One Bible.
112 CAPTUL06 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 1 113

Estas diversas polaridades, como las he llamado, representan el 3. Del diluvio al llamamiento a Abraham
lado opuesto de un proceso en que subyace, dentro de la diversidad, 4. De Abraham a Moiss
una unidad esencial. Y entonces nos centramos en la naturaleza 5. De Moiss a Cristo (donde Dios aborda la teocracia)
dinmica de la revelacin. En palabras simples significa que, en el 6. La venida de Cristo y los das postreros
proceso de revelacin progresiva, Abraham saba ms que No,
Willem VanGemeren (quien identifica doce periodos de historia de
Moiss ms que Abraham, David ms que Moiss, Ezequiel ms que
la redencin): 22
David, y Pablo ms que todos ellos. Otro aspecto de esta cualidad
1. La creacin en armona
progresiva es que el patrn que observamos, y que se confirma en el
2. La creacin alienada
Nuevo Testamento, no es simple y gradual, como la luz que crece al
3. Eleccin y promesa
nacer el da. Existen etapas o pocas discernibles que estructuran la
revelacin. Este aspecto hace mucho fue reconocido por los telogos 4. Una nacin santa
bblicos, si bien hay considerables diferencias de opinin en cuanto a 5. Una nacin como las otras
cules son las pocas fundamentales. 6. Una nacin real
Ya en 1770, Car! Friedrich Bahrdt propuso un "sistema bblico
7. Una nacin dividida
8. Una nacin restaurada
de dogmtica" para el Antiguo Testamento, que comprenda cuatro
9. Jess y el reino
periodos: 1. De la cada al diluvio; 2. Del diluvio a Moiss; 3. De
1O. La era apostlica
Moiss al exilio en Babilonia; 4. Del exilio a Herodes el Grande. 19
Algunos ejemplos ms recientes de las obras de autoridad reconocida 11. Reino e iglesia
en la teologa bblica son: 12. La nueva Jerusaln

Geerhardus Vos: 20 La pregunta es, si estas formas de anlisis disciernen de verdad la


1. La poca mosaica, la cual incluye: estructura esencial de la revelacin. Nadie puede negar que estos
a. No autores se centraron en personas y acontecimientos clave de la
b. De No a los grandes patriarcas historia de la salvacin para marcar las pocas. Las pocas designadas
c. El periodo patriarcal (ntese la diferencia en los planteamientos) sugieren una diversidad o
d. El periodo de Moiss progresin en la revelacin, pero destacan tambin su unidad? Viene
2. La poca proftica a mi mente el planteamiento previo del dispensacionalismo, el cual
3. El Nuevo Testamento (Vos no lo complet) divida literalmente la historia en siete periodos diferenciables que
poca unidad tienen entre s. Estos fueron expuestos en la Biblia de
Edmund Clowney: 21
Referencia de Scofield y en las obras de J. N. Darby. Y resurgi hace
1. De la creacin a la cada poco en las obras de Ha! Lindsey, en particular en La Agona del Gran
2. Periodo antediluviano Planeta Tierra. 23 Este sistema designa las siguientes dispensaciones:
19
Hans-Joachim Kraus, Die Biblische Theologie: lhre Geschichte und Problematik
(Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag, 1970), pgs. 26-30. 22
Willem VanGemeren, The Progress of Redemption (Grand Rapids: Zondervan,
20
Vos, Biblical Theology: Old and New Testaments. 1988).
21 23
Edmund Clowney, Preaching and Biblical Theology (Londres: Tyndale Press; Ha! Lindsey y C. C. Carlson, La Agona del Gran Planeta Tierra (Life Publications
Grand Rapids: Eerdmans, 1961). Imernational, 1985).
114 CAPTUL06 Qu clase de unidad tiene la Biblia? 1 115

l. Inocencia (el Edn) del Nuevo Testamento sin pronto descubrir alguna referencia directa
2. Conciencia (prediluviana) o alusin al Antiguo Testamento. Puesto que el Nuevo Testamento
3. Gobierno humano (de No a Babel) presupone el Antiguo, slo es posible comprender mejor qu dice el
4. Promesa (de Abraham a Egipto) Nuevo Testamento al aclarar los vnculos reales. Y se puede hacer, en
5. La ley (de Moiss a Juan el Bautista) parte, mediante las polaridades antes mencionadas. Aqu comentar
6. La gracia (era de la Iglesia) tres de ellas.
7. El reino (el milenio)
El dispensacionalismo, junto a algunas otras formas de premilena- 1. Tipo - Antitipo
rismo, es un sistema de teologa bblica deficiente debido a que
La tipologa ha resultado ser algo controversia!, debido tal vez a los
no extrae sus supuestos interpretativos de la Biblia. Por ejemplo,
extraos excesos propuestos por ciertos exponentes del mtodo. No
recalca que toda profeca se cumple en un sentido literal, lo cual no
obstante, es un mtodo que se basa en las Escrituras mismas, y no
concuerda con la evidencia del Nuevo Testamento, que interpreta la
puede ser ignorado. Cuando es bien entendido, abre las puertas de
profeca a la luz de Cristo. Todas las formas de anlisis de estructura
la estructura de la revelacin de tal forma que no quedan vnculos
basada en pocas de la historia de la salvacin, son en cierto sentido,
abandonados al azar o a la imaginacin. La tipologa toma su nombre
"dispensacionales". Debemos tratar de descubrir la estructura real y
de la palabra griega i-noc; (typos), que puede corresponder a un impreso
describirla de tal forma que el patrn esencial de toda la Biblia, tanto
o sello, pero es con frecuencia usada en el Nuevo Testamento en el
en su unidad como en su diversidad, sea accesible.
sentido de un ejemplo o patrn a seguir. Pero cabe sealar que su uso,
La predicacin de la revelacin progresiva como un principio estructural, es ms amplio. Es decir, que la palabra
y sus cognados indican un principio que se encuentra en la estructura
Segn cada texto en particular, nuestra predicacin debe reflejar la
global de la Biblia. Limitarnos slo al uso de la palabra misma implica
naturaleza progresiva de la revelacin. Predicar el Antiguo Testamento
que tendramos un concepto muy limitado de la tipologa.
exige que comprendamos cmo se relaciona el texto con la existencia
cristiana. El sermn no slo debe asumir los vnculos, si queremos La esencia de la tipologa radica en reconocer que dentro de la
que las personas aprendan cmo leer y aplicar la Biblia por s mismas. misma Escritura hay ciertos acontecimientos, personas e instituciones
Nuestra predicacin debe demostrar, y de tanto en tanto explicar la de la historia bblica que guardan relacin con acontecimientos,
estructura de la Biblia y las asociaciones que sta nos exige hacer, entre personas e instituciones posteriores. La relacin se basa en que el
el texto antiguo y cualquier cristiano contemporneo. Al exponer elemento ms antiguo prefigura al posterior, y este ltimo completa
el Nuevo Testamento, el predicador debe estar consciente de los o complementa el primero. Es una forma de decir "esto es aquello";
supuestos presentes en el texto, que lo vinculan con la historia de la es decir, que el acontecimiento anterior nos dirige a un elemento
salvacin y se remontan al Antiguo Testamento. Si bien es necesario posterior significativo (Hech 2: 16). Pedro afirm en el da de
que el predicador comprenda estos vnculos con el fin de sacar el Pentecosts que el fenmeno que haban presenciado era aqul del
mximo provecho al texto, no es recomendable pronunciar un largo cual habl el profeta Joel. La tipologa trasciende el cumplimiento
discurso sobre su trasfondo cada vez que predicamos. No obstante, de la palabra proftica y reconoce que incluso los acontecimientos
es necesario ubicar de continuo el Nuevo Testamento en su contexto histricos pueden corresponder a cierto antitipo o cumplimiento.
ms amplio, lo cual incluye su trasfondo en el Antiguo Testamento. La tipologa es descartada en ocasiones por considerarse una
Incluso es casi imposible predicar sistemticamente cualquier libro variante de la alegora, y que por eso es extrema e invlida. Esta es una
116 / CAPTULO 6 Qu clase de unidad tiene la Biblia? / 117

confusin comn que debe evitarse. Existen algunas similitudes en el Pero, a diferencia de la tipologa, no pudo responder las preguntas
sentido de que la alegora (el mtodo de los padres alejandrinos) y la sobre cmo se relaciona el pueblo del Antiguo Testamento con la
tipologa (el mtodo de los padres antioquenos) reconocen cierta clase salvacin en Cristo. Retomaremos la tipologa en el captulo 8.
de correspondencia; sin embargo, la diferencia es vital. Por un lado,
la alegora era un mtodo que, en esencia, consideraba insignificantes 2. Promesa - Cumplimiento
de por s, los antiguos acontecimientos e imgenes. Podan tener algo La polaridad de promesa y cumplimiento es un aspecto especfico de
de importancia, pero la verdadera tarea era, buscar ms all de ellos, la estructura de la tipologa. Cabe sealar que la visin del Nuevo
el significado espiritual ms profundo. Este significado con frecuencia Testamento, de cumplimiento, no siempre se restringe a responder a
no tena ninguna relacin con el significado histrico original. No revelaciones del Antiguo Testamento de las cosas futuras. Por ejemplo,
exista una conexin real r istrica o teolgica entre el texto y su en Mateo 2: 15 hay una referencia al retorno de Jos y Mara con el
significado espiritual. La vinculacin a menudo tena lugar a un nivel infante Jess desde Egipto, un hecho que cumple la palabra "... de
superficial y tenda a ser una asociacin libre de ideas. Egipto llam a m hijo", tomada de Oseas 11: 1. En realidad el pasaje
Por otro lado, la tipologa reconoce que el significado histrico de Oseas no estaba prediciendo, sino recordando el acontecimiento
original del texto se relaciona teolgicamente con su expresin histrico del xodo de Egipto dirigido por Moiss. Se podra decir
posterior, que lo complementa y muchas veces lo completa. algo similar del uso que se hace en Mateo 2: 18 de Jeremas 31 : 15,
La validez de este enfoque depende de comprender de manera el cual es otra referencia histrica, ms que una prediccin. Slo es
adecuada la estructura de la revelacin progresiva. El principio de necesario decir que estas referencias nos ayudan a ver cmo opera el
unidad y distincin es importante al determinar cul es la unidad principio ms amplio de la tipologa.
esencial de la revelacin que nos permite aplicar los textos antiguos No obstante, en la mayora de los casos, percibimos el aspecto de
a nosotros. La tipologa nos ayuda a responder las preguntas sobre promesa y cumplimiento en la afirmacin del Nuevo Testamento de
cmo Dios "salv" a las personas antes de que se revelara el nico y que las promesas y predicciones profticas del Antiguo Testamento
singular hecho salvador de Jesucristo. La alegora percibe de base una se cumplieron. Como a menudo se seala, este cumplimiento no
relacin conceptual superficial entre los acontecimientos del Antiguo se restringe a un acontecimiento. Las promesas, profecas de juicio,
Testamento y el evangelio cristiano; la tipologa considera que el tipo y profecas de restauracin, por lo general se cumplan en forma
es parte del proceso teolgico de revelacin que lleva al antitipo o parcial en el Antiguo Testamento, lo que representa otro indicador
cumplimiento en el evangelio. El tipo es la sombra de la realidad de la estructura de la revelacin. Cuando llegamos a los llamados
que se revela en el antitipo, pero no es slo una sombra. Est ligado profetas posteriores, o profetas escritores, podemos identificar dos
teolgicamente al antitipo en una unidad que implica que quienes se niveles de juicio proftico y restauracin. En primer lugar, se produce
relacionaban con el tipo lo hacan tambin con el antitipo. Jess dijo: un cumplimiento inmediato en la historia de la nacin, como por
"Abraham... se regocij esperando ver mi da; y lo vio y se alegr" ejemplo en la destruccin de Jerusaln en manos de los babilonios
Quan 8:56). En otras palabras, las promesas hechas a Abraham y el decreto de Ciro de liberar a los cautivos. En segundo lugar est
eran un tipo referente a Cristo y es posible hablar del hecho de la visin a un mayor plazo, que ve el juicio como una catstrofe de
que Abraham hubiera abrazado estas promesas como si Abraham proporciones csmicas, y la restauracin como una creacin nueva de
de hecho hubiera visto a Cristo y lo hubiera abrazado en la fe. La los cielos y la tierra.
alegora, tal como la tipologa, busc responder la duda de cul era Lo ms importante del aspecto de promesa y cumplimiento es la
el significado de los textos del Antiguo Testamento para el cristiano. afirmacin de Jess y de los apstoles de que todo se cumple en Cristo.

"
...~. '
- .....!;'.

118 1 CAl'TUl.O <i Qu clase de unidad tiene /,a Biblia? 1 119

Y otra Ve'l recalco que no es obvia la naturaleza de este cumplimiento. con Cristo, y de lo que suceder cuando Dios consume su plan al
Los judos de los tiempos de Jess que pensaban que saban cmo se regresar Jess. Por eso Pablo nos recuerda, en Colosenses 1: 16, que
cumpliran la promesa y la profeca, no fueron capaces de percibir rodas las cosas fueron creadas en l, por medio de l y para l. La
que estas cosas se cumplan en Jess. Y no hay opcin: o permitimos salvacin no fue un cambio de planes causado por la catstrofe no
que Jess dicte los trminos de este cumplimiento o deberemos predicha de la cada. El plan original de Dios para la creacin era
concluir que cometi un error. El Nuevo Testamento demuestra que que sta encontrara su sentido y cumplimiento en Cristo y en su
el hecho de que Jess era quien cumpla las expectativas de Israel no evangelio. La perspectiva cristocntrica es vital para entender la
fue obvio. Podramos preguntarnos por qu? La respuesta radica Biblia y el predicador debe repetirla de continuo a la congregacin.
en el hecho de que Jess es la palabra final y total de Dios sobre La historia de la salvacin es el proceso escatolgico que se inserta
el tema. Es decir, l no es slo el cumplimiento: es asimismo una en la historia de nuestro mundo. La historia de la salvacin y la
revelacin mayor y completa. Si bien el Antiguo Testamento nos escatologa son parte de la esencia del mensaje bblico y nos brindan el
ayuda a entender de qu trata el Nuevo, es el concepto sobre Jess, camino para comprender el significado de nuestra existencia. Es muy
expresado en el Nuevo Testamento, el que da sentido al Antiguo. irresponsable que un predicador extraiga enseanzas morales de textos
Pablo nos recuerda que quienes leen el Antiguo Testamento, sin aislados y transmita la nocin de que el tema de fondo es descubrir
verlo en trminos de Cristo, tienen un velo sobre sus mentes. Es lo la autoestima, felicidad, salud, realizacin personal o cualquier otra
que marca la diferencia entre una slida visin cristiana del Antiguo cualidad deseable en la vida, como si stas fueran valiosas por s
Testamento y los dems intentos por entenderlo (2 Cor 3:14-16). El mismas. Todas estas buenas cualidades deben estar bajo la perspectiva
hecho de que este velo slo sea apartado en Cristo es una afirmacin del evangelio y el marco de la historia de la salvacin.
muy significativa para nuestra predicacin del Antiguo lestamento.

3. Historia de la Salvacin - Objetivo Escatolgico


Segn la perspectiva bblica de la historia de la salvacin, Dios
conduce, de manera inexorable los acontecimientos del mundo hacia
un objetivo por el cual todas las cosas volvern al orden correcto. La
escatologa o estudio de las ltimas cosas, a menudo es confinada al
ltimo captulo de los textos de teologa sistemtica. Suena lgico:
ltimas cosas, ltimo captulo. Existe otra lgica: una teo-lgica
que reconoce que la escatologa es el primer captulo. 24 Algunas de
las antiguas teologas reformadas que comenzaron con los decretos
eternos de Dios estaban en lo correcto al reconocer la prioridad del
plan y propsito de Dios. Comenzar por la escatologa nos recuerda
que todos los acontecimientos toman su significado de lo acontecido

24
Peter E Jensen, At the Heart of the Universe (Leicester: IVP, 1994; Wheaton:
Crossway, 1997) brinda un resumen de doctrina cristiana que ubica la escatologa
y el retorno de Jess en el captulo 1.
Cmo fonciona el evangelio en la Biblia? 1 121

CAPTULO 7 bastante deplorable cuando estos falsos evangelios son el fundamento


para aceptar a otros cristianos.

Cmo funciona el evangelio Tarde o temprano, alguien nos asegurar que toda la Biblia
es el evangelio, lo que demuestra un nfasis loable en la unidad de
en la Biblia? la Biblia, pero es impracticable cuando se trata de la aplicacin.
Si toda la Biblia es el evangelio, a qu parte le daremos prioridad
cuando evangelicemos? La Biblia misma nos proporciona la necesaria
informacin de que el evangelio es un mensaje con un contenido
Qu es el evangelio? definible, y que en eso debemos creer si hemos de ser salvos. Existe
Casi todas las personas utilizan la palabra "evangelio"; tanto en forma suficiente evidencia bblica para justificar nuestra comprensin del
religiosa como secular. En el mundo religioso se utiliza a menudo sin evangelio como un acontecimiento, o como el mensaje proclamado
que exista un consenso real sobre el significado del trmino. Incluso sobre ese acontecimiento, presentado por Dios como objeto de
cuando se propone que "evangelio" es un trmino basado en la Biblia, nuestra fe y confianza, si hemos de ser salvos. Por supuesto que la
existen grandes diferencias entre, por ejemplo, una visin cristadelfiana, proclamacin del acontecimiento no implica relatar tan solo lo
evanglica o liberal del evangelio. Entre los evanglicos tambin existen sucedido, pues lo que significa es fundamental. Es la diferencia
diferencias de uso. Por eso, es motivo de preocupacin el hecho de que que existe entre decir: "un hombre llamado Jess fue ejecutado en
algunos libros y cursos de estudio sobre evangelismo parecen asumir la cruz por los romanos", y proclamar: "Cristo muri por nuestros
que todos los cristianos tienen absoluta claridad sobre su definicin, y pecados". Incluso, si queremos usar el evangelio en un significado
que lo que ms se necesita es tcnica para explicar el evangelio a los no menos restringido, tarde o temprano descubriremos la necesidad de
creyentes. La experiencia sugiere que este supuesto est equivocado, hacer ciertas distinciones en nuestra forma de pensar y en nuestra
y que hay mucha confusin entre los creyentes en cuanto a lo que predicacin. Por esta razn, debemos responder la pregunta: "Qu
es el evangelio. 1 Los predicadores tienen en ocasiones un evangelio es, entonces, el evangelio?"
terico y otro prctico u operativo: en trminos de la teora, entramos De acuerdo con Marcos 1:14-15, Jess comenz su ministerio
en modalidad teolgica, y producimos, en la medida de lo posible, predicando el evangelio de Dios, un mensaje resumido como: "El
una nocin basada en la Biblia que se centra en la persona y obra de tiempo se ha cumplido ... y el reino de Dios se ha acercado". El
Cristo, pero en la prctica pastoral somos pragmticos; por lo cual es evangelio exige responder a: "arrepintanse y crean en el evangelio".
necesario identificar cuando nuestra predicacin y enseanza se estn Es obvio que existe una diferencia entre el evangelio y la respuesta
centrando en un evangelio operativo, que puede corresponder a un apropiada a l. Si consideramos el imperativo de arrepentirnos y creer,
tema favorito o a un distintivo denominacional. El bautismo, o una como parte del evangelio, terminaremos teniendo fe en una fe. La
visin especfica de la segunda venida, accin social, creacionismo, distincin entre el mensaje y la exigencia de creer es vital. Implica que
dones espirituales, y otros temas similares son elevados a la categora el evangelio supone ms que tan solo instar a las personas a tomar una
de evangelio al convertirse en el centro de nuestra predicacin. Y es decisin. El contenido del mensaje del evangelio que predic Jess
comprende dos elementos fundamentales: el de ciertas expectativas
Vea Graeme Goldsworthy, "The Gospel", en el New Dictionary ofBiblical lheology, que ahora se cumplen y el del acercamiento del reino de Dios. Ambos
editado por B. Rosner y T. D. Alexander (Leicester: IVP, 2000) pgs. 521-524. elementos estn saturados de la historia de la salvacin contenida en el
122 1 CAPTULO 7 Cmo fonciona el evangelio en la Biblia? 1 123

mensaje del Antiguo Testamento, el cual describe los hechos de Dios, resurreccin. Quizs es necesario que recordemos de vez en cuando
los pronunciamientos profticos sobre dnde nos dirigen estos hechos, que hay verdades relacionadas con este mensaje del evangelio que no
y el anuncio de que sera Jess quien los convertira en realidad. son en s mismas el evangelio, pero sin las cuales ste no lo sera. La
Esta perspectiva de Marcos es similar a la introduccin y al perspectiva de distincin y unidad que recibimos de la encarnacin y
resumen que hace Pablo del evangelio, que aparece en Romanos la Trinidad nos recuerda que las personas de la Trinidad, si bien son
1: 1-4, donde define el evangelio como el mensaje sobre Dios y de un Dios, no son intercambiables. El Padre no se encarn en el vientre
Dios: es el evangelio de Dios. Es el evangelio que tuvo su expresin de Mara, y el Espritu Santo no fue crucificado. Por ende, cuando
previa en la palabra proftica del Antiguo Testamento. Es el evangelio Pablo indica que este evangelio trata del Hijo, reconocemos que en un
que trata del Hijo, cuya identidad histrica se expresa segn su sentido real se refiere a la obra particular del Hijo, y no a la del Padre
linaje humano, que se remonta a David. Este linaje tiene profundas o el Espritu Santo.
consecuencias teolgicas puesto que lo vincula con el patrn histrico La idea de esta distincin no es negar que las tres personas de la
de la monarqua en el pueblo de Dios, y con las expectativas profticas Trinidad participen en el evangelio, sino slo indicar que la forma
asociadas al futuro dominio de Dios, glorioso, que se cumpliran por en que participan es especfica de cada una. El Padre enva al Hijo,
medio de un rey davdico. Pablo describe la resurreccin como el y no viceversa. El Espritu Santo genera la concepcin en el vientre
momento culminante de todo el evangelio. La resurreccin demuestra de Mara. Slo el Hijo nace de Mara, vive, muere y vuelve a vivir.
que l es el Hijo de Dios, y es el acontecimiento designado en La mayora de las personas lo entiende, pero a menudo surge una
Romanos 4:25 como el medio de nuestra justificacin. No cabe duda confusin cuando los ministerios especficos del Padre o del Espritu
de que, segn la forma en que Pablo expande este resumen en el resto son considerados el evangelio, o cuando se permite que tomen
de la Epstola a los Romanos, que la resurreccin de Jess presupone el lugar del evangelio. Predicar la predestinacin, la creacin, el
la muerte propiciatoria en la cruz. Debe entenderse que la muerte de nuevo nacimiento o el bautismo del Espritu no equivale a predicar
Jess presupone su vida. La resurreccin demuestra que es el Hijo de el evangelio. Todas estas cosas estn asociadas al evangelio y son
Dios, un ttulo que virtualmente indica la verdadera humanidad de necesarias para que ste se cumpla, pero no son el mensaje esencial en
Jess. El hecho de que resucite en forma corporal de la muerte es un el cual creemos para salvacin. Por otro lado, a diferencia del mensaje
testimonio de la vida humana en perfecta obediencia que llev por
del evangelio, no abordan directamente nuestra justificacin y la
causa nuestra. En esto se basa la comparacin entre Adn y Cristo de
certeza de la salvacin. Slo el mensaje de que otro ser humano, veraz
Romanos 5:19:
y obediente, ha venido en nuestra ayuda, que ha vivido el tipo de vida
Porque as como por la desobediencia de un hombre los muchos que deberamos llevar pero que no podemos, que ha pagado el total
fueron constituidos pecadores, as tambin por la obediencia de de la pena que merecemos por llevar la vida que no deberamos: slo
uno, los muchos sern constituidos justos. este mensaje puede darnos la seguridad de que tenemos paz con Dios
La resurreccin corporal es la justificacin de Jess como Hijo humano por medio de nuestro Seor Jesucristo.
de Dios y es por ende el fundamento de la justificacin de todos los
que creen en l. El evangelio es la clave hermenutica
No hay necesidad de explayarnos en este punto. El evangelio Al referirme al evangelio como la clave hermenutica quiero decir que,
es el mensaje sobre Jess de su vida, muerte y resurreccin. Es la para que la interpretacin de cualquier pasaje bblico sea apropiada,
obra particular de Dios el Hijo, quien, mediante su encarnacin, se debe relacionarse con la persona y obra de Jess. Eso mismo fue
hace hijo de Dios para nosotros; un papel del que da testimonio su reconocido en el Artculo 111 de La Declaracin de Chicago sobre
' 124 1 CAPTULO 7 Cmo funciona el evangelio en la Biblia? 125

Hermenutica Bblica que dice as: "Afirmamos que la Persona y obra a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, equipado para toda
de Jesucristo son el punto central de toda la Biblia". 2 Ya consideramos buena obra. (2 Tim 3: 15-17) 3
que lo dicho por Jess despus de la resurreccin nos lleva a concluir
Pablo expresa aqu el importante principio hermenutico de que el
que todas las Escrituras tratan de l. Lo hemos dicho de varias maneras
Antiguo Testamento nos instruye para alcanzar la salvacin, la cual slo
Jess es el nico mediador de la verdad de Dios. Este papel mediado;
se consigue a travs de Jesucristo. Es ineludible la funcin del evangelio
tiene gran importancia para comprender la Biblia.
como medio para interpretar con correccin el Antiguo Testamento,
Porque hay un solo Dios, y tambin un solo mediador entre a menos que creamos que hay otro elemento independiente de la
Dios y los hombres, Cristo Jess hombre, quien se dio a s salvacin que acte como tema principal en la palabra que Dios tiene
mismo en rescate por todos. (1 Tim 2:5-6) para nosotros.
El Jess que est mediando la palabra de Dios para nosotros es el La interpretacin centrada en Cristo fue caracterstica de la
Jess definido en trminos de su acto salvador histrico. El significado Reforma y marc una separacin radical del catolicismo medieval.
de la Biblia, en ese caso, est ligado a la obra salvadora de Jess. En tiempos de la Reforma, casi todos los telogos catlicos romanos
Otra perspectiva de esta verdad es la que aparece en la confesin y haban adoptado el pensamiento de Toms de Aquino (1226-1274),
recapitulacin de Pablo en Romanos 1: 16: quien desestim los efectos del pecado humano en el pensamiento
y entendimiento. Propuso un sistema segn el cual el conocimiento
Porque no me avergenzo del evangelio, pues es el poder de de Dios, conocimiento verdadero, pero que no salva, era alcanzable
Dios para la salvacin de todo el que cree. mediante los sentidos y la razn, sin la Biblia como revelacin especial
Una vez que reconocemos que parte del hecho de ser salvos es y sin el ministerio del Espritu Santo. 4 Esta revelacin a travs de la
entender de forma correcta lo que Dios nos dice en su Palabra, naturaleza era complementada por una revelacin salvfica especial, es
no podemos sino concluir que el evangelio es poder de Dios para decir, por gracia. 5 Los reformadores rechazaron esta idea de "naturaleza
salvarnos del error hermenutico. Esta salvacin debe incluir ser salvo y gracia" a favor de la "slo gracia". La gracia fue redefinida por los
de las interpretaciones pecaminosas de la Biblia, pero como cualquier reformadores en trminos bblicos, en lugar del concepto eclesistico
otra dimensin de nuestra santificacin, debemos trabajar en ella; sin
embargo, esta dimensin no ser perfecta hasta que regrese Cristo. Las "Sagradas Escrituras" (iEpa ypcicna) mencionadas en el versculo 15
Otro pasaje que podramos aplicar aqu es la palabra que Pablo le dice y "Toda la Escritura" (it&aa ypa<f>t) en el versculo 16 se refieren al Antiguo
Testamento.
a Timoteo:
Esta aplicacin de la filosofa emprica aristotlica es notablemente similar al
punto de partida del cristianismo liberal. La similitud entre el catolicismo y el
Desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te
neoprotestantismo es analizada con cuidado por Jacques de Senarclens, Heirs of
pueden dar la sabidura que lleva a la salvacin mediante la fe the Reformation (Londres: SCM, 1963).
en Cristo Jess. Toda Escritura es inspirada por Dios y til para Cabe hacer notar que la idea de gracia de Toms era muy distinta a la de los
ensear, para reprender, para corregir, para instruir en justicia, reformadores. El carolicismo haba asociado la gracia, en su mayor parte, a las
ministraciones sacramentales de la iglesia, lo que tiende a separar el evangelio de
la obra histrica de Cristo y a convertirlo bsicamente en un acto presente que
tiene lugar en el alma del creyente. La revelacin salvadora de la gracia quedaba
Earl D. Radmacher y Robert D. Preus, editores, Hermeneutics, Inerrancy and the ligada as a una interpretacin eclesistica, en lugar de ser revelada e interpretada
Bib!e (Grand Rapids: Zondervan, 1984) pg. 882. por la misma Escritura.
126 1 CAPTULO 7 Cmo funciona el evangelio en la Biblia? l 127
y sacramental de Aquino. "Slo gracia" significa no slo que somos l. Dios como Seor.
salvos por el don misericordioso de Dios slo en Cristo, sino que el 2. Su pueblo, que vive ante l como sbdito dispuesto que le
correcto conocimiento de Dios por medio de su Palabra es parte de ama.
esta salvacin. Comprender la Biblia como es debido requiere de fe en 3. El ambiente creado en el que Dios se relaciona con su pueblo.
Jesucristo, junto con la iluminacin del Espritu, pues revela a Cristo Esta visin resumida8 de la realidad se ajusta a todas las secciones
como el significado de las Escrituras; de tal forma, que ningn pasaje de la Biblia. Siempre existe una expresin acerca del Dios que se
puede entenderse sin hacer referencia a l. relaciona con su pueblo en algn lugar definido. El esquema de
Dios-pueblo-lugar presupone adems ciertas relaciones bien definidas
El evangelio es el corazn bblico y teolgico que identificamos por primera vez en los relatos de la creacin. La
Estrechamente relacionado con el hecho de que el evangelio es la clave rebelin humana alter estas relaciones, pero Dios respondi con un
hermenutica, est el reconocer que el evangelio es el ncleo teolgico proceso por el cual la raza humana ser restaurada perfectamente por
de toda la Biblia. La teologa bblica lo revela con toda certeza, medio de la redencin.
mostrndonos los detalles especficos del proceso que se extiende El proceso mediante el cual se efecta la restauracin, o sea,
por toda la revelacin progresiva, y llega a centrarse en Crisro como la "mecnica" de la salvacin, es lo que busca entender la teologa
quien lo cumple.<' La teologa de la Biblia trata de Dios como Creador bblica, porque de esta forma aprendemos a relacionar los textos
y Redentor del mundo. La teologa bblica estudia la forma en que antiguos con la existencia cristiana contempornea. Al proponer este
este tema se revela en el proceso de la historia de la salvacin. Para el enfoque analtico reconozco la necesidad continua de cotejar el plan
predicador, uno de los aspectos ms importantes de este proceso es la general con los detalles de la Escritura. Es necesario que recordemos
forma en que ste demuestra la unidad de las Escrituras, pues cada que al cotejar el todo con las partes debemos, asimismo, cotejar las
parte est vinculada de alguna manera a la persona y obra de Cristo. partes segn el todo. Y es importante que entendamos que nuestro
He subrayado la unidad de la revelacin, proponiendo el reino punto de partida bsico es el evangelio. Hay que tomar el esquema
de Dios como caracterstica unificadora global del mensaje bblico. La de Dios-pueblo-lugar y observar cmo se emplea en la revelacin de
realidad comprende, en trminos bblicos, dos elementos principales: la Biblia. Al hacerlo, debemos incluir el aspecto de las relaciones en el
Dios y el orden creado. Podemos afirmarlo porque la Biblia no da que se basa el concepto del reino de Dios; es decir, la esencia del reino
fundamentos para sugerir la existencia de otro elemento fuera de de Dios equivale a: el pueblo de Dios, en el lugar de Dios y bajo el
estos.7 La creacin est sujeta a una diferenciacin adicional en la dominio de Dios. 9 El pecado implica repudiar el dominio de Dios, y
Biblia, puesto que la raza humana, la nica parte creada a la imagen de el juicio resultante amenaza con desintegrar toda la estructura. Dios
Dios, recibe un estatus diferente y superior al del resto de la creacin. sigue siendo el soberano, pero se perdi la vida en comunin con
El patrn que emerge en todas las secciones de la Biblia es que la Dios, de la cual disfrutaban los seres humanos. Slo el amoroso plan
revelacin del plan de Dios abarca tres puntos centrales: de redencin puede resolver ese problema.

Vea Graeme Goldsworthy, Evangelio y reino: Una perspectiva cristiana del Antiguo
]estamento (Monterrey: Torrentes de vida, 2005), y Estrategia divina: Una teologa
8
de la salvacin (Barcelona: Clie/Andamio, 2003). Con la palabra "resumida" me refiero a que podernos discernir los ingredientes
Debemos asumir que si existe algo fuera de Dios y del universo creado, no es bsicos y esenciales de la realidad en estos tres trminos.
9
necesario que lo sepamos, y no afecta, en modo alguno, la verdad bblica. Vea Goldsworthy, Evangelio y reino, captulo 5.
128 CAPfTUL07 Cmo fanciona el evangelio en la Biblia? 1 129

En la revelacin progresiva del reino podernos observar las 3. El patrn se restablece en la historia de la salvacin de Israel
siguientes manifestaciones del concepto bsico de reino, en pero no se concreta plenamente.
una secuencia: 4. El mismo patrn moldea la visin proftica del reino futuro.
En eljardn del Edn 5. El patrn del reino se establece perfectamente en Jess en
Dios, su pueblo y el lugar, existen segn las relaciones perfectas forma representativa.
que Dios desea. 6. El patrn del reino comienza a formarse en el pueblo de
Dios por medio del evangelio.
Fuera deljardn del Edn 7. El patrn del reino se consuma con el regreso de Cristo.
Las relaciones establecidas por Dios en la creacin se dislocan y se
La "mecnica" de la salvacin, entonces, consiste en lo siguiente:
ven confundidas por el pecado. No se destruyen por completo, y
Aquello que se perdi con la cada, se prefigura en la historia de la
el mundo sigue su curso bajo sentencia de muerte.
redencin de Israel. Luego surge la realidad slida de Jess, quien lleva
En la historia de la redencin en s mismo la plenitud del reino, por ser Dios, hombre y ambiente
Dios llama a una familia y a sus sucesores para ser el contexto creado, en perfecta relacin.
donde revelar su plan y propsito de redimir a personas de todas
las naciones. Las relaciones del reino de Dios son restablecidas El evangelio estructura la historia y la escatologa
pero no se completan debido a la pecaminosidad. El evangelio es lo que estructura la historia, al estructurar la historia de
En la escatologa proftica la salvacin. Quizs corresponda aclarar la relacin entre la historia de
El patrn de la redencin, y el reino prometido de Dios que no la salvacin y la historia general del mundo. En primer lugar, usamos
lleg a completarse en la historia de Israel, constituyen el patrn la palabra "historia" para designar lo que en realidad ocurre con los
de salvacin y reino futuro y glorioso prometido por los profetas. asuntos humanos. Y puede abarcar la "historia natural": lo que pasa
en el universo con o sin participacin humana. Desde un punto de
En Jesucristo vista bblico todo lo que sucede en la historia es debido a Dios y a sus
En aquello que fall Adn, y en aquello que fall Israel, Cristo propsitos. Por consiguiente, puede entenderse que la historia no es
aparece corno el postrer Adn y el verdadero Israel para realizar slo lo que ha sucedido, sino tambin lo que ha de suceder. La historia
los propsitos de Dios a perfeccin. A los creyentes de todos de la salvacin se refiere a los momentos de la historia universal
los periodos de la historia se les otorga esta perfeccin y justicia cuando Dios acta de manera especfica para revelar y concretar la
como don. salvacin de su pueblo. Y es historia general en el sentido de que
Dios ha revelado que la historia de la salvacin tiene consecuencias
En la consumacin
universales: Dios est obrando para redimir a una gran multitud de
La perfeccin que habita en Jess y que los creyentes poseen por
cada nacin, tribu, pueblo y lengua (Apoc 7:9). Desde el punto de
fe, slo se formar en toda su plenitud en los creyentes y en el
vista bblico, la historia del mundo y la historia de la salvacin van
mundo cuando Jess retorne en gloria.
ligadas; en realidad slo hay una historia, pero se hace la diferencia
Podernos formularlo de otra manera: por las razones dadas.
1. El patrn del reino se establece en el jardn del Edn. Cmo entonces estructura el evangelio la historia de la salvacin?
2. El patrn es quebrantado cuando aparece el pecado. Algunos podran sugerir que en realidad sucede lo opuesto y que
' UO 1 CAPTULO 7
Cmo funciona el evangelio en la Biblia? 1 131

la historia de la salvacin estructura el evangelio, y eso es verdad descubrimos que se extiende fundamentalmente de David a Cristo.
de la misma forma en que el Antiguo Testamento estructura el El sermn de Pablo en Antioqua alude en primer lugar a Abraham,
evangelio. Lo cierto es que son interdependientes, pero el evangelio avanza por la historia de la salvacin hasta llegar a David, y luego da
es el plan ltimo de Dios al que estn sujetos todos los aspectos un salto de David a Cristo (Hech 13: 17-23). Tanto Pedro como Pablo,
restantes de la historia. El inters inmediato del predicador debe
adems, confieren un lugar especial a la resurreccin. La forma en que
ser comprender cmo se relaciona el evangelio con las estructuras
Pablo resume el evangelio en Romanos 1: 1-4 refuerza esta idea. De
de la historia. La historia sirve al evangelio. La historia mundial,
estos pasajes obtenemos una estructura bsica para la proclamacin
escrita desde el punto de vista de Dios y, sin los efectos debilitantes
del evangelio. El punto de partida es Abraham; se incluye la historia
de la pecaminosidad e ignorancia humanas es, en ltima instancia,
de sus descendientes. Se llega a un punto culminante con David.
la historia del evangelio. 10 La escatologa, o el estudio de las ltimas
Luego pasamos al descendiente de David en que todo da fruto: Jess
cosas, se centra en el hecho de que todo lo que acontece sirve para
de Nazaret. Teniendo en mente que la venida de Jesucristo no es un
el fin o propsito que Dios ha designado. La escatologa comienza
accidente, y que la historia de la salvacin est sujeta al evangelio,
con los propsitos eternos de Dios, segn los cuales "nos escogi en
podemos decir que el evangelio determina los acontecimientos que
Cristo antes de la fundacin del mundo, para que furamos santos
conforman la historia de la salvacin.
y sin mancha delante de l" (Ef 1:4). Debido a que la historia es un
relato que Dios controla, y que inevitablemente llegar al fin que l Abraham, David y Jesucristo vienen a ser los puntos clave de
ha determinado, se ve estructurando de acuerdo a la historia de la la estructura de la revelacin bblica, que culmina con el evangelio,
salvacin y por la escatologa. y con el mensaje predicado acerca de esa historia: "El tiempo se ha
Una de las caractersticas notables de la forma en que el cumplido, y el reino de Dios se ha acercado". Podramos mencionar
Nuevo Testamento trata el evangelio es el nfasis otorgado a ciertos que la apologa de Esteban, en Hechos 7, agrega un elemento a
momentos clave de la historia de la salvacin registrados en el Antiguo esta estructura, al mencionar a Salomn como quien llev a cabo la
Testamento. Por ejemplo, un pasaje muy obviado es la genealoga de in tendn de David de construir un templo (Hech 7 :4 7). Reconocemos
Jess con la que Mateo comienza su Evangelio. Su resumida estructura a Salomn como el hijo de David en quien comienzan a cumplirse las
nos lleva de Abraham a David, de David al exilio y del exilio a Cristo promesas hechas a su padre, por eso David sigue siendo el punto clave
(Mat 1: 17). En el captulo 6 me refer a algunas de las formas en que mencionado arriba, y la estructura de la revelacin bblica no cambia;
los telogos bblicos han entendido la estructura de la historia de la est claramente asociada al evangelio. En los trminos concretos
salvacin. Ahora es necesario que nos preguntemos: "qu estructura de la historia de la salvacin, es posible distinguir la estructura del
propone el evangelio?" Algunos planteamientos parecen comenzar evangelio segn los parmetros que indican estos pasajes clave del
por una investigacin del Antiguo Testamento destinada a entender Nuevo Testamento; en otras palabras, la revelacin est asociada a
cules hechos son los ms significativos y por qu. Pero, por qu una realidad determinada por los parmetros histricos de Abraham
Mateo ordena la genealoga destacando a Abraham, David, el exilio y a David (y Salomn). Esta realidad nos dirige luego a Cristo; pero,
Cristo? Cuando llegamos al primer sermn de Pedro sobre el evangelio para poderlo enfocar, debe proyectar nuestra visin a lo largo de
mil aos de historia. El Nuevo Testamento nos informa cmo se
10
Ucilizo la palabra "hiscoria" en este contexto para referirme al registro de la mantiene esa visin: mediante la profeca. Y es entonces cuando
historia, a diferencia de la historia en cuanto a los acontecimientos que realmente podemos darnos cuenta de que el evangelio que expone Pablo es el
sucedieron.
evangelio antes prometido por medio de los profetas (Rom 1:2). Una
' 132 1 CAPfTULO 7 Cmo fonciona el evangelio en la Biblia? 1 133

vez ms, llegamos a entender el evangelio como el acontecimiento que 1)ios y el hombre se reconcilian. Cumple tambin el papel de rey, por
cumple las expectativas del Antiguo Testamento. La naturaleza del ser el verdadero sucesor del Rey David, uno ms grande que Salomn,
acontecimiento del evangelio, los detalles de la persona y la obra de y es conocido como hijo de Dios. 11 Y como verdadero israelita, es el
Jess, abarcan todas esas expectativas. sbdito en perfecta obediencia. Y, a la percepcin tradicional de que
Si bien el acontecimiento del evangelio puede ser resumido en es profeta, sacerdote y rey, podemos agregar, con toda justificacin,
trminos de la hisroria de Jess de Nazaret, la exposicin del Nuevo la de sabio, porque Jess no slo revela la sabidura de Dios, sino
Testamento sobre su significado nos permite discernir distintos que es, adems, el verdadero hombre sabio, pues imparte sabidura
aspectos de la obra de Dios. Como vimos en el captulo 6, se proclam y nos instruye para saber cmo llegar a la sabidura y cmo vivir en
que Jess era quien cumpla todos los propsitos de Dios para Israel este mundo.
en su calidad de pueblo de Dios. Jess era el escogido de Dios; el
soci~ humano del pacto de Dios. La multiplicidad de las imgenes del El evangelio y el fin del mundo
Anttguo Testamento se aplic a l con el fin de mostrar que el papel La historia de la salvacin tiene como objetivo la realizacin final de
de quien cumplira esos propsitos era especfico. Todos los roles la redencin y la venida del reino de Dios en toda su plenitud, por
salvadores mencionados en el Antiguo Testamento se resumen en l. lo cual el evangelio est orientado al fin. La idea del fin del mundo
La cristologa es comprender el significado de que Jess es el Cristo. evoca toda clase de imgenes de catstrofe universal, destruccin
En el pensamiento tradicional de la Reforma, la cristologa designaba apocalptica y el cese de la vida en el planeta. Y hay buenas razones
los roles que le permitan ser Salvador del mundo, lo cual implicaba de bblicas para pensarlo, pero la Biblia presenta tambin una visin del
forma especfica entender a Jess como alguien que no slo cumpla fin del mundo de una manera ms sutil que la idea popular. El primer
lo~ ministerios designados en el Antiguo Testamento, sino quien les sermn cristiano posterior a la resurreccin tuvo como prefacio una
brmdaba su verdadero significado. Jess era el profeta por excelencia. referencia a la profeca apocalptica de Joel, que se cumpla en ese
Las profecas del Antiguo Testamento no slo se referan a l, sino que momento. El fenmeno de las lenguas de Pentecosts cumpla las
dependan de l para encontrar su significado y validez ltimos. Si palabras de Joel sobre los postreros das, cuando Dios derramara
bien las palabras de los profetas por lo general tenan un cumplimiento su Espritu sobre toda carne (Hech 2: 17). Pedro cit el resto de la
inmediato en la historia de Israel, su objetivo principal fue prefigurar profeca como si tambin se hubiera cumplido en Pentecosts:
su cumplimiento en Cristo. Y eso tiene tremendas consecuencias Y mostrar prodigios arriba en el cielo y seales abajo en la
sobre la forma en que predicamos a los profetas. Jess mismo, incluso, tierra: Sangre, fuego y columna de humo. El sol se convertir
es la palabra proftica ms completa. Si bien Dios habl mediante en tinieblas y la luna en sangre, antes que venga el da grande y
los profetas, en los das postreros ha hablado por medio de su Hijo glorioso del Seor. (Hech 2:19-20)
(Heb 1:1-2). Jess es el profeta que da su sentido a todos los dems
profetas. l es la palabra hablada; y, al ser un verdadero israelita, es A pesar del claro reconocimiento de que la resurreccin y
asimismo el hijo de Dios que escucha. ascensin de Jess implicaba que el reino llegaba por medio de la
, ?e un modo similar, Jess cumple el papel de sacerdote, porque
predicacin del evangelio en el mundo, y a pesar del mensaje de que
la ascensin tendra su equivalente en el regreso de Jess en similar
solo el es el verdadero Sumo Sacerdote que entra en la presencia de
Dios en nombre nuestro (Heb 9:24-28). Y tambin cumple los roles
de ofrenda sacrificial y de templo, por ser el lugar de sacrificio donde 11
Cumple la promesa de 2 Samuel 7:14.
' l.H 1 CAl'(TUl.O 7 Cmo fanciona eL evangelio en la Biblia? 1 135

forma, los apstoles no tuvieron dificultad en proclamar el fin como la segunda venida de Cristo, como asimismo una estrecha conexin
algo que ya haba llegado. Juan declar que era el ltimo tiempo y que entre ellas. Entonces, en qu radica la distincin, y en qu la unidad?
muchos anticristos haban surgido (1Jn2:18). Judas entendi que las
predicciones del ltimo tiempo se estaban cumpliendo (Jud 18). Pablo 1. El evangelio como la obra de Cristo PARA nosotros
describi a sus contemporneos como a quienes haban alcanzado los El evangelio es el acontecimiento histrico que ya pas; es lo que Jess
fines de los siglos (1 Cor 10:11). En Hebreos dice: "en estos ltimos hizo por nosotros, porque no lo podamos hacer nosotros mismos.
das [Dios] nos ha hablado por su Hijo" (Heb 1:2). Asimismo ah Para hacer esta obra de redencin, Dios se encarn, cumpliendo as
se describi a Jess como quien "se ha manifestado para destruir el el objetivo, el telos, el eschaton, en s mismo. l es ese fin, puesto
pecado por el sacrificio de s mismo" (Heb 9:26). que en l Dios y la humanidad y todo el orden creado se relaci~nan
Pero los autores del Nuevo Testamento tambin vean un fin perfectamente. Jess es el reino de Dios que invade este mundo, aJeno
a futuro. La situacin contempornea no agota la realidad del fin, de rebelin contra el reino. En Jess, el fin del mundo lleg por causa
y los cristianos tambin deben entender que existe un fin futuro; nuestra, por nosotros. Si es que haba de existir un puente entre el
descrito como el momento en que "la trompeta sonar y los muertos reino y los pecadores rebeldes, alguna forma de propiciacin ante
resucitarn" (1 Cor 15:52). Los profetas hablaron de burladores que la justa ira de Dios, Jesucristo lo hizo, alcanzando as el fin de los
vendran en los postreros das, y ellos, seala Pedro, ya haban llegado; tiempos por nosotros; slo por nosotros. Es posible pensar que Jess
sin embargo, el objeto de su burla, el regreso de Cristo, es an un pudo haber venido y vivido como el verdadero socio humano del
evento futuro (2 Ped 3:2-7). El cielo y la tierra presentes se consumirn pacto de Dios, sin que hubiera referencia alguna a los pecadores,_y el
en ese da del juicio. resultado hubiera sido que habra existido un ser humano en el cielo,
Segn estas consideraciones, estamos obligados a admitir que y nada ms uno por toda la eternidad: Jesucristo. Tal "evangelio" ~o
la antigua discusin sobre si la escatologa ya se ha realizado (en el estara destinado a nosotros, slo a Jess; sin embargo, el evangelio
presente), o es algo del futuro, se resuelve por medio del evangelio, es un acontecimiento concebido para nosotros. La encarnacin era
12
que nos habla en trminos de tanto el presente como el futuro. De necesaria slo por causa de quienes Jess vino a servir.
hecho, la evidencia que acabamos de citar indica que el fin de los Es importante recordar en este punto el testimonio de Jess acerca
tiempos es al mismo tiempo pasado y futuro, en el sentido de que del cumplimiento de la profeca. Quiero afirmar categricamente que
el acontecimiento histrico del evangelio fue la llegada del fin. El TODAS las profecas se cumplieron en el acontecimiento del evangelio,
Nuevo Testamento caracteriza la existencia cristiana como la vida que en la primera venida de Jess. Slo haba una venida proyectada
se vivira en el fin de las edades, por lo tanto, el acontecimiento del en la profeca; sin embargo, debemos entender la perspectiva del
evangelio es el fin. La existencia cristiana se produce en el fin, y ste Nuevo Testamento de las dos venidas como algo coherente. Existe la
vendr con el regreso de Cristo. Cmo puede ser? La mayora de los tendencia a tratar de diferenciar las profecas del Antiguo Testamento
cristianos sabe que la pregunta: "Eres salvo?" debe tener la respuesta: sobre el fin, en dos grupos: uno que se aplica a la primera venida; y
"Fui salvado, as que soy salvo y ser salvo". Es otra forma de decir:
"ya alcanc el fin, as que estoy alcanzando el fin, y alcanzar el fin".
Esta simple respuesta abarca la esencia de la perspectiva del Nuevo
Testamento sobre la escatologa y el evangelio. Esta perspectiva del
12 Marcos 10:45; Filipenses 2:6-8.
"ahora, pero no todava" reconoce una distincin entre la primera y
,
l.l6 1 CAPTULO 7 Cmo fonciona el evangelio en la Biblia? \ 137

otro, a la segunda. 13 Sera tentador tomar las profecas que hablan vida con Cristo, fuimos resucitados con l, y se nos ha hecho sentar
en trminos definitivos, por ejemplo, la de nuevos cielos y nueva con l en lugares celestiales (Ef 2:5-6).
tierra, que encontramos en Isaas 65:17, slo como una referencia a La razn que nos hace entender esta participacin por fe en los
la segunda venida, pero sera un error. Una perspectiva ms bblica es acontecimientos histricos de nuestra redencin en Cristo, es el ser
la que reconoce que la distincin entre la primera y la segunda venida conformados ms y ms a su imagen. En otras palabras, el fin, que ya
no radica en lo que sucede sino en cmo sucede. Nada suceder en la ha llegado en Cristo, viene ahora en el pueblo de Dios. El evangelio
segunda venida de Cristo que no haya sucedido en l en su primera nos est conformando a la imagen de Cristo. El fin es la santificacin,
venida. Todas las expectativas del Antiguo Testamento se cumplieron v crece ahora EN NOSOTROS, no como un cumplimiento legalista
EN L, y lo que hizo fue PARA NOSOTROS. de la ley, sino como fruto de fe en Cristo, quien cumple todo. Las
profecas y las promesas de Dios del Antiguo Testamento se estn
2. Elfruto del evangelio como obra de Cristo EN nosotros cumpliendo en nosotros; el fin viene siendo una realidad presente que
Si algo se haba hecho por nosotros, para que nos beneficiara era crece en el pueblo de Dios. Y, ya que hemos muerto, se nos llama
necesario que hubiera algn punto de contacto con nosotros. Por a hacer morir lo terrenal en nosotros (Col 3:5). Por eso debemos
eso, la predicacin del evangelio es la predicacin del mensaje de considerarnos muertos al pecado y vivos para Dios (Rom 6:11-13).
que, en Cristo, el reino se ha acercado. El Espritu Santo aplica ese
mensaje en los elegidos, de modo que ellos abracen el evangelio por 3. La consumacin del evangelio como la obra de Cristo
fe y sean bautizados en Cristo. La fe, en otras palabras, nos sumerge CON nosotros
en una unin con Cristo, de manera tal, que lo que es propio de l Al regresar Cristo, se consumar a nivel universal todo lo que ya
como nico ser humano aceptado y fiel es atribuido o imputado al sucedi en Cristo para nosotros, lo cual ha sido una realidad creciente
creyente. En la Biblia se hace referencia a esta unin o unidad como en el pueblo de Dios en esta era del Espritu. No queda profeca por
estar en Cristo y como haber estado con Cristo en los acontecimientos suceder. Puesto que toda la profeca se ha cumplido en Cristo, toda
salvficos. Hemos sido crucificados con Cristo (Gl 2:19-20). Hemos la profeca se cumplir en forma consumada a su regreso. En Cristo,
muerto con l (Col 3:3). Hemos sido sepultados juntamente con l, ha llegado el fin del mundo, el fin de la era antigua; sin embargo,
habiendo estado unidos a l en su muerte (Rom 6:4-5). Se nos dio vivimos en la superposicin de las edades. Hay una tensin constante
entre lo que tenemos hoy en Cristo y lo que ser la realidad en
nosotros cuando l regrese. El prospecto de lo que seremos es tambin
u Anthony A. Hoekema, 1he Bible an the Future (Grand Rapids: Eerdmans, presentado como un motivo para incorporar dentro nuestro lo que ya
1978), pg. l, seala: "El Antiguo Testamento abunda en profecas referentes somos en Cristo. 14 Es importante al predicar que tengamos una idea
a las bendiciones futuras para Israel. En el Nuevo Testamento, muchas de las clara de la perspectiva del Nuevo Testamento sobre la llegada del fin:
profecas, pero no todas, se cumplen en la persona de Cristo. Resulta obvio,
el fin ya lleg PARA nosotros;
por consiguiente, que algunas profecas encontrarn su cumplimiento slo en
la segunda venida". En mi opinin, esta afirmacin no es correcta, y el mismo el fin est llegando EN nosotros;
Hoekema reconoce el estrecho vnculo existente entre ambas venidas. l afirma el fin vendr CON nosotros. 15
que el acontecimiento escatolgico predicho en el Antiguo Testamento sucedi;
que lo que era considerado como un nico acontecimiento ahora comprende dos 14 Colosenses 3:4; 1 Juan 3:2-3.
fases; y que las profecas que ya se cumplieron equivalen a las arras de las que se l5 Expuse esta perspectiva ms extensamente en Estrategia divina y en El Cordero
cumplirn en el futuro (pgs. 21-22). Pero es importante entender que el hecho y el Len (Torrentes de Vida. 2007). Un tratado ms completo de esta visin de
de que el proceso comprenda dos fases no significa que algunas profecas no la escatologa es la de Adrio Konig, 1he Eclipse of Crst in Eschatology (Grand
hagan referencia a la primera venida. Rapids: Eerdmans, 1989).
,
l.\H 1 <:Al'Tlll.<l7 Cmo fonciona el evangelio en la Biblia? 1 139

El evangelio en la predicacin Siempre que la certeza de la salvacin de las personas se expresa en


Puesto que el objetivo de esta obra es comprender el lugar del primera persona, algo no funciona. Cuando se pregunta: "Cmo
evangelio en la predicacin expositiva, slo presentaremos aqu sabes que Dios te aceptar?" y responden: "Tengo a Jess en mi
algunos de los aspectos que trataremos en la segunda parte. Hasta corazn", "Le ped a Jess que entrara en mi vida", "El Espritu Santo
este punto he recalcado que si bien hay mucho en la Biblia que en est en m", etc., es necesario repasar el fundamento del evangelio
sentido estricto no es parte del evangelio, nada en la Biblia puede estar para entender bien en qu podemos afirmar nuestra seguridad. Nos
verdaderamente apartado del evangelio. Al ser este el caso, es necesario regocijamos cuando la respuesta va en tercera persona: "Dios dio a su
que la frecuente distincin entre la predicacin del evangelio y la nico Hijo para morir en la cruz por m", "Jess muri, resucit y est
enseanza, sea condicionada con cuidado. Para ser fiel a la perspectiva en el cielo por m". Cuando la atencin se centra en la obra terminada
bblica, toda la predicacin debe ser, en cierto sentido, predicacin y perfecta de Cristo, en lugar de enfocarse en la inconclusa obra que
del evangelio. Pero aun as deben mencionarse algunas distinciones. el Espritu est haciendo en m, los fundamentos de esta certeza son
los correctos.
l. El evangelio en el evangelismo
2. El evangelio en el discipulado y el crecimiento espiritual
Mi inquietud en torno al evangelismo es porque en ocasiones se recalca
Decir que necesitamos el evangelio para comenzar y continuar en
ms la necesidad de tener alguna respuesta que la clara exposicin del
la vida cristiana puede ser engaoso, pero es en absoluto cierto. El
evangelio. Decirles a las personas que es necesario acercarse a Jess, problema es que cuando el evangelio es visto slo como el punto
que deben nacer de nuevo al aceptarlo como Salvador, que deben de partida de la vida cristiana, la nica forma de continuar es por 'i
comprometer sus vidas para Cristo, etc., no es predicar el evangelio. la ley; sin embargo, la perspectiva expuesta con base en la Escritura,
Es, en el mejor de los casos, decirles lo que deben hacer, o en el caso es que necesitamos el evangelio para crecer. Se ha dicho, de manera
del nuevo nacimiento, lo que sucede cuando han recibido el evangelio. sabia, que la santificacin es la justificacin en accin; y tambin, que
Pero es notable que en Hechos 2 el sermn de Pedro no contenga todos esos renombrados hombres y mujeres de fe que admiramos se
un llamamiento. El llamamiento provino de la congregacin: "Qu sienten, o se sintieron, sin mritos ante la grandeza de la gracia de
haremos?" Fue el poder y la claridad del mensaje del evangelio lo que Dios. Y es que, cuanto mayor es nuestro sentido de ser pecadores
los impresion con la necesidad de responder al respecto. perdonados y justificados, mayor es la posibilidad de que otros vean
El sermn evangelstico, tal como vemos en Hechos, obviamente en nosotros el carcter de Cristo. Sera difcil entender por qu los
debe contener otros elementos fuera del evangelio. Es importante cristianos reconocen casi universalmente los beneficios de celebrar
hablarles a las personas de que necesitan el evangelio, de la necesidad con regularidad la Cena del Seor, la cual es una proclamacin visible
que sienten, as como de su necesidad real, pero eso no es en s el del evangelio, si ste no fuera el medio de crecimiento.
evangelio. No debemos explicar los beneficios de recibir el evangelio y
los peligros de ignorarlo hasta que hayamos explicado lo que Dios ha 3. El evangelio en las cuestiones ticas
hecho por nosotros en Cristo, es decir hasta que hayamos compartido Por ltimo, una palabra sobre el lugar del evangelio en los temas de
el evangelio. Pero decirles a las personas que pueden escoger entre el la tica. De nuevo estamos anticipando una posterior exposicin que
cielo o el infierno no es hablarles del evangelio. Es importante decirles, haremos en este libro. Bajo riesgo de parecer simplista, quisiera sugerir
como lo hizo Pedro, que el arrepentimiento y la fe van de la mano con que slo hay una pregunta a hacer para decidir los temas ticos. No es
el don del Espritu Santo, pero eso tampoco equivale al evangelio. mi intencin sugerir en forma alguna que dar la respuesta es siempre
140 1 CAPfTULO 7

fcil, pero s es de ayuda hacer la pregunta correcta en primer lugar. CAPTULO 8


Cuando los autores del Nuevo Testamento se enfrentaban a cuestiones
ticas que surgan en las distintas iglesias a las que escriban, hubiera
sido relativamente fcil recurrir a los Diez Mandamientos, pero no tCuJ es la estructura de
fue lo que hicieron. Formulemos este hecho como una regla emprica: la revelacin bblica?
el fundamento neotestamentario para las decisiones ticas ya no es
Moiss en el Sina, sino Cristo en el Calvario. Pero eso no significa
la necesidad de separarlos, porque estn relacionados. Cristo en el
Calvario abraza y completa los principios que subyacen en la ley de
Moiss. Revisaremos este punto en el captulo 11. Mientras tanto, La aplicacin de la estructura del evangelio
al tratar temas ticos, y de hecho en todo lo referente a la toma de Es tentador para los telogos bblicos pensar que es mejor observar
decisiones (ticas o no) debemos preguntarnos: "Qu conviene hacer la estructura histrica de la revelacin progresiva mediante un
o qu comportamiento es consecuente con el evangelio?" simple enfoque cronolgico. Este mtodo implica comenzar por los
Concluyo, reiterando el principio de que la predicacin bblica primeros acontecimientos, la creacin y la cada, y proceder por la
expositiva siempre es una exposicin del evangelio y sus consecuencias. lnea cronolgica, recogiendo informacin de los textos relevantes a
Si bien, no siempre nos centramos en la esencia del evangelio, ningn medida que avanzamos; sin embargo, existe un error fundamental en
texto brindar su verdadera significacin a menos que entendamos esta metodologa, y es que ignora la funcin de la palabra final de Dios
cmo armoniza con el evangelio. en Jesucristo, la cual interpreta la naturaleza de todo lo que lleva a
ella. Podra argumentarse que el mtodo cronolgico era el nico que
tenan los personajes y autores bblicos, por lo cual deba bastarnos,
pero al pensar as se ignora el hecho de que el acontecimiento del
evangelio no fue anticipado en su forma real. La revelacin proftica
revelaba, sin duda, los sucesos del evangelio; por lo tamo deberan
haber sido reconocibles al estudiar el Antiguo Testamento. De ah la
reprensin de Jess a los discpulos en camino a Emas; sin embargo,
como hemos visto, el cumplimiento de las expectativas profticas
conllevaba otra revelacin. El hecho de que Jess fuera quien iba a
cumplir las expectativas profticas no era demostrable empricamente.
Fue su palabra, autentificndose a s misma, la que lo proclam como
el cumplimiento. La forma de la venida del reino que esperaban los
judos y los discpulos, tuvo que ser modificada de manera radical a la
luz de la persona y obra de Jess.
La consecuencia para nosotros es que necesitamos comenzar por la
palabra definitiva de cumplimiento en el evangelio y permitir que ste
nos muestre la verdadera estructura y la importancia de la revelacin
del Antiguo 1estamento. Este es el tema de los captulos 6 y 7. Ahora,
142 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? J 143

una vez establecida la preeminencia del evangelio, estamos en buen La historia de la salvacin es altamente selectiva; incluso se
momento para considerar la estructura general de la revelacin bblica clasifican los hechos como de mayor o menor importancia, siempre de
y su aplicacin a la interpretacin bblica en la predicacin. acuerdo a su interpretacin e importancia teolgica. Segn la evidencia
que ya hemos considerado, la importancia teolgica est asociada a
La historia como parte de la historia de la salvacin su relacin con el nico plan de salvacin de Dios, que llega a su
punto culminante en la persona de Jesucristo. Comprender la historia
No todos los hechos de la historia tienen la misma importancia.
bblica es cuestin de entender cmo se relaciona cada situacin con
Incluso al escribirse la historia secular ciertos sucesos tienen mayor
el plan divino general, porque es historia teolgica; es la historia del
importancia e impacto que otros en el curso de la historia mundial.
evangelio. Mencionamos en el captulo 7 que el evangelio se centra
Lo mismo sucede en el relato bblico de la historia de la salvacin, no
en ciertos acontecimientos que nos brindan un marco esencial para
todos los acontecimientos mencionados en los textos tienen la misma
discernir la historia de la salvacin. Es necesario ahora tratar de aplicar
importancia, pero est claro que el advenimiento de Jess de Nazaret
este marco, basado en el evangelio, a la historia bblica detallada.
est sobre todos y es nico. Es la nica ocasin registrada en que Dios
se hizo hombre y camin entre nosotros. Tambin reconocemos su
El uso no contextual de textos
naturaleza singular en el hecho de que es el nico acontecimiento
en la historia por medio del cual se concreta la salvacin de la raza
humana. Una de las caractersticas de la historia de la salvacin bblica
es que la importancia de los acontecimientos es determinada por los
propsitos de Dios y no por la evidencia emprica de su impacto a la
humanidad. A Israel se le recuerda su insignificancia, comparndola
con la historia mundial, desde un punto de vista; y su importancia
central, desde otro:

El SEOR no puso su amor en ustedes ni los escogi por ser


ustedes ms numerosos que otro pueblo, pues eran el ms
pequeo de todos los pueblos; mas porque el SEOR los am
y guard el juramento que hizo a sus padres, el SEOR los sac
con mano fuerte y los redimi de casa de servidumbre, de la
mano de Faran, rey de Egipto. (Dt 7:7-8)
La influencia poltica o militar de la nacin no era el punto. La Diagrama 1: Aplicacin intuitiva directa de textos (T) especficos no
verdadera importancia de una nacin radicaba en su lugar dentro relacionados con el oyente (O), ignorando la estructura de la revelacin
de los propsitos salvficos de Dios. Desde el punto de vista de los basada en la historia de la salvacin.
autores bblicos, los grandes movimientos de la historia global slo se
registran en la medida en que interfieren con la nacin escogida, la cual Abraham, David (y Salomn) y luego Jesucristo, son los puntos de
ocupa el centro de los propsitos de salvacin de Dios. Ningn libro referencia clave en la historia de la salvacin. Cmo entonces se
de la Biblia divaga relatando la historia sobre los antiguos romanos, relaciona el resto de la historia bblica con estas grandes figuras? En
griegos y chinos. primer lugar, mencionemos una deduccin muy importante de esta
144 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 145

pregunta para el predicador evanglico. La predicacin expos1uva El Diagrama 2 (en la pgina anterior) ilustra cmo podemos pasar de
slo puede llevarse a cabo si se ubica el texto dentro del contexto un texto del Antiguo Testamento (T) al oyente contemporneo (0).
de la historia de la salvacin de tal modo que puedan apreciarse sus El oyente se ubica en algn lugar entre la primera y la segunda venida
relaciones intertextuales. Sin un sentido de esta estructura unificadora de Cristo y, en ese sentido, dentro de la historia de la salvacin.
en la historia de la salvacin, la Biblia se fragmenta y el camino del Ahora nos interesa ubicar los detalles de la historia bblica
texto al oyente puede cambiar de acuerdo a la intuicin, preferencia o dentro de la estructura de la historia de la salvacin, cuyos puntos
prejuicio de cada predicador (vea el Diagrama 1 en la pgina anterior). culminantes son Abraham, David y Cristo. Una de las caractersticas
Aun cuando el predicador entienda en cierta medida que las de cualquier escrito histrico es el proceso de seleccin realizado de
distintas partes de la Biblia tienen una relacin histrica distinta con acuerdo a los intereses del historiador. La historia de cualquier nacin
el oyente contemporneo, esta idea puede quedar tan postergada puede ser escrita desde muchas perspectivas, de modo que para el
que el efecto sobre su aplicacin en el sermn sea muy pequeo, mismo periodo una historia es poltica, otra militar, otra econmica,
quedando, como dijimos, segn la intuicin o preferencia de cada etc. El proceso de seleccin en la historia bblica se basa en la teologa
quin. Lo vemos cuando se ignora la real importancia teolgica de de la redencin y en la venida del reino de Dios. Los autores bblicos
los acontecimientos, particularmente de los del Antiguo Testamento, participaron as en el proceso continuo de hacer teologa bblica.
y se concentra el sermn en estudios del personaje. La estructura Una diferencia fundamental entre la teologa bblica generada por los
de la revelacin y la unidad de la Escritura, como obra asentada en autores bblicos y la posterior a ellos, es que la primera es parte de un
Cristo, exigen que el predicador busque cul es la relacin del texto proceso de revelacin inspirada.
con Su persona y obra. Puesto que el Nuevo Testamento nos indica la Este libro no es la instancia para tratar en detalle la historia
relacin del oyente con Cristo, podemos, de acuerdo con la estructura bblica, pero es importante recalcar la necesidad de distinguir con
unificada de la Biblia, pasar del texto al oyente va el evangelio. seguridad entre el testimonio bblico que se da a la historia, tanto
pasada como futura, y los esfuerzos modernos de los historiadores
crticos por reconstruir lo sucedido segn el mtodo histrico secular.
El uso contextual de un texto El punto para el intrprete evanglico es tratar de comprender cmo
escribieron la historia bblica sus autores, y qu reglas emplearon. En
Anlisis del texto segn la exgesis
la siguiente pgina, incluyo el Diagrama 3 que nos ha sido de mucha

c~,do l
utilidad durante muchos aos. 1 Su valor radica en su forma simple de
Jess representar toda la historia bblica.
t Nueva creacin
Cuando examinamos la forma en que el Nuevo Testamento se
refiere a esa historia, descubrimos que algunos aspectos simplemente son
Lnea cronolgica de la historia de la salvacin
dados por ciertos, y que slo nos queda tratar de comprender su relacin
Sntesis del texto con el gran panorama de la teologa bblica con los principales acontecimientos y personas. El Nuevo Testamento
se concentra en ciertas secciones del Antiguo, como hemos visto, pero
Diagrama 2: El texto en su contexto dentro de la historia de la
salvacin. El texto (T) se vincula primero a Cristo, en su calidad de Vea Graeme Goldsworthy, Evangelio y reino: Una perspectiva cristiana del Antiguo
centro de toda Escritura, y luego se hace la conexin con el creyente Testamento (Monterrey: Torrentes de vida, 2005), y Estrategia divina: Una teologa
y oyente (O). de la salvacin (Barcelona: Clie/Andamio, 2003).
146 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 147

no por eso estamos libres de la obligacin de tratar de comprender la


Resumen de la historia bblica
funcin de las secciones menos importantes. No es difcil dilucidar
El principio del tiempo Creacin y Cada
cmo Gnesis 1 - 11 sirve de preparacin para el nacimiento de la
No
Babel
nacin escogida, cuya historia comienza con Abraham en Gnesis 12.
Principio del segundo milenio Abraham, Isaac, Jacob A pesar de que hay una serie de aspectos problemticos en este prlogo
Sigo XIII antes de Cristo Moiss y el xodo, Sina a la historia de la salvacin, su significado y propsito esenciales
Entrada y cnquista no son difciles de captar. 2 Tambin es importante no reducir estas
Jueces y Samuel
secciones a una especie de mtico teln de fondo. El prejuicio del
1,000 a.c. David y Salomn
Jud _ _ _ _ _ _. ._ _ _ _. . Israel historiador moderno contra la historia bblica da como resultado
925 a.c. Cisma supuestos no bblicos que se aplican a la evidencia textual. La
Ams
Oseas postura evanglica acepta que Dios, el Seor de la historia, sabe con
Cautividad bajo el exactitud lo que sucedi y decidi que fuera registrado por los autores
722 a.c. Isaas
dominio asirio bblicos inspirados como l quera. La cualidad humana de la palabra
bblica exige que tratemos de entender los mtodos antiguos de.la
Jeremas Cautividad en Babilonia
historiografa, pero en ltima instancia es la autoridad del evangelio
586 a.c. la que debe determinar cmo vemos estos hechos. Por ejemplo, el
Ezequiel
uso de la analoga Adn-Cristo de Romanos 5 y 1 Corintios 15, deja
claro que Adn debe ser considerado un ser humano real quien, como
Retorno de la cautividad
progenitor de la raza humana, se rebel contra su Creador.
538 a.c.
Daniel
Esdras, Nehemas Es importante observar el proceso de la selectividad. La creacin
Hageo revela ciertas relaciones especficas a las cuales la cada, el pecado y la
Zacaras, Malaquas
rebelin humana trajeron confusin, dislocacin y la ira de Dios. La
Periodo intertestamentario, aproximadamente 400 promesa de la redencin comienza con una perspectiva amplia que
aos bajo el dominio griego abarca a toda la humanidad, en Gnesis 3: 15. Se aprecia que luego
68 a.c. Los romanos en Judea el proceso de seleccin o eleccin opera debido a que el foco de la
Jess de Nazaret historia se encuentra en una sola lnea desde Adn, Set, No y luego
slo en la lnea de Sem que lleva a Abraham. La historia del mundo
se refleja en el cuadro de las naciones de Gnesis 1O y en la narrativa
Fin del periodo del Nuevo Testamento de Babel de Gnesis 11. De este mundo poblado por la humanidad
rebelde, Dios llama a un hombre a ser el padre de la nacin escogida.
Expectativa bblica de la consumacin De ah en adelante la historia se centra en los descendientes de
Nueva creacin Abraham, pasando por Isaac y Jacob. De ellos surge una nacin
insignificante que despus tendra una grandeza efmera. De ser una
Diagrama 3: Resumen de la historia bblica, que muestra los muchedumbre oprimida y turbulenta de esclavos en Egipto, la mano
acontecimientos y personas clave de la historia de la salvacin (no
representada a escala). Goldsworthy, Evangelio y reino, cap. 6.
148 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 149

salvadora de Dios los lleva a ser una nacin ordenada, en el desierto, d. La redencin de la cautividad para ser el pueblo liberado
y de ah a poseer la tierra de Canan. A pesar de mucha ambigedad de Dios.
en la actitud hacia su Dios-Salvador, es llevada a ser una gran nacin e. El pacto de Sina como estructura para la vida como
bajo su ms grande rey, David. La culminacin de esta grandeza la pueblo de Dios.
trae Salomn, el constructor del templo; sin embargo, su grandeza es f. Ingreso a la tierra prometida y posesin.
efmera, puesto que emerge la apostasa como principio gobernante g. El gobierno de Dios en el pueblo expresado en la
en la vida de esta nacin favorecida. monarqua de David.
Podramos preguntarnos por qu el Nuevo Testamento tiende a h. El templo como representacin del morar de Dios entre
pasar de David a Jesucristo, que es un periodo de mil aos, sin dedicar su pueblo.
3. Cuando Salomn termina de construir el templo la situacin
mucho espacio a los acontecimientos histricos de este periodo.
se torna negativa en forma drstica debido a la creciente
Mateo menciona el exilio como un punto medio en la historia, sin
apostasa.
mayores detalles. El Antiguo Testamento incluso ignora los ltimos
4. Luego, y a pesar de un par de intentos de reforma, la historia
cuatrocientos aos de este periodo intermedio; sin embargo, Mateo
de Israel y Jud avanza inexorablemente hacia la destruccin
nos recuerda que una porcin considerable de literatura del Antiguo
y el exilio.
Testamento se refiere al periodo postdavdico. Comprende buena
5. Despus del exilio se restaura un plido reflejo de la gloria
parte de los libros histricos y todos los libros profticos. La historia
anterior en la segunda federacin de Israel. El Antiguo
nos muestra la decadencia del reino israelita hasta su destruccin, el
Testamento finaliza antes de la invasin griega del siglo IV.
periodo de exilio en Babilonia y luego las vicisitudes de los judos
postexlicos tanto en la dispersin como en el estado judo reordenado Entonces, si incluimos la primera parte del reinado de Salomn como
en Palestina. complemento del de David, podemos ver con facilidad por qu el
El patrn que emerge es el siguiente: Nuevo Testamento destaca la estructura que abarca desde Abraham
hasta David y luego hasta Cristo. El proceso de la historia de la salvacin
l. La creacin, cada e historia primitiva (Gnesis 1 - 11) son
de Abraham a David es fcil de seguir; pero no es posible comprender
el prembulo de los principales aspectos de la historia de la
el paso de David a Cristo slo en base a la evidencia histrica. Los
salvacin y los presuponen teolgicamente. profetas, y su mensaje sobre el reino futuro, pasan a ser el centro de
2. La historia de los descendientes de Abraham es descrita en atencin en este lapso. Hasta este punto, podemos representar la
una forma en que, a pesar de las muchas fallas de los elegidos, primera parte de la estructura de la historia de la salvacin del Antiguo
predomina la gracia salvadora de Dios. Los elementos Testamento, como sugiere el diagrama 4 en la siguiente pgina, como
discernibles de la historia de la redencin, de Abraham a un periodo en que se entrega la revelacin de la salvacin y del reino
David y Salomn, son los siguientes: de Dios en el contexto de la historia bblica, hasta la primera parte del
a. Dios elige a la nacin. reino de Salomn, incluida sta. As como el periodo de Abraham a
b. Las promesas del pacto a Abraham: los descendientes que David puede caracterizarse como una historia de la salvacin positiva
poseern la tierra vivirn como pueblo de Dios y sern el que revela la naturaleza de la redencin y del reino de Dios, el periodo
medio de bendicin a todas las naciones. posterior a la apostasa de Salomn es negativo en estos trminos.
c. La cautividad en Egipto, que parece invalidar las Es un periodo que refuerza las sanciones de juicio del pacto. Con el
promesas del pacto. fin de simplificar el diagrama lo ms posible, no he representado el
150 1 CAPTULO 8
Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 151

retorno del exilio, el cual debera exponerse en la predicacin como manera coherente con la justicia de Dios. Cmo seguimos, entonces,
una recapitulacin parcial del patrn del reino. Los libros de Esdras el curso del Nuevo Testamento, que nos lleva del rey David, a travs
y Nehemas pertenecen a este periodo en su calidad de expresiones de los poco prometedores siglos de apostasa y exilio, hasta el Mesas
tangibles, aunque provisionales, del cumplimiento de la profeca de mismo? La respuesta, como tambin nos indica el Nuevo Testamento,
restauracin. No obstante, esta parte de la historia de Israel demuestra se encuentra en la palabra de los profetas.
que el retorno del exilio es slo una plida muestra de la futura realidad
Se podra decir que la profeca comenz con Moiss, en el
del reino de Dios.
Antiguo Testamento; si bien, en cierto sentido cualquier palabra
de Dios mediada por seres humanos puede llamarse profeca; sin
La historia de la salvacin: 1 embargo, Moiss es considerado el profeta por excelencia, quien
media la palabra de Dios para el pueblo de Dios en el contexto de
Revelacin Decadencia
progresiva de la progresiva de los la historia de la salvacin. A Moiss se le asignan varias funciones: es
Creacin Prlogo a la salvacin y del reinos de Israel y mediador del milagro redentor de las plagas y el xodo de Egipto,
historia de la reino de Dios de Jud bajo juicio
Cada y ejerce el gobierno del pacto sobre el pueblo de Dios. Este vnculo
salvacin en
Gnesis 4 -11 entre palabra y redencin es significativo, puesto que en trmin.os
bblicos no hay razn para la visin moderna segn la cual la
revelacin es el acontecimiento; y la palabra es considerada slo
como una reflexin humana sobre ste. Pero de acuerdo con el patrn
David y Fin del periodo
Salomn
bblico, Dios siempre dice qu va a hacer y porqu lo hace, y luego
del Antiguo
Testamento reitera lo que hizo.
+ La palabra proftica de Moiss, por consiguiente, establece
Historia 1 Historia 1
positiva negativa la base de interpretacin de la historia de la salvacin que resulta.
Slo Dios puede dar la verdadera interpretacin del significado de
Diagrama 4: La historia de la salvacin en el Antiguo Testamento. El
todo lo que sucede desde el xodo hasta la monarqua, as como los
periodo de Abraham a David (y Salomn) resulta definitivo para la
estructura de la redencin y de la posterior llegada del reino de Dios. acontecimientos posteriores. No podemos afirmar empricamente que
el xodo de Egipto hubiera sido un hecho redentor que Dios hizo para
cumplir sus promesas del pacto, aunque fue acompaado de seales
La profeca y la recapitulacin de la historia de la salvacin
y maravillas. Por lo tanto, una caracterstica de la palabra proftica
Podra decirse que la historia de las vicisitudes del pueblo de Dios es que interpreta la historia y designa qu aspectos de la historia
en los reinos de Israel y Jud se convierte en callejn sin salida desde emprica del mundo pueden entenderse como parte de la historia de
el momento en que se establece la corrupcin. Habra razones para la salvacin.
preguntarse si tenan validez las promesas hechas aAbraham, y reiteradas Otra caracterstica de la profeca es que lleva a tomar una decisin:
de diversas formas a la nacin de Israel, pues todo pareca evaporarse, les presentan a los seres humanos dos formas de vida. Una de ellas, el
y la razn de ello bien puede atribuirse a ese pueblo desagradecido camino de la vida, es el de la obediencia al pacto; la otra, conduce a la
y rebelde; sin embargo, el patrn ya establecido muestra que Dios muerte, porque niega las afirmaciones del Seor sobre el pacto de vida.
busca instaurar su reino, intencin que no se malograr por el pecado Podemos ver cmo esta naturaleza condicional de la bendicin, que
humano. La realidad de la gracia indica que el objetivo se alcanzar de caracteriza el libro de Deuteronomio, opera en la historia posterior de
152 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 153

Israel. 3 Esta apreciacin teolgica de los textos histricos, junto con la actividad de Dios. Lo vemos en el diluvio de No, en el xodo, en las
prominencia otorgada al oficio proftico ejercido por Samuel y otros, profecas de la salvacin final, y en ltima instancia, en la crucifixin
es el trasfondo de la designacin de Profetas Anteriores de los libros de Cristo. El da del Seor es visto en el Antiguo Testamento como
histricos Qosu, Jueces, Samuel y Reyes) en el canon del hebreo. una nica venida del Seor para traer su reino. Ya he mencionado el
Estos libros profticos siguen el ascenso y la cada del reino de Israel, y tema de la modificacin de esta perspectiva en el Nuevo Testamento. 4
de este modo se centran en la gracia redentora y en el juicio. En segundo lugar, y de mayor importancia para nuestros fines, es
Luego de la muerte de Salomn, cuando el reino se separ y que las palabras profticas de restauracin concuerdan con el patrn
decay, se produjo una ltima explosin de actividad proftica similar de la historia de la salvacin antes establecido. Todo el programa
a la de los profetas antiguos. Los ministerios de Elas y Elseo se redentor inserto en la secuencia de la historia de Israel, en particular
centraron en esencia en que las antiguas estructuras del pacto podan desde Abraham a David, es el patrn de lo que Dios har cuando
recobrarse, pero al final la apostasa era tan grande que incluso esa obre para salvar a su pueblo y traiga su reino. Por ende, la escatologa
posibilidad pareca cada vez ms remota. En aquel momento surgi proftica funciona de tal manera que confirma la estructura de la
una nueva estirpe de profetas, los llamados profetas escritores, con historia de la salvacin ya acontecida. Y al hacerlo confirma tambin
un nuevo nfasis. Le dirigieron al pueblo varias clases de acusaciones: que tiene una completa estructura que establece la naturaleza de la
rituales, ticas y sociales, unidas por el hecho de que representaban obra salvadora de Dios y tambin las caractersticas del reino de Dios.
una forma u otra de quebrantamiento del pacto. Junto con estas Es as como los profetas predicen o prometen una nueva nacin que
acusaciones, vino la palabra de juicio, que consista en dos perspectivas consiste en un remanente fiel de la antigua nacin apstata. Hablan
principales: una consecuencia nacional inmediata y, en especial, en los de un nuevo xodo del exilio y la cautividad y de un nuevo ingreso a la
profetas posteriores, una consecuencia universal y de alto alcance para tierra prometida. De que habr un nuevo pacto escrito en el corazn
toda la creacin. de las personas y no en piedra. De una nueva Jerusaln, un nuevo
La buena noticia es por supuesto que todos estos profetas templo y un nuevo rey davdico, quien mediar de manera perfecta el
posteriores, por encima de su palabra de juicio, tuvieron una palabra dominio de Dios. Este nuevo reino ser el lugar donde vendrn todas
de consuelo y restauracin. Hay algunos aspectos de este hecho que las naciones a encontrar reconciliacin con Dios. La salvacin tendr
el predicador no puede darse el lujo de ignorar. En primer lugar, consecuencias universales y csmicas y resultar en la creacin de un
est el mensaje del Da del Seor, cuando el Seor actuar final y nuevo cielo y una nueva tierra.
definitivamente para traer su reino. Ser un da de salvacin para el El patrn que ahora emerge puede ser representado en forma
pueblo de Dios pero, al mismo tiempo, un da de juicio para todos simple. La revelacin de la historia de la salvacin que cubre la historia
los que se resisten a la venida del reino. La salvacin y el juicio de Israel desde Abraham a David, que cay en decadencia y ruina,
estn vinculados de manera inseparable en el concepto bblico de la
Vea Graeme Goldsworthy, El Cordero y el Len (Monterrey: Torrentes de vida,
Martn Noch, lhe Deuteronomistic History, craducido de la edicin 2007) en donde propuse la tesis de que el libro del Apocalipsis incorpora la
germana de 1957 (Sheffield: JSOT, 1981) propuso la postura de que los Profetas perspectiva del Antiguo Testamento, de una nica venida, mediante el uso del
Ameriores Oosu, Jueces, Samuel, Reyes) estn conformados por una nica obra lenguaje literario apocalptico. Y luego proporciona la modificacin que brnda el
moldeada por la teologa condicional de Deuteronomio. Esta teora ha sido evangelio a esta visin del fin en el material, mayormente himnos, que rodea las
levemente modificada por acadmicos posteriores pero mantiene una aceptacin visiones apocalpticas. El mismo planteamiento puede traducirse, creo, a
general. La mayor fortaleza de la teora es mostrar la conformacin teolgica de otras secciones del Nuevo Testamento, tales como los breves textos apocalpticos
la redaccin de la historia en estos libros. que se encuentran en los Evangelios sinpticos.
154 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 155

es el patrn de una salvacin y un reino futuro an ms gloriosos. aspecto importante de la revelacin del Antiguo Testamento. Si bien
Los profetas retomaron el patrn "de evangelio" de la historia de la sta no era de por s la slida realidad en que se basa la salvacin,
salvacin y lo proyectaron como patrn de la gloriosa y permanente unida al acontecimiento salvador fue tal, que sirvi como medio
realidad venidera. Las dos reas triangulares del Diagrama 5 abajo que de salvacin para sus contemporneos. De qu otra forma podra
contienen el signo+, representan las dimensiones de la salvacin y del Abraham representar la realidad del cielo (Luc 16:22) y cmo
reino de Dios resultante. La diferencia entre ellas no es cuestin de entonces podran aparecer Moiss y Elas con Jess en el monte de la
"forma" sino de nivel; con lo cual quiero decir que lo revelado en la transfiguracin? Los santos del Antiguo Testamento fueron salvos al
historia de Israel nos dirige a la realidad del reino, pero no es, en s, esa creer en las promesas de Dios. De otro modo, cmo podra Abraham
realidad; no podra serlo, puesto que el acontecimiento redentor que ser ejemplo de la justificacin por la fe? 5 Por tanto, es aceptable decir
tuvo lugar en el xodo de Egipto no pudo eliminar la causa real de la que los santos del Antiguo Testamento fueron salvos por su fe en
alienacin de ese pueblo con respecto a la persona de Dios; tampoco, Jesucristo, porque l es la sustancia ltima de todas las promesas de
el sistema de sacrificios instituido en Sina, pues slo ilustraba la Dios en las cuales confiaron estas personas (2 Cor 1 :20).
realidad: "es imposible que la sangre de toros y de machos cabros
quite los pecados" (Heb 10:4). La visin proftica sobre la salvacin y La historia de la salvacin: 3
el reino indicaba que se alcanzara el verdadero objetivo. Aun cuando
salvacin Jess cumple ,
los profetas formularon su mensaje con la terminologa de la historia todas las
expectativas
anterior de Israel, en realidad estaban retratando el futuro, pero no del Antiguo
como otra sombra de lo venidero, sino como la slida realidad. +
,.-~~..,...-.........,r-~~~---1
Testamento
salvacin Visin proftica
de la salvacin
La historia de la salvacin: 2 y del reino
venidero
Creacin
Salvacin
Visin profctica Salvacin y juicio
de la salvacin y en la historia de
Creacin del reino venidero Israel
Cada Gn 4 - 11

Salvacin y juicio Cada Abra am David y Jesucristo Segunda venida


en la historia de Salomn y nueva creacin
Israel
Gn 4 - 11
1 1 1 1

Diagrama 6: Se declara que Jesucristo es quien cumple todas las


Abra am David y Fin del periodo del expectativas del Antiguo Testamento. La historia y las expresiones
Salomn Antiguo Testamento profticas prefiguran la slida realidad de Cristo.
1 1 1

Diagrama 5: La visin proftica de la salvacin venidera y del reino


El cumplimiento completa el cuadro
de Dios como recapitulacin de lo sucedido en la historia de Israel al Lo que acabamos de ver, nos lleva al tema del cumplimiento de los
presentarse el patrn de la salvacin y del reino. patrones y de las expectativas del Antiguo Testamento. La razn por
El hecho de que este mensaje proftico sea descrito como
1

evangelio cuando llegamos a pasajes como Romanos 1 :2, indica un Romanos 4:1-25; Glatas 3:6-29.
156 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 157

la que Mateo y Pablo pudieron pasar de David directamente a Jess, de conceptos, a menudo secundaria. 7 Cuando este enfoque ilegtimo
fue porque la venida del glorioso reino prefigurado en el reino de se aplic a las instrucciones para construir el tabernculo, se pens
David es la suma de las expectativas profticas. Se muestra que el que cada detalle prescrito por Dios hablaba de alguna manera de
cumplimiento se llevara a cabo por medio de un descendiente literal Cristo. La madera del arco representaba su humanidad, y la capa de
de David que vendra a salvar, y luego a gobernar el reino (vea el oro su divinidad; el resultado fue una cristologa muy nestoriana. 8 Se
Diagrama 6 en la pgina anterior). asuma que las granadas que adornaban las vestiduras sacerdotales
Siempre existe el peligro de que estos sencillos diagramas hablaban de los frutos del Espritu, al tiempo que el agujero circular
distorsionen la realidad, tan compleja, que buscan representar; sin de la vestimenta por el cual el sacerdote pasaba la cabeza representaba
embargo, su propsito es tan solo ilustrar algunas de las divisiones la existencia eterna de Cristo. El problema con este enfoque es que no
fundamentales que nos indican la estructura general de la revelacin investigaba si exista una verdadera relacin entre los textos aludidos
bblica. Debemos siempre verificar su validez, contrastndolas y su cumplimiento en Cristo.
con el texto de la Escritura y, de ser necesario, ajustar nuestra Las reservas que surgieron de esta extravagante tipologa, que en
comprensin sobre la forma de la revelacin. Si hemos de predicar realidad corresponde a una alegora, han tendido a apagar el entusiasmo
el Antiguo Testamento como Escritura cristiana ser necesaria de muchos exgetas y predicadores responsables. No obstante, entre
cierta conceptualizacin. los estudiosos bblicos respetados se ha producido un renacimiento
del inters en la tipologa y una preocupacin por entenderla como
La naturaleza de la tipologa principio legtimo de interpretacin bblica. 9 Muchos de los estudios
Sobre la base de lo anterior quisiera proponer un enfoque bblico de tipologa comienzan con una exposicin de la palabra "tipo" y su
para el tema de la tipologa. Como lo mencion, sta implica el uso en el Nuevo Testamento. Y es importante, debido a que la palabra
principio de que las personas, acontecimientos e instituciones del se utiliza para indicar una conexin entre los acontecimientos del
Antiguo Testamento prefiguran y corresponden a otras personas, Antiguo Testamento y la existencia cristiana de aquellos para quienes
acontecimientos o instituciones que aparecen despus. 6 Es
lamentable que ciertos enfoques de la tipologa hayan provocado
muchas reservas hacia su condicin de principio interpretativo. Por Vea Goldsworthy, Evangelio y Reino, pgs. 131-133, en donde me refiero a una
desgracia, a menudo ha sido resultado de un celo malentendido charla publicada, y originalmente concebida para radio sobre Nehemas y su
dirigido a encontrar a Cristo en todas las Escrituras, usando lo reconstruccin de las puertas de Jerusaln. La lgica de reconstruir la puerta de
las Ovejas era una progresin que pasaba de ovejas a pastor y al Buen Pastor. Del
que resulta ser una asociacin libre de ideas. Es as como se utiliza
mismo modo, la puerta de los Caballos fue de caballos a soldados y vestirse con
una clase de enfoque conceptual dada para pasar de una persona toda la armadura de Dios ! Ciertas puertas, entre las que se incluye la puerta del
o acontecimiento, o incluso un objeto del Antiguo Testamento a Muladar no fueron abordadas en este sermn.
alguna significacin cristiana, sobre la nica base de una similitud Segn se cree, la cristologa nestoriana le atribua a Jess no slo dos naturalezas
sino dos personas distintas.
Gerhard von Rad, "Typological Interpretation of the Old Testament" en Essays
Como seala David L. Baker en Two Testaments, One Bible, revisado y editado on Od Testament Hermeneutics, editado por Claus Westermann (Richmond:
(Leicester: Apollos, 1991), pg. 179: "Desde los aos cincuenta muchos John Knox, 1964), pgs. 17-39; G. W. H. Lampe y K. J. Woollcombe, Essays on
estudiosos bblicos han utilizado el trmino 'tipologa' para expresar un aspecto Tjpology (Londres: SCM, 1957); Francis Foulkes, 7he Acts o/God: A Study ofthe
del planteamiento de la 'historia de la salvacin' sobre la relacin entre los Basis o/Tjpology in the Od Testament (Londres: Tyndale Press, 1958); Leonhard
Testamentos". Goppelt, Tjpos (Grand Rapids: Eerdmans, 1982).
158 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 159

se escribi el texto. 10 No obstante, esta palabra tambin se utiliza en correspondencia histrica y teolgica entre tipo y antitipo. En tercero,
otras formas no pertinentes a esta discusin de las relaciones existentes debe producirse una intensificacin del antitipo en comparacin con
dentro de la estructura de la revelacin. el tipo. Y cuarto, debe existir alguna evidencia de que el tipo haya sido
En lugar de ocuparnos del uso del grupo especfico de palabras ordenado por Dios para prefigurar al anti tipo.
asociadas a "tipo", nos interesa aqu cmo vincularon los autores del Lo que Currid describe es el uso tcnico del trmino "tipologa"
Nuevo Testamento su situacin contempornea, con lo anterior del en el Nuevo Testamento. Prosigue lamentando la ausencia de la
Antiguo Testamento. Es por eso que no debemos contentarnos con tipologa en la predicacin actual, lo que l atribuye principalmente
un estudio de su uso; es mejor trascender el uso de estas palabras para a una ignorancia sobre la tipologa y a una falta de apreciacin de
llegar al principio aplicado. Por qu se refiere Pablo en 1 Corintios su importancia. Slo puedo expresar mi completo acuerdo con estas
10:6 a los sucesos histricos del desierto como tipos (typoi) para sus opiniones. Y voy ms all, al sealar que la tipologa es rechazada
contemporneos; y por qu, en Romanos 5:14, Adn es un tipo porque esta palabra est asociada slo a escasos ejemplos verdaderos de
(typos) de Cristo? Cul es la hermenutica de Pablo con respecto al tipologa en el Nuevo Testamento y se extiende a otros significados que
Antiguo Testamento? Si podemos acertar en esto, estaramos en buen no son esenciales para los fines hermenuticos asociados. 14 Quisiera
momento para aplicar el principio, ya sea que el Nuevo Testamento sugerir que ms all de los usos tcnicos que se ajustan a los criterios
identifique o no un elemento tipolgico especfico. Por la ansiedad de de Currid, existe un principio cuya aplicacin abarca un gran campo.
evitar los excesos tipolgicos, que vienen a ser un ejercicio alegrico Podramos denominarlo macrotipologa porque indica que no tan solo
descontrolado, algunos estudiosos han proscrito el uso de la tipologa estamos viendo algunos ejemplos dispersos, sino un patrn amplio.
hasta el punto de reducirla a una utilidad muy restringida en la Si Pablo puede establecer una relacin tipolgica legtima, no sera
interpretacin. David Baker comenta de manera acertada que "en esto evidencia del concepto que Pablo tiene de la estructura general
la Biblia, el planteamiento tpico es tan asistemtico que ni siquiera de la revelacin, que he puesto especial cuidado en entender en este
cuenta con una terminologa establecida" . 11 Identifica correctamente captulo? Si estoy en lo cierto, la correspondencia tipolgica no ocurre
dos caractersticas de la tipologa: que no trata de palabras sino de slo entre personas, acontecimientos e instituciones, sino tambin
acontecimientos histricos, y que identifica las correspondencias reales entre pocas completas de la revelacin. Estas correspondencias
entre ellos. 12 John Currid 13 identifica cuatro caractersticas principales fueron representadas en los diagramas 4, 5 y 6. No me quiero extender
de un tipo. En primer lugar, debe tener su fundamento en la historia; en este punto, pero es necesario recalcar que la poca de la historia
tanto el tipo como el antitipo deben ser acontecimientos, personas de Israel que va de Abraham a David es, en su totalidad, un tipo
o instituciones histricos reales. En segundo lugar, debe existir una del cumplimiento que sta encuentra en Cristo. Entre dicha poca
histrica (tipo) y Cristo (antitipo) se produce toda la recapitulacin
10
En 1 Corintios 10:6 Pablo seala: Taha e rno1 tjwv yEvtj6rioav, y en el v. 11, proftica que confirma esta estructura tipolgica, la cual proporciona
raura rumKw<; ouvpaivEv KEvo1<;. En este contexto, typos y typikos expresan la la base estructural para la aplicacin que el predicador debe hacer de
relacin estructural entre lo que sucedi en el pasado y la situacin presente. En
Romanos 5:14, Aoa i<; onv rno<; wu Uovw<; significa que Adn es un tipo 14
Baker, Two Testaments, One Bible, pg. 186, hace una lista de las veces en que
o prefiguracin de Cristo, el que vendr.
aparecen las palabras del grupo lxico de typos en la Biblia Griega: typos aparece
11
Baker, Two Testaments, One Bible, pg. 191. diecisiete veces, incluidas dos en el Antiguo Testamento. Su uso encierra los
12
Baker, Two Testaments, One Bible, pg. 195. conceptos de "imgenes", "seal de los clavos", "patrn", "ejemplo", como
13
John Currid, "Recognition and Use of Typology in Preaching" Reformed tambin la correspondencia entre personas y acontecimientos. El adverbio typikos
1heologcal Revew 53.3 (1994): 121. slo aparece una vez. Antitypos y hypotyposis aparecen dos veces cada una.
160 1 CAPTULO 8 Cul es la estructura de la revelacin bblica? 1 161

los textos del Antiguo Testamento, cualesquiera que sean, al cristiano


La estructura tipolgica de la Biblia
contemporneo; sin embargo, reitero que el antitipo no es ante todo
~111if!l!!!l!!!lllllltlllll!lll!lll!ll!!!!!!ll!l!l!tl!!!tlttlllll!lll!lllllllll!ll!!ll!llllll!!tt!lll!llllllltllllllllll=
el cristiano, sino Cristo. Podemos fusionar el diagrama nmero 3 con
la estructura esencial de los diagramas 4, 5 y 6 para mostrar cmo se Creacin y Cada 1. El reino en la historia
No de Israel
ubica esta estructura tipolgica dentro de la historia de la salvacin. Babel En esta poca se establece
Abraham, Isaac, Ja cob el tipo, al producirse una
Moiss y el xodo, Sina construccin progresiva del
patrn de la salvacin que
La aplicacin de la macrotipologa a la predicacin Entrada y conquista
comienza con Abraham y
Jueces y Samuel
Para la predicacin, las consecuencias de este anlisis tienen gran David y Salomn
= llega a su punto culminante
!llH!ll!!! !lllllltllllllll!ll!llllll!IHUl!!I !l!l!IJlllllllll!lll!lll!lll!ll!l!!!lllll!lll!ll! ll!Ul!lll!ll!!lll!~ con Salomn y el templo.
alcance, pues subraya la tesis central de este libro: todos los textos IJud Cisma Israel
en toda la Biblia tienen una relacin discernible con Cristo, y su Am s
propsito fundamental es dar testimonio de Cristo. Si un escptico Osea s
Isaas 2. El reino en la profeca
Cautivida d bajo
pregunta cmo testifican de Cristo los textos sobre el diablo y el En la segunda poca,
et aommi o asirio
pecado, respondera diciendo que son un testimonio importante de cuando la historia de
Israel ya no progresa
la victoria y salvacin que Cristo logr para nosotros, y del hecho que _ en la salvacin, sino
Jeremas Cautividad en Babilonia~= ms bien en el juicio,
por nosotros fue hecho pecado (2 Cor 5:21). Es importante reconocer los profetas hablan de
las consecuencias de este anlisis, que refuerza el testimonio bblico, Ezequiel! una salvacin futura.
Confirman la tipologa de
de que toda la Escritura da testimonio de Cristo. Examinar algunos la poca histrica al utilizar
Retorno de la cautividad categoras de dicha poca
de los aspectos prcticos de este anlisis en la segunda parte de esta como patrn de una futura
Esdras, Nehemas Daniel poca gloriosa.
obra. Por el momento, resumamos algunas de las consecuencias que Hageo
tiene para la predicacin el enfoque macrotipolgico de la estructura Zacaras, Malaquas
de la revelacin bblica. -
~l!l!llll!H ll llllll!Jl!ll!llllll!lil!llllll!lll!lflll!l!!lltl!l!ll!lllllll!l!!ll!!ll!ll!lll!!lll! l!Ut!U!IU!IU!!!~

Quizs uno de los aspectos ms controversiales de la tesis central Periodo intertestamentario, aproximadamente
400 aos bajo los griegos
de esta obra es la afirmacin de que la aplicacin del significado de
cualquier texto debe tener lugar a nivel teolgico por medio de la
aplicacin que tiene en Cristo. Este principio se fundamenta con
solidez en el hecho de que toda la Escritura testifica de Cristo. Y busca
! Los romanos en Judea

Jess de Nazaret
~1111111itt111 111111111111111111111111111111111111111111111111111111111t1111111111111t11111111111111111111u11i111111E
3. El reino se cumple en
Cristo
Por ltimo, el Nuevo
Testamento declara que lo
considerar con seriedad la intencin de Pablo de "no saber entre prefigurado en la historia
Fin del periodo del Nuevo Testamento de la salvacin y prometido
vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado". La Biblia por los profetas, se cumple
_ Expectativa bblica de la consumacin - en el antitipo: Cristo.
es la palabra de Dios en virtud de su relacin con Cristo, y no en virtud 831111111111111 f!!!l!!!!!l!!lt!!ll!llllllllilll!!ll!!!l!lllfl!lllllt!!lllll!l!llilll!l!lll!!ll!lll!!ll!!tl!l!l!!ll!li!~

Nueva creacin
de su aplicacin espiritual a nuestras vidas. No reiterar el argumento
de captulos anteriores, pero cualquier intento de relacionar un texto
Diagrama 7: Macrotipologa. Toda la poca de la historia de la
directamente con nosotros o con nuestros oyentes contemporneos
salvacin, desde Abraham a David y Salomn se confirma en la
sin preguntarse por su relacin bsica con Cristo est lleno de peligros.
escatologa proftica, y se cumple en Cristo. Todos los aspectos de la
El nico elemento que controla el tema de la relacin del texto con historia de la salvacin del Antiguo Testamento guardan una relacin
nosotros es su relacin anterior con Cristo. tipolgica con Cristo.
162 CAPTULO 8

De este modo, podemos proponer un enfoque general para la


CAPTULO 9
interpretacin del objetivo central de cualquier texto cuando queramos
dedicarnos a la verdadera predicacin expositiva.
1. La exgesis del texto busca entender cmo funciona ~Puedo predicar un sermn cristiano
en su propio contexto de la historia de la salvacin y de sin mencionar a Jess?
la revelacin bblica. La macrotipologa est asociada a
la correspondencia general de las pocas descritas con
anterioridad. En consecuencia, es necesario examinar los
detalles histricos, personajes o instituciones que figuran en Todos los temas llevan a Cristo
el texto segn la funcin teolgica que cumplen en la poca En la introduccin expuse el problema de cmo demostrar la
a la que pertenecen. importancia cristiana de los textos del Antiguo Testamento sin ser
2. Si el texto aparece en uno de los documentos histricos predecible y repetitivo. No parece ser que la determinacin de Pablo
del Antiguo Testamento, incluidos aquellos que tratan de no saber cosa alguna entre sus oyentes que no fuera a Jesucristo y
de la decadencia del reino, podemos confirmar el camino a ste crucificado, le hiciera a l caer en la trampa de ser predecible.
teolgico que lleva a su cumplimiento en Cristo, al relacionar Aunque, si por ser predecibles entendemos que las personas van a
su importancia teolgica con la escatologa proftica. esperar que cada sermn exponga algo de las glorias de Cristo,
3. La funcin teolgica de la persona y obra de Cristo, como entonces seamos predecibles a como d lugar. Puesto que hay riquezas
antitipo que se relaciona con el nmero 2, es el punto de inagotables en Cristo, y sus consecuencias para nuestra existencia
contacto con nuestra situacin contempornea. cristiana son innumerables, dudo que el predicador tenga que ser
4. Las consecuencias de este aspecto de la cristologa del Nuevo aburrido y repetitivo.
Testamento para la existencia cristiana se deducen despus, Por qu sigo recalcando que es necesario proceder con la
sobre la base de lo que ensea el Nuevo Testamento sobre mirada en la cristologa? Es posible predicar un sermn cristiano
nuestra relacin con Cristo. sin mencionar a Jess? Quiero evitar las respuestas simplistas a este
respecto. Quizs puedo decirlo de otro modo: Por qu querra
uno tratar de predicar un mensaje cristiano sin mencionar a Jess?
Podemos mirar en otra direccin para ver a Dios?, para ver a la
verdadera humanidad?, para ver el significado de cualquier elemento
de la creacin? Descubramos qu quiere decir. En el captulo 7 habl
de utilizar un enfoque reduccionista de la estructura de la Biblia, con
lo que me refiero a un proceso de abstraccin, de modo que detrs
de los detalles especficos de cada texto podamos ver las dimensiones
permanentes de la realidad segn la retrata la Biblia. Es algo as
como una radiografa de la realidad. No estamos hablando de que la
radiografa de la cabeza de una persona sea lo mismo que la fotografa
que muestra todos los rasgos externos. Lo que decimos es que la
radiografa es valiosa porque nos lleva a entender las estructuras que
164 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a jess? 1 165

yacen bajo lo externo. Lo mismo sucede con la imagen bblica de la grande la tentacin de pasar directamente de, por ejemplo, el israelita
realidad. Podernos tratar de entender el esqueleto que est detrs de devoto al creyente contemporneo, es inevitable que este mtodo
los detalles. A esto me refiero al hablar de reduccionisrno. distorsione la forma en que entendernos el texto. No existe aplicacin
Dios y la creacin son las dimensiones que primero distinguirnos directa lejos de la mediacin de Cristo. Este es el principio teolgico
en la Biblia. Dentro de la creacin hacernos otra distincin vital entre que he intentado recalcar en este estudio. A pesar de que no hay duda
la humanidad creada a la imagen de Dios y el resto de la creacin. de que el enfoque directo produce pensamientos hermosos e incluso
A los seres humanos se les concede dominio sobre la creacin y al edificantes (aunque stos son escasos), no podernos darnos el lujo de
mismo tiempo estn sujetos al Dios soberano. El pecado es el rechazo ignorar las palabras de Jess de que las Escrituras dan testimonio de l.
humano a este orden; es nuestra rebelin hacia el gobierno soberano Si ste es el caso, vuelvo a recalcar; las Escrituras slo dan testimonio
de Dios. La salvacin es el plan de Dios para restaurar las relaciones de l en la medida en que nosotros estarnos en l. Y las Escrituras
en toda la realidad. El hecho de que Dios gobierna su pueblo y este tambin aclaran lo que significa para nosotros no estar en Cristo; sin
pueblo a su vez gobierna la creacin, es la esencia del reino de Dios. embargo, incluso ese aspecto negativo puede entenderse a la luz de la
No hay seccin de la Biblia que no retrate esta situacin del reino respuesta de Dios al problema. Corno sostuviera Cornelius Van Til:
corno era o ser, o que no proyecte este plan de Dios al contexto de la puesto que Dios nos ha hecho seres del pacto que dependen de l, slo
realidad de la actual condicin cada de la humanidad. Se podra decir existen dos tipos de persona: guardadores del pacto y quebrantadores
que cada texto trata de la realidad bajo esta estructura bsica con la del rnisrno. 1 Podernos expresarlo en trminos de personas que estn
que la Biblia la presenta: Dios y creacin, donde la creacin equivale a en Cristo y personas que no lo estn; no existe una tercera categora.
la humanidad ms el mundo.
Ahora bien, si nos detenernos a reflexionar sobre la importancia
de nuestra existencia cristiana en trminos bblicos, descubriremos Aplicacin de textos segn el evangelio y sin l
que por medio del evangelio se estn restaurando en nosotros y entre A

nosotros las relaciones sanas. La nica manera posible de saber de


acuerdo a qu deben conformarse nuestras vidas es ver primero la Jess Nueva
realidad que es en Cristo. Pero no es tan solo cuestin de echar una Creacin B
t creacin

mirada para ver corno funcionan las cosas en l, si bien es cierto que
Lnea cronolgica de la historia de la salvacin
este aspecto cognitivo est presente; es cuestin de nuestra propia
unin con Cristo por fe en l. Nuestra unin con Cristo implica Diagrama 8: El mtodo invlido, de proceder del texto (T) al
que todo aquello que le pertenece en su calidad de verdadero socio oyente (O) en forma directa o intuitiva (A), evita la estructura
humano del pacto con el Padre se hace extensivo a nosotros corno de la revelacin. El procedimiento vlido consiste en seguir el
herederos conjuntos. camino bblico (B), del texto a Cristo, y vincularlo con el mismo
camino bblico (C) que va de Cristo al oyente.
Esta visin de la realidad de Dios, ms el pueblo de Dios, ms el
orden creado, nos lleva a la cristologa. Si querernos ver a Dios, l se
En el diagrama 8, vernos ilustradas dos formas de relacionar la Biblia
revela con la mayor claridad en Jesucristo. Si desearnos ver el propsito
con nuestros oyentes. Una ignora las inferencias cristolgicas de la
de Dios para nuestra humanidad, este se revela con mayor claridad en
Jesucristo. Si querernos ver el propsito de Dios para el orden creado
descubriremos que est ligado a nuestra humanidad y, por lo tanto, Vea, por ejemplo, Cornelius Van Til, lhe Reformed Pastor ami Modern lhought
tambin es revelado en Jesucristo. Cuando predicarnos, si bien es (Presbyterian and Reformed, 1974).
166 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 167

estructura de la historia de la salvacin, presente en la revelacin para mejorar. Pensamos que si todos nos esforzamos juntos podremos
bblica. Pero es una negacin del papel nico que cumple Cristo como devolver a la iglesia al camino correcto. 'Ahora s con exactitud lo
nico mediador entre Dios y la humanidad. Ignora el hecho de que que necesito para llevar una vida cristiana victoriosa', etc. Yo creo que
Cristo es el intrprete de la Escritura y, por supuesto, de toda realidad. nos encanta esta clase de trato porque somos legalistas de corazn.
Si l es la Palabra de Dios viva, y la verdad, y aqul para quien fueron Nos encantara poder decir que hemos cumplido con toda clase
hechas todas las cosas, no es posible entender el significado ltimo de de condiciones, ya sea esperar, rendirnos totalmente o deshacernos
cosa alguna del universo separndolo de l. Y lo mismo debe aplicarse de todos los pecados conocidos, para que Dios nos bendiga. Es
a nuestra comprensin de la Biblia. El procedimiento correcto una tentacin constante tomarnos el pulso espiritual y aplicar el
consiste en proceder a travs de las estructuras bblicas, que nos llevan baumanmetro de la santificacin. Pero a lo que nos referimos no
inevitablemente a Cristo antes de llevarnos al oyente. siempre coincide con la valiosa disciplina de la autoevaluacin, la
Cabe mencionar que los pasajes del Nuevo Testamento donde se cual es una forma de descubrir y aceptar el verdadero problema que
aplica el Antiguo al oyente, no contradicen este principio, puesto que estamos investigando. La verdadera autoevaluacin vuelve a la fuente
no es necesario mencionar la vinculacin por medio de Cristo a cada de nuestra salvacin y recuerda la necesidad constante de la gracia.
instante cuando el principio ya se ha establecido en el texto en que se El predicador a veces contribuye a esta tendencia legalista y la
inserta el pasaje. Es as como Pablo expone el evangelio al comienzo incentiva, lo cual es parte de la esencia del pecado en todos nosotros;
de sus epstolas y sobre esta base procede a exhortar a sus lectores a basta con recalcar nuestra humanidad: nuestra obediencia, nuestra
llevar una vida cristiana sin reiterarlo a cada momento. fidelidad, nuestra rendicin a Dios, etc. El problema es que todas estas
cosas son verdades bblicas vlidas, pero si cambiamos su perspectiva
Las exhortaciones son legalistas sin el evangelio e ignoramos su relacin con el evangelio de la gracia, reemplazamos la
La correcta predicacin implica cierta medida de exhortacin gracia por la ley. Si de continuo les decimos a las personas lo que deben
como parte de la aplicacin de la Biblia a la vida de los oyentes. La hacer para ordenar sus vidas, ponemos sobre sus hombros una terrible
exhortacin es importante porque la Biblia contiene tanta, pero es carga legalista. Por supuesto debemos obedecer a Dios; y debemos
obvio que el predicador debe descubrir el propio estilo de exhortacin amarlo con todo nuestro corazn, mente, alma y fuerza. La Biblia nos
que considere apropiado para la ocasin y para una congregacin dice que lo hagamos. Pero si les damos la impresin de que es posible
especfica. Un antiguo colega mo sola expresar su conviccin de hacerlo por nuestra cuenta, no slo hacemos irrelevante el evangelio,
que a menudo las congregaciones parecen tener un enfoque casi sino que sugerimos que las demandas de la ley son mucho ms dbiles
masoquista con respecto a la predicacin. Si el predicador les dice que de lo que en realidad son. El legalismo rebaja la ley al reducir sus
son un grupo de lo peor y aade lo que deben hacer al respecto, o si les estndares al nivel de nuestra competencia. Hay un adagio en verdad
da rdenes acerca de lo que necesitan para mejorar su vida espiritual equivocado que escuchamos en ocasiones en boca de personas que
y su desempeo, se sienten bien. Golpeados y magullados, pero bien. deberan saber lo que dicen, y es que "Dios no nos exige lo que no
Creo que estoy exagerando, pero sospecho que han existido muchas podemos dar", pero eso implica que Dios se conforma con menos
conferencias sobre santidad en donde as ha sucedido. que la perfeccin, o que la perfeccin no es perfecta porque podemos
Por qu nos gusta recibir esta clase de trato? Lo ms probable es alcanzarla. En realidad la ley de Dios no fue moldeada de acuerdo
que no disfrutemos las reprimendas, pero de alguna manera sentimos con la pecaminosa capacidad humana de guardarla, sino como una
que cuando se nos trata as, nos beneficiamos en todo sentido y nos sirve expresin del carcter perfecto de Dios.
168 CAPTUL09 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 169

En trminos prcticos, si como predicadores rayamos la cancha reconoce los peligros de tratar de definir un concepto tan dinmico
del cristiano espiritual, o de la iglesia madura, del padre piadoso, del como la predicacin expositiva, Haddon Robinson propone, no
hijo obediente, del pastor preocupado, del anciano responsable, del obstante, la siguiente definicin:
lder de iglesia sabio, de una forma que implique que nos iremos
La predicacin expositiva es la comunicacin de un concepto
conformando a lo que es ser cristiano si tan solo comprendemos y
bblico que deriva de un estudio histrico, gramatical y literario
somos obedientes, entonces somos legalistas y arriesgamos deshacer
de un pasaje en su contexto; y es transmitido por medio de este
precisamente lo que buscamos construir. Es posible que logremos ir
estudio, aplicado primero por el Espritu Santo a la personalidad
cambiando de acuerdo al patrn bblico, pero lo haremos en nuestras
y experiencia del predicador, y luego, por intermedio de l, a
fuerzas de una manera externa, a costa del evangelio de la gracia, que
sus oyentes. 5
es el nico que puede realizar estos nobles objetivos. Manifestar lo que
debemos ser o hacer, sin vincularlo con una clara exposicin de lo que Existen algunos problemas con esta definicin, pero sirven para
Dios ha hecho debido a nuestra incapacidad de ser o hacer su perfecta demostrar nuestra dificultad al tratar de reducir algo a un principio
voluntad es rechazar la gracia de Dios y llevar a las personas a codiciar general sucinto. Quizs, sin explayarnos en el problema de la definicin,
la autoayuda y la superacin personal, en una forma que, para llamar podemos sugerir que la predicacin expositiva es esencialmente
las cosas por su nombre, es impo. la prctica de explicar el significado de un pasaje de la Escritura.
Incorporar el papel del Espritu Santo en la definicin, como lo hace
Qu, es /.a. predicacin expositiva? Robinson, tiende a convertirla en una definicin basada en resultados,
Una mirada rpida a las publicaciones existentes nos permite sin restarles la importancia que tienen. 6 El sermn expositivo debe
afirmar que el trmino "predicacin expositiva" es bastante elstico. definirse, segn creo, en trminos del mtodo y enfoque que le d el
La mayora de quienes aspiramos a utilizar el mtodo creemos que predicador, independiente de sus resultados. Cualquier proclamacin
es sinnimo de la predicacin bblica; sin embargo, no es tan fcil de la Palabra requiere que el Espritu Santo la haga efectiva, no es una
precisar una definicin. Harold Bryson2 sostiene que el uso de la particularidad de la predicacin expositiva, a menos que sostengamos
palabra "expositiva" es ms bien diverso: se utiliza para decir distintas que toda la predicacin bblica es expositiva. 7 Sidney Greidanus
cosas. Un tratado annimo del siglo XIII sobre la predicacin, propone la siguiente definicin:
designa tres clases fundamentales; esta clasificacin se ha utilizado
en las discusiones modernas sobre el tema. 3 Segn se dice, el sermn Haddon W Robinson, Expository Preaching (Leicester: IVP, 1986), pg. 20.
tpico utiliza una serie de pasajes bblicos para respaldar un tema. Es interesante el hecho de que la edicin britnica de esta obra lleva un ttulo
El sermn textual toma un versculo o pasaje corto como punto de distinto al norteamericano (Biblical Preaching) (Grand Rapids: Baker, 1980), lo
cual nos lleva a asumir que ambos trminos fueron considerados sinnimos.
partida para un tema que puede o no ser el centro de atencin de ese
Recuerdo una importante crtica de James I. Packer a cierra definicin de
texto. "En contraste, la predicacin expositiva se centra en especial en
evangelismo vinculada a los resultados, algo que no controlamos: James I. Packer,
uno o varios textos de acuerdo con su contexto o contextos" .4 Si bien Evangelism and the Sovereignty of God (Londres: Downers Grove: IVP, 1961,
1991), pgs. 37-41.
2
Harold T. Bryson, &:pository Preaching, (Nashville: Broadman, 1995), pgs. 12-13.
La postura de que roda predicacin verdadera es expositiva fue adoptada por
Bryson, &:pository Preaching, pg. 12 Donald Miller (lhe Wy to Biblical Preaching [Nashville: Abingdon, 1957]) y
Richard L. Mayhue, "Rediscovering Exposirory Preaching", en Rediscovering James Daane (Preaching with Conjidence [Grand Rapids: Eerdmans, 1980]).
&:pository Preaching, editado por John MacArrhur, Jr. (Dallas: Word, 1992), Ambas obras son citadas por esta razn en Sidney Greidanus, lhe Modern Preacher
pg. 9. and the Ancient Text (Grand Rapids: Eerdmans, 1988), pg. 11.
170 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 171

La predicacin exposmva es "predicacin centrada en la contexto de una unidad de sentido. Por consiguiente, mientras menor
Biblia". Es decir, es comunicar el texto "de tal modo que se es la unidad textual, ms slida debe ser nuestra forma de enfocar su
haga claro su significado real y esencial tal como existi en la significado dentro del contexto.
mente del escritor bblico y tal como existe a la luz del contexto La esencia de cualquier enfoque de la predicacin que busque
general de la Escritura, y aplicarlo a las necesidades actuales de ser en verdad bblico es la determinacin del predicador de someterse
los oyentes". 8 a la autoridad de la Palabra de Dios. Para hacerlo debemos tener un
objetivo principal: permitir que la Biblia dicte la naturaleza de nuestra
Tanto Robinson como Greidanus estn de acuerdo en que la proclamacin y la forma y contenido de nuestro mensaje. Y esto no
predicacin expositiva es cuestin de exponer el significado del ignora el hecho que consideraremos ms tarde, de que los distintos
pasaje bblico tal como figura en su propio contexto y tambin en el propsitos y circunstancias pueden dictar nuestra estrategia, pero es
contexto ms amplio de la unidad de la Escritura. El contexto general necesario subrayar que ninguna estrategia de predicacin puede darse
es esencial para el tema de la aplicacin. Incluso quienes adoptan el el lujo de ignorar la forma en que Dios ha hablado, el contenido de
enfoque ilegtimo de la aplicacin directa (vea el diagrama 8) slo la Escritura, y las formas que ha tomado el mensaje de la Escritura
pueden hacerlo porque, aun sin pretenderlo, se basan en las estructuras bajo la inspiracin del Espritu Santo. El camino de la predicacin
que el enfoque vlido exige utilizar. Es decir, han asumido que existe expositiva debe ser, por lo tanto, el camino de la teologa bblica,
una conexin entre el texto y el creyente, que es muy significativa, y que toma en cuenta el vehculo literario y el contexto histrico del
no solamente ilustrativa. contenido teolgico.
Esta clase de predicacin expositiva es exponer la Biblia tal como Algunos acadmicos han sugerido que se reemplace el trmino
es (vea el captulo 2). La predicacin, ya sea tpica o textual, pierde "expositiva" por el de "bblica". Si consideramos la definicin
su validez si abusa de la naturaleza de la Escritura. Si por ejemplo, se etimolgica bsica segn la cual expositiva significa exponer el
1

l,I
utiliza para predicar un texto que en realidad es un trampoln, para significado del texto, debemos preguntarnos cmo se expone el !
:
1

lanzarse con l a un discurso que apenas tiene relacin con aquello de significado del texto. En este punto la duda sobre lo que solemos
lo que trata el texto, es obvio que se produce un abuso. Pero es posible, llamar estilo del sermn se torna ms bien acadmica. La mayora
permisible, y en ocasiones muy recomendable, predicar sobre un slo parece estar de acuerdo, si bien algunos predicadores son tardos
versculo, e incluso centrarse en una nica palabra. Quisiera especificar para aprender, en que un sermn expositivo no es un mero ejercicio
este punto diciendo que el versculo o palabra debe desarrollarse de exegtico. La naturaleza del sermn radica en exponer la Palabra
acuerdo con el significado que tiene en su propio contexto, porque
de Dios, con el fin de instar a los oyentes a que, por voluntad
el estudio de una palabra, ejecutado bajo la idea errnea de que el
propia, deseen conformarse a esa Palabra. La exgesis es un aspecto
significado es inherente a una palabra, con seguridad conducir a
importante de la preparacin de cualquier sermn, pero la exgesis no
error. El significado deriva del uso particular de la palabra dentro de
es el sermn; sta busca comprender lo que el texto quiere decir en su
su contexto, y necesita ese contexto para determinar su significado. La
propio contexto inmediato. El sermn debe pasar, del significado del
unidad de comunicacin significativa bsica es la oracin gramatical,
texto, a la aplicacin legtima de ese significado, a nuestro contexto
y si nos centramos en tan slo una palabra o frase, debe ser dentro del
contemporneo, pero siempre a la luz del evangelio. Es eso lo que
implica la hermenutica, y parte vital de la hermenutica es la teologa
Greidanus, The Modern Preacher, pg. 11, citado de Merrill Unger, Principies of bblica. Sugerira que una vez solucionados los puntos exegticos
Expository Preaching (Grand Rapids: Zondervan, 1955), pg. 33. bsicos de lingstica y forma literaria, la comprensin evanglica de
172 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 173

la Biblia exige como procedimiento hermenutico que relacionemos que cada breve exploracin del texto debe producir un pensamiento
el significado teolgico del texto con el evangelio. La pregunta clave alegre, o una palabra inmediata del Seor para el da, con facilidad
para la interpretacin es: "Cmo testifica este texto de Cristo?". El puede llevar a una distorsin del significado del texto y a sustituir la
predicador evanglico debe resistirse ante el engao moderno de la realidad por castillos en el aire o por alguna nocin romntica.
hermenutica, que slo se basa en los aspectos literario y lingstico e Consideremos en primer lugar un grupo familiar establecido
ignora el propsito ltimo de la Palabra de Dios de proclamar a Cristo en una casa. En este caso, la congregacin es fija y constante, aun
a un mundo perdido. cuando se presente alguna ausencia ocasional de un miembro u otro
de la familia, y sucedan algunas interrupciones ocasionales en la
Estrategias para los distintos contextos de enseanza rutina. El sentido de continuidad puede mantenerse cuando todos los
Hay distintos contextos dentro de los cuales se expone la Biblia, y miembros estn presentes y todos comprenden las lecciones. Podemos
no todos implican la entrega formal de un sermn, lo cual otra vez concebir una unidad de enseanza que se extienda por muchos das, y
hace surgir la duda sobre la esencia de la predicacin; sin embargo, donde cada da se revise lo anterior y se construya sobre ello hasta que
consideremos con una visin prctica algunas situaciones expositivas se complete el cuadro. Por ejemplo, la historia del xodo de Egipto
tpicas (donde se expone el significado del texto bblico) que son puede abarcar la lectura progresiva de xodo 1 - 15 en dos o tres
formalmente muy diferentes. La primera, es el sermn del domingo semanas, o incluso ms. Puede haber pausas para seleccionar algo del
por la maana, dentro del contexto de un culto que, de acuerdo con material histrico de trasfondo, o para vincular esos acontecimientos
las tradiciones denominacionales o locales ser ms o menos formal. con la historia de los descendientes de Abraham y cmo llegaron a
La segunda, es un estudio prolongado de un libro de la Biblia en Egipto. Sera til revisar las promesas que se le hicieron a Abraham o
un pequeo grupo en casa que pertenece a la iglesia local; donde el las narraciones sobre Jos. Y al final dar lectura a todo lo que sucedi.
contexto es informal, el liderazgo es de bajo perfil, y el liderazgo del Ahora bien, es probable que en una familia cristiana de este tipo y
grupo es compartido por sus miembros. La tercera, es una situacin edad alguien haya hecho la pregunta de la relacin de estos hechos con
de familia de un padre, o padres, y algunos hijos de mayor edad, el evangelio; sin embargo, asumiendo que esta pregunta no ha surgido
digamos de entre doce y diecisis aos, que pueden leer la Biblia y en el curso de estos estudios, puede hacerse ms formal al final. Es
comentarla. Retornamos a nuestra pregunta original: "Puedo predicar claro que, segn una comprensin evanglica de las Escrituras, la
este sermn, liderar este estudio, comentar el significado de la lectura leccin del xodo es testimonio de la naturaleza del evangelio. Muchos 11
bblica diaria, sin mencionar a Jess?". detalles pueden encontrarse en el camino: las caractersticas de los 1,,

La simple respuesta, basada en los principios hasta ahora personajes principales, el significado de las seales y prodigios, los
comentados, es un NO resonante. Ningn pasaje bblico muestra su atributos de Dios, etc. Y, sin embargo, todos estos elementos estn
verdadero significado sin hacer referencia a Jesucristo y a su evangelio. sujetos al significado fundamental del pasaje dentro del contexto de
El que nadie deba predicar sin referirse a Jess es un punto tan la historia de la salvacin. Todos ellos sirven al evangelio y, bajo una
bsico que en ocasiones pienso que ni siquiera deba ser necesario correcta comprensin, mejoran nuestro conocimiento sobre Cristo,
planterselo; pero hacemos la pregunta porque lo que s puede variar nuestro Cordero de Pascua, que fue sacrificado por nosotros.
es la estrategia que utilicemos de acuerdo a cada situacin. Me interesa Algo similar ocurre con la estrategia para un grupo pequeo,
considerar qu tan flexibles podemos ser en nuestra estrategia de la donde sus miembros son puros adultos o tal vez jvenes no tan jvenes,
predicacin dominical. Ya hice una crtica al planteamiento que o la mayora son personas de la tercera edad. En estos casos, aunque
siempre ve la necesidad de buscar un pensamiento piadoso. Creer la continuidad de la enseanza inevitablemente estar bajo mayor
174 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? j 175

riesgo que la del grupo familiar, pero se puede sostener. Y habr una como ya hemos visto sus fundamentos bblicos, slo es necesario
atmsfera ms relajada para completar cualquier sesin individual. decir que la esencia de esta predicacin slo puede definirse en
Si falta tiempo, siempre estar la prxima semana para continuar la trminos de presentar el camino de salvacin. Hemos visto que el
conversacin. Hay algunos grupos donde los miembros tienen mayor acontecimiento del evangelio sobre el que se basa nuestra salvacin
madurez y conocimiento como cristianos. En tales casos, es poco debe ser delineado con cuidado en trminos de la vida, muerte y
probable que los miembros dejen pasar mucho tiempo sin preguntar resurreccin de Jesucristo. La salvacin que logran estos sucesos es
por 1a aplicacin cristiana. Por eso, en la familia o en el grupo pequeo, el proceso mediante el cual los pecadores que estn bajo el juicio y la
o en cualquier otra situacin de estudio no estructurado de la Biblia, ira de Dios son reconciliados, restaurados, justificados, santificados
donde hay altas expectativas de asistencia slida y continua, podemos y finalmente glorificados. La salvacin debe ser vista corno todo un
modificar la total negativa a nuestra pregunta, pues pueden surgir proceso que culmina en la consumacin del reino. Es vital aclarar
sesiones de estudio de un pasaje del Antiguo Testamento en que no que todos estos frutos del evangelio son exactamente eso: frutos del
se mencione a Jess; pero, a fin de cuentas, se tratara de un estudio evangelio, y no los frutos del esfuerzo individual, de la determinacin
deficiente si como resultado slo se discute el pasaje con unos pocos moral o lo que sea.
comentarios moralizantes generales sobre la vida cristiana. Por esta razn, cualquier sermn que busque aplicar el texto
Pasemos ahora al sermn. Son dos los aspectos que me llevan bblico a la congregacin y lo haga sin dejar absolutamente claro que
a afirmar que, para ser bblico, todo sermn debe incluir a Jess. El slo en Cristo y por medio de Cristo se realiza la aplicacin, no es un
primero, es prctico. Los sermones predicados en la iglesia van dirigidos sermn cristiano. Es, en el mejor de los casos, un simple ejercicio de
a una congregacin ms bien flotante. Estn los fieles asistentes buenos deseos y pensamientos piadosos. En el peor de los casos, es
regulares con los cuales es posible contar todos los domingos excepto demonaco, por su legalismo que niega a Cristo.
en caso de enfermedad o vacaciones. Otros consideran que "asistir
regularmente" significa ir una vez al mes. Hay quienes no tienen Diferentes formas de dar un sermn
un apego muy grande al concepto de ir a la iglesia y asisten cuando Debo aclarar en este momento que estoy de acuerdo con la postura
as lo sienten o hay buen tiempo. Y hay quienes no tienen vnculos de que la predicacin expositiva significa predicacin bblica, y que
con una congregacin en particular y llegan invitados por amigos o esta ltima implica mucho ms que la exgesis de un pasaje bblico.
aparecen a modo de visita nica. Como lo seala un colega, quienes Incluso cuando el sermn es bien elaborado, de tal manera que el
resultan estar ah una vez deben tener por lo menos la oportunidad de fundamento exegtico no es expuesto pero brinda un fundamento
escuchar de qu estamos hablando. Entonces, supongamos que hemos slido para exponer con precisin el pasaje, todava falta el propsito
estado predicando una epstola y en ese domingo hemos llegado a del sermn, de aplicar la verdad de la Palabra de Dios al oyente.
las exhortaciones ticas. Las exponemos e ignoramos el contexto ms Y esta aplicacin slo puede lograrse en trminos del evangelio.
amplio del evangelio. Al hacerlo, confirmamos los peores errores sobre Por consiguiente, un pasaje bblico explicado y aplicado al oyente,
el concepto que el visitante tiene del cristianismo: ahora "sabe" que no constituye un sermn bblico si la aplicacin se lleva a cabo sin
ser cristiano es cuestin de llevar una buena vida. Esta consideracin referencia a la persona y obra de Cristo. Como Pablo, el predicador
es razn suficiente para hacernos pensar en la necesidad de enfocarnos debe determinar no saber nada entre la congregacin excepto a Cristo
en Cristo en nuestros sermones. y ste crucificado (vea 1 Cor 2:2).
El segundo aspecto tiene carcter formal y se refiere a la verdadera En vista de lo que he dicho sobre la predicacin bblica sugerira
naturaleza de la predicacin. Lo mencion en el captulo 4, as que, que las diferentes formas de dar un sermn equivalen a distintos
176 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 177

planteamientos y enfoques al texto bblico. La intencin de los sermones del pasaje, antes de considerar su importancia para el cnstlano
puede variar de acuerdo con las necesidades de la congregacin, pero contemporneo; sin embargo, una vez que hemos hecho un trabajo
es necesario modificar definitivamente cierta tradicin: la prctica de exegtico responsable, todava falta la cuestin de qu hacer luego con
algunas iglesias de tener un sermn "de enseanza" por la maana y el mensaje. Es aqu donde surge la primera pregunta mencionada.
uno "evanglico" en la tarde. Esta tradicin es peligrosa, pues sugiere Se ha sugerido que responder a esta pregunta con un no, y exigir
que el evangelio slo es lo que nos inicia como cristianos, y est mencionar el cumplimiento en Cristo de todos los pasajes del Antiguo
confinado a la predicacin evangelstica, como no til para ensear a Testamento es caer en una trampa segn la cual nos encontramos 1 1

los cristianos, lo cual es falso. La distincin debe hacerse, por lo tanto, predicando el mismo mensaje desde todos los pasajes: "Aunque diez mil 1 1

de acuerdo a la intencin: la conversin de los no creyentes por un sean sus textos, todos sus sermones uno son". Este aguda observacin
lado y la edificacin de los creyentes por el otro. Ambos necesitan el puede reflejar una verdad generada por un predicador holgazn que
evangelio, pero el enfoque o nfasis ser distinto. no se ha molestado en explorar la revelacin multifactica de la Biblia.
La predicacin expositiva, exenta del abuso gracias a la teologa Tambin puede reflejar una idea muy reducida sobre quin y qu
bblica, puede ser dirigida entonces en muchas direcciones. Los es Jesucristo. Es fcil hablar piadosamente sobre Jess y el Seor y
sermones tpicos se pueden referir a temas ticos o sociales actuales tener al mismo tiempo escasa nocin de la riqueza de la revelacin '

'1
y tal vez necesitan ir ms all de los confines de un solo pasaje, pero bblica relativa a l. La idea de que al predicar a Cristo en todo sermn
la aplicacin de la teologa bblica evita que los textos sean usados sin predicamos por consiguiente el mismo sermn, es tan horrible que
sentido como falsa evidencia. Los sermones tpicos pueden centrarse uno se pregunta cmo puede alguien caer en tal apata. Lejos de tomar
tambin en un tema doctrinal, pero todo sermn debe ser doctrinal la rica variedad del Antiguo Testamento y verterla en el reducido
en el sentido de exponer las verdades bblicas del pasaje. Vincular estas molde de una piedad superficial hacia Jess, predicar a Cristo desde
verdades con la teologa sistemtica es slo un aspecto de edificar a todos los pasajes de la Biblia implica expandir esta gran variedad hacia
una congregacin. No existen reglas fijas ni fciles al respecto, por las riquezas sin fin de Cristo, quien les da cumplimiento. Si no vamos
eso debemos permitir que el texto mismo gobierne la forma en que a proclamar algn aspecto de las riquezas de Jess en cada sermn, no
presentamos su contenido. debemos estar en el plpito.
Con el fin de comprender bien las preguntas planteadas
Dejar que hable el Antiguo Testamento con anterioridad, quisiera agregar una tercera. Si no buscamos la 1

Tarde o temprano nos preguntamos si el Antiguo Testamento puede significacin cristolgica del pasaje del Antiguo Testamento sobre la 1

! 1

hablar por s mismo y de s mismo al cristiano, sin una interpretacin base de que puede hablarnos directamente por s mismo, qu clase
cristolgica. Y se asocia a esto otra duda, la de en qu medida debemos de aplicacin sugerimos? Sostengo que ningn predicador cristiano
permitir que el Antiguo Testamento hable de su propia situacin permite jams que el Antiguo Testamento hable slo por s mismo, o de
antes de recurrir a su cumplimiento cristolgico. Ambas preguntas s mismo; pues quien predica segn esta teora de aplicacin directa de
se relacionan, pero no son idnticas. La segunda, en trminos los textos del Antiguo Testamento, presuntamente no puede imaginar
nominales, equivale a preguntarse por la exgesis del pasaje dentro que no exista distincin entre sus oyentes y la audiencia original o sus
de su propio contexto; y debemos explorar qu quera decir el autor lectores. Incluso el predicador judo moderno debe hacer ajustes al
a sus contemporneos de manera tan exhaustiva como sea posible. aplicar un texto a sus oyentes. Y los predicadores cristianos saben que
Este punto es bsico para lograr una slida comprensin de la Biblia: sus oyentes no son israelitas ni judos de la antigedad, ni siquiera,
debemos comprender qu se quera decir y cul es el significado en la mayora de los casos, judos de la actualidad. Es por eso que
178 1 CAPfTlJI .< l J Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a jess? 1 179

se asume que al hablar de Dios nos referimos al Dios de Jess y de sometemos al gobierno de Dios en nuestras vidas. Por ello, al preparar
los ap6stolcs. Cuando este Dios se dirige a nosotros como pueblo un sermn debemos orar que el Espritu de Dios acte para revelarnos
suyo, no nos hemos convertido de manera sbitas en seguidores del las riquezas de esta Palabra. Pero el ministerio del Espritu no es algo
judasmo; seguimos siendo cristianos. automtico y mstico; obra por medio de nuestras mentes y de nuestro
Puede un cristiano relacionarse con Dios en otra forma que esfuerzo al tratar de explicar con responsabilidad el texto bblico.
no sea por medio de la fe en Jesucristo? Hemos mencionado que el Ms all de la sumisin personal a la autoridad de la Palabra
Nuevo Testamento no aceptara esta proposicin, puesto que Dios es de Dios, la naturaleza de la Biblia exige al menos tres aspectos en
uno y slo existe un mediador entre Dios y el ser humano: Jesucristo la preparacin de un sermn: exgesis, hermenutica y homiltica
Hombre. Lo que sucede es que cuando un predicador cristiano aplica (el arte de predicar). No son estrictamente consecutivos pero siempre
el Antiguo Testamento a sus oyentes cristianos sin mencionar a Jess la interactan entre ellos. La exgesis es el anlisis formal del pasaje,
conexin tiene lugar mediante inferencias y supuestos. El predicador por medio de la cual buscamos descubrir qu deca el autor. Nos
asume que las personas no estn respondiendo como israelitas de la sumerge en una lectura ms profunda del texto, una preocupacin
antigedad sino como cristianos modernos. A menos que tengan por sus caractersticas literarias, incluidas la lingstica y el gnero,
dos religiones, dos nociones de Dios y dos formas de relacionarse y un inters general en su contexto histrico y teolgico inmediato.
con l (una para los pasajes del Antiguo Testamento y otra para el La hermenutica con frecuencia ha sido echada a un lado. Los
Nuevo) deben estar respondiendo como cristianos. La pregunta es, si libros sobre la predicacin pasan por alto la hermenutica y, si es que
la aplicacin del predicador y la respuesta del oyente son en verdad se menciona, da poca ayuda para interpretar un pasaje. El objetivo
cristianas y adecuadas al mensaje. As que por qu dejarlo al azar? de la interpretacin o hermenutica es descubrir los vnculos entre el
Hacerlo es irresponsable, en trminos pastorales; y descuidado, en texto antiguo y el oyente contemporneo (o lector) de la Biblia. He
trminos de la predicacin. recalcado en este estudio que estos vnculos no son intuitivos ni son
cuestin de alguna comunicacin mstica directa del Espritu. Surgen
Cmo preparar un sermn de la naturaleza de la Biblia, en su calidad de libro sobre Cristo. La
La preparacin de un sermn est gobernada esencialmente por la teologa bblica es la disciplina que busca comprender la estructura
naturaleza de la tarea: exponer la verdad de la Palabra de Dios. El de la revelacin bblica, es lo que nos permite establecer los vnculos
predicador no est dictando una charla sobre un tema de inters correctos entre cualquier texto y el oyente contemporneo. La teologa
pblico, ni ejercitando habilidades de oratoria; no presenta un bblica muestra que la esencia de la hermenutica radica en el hecho
espectculo, no imparte convicciones ni opiniones religiosas. El de que todas las secciones de la Biblia nos llevan a Cristo, y de este
predicador ejerce el ministerio sagrado de proclamar la Palabra de modo, al creyente que est en Cristo. Descuidar la teologa bblica
Dios. Y, como la tarea es dictada por Dios e implica comunicar una implica someter a nuestros oyentes y a nosotros mismos al riesgo de
Palabra llena de autoridad, el predicador tambin debe someterse al perder el camino, al sustituir la aplicacin bblica por una no bblica.
dominio de esta Palabra. La preparacin diligente basada en la oracin La teologa bblica es, segn propongo, cuestin de dar rienda suelta
debe ser la marca del predicador expositivo evanglico. Cuando al principio protestante enunciado en la Reforma: la Escritura se
perdemos el sentido de temor reverente ante la seriedad y naturaleza interpreta a s misma.
solemne de proclamar la Palabra de Dios, es tiempo de detenerse El tercer aspecto de la preparacin del sermn es su aplicacin.
a pensar y buscar recobrarlo. Slo podemos hacerlo cuando nos Ya vimos que la teologa bblica nos muestra el vnculo teolgico
180 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 181

entre el significado que tuvo el texto en su propio contexto y lo que lugar, entendemos que el servicio y el ministerio son la misma cosa.
significa en relacin con el evangelio; por lo tanto, el papel pastoral Cada vez ms iglesias han llegado a reconocer que el ministerio
del predicador es establecer vnculos con las necesidades especficas profesional de tiempo completo y remunerado, cualquiera que sea
de la congregacin. Es obvio que el predicador no puede referirse a nuestro concepto de la ordenacin, funciona fundamentalmente en
la necesidad individual de cada persona de la congregacin, incluso si calidad de liderazgo y supervisin. Y se acepta que el ministerio es un
las conociera, pero puede instruir a las personas a hacer la aplicacin papel de cada creyente. El hecho de que otra vez se reconozcan los
especfica por s mismas. Ms importante an, la tarea homiltica dones espirituales fue slo un retorno a la idea de que el "ministerio"
conlleva la tarea particular de proclamar la Palabra del Seor soberano. no se restringa a las actividades del lder ordenado, sino que cada
El mensaje bblico debe ser transmitido como Palabra de Dios para miembro es un ministro con el potencial necesario para cumplir un
todos nosotros aqu y ahora: un:i. Palabra que lleva autoridad suprema papel ministerial especfico. La educacin cristiana consiste, entonces,
y que ignoramos bajo riesgo espiritual. Es pertinente mencionar lo en equipar a las personas para ejercitar estos papeles ministeriales.
sealado por James Packer: el predicador es parte del mensaje. 9 Si bien Puede hacerse sin planificacin o bien, teniendo en mente su razn de
el predicador tiene la tarea de dirigirse a otros, la Palabra de Dios llega existir y con una preocupacin por hacerlo en forma efectiva.
a todos por igual: al predicador y a la congregacin. As, podra leerse un manifiesto o credo del programa de
educacin cristiana para adultos de la iglesia local:
El programa de educacin cristiana del predicador Creemos:
Sera irresponsable, en trminos pastorales, que cualquier predicador Que cada creyente que est en Jesucristo es parte del cuerpo de
que dirige una congregacin imagine que el sermn es una dieta Cristo.
suficiente para llevar una vida sana y para que crezcan tanto el Que Dios nos llama a expresar este hecho por medio de la
individuo como la congregacin en forma general. Un sermn cada comunin con la congregacin local.
semana no es suficiente enseanza bblica para los cristianos; aunque
Que Dios entrega a cada creyente dones espirituales para beneficio
al decir esto no queremos restar importancia al sermn y al ministerio
del cuerpo.
de la Palabra. Es por eso que el estudio de la Biblia en forma personal y
en grupos pequeos es tan importante. Y sin embargo con frecuencia Que Dios llama a cada creyente a servir, haciendo uso de sus
esos estudios se dejan al azar y, si existen, a menudo no cuentan dones y talentos.
con liderazgo pastoral. Es necesario examinar todas las necesidades Que los creyentes deben estar equipados para tal servicio por
ministeriales de la congregacin; y resulta vital contar con algn tipo medio de la enseanza y la capacitacin.
de programa para la educacin cristiana adulta que complemente el
ministerio de la predicacin y sea de ayuda para aplicar la Palabra a la No podemos explayarnos sobre este grupo de principios sin antes volver
vida de la iglesia. a insistir en el carcter central del evangelio. La vida y ministerio de
la iglesia local deben centrase conscientemente en el evangelio, si han
En cualquier programa de educacin cristiana se deben aplicar
de tener efectividad alguna en el reino de Dios. Cuando pensamos en
ciertos principios bblicos que no deben ser ignorados. En primer
una estrategia de educacin cristiana, reconocemos al menos cuatro
reas fundamentales que pueden deducirse del evangelio:
James l. Packer, "The Preacher as Theologian", en When God's Voice is Heard:
Essays on Preaching Presented to Dick Lucas, editado por C. Green y D. Jackman 1. Reconciliacin con Dios por medio del evangelio, lo que
(Leicester: IVP, 1995), pg. 88. implica una nueva actitud hacia la Palabra de Dios y por
182 1 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 183

ende hacia el estudio de la Biblia. Nada puede reemplazar el dan sus primeros pasos para participar por primera vez en
conocimiento del contenido de la Biblia. una iglesia.
2. Por nuestro estudio de la Biblia llegamos a comprender cmo 2. Nivel general. Para cualquier creyente que busque crecer en
es Dios, cmo obra en el mundo, y cmo Dios se relaciona comprensin espiritual y madurar como cristiano.
con nosotros y con el mundo, lo que implica que el principal 3. Nivel de capacitacin. Est diseado para quienes parecen
resultado de nuestro estudio de la Biblia es la formacin de haber identificado sus dones y que tienen como objetivo
una teologa, la cual es una cosmovisin basada en Dios y en reas especficas de servicio que requieren habilidades
su auto revelacin. particulares.
3. La aplicacin prctica de la teologa a la existencia individual 4. Nivel de liderazgo. Est diseado para quienes, por medio
del creyente y a la vida comunitaria en la congregacin y de la madurez espiritual y el uso de los dones, muestran
en el mundo, nos sumerge en una preocupacin por vivir potencial para supervisar algn rea especfica de ministerio
cristianamente. El evangelio nos llama a una vida que en la iglesia local.
siempre busque conformarse a la verdad segn Jess.
4. Algunas formas de servicio cristiano exigen habilidades Los pastores de iglesias pequeas podran cuestionar la viabilidad
especficas de ministerio. Cada cristiano debe preocuparse de tal esquema, argumentando que ser til para congregaciones
por saber cules son los dones que Dios le ha concedido, y mayores que tienen muchos lderes maduros y recursos ya asignados
por capacitarse para usarlos de manera eficiente. al ministerio. No obstante, los principios siguen siendo los mismos,
sin importar el tamao de la iglesia local; es cuestin de prioridades
Entonces, un programa completo de educacin cristiana estar ministeriales. Deben tenerse en cuenta ciertos temas si es que la iglesia
diseado teniendo en cuenta la necesidad de cada cristiano de ser ha de crecer; entre ellos, la estrategia de evangelismo. Si el pastor a
alimentado en las cuatro reas: conocimiento bblico, teologa o cargo comprende los distintos niveles de necesidad, ser posible irlos
doctrina cristiana, asuntos prcticos de la vida cristiana y habilidades cubriendo en la medida que surjan los recursos. Ammamos que el
para ministerios especficos. Espero que sea claro que diferenciar evangelismo es reconocido como una consecuencia fundamental de
estas cuatro reas no implica que estn completamente separadas; que el evangelio es evangelio. Es decir, no buscamos el crecimiento por
en realidad interactan. Pero existen ms formas de analizar las el crecimiento; queremos crecer porque creemos que es la voluntad de
inferencias del evangelio. Si queremos implementar un programa Dios que su iglesia crezca. Por consiguiente, queremos ver personas
efectivo de educacin cristiana debemos ser analticos, para que no convertidas y salvadas de una eternidad sin Cristo. Qu clase de
termine siendo una suerte de buffet a eleccin en que las personas formacin se necesita para ser evangelista? La respuesta es "ninguna"
incluyan distintas cosas segn les plazca. y "toda la posible". Es decir, por un lado, la conversin es el nico
Por otro lado, en cualquier congregacin que funcione como punto de partida necesario para evangelizar; por el otro, es de gran
es debido, habr potencial para al menos cuatro clases o niveles de ayuda tener una formacin bsica si se dispone de ella. No debemos
educacin cristiana: dar la impresin de que se necesita un diploma en evangelizacin antes
1. Nivel bsico o de ingreso. En l servimos a los recin de contarles a nuestros amigos y parientes sobre Jess; sin embargo, 1

llegados, a quienes buscan informacin sobre la fe cristiana, queremos que las personas alcancen su mximo potencial mediante
a quienes buscan significado en la fe cristiana o a quienes la formacin.
184 CAPTULO 9 Puedo predicar un sermn cristiano sin mencionar a Jess? 1 185

Pensemos en una congregacin "promedio" de tamao mediano y del material de estudio utilizado en la escuela dominical y en los
de, digamos, ciento cincuenta miembros. Con seguridad tendr un grupos pequeos. Si lo que se utiliza es moralista y no se centra en el
programa de escuela dominical para los nios, probablemente uno o evangelio, debe ser reemplazado. No siempre es fcil hacerlo, por eso
dos grupos de jvenes y bien puede contar con pequeos grupos de al menos los maestros y lderes deben estar al tanto de los temas. Qu
adultos que se renen con regularidad en casas. La antigua tradicin mejor manera de hacerlo que instruirlos en teologa bblica. 11
de un estudio bblico a mitad de semana combinado con una reunin
de oracin casi parece ser cosa del pasado. Al comenzar cada ao el
pastor hace un serio llamamiento a trabajar como voluntarios en la
escuela dominical y otros trabajos habituales. Al mismo tiempo, los
grupos en casa se forman y funcionan en respuesta a las necesidades,
y es probable que tengan poca o ninguna supervisin o asistencia del
pastor. Los grupos de jvenes casi con seguridad son dirigidos por
jvenes no entrenados que tienen celo pero poco conocimiento. De
este modo, tenemos una iglesia local en que varias personas ejercen
ministerios pastorales y de enseanza de la Biblia sin entrenamiento y
con distintos grados de madurez espiritual y entendimiento. 10 Otros
tantos miembros de la iglesia llevan a cabo ministerios importantes en
el hogar en donde buscan nutrir a sus hijos en la fe, pero tambin sin
ms formacin que la que han adquirido por su cuenta.
Me parece que el pastor de esta congregacin necesitara
establecer prioridades en el ministerio. La predicacin debe tener alta
prioridad puesto que el sermn ser la principal enseanza bblica
que reciban hasta que se establezca un programa viable de educacin
cristiana. Pero incluso cuando exista tal programa, la predicacin
siempre ser un aspecto de singular importancia de la vida de la
congregacin. Tambin tiene alta prioridad comenzar con un grupo 11
Mi obra Estrategia divina: Una teologa de la salvacin (Barcelona: Clie/Andamio,
de lderes potenciales y maestros y darles una instruccin bsica en 2003) fue escrita como curso de instruccin para la iglesia local cuando era
teologa bblica. Y es asombroso que aceptemos tan fcilmente el Ministro de Educacin Cristiana en la Iglesia Anglicana de Coorparoo, en
Brisbane. Lo us como texro para un curso de teologa en veinticinco semanas,
hecho de que el programa para nios sea llevado por voluntarios que
con reuniones de dos horas una vez a la semana. Sera posible proporcionar ciertos
en su mayora tienen poca o ninguna formacin bblica y de teologa rudimentos en un tiempo mucho menor, pero tiene mucha importancia invertir
bblica. Los maestros de escuela dominical necesitan formacin. Al ese tiempo. Unas 100 personas lo tomaron en los aproximadamente cinco aos en
mismo tiempo, debe ejercitarse la supervisin en el rea curricular que di el curso. Evangelio y reino: Una perspectiva cristiana de/Antiguo Testamento
(Monterrey: Torrentes de vida, 2005) fue escrito para un propsiro similar; en
especial, para ayudar a los predicadores y maestros cristianos a estudiar el Antiguo
10
Packer, "The Preacher as Theologian", pg. 83, se refiere a los peligros de los Testamento. Se bas en un curso de teologa bblica que estuve impartiendo en
estudios inductivos que "nos dicen que 'observemos' sin darnos una orientacin el Moore Theological College en Sidney, Australia, en 1973-1974, y lo escrib
teolgica que nos ayude a hacerlo". gracias a que me impulsaron los mismos estudiantes.
11

SEGUNDA PARTE

CMO APLICAR LA TEOLOGA


BBLICA A LA PREDICACIN
INTRODUCCIN A LA SEGUNDA PARTE

Cristo en todas las Escrituras

Los gneros literarios


Ahora pensemos en los temas prcticos que necesitamos para aplicar
la teologa bblica en la preparacin de sermones, pero antes es
necesario decir algunas palabras acerca de las distintas dimensiones
que enfrentamos al exponer el texto bblico. La primera es la del
gnero literario. No slo surge este tema dentro del campo tcnico de
los estudios bblicos, es un factor en cualquier forma de comunicacin
literaria. Nadie tiene duda de que hay distintas formas de comunicarse
mediante la palabra oral y escrita, y la mayora de las personas no tiene
dificultad para adaptarse a los diferentes formatos; es algo tan integrado
a nuestra cultura que pasamos de un gnero de comunicacin a otro sin
pensar ni un segundo. Hay convenciones para la prosa cientfica, para
el cuento corto, para las invitaciones matrimoniales, o para un aviso
de bienes races publicado en el diario; y los distinguimos fcilmente.
Lo mismo sucede cuando llegamos a la Biblia; no le lleva mucho al
nuevo lector darse cuenta de que un pasaje de narrativa histrica se ve
y suena distinto que un salmo, una profeca o una parbola.
En la segunda parte consideraremos algunos de los principales
gneros literarios bblicos desde el punto de vista de la literatura, pues es
el vehculo para expresar la verdad teolgica contenida en la revelacin
bblica. Para el predicador es ms importante estar consciente de que
la literatura se utiliza de distintas formas para distintas funciones que
tratar de definir un gnero o tabular todos los gneros de la Biblia.
Nuestro objetivo debe ser entender las diversas formas en que se
comunica la verdad de Dios y utilizar de manera apropiada al texto
en nuestra exgesis. Como parte de unidades generales que pueden
ser clasificadas de acuerdo con el gnero predominante, podemos
encontrar distintos subgneros o clases de expresin literaria. Es
inevitable que existirn reas poco claras donde se producir algn
190 1 CMO APLICAR LA TEOLOGA BBLICA A LA PREDICACIN Cristo en todas /,as Escrituras j 191

debate sobre el tipo de gnero y sobre el funcionamiento del texto o no. El ltimo, describe alguna clase de experiencia espiritual que
literario, pero en general nos sumamos a los principios de la claridad alguien afirma haber tenido. El punto ms importante no es si estos
esencial de la Escritura y a su naturaleza autointerpretativa. pasajes se ubican en el contexto de gneros formalmente identificados.
Como ilustracin, tomemos como ejemplo el tema de salir Es necesario que el predicador sea capaz de identificar cmo debe
de viaje. El mismo concepto general puede ser abordado mediante funcionar una expresin literaria en particular. Si la identificacin
distintos gneros o tipos de expresin literaria que producen resultados formal del gnero literario es una ayuda en este proceso, tanto mejor.
muy distintos en trminos del significado del pasaje. Comprense los Pero poder clasificar el gnero no es tan importante como comprender
siguientes pasajes bblicos que tratan de alguna clase de viaje: las sutilezas de cada expresin literaria y de lo que el autor busca lograr
mediante ella.
Partieron de Elim, y toda la congregacin de los israelitas lleg
En trminos amplios, por gnero nos referimos a una clase o
al desierto de Sin, que est entre Elim y Sina. (Ex 16: 1)
grupo de textos literarios que comparten ciertas caractersticas que
nos permiten distinguirlos de otros textos. Como sealara John
Aunque pase por el valle de sombra de muerte, no temer
Barton, la identificacin del gnero nos permite evitar leer un texto
mal alguno, porque t ests conmigo; tu vara y tu cayado me
infunden aliento. (Sal 23:4) especfico como si fuera algo que no es. 1 Tal como existen gneros
literarios, existen gneros orales. Y una de las ocupaciones de la crti~
El que confa en su propio corazn es necio, pero el que anda de la forma fue tratar de identificar gneros orales que subyacieran en
con sabidura ser librado. (Pr 28:26) el texto escrito. Un gnero puede abarcar un libro completo, como
por ejemplo un evangelio o una epstola, pero dentro de l aparecen
En visiones de Dios, l me llev a la tierra de Israel y me puso otros gneros, tales como una parbola o un himno de alabanza,
sobre un monte muy alto, sobre el cual, hacia el sur, haba una por eso Sydney Greidanus sugiri un enfoque de mltiples niveles
construccin parecida a una ciudad. (Ez 40:2) de anlisis literario. 2 Primero se designa toda la Biblia como una
sola proclamacin. Y dentro de la Biblia se clasifican los gneros
Cierto hombre bajaba de Jerusaln a Jeric, y cay en manos de fundamentales: narrativa, profeca, sabidura, salmo, evangelio,
salteadores. (Le 10:30) epstola y apocalipsis. Greidanus sugiere que debemos utilizar la
palabra "forma'' para describir los gneros que surgen dentro de estos
Conozco a un hombre en Cristo, que hace catorce aos (no s gneros principales. De este modo, al estudiar el libro de Proverbios,
si en el cuerpo, no s si fuera del cuerpo, Dios lo sabe) el tal fue el gnero del libro en general es sabidura. Y dentro de este amplio
arrebatado hasta el tercer cielo. (2 Co 12:2) gnero encontramos las distintas formas literarias de instruccin,
dicho proverbial y dicho numrico. El Evangelio segn San Mateo
El primero, surge en el contexto de una narrativa histrica y busca
pertenece al gnero de evangelio. Al leerlo encontramos primero
relatar hechos de la historia. El segundo, usa una metfora para
una genealoga, luego narrativas de nacimiento, una coleccin de
describir una experiencia hipottica de seria adversidad en la vida, y
hasta la misma muerte. El tercero, describe como caminata un estilo
de vida caracterizado por sabidura. El cuarto, trata de la experiencia John Barton, Readng the Od Testament: Method n Bblica! Study, Segunda
de la visin que tuvo un profeta, real o imaginaria, en la cual visualiza Edicin (Londres: Darton, Longrnan, and Todd, 1996), pg. 16.
ser transportado a un lugar distante pero real. El quinto, es el 2 Sydney Greidanus, The Modern Preacher and the Ancient Text, (Grand Rapids:
comienzo de una historia, cuyo tema de fondo no depende de ser real Eerdmans, 1988), pgs. 22-23.
192 1 CMO APLICAR LA TEOLOGA BBLICA A LA PREDICACIN Cristo en todas las Escrituras / 193

afirmaciones, el Sermn del Monte, muchas parbolas entretejidas con el fin de establecer un vnculo vlido con el lector contemporneo.
en contextos narrativos, etc. Cada una de estas necesidades debe ser En la segunda parte del libro quiero aplicar este principio a algunas de
entendida de acuerdo a su intencin dentro del contexto literario las formas o gneros de la literatura bblica en su contexto histrico.
ms amplio. En esta seccin nos ocuparemos en especial de tratar
de entender cmo los distintos gneros literarios funcionan como
vehculos de la verdad teolgica. pocas de la historia de la salvacin
A B C
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111,11111111111111111111111111111111111111111111111

La progresin histrica
No es posible apreciar las caractersticas de los distintos gneros
literarios lejos de los contextos de la historia y de la historia de la Crea~in 1 Jts Nueva cre!cin
salvacin en que tienen lugar. Cuando, por ejemplo, examinamos
la literatura bblica para encontrar gneros sapienciales descubrimos 1 Lnea cronol~ica de la ~istoria de la salvacin
:=i1111111111111111111111111r111111111111111111111"3111111111111111111r111111111111111111111111111il1111t1111111111i11111111111111111 111 i 111
1
11E
que hay expresiones sapienciales anteriores a la mayora de los libros El tipo: El reino 1 El tipo es El antitipo: El 1
sapienciales; estn los libros sapienciales mismos, las expresiones de Dios se revela confirmado: reino de Dios
1en la historia de El reino de Dios se revela en el
sapienciales en los Evangelios, y las expresiones sapienciales en la Israel hasta el se revela en cumplimiento
literatura del Nuevo Testamento posterior a Pentecosts, en particular primer periodo la escatologa de la promesa
del reino de proftica. La y de la profeca
de la Epstola de Santiago. Si bien es importante entender en trminos Salomn. historia muestra en Jesucristo.
literarios generales cmo funciona un proverbio aforstico, 3 la funcin fundamental-
mente indicios
teolgica de un dicho proverbial en uno de los Evangelios puede de juicio.
ser muy distinta a la funcin de los dichos proverbiales del libro de
Proverbios. La progresin de la historia de la salvacin sigue siendo Diagrama 9: Estas son las tres pocas de la historia de la salvacin que
clave para nuestra forma de entender los textos y relacionarlos con establecen el contexto de la interpretaci;1 bblica. Se debe identificar
el cristiano. Y se cumple en particular en el caso del texto narrativo, el gnero literario del texto dentro de este marco histrico y teolgico,
puesto que ste es el principal vehculo de formacin de la estructura para establecer un vnculo vlido con el oyente contemporneo.
histrica de la Biblia.
Si utilizamos el diagrama 9- arriba como un resumen simple de la
Las pocas teolgicas estructura bblica, podemos identificar la ubicacin de cualquier
texto que abordemos. Es importante identificar si el texto se asocia
Debido a que la Biblia es la revelacin de Dios entregada dentro del
contexto especfico de la historia de la salvacin, he buscado explicar a la poca A (el reino revelado en la historia de Israel), la poca B (el
la estructura general de esta revelacin. Y slo puede explicarse en reino revelado en la escatologa proftica) o la poca c (el testimonio
trminos teolgicos. En el diagrama 8 muestro una forma correcta del Nuevo Testamento del reino revelado en Cristo). El gnero del
y una incorrecta de tratar la interpretacin de un texto. El camino texto nos ayudar a identificar su funcin dentro de esa poca de la
correcto nos hace pasar del texto a la estructura teolgica de la Biblia, revelacin. Intentamos identificar esta funcin en trminos de su
contribucin teolgica a la revelacin general del reino dentro de la
3 Un aforismo es una sentencia breve, o una mxima, expresada de manera clara y poca en particular. Luego pasamos a identificar en qu forma esta
concisa, con una intencin moral o didctica. contribucin teolgica tiene su fruto y se cumple, es decir, cmo
194 1 CMO APLICAR LA TEOLOGA BBLICA A LA PREDICACIN

testifica de Cristo y adopta su significado final por medio de Cristo.


Cuando decimos que Cristo est en todas las Escrituras queremos
CAPTULO 10
decir que toda la Biblia da testimonio de Cristo. Es por ello que el
predicador debe preguntarse con respecto a cada sermn: "Mostr el La predicacin de los textos
sermn cmo da testimonio de Cristo el texto?"
En los captulos que siguen se estudian, a su vez, algunos de
histrico-narrativos
los principales gneros literarios, relacionndolos con la progresin del Antiguo Testamento
de la historia de la redencin, con miras a brindar un contexto
bblico-teolgico para cada texto. Se escogieron algunos ejemplos con
el nico inters de examinar una variedad de textos, no con la intencin Los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento
de destacar slo textos prominentes o teolgicamente importantes. Periodo intertestamentario
En algunos casos, incluso, he escogido textos que tal vez no sern
considerados como lo ms productivo del material para predicar, pero i
mi objetivo es abarcar una seleccin de textos que representen todo el
rango del material bblico. Creacin e Nueva creacin

Abraham David y Exilio Jess


Salomn

Diagrama 10: Los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento


aparecieron en dos pocas. En la poca A, la narrativa se centr
bsicamente en la realizacin de la salvacin y la revelacin del reino
de Dios. El tema secundario fue el juicio. En B, los temas principales
fueron la decadencia y el juicio, y como temas secundarios aparecieron
la restauracin y el patrn del reino de Dios.

Los textos histrico-narrativos en su contexto bblico-teolgico


Como punto de partida, debo hacer una importante distincin
entre dos enfoques de predicacin amplios y muy diversos de los
textos histrico-narrativos. En un estudio de hace algunos aos
que ha pasado a ser un hito, Sidney Greidanus revis estos dos
enfoques en el contexto de una controversia surgida en la Iglesia
Holandesa Reformada (Gereformeerde Kerken) de los Pases Bajos
durante los aos treinta y cuarenta. 1 La esencia de esta controversia

Sidney Greidanus, Sola Scriptura: Problems and Principies in Preaching Historical


Texts (Toronto: Wedge, 1970). Greidanus busc discernir los principios que
deben regir la predicacin de textos histricos.
196 1 CAP'fULO 10 La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento l 197

es tan relevante hoy como entonces: Cmo deben tratarse, 2 Samuel 7, tienen un cumplimiento inmediato, si bien parcial, en
principalmente, los textos histricos? Por su valor como ejemplo o Salomn; quien, de hecho, perfecciona la gloria del reino de David
por su contribucin y lugar dentro de la historia de la salvacin? En con la construccin del templo.
la predicacin basada en ejemplos, los personajes de la narrativa son Los textos histrico-narrativos que se refieren a la decadencia
modelo de una vida impa, o de fe, segn el caso. Tal vez se escoja un postsalomnica de Israel, brindan en general una idea central muy
personaje en particular, como por ejemplo Nehemas, como medio para negativa (poca B del diagrama). Pero, desde la perspectiva de la
ensear principios de liderazgo o alguna otra cualidad. Pero adoptar historia de la salvacin, la naturaleza del reino de Dios y el camino
este enfoque a menudo obliga al predicador a trabajar con enormes de la salvacin no haban perdido su lugar. La decadencia no es slo
supuestos sobre el personaje. Y viene entonces la pregunta: Los una explicacin de los efectos del pecado humano, sino tambin una
principios de excelente liderazgo son la nica leccin que encontramos demostracin de que, sin perjuicio de las glorias del rey David, el
al estudiar la actuacin de Nehemas? Los personajes bblicos, incluso reino todava no haba llegado. Desde nuestro punto de vista cristiano,
los principales, tienen un valor ambiguo como ejemplo, porque no recordaremos que el plan y propsito original de Dios era que llegara
siempre est claro cundo una caracterstica o accin es mencionada el reino por medio del sufrimiento y muerte de su propio Hijo. Por
con toda intencin como virtud o imperfeccin. Es necesario evaluar eso el evangelio nunca debe ser considerado como un cambio de
a los grandes personajes bblicos, incluso a los grandes hroes de la fe, planes porque las cosas no anduvieron bien en Israel, pues el evangelio
a la luz de la perspectiva ms amplia de la historia de la salvacin. Y, siempre fue el plan inicial de Dios para todo, incluyendo la creacin,
si optamos por adoptar el enfoque de la historia de la salvacin, no porque de qu otro modo podra habernos escogido Dios en Cristo
renunciamos por ello a las descripciones bblicas de los personajes, las antes de la fundacin del mundo? (Ef 1:4). Al preparar un sermn es
cuales dependen de la perspectiva del texto en su totalidad. Si vemos importante recordar, entonces, que el evangelio era el plan inicial de
las narrativas en trminos de los personajes, recordemos entonces que Dios para todo el proceso histrico del Antiguo Testamento.
el personaje fundamental en el drama progresivo de la redencin es Ciertos textos narrativos no tienen carcter histrico, y aparecen
Dios mismo. como relatos dentro de la narrativa histrica. La mayora puede
Los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento abarcan clasificarse bajo otros gneros, y as debe tratarse; no obstante, su lugar
las dos pocas de la historia de la salvacin. En la primera poca (A en dentro de la narrativa histrica siempre debe considerarse importante
el Diagrama 10 en la pgina anterior), que va desde el comienzo de la al predicar. Algunos ejemplos son la fbula de Jotam, las narraciones
historia bblica hasta la primera parte del reino de Salomn, incluida en Job, los relatos de sueos y visiones, y en el Nuevo Testamento,
sta, el nfasis radica en el camino de salvacin y en la naturaleza del las parbolas de Jess, todas las cuales se diferencian de la narrativa
reino de Dios. El prembulo est conformado, de manera natural, histrica formal. La mayora del material narrativo puede entenderse
por la creacin y la cada en pecado. Desde Gnesis 4 en adelante, como escritos histricos, aunque no cumplan con precisin las
se ampla sostenidamente la visin del misericordioso trato de Dios exigencias de la crtica histrica secular.
con la humanidad, lo que lleva a la salvacin y al establecimiento Al resumir la perspectiva de la historia de la salvacin en los
del reino. Hemos visto cmo Gnesis 4 - 11 acta como el escenario textos narrativos, distinguimos dos mbitos o pocas principales.
introductorio para el llamamiento de Abraham y la entrega de las En la primera (poca A) buscaremos la funcin del texto dentro del
promesas del pacto. Las promesas hechas a Abraham proporcionan el patrn general de la salvacin y del reino de Dios revelado hasta
fundamento de todos los acontecimientos posteriores, hasta alcanzar la primera parte del reino de Salomn. La idea del texto puede ser
el punto ms alto con el rey David. Las promesas hechas a David, en fundamentalmente negativa en ocasiones, como en el juicio del
198 1 CAPTULO 10 La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento l 199

diluvio, la confusin de las lenguas en Babel, la cautividad en Egipto, final del Antiguo Testamento, se ubican en la era de la profeca. Es
el juicio sobre Israel debido al becerro de oro de Aarn, el viaje por el importante reconocerlo; de hecho, me atrevera a decir que la mayor
desierto o la derrota en manos de los filisteos. Pero, a pesar de todo, en parte del mal uso de los textos narrativos ocurre porque no se aprecia
esta poca el tono es bsicamente positivo. El principal propsito de este punto. La orientacin hacia el evangelio de la narrativa proviene,
toda la narrativa es la revelacin de la bendicin en forma de promesas, ya sea de las promesas del pacto (poca A) o de la escatologa proftica
y su cumplimiento en el reino de David y Salomn. Tengamos en (poca B); ambas brindan el contexto bblico-teolgico para los
mente que tanto el aspecto positivo como el negativo son vitales al textos. Es imposible entender la funcin teolgica de un texto en
entender la salvacin, puesto que ser salvo es ser rescatado del pecado particular, sin comprender cmo se relaciona con las promesas del
y del juicio. Por ende, podemos apreciar lo positivo en la salvacin de pacto o con la escatologa de los profetas. Cuando consideramos la
No, las promesas a Abraham, el xodo de la cautividad en Egipto, la naturaleza de la escatologa proftica con mayor detalle, vemos que
nacin que es constituida como pueblo de Dios en Sina, la entrada a es como la segunda fase de un cohete de dos fases, que impulsa el
Canan y su posesin, la monarqua y el templo. pacto de Abraham hacia su cumplimiento. Consideremos entonces
En la segunda poca (Ben el diagrama 10), cuando las cosas iban unos pocos textos histrico-narrativos desde el punto de vista de su
de mal en peor en Israel, el centro de la narrativa histrica es el juicio contexto bblico-teolgico y de su significado.
que cae sobre la nacin, al dividirse sta en dos, y ser destruida cada
una de estas partes. La prdida final de la dignidad surge cuando los l. La historia de No (Gn 6 - 9)
descendientes de Abraham se ven desprovistos de todas las muestras El predicador debe crear una estrategia realista para un sermn, o una
materiales de la bendicin de Dios: la tierra, el templo y la monarqua. serie de ellos, y decidir cunto trasfondo es necesario mencionar para
Pero, no todos los relatos son sombros en este periodo. Dejando a crear el escenario para la audiencia. El contexto teolgico para toda la
un lado por un momento la enorme contribucin de los profetas predicacin es, por supuesto, la creacin, cada y plan de salvacin de
para proyectar la esperanza de un futuro reino de Dios, surge el lado Dios, as es que no continuar reiterando este punto evidente. Ahora
positivo con la historia del triunfo ante la adversidad, en particular bien, No se encuentra en un contexto de maldad humana cada vez
en Daniel 1 - 6 y el libro de Ester. Luego, con la victoria persa sobre mayor, bajo el juicio de Dios. Este acontecimiento salvfica ilustra
Babilonia, se produce la liberacin de las naciones cautivas y el regreso ciertos temas de importancia que se desarrollan despus a lo largo de
a la patria de un remanente judo, tal como se indica en Esdras y la historia de la redencin, como por ejemplo, la eleccin de No, el
Nehemas, donde se registra una reconstruccin, que tiene la promesa plan de salvacin, la respuesta de fe, etcetera, pero tambin podemos
y el potencial de llegar a ser la real restauracin prometida por los apreciar en este relato una expresin de la realidad del reino. Tal como
profetas, pero resulta insuficiente. Esta restauracin potencial es un la creacin resulta en un "reino" donde Dios se encuentra con su
recordatorio para el pueblo de que su historia es el contexto en el que pueblo: Adn y Eva, en el lugar que prepara para ellos: el Edn, de
Dios actu en el pasado y actuar definitivamente en el futuro. la misma manera, en la narrativa del diluvio tenemos una situacin
Bajo riesgo de ser simplista, podra decirse que los textos histricos "del reino" donde Dios trata con su pueblo: No y su familia, en el
de la primera poca, en especial de Abraham a David, estn al abrigo contexto preparado para salvacin: el arca. La historia de No es ms
del pacto con Abraham: era la era de la promesa. Pero, como hemos que una historia de fe obediente, en el sentido de que forma parte de
visto, era tambin el tiempo en que se revelaba el patrn definitivo la perspectiva ms amplia de Dios, quien preserva a un pueblo para s,
de salvacin y reino, ya que eran el contenido de la promesa. Los siguiendo una lnea que llega hasta Abraham, y de este modo a David
textos de la segunda poca, desde la apostasa de Salomn hasta el y a Cristo.
200 CAPTULO 10 La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento / 20 J

Las referencias a No en el Nuevo Testamento no son numerosas, Al reflexionar sobre cmo enfocar la tarea, decid que haba
pero s importantes. Y destacan la funcin salvadora del arca que considerar el mensaje general del libro de Rut. Slo entonces
(1 Ped 3:20-22; 2 Ped 2:5) o la fe de No (Heb 11:7). Jess mencion podra surgir el verdadero significado del captulo l. Si se me hubiera
que lo que sucedi en la poca de No tiene similitudes con el da asignado la tarea de predicar una serie de cuatro sermones, uno sobre
final de salvacin y la venida del Hijo del Hombre (Mat 24:36-39; cada captulo, habra podido seguir la estructura general del libro, pero
Luc 17:26-27). Hay abundante material en esos pasajes que le en un solo sermn, tendra que asociar la estructura con el mensaje
permiten al predicador vincular la historia de No con la salvacin general; sin embargo, sin importar cul fuera la estrategia, la teologa
y juicio final y preguntarse cmo dan testimonio de Cristo esos bblica tendra que capacitarnos sobre la hermenutica del texto. En
textos. Y al respecto, vez tras vez surge una pregunta prctica: Si todo el canon hebreo, Rut es uno de los Cinco Rollos de la tercera seccin:
tiene cumplimiento en Cristo y el evangelio, por qu no olvidarse los Escritos (ketubim). Por lo tanto, debemos preguntarnos si su lugar
de predicar el Antiguo Testamento y concentrarse simplemente en el entre los cinco rollos "festivos" debiera alertarnos sobre la importancia
Nuevo? Hay una respuesta breve y una extensa. La extensa, se refiere a teolgica percibida, as como tiene importancia la histrica.
todo lo que he comentado con respecto a la unidad de la Escritura en
Es claro que la narracin de Rut pretende ser histrica, puesto
su calidad de libro sobre Cristo. La breve, es que el Nuevo Testamento
que la conclusin del libro conduce a la genealoga de David. Los
insiste en hacer referencia al Antiguo como parte de su mensaje
cuatro captulos conforman cuatro episodios principales:
general sobre Cristo, por lo tanto, qines somos para contradecirlo?
1. El captulo 1 presenta el problema: Noem queda destituida;
2. Rut sin embargo, la semilla de la solucin est ah en la joven
El valor humano y emotivo de la historia de Rut es inmenso, y la moabita, que abandona su vida anterior y abraza la de
tentacin para el predicador es analizarla al puro nivel de su ejemplo. Noem, junto con su pueblo y su Dios.
De nuevo, permtanme recalcar que el factor humano es parte integral 2. El captulo 2 desarrolla la solucin, al encontrar la nuera
del texto, y no debemos descartar el estudio del personaje, pero lo el favor de un pariente que puede cumplir el papel de
ms importante es mantenerlo en perspectiva de acuerdo al objetivo "redentor".
principal de la narracin. En el caso de Rut, es necesario que tratemos 3. El captulo 3 habla del papel del redentor.
de entender el propsito del libro y que nos aseguremos de que
4. El captulo 4 da la solucin al problema de Noem: Booz
cualquier anlisis de personajes estar sujeto a exponer este propsito.
ser el redentor y se casar con Rut. Si bien la historia parece
En una ocasin, se me pidi que predicara sobre el captulo 1 de Rut.
centrarse en Rut, finalmente las personas perciben que se
El sermn no era parte de una serie, y se me pidi presentar el texto
trata de una solucin para Noem. El hijo nacido a Rut y
bajo el ttulo: "Cmo lidiar con la autocompasin''. El captulo 1
Booz es anunciado como hijo de Noem.
indica cmo Noem y Elimelec parten a vivir a Moab debido a una
hambruna en Israel. Fallece su marido y sus dos hijos se casan con Aqu termina lo referente a la historia, pero dnde estn los vnculos
mujeres moabitas. Luego fallecen los dos hijos, y Noem decide volver bblico-teolgicos con la historia de la salvacin? La desolacin de
a Israel. Una de las nueras regresa a Moab, pero Rut, la otra nuera, Noem desaparece al convertirse, por medio de Rut, en ancestro del rey
sigue camino con Noem. Cuando llegan a Beln, Noem comenta David. Y un aspecto de la idea de redencin se completa para nosotros
cmo Dios la ha llenado de amargura y ha trado sobre ella calamidad. en el papel de Booz. Pero qu sucede con Rut? Nos quedaremos
Al finalizar el captulo 1, si bien Noem muestra cierta dosis de slo con su atractivo carcter de tenacidad y fidelidad, de integridad y
autocompasin, no se menciona su forma de enfrentarla. confianza? Y algunos agregaran temeridad a esta lista. La descripcin
202 1 CAPTULO 10 La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento l 203
de Rut no est definida de manera total, pero vez tras vez se destaca resolvindose aunque fuera temporalmente, con el reinado de Sal.
una caracterstica: era una moabita. La historia pasa de la introduccin Cuando su reinado no pasa la prueba, David es escogido por Dios
sobre la moabita a la genealoga del Mesas. 2 No exageramos al decir para sucederlo. La historia del ascenso de David comienza cuando es
que aqu se aprecian dos aspectos de la relacin de Israel con los ungido, en 1 Samuel 16. Pero, aunque fue escogido y ungido, tambin
gentiles. En primer lugar, las restricciones impuestas sobre el trato con fue rechazado y expulsado. Y no fue sino hasta la muerte de Sal en
los moabitas, mencionadas en Deuteronomio 23:2-6, parecen haberse manos de los filisteos cuando David fue capaz de establecer su reino.
dejado a un lado con Rut. En trminos generales, estaba prohibido Durante ese proceso demostr que iba a rehusarse a hacer cualquier
el contacto de Israel con las dems naciones, pero de vez en cuando cosa que no fuera permitir que Yahv fuera quien lo defendiera e
surge un caso que nos indica que el propsito de Dios era el de incluir hiciera fructificar su ungimiento. En 2 Samuel 5 David es ungido
a los gentiles. En segundo lugar, el hecho de que el Rey y Mesas rey de Israel en Hebrn. Luego captura Jerusaln, llamada Sion, la
fuera en parte moabita podra parecer inaceptable, pero es evidente ciudad de David. En el captulo 6, la transferencia del arca a Jerusaln
que prefigura uno de los principales temas de la Biblia: el propsito indica la intencin de David de establecer Jerusaln como centro de
de Dios de incluir en su reino a una multitud proveniente de cada fe y gobierno.
nacin, tribu y lengua. Por lo tanto, el predicador no debe rechazar el El arca estaba siendo trasladada desde la casa de Abinadab, pero
potencial que la narracin de Rut tiene como texto misionero. en el camino, Uza muri por tocarla, por lo cual David sinti temor
y dej el arca en otra casa pero, como el dueo fue "bendecido"
3. La llegada del arca a Jerusaln (2 Sam 6) inesperadamente, decidi trasladarla de nuevo. Con gran regocijo y
En este caso estamos llegando al momento ms importante de la danza de David ante ella, el arca fue llevada a Jerusaln. La tensin
poca de la revelacin histrica del reino de Dios. El relato de David, dinstica se disip cuando Mica!, la esposa de David e hija de Sal,
quien lleva el arca a Jerusaln, puede analizarse desde al menos dos despreci a David y fue condenada a ser estril. La llegada del arca es
perspectivas histricas: como parte de la historia del arca y como el preludio a los acontecimientos del captulo 7, donde David expresa
parte de la historia del ascenso de David. En 1 Samuel se narra que su deseo de construir un templo para Yahv. El punto teolgico
el arca parte en un viaje y abandona el santuario por la necedad de culminante es el pacto con David, la promesa de que sus descendientes
los israelitas frente a la amenaza filistea. Primero, el arca fue llevada a poseern el trono para siempre, y que un hijo de David sera el hijo
la batalla con la esperanza de que garantizara el xito de Israel, pero de Dios.
el resultado fue todo lo contrario, siendo el arca capturada y llevada Son muchas las posibilidades al elaborar un sermn basado en
a la ciudad filistea de Asdod. Ah resultaba ser demasiado peligrosa 2 Samuel 6, pero cualquiera que sea el nfasis adoptado, es importante
para los filisteos, y as que fue regresada a los israelitas; pero como que los acontecimientos puedan percibirse dentro del contexto
tambin se convirti en una amenaza para ellos, fue guardada en casa general de la historia de la salvacin. La historia del arca se remonta
de Abinadab. Y, a excepcin de una cuestionada referencia al arca, en a la activacin en el xodo de las promesas hechas a Abraham y a
1 Samuel 14: 18, no volvemos a saber de ella hasta 2 Samuel 6. la entrega de la ley del Sina. En esta historia podemos apreciar el
En el periodo del viaje del arca, a Filistea y de regreso, se vnculo teolgico directo que existe entre el pacto con Abraham, el
desarrolla el tema de la monarqua. Comenzando por el ministerio pacto con Israel en el Sina, y la concentracin de estas promesas sobre
de Samuel el profeta y juez, el tema surge, se discute y termina un representante israelita que sera hijo de Dios: el prncipe davdico.
La historia del transporte del arca a Jerusaln puede considerarse una
2 M.O. Gow, The Book ofRuth: lts Structure, 7heme and Purpose(Leicester: Apollos, 1992). oportunidad para que el predicador explore algunos de los temas
204 1 CAPTULO 1O La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento ! 205

secundarios: la muerte de Uza, la bendicin sobre Obed-edom, o la como Esdras o Nehemas, pues se trata de dos hombres fieles con
maldicin sobre la dinasta de Sal en Mical; sin embargo, si estos distintos roles estratgicos dentro de la reconstruccin del estado
no son considerados en el contexto de la historia de la redencin, se judo luego de la terrible devastacin de la cada de los reinos de Israel
pierde la mismsima razn por la cual son parte de la narrativa. Para y Jud y el exilio en Babilonia; sin embargo, sera una lastima, que el
comprender la relacin de este texto con el evangelio, debemos estar predicador se dedicara tanto a estas personalidades, que pasara por
dispuestos a ahondar en los temas de la monarqua, la morada de Dios alto la verdadera funcin de las narraciones de estos dos libros.
entre su pueblo y el templo. El contexto de la historia de la salvacin asociado a los libros
de Esdras y Nehemas nos compromete a comprender en trminos
4. Nehemas construye las murallas de Jerusaln (Neh 2- 6)
teolgicos los acontecimientos histricos del canon de la Escritura. 5
Quiero evitar referirme tan solo a los textos fciles y que sin duda El regreso de los judos, luego del decreto de Ciro del ao 538 a.C.,
estn orientados a la salvacin. El hecho de que existen textos tuvo significado tanto poltico como proftico. El contexto teolgico
difciles hace surgir la pregunta sobre cmo escoger un texto. Pocos es la esperanza proftica de que se restaure todo lo que perdi en el
predicadores aspiraran a predicar todos los libros de la Biblia en una exilio. Ms aun, los profetas describieron en distintas formas, y en
iglesia cualquiera. Pocos imaginaran que Pablo tuviera un proyecto trminos de la venida del glorioso reino de Dios, lo que sucedera
as cuando habl a los ancianos de feso de no rehuir "declararles todo en esta restauracin. Las predicciones como las de Jeremas, sobre
el propsito de Dios" (Hech 20:27). En vista de que solo podemos un exilio de setenta aos seguido del regreso, seran consideradas
esperar predicar una seleccin de textos algo limitada, no sera mejor evidencia de que el decreto de Ciro fue el instrumento para cumplir
dejar de lado los textos ms difciles y menos claros? Reconocemos esta esperanza. Al momento de este edicto ya habran escuchado todas
que no todos los textos hablan tan directamente de las verdades del las profecas escatolgicas de los profetas, a excepcin de aquellas de
evangelio como otros; por eso surge la pregunta de si existen textos que los tres profetas postexlicos y las de Daniel. No haba razn para
de hecho no deberamos considerar en los programas de predicacin. suponer que el regreso de Babilonia no sera el preludio al gran da del
Elizabeth Achtemeier identifica una fuente de esta problemtica en Seor y la gloriosa restauracin de todas las cosas.
el hecho de que muchas historias del Antiguo Testamento no van de Pero la realidad fue distinta, segn lo descubrimos en Esdras
acuerdo con nuestras ideas preconcebidas sobre Dios. 3 Y es cierto en y Nehemas y en los profetas postexlicos. En trminos positivos,
el caso de las llamadas dificultades morales asociadas a las historias ciertamente se produjo una especie de segundo xodo de la cautividad,
de derramamiento de sangre y matanza; sin embargo, John Bright pero los exiliados que regresaron eran, como lo predijeran algunos de
coment: "Encuentro sumamente interesante el hecho de que si los profetas, tan slo un remanente. Con el estmulo de los persas,
bien el Antiguo Testamento ofende en ocasiones nuestra sensibilidad los judos pudieron comenzar la reconstruccin, tanto de los aspectos
cristiana, al parecer no ofendi la 'sensibilidad cristiana' de Cristo". 4 sociopolticos (de su existencia y reconocimiento como estado, si
Al dedicarse al episodio en cuestin, el predicador estar tentado bien bajo la supervisin del imperio), como de la identidad religiosa
a utilizar al personaje humano principal como el centro del sermn. Y
es indudable que podemos aprender mucho si estudiamos a personajes Muchos escritores de la historia de Israel han sugerido que el relato bblico ha
sufrido una distorsin por un problema textual asociado a fechas, y plantean
que, contrariamente al texto bblico, Nehemas precedi a Esdras en su llegada
3 Elizabeth Achtemeier, Preachng Hard Texts o/the Old Testament (Peabody, Mass.: a Jerusaln; sin embargo, J. Stafford Wright, en 7he Date o/ Ezra's Coming to
Hendrickson, 1998), pg. xii.
]erusalem, (Londres: Tyndale Press, 1947) presenta una defensa muy convincente
4 John Bright, 7he Authority o/ the Old Testament (Londres: SCM, 1967), pg. 77. del orden bblico establecido.
206 1 CAPTULO 1O La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento j 207

centrada en el templo reconstruido y en la ley. La ciudad de Jerusaln responder a la naturaleza del texto bblico y comprender cmo
era parte esencial de estos dos aspectos; y de ah surgieron los esfuerzos funciona como texto. En el segundo, nos ocupamos de la modalidad
para su reconstruccin, relatados en el libro de Nehemas. Aparece de comunicacin que adopta el predicador al dar el sermn. Algunos
tambin la interesante figura de Zorobabel, un descendiente de escritores han hecho un gran esfuerzo para demostrar que la retrica
la dinasta de David, que opera como gobernador y participa en la griega influenci la forma en que se daba el sermn en la iglesia
reconstruccin del templo. 6 primitiva. Esta forma retrica de dirigirse a los oyentes contrasta
En trminos negativos, las narraciones de Esdras y Nehemas con la mayor parte del texto bblico que ha llegado a nosotros como
presentan la imagen de una constante lucha por establecer una narrativa. Como sealaraJohn Holbert: "La narracin es esencial para
identidad juda a la luz de la oposicin de las tribus locales y de la el objetivo bblico de comunicar su mensaje". 8 Por otro lado, cuando
intriga en las altas esferas del imperio persa. Y cuando el templo queremos dar expresin a nuestras experiencias de vida, es inevitable
finalmente fue reconstruido era un edificio tan poco atractivo que, que lo hagamos con una narracin. Lo vemos en la frecuente prctica
lejos de ser el templo de la esperanza proftica, ni siquiera estaba a la evanglica de dar testimonio. Algunos estudiosos de la homiltica han
altura de la gloria existente antes del exilio. La nueva comunidad se tomado estos dos puntos, la condicin de relato del texto bblico y la
vea acosada por toda clase de problemas, incluido el de ignorar la ley forma fundamental de relatar la experiencia humana, como la base de
sobre matrimonios mixtos. El profeta Hageo describi una situacin una revolucin homiltica.
en la que la falta de fidelidad era caracterstica de la poblacin. En La "Nueva Homiltica" es una frase en boga que describe este
pocas palabras, est claro que no se trataba del reino de Dios predicho renacimiento del inters en la forma narrativa del sermn. 9 Si bien el
por los profetas. Los principales aspectos de la esperanza proftica ya se sermn narrativo no es la nica posibilidad a considerar, la tendencia
haban cumplido: la tierra, el regreso del remanente, el nuevo templo, es revertir este desequilibrio mediante lo que Hans Frei denomina
la reconstruccin de Jerusaln, y hasta el liderazgo davdico, pero no el eclipse de la narrativa bblica. 1 Calvin Miller seala: "El sermn
haba gloria. La sombra de Icabod se cerna sobre la tierra. 7 Por ende, narrativo, en lugar de contener una historia, es una historia, que
es necesario ver los libros de Esdras y Nehemas en forma general y limita al sermn a tener una nica trama como tema de principio a
la reconstruccin de Jerusaln en particular, en su contexto histrico fin" . 11 Sidney Greidanus respalda el enfoque narrativo de los textos
amplio, segn lo interpreta la palabra proftica. La predicacin basada de este tipo y contrasta esta modalidad con la didctica. Seala que
slo en ejemplos de vida, casi siempre distorsiona esta perspectiva, que "la objecin ms seria a la modalidad didctica, 12 no obstante, es que
se centra en la necesidad de que llegue el verdadero cumplimiento y al dar nueva forma al texto, puede distorsionar accidentalmente su
que al mismo tiempo muestra la fidelidad de Dios al sustentar a su
pueblo con la esperanza del reino venidero.
8 John C. Holbert, Preaching O!d Testament: Proclamation and Narrative in the
Consideraciones literarias e histricas Hebrew Bib!e (Nashville: Abingdon, .1991), pg. 21.
Debemos distinguir entre predicar sobre una narracin y predicar 9 Eugene L. Lowry, The Sermon: Dancing the Edge ofMystery (Nashville: Abingdon,
un sermn en forma de narracin. En el primer caso, buscamos 1997), pg. 20.
10 Hans W Fre, The Eclipse ofBiblica! Narrative (New Haven: Yale Universiry Press, 1974).
6 Esdras 3 - 5; Nehemas 7:7; Hageo 1:1,12,14; 2:2; Zacaras 4:6-10. 11 Calvin Miller, "Narrative Preaching" en Handbook of Contemporary Preaching,
7 1 Samuel 4:21-22, el hebreo 'i kabod significa "no hay gloria". Como dijera la editado por Michael Duduit (Nashville: Broadman, 1992).
esposa moribunda de Finees, madre de Icabod, en su agona, "Se ha ido la gloria 12 Sidney Greidanus, The Modern Preacher and the Ancient Text (Grand Rapids:
de Israel por haber sido romada el arca de Dios!". Eerdmans, 1988).
208 1 CAPTULO 1O La predicacin de los textos histrico-narrativos del Antiguo Testamento j 209

mensaje". 13 Por sentido comn podramos argumentar que si Dios Planificacin de sermones sobre textos histrico-narrativos
ha considerado apropiado comunicarnos sus caminos en forma de
La naturaleza del texto bblico y la unidad teolgica que ste exhibe
narrativa, deberamos adaptar esta narrativa a la forma de nuestro
indican que predicar la narrativa histrica exige que honremos el
sermn, de modo que, por ejemplo, resulte en una serie de cinco
propsito revelado de Dios de transformar el universo mediante la
conceptos abstractos que comiencen con la letra P?
llegada de su reino. A menudo he pensado en las posibles razones por
En este libro no mencionamos los pros y los contras de las distintas
las cuales, en el punto mximo de la asistencia a la escuela dominical,
formas del sermn; sin embargo, con respecto a los textos narrativos,
muchos nios terminaban ciertos programas y nunca ms regresaban.
creo que la teologa bblica tiene algo que aportar a la forma en que
Sin duda existan mltiples razones, incluyendo la falta de estmulo
se da el sermn. Greidanus hace un anlisis til de las razones para
de los padres o de un ministerio activo en la casa. Pero existe otro
presentar un texto narrativo como sermn narrado. Hace tambin
factor que, segn creo, merece ser considerado. Si bien, no quiero
algunas advertencias particularmente pertinentes para el predicador
parecer quejumbroso y crtico de la multitud de fieles voluntarios que
evanglico. En respuesta a los estudiosos de la nueva homiltica, nos
preparan el plan de estudios y lo ensean en la escuela dominical,
advierte que no debemos pensar que el simple hecho de contar la
tengo la impresin de que ambas tareas a menudo se llevan a cabo con
historia equivalga a predicar. 14 La predicacin implica transferir
poca o ninguna comprensin de la gran perspectiva de la revelacin
el meollo del pasaje a los oyentes contemporneos. Reforzara esta
bblica. Por consiguiente, a los nios con frecuencia se les ensea
advertencia sealando que la teologa bblica debe sensibilizarnos
un completo rango de historias bblicas aisladas, cada una con una
hacia estos aspectos cruciales:
pequea aplicacin, considerada apropiada para las respectivas
1. La historia nunca est completa en s misma pues pertenece edades. Y mucha de la aplicacin es, en consecuencia, un legalismo
a la nica gran historia de la salvacin que culmina con moralizante debido a que est privada de sus vnculos con el evangelio
Jesucristo. El simple hecho de contar una historia en base a de la gracia. Cuando muchos de estos nios llegan a la adolescencia
una seccin de narrativa histrica del Antiguo Testamento, creen que han recibido suficiente moral para el resto de sus vidas, y se
sin importar cuan completa sea, no es predicacin cristiana. retiran de la iglesia a llevar vidas decentes pero sin el evangelio.
El sermn conlleva la aplicacin de verdades bblicas a los
oyentes del presente. Qu puede hacer el pastor para ayudar a revertir esta situacin?
2. La teologa bblica es el antdoto para deshistorizar el Sugerira por lo menos dos cosas. La primera, tal como lo mencionara
mensaje bblico. Los sermones que narran historias pueden en el captulo 9, es instituir un programa de formacin para todos los
verse dominados por una filosofa existencial, como lo miembros de la iglesia que participen en cualquier tipo de enseanza
demostrara Bultmann. El valor de la historia de acuerdo con o ministerio pastoral. Parte esencial de este programa debe ser un
este enfoque no radica en decirnos lo que en realidad pas curso bsico sobre la unidad de la Biblia segn la teologa bblica.
en la historia, sino en mejorar nuestra autocomprensin. La segunda, es elaborar un programa de predicacin que incluya una
Siempre que el relato se divorcia del marco de la historia, la o ms series de sermones basadas en los textos histrico-narrativos.
teologa sufre inevitablemente una distorsin. Esta serie debe considerar el propsito teolgico del libro en particular
dentro del contexto general que lo relaciona con la venida de Cristo.
Si me permiten, mencionar otra vez la distincin de Greidanus: el
13 Greidanus, 1he Modern Preacher, pg. 147. sermn basado en el ejemplo tiende a que nos preguntemos: "Cmo
14 Greidanus, 1he Modern Preacher, pg. 149. da testimonio este personaje (o acontecimiento) de mi existencia?".
21 O 1 CAPTULO 10

En contraste, el enfoque histrico y redentor tiende a llevarnos a


la pregunta: "Cmo testifica este acontecimiento (o personaje)
CAPTULO 11
de Cristo?" No olvidemos que nuestra existencia slo se define
correctamente en trminos de nuestro estar en Cristo o sin l. Si en La predicacin de la ley
realidad queremos saber cmo un texto da testimonio de nuestra
existencia, debe hacerlo por medio de su testimonio de Cristo; es un
del Antiguo Testamento
aspecto bsico de cualquier sermn cristiano.
Los textos de la ley del Antiguo Testamento
Periodo intertestamentario

xodo 1
Aplicacin de la ley

Entrada a Canan
1 ~
La ley se
cumple en Cristo
Cre~cin
1 " 1
A
.
1 /
B c .
1

Nueva creacin

Abraham David y Exilio Jess


Salomn

Diagrama 11: Los textos del Antiguo Testamento sobre la ley surgieron
en un periodo relativamente breve pero importante, e inmediatamente
posterior al xodo de Egipto. Deuteronomio, o la "Segunda Ley",
representa las ltimas palabras de Moiss una generacin ms
adelante, justo antes de la entrada a Canan. Los profetas y otros
funcionarios siguieron aplicando la ley en todo el periodo del Antiguo
Testamento. Cristo lleg en calidad de cumplimiento de la ley.

La ley en el contexto bblico-teol6gico


El primer comentario sobre la ley del Antiguo Testamento, que resulta
ser obvio, es su lugar dentro de la historia de la salvacin. La ley fue
entregada a un pueblo que haba sido elegido por gracia y redimido ya
por gracia, por lo cual no es posible preguntarse si la ley funcionaba
como una forma de lograr la salvacin por obras. El segundo punto
a tener en cuenta es que la palabra "ley" es la traduccin comn
para el hebreo tora. Esta ltima no siempre lleva la misma reducida
connotacin legal que tendemos a atribuirle, puesto que significa
estrictamente "instruccin". El tercer punto es que, si bien se sigue
recurriendo a la ley del Sina en distintas formas durante todo el
periodo del Antiguo Testamento, no hay mucha evidencia directa en
212 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 213

el Nuevo Testamento de que sta fuera considerada en forma alguna Cuando se trata de predicar la ley, la mayora de los pastores dara
la expresin normativa que gobernaba el comportamiento cristiano. prioridad a los Diez Mandamientos, y es comprensible. En trminos
El cuarto punto, vinculado al comentario anterior, es que la relacin formales, estas leyes operan como el ncleo de todo el corpus de Sina y
exacta entre ley y evangelio ha sido materia de controversia e inters con frecuencia son consideradas la suma de todos los principios ticos
desde los tiempos del Nuevo Testamento. 1 de la ley. Los cristianos tienden a favorecer el Declogo como suma de
La pregunta de si exista la ley antes de la entrega del cdigo la instruccin tica. Despus de la reforma, las tres principales ramas
del Sina ha sido objeto de debate. 2 Pero no se podra caracterizar de la iglesia protestante, reformada, luterana y anglicana, produjeron
como carente de ley al pueblo de Dios en el periodo anterior al Sina, catecismos3 basados en el Credo de los Apstoles, el Padrenuestro,
por lo tanto el predicador debe confrontar esta pregunta en trminos y en los Diez Mandamientos. Por ende, las iglesias protestantes han
exegticos al tratar el libro de Gnesis como texto narrativo. Es claro tendido a considerar el Declogo como la base de la tica cristiana.
que se le entregaron ciertas instrucciones ceremoniales a Abraham, El mandato sobre el da de reposo siempre ha causado un problema
como la circuncisin, pero no hay igual claridad con respecto a qu porque parece ser ms bien ceremonial y no tico. 4 El problema con
significara para l andar delante de Dios y ser perfecto (Gn 17: 1). La los catecismos protestan tes es que abordan los Diez Mandamientos en
cuestin de las inferencias ticas de las narraciones de Gnesis es algo una forma en que el Nuevo Testamento no lo hace. En ninguna par:te
distinta a la de la aplicacin del cdigo de Sina, el cual es presentado del Nuevo Testamento se seala que los Diez Mandamientos enseen
formal y extensamente como instruccin de Dios a su pueblo. tica cristiana; en realidad, slo se mencionan algunos mandamientos
Son dos los posibles enfoques del tema de la ley y la gracia. por separado, y sin mucha frecuencia; sin embargo, sin duda puede
Por un lado, podemos comenzar por la entrega de la ley en Sina y argumentarse que el Nuevo Testamento asume la continuidad de la
seguir su aplicacin hasta llegar al Nuevo Testamento. Por otro lado, ley tica de Israel; lejos de desecharla, especifica su aplicacin.
podemos comenzar por el evangelio y tratar el tema de la ley desde su El hecho de concentrarse en los Diez Mandamientos destaca
perspectiva. Tal vez sea necesario hacer las dos cosas, si bien sostengo tambin una distincin comn dirigida a permitir que las leyes
que el cristiano debe reconocer que nunca debemos tratar el Antiguo ticas sigan en vigor, al tiempo que las leyes civiles y ceremoniales
Testamento como si no furamos cristianos; slo debemos verlo son descartadas de algn modo. Las leyes civiles se aplicaban a una
con ojos cristianos. Una cosa es cierta: tarde o temprano tenemos comunidad que ya no existe. La nueva comunidad est definida
que enfrentar no slo el tema de cmo se aborda la ley en el Nuevo por quin es y qu es en Cristo. Las leyes ceremoniales eran
Testamento, sino tambin la pregunta homiltica prctica sobre qu fundamentalmente una relacin simblica con Dios, una dimensin
tan til es tratar de predicar en base a la ley del Antiguo Testamento. que se redefine en el Nuevo Testamento en trminos de Cristo el
mediador. Otra vez vemos que la idea de que somos liberados de las
leyes ceremoniales, estando sujetos al mismo tiempo a las leyes ticas,
Vea Donald E. Gowan, Reclaiming the Old Testament far the Christian Pulpit es una distincin difcil de encontrar en el Nuevo Testamento. Pero
(Atlanta: John Knox, 1976), captulo IV; Wayne Strickland, ed., Five Vlews on
no significa que investigar la conformacin de la tica del Antiguo
Law and Cospel (Grand Rapids: Zondervan, 1996).
Cierta tradicin sugiere que la ley, especficamente los Diez Mandamientos, fue
entregada a Adn y Eva, pero la evidencia que se da me parece deficiente; sin Los catecismos son manuales de instruccin cristiana bsica.
embargo, est claro que debe haber existido alguna clase de relacin de pacto La postura de los Adventistas del Sptimo Da es declarar vigente el mandato
sobre la base de la creacin y de la palabra hablada de Dios. Y la relacin fue rota sobre el da de reposo; la Confesin de Westminster lo modifica y convierte el
por la desobediencia de la pareja humana domingo en da de reposo.
214 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 215

Testamento no tenga validez o provecho. 5 Una vez ms se produce una interpersonales, pero esta vez con Dios mismo. Estos son los temas
redefinicin al llegar a ser Cristo el mediador de todas las relaciones. asociados de la provisin del santuario y de todo el sistema de sacrificio.
Percibimos una distincin entre lo ceremonial y lo tico basada en el Representan, por un lado, lo que Dios deseaba con su pueblo: establecer
hecho de ser personas. Lo ceremonial conlleva acciones simblicas una comunin con l. Por otro lado, muestran algo del "mecanismo"
que sealan una realidad ms all de ellas, por lo general la divina. con que Dios hace posible esta comunin, dado el alejamiento de
Lo tico nos sumerge en interrogantes sobre las relaciones humanas Dios, lo que afecta a toda la raza humana debido a su rebelin, la
personales directas o indirectas. El fundamento de estas relaciones, en cual es pecado. La reconciliacin y la justificacin son posibles nica
trminos bblicos, es la calidad de persona de Dios, quien nos hizo a su y exclusivamente porque se cumple el justo requerimiento del Dios
imagen. La dimensin cristolgica es inevitable cuando reconocemos Santo, en la forma en la que l se revel en su ley.
la dimensin de las relaciones personales. El cristiano se define por Una teologa bblica de la ley debe tener en cuenta esta paradoja
su unin con Cristo, y no puede relacionarse con Dios ni con los de la ley; es decir, que Dios exigi estricta y perfecta obediencia y al
dems sin este hecho. La idea de que las leyes del Antiguo Testamento mismo tiempo provey el medio de solucin para el hecho de que
relativas al comportamiento tico pueden aplicarse de alguna forma dicha obediencia no podran lograrla los pecaminosos seres humanos.
a los cristianos sin referencia a Cristo es, por decir lo menos, una Por ende, el tabernculo y todo el sistema de sacrificio propiciatorio
negacin de quienes somos en l. eran parte esencial de la ley. Si Dios requera que Israel fuera santo,
Pero qu hay de las leyes no ticas? Cmo funcionan? Vale la tanto como l es santo, y amara a Dios de todo su corazn, de toda
pena tratar de predicarlas? La respuesta est en la forma en que deban su alma y con todas sus fuerzas,7 saba tambin que un pueblo an
funcionar estas prescripciones ceremoniales para Israel, lo cual nos no salvado totalmente no podra jams cumplir esa norma. En dicho
lleva a retomar el contexto de la ley de Sina. Me imagino que sera un contexto, la idea de amar a Dios cobra un nuevo significado al estar
predicador osado, y algunos diran que temerario, el que pensara en sujeto a la gracia de Dios.
un sermn completo, por ejemplo, sobre el tema de la impureza ritual
Las provisiones para el tabernculo hablan de manera elocuente
de Levtico 15. Incluso el tema menos controversia! e inespecfico de
de la gracia de Dios, quien hace esta provisin luego de entregar el
los alimentos limpios o inmundos nos parece muy inaplicable, salvo
ncleo del pacto del Sina. La secuencia de la historia de la redencin
cuando se distorsiona el significado de estas leyes y se les reduce a una es por lo tanto:
cuestin de higiene. 6
la eleccin y el llamamiento (Abraham)
Dos aspectos fundamentales del material ceremonial se funden
la cautividad (Ex 1)
con el material tico, por referirse en forma directa a las relaciones
el milagro de redencin del xodo (Ex 2 - 15)
la asamblea en Sina (Ex 19)
Vea por ejemplo, Christopher Wright, Living as the People of God (Leicester: IVP, la entrega del Declogo (Ex20)
1983).
el "libro del pacto" (Ex 20:22 - 23:33)
Levtico 11. No es convincente el intento de racionalizar estas leyes como
la ratificacin del pacto (Ex24)
principios de higiene que Dios ya conoca y dej para proteger a Israel. Si bien
algunos alimentos inmundos podan haber sido peligrosos, no rodos lo eran. la prescripcin del tabernculo (Ex 25 - 31)
Ms an, las leyes fueron reemplazadas por el evangelio del Nuevo Testamenro,
como vemos en Hechos 1 O, y no por el advenimienro de la refrigeracin y de los
mtodos avanzados de higiene. Levtico 19:2; Deuteronomio 6:5.
216 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 217

La ley debe ser entendida dentro de este contexto de la redencin. sacerdotal con el fin de hacer que cada aspecto indique algo cristiano
Las provisiones ms detalladas de Levtico, que estipulan separarse del en especfico. 8 Sin duda hay detalles cuyo simbolismo es bastante
mundo y acercarse a Yahv, y la reconciliacin que trae comunin por transparente, pero otros son difciles de entender. La funcin del
medio del sacrificio, slo enfatizan la importancia de este contexto. En tabernculo fue dirigida a la reconciliacin y comunin y esta
particular, debemos mencionar el propsito de redencin expresado funcin debe dominar en nuestra comprensin de los detalles. La
en xodo 19:3-6. Dios llev a Israel hacia s de modo que viviera teologa bblica del tabernculo se debe centrar, entonces, en la tierra
ante l como una posesin preciada: un reino de sacerdotes y una prometida, porque representa la restauracin del Edn, en donde el
nacin santa. Fueron escogidos y salvados para ser pueblo de Dios y tabernculo y luego el templo indican que Dios mora en su pueblo
representarlo entre todas las naciones de la tierra. en la tierra prometida. La visin proftica del templo restaurado en la
En este contexto se entreg el Declogo, el cual fue seguido de era mesinica, incluye una descripcin detallada, en Ezequiel 40 - 47,
leyes ms detalladas que aparecen en el libro del pacto. La ley tena cuyo punto principal es el nuevo templo ubicado en el centro del
como funcin permitirle a esta nueva nacin de personas redimidas nuevo Edn; de la escatologa proftica pasamos al nuevo templo,
conocer qu clase de existencia es coherente con esta relacin nica con que es Cristo, el templo en el cielo, y el nuevo templo creado por el
Dios. La ley no slo funcionaba para prescribir un comportamiento Espritu de Cristo, por medio del evangelio.
humano correcto, sino que cumpla el importantsimo propsito Retomando el concepto de la ley, descubrimos que mientras
de indicar qu clase de Dios los haba redimido. La ley no es slo Moiss segua en la montaa, recibiendo la ley del tabernculo,
una gufa de comportamiento humano; su tica y obediencia existen el pueblo estaba quebrantando la ley que acababa de aceptar.
bsicamente para sealar una relacin con Dios. Parte esencia: de la Este incidente del becerro de oro de Aarn ilustra que el ansia de
ley es la relacin de pacto con Dios. Las relaciones entre individuos y independencia de la palabra de Dios es una caracterstica del corazn
grupos deben reflejar la relacin del individuo y del grupo con Dios, humano, pues actuaron as despus de la demostracin ms asombrosa
una relacin establecida por gracia. Una vez que el libro del pacto fue de gracia y de haber sido instruidos en cmo vivir bajo la gracia. Por
entregado a Moiss, el pueblo fue llamado a reunirse y se les indic lo lo cual vemos que, si bien hay muchos hroes de la fe que son ejemplo
que Dios haba dicho. Y respondi diciendo: "Todo lo que el SEOR de una vida santa, la deprimente verdad es que la existencia de Israel
ha dicho haremos". El pacto fue sellado con sangre de sacrificio en se ve caracterizada por la infidelidad y el quebrantamiento de la ley. Y
una ceremonia muy evocadora que en su mayor parte no es explicada es lo que conduce a la destruccin de los reinos de Israel y de Jud y a
(Ex 24:3-8). En pocas palabras, segn lo que vemos, el pacto slo poda la catstrofe del exilio.
funcionar sobre la base del sacrificio de sangre. Si era as, entonces Al caer la maldicin de la ley sobre los reinos, queda demostrado
el pacto dependa de la forma en que Dios justifica al pecador que que las advertencias profticas tenan fundamento. Al mismo tiempo,
se vuelve a l en busca de gracia, a la luz de los requerimientos de la escatologa proftica infunde esperanza en quienes confan en el
perfeccin que impone la ley.
Y por eso, se hizo la provisin del tabernculo, porque un aspecto
clave del carcter de Dios es su deseo de comunin con su pueblo. Vern Poythress ( lhe Shadow o/ Christ in the Law o/ Moses [Bremwood, Tenn.:
Wolgemuth and Hyatt, 1991]), deduce informacin y simbolismos bblicos
Esta comunin es descrita fundamentalmente como "morar entre
importantes con respecto al tema del tabernculo. En ocasiones parece ir ms all
ellos". Un error comn de algunos tipos de interpretacin bblica de la evidencia al sugerir significados simblicos para algunos detalles, pero ello
es alegorizar todos los detalles sobre el tabernculo y el ministerio no constituye una falta grave en este excelente tratado.
218 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 219

Seor. Un da Dios cambiar el corazn pecaminoso de este pueblo, siempre un solo sacrificio por los pecados" y se sent a la diestra de
hasta que la voluntad de ellos refleje la voluntad de Dios. Dios. Y slo hasta que establece este contexto, el autor de Hebreos
Vienen das, declara el SEOR en que har con la casa de Israel pasa a citar Jeremas 31 :33-34, asegurndonos que Dios ya no
y con la casa de Jud un nuevo pacto, no como el pacto que recuerda nuestros pecados, porque todos los requisitos de la ley se
hice con sus padres el da que los tom de la mano para sacarlos cumplieron en Jess, quien es el israelita en cuyo corazn la ley de
de la tierra de Egipto, mi pacto que ellos rompieron, aunque fui Dios est perfectamente escrita.
un esposo para ellos, declara el SEOR. Porque ste es el pacto Quizs parte de nuestra dificultad al predicar la ley radica en
que har con la casa de Israel despus de aquellos das, declara el que agrupamos con descuidado una gran mezcla de temas bajo este
SEOR Pondr mi ley dentro de ellos, y sobre sus corazones la encabezado, pero si abordamos el tema en forma analtica y al mismo
escribir. Entonces yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo. No tiempo hacemos una sntesis del concepto, podremos distinguir en
tendrn que ensear ms cada uno a su prjimo y cada cual a forma til los distintos elementos que conforman todo de la ley en
su hermano, dicindole: 'Conoce al SEOR,' porque todos me conjunto. 9 Al tomar el pacto del Sina en su totalidad, descubrimos
conocern, desde el ms pequeo de ellos hasta el ms grande, sucesivamente en el libro de xodo los Diez Mandamientos, el libro
declara el SEOR, pues perdonar su maldad, y no recordar del pacto y las leyes del tabernculo. En Levtico tenemos las leyes .de
ms su pecado. (Jer 31:31-34) santidad, el sistema de sacrificios y las leyes de lo limpio e inmundo.
Y por ltimo, Deuteronomio recapitula algunos de los principales
Porque los tomar de las naciones, los recoger de todas las elementos de la ley en el momento en que la siguiente generacin
tierras y los llevar a su propia tierra. Entonces los rociar con estaba a punto de entrar a la tierra prometida.
agua limpia y quedarn limpios; de todas sus inmundicias y La visin general de la ley dentro de la teologa bblica nos
de todos sus dolos los limpiar. Adems, les dar un corazn lleva de los detalles del pacto del Sina, pasando por la entrega de la
nuevo y pondr un espritu nuevo dentro de ustedes; quitar de ley registrada en Deuteronomio, hasta la vida de Israel en la tierra
su carne el corazn de piedra y les dar un corazn de carne. prometida. La innegable verdad es que la gracia de Dios continuaba
Pondr dentro de ustedes mi espritu y har que anden en mis brillando sobre un pueblo conocido por su capacidad suicida de
estatutos, y que cumplan cuidadosamente mis ordenanzas. romper el pacto. Si bien resulta atractivo concentrarse en los hroes de
Habitarn en la tierra que di a sus padres; y ustedes sern mi la fe y en los brillantes logros de Israel, el triste hecho es que se trataba
pueblo y yo ser su Dios. (Ezq 36:24-28) de una nacin que se diriga al desastre. Los profetas los dirigan a la
ley, pero tambin tenan que profetizar la desaparicin de la nacin.
Es necesario que nos preguntemos cmo se cumplen estas promesas Slo las promesas escatolgicas sobre un pueblo que sera hecho nuevo
desde el punto de vista de la teologa bblica, pues es claro que no bajo la ley de Dios, pues estara escrita en sus corazones, aliviaban su
se cumplieron durante el periodo postexlico de reconstruccin. mensaje sombro.
Le recordar al lector lo que ya seal acerca de la estructura de la La "ley" entregada al primer Adn, el primer hijo de Dios, fue
revelacin bblica, para que no asumamos que el primer aspecto de quebrantada y la humanidad pas del jardn al destierro. La ley
la aplicacin es el creyente cristiano. Cuando el autor de Hebreos
describi la ley como una sombra de los bienes venideros, prosigui
Un resumen til de estos elementos es el de T. D. Alexander, From Paradise to
indicndonos que, lo que la ley no pudo lograr, fue logrado para the Promised Land: An Introduction to the Main lhemes ofthe Pentateuch (Carlisle:
nosotros por Cristo (Heb 10: 1-18), quien ofreci "una vez para Paternoster, 1995).
220 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley de/Antiguo Testamento 1 221

entregada a Israel, el hijo de Dios, fue quebrantada y la nacin fue seguridad. El acontecimiento del evangelio no consiste en repudiar la
echada de la tierra prometida al destierro. Hasta que lleg el postrer ley, por el contrario, es su ms perfecta expresin. La vida de Jess, a la
Adn como la nica parte obediente del pacto de Dios, lo que denota que algunos telogos se refieren como la obediencia activa de Cristo,
su identificacin con un pueblo que necesitaba con desesperacin es parte integral de su obra justificadora, tanto como lo es su muerte
su ayuda. Casi podemos escuchar el suspiro de alivio en el cielo: (la llamada obediencia pasiva). 11 No slo podemos pedir que nuestros
"Al fin!, un verdadero hijo de Dios". "T eres mi Hijo ama_do, en pecados sean perdonados porque ya fueron llevados por Jess en la
ti me he complacido" es la palabra de aprobacin de Dios. El es el cruz, sino que tenemos como don la perfecta justicia que l ejerci
verdadero Adn, el verdadero Israel que entra en nuestro destierro durante su vida (Rom 5:10).
para ser tentado y salir victorioso, y dibujar un camino de regreso al
La aparente ambivalencia de Pablo con respecto a la ley est
jardn de Dios.
determinada seguramente por el lugar que la ley tiene en la historia de
Jess no vino a destruir ni a abolir la ley, sino a cumplirla la salvacin. La vida cristiana se parece a la vida de Israel al estar bajo
(Mat 5: 17). l es el fin, el telos, de la ley. 10 l es su referente ltimo, el antiguo pacto, porque tambin es una relacin con el mismo Dios,
y revela, con una claridad sin precedentes, de qu se trataba Sina. Y que no cambia. Lo que ha cambiado es la claridad de la reveJacin
la aplica con una rigidez que no transige: "Porque les digo a ustedes de Dios y la forma de la salvacin. Ya no es Moiss en Sina la luz
que si su justicia no supera la de los escribas y fariseos, no entrarn que nos gua; es Cristo en el Calvario. Cuando los efesios necesitan
en el reino de los cielos" (Mat 5:20). En el Sermn del Monte, en una advertencia para no seguir viviendo como "gentiles" Pablo no los
su parbola del fariseo y el recaudador de impuestos, y al tratar la repas los Diez Mandamientos, sino que les dijo: "Pero ustedes no han
pregunta del intrprete de la ley sobre la vida eterna (Luc 10:25-29), aprendido a Cristo de esta manera" (Ef 4:20). Cuando el tema tiene
hace temblar el suelo de la autojustificacin para aquellos que piensan que ver con ciertas cuestiones ceremoniales, Pablo seala: "Por tanto,
que de alguna manera pueden trepar por la escalera de la ley hasta que nadie se constituya en juez de ustedes con respecto a comida o
alcanzar la aceptacin de Dios. l vino para cumplir toda justicia para bebida, o en cuanto a da de fiesta, o luna nueva, o da de reposo, cosas
nosotros. No slo cumpli toda la ley llevando una vida sin pecado, que slo son sombra de lo que ha de venir, pero el cuerpo pertenece a
sino que su satisfaccin fue que se le imputara nuestra infraccin a Cristo" (Col 2: 16-17). Cuando les dice a los cristianos: "no estn bajo
la ley, llevando en l, en lugar nuestro, la maldicin provocada por la ley sino bajo la gracia" (Rom 6:14), no quera decir que no hubiera
quebrantar la ley (2 Cor 5:21). Por fe recibimos el don de Jess de ley en la vida cristiana. Lejos de ello, prosigue a explicar:
guardar la ley, el cual fue logrado en forma perfecta en beneficio
nuestro, para que nosotros as furamos hechos justicia de Dios en Por tanto, ahora no hay condenacin para los que estn en Cristo
l. Como es por fe no anulamos la ley, al contrario, "confirmamos la Jess, los que no andan conforme a la carne sino conforme al
ley" (Rom 3:31). La confirmamos al dar la espalda a nuestros intentos Espritu. Porque la ley del Espritu de vida en Cristo Jess te
fallidos de guardarla y poniendo toda nuestra confianza y fe en quien ha libertado de la ley del pecado y de la muerte. Pues lo que
cumple todas las demandas de la ley en lugar nuestro. la Ley no pudo hacer, ya que era dbil por causa de la carne,
Si bien la relacin de la ley con el evangelio sigue siendo un rea Dios lo hizo: enviando a su propio Hijo en semejanza de carne
de discusin y disputa, podemos hacer algunas aseveraciones con
11
10
Esta terminologa seala de manera adecuada el hecho de que la vida de Cristo es
Romanos 10:4, dice: "Porque Cristo es el fin de la ley para justicia a todo aqul que parte de su obra salvadora, pero es poco exacta en cuanto al hecho de que Jess
cree." La palabra griega te!os sugiere que se trata del objetivo o propsito de la ley. no se mostr enteramente pasivo en su muerte.
222 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 223

de pecado y como ofrenda por el pecado, conden al pecado demandas de la ley. No es posible dejar de destacar el hecho de que la
en la carne, para que el requisito de la se cumpliera en obediencia a la ley en la santificacin cristiana slo puede provenir de
nosotros., que no andamos conforme a la carne, sino conforme una previa justificacin por gracia en Cristo. Mencionar otra vez este
al Espritu. (Rom 8: 1-4) tema en el captulo 17.

l. Los Diez Mandamientos {Ex 20) 2. El tabernculo (Ex 25 - 30)


Adems de lo que ya mencion sobre el relativo silencio del Nuevo No hay mucho ms que agregar a lo dicho sobre el tabernculo dentro
Testamento con respecto al Declogo, quiero mencionar que los del contexto de la teologa bblica. Es fcil comprender por qu en
Diez Mandamientos no son slo sumamente predicables, sino que algunos crculos es una forma popular de predicar sobre Cristo,
proveen un aspecto importante de la enseanza de la Biblia sobre pero es lamentable que conduzca tan fcilmente a una tipologa
conformarse al carcter de Dios. El primer mandamiento en realidad extravagante y falsa, ya que el simbolismo del tabernculo es muy claro
no requiere de ms comentarios puesto que el principio de manera en los aspectos esenciales dirigidos a la salvacin y en lo que se refiere
indudable tiene validez permanente: slo hay un Dios a quien adorar. a la funcin del ministerio sacerdotal. Del tabernculo pasamos al
El segundo mandamiento nos recuerda que Dios no dej una imagen templo, y luego al nuevo templo de la escatologa proftica, con Jess,
visible de s mismo, por lo cual cualquier intento de fabricar una es en calidad de verdadero templo en el que mora Dios. Por ltimo,
idolatra, puesto que proviene de las ideas del corazn humano y no el Nuevo Testamento, y en particular Hebreos, menciona el templo
de una revelacin. Por supuesto, el principio se aplica a los esfuerzos celestial como el lugar en donde ahora est Jess. El nuevo templo
por describir a Jess como una persona estereotipada, pero la nica terrenal es creado por el Espritu Santo por medio de la proclamacin
descripcin visual de Jess que nos da la Biblia es la descripcin del evangelio. Y slo aquellos que estn unidos a Cristo llegan a ser
simblica de Apocalipsis 1:13-16. Me resulta difcil comprender por una nueva morada de Cristo en el Espritu.
qu algunos protestantes se oponen con tanta fuerza a la idea de las
imgenes tridimensionales catlico-romanas de Jess y aceptan las 3. Alimentos limpios e inmundos {Lev 11)
imgenes bidimensionales en vitrales o libros de ilustraciones. Como mencionramos, no existe un fundamento racional obvio
El mandamiento del da de reposo debe ser abordado a la luz para la divisin entre alimentos limpios e inmundos. Cualquier
sobre el concepto del da de reposo del Nuevo Testamento. Incluso consideracin higinica, si es que existe, no es mencionada, y el
si aceptamos que se trata de un mandato basado en la creacin, las evangelio parece desechar de plano tal diferencia. Entonces, tiene
preguntas sobre cmo debe observarlo el cristiano y por qu razn algn sentido predicar un pasaje que parece ser rechazado por Hechos
debe o no debe corresponder al domingo, son preguntas exegticas 1O:15? Si entendemos bien la enseanza de Jess, en trminos
que deben ser respondidas antes de predicar sobre el tema. La generales, sobre el Antiguo Testamento, este pasaje, tal como los
naturaleza tica, en esencia, de los Diez Mandamientos se basa en el dems, da testimonio de Cristo de alguna forma. Este captulo debe
carcter de Dios. Es este Dios quien se revela finalmente en su Hijo, ser entendido dentro del contexto amplio de lo limpio y lo inmundo y
Jesucristo, quien entonces se convierte en el modelo tico a seguir. La de lo santo y lo profano, segn lo descrito en Levtico 11 16, donde
predicacin de los mandamientos siempre debe dirigir a las personas, vemos que no eran slo ciertos alimentos lo que hacan inmundas
tanto a la imposibilidad de ser justificado por las obras de la ley, como a las personas, sino tambin distintas enfermedades. Segn el til
al hecho de que nuestro Salvador cumpli en nuestro lugar todas las Comentario de Gordon Wenham donde habla sobre la impureza
224 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento j 225

por enfermedades cutneas (Lev 13): "La teologa, no la higiene, es de avanzar hada la tierra prometida, sealando en presencia de Dios
la razn por la cual estn incluidas estas leyes, porque lo inmundo y que se era su pueblo.
lo santo no deben encontrarse. El campamento de Israel era santo, y Las trompetas 13 y su sonido tienen gran significado en la Biblia,
en medio de l estaba situado el tabernculo, el sitio de la presencia y su significado en Nmeros 10 nos recuerda un uso ms amplio, que
santsima de Dios". 12 Las leyes sanitarias eran un aspecto de la comienza con el sonido sobrenatural de la trompeta, en Sina, que
enseanza de Dios a su pueblo sobre la absoluta oposicin entre lo indicaba la presencia de Dios (Ex 19:16,19; 20:18). Las trompetas
inmundo y lo profano con respecto a la sntidad. Era un antdoto aparecen en ciertos rituales del da de reposo (Lev 23:24; 25:9), un
til y evidente por la nocin popular que se tena sobre el significado hecho que nos dirige al concepto de descanso o reposo en la tierra
de la palabra "santo", el cual era en realidad un trmino muy difcil prometida. Se utilizan en la guerra santa por medio de la cual se
de definir, pero Cristo mismo lo defini para nosotros. En el Antiguo llega a poseer la tierra prometida, y al traer el arca a la ciudad santa
Testamento es utilizado en distintas formas para mostrar la completa (2 Sam 6:15). Tambin aparecen :::n el ungimiento de algunos de
separacin entre Dios y su pueblo, del mundo profano. Su expresin los reyes. En la escatologa proftica las trompetas sealan juicio y
ltima es, en el sentido negativo, el rechaw de Dios demostrado en el salvacin y es ste el significado evocado en el Nuevo Testamento.
Calvario hacia el pecado; y, en trminos positivos, la imagen de Dios El ngel con la trompeta reunir a los elegidos que irn al lugar
que apreciamos en Jess. santo (Mar 24:31), y la trompeta convocar al pueblo de Dios de
entre los muertos en el momento de la resurreccin (1 Cor 15:51-52;
4. Un mandato ceremonial (Nm 1O:1-1 O) 1 Tes 4:16). El denominador comn no es el fuerte sonido del
Se trata de una provisin ceremonial que aparece fuera del corpus instrumento. 14 El hilo conductor en el uso que Dios, sus ngeles y sus
principal de la ley. Incluyo aqu un comentario sobre este pasaje para representantes sacerdotales hacen de las trompetas es el llamamiento
fomentar la predicacin de algunos sermones basados en el libro de a su pueblo para que entre en su reposo, teniendo la certeza de ser
Nmeros. La directriz registrada en este texto se entrega justo antes de aceptado por Dios. En Cristo vivimof en la certeza del da en que
relatar varios problemas, que llegan a su punto ms lgido al negarse sonar la trompeta y seremos resucitad'.Js incorruptibles para entrar
Israel a poseer la tierra prometida. Pero antes se le indica a Moiss que en nuestro repl/>so.
fabrique un par de trompetas de plata para indicar cundo desarmar el
campamento o convocar al pueblo a la tienda de reunin. Esta orden Consideraciones literarias e histricas
no debe considerarse como el inicio de una orquesta de bronces, puesto
Quizs el avance reciente ms importante en los estudios sobre la
que las trompetas cumplan con una funcin sacerdotal. Tampoco eran
ley ha sido la investigacin de la estructura literaria del pacto. Segn
simplemente lo ms ruidoso que tenan a la mano para dar seales en
la crtica histrica anterior, se haba hecho una distincin entre las
la guerra, si bien podra ser cierto. Las trompetas funcionaban como
leyes apodcticas y casusticas en un intento de comprender la historia
seales de las obras de Yahv al salvar a su pueblo. Como seales blicas
deban recordarle a Dios que su pueblo necesitaba ser salvado de sus
13
enemigos (v. 9). Asociadas al tabernculo, las trompetas llamaban al Hay dos clases de trompetas: las metlicas (Heb. hatzotzerah) y los cuernos de
pueblo al lugar de reconciliacin; y tambin indicaban el momento carneros (Heb. shofar) pero parecen usarse indistintamente y se rraducen de la
misma palabra (Gk. sa/:pnx) en la LXX
14
Si alguna vez han odo un shofar, sabrn que el cuerno de carnero no produce un
12
Gordon J. Wenham, Ihe Book ofLeviticus, "Ihe New International Commentary sonido muy fuerte ni vibrante. No tiene ni remotamente la forma ni el marerial
on the Old Testament (Grand Rapids: Eetdmans, 1979) pg. 21. necesario para producir un sonido parecido al de la trompera de bronce.
226 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 227

que subyace en las leyes de Israel. Las leyes apodcticas corresponden texto del Declogo. Debido a que el suzerano y el Dios del vasallo son
normalmente a un imperativo directo: "No... ...s". Se pensaba uno y el mismo, ambas copias van al nico santuario.
que eran exclusivas de Israel y que eran el formato de las leyes del El beneficio teolgico de este concepto de la estructura del pacto
Declogo. Las leyes casusticas son las condicionales: "Si tal cosa es que se refuerza la separacin de la ley del mbito del legalismo.
sucede, entonces ... " o en otras palabras, la ley basada en precedentes. La vida se estructura bajo el gobierno del Gran Rey. Como sealara
La ley de Sina contiene ambos tipos, y no est claro en qu sentido es Peter Craigie, era "un recordatorio para el pueblo de la libertad que
til la distincin fuera de alertarnos sobre cmo operaba la ley. Podra tenan en el mundo y de su total compromiso con Dios". 17 Se haba
presumirse que la ley casustica o de precedentes implica principios establecido la relacin, y stas eran las obligaciones que dictaba la
aplicables ms all de un caso especfico. La ley apodctica parece fidelida~que es la verdadera expresin de la relacin de misericordia.
tratar de manera ms directa el principio en cuestin. Vale la pena resumir la estructura del tratado que ha capturado la
A mediados del siglo XX surgi inters en las caractersticas imaginacin de los acadmicos:
formales de ciertos cdigos de los tratados antiguos del Cercano 1. El prembulo: la palabra del rey o, en el caso de Moiss, del
Oriente. Se descubri que el mundo de los patriarcas bblicos y del representante del rey.
periodo del nacimiento de Israel tuvo bastante actividad militar y 2. El prlogo histrico, que relata los sucesos por los cuales
poltica. El estudio de los tratados antiguos de suzerana, es decir, los surgi la actual relacin bajo tratado.
tratados impuestos por un gobernante conquistador del territorio 3. Las estipulaciones del pacto que expresan la relacin entre el
(el suzerano), sobre la nacin conquistada (el vasallo), la cual estaba rey y su pueblo.
entonces sujeta a una relacin de pacto, revelaron lo que se consider 4. Las sanciones, en calidad de bendiciones o maldiciones,
importantes paralelos con el cdigo bblico de la ley. 15 Meredith dependiendo de la respuesta del pueblo al pacto.
Kline aplic enrgicamente esta postura al libro de Deuteronomio 5. La disposicin: el requerimiento de un duplicado. Se
y tambin al Declogo. 16 Kline presenta una propuesta de gran hacen las provisiones para que el tratado sea renovado en el
utilidad, tanto crtica como teolgica, en el sentido de que el libro de momento de una transicin del poder.
Deuteronomio, al cual los crticos a menudo asignan una data tarda,
tiene una estructura mucho ms antigua que Moiss. Sugiere tambin El Declogo como tratado de pacto
que la tpica provisin de una copia adicional del tratado que deba
ser trada al santuario del dios de la nacin conquistada explica la Prembulo:
existencia de dos tablas de la ley. Cada una habra contenido todo el "Yo soy el SEOR tu Dios"

Prlogo histrico:
15
Vea John A. Thompson, The Ancient Near Eastern Treaties and the O!d Testament "que te saqu de la tierra de Egipto"
(Londres: Tyndale Press, 1964); D.J. McCarthy, O!d Testament Covenant: A
Survey of Current Opinions (Richmond: John Knox, 1972); Wenham, The Book Estipulaciones:
of Leviticus; Peter C. Craigie, The Book of Deuteronomy, The New International
"No tendrs otros dioses delante de m," etctera.
Commentary on the Old Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1976).
16
Meredith G. Kline, Treaty ofthe Great King: The Covenant Structure ofDeuteronomy
(Grand Rapids: Eerdmans, 1963). Kline comienza su comentario argumentando
17
a favor de la esttuctura de tratado de pacto del Declogo. Craigie, Deuteronomy, pg. 37.
228 1 CAPTULO 11 La predicacin de la ley del Antiguo Testamento 1 229

Sanciones: El elemento narrativo representa el marco de la entrega de la ley


"el SEOR no tendr por inocente al que ... " en Sina. Sailhamer seala que no es sino hasta el incidente del becerro
de oro que se nos entrega un cdigo sacerdotal ms detallado, lo cual
"para que tus das sean prolongados"
sugiere una estrategia asociada al propsito de mostrar un contraste
entre Abraham, que vivi por fe ante la ley, y Moiss, quin fall en
Disposicin:
trminos de la ley y muri en el desierto. Afirma que el Pentateuco
Dos tablas de la ley cumple una funcin similar a la de Glatas al mostrar la incapacidad
Renovacin del pacto antes de la muerte de Moiss, y en el de la ley. 20 No obstante, debemos evitar negar la importancia positiva
ascenso de Josu de Moiss en las Escrituras.

Vale la pena mencionar otra caracterstica literaria. John Sailhamer


La planificacin de sermones sobre la ley
ha destacado la unidad literaria del Pentateuco tanto en su forma
La ley contiene suficiente material relativamente directo para muchos
como en la historia de su aceptacin como Escritura cannica. 18 El
sermones. La extensa variedad de la ley contiene muchas dimensiones
hecho de ubicar el pacto del Sina en su contexto narrativo literario,
teolgicas de importancia que encuentran su fin en el evangelio. Una
lleva a sugerir ciertos aspectos de la intencin del autor de nuestro
vez que hemos establecido el hecho de que la ley de Sina no posibilita
Pentateuco en versin final. Su visin es escatolgica y anticipa el
la salvacin por obras, ya habremos progresado mucho en la tarea de
momento cuando lo que no logr la ley en Israel sera realidad.
aclarar que la esencia de ser cristiano no radica en ser buena persona.
Como documento literario, [el Pentateuco] es bsicamente La relacin entre gracia y ley del Antiguo Testamento es importante al
distinto al documento del pacto de Sina. El Pentateuco establecer el vnculo entre la gracia de la justificacin y la obediencia a
contempla el pacto del Sina desde una perspectiva distinta a la ley de la vida santificada. Los posibles temas para los sermones sobre
la del pacto mismo. Tal como los restantes libros histricos, los la ley son innumerables. Para el predicador que no quiere usar slo
Profetas y el Nuevo Testamento, el Pentateuco representa una los Diez Mandamientos como medio para exponer las consecuencias
retrospectiva del fracaso de Sina y una mirada al momento ticas del evangelio, es bueno utilizar los distintos segmentos de la ley
futuro de su cumplimiento (p. ej., Dt 30). 19 para mostrar cmo funcionaban para Israel.
Lo crucial para el predicador es llegar a una hermenutica slida
Al predicar el Pentateuco debemos considerar su estructura general. que le permita a la congregacin aplicar el significado de la ley al
Sailhamer propone una tipologa narrativa en el Pentateuco que tiene cumplirse en Cristo. Y predicar el Antiguo Testamento aporta textura
como propsito mostrar que los acontecimientos del pasado moldean a la terminologa del Nuevo Testamento. No debemos asumir que
lo que suceder. Como sealramos, esto es caracterstico de los las personas entendern conceptos como santidad y justicia, ya sea
profetas: ellos conforman su escatologa basndose en la experiencia en referencia a Dios o a su pueblo. Los reformadores se refirieron
histrica de Israel. a tres usos de la ley que podramos considerar al planificar nuestra
predicacin. En primer lugar, la ley operaba con el fin de restringir
la maldad humana; hay un Dios a cargo que se preocupa e instaura
18
John Sailhamer, The Pentateuch as Narratve: A Biblical-Theological Commentary exigencias para toda la humanidad. La ley declara que somos
(Grand Rapids: Zondervan, 1992).
19 20
Sailhamer, The Pentateuch, pg. 27. Sailhamer, The Pentateuch, pgs. 61 y 77.
230 1 CAPTULO 11

responsables de reconocerlo como Seor. En segundo lugar, la ley CAPTULO 12


convence de pecado. Veamos si cualquier persona orientada a la
justificacin por obras puede declarar, a la luz de esta ley, que guarda
todas las leyes de Dios todo el tiempo. Exponer la ley debe demostrar La predicacin sobre los profetas
algo de la gravedad del pecado. Entonces podemos explicarles a las del Antiguo Testamento
personas como llegar a Cristo en busca de perdn. En tercer lugar,
la ley instruye al pueblo de Dios en justicia. Esta es quizs el rea de
mayor discusin entre cristianos, y no repetir lo que ya mencion
sobre el tema. Obviamente, slo es posible que esta instruccin Textos profticos del Antiguo Testamento
funcione bajo el marco del evangelio. Los profetas
Moiss, escritores: Periodo intertestamentario
Una forma de planificar sermones sobre la ley es tener un plan a

!
el profeta siglos VIII al V
largo plazo. Como parte del programa anual se podra predicar una por excelencia ""
serie sobre el Declogo; el ao siguiente una serie sobre el tabernculo; Elas y Eliseo: ~
siglo IX
una sobre las leyes de santidad, etc. La idea es mostrar cmo estos
aspectos distintos enriquecen nuestra comprensin de Cristo, quien \
cumple la ley; y por medio de este conocimiento, entendemos la Creacin
A B e Nueva creacin
naturaleza de la vida cristiana.
Abraham David y Exilio Jess
Salomn

Diagrama 12: La profeca comenz con Moiss. Elas y Eliseo evocan el


ministerio de Moiss en el contexto del pacto del Sina. Los llamados
profetas escritores actuaron en el periodo de la decadencia, el exilio y
la reconstruccin postexlica.

Los textos profticos en un contexto bblico-teolgico


En el captulo 8 abord la profeca en el contexto de la historia de la
salvacin y especficamente su papel en el desarrollo de la escatologa.
Vimos cmo, a pesar de la infidelidad de Israel, la visin proftica de
la salvacin futura de Dios fue moldeada en trminos que recapitulan
la estructura de la salvacin experimentada en el periodo que se
extiende desde Abraham hasta David y Salomn; sin embargo, los
libros profticos bblicos no slo contienen escatologa, por lo que
predicar a los profetas puede sumergirnos en una gran gama de
perspectivas y temas. La profeca para Israel debe ser considerada
en su totalidad. La primera persona que se menciona como profeta
es Abraham, cuando Dios se lo revel a Abimelec (Gn 20:7).
232 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento 1 233

Este incidente poco indica acerca del significado especfico de la profeta como Moiss en el momento en que se escribi el captulo 34
palabra, fuera del hecho de que, en este caso, Dios estaba del lado no indica que no hubiera actividad proftica, por el contrario, se
de Abraham. Luego, Aarn fue designado por Dios como profeta menciona que haba:
para Moiss, en vista del futuro conflicto con el faran (Ex 7: 1). Y
fue por una concesin en favor de Moiss, quien argument que su ... nadie como l por todas las seales y prodigios que el SEOR
poca capacidad de comunicacin sera una desventaja al confrontar al le mand hacer en la tierra de Egipto, contra Faran, contra
rey. La responsabilidad proftica de Aarn consisti en ser vocero de todos sus siervos y contra toda su tierra, y por la mano poderosa
Moiss, pero claramente era Moiss quien ejerca el papel principal, y por todos los hechos grandiosos y terribles que Moiss realiz
ante los ojos de todo Israel. (Dt 34: 11-12)
puesto que l deba ser "como Dios para faran". Luego Mara, la
hermana de Moiss y Aarn fue designada profetisa (Ex 15:20). No
hay indicios sobre las razones para ser llamada profetisa fuera del hecho Las seales y prodigios iban de la mano con la mediacin de la palabra
de que diriga a las mujeres en la danza y en cantar el tema reiterado salvadora de Dios y, en s mismos, se convirtieron en instrumentos de
del Cntico de Moiss, el cual celebra la victoria de Yahv sobre los salvacin. Por otro lado, el corpus de Sina y el libro de Deuteronomio
egipcios. Por lo tanto, la principal funcin atribuible al profeta hasta dejan de manifiesto que Moiss no tuvo igual como mediador
este punto es que de alguna manera representa a Dios. de la Tora de Dios. Era el profeta que habl la palabra de Dios al
pueblo de Dios.
Con Moiss se aclara el cuadro, si bien el ttulo de profeta no es
aplicado a l hasta el libro de Deuteronomio (Dt 18:15-22; 34:10). El profeta cuyo nombre no se menciona de Jueces 6:8-10 fue
Los dos pertinentes pasajes de Deuteronomio son importantes para enviado por Yahv a recordarles a los israelitas el acontecimiento
entender este oficio y sugieren que debemos considerar a Moiss como "evanglico" del xodo. Bajo el fundamento de esa demostracin
el profeta por excelencia. En el primero, Moiss promete que el oficio previa de la fidelidad de Dios, se les exhort a estar firmes al enfrentar
de profeta no cesara con l. El profeta opera como mediador entre la amenaza de los madianitas. Y Geden fue enviado como salvador
Dios y el pueblo, especficamente para comunicar la palabra de Dios: para lidiar con ellos. El siguiente profeta mencionado es Samuel, quien
no slo era profeta sino tambin juez y corona a los reyes. Es claro el
Un profeta como t levantar de entre sus hermanos, y pondr papel mediador de Samuel. l actu como la conciencia del primer rey
mis palabras en su boca, y l les hablar todo lo que yo le y de la nacin en su totalidad. Yahv lo envi a ungir a David como
mande. Y suceder que a cualquiera que no oiga mis palabras rey escogido, quien encabezara la dinasta de gobernantes llamados a
que l ha de hablar en mi nombre, yo mismo le pedir cuenta. representar el gobierno de Yahv sobre su pueblo. Para David, el oficio
(Dt 18:18-19) proftico continu en particular por medio de Natn y de Gad.
Al llegar a Elas y Elseo, el autor de la narrativa brinda mucha
Las ltimas palabras del libro de Deuteronomio indican que al atencin a sus respectivos ministerios, los cuales se fusionan en
momento de escribirse, no haba surgido en Israel un profeta como trminos de importancia. Ambos profetas operaron en una poca en
Moiss. La data de Deuteronomio no es importante para entender que la nacin estaba al borde de una apostasa total, especialmente por
estas palabras, como podra pensarse en un principio. Sin importar los esfuerzos de la consorte pagana del rey Acab. Jezabel es descrita
en qu medida consideremos que Moiss particip en escribir como alguien que se propona destruir a conciencia el yahvesmo y en
Deuteronomio, ciertamente no escribi el relato de su propia muerte el proceso entra en conflicto con Elas, pero el conflicto en realidad era
ni este comentario final. Por otro lado, el hecho de que no hubiera un entre Yahv y Baal, representados por sus respectivos profetas. Desde
234 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento 1 235

una perspectiva bblico-teolgica, entonces, Elas y Eliseo fueron de dar la espalda a su responsabilidad como vehculo de bendicin
enviados a llamar a Israel a retornar al pacto de Sina y a batallar contra a las naciones.
las fuerzas que buscaban seducir al pueblo de Dios a la apostasa. En resumen, el pacto de la gracia mediado por Moiss estructura
Vienen a propsito dos caractersticas del ministerio combinado de la vida del pueblo elegido y redimido en el acontecimiento del xodo.
estos profetas al ubicarlos en el contexto de la historia de la salvacin. Toda la profeca posterior a Moiss refuerza y vuelve a aplicar este
La primera, es el desafo proftico lanzado a Israel para que vuelva a ministerio mosaico definitivo. La profeca y la Tora (ley/instruccin)
ser fiel al pacto. La segunda, es la concentracin de seales y prodigios van de la mano puesto que la funcin del profeta era ser el vocero
ejecutados por estos dos hombres. Tal como los anteriores milagros de de Dios al brindar l instruccin a su pueblo. El papel de Samuel
Moiss, y los posteriores milagros de Jess, estos milagros eran la seal es importante pues actuaba como instrumento y vocero de Dios
de la venida del reino de Dios. para establecer el gobierno monrquico en Israel de acuerdo con los
Elas comenz su ministerio proclamndole al rey que llegara una reglamentos del pacto. El rey, al igual que el profeta, deba ser guardin
sequa sobre la tierra (1 Rey 17: 1), lo cual contradeca las promesas de la condicin y el comportamiento de Israel bajo el pacto. Pero las
hechas a Israel sobre la fertilidad de la tierra, y reproduca la escena cosas tomaron un muy mal rumbo, y el reino se dividi en dos. Al
de Moiss ante el faran, anunciando las plagas que vendran. Elas comenzar esta decadencia, Elas y Eliseo fueron enviados a mostrar
fue enviado entonces al desierto para ser alimentado ah, tal como la gracia de Dios a un pueblo desobediente y a llamarlos a retornar a
Israel lo fue (1 Rey 17 :2-7). Cuando no hubo agua para Elas, fue Sina para vivir como quien ha sido redimido por la gracia. Pero no
enviado a una viuda de Sidn, una canaanita, para ser atendido. Ah surti efecto: ambos reinos pasaron al olvido al caer el juicio de Dios,
hizo un milagro, proveyendo de comida y aceite sin fin para la viuda primero sobre Israel, y luego sobre Jud.
y su hijo. Cuando muri el joven, Elas lo resucit. Y fue as como el El ministerio de Eliseo se extendi hasta el siglo VIII y pronto lo
israelita salvador y profeta fue al gentil cuando Israel le dio la espalda sucedieron los primeros profetas escritores. 3 Los profetas escritores,
al pacto, demostrando que Dios es capaz de levantar hijos de las quienes conforman la seccin del canon proftico hebreo comnmente
"piedras" de razas gentiles si as lo quiere. 1 El conflicto de Elas con los llamado los "profetas posteriores'', cubren un extenso periodo de
profetas de Baal en el monte Carmelo claramente fue un llamamiento la historia. Es conveniente agruparlos en preexlicos, exlicos y
a Israel a retornar a la palabra proftica entregada mediante Moiss; postexlicos, desde un punto de vista histrico, para comprender las
un llamamiento a retornar al pacto. No slo se reforzaba la ley de referencias locales e histricas de cada libro. Es razonable asumir que
Sina al disponer Elas el sacrificio sobre un altar legtimo, sino que el existan razones teolgicas para preservar por escrito las palabras de estos
fuego del cielo evocaba un suceso similar al acontecido al instituirse el profetas posteriores; al mismo tiempo, slo conocemos a personajes
primer holocausto por el pecado. 2 Eliseo hizo asimismo milagros que notables como Samuel, Elas y Eliseo por el texto histrico-narrativo.
reflejaban las promesas de Dios de sostener a su pueblo en la tierra,
pero su milagro ms conocido y predicado fue el de la sanidad del
general sirio Naamn. Y otra vez se manifiesta la gracia de Dios que La pregunta sobre quin escribi los libros profticos escapa a nuestro propsito.
alcanza a los gentiles en un momento en que Israel corre el peligro Me refiero a ellos como los "profetas escritores" porque tenemos libros escritos con
su nombre. Algunas posturas identifican a Joel como el primero de los "profetas
escritores" y contemporneo de Eliseo; sin embargo, otros acadmicos ubican a
Vea Mateo 3:9.
Joel en el periodo postexlico. La gran diversidad de opiniones al respecto sugiere
1 Reyes 18:38; vea tambin Levtico 9:24. El mismo fenmeno se registra en que no es posible llegar a una data considerando solamente la naturaleza del
1 Crnicas 21 :26 cuando David ofrece un holocausto, y en 2 Crnicas 7: 1 mensaje, y por ende debe seguir definindose en trminos amplios su ubicacin
cuando Salomn dedica el templo. dentro de la historia de la salvacin del Antiguo Testamento.
236 1 CAPTULO 12 La, predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento 1 237

No hay registro de las profecas de estos tres hombres que equivalga El predicador debe ubicar con mucho cuidado a los profetas dentro
a la coleccin de sermones y pronunciamientos de los profetas de este marco histrico redentor. Algunos tienen la tendencia a usar
posteriores. Podra ser que Dios estaba anunciando algo nuevo por la palabra "proftico" para caracterizar exclusivamente un estilo de
medio de esta nueva raza de profetas? Normalmente los primeros predicacin dirigido a criticar nuestras estructuras e injusticias sociales
llamaban a Israel a volver a las grandes promesas profticas de Moiss, modernas. No hay duda de que los profetas y el evangelio abordan
pues estaban desapareciendo las bendiciones del pacto que deban ser estos temas, y el predicador debe buscar entender de qu manera lo
preservadas mediante la fidelidad al pacto del Sina. Se cerna en forma hace; sin embargo, usar la palabra "proftico" en una forma que sugiere
amenazante la destruccin, y cualquier intento de reforma resultaba que su significado radica en dicha orientacin sociolgica conduce
superficial, o como en el caso de Josas, era deshecho por una serie de a grandes errores. La nocin popular anterior, de que la esencia de
reyes apstatas. la profeca era predecir el futuro, era simplista, pero no careca de
Los profetas escritores cubrieron todo el periodo de la historia del sentido. Los profetas escritores se caracterizan por el desarrollo de una
Antiguo Testamento, desde la acelerada decadencia del reino dividido perspectiva escatolgica que no existe en los profetas anteriores. Ya
hasta el fin del periodo veterotestamentario. Sidney Greidanus seala lo mencion en el captulo 8, por lo cual ser suficiente decir que la
que "la literatura proftica declara abiertamente su pertinencia escatologa de los profetas exhibe las siguientes caractersticas relativas
inmediata, al presentarse como predicacin" .4 Cada uno tena un a la historia de la salvacin:
mensaje particular relacionado en gran medida con la situacin l. Recapitula las estructuras de la historia de la salvacin ya
histrica en la que deba hablar el profeta; sin embargo, el mensaje de establecidas en la era que se extiende de Abraham a David.
todos ellos contiene tres ingredientes principales: 2. Esta recapitulacin no es una simple repeticin de lo
1. Hablaron del quebrantamiento del pacto en profecas de primero, puesto que cuando suceda ser perfecta, gloriosa
dolorosa denuncia y acusacin. y eterna.
2. Advirtieron sobre las consecuencias de esta necedad al hablar 3. La escatologa, tanto del juicio como de la restauracin,
sobre el juicio que haba llegado y que llegara. abarca dos planos fundamentales: uno inmediato que afecta
3. Le recordaban al pueblo la fidelidad de Dios al pacto, quin a la nacin de Israel, y uno universal que abarca a toda la
obrara de forma definitiva para realizar sus propsitos. creacin. Ello da lugar a varios puntos de cumplimiento y
Estas profecas de restauracin son el elemento esencial de prepara el camino para el triple cumplimiento del Nuevo
la escatologa del Antiguo Testamento, pues adoptan los Testamento. 5
patrones de la historia de la salvacin establecidos en el
Consideremos ahora algunos pasajes representativos de los libros
periodo de Abraham a David y los proyectan hacia un futuro
profticos dentro del contexto de la historia de la redencin.
de gloria y esplendor sin par, en que Dios actuar en su gran
da para salvar a su pueblo. En ese da, las naciones de la
J. El matrimonio Je Oseas (Os 1 -3)
tierra veran la luz de Israel, y de ella surgira una multitud
que encontrara salvacin por medio de las bendiciones Sin duda, el relato del matrimonio de Oseas tiene mucho potencial
para algunos sermones sobre el matrimonio, pero se no es su
prometidas a Israel.
principal propsito. Oseas profetizaba en el reino del norte de Israel
en un momento en que su historia se acercaba a un fin catico. Su
Sidney Greidanus, 1he Modero Preacher ami the Ancient Text (Grand Rapids:
Eerdmans, 1988) pg. 228. Vea el comentario sobre este punto del caprulo 7.
. 111

238 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento 1 239

ministerio comenz en un periodo de relativa calma, durante el reino La esencia de este relato de Oseas 1 - 3 es mencionada en dos
de Jeroboam 11. El libro inicia con la palabra de Dios a Oseas de que notables citas del Nuevo Testamento. En Romanos 9:25-26 Pablo cita
deba casarse con una prostituta. Los hijos nacidos de Gomer, la esposa Oseas 1: 1O y 2:23, en referencia a la eleccin de Dios y el misterio
de Oseas, recibieron nombres simblicos, tambin por mandato de de la incredulidad de Israel. 1 Pedro 2: 1O cita Oseas 1:9-1 O y 2:23
Dios; cada uno de los cuales se relaciona con las violaciones de Israel junto a varias otras alusiones al Antiguo Testamento y referencias que
al pacto. 6 Al finalizar el captulo 1 hay una profeca que reafirma la caracterizan al pueblo de Dios bajo el nuevo pacto. Para ubicar los
fidelidad de Yahv al pacto y su intencin de revertir la situacin textos en un marco histrico-redentor ms completo, es necesario
de ruina y destruccin. El captulo 2 es una profeca en la cual el reconocer que el camino desde el antiguo pueblo de Dios hasta el
drama matrimonial de la propia vida de Oseas se aplica a la relacin nuevo pueblo de Dios pasa por la persona de Jess. Mateo reconoce
"matrimonial" entre Israel y Yahv. Israel, tal como Gomer, era este hecho al aplicar Oseas 11: 1, un pasaje que recuerda la bondad de
una prostituta. Y si bien estaba bajo juicio, Dios la cortejara otra Dios hacia Israel en el xodo, al regreso del infante Jess desde Egipto
vez de modo que los nombres simblicos de los hijos de Oseas ya luego de disiparse la amenaza de Herodes (Mat 2: 14-15). Israel fue el
no se aplicaran: l tendra compasin de la "No compadecida" y al primognito de Dios librado de Egipto en el acontecimiento redentor,
"No pueblo mo" le dira "eres pueblo mo''. La historia se completa pero debido a su infidelidad es llamado "no pueblo mo"; sin embargo,
en el captulo 3, donde se le ordena a Oseas amar a la adltera y un da, de acuerdo a Oseas 1: 1O - 2: 1, eso cambiara. La historia
reconquistarla, como Yahv lo hara con su pueblo. posterior de Israel no confirma este cambio hasta llegar a quien es el
El relato del matrimonio de Oseas no est libre de problemas, verdadero Israel que llega de Egipto; y a quien Dios, en su bautismo, se
como lo indica la mayora de los comentarios. Pero que Dios le indicara refiere como" ... mi Hijo amado, en ti me he complacido" (Luc 3:22).
a Oseas que hiciera lo improbable y lo aparentemente inmoral, al Todo lo que dice el Nuevo Testamento sobre la Iglesia como nuevo
casarse con una prostituta, debe ser aceptado en la forma en que se pueblo de Dios, descansa en el hecho de que la fe nos une al nico
describe en el relato. La relacin del captulo 3 con el captulo 1 es y verdadero Hijo de Dios, y somos hechos herederos conjuntamente
otra rea que presenta problemas exegticos, pero el propsito general con l (Rom 8:14-17).
de estos tres captulos parece ser evidente. Presenta una magnfica
Esta perspectiva del matrimonio, simbolizado en el de Oseas, no
ilustracin de lo grave que era que Israel quebrantara el pacto, y del
dice todo lo que se puede decir sobre el tema. Si el predicador busca
amor y la fidelidad de Dios como parte de l. Estas profecas son an
estudiar esta parte de Oseas para expresar algo sobre el matrimonio,
ms conmovedoras por el contexto histrico de la decadencia de Israel
ser importante hacerlo reconociendo que, de acuerdo con Pablo, en
y la inminente devastacin a manos de los asirios. Oseas brindaba
Efesios 5:25,32, es una analoga que habla de la relacin de Cristo
una ltima palabra de esperanza al reino del norte, el cual siempre
con la Iglesia y deriva de ella. La consumacin de este concepto
haba estado a la sombra de la apostasa y el cisma bajo el reinado de
corresponde a la boda escatolgica del Cordero, descrita en Apocalipsis
Jeroboam l. Y, si bien los propsitos de Dios seguan centrndose en 19:7; 21:2,9. 7
la dinasta davdica de Jud, Israel segua siendo parte integral del plan
de Dios para la venida de su reino.

Oseas 1:4-8. Jezreel es una referencia directa al asesinato que ah tuvo lugar, de la casa En Apocalipsis 21 :2 y 9 se hace referencia a Sion como la novia. Tal como en el
de Acab, realizado por Jeh (2 Rey 10:1-14). Lo Ruham y Lo Amm son palabras Antiguo Testamento, Sion puede ser la ciudad o aquellos que moran en ella como
hebreas cuyo significado es: "no compadecida" y "no es pueblo mo", respectivamente. pueblo de Dios.
240 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento 1 241

2. La vin misionera Je lsaas (Isa 2:1-4) escogida. La destruccin del templo de Jerusaln, en el ao 586 a.C., en
Es necesario mencionar dos aspectos de este pasaje desde la mano de los babilonios, fue una catstrofe de suma importancia, pero
perspectiva de la teologa bblica. En primer lugar, es claro que se Dios fortaleci a los exiliados por medio de un ministerio proftico
trata de un pasaje de escatologa de Sion que lleva una perspectiva constante y la esperanza de un nuevo comienzo con un nuevo templo.
misionera, en el sentido de que se refiere al da de salvacin en que Si bien los esfuerzos de los que retomaron para reconstruir el
las naciones gentiles llegarn en multitudes al templo restaurado templo slo tuvieron un discreto xito, los profetas postexlicos
de Jerusaln. En segundo lugar, es necesario que consideremos esta se centraron en distinta forma en una realidad que todava no
profeca en trminos de su importancia dentro de todo el libro de suceda. A muchos les pareca que estas profecas se concretaban en
Isaas. Se trata de un pasaje escatolgico bastante avanzado, por su el extraordinario logro de Herodes, quien reestructur el segundo
referencia a la funcin de la nueva Jerusaln como centro del mundo. 8 templo, pero la importancia cristolgica del tema se desarrolla en
A continuacin, consideraremos su integridad literaria y la estructura los Evangelios, donde se demuestra que el verdadero templo es Jess
de los libros profticos. mismo. El tema de la inminente destruccin del templo, lo cual
Para evitar la idea de que Isaas consiste en una coleccin probablemente surge de la idea de que "de abominaciones vendr el
desordenada de profecas sin un gran plan o estructura, debemos desolador", en Daniel 9:27 y 11:31, es retomada en las afirmaciones
preguntarnos por qu esta profeca apareci en aquel momento. Isaas 1 apocalpticas de Jess. 10 Por alguna razn, muchos comentaristas
presenta una introduccin muy sombra sobre la infidelidad de Jud consideran cumplida esta profeca en la destruccin literal de Jerusaln
al pacto y los resultantes juicios de Dios que ya ha experimentado. del ao 70 d.C., un acontecimiento que no parece interesar a los
Luego, y sbitamente, presenta una magnfica visin de restauracin. autores del Nuevo Testamento. Tiene una importancia mucho mayor
Barry Webb est en lo correcto al afirmar que esta profeca representa la seal de Jess de limpiar el templo, para la cual el relato de Juan
un alejamiento de la situacin negativa del captulo 1 que "anticipa brinda una interpretacin muy distinta.
el movimiento de todo el libro, desde la Sion que es, hasta la Sion Sus discpulos se acordaron de que estaba escrito: "El celo por
que ser, por medio del juicio purificador" .9 La escatologa de Isaas 2 tu casa me consumir." Entonces los judos le dijeron: "Ya que
anticipa la de la seccin posterior del libro, cuyo punto culminante es haces estas cosas, qu seal nos muestras?" Jess les respondi:
la visin del nuevo cielo y la nueva tierra, en Isaas 65:17-25. "Destruyan este templo, y en tres das lo levantar." Entonces
Los dos temas principales de esta profeca son Sion restaurado y la los judos dijeron: "En cuarenta y seis aos fue edificado este
reunin de las naciones. La teologa del templo es parte fundamental templo, y t lo levantars en tres das?" Pero l hablaba del
de la revelacin de la redencin, debido a la inferencia de que templo de su cuerpo. Por eso, cuando resudt de los muertos,
Dios quiere morar en medio de su pueblo. El templo est ligado al sus discpulos se acordaron de que haba dicho esto; y creyeron
ministerio sacerdotal de Israel, en su calidad de lugar de sacrificio y, en la Escritura y en la palabra que Jess haba hablado.
por consiguiente, de reconciliacin con Dios. Est asociado asimismo (Juan 2:17-22)
al ministerio real, por la asociacin con David y Salomn y la dinasta
La destruccin de ese templo era claramente la crucifixin, porque su
8
Barry G. Webb, "Zion in Transformation: A Llterary Appmach to Isaiah", en T he reconstruccin era la resurreccin corporal de Jess. A la luz de esta
Bible in 1hree Dimensions, editado por D.Clines et al. (Sheffidd: JSOl: 1990); El
Mensaje de Isaas (Torrentes de Vida, 2010). IO Mark 13: 1-26. Vea Pcter Bolt, "Mark 13: An Apocalyptic Precursor to the Passion
Webb, El Mensaje de lsaas, pg. 52. Narrative", Refimned 1heological &view 54.l (1995).
242 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento / 243

revelacin podemos entender porqu Esteban tena la absoluta certeza pertenecen a Cristo (Gl 3:16,29). Y, sin embargo, el tratado de
de que era necesario que los judos dejaran atrs el antiguo templo Pablo sobre Israel, en Romanos 9 - 11, sera innecesario si no debera
hecho de mano (Hech 7:47-51). mantenerse el carcter esencialmente judo del evangelio. 13 Al usar
Nuestro pasaje de lsaas 2 vincula la restauracin del templo con la imaginera (conjunto de imgenes literarias usadas por un autor)
la incorporacin de los gentiles. La aparente discrepancia entre esta juda de la apocalptica, en Apocalipsis 7 se distinguen dos grupos de
incorporacin del Antiguo Testamento y la mision cristiana se explica redimidos, los cuales no se separan: el nmero perfecto redimido de
en trminos del nuevo templo. El verdadero templo se encuentra las doce tribus de Israel se complementa con la innumerable multitud
donde est Jess porque l es el templo, el lugar donde se encuentran de cada nacin, tribu y lengua.
Dios y la humanidad, el lugar de reconciliacin y de gobierno del
Rey. Jess est en el cielo, pero se hace presente entre nosotros por 3. La visin de Ams del canastillo de fruta (Am 8: 1-14)
medio de su Espritu Santo. Y donde est el Espritu se predica el Ams, el otro profeta escritor encargado de ministrar al reino del norte,
evangelio, y el pueblo de Dios, conformado tanto por judos como por lleg enviado desde el sur. Como el de Oseas, su ministerio comenz
gentiles, es llevado a una comunin con Dios en el verdadero templo. en tiempos de Jeroboam II. La situacin poltica relativamente
El Espritu no est confinado a un lugar fsico y geogrfico, por lo estable de su poca iba acompaada de una gran medida de injustic:;ia
cual las peregrinaciones modernas a la "Tierra Santa" representan social, vista por el profeta como un temerario repudio al pacto de
una expresin errnea. 11 El nico peregrinaje bblico a Tierra Santa Dios. Jeroboam envi a Amasas, el sacerdote del santuario de Bet-el,
consiste en ir a Jess por medio de fe, puesto que l representa para para reprender a Ams por condenar a Israel. Pero slo sirvi para
nosotros el verdadero monte Sion. 12 Las naciones estn llegando al instar a Ams a proclamar ms palabras de condenacin del Seor
templo, dondequiera que se predica el evangelio, y ste es aplicado al (Am 7: 10-17). La visin del canastillo de fruta se ubica junto a esta
corazn humano por medio del Espritu de Jess. resea biogrfica del libro de Ams. La fruta es descrita como "fruta
Debemos mencionar otro punto. Hay una clara estructura de la de verano" e interpretada como un smbolo del fin que se cierne sobre
14
relacin entre judos y gentiles en el Antiguo Testamento, que requiere lsrael. Es sucedida, en Ams 9: 1-10, por una vision del Seor, que
una investigacin en el Nuevo. Jess le dijo a la mujer samaritana est de pie junto al altar pronunciando palabras de un juicio final
que la salvacin vena de los judos. Tal como Jafet deba habitar en sobre Israel. La oscuridad casi incesante de los escritos de Ams se
las tiendas de Sem (Gn 9:26-27), los gentiles sern bendecidos por disipa en la ltima profeca del libro, la cual describe una brillante
medio de los semitas, los descendientes de Abraham. El verdadero imagen de la restauracin en el da de salvacin.
descendiente de Abraham al que se aplican las promesas, es Jess;
por lo tanto, el linaje de Abraham est conformado por quienes 13
Donald WB. Robinson, Faith s Framework: '!he Structure of New Testament
'Iheology (Sydney/Exeter: Albatross/Paternoster, 1985), captulo 4, presenta,
11
Si bien la Israel o Palestina modernas no corresponden a la Tierra Santa, no es segn creo, un convincente y cuidadoso argumento diciendo que el Nuevo
mi intencin sugerir que no tiene valor visitar estos lugares para los cristianos Testamento est a favor de continuar las diferencias entre judos y gentiles.
que quieren tener una idea del contexto de la historia bblica, pero vale la pena Afirma que la unidad en Cristo que Pablo expone en Glatas 3 es la unidad
considerar el comentario de Jess sobre la abolicin de todos los lugares santos basada en ser aceptados por Dios como nueva humanidad en Cristo, y no en
(Juan 4:20-24). Referirse a los edificios, o a cierta parte de ellos como santuario eliminar completamente las distinciones.
viene a ser un error similar al de llamar Tierra Santa a Palestina. 14
Como lo indica la nota al pie de pgina de la versin Reina Valera 1960, "fruta de
12
Es patente en la referencia de Hebreos 12:22-24 que la fe cristiana consiste en ir verano" (heb: qayits) y "fin" (heb: qets) son parte de un juego de palabras basado
a Jess y a Sion. en su similar sonido.
244 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento j 245

Las interrogantes hermenuticas que surgen para quien predica moderna. As que fue como los profetas vieron la respuesta a los temas
un pasaje como Ams 8 son similares a las que consideramos en el sociales, exclusivamente por medio de la obra salvadora de Dios y de
captulo 11 de este libro, relativas a la ley. Quebrantar el pacto es la fidelidad al pacto.
quebrantar la ley, sin importar como se expresa esto en la vida social
y religiosa del pueblo. Por eso debemos tratar de comprender cmo 4. La carta de Jeremas a los exiliados (fer 29:1-14)
funciona en trminos teolgicos esta profeca dentro del contexto de Ante la amenaza asiria sobre Jerusaln, a fines del siglo VIII, el profeta
la poca de la historia de la redencin, y sobre ese fundamento hay lsaas haba aconsejado mantenerse firmes, confiando en que Yahv .
que reconstruir el camino por el que sta nos conduce, para llegar a era fiel, y protegera la ciudad y a su pueblo. Un siglo despus, en
una aplicacin vlida para la congregacin cristiana. La hermenutica vista de la amenaza babilnica, Jeremas aconsej lo opuesto. La suya
liberal hace uso de una tral'sferencia simple, de la sociedad israelita fue la angustiosa tarea de presidir la ruina de su pueblo y nacin.
basada en el pacto, a la sociedad moderna en que vivimos. Si Dios A l se le entreg el mensaje ms impopular imaginable: Jerusaln
descarg su juicio contra Samaria o Jerusaln, entonces de la misma lleg a su fin. Cuando sobrevino el golpe y el rey de Babilonia llevaba
manera descargar su juicio contra Nueva York, Londres, Hong Kong al rey de Judea y a un gran nmero de personas al exilio, Jeremas
o Sydney. Parece simple hacer esa transferencia porque Dios tambin continu subrayando repetidas veces que se deba soportar el exilio
tiene palabras de condena para las naciones paganas en varios libros hasta que Dios se complaciera en actuar. La interpretacin dada a
de los profetas. 15 su visin de los dos canastos de higos Qer 24), uno de buen fruto y
La hermenutica liberal es digna de elogio por su preocupacin el otro de fruta mala, fue que los higos buenos eran los que haban
de dirigirse a los males de la sociedad. Pero pierde su rumbo cuando sido sacados de la tierra. l predijo una estada de setenta aos en
aplica de forma directa el juicio proftico, sin preocuparse del camino Babilonia Qer 25:11-12; 29:10).
de la historia bblica de la redencin. Quebrantar y guardar el pacto La carta mencionada en Jeremas 29, escrita desde Jerusaln a
en Israel son dos temas que convergen en Aqul que, por un lado, lo los exiliados en Babilonia, refuerza este curioso mensaje inverso. Les
guard; y, por otro, quiso ser contado entre los transgresores y pagar aconseja establecerse y vivir esta situacin lo mejor posible: construir,
la pena por quebrantarlo. Es imposible omitir en la ecuacin el hecho plantar, casarse y reproducirse. Deban buscar el bienestar de la
esencial de que Jess llev la maldicin del pacto en su muerte en la ciudad casi como si estuvieran orando por la paz de Jerusaln. 16 Algo
cruz. S, Dios destruy del todo; pero, al hacerlo, brind un camino impensable, segn los trminos de las promesas del pacto, si no fuera
de renovacin al pueblo de Dios. Es por lo cual los intereses de los por la promesa de la restauracin futura. Debe haber sido inconcebible
cristianos con respecto a la justicia social deben desarrollarse dentro del para la mayora de los judos el hecho de que los propsitos de Dios
marco del evangelio; y, al predicar as, de forma natural surgirn varios se centraran en la gran ciudad prostituida de Babilonia; sin embargo,
temas relativos a nuestra forma de actuar y a lo que buscamos lograr. el hecho de que los paganos fueran instrumento de Dios para castigar
Adems, si bien es cierto que los evanglicos modernos a menudo a su pueblo representa el punto ms importante de la historia del
han reaccionado en contra del tema de la justicia social debido a la juicio sobre quienes quebrantan el pacto. Asimismo, es una expresin
agenda liberal que confunde la accin social con el evangelio, debe impresionante de gracia el hecho de que Dios sostuviera un remanente
reconocerse que la religin evanglica ha sido una de las motivaciones de los fieles hasta el momento de su restauracin. Segn la visin de
ms importantes que est detrs de la accin social de la historia lsaas, el futuro regreso sera como un segundo xodo de la cautividad,

15 16
Por ejemplo, los orculos en conua de los vecinos de Israel que figuran en Ams 1:3 - 2:3. Comprese con Salmos 122:6
246 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento J 247

e indicara el favor del Seor en la salvacin. 17 La segunda parte de La causa inmediata de la falta de bendicin fue, entonces, la
Jeremas 29 retoma el tema de los higos malos, los que se quedaron desobediencia del pueblo, y en particular la profanacin del templo
en Jerusaln. (Mal 2: 10-17). Si bien anhelaban la venida del Seor, se les deba
De este modo, si lo vemos dentro de su contexto, este pasaje sirve advertir que ninguno podra sobrevivir a tal venida porque llegara
para destacar los propsitos de Dios y su fidelidad en medio del juicio. junto con un juicio purificador (Mal 3:1-5). Empero, el da del
Hay muchas lecciones en la forma en que Dios trata a su pueblo, que Seor vendra. Quienes hicieran maldad seran consumidos, y
nos muestran la santa justicia de Dios, quien debe juzgar el pecado quienes reverenciaran el nombre del Seor encontraran bendicin
pero es a la vez un Dios compasivo y salvador. Jeremas 29:10-14 (Mal 4:1-3). La ltima parte de la profeca prometa el retorno de
expresa un importante principio de oracin. Si bien Dios actuara Elas, quien llamara al pueblo a regresar al pacto. Y luego vendra el
y los salvara en respuesta a la oracin, la oracin de los exiliados se gran y terrible da del Seor.
funda en la palabra revelada de Dios. Otra dimensin de esta carta Nuestro canon del Antiguo Testamento finaliza con el sincero
que es necesario estudiar es la de la bendicin de Dios que trasciende reconocimiento de que la historia no est completa. 18 No hay lugar
las estructuras externas del reino, pero siempre en la esperanza de que para la complacencia entre los judos postexlicos, pero tampoco hay
el reino sea restaurado. Cuando Israel, su pueblo, anda por valle de por qu desalentarse. La promesa de un nuevo Elas nos recuerda la
sombra de muerte, Dios est con l, y su vara y su cayado le infunden
funcin particular que cumpli ese profeta dentro de la perspectiva
aliento; su dominio no cesa.
general. El Nuevo Testamento retoma la historia luego de una brecha
de casi cuatrocientos aos. Juan el Bautista es presentado como el
5. La ltima profeca (Mal 4: 1-6)
que cumpla el papel de Elas, al llevar a las personas a volverse a
Los tres profetas postexlicos ministraron a la comunidad restaurada, Dios en arrepentimiento. Podramos mencionar, a este respecto, que
la cual corra el peligro de perder la esperanza, porque exista una
el bautismo de Jess es retratado como la identificacin de Jess con
discrepancia entre la esperanza de la restauracin, que sera seal del
el arrepentimiento de Israel. Debemos recordar que el objetivo del
establecimiento del glorioso reino de Dios, y la realidad presente en
arrepentimiento es volverse a Dios. Si bien Jess no tena pecado que
la nueva nacin. Deben leerse estos profetas junto con los libros de
lo alejara, demostr ser el israelita perfecto centrado en Dios, y por
Esdras y Nehemas, pues en la historia de la salvacin, estas profecas
lo tanto el hijo en quien l tiene complacencia. Debemos mencionar
se ubicaron en el tiempo de la reconstruccin de Jerusaln y del
tambin que el carcter incompleto del Antiguo Testamento hace
templo, pero tambin era el tiempo de la desilusin en cuanto a la
necesaria una interpretacin cristolgica.
expectativa de la prometida venida del Seor. El cumplimiento de la
esperanza proftica de restauracin despus del exilio fue parcial, en
el mejor de los casos. La nacin postexlica y sus estructuras eran un
Consideraciones literarias e histricas
plido reflejo de la gloria prometida. Hay dos razones por las cuales La antigua crtica literaria o, en estricto rigor, la crtica histrica,
suceda as. La razn inmediata es la mencionada por los profetas abord en forma dura a los profetas, dando mayor nfasis al anlisis
postexlicos: la continua falta de fidelidad del pueblo; y la razn de las fuentes, lo cual condujo a cierta fragmentacin. Quizs
teolgica slo podemos entenderla en retrospectiva: el rey y Mesas no el ejemplo ms tristemente clebre fue la importante decisin de
haba llegado todava.
18
El canon hebreo ubica a Los Profetas anees de Los Escritos, y el ltimo libro es
17
Isaas 40: 1-5; 43: 1-7,15-21; 48:20-21; 51 :9-11; vea tambin Jeremas 23:7-8. 2 Crnicas.
248 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento 1 249

afirmar que tres diferentes Isaas escribieron el libro, darando los las afirmaciones histricas y teolgicas del texto. Es necesario tener en
captulos 40 - 66 denrro del periodo exlico y postexlico. Esre mente las tres dimensiones.
planteamiento no fue til para los predicadores evanglicos puesro
En el captulo 15 consideraremos la literatura apocalptica,
que tenda a dar explicaciones naturalistas del mensaje, y en especial pero vale la pena recalcar en este momento que hay cierto nivel de
de la escatologa. La idea de que Dios en verdad hablara por medio discusin acadmica sobre la relacin entre la literatura apocalptica y
de los profetas, no era popular entre los crticos, y pensar en que la escatologa proftica. El carcter particular de la apocalptica bblica
Dios hiciera o pudiera hacer que un profeta: predijera el nombre de determina un tratamiento distinto del tema, pero debemos tener en
Ciro doscientos aos antes, para ellos fue inconcebible. mente que algunos pasajes de la literatura proftica se insertan en
La llegada de la crtica de la forma, no modific el escepticismo de un rea indefinida, y es difcil afirmar con toda seguridad que estos
muchos hacia los textos bblicos, pero se centr en cmo se utilizaban pasajes sean o no verdaderamente apocalpticos; sin embargo, en un
los gneros literarios, a menudo como estereotipos, para rransmitir anlisis final, no es la consideracin ms importante, pues el objetivo
distintos tipos de mensaje. De este modo, por ejemplo, las denuncias no es rotular una forma o gnero literario. Identificar el gnero es
profticas, amenazas de juicio y profecas de salvacin conrribuan importante slo si contribuye a la tarea del predicador de tratar de
a centrar al crtico dentro de las dimensiones fundamentales del entender cmo funciona cierto texto en particular como vehculo de
mensaje. La profeca de salvacin se asociaba en particular a la oracin la Palabra de Dios.
gramatical "No temas", lo cual llev a algunos a sugerir que Jess
Cabe comentar un segundo aspecto de la literatura proftica:
utiliz esta expresin en forma deliberada como introduccin a sus el lenguaje de gran parte de la escatologa. He sugerido que el
mensajes sobre la salvacin que estaba trayendo. Donald Gowan cumplimiento definitivo de la escatologa tiene lugar en Jesucristo.
designa tres clases fundamentales de expresin en los profetas: Entonces, si l es, entre otras cosas, la nueva tierra y el nuevo templo,
narrativa biogrfica; discursos profticos, y las palabras del hombre a significa entonces que toda la terminologa proftica slo tiene valor
Dios, como por ejemplo, himnos, lamentaciones y oraciones. ' 9 simblico? La respuesta es no. Puede utilizarse toda clase de metforas.
En poca reciente, una nueva crtica literaria se ha centrado Y una de las tareas del intrprete es tratar de entender cundo el
en las obras completas y busca entender los impulsos creadores que lenguaje se utiliza en forma simblica. Ahondar en ello en el captulo
generaron los textos finales con que contamos. En consecuencia, sobre la literatura apocalptica. El hecho de que Jess en s mismo es
si bien muchos de estos nuevos crticos no aceptaban que Isaas, el el cumplimiento de la profeca, no da fin al tema del cumplimiento. 21
profeta del siglo VIII, fuera el responsable de todo el libro, se han Si bien no se puede reducir el cumplimiento de la profeca a un molde
interesado en la unidad del libro y su mensaje. 20 Este nuevo nfasis es literalista, es obvio que no puede ser restringido exclusivamente a un
muy sano, porque busca comprender los libros no como amalgamas cumplimiento "en Cristo". Es as como por ejemplo, la descripcin de
de fragmentos de distintas fuentes, sino como texros unificados, la era mesinica de Isaas 11 implica un regreso a la armona entre el
elaborados con intencin; pero es dbil porque tiende a subestimar hombre y las bestias. Y se inserta en la esperanza general de un nuevo
Edn: nuevo cielo y nueva tierra. 22 El propsito de que Dios cumpla
19
Donald E. Gowan, Reclaiming the 01.d Testament far the Christian Pulpit (Aclama:
John Knox, 1976), pg. 121. 21
Vea el captulo 7 sobre el cumplimiento de roda la profeca para nosotros, en
2
Ciertos acadmicos evanglicos sostienen la unidad literaria y la autora de Isaas. nosotros y con nosotros.
Vea J .A. Moryer, lsaas (Barcelona: Andamio, 2005) y Webb, B Mensaje de lsaas 22
Isaas 65: 17-25. Ntese la repeticin del tema animal en el versculo 25. Vea
(Torrentes de Vida, 2010). tambin los temas del Edn en Isaas 51:3; Ezequiel 36:33-35; 47:1-12.
250 1 CAPTULO 12 La predicacin sobre los profetas del Antiguo Testamento / 251

cada elemento de promesa en Cristo significa que por fin tendr una Uno de los servicios ms importantes que puede prestar el
consumacin universal, por lo cual no es extravagante proponer que, orador al predicar textos profticos es evitar cualquier intento de
puesto que los animales son parte del escenario original del Edn, predecir el tiempo y los detalles exactos de cualquier acontecimiento
estas profecas sobre la naturaleza indican la realidad de la nueva de cumplimiento futuro. Lo lograremos si tenemos el cuidado de
tierra donde los seres humanos vivirn otra vez en armona con el reconocer el evangelio de Jesucristo como centro del cumplimiento
reino animal. del mensaje proftico, pues los profetas, cuando hablan a una
situacin contempornea histrica dando esperanza para el futuro,
La planificacin de sermones sobre los textos profticos establecen un vnculo vital entre la llegada de Jess de Nazaret y la
Ya he mencionado cierta inquietud con respecto a la predicacin sobre historia anterior del pueblo de Dios. Por eso necesitamos escuchar
los profetas, que entrelaza la denuncia sobre Israel y Jud por romper el texto proftico en su propio contexto para entender primero su
el pacto con la denuncia de los males de la sociedad contempornea. impacto sobre la antigua sociedad hebrea, antes de pasar a or sobre su
Como sealara sobre este tema Donald Gowan: "El acto ms dudoso cumplimiento en Cristo. Pero slo podremos lograrlo si efectuamos
consiste en aplicar a los Estados Unidos lo referente a Israel, como con cuidado nuestra seleccin de pasajes para la predicacin. Si es
fuera la nueva nacin del pacto". 23 No debemos planificar sermones posible, deberamos estudiar una profeca completa o, si escogemos
sobre los profetas cuando se tiene un propsito preconcebido como una pequea fraccin, interpretar su significado como parte de toda
solucionar los males sociales, a menos que estemos seguros de que se esa profeca. 24
trata de la aplicacin legtima del texto escogido. Los predicadores
expositivos tendemos a adoptar un enfoque inductivo: toman un libro
proftico porque existe, porque trata del evangelio y para ver hacia
dnde nos conduce.
Mayor es la probabilidad de adoptar un enfoque inductivo
cuando predicamos los profetas menores. Son considerados "menores"
slo por su relativa brevedad, y es esto lo que hace ms manejable una
serie completa de sermones. Cuando predicamos cualquiera de los
tres profetas mayores, nombrados as a su vez por su extensin, el
proceso de seleccin es ms difcil, por lo cual el predicador tiende
a seleccionar los pasajes favoritos o muy conocidos. Sin importar
qu mtodo de seleccin se aplique, los pasajes o profecas escogidos
siempre deben ubicarse dentro del marco literario y el de la historia de
la redencin. Y es conveniente referirlo brevemente en el sermn, pues
la comprensin mejora cuando puede destacarse algo de la unidad
teolgica del libro. Y en algn momento es necesario ubicar el pasaje
dentro de su contexto cannico con el fin de descubrir su relacin con
el evangelio.
24
21
Greidanus, lhe Modern Preacher, captulo 1O, nos da directrices muy tiles sobre
Gowan, Reclaiming the Old Testament, pg. 126. los aspectos prcticos de predicar basndonos en los profetas.
La predicacin de fa literatura sapiencial j 253

CAPTULO 13 reflexionar sobre cada tema y de tomar decisiones cuidadosas; pero


estn equivocados: nosotros somos responsables de lo que pensamos
La predicacin de la y decidimos. No es sa la visin bblica de sabidura. Aunque no cabe
duda de que Dios inspir de manera directa a ciertas personas con una
literatura sapiencial revelacin, se desconoce la forma en que se llev a cabo este proceso. El
tema de la literatura sapiencial es la sabidura como empresa humana;
esta literatura no sera necesaria si Dios tomara todas las decisiones
Libros sapienciales del Antiguo Testamento por nosotros. 1
La sabidura como Los libros sapienciales comprenden Proverbios, Job, Eclesiasts,
actividad intelectual humana
desde un principio Periodo intertestamentario y algunos agregaran Cantar de los Cantares. Se ha clasificado como

\
Con Salomn
comienza a florecer
la literatura sapiencial ! literatura sapiencial a ciertos salmos, pero no hay acuerdo unnime.
La identificacin de la sabidura fuera de los principales libros
sapienciales se convirti en materia de inters para los estudiosos de
la Biblia, y el predicador debe estar consciente de la posibilidad de
A B c que aparezcan expresiones idiomticas sapienciales en cualquier pasaje
Creacin Nueva creacin
del Antiguo Testamento. 2 Uno de los problemas que surgen en los
tres libros sapienciales principales y en los salmos identificados as, es
Abraham David y Exilio Jess
Salomn la dificultad para datarlos. No obstante, es razonable afirmar que la
literatura sapiencial comienza a florecer con Salomn y contina en
Diagrama 13: Por ser una actividad humana, la sabidura es tan
casi todo el periodo restante del Antiguo Testamento. La naturaleza de
antigua como la humanidad. La sabidura de Dios revelada a su pueblo
surgi cuando Dios se dirigi por primera vez a la humanidad. Esta
la sabidura es tal que no es posible ni necesaria una data tan precisa.
revelacin constante sigue siendo el marco de la sabidura de Dios Para ubicar los libros sapienciales de Israel en un contexto
dentro del cual puede desarrollarse la sabidura humana. La verdadera bblico-teolgico, es til entender que el contexto histrico y cultural
sabidura es consecuencia de la experiencia humana que surge a la luz general de esta literatura abarca una muy antigua actividad intelectual
de la sabidura de Dios.
y literaria de los vecinos de Israel. Pero no es sorprendente porque los
seres humanos se caracterizan por reunir y clasificar el conocimiento.
Los libros sapienciales en el contexto bblico-teolgico Como especie siempre hemos aprendido de la experiencia en distintas
Hay dos clases de sabidura en la Biblia: la sabidura de Dios y la de los formas. Es la base del progreso o del cambio cientfico y cultural.
hombres. Esta ltima puede dividirse en sabidura pagana, o sabidura
adquirida por medio del pensamiento y la experiencia humanos sin El candente tema de la gua en la vida cristiana se relaciona estrechamente con el
referencia a la sabidura de Dios, y la sabidura santa, la cual aplica de la sabidura. Vea Gary Friesen, Decision Making and the Will ofGod (Ponland:
la perspectiva de la revelacin divina al pensamiento y experiencia Multnomah, 1980); Phillip D. Jensen and Anthony Payne, lhe Last Wrd on
humanos. Algunos cristianos tienen el error de concepto de que la Guidance (Homebush West, Sydney: Anzea Press, 1991).

sabidura santa implica que Dios o el Espritu Santo simplemente Vea Graeme Goldswonhy, Cospel and Wisdom: lsrael's Wisdom Literature in
the Christian Life (Exeter: Paternoster, 1987), cap. 9. Este tema es comentado
derrama su pensamiento sobre el nuestro o trabaja directamente
tambin por Donn F. Morgan, Wisdom in the Old Testament Traditiom (Adanta:
en nuestras mentes. Se piensa que eso nos libera de la tarea de John Knox, 1981).
254 CAPTULO 13 La predicacin de la literatura sapiencial 1 255

En las sociedades de la antigedad con frecuencia iba aunado corazn entendido, y como respuesta, Dios se lo concedi, adems
algn elemento religioso, ya fuera por revelacin divina o ayuda de darle riquezas y honor. Es claro en esta narracin que estos dos
providencial. Es as como los antiguos egipcios tenan un sentido de ltimos dones estn estrechamente ligados al don de la sabidura. La
orden universal supervisado por un ser divino llamado Ma'at. Mucho magnificencia del templo es otro aspecto de la sabidura de Salomn,
antes de que Israel se convirtiera durante el xodo en una nacin, tal como lo percibe la reina de Sab (1 Rey 10:4-5).
haba una floreciente literatura sapiencial tanto en Babilonia como La sabidura de Salomn no slo sobrepasa la de todos los
en Egipto. De acuerdo con Esteban, Moiss fue enseado en toda la hombres sabios del Oriente, sino que en esta primera parte de la
sabidura de los egipcios en la corte del Faran (Hech 7:22). narrativa su reino es visto como un eco del reino de Dios. 4 El hecho
Debemos sealar, por lo tanto, que la orientacin religiosa no era de que estos sabios, incluida la reina de Sab, llegaran en gran nmero
un distintivo de la sabidura de Israel; tal como la religin en general a escuchar la sabidura de Salomn, evoca la bendicin escatolgica
tampoco lo era. La sabidura de Israel fue particular y superior a la de prometida a las naciones, que llegara por medio de la descendencia
sus vecinos por la nica razn de que conoca al nico Dios verdadero de Abraham. En el contexto de la teologa bblica, la sabidura alcanza
y vivo. La teologa bblica de la sabidura se remonta a Adn y Eva, su madurez a fines de la primera poca de la revelacin del reino,
a quienes Dios habl y revel el orden divino que actuaba como lo cual parece lgico puesto que con David y Salomn se efecta
marco dentro del cual deban pensar y actuar. 3 De ah en adelante todo el patrn de redencin y del reino de Dios. En otras palabras,
vemos que la revelacin de Dios constituye el fundamento de todo ah se establece el marco de la revelacin divina que permite a los
buen pensamiento y deseo humano. No obstante, esta revelacin es seres humanos dar sentido al mundo y a la experiencia humana. Este
progresiva y se extiende desde las promesas a Abraham, a lo largo marco epistemolgico (relativo a cmo sabemos) y lo notico (a cmo
del periodo de la cautividad y el xodo, hasta la entrada a la tierra pensamos) es vital para interpretar nuestra existencia en el mundo.
prometida. Como hemos visto, el punto culminante de esta primera En ocasiones se hace referencia a la sabidura proveniente de la
poca de la revelacin de la historia de la salvacin, llega con David experiencia humana como sabidura emprica; sin embargo, difiere del
y Salomn. Y no fue por accidente que la literatura sapiencial empirismo moderno. Cierto empirismo cientfico moderno se percibe
encontrara su primera expresin durante el reinado de David y a s mismo, de manera equivocada, como muy objetivo, y funciona bajo
floreciera con Salomn. el supuesto de que el conocimiento adquirido mediante los sentidos
La sabidura de Salomn es el tema de toda la seccin narrativa es el nico vlido. Pero como este supuesto no es empricamente
de 1 Reyes 3 - 10, porque de ah en adelante se destacan los problemas demostrable, necesita de un salto de fe "religioso", lo cual es una
de Salomn y la "antisabidura" domina el panorama. Conocemos negacin de la mismsima cosa que afirma. El empirismo bblico, sin
la historia de la oracin de Salomn cuando pide sabidura, en embargo, reconoce su dependencia de la revelacin que Dios hace de
1 Reyes 3, y la primera evidencia de sta es la forma en que maneja s mismo, para entender la realidad de una manera correcta. Tampoco
la disputa de las dos mujeres por un beb. Es importante sealar que corresponde a la visin tomista, que suma la naturaleza a la gracia, la
toda la entusiasta descripcin del reino de Salomn y de la gloria cual propone la posibilidad de una comprensin verdadera, si bien
y riqueza de su reino aparecen en este contexto. Salomn pidi un parcial, por medio de la naturaleza y sin la gracia, es decir, sin el
don de la revelacin especial. De acuerdo con esta visin, la gracia
Friesen, Decson Making, pgs. 165-167, incluye una divertida e inequvoca
parbola sobre esta materia en la que Adn y Eva aprenden que deben usar la 1 Reyes 4:20-34. Ntese el eco del versculo 25 en la escatologa de Jeremas 23:6;
libertad que Dios les concedi para tomar decisiones propias. Miqueas 4:4; y Zacaras 3: 10.
256 1 CAPTULO 13 La predicacin de /,a literatura sapiencial 1 257

complementa y completa el conocimiento natural. La visin bblica segn se relata en 1 Reyes 11 en adelante. Es necesario que la teologa
de la sabidura emprica no consiste en naturaleza ms gracia, sino ms bblica sapiencial tome en cuenta las caractersticas singulares de los
bien naturaleza por medio de la gracia. La misericordiosa revelacin mismos libros y que tambin considere que la razn por la cual estn
de Dios es el prisma por el cual se ve y comprende todo hecho. En vinculados como un gnero comn, no es precisamente compartir
trminos bblicos, "el temor del SEOR es el principio de la sabidura" caractersticas literarias, sino su contenido de sabidura, asociado a
y "el temor del SEOR es el principio del conocimiento". 5 cmo damos sentido al mundo. Durante el periodo de la decadencia
La sabidura, por consiguiente, se asocia a la correcta percepcin de Israel continu producindose literatura sapiencial, segn parece.
y comprensin de la realidad. Asume que existe un orden creado por Pero ya no se centraba en las vicisitudes de la nacin como tal. De
Dios en el universo, el cual es perceptible. Contradice directamente hecho, uno de los problemas de los telogos bblicos con respecto a
el relativismo asociado al postmodernismo, puesto que la sabidura la literatura sapiencial ha sido su falta de referencias nacionales y su
asume la coherencia del orden creado por Dios. El libro de Proverbios relativo silencio en torno a temas tal.~s como la historia de la redencin
se caracteriza por el supuesto de que, siempre que est presente el y el pacto.
correcto principio del temor del Seor, es posible desarrollar una Una propuesta respaldada por muchos telogos bblicos es que la
percepcin del orden creado por medio de la observacin y la literatura sapiencial se centra en la creacin, ms que en la salvacin.
instruccin que resulte en una buena vida, una vida de sabidura y Es cierto que los temas del pacto y la historia de la salvacin no
rectitud. El mensaje de Job es que en esta bsqueda de entendimiento predominan en esta literatura, pero sera un error imaginar que esta
podemos encontrar misterios profundos que no podemos orientacin hacia la creacin correspondera a una mentalidad por
comprender, y que nos llevan de vuelta a confiar en la bondad de completo distinta. Los sabios de Israel no correspondan a una secta
Dios. Eclesiasts, un libro complejo, reflexiona sobre cmo la maldad distinta con una teologa diferente. La sabidura no est desvinculada de
humana confunde este orden al punto de que es probable que la los principales temas de inters de la teologa del Antiguo Testamento.
aplicacin rgida de la sabidura emprica a las experiencias de la vida Los relatos sobre Salomn, en 1 Reye~ 3 - 1O, junto a otros pasajes
nos haga perder el rumbo. Los tres libros se complementan en la tarea que vinculan la sabidura al rey o mesas, indican que la salvacin y
de estimular al creyente a utilizar su mente y facultades para tratar de la sabidura estn estrechamente relacionadas. Y tiene el respaldo de
entender la vida en el universo de Dios, pero tambin se encargan de otros pasajes que no pertenecen al gnero sapiencial y que ven la nueva
reprender la arrogancia de quienes afirman haber solucionado todo. creacin como fin de la salvacin. Puede ser que la literatura sapiencial
La confianza en la bondad de un Dios soberano es el fundamento de lleve un nfasis distinto, pero la falta de referencias explcitas a la
toda empresa intelectual. historia de la salvacin en ella, no es en realidad el problema que en
Podemos ubicar toda la literatura sapiencial del Antiguo ocasiones se cree que es. Salomn, el modelo aceptado de sabidura, es
Testamento en este periodo general de la historia que comienza el hijo mesinico de David, por su capacidad para construir el templo.
con la contribucin de Salomn a los Proverbios. La importancia Si bien Salomn no logr cumplir las expectativas, la escatologa
de Salomn radica en que su nombre est asociado al tema de la proftica mantiene el tema de la sabidura. lsaas 11:1-3 describe al
sabidura, lo cual es quizs algo sorprendente, en vista de cmo vivi, prncipe mesinico que ha de venir, haciendo referencia a este tema:

Proverbios 1:7; 9:10. El temor del SEOR en este contexto puede ser descrito Entonces un retoo brotar del tronco de lsa, y un vstago dar
como una respuesta apropiada de fe ante la revelacin que Dios hace de s mismo. fruto de sus races. Y reposar sobre l, el Espritu del SEOR,
Esta revelacin slo puede referirse al pacto, la redencin y la ley. Espritu de sabidura y de inteligencia, Espritu de consejo y de
258 CAPTULO 13
La predicacin de la literatura sapiencial / 259

poder, Espritu de conocimiento y de temor del SEOR. El se


sabios en l. Cuando nos falta sabidura siempre hay lugar para el
deleitar en el temor del SEOR.
arrepentimiento, y la certeza de que no hay condenacin.
El tema de la sabidura no se destaca en la escatologa proftica, pero l. Proverbios 1:1-7
contribuye a completar el cuadro. El principal vnculo entre la sabidura
Nunca debera prepararse una serie de sermones sobre Proverbios
y la historia de la salvacin corresponde a Salomn y el templo. Si bien
sin hacer clara referencia a su prlogo. Este pasaje es importante
la literatura sapiencial tiene como tema comn comprender cmo es
porque indica el propsito de toda la coleccin, la cual de otra
la vida, para ser ms capaces de tomar las riendas del buen vivir, este
forma podra parecer una coleccin bastante arbitraria de pasajes
punto y el de guardar la ley, parecen escapar a la perfeccin. La figura
sapienciales heterogneos. Por supuesto, se trata claramente de un
del monarca, el gran benefactor de la sabidura no pasa la prueba,
libro compuesto, pero el prlogo nos indica que existe un plan detrs
pero es parte del linaje de la promesa dada a David. La ~scatologa
de su conformacin. No debemos ignorar que el ttulo ubica a toda
de la sabidura seala el sabio gobierno del futuro rey-mesras, pero la
la coleccin bajo el nombre de Salomn, a pesar de que sabemos que
expectativa slo se cumple en el Nuevo Testamento. Je~~s de Naza:et
no todo el libro fue escrito por l. El ttulo vincula el libro de los
llega y se revela como el sabio de Dios. Incluso como ~tno es d~scnt,o
Proverbios con esta persona clave situada en el momento culminante
en trminos de su sabidura: como alguien que creCia en sabrduna
de la primera poca de la historia de la salvacin. Luego de expresar
y estatura, y en gracia para con Dios y los hombres (Luc 2:52).
el propsito de la coleccin, se indica el principio dominante, en el
Notemos que esta referencia aparece asociada al nio Jess que est,en
versculo 7: el principio de la sabidura es el temor del SEOR. La
el templo. Dada la relacin de la sabidura con el templo de Saloman,
idea del temor del SEOR no es exclusiva de la literatura sapiencial,
fue pertinente que Jess se revelara como sabidura y como nuevo
pero es un buen indicio de una expresin idiomtica sapiencial.
templo. En su enseanza utiliz las formas de expresin sapienciales
Adems, descubrimos que se trata del temor del SEOR, Yahv, el
del proverbio y la parbola. Por esta razn, a la cristologa clsica de
Dios del pacto, lo cual tambin establece un vnculo con la historia
la Reforma, basada en los oficios de profeta, sacerdote y rey, debemos
de la salvacin. Debido a que una gran cantidad de los dichos de
agregar el de sabio. Y es tambin por eso que Pablo afirma que Cris~o
Proverbios no mencionan nada acerca de Dios, es importante destacar
nos ha sido hecho por Dios sabidura (1 Cor 1:30), porque en Jesus
esta conexin que tienen con el temor de Yahv.
se unen perfectamente la sabidura divina y humana, ya que, tal como
lo apreciamos en los libros bblicos, que nos hablan sobre el fracaso 2. Proverbios 8:22-31
humano, y por experiencia propia, tendemos a hacer tonteras, incluso
Este pasaje ha sido interpretado tradicionalmente como una referencia
como cristianos. La literatura sapiencial indica nuestra responsabilidad
a Cristo, lo cual no es el caso en el Antiguo Testamento. El pasaje
de tratar de entender la vida y la realidad a la luz de Cristo, de modo
consiste en una personificacin potica de la sabidura. No se trata
que tomemos decisiones sabias. Sabemos que as como nuestras
de una personificacin divina similar al Ma 'at egipcio, sino ms
acciones se ven manchadas por nuestra pecaminosidad, tambin estn
bien de una metfora que muestra el lugar que ocupaba la sabidura
manchadas por nuestra necedad. Ambos tipos de fracaso, en realidad
mientras Dios planificaba el universo. La sabidura es descrita como
son uno solo, que es perdonado en Cristo. Su rectitud es atribuida al
el comienzo de la obra de Dios: estaba presente en la creacin y se
creyente, y no hay condenacin para quienes estn en Cristo J~ss. regocijaba en ella. Demuestra que el orden establecido por Dios en
Que Jess nos sea hecho sabidura, significa que se nos considera la creacin es el que puede generar orden en la vida del pueblo de
260 1 CAPTULO 13 La predicacin de la literatura sapiencial j 261

Dios. Pero si bien este pasaje no hace una referencia directa a Cristo, implica percibir el orden en toda la creacin, la justicia es considerada
s prefigura el papel de Cristo como la sabidura de Dios presente en mucho ms que una conformidad tica. Abarca la relacin de una
la creacin (Col 1: 15-17). persona con Dios, con otras personas y con el mundo de la naturaleza;
por eso un pasaje como Isaas 11, que se centra en la sabidura
3. Proverbios 10:1-32 del rey-mesas, habla tambin de la restauracin del orden en la
Es importante que el predicador no ignore el contexto de la historia naturaleza. Isaas 32 proclama el da en que la justicia y la rectitud
de la salvacin al estudiar algunos de los proverbios individuales. sern una caracterstica de la naturaleza. La justicia es ser aceptado
Es fcil tratarlos como si tuvieran validez propia, y por supuesto por Dios, puesto que l nos restaura a la armona con el orden que
son tiles incluso si se les trata como simples ejemplos de sabidura l cre. Cuando Pablo se refiere a Cristo como nuestra sabidura y
mundana. La sabidura emprica surge de la observacin y experiencia justificacin, se centra en la completa esencia de nuestra justificacin
humanas, y por lo tanto en muchos de ellos no hay nada que pueda en Cristo. Jess es el orden restaurado para nosotros. Es por ello que
diferenciarlos de los proverbios seculares o de los dichos sapienciales Pablo renunci a la sabidura mundana y expres su determinacin de
empricos que provienen de otro contexto religioso. 6 Los paganos y no saber entre ellos cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado
los ateos son, despus de todo, miembros de la misma raza humana (1 Cor 1:30 - 2:2). .
y buscan comprender la misma clase de experiencia humana sobre
el mismo mundo de los creyentes. Los no cristianos y los paganos
4. ]ob28
pueden hacer cosas inteligentes y, en cierta medida, tomar decisiones Si existe un pasaje que resuma el mensaje de Job es ste. Si bien es cierta
sabias; pero la diferencia surge en torno a los supuestos asociados a la conviccin comn de que Job trata del problema del sufrimiento,
las razones del orden observado y a cmo evaluar la experiencia y puede afirmarse que el principal tema del libro es dnde se encuentra
el comportamiento. Proverbios 1O es una coleccin de dichos que la sabidura? Ubicar todo el libro de Job dentro del contexto de la
fundamentalmente contrasta el comportamiento sabio y el necio, o historia de la salvacin resulta difcil, debido especficamente a que las
dicho en otros trminos, el comportamiento justo y el malvado. Y secciones narrativas no registran vnculos con el resto de la narracin
estos dos pares de opuestos se usan como sinnimos. En este captulo del Antiguo Testamento. Ni siquiera est claro que se considere a Job
se produce un efecto acumulativo, que opera en base al principio de un personaje histrico. Debido a que se trata de un libro sapiencial,
que el carcter de Dios es la base que p"ermite afirmar lo que es sabio cuya mayor parte est escrita como poesa, con una estructura muy
y justo. Y si en el mundo se obtiene una retribucin natural ante estilizada, podra argumentarse que el propsito del libro se cumple,
determinado comportamiento, es porque Dios as lo hizo. sea o no un relato histrico. En este sentido podramos compararlo
La visin emprica de Proverbios es una importante contribucin con las parbolas de Jess.
al concepto de la palabra bblica "justicia". Debido a que es
5. Eclesiasts
prcticamente un sinnimo de sabidura, y debido a que esta ltima
El libro de Eclesiasts presenta ciertos problemas para el predicador
debido a que resulta difcil entender su estructura. En cuanto a su
6 La mayora de los que han escrito los Comentarios estn de acuerdo en que lugar dentro del contexto de la historia de la salvacin y de la teologa
Proverbios 22: 17 - 23: 14 est bajo gran influencia de la literatura sapiencial
bblica en general, poco podemos agregar a lo dicho. Pertenece a algn
egipcia de Amen-em-ope. Y el hecho de que Salomn pueda ser comparado
con los sabios paganos, incluyendo a la reina de Sab, sugiere ciertos aspectos punto del periodo entre Salomn y el fin del periodo del Antiguo
comunes a la literatura sapiencial del Cercano Oriente de la Antigedad. Testamento. Algunos acadmicos piensan que contiene una apologa
262 1 CAPTULO 13 La predicacin de la literatura sapiencial 1 263

contra ciertas filosofas paganas y por ende lo ubicaran en un periodo razn al afirmar este vnculo, pero err al omitir el sentido literal del
tardo. Lo ms probable es que se trate de un fuerte ataque escrito amor humano como tema del texto. 8
contra la distorsin de la sabidura israelita y de este modo continuara
el tipo de protesta que encontramos en Job. La rgida aplicacin del Consideraciones literarias e histricas
castigo como consecuencia natural (lo que afirman los amigos de Job)
Las dudas literarias relativas a la literatura sapiencial se refieren
no explica la experiencia humana que se enfrenta a dos formas de
a las principales formas literarias presentes y a su funcionamiento.
confusin: la del misterio divino y la de la pecaminosidad humana.
Las preguntas sobre la teologa de la literatura sapiencial a menudo
6. Cantar de los Cantares se relacionan estrechamente con materias literarias. Comenzando
por Proverbios, notamos que existen quizs tres formas literarias
La nica pista de su contexto dentro de la historia de la salvacin
principales. La primera, la instruccin, aparece ms en los nueve
es su asociacin con Salomn, lo cual refuerza la conviccin de que
primeros captulos y en la seccin "Amen-em-ope". 9 La instruccin es
pertenece a la literatura sapiencial. 7 Los tradicionales intentos de darle
un dicho sapiencial de mayor extensin que a menudo comienza con
una interpretacin alegrica parecen estar motivados en su mayor
un discurso en vocativo. Lo que sigue es una instruccin imperativa
parte por una insatisfaccin con la idea de que un libro de la Bibl~a se
directa o bien clusulas condicionales y de resultado. Es comn
pueda tratar del amor entre un hombre y una mujer. Los comen.ta~1stas
que la instruccin exhorte al pupilo o hijo a buscar la sabidura, o
difieren en su perspectiva sobre la unidad del libro, y las opm10nes
bien, que d instruccin y advertencias morales dirigidas a evitar
van, desde considerarlo una coleccin de distintos poemas de amor,
ocupaciones necias.
hasta referirse a l como una pieza dramtica bien estructurada sobre
el amor humano. El tema es trascendente, y desde la perspectiva de la El segundo tipo literario es el dicho proverbial de dos lneas, que
teologa bblica la pregunta es cmo es que el Cantar de los Can~ares contiene comnmente alguna forma de paralelismo. Si bien existe
testifica de Cristo. Esta obra, ms que cualquier otra del Anuguo evidencia que indica que hubo cierto trabajo editorial para ordenarlos
Testamento, parece desafiar las afirmaciones de Jess que sealan segn un orden temtico y formal, todo demuestra que los dichos
que las Escrituras dan testimonio de l, en especial porque _no hay tuvieron su origen en la experiencia humana. Entonces, nos hacemos
registro de que haya tenido una relacin sexual con una muJer. Los estas preguntas: Cunto significado buscaremos en cada dicho? y
autores de los Comentarios modernos se han esforzado por reafirmar, Cunto nos gua el orden cannico de la versin final de Proverbios? 1
con acierto dira yo, la visin de que el libro trata principalmente del Otra pregunta teolgica importante es cul es la funcin de los
amor humano, del amor de un hombre hacia una mujer, y no es una proverbios? 11 Cabe recalcar que, si bien la ley y los libros sapienciales
alegora del amor de Dios hacia su pu:blo. Este amo~ humano es, un pueden coincidir en los temas que expresan, los dichos sapienciales
tema muy apropiado dentro de la Escntura, pues, segun se revela, este no son presentados como ley. Estaramos confundiendo la funcin de
tiene su fundamento en el amor de Dios hacia su pueblo, y sobre todo Proverbios si pensramos en cada dicho como en la letra chica del Sina.
en el amor de Cristo por la Iglesia. El planteamiento alegrico tena
Vea Barry G. Webb, "The Song of Songs as a Love Poem andas Holy Scripture",
Refarmed 1heologica!Review49.3 (1990): pgs. 91-99.
Si bien no comparte muchas de las caractersticas literarias del gnero, el libro Proverbios 22: 17 - 23: 14. Tambin aparecen formas de instruccin en las dems
est dedicado a dos factores importantes de la existencia humana: el amor Y el secciones del captulo 23 y del 24.
10
matrimonio. Al mismo tiempo, no hay mucho material que permita vincular sus Vea mi comentario anterior sobre Proverbios 10.
temas con la historia de la salvacin de Israel. 11
Goldsworthy, Cospel and Wisdom, cap. 6.
264 1 CAPTULO 13 La predicacin de la literatura sapiencial 1 265

Sina funciona como la revelacin de la infalible sabidura de Dios. Consideremos que a Job tambin se le contradijo en muchos de sus
Proverbios funciona como sabidura humana inspirada por Dios, que discursos. El predicador se enfrenta a la tarea de tratar de identificar
se refleja en situaciones concretas y especficas de la experiencia. No se la verdad en cada discurso e incluso en cada afirmacin contenida en
trata de reglas generales acompaadas de una sancin divina, como las el discurso. Hay quien argumenta que los amigos de Job no estaban
leyes del Sina. Las sanciones de los libros sapienciales son parte de la errados en sus razones especficas, sino en la rgida aplicacin de su
naturaleza de las cosas. Dios revela por misericordia su sabidura en el punto de vista, y hay algo de verdad en eso. Algunos acadmicos han
marco de la ley para que podamos entender la realidad; requiere que designado esta situacin como la "crisis de la sabidura". 13 En otra
su pueblo exprese su propia humanidad usando su poder racional y de ocasin mencion lo siguiente sobre la disputa intelectual entre Job
reflexin dentro de ese marco. y sus amigos:
La tercera forma literaria presente en Proverbios es la del dicho No existe un choque directo de ideas que d una clara victoria
numrico, que se caracteriza por agrupar ciertos elementos con la a alguien. Podramos sugerir que esta inteligente organizacin
frmula n, n+l.'2 Esta parece funcionar igual que los proverbios de del relato destaca el hecho de que los amigos nunca estn
dos lneas: slo rene elementos y deja lugar para que el lector perciba totalmente equivocados. Este es el atractivo del libro. Se trata de
su comn denominador, e incluso para que agregue elementos (n+2, un ejercicio que pone en contacto dos aspectos de la sabidura.
n+3, etc.). Estos dichos agrupan las cosas en orden, con el fin de Uno, destaca los patrones observables de causa y efecto; y el
demostrar, contrariamente a una primera impresin, que de hecho otro, los misterios de las experiencias de la vida. 14
existe una cualidad de orden en el mundo y en la experiencia humana.
Las preguntas literarias enfocadas al libro de Job se refieren a la Si Job representa algunas de las tensiones entre las normas de la
condicin de las secciones en prosa con respecto al ncleo potico del experiencia humana, la relacin de las obras con los resultados, y
libro, y a la estructura de la seccin potica. El predicador debe decidir los misterios inexplicables de la vida, entonces Eclesiasts las lleva a
cmo exponer una serie de sermones sobre este libro tan extenso. un choque frontal. Pero eso no menoscaba la sabidura proverbial,
Algunos estudiosos han sugerido que originalmente slo el prlogo pues ciertamente hay una buena medida de ella en Eclesiasts; slo
y el eplogo en prosa constituan el relato, que son las secciones se busca cuestionar la aplicacin rgida de sta, la cual contradice
donde Job lo pierde todo y luego todo es restaurado. Si bien es una la experiencia. El problema literario de Eclesiasts aparece cuando
especulacin interesante, debemos dedicarnos al libro cannico de Job se trata de discernir algn plan o desarrollo. 15 En vista del aparente
y no a algn antecedente terico. Debemos tratarlo como una unidad pesimismo de Qohelet [el Predicador] y de su visin de que todo
y tratar de entender sus contenidos. Y cualquier buen Comentario nos es vanidad (heb. hevel), el actual predicador debe encontrar alguna
ser de ayuda para entender la estructura literaria. Para el predicador forma de comprender el mensaje que sea una contribucin positiva
la pregunta ms apremiante es cmo interpretar los argumentos de a nuestra visin de la realidad. En su anlisis final, Qohelet no se
los cuatro amigos de Job, puesto que su planteamiento es rechazado
al fin de cuentas. Podemos decir que todo lo que dicen es falso? 13
Goldsworthy, Cospel and Wisdom, cap. 7.
14
Goldsworthy, Cospel and Wisdom, pg. 95.
12 15
Aqu n =un nmero cualquiera; Proverbios 6:16-19 (n = 6); 30:15-16,18-19, Cierta teora sugiere que la versin actual que tenemos de este libro proviene de un
21-23,24-28,29-31 (en todos los casos, menos uno, n = 3). Ams utiliza esta cdice original cuyas pginas fueron mezcladas. Quizs el valor de esta teora, poco
frmula en sus profecas contra las naciones (Am 1:3 - 2:6). probable, es que destaca la aparente falta de desarrollo del argumento del libro.
266 1 CAPTULO 13 La predicacin de la literatura sapiencial 1 267

desespera; reconoce los misterios de la vida, pero al mismo tiempo Es un desafo preparar una serie de sermones sobre Job. Cunto
reconoce que la vida es un buen don de Dios. debemos cubrir con el fin de compenetrarnos con el verdadero mensaje
Tanto Job como Eclesiasts son importantes porque desarrollan del libro? Ms aun, cmo podemos usar la serie para mejorar la
un tema que est presente en Proverbios, si bien no de prominente: las comprensin del mensaje sin aislar pasajes y por ende distorsionarlos?
limitaciones de la sabidura humana. Y aun cuando en Proverbios se Y finalmente, como con todos nuestros sermones, cmo podemos
aprecia el mayor optimismo en este sentido, los lmites de la sabidura mostrar su relacin con el cristiano? Por lo general, sera necesario
son claros: la sabidura revelada de Dios es siempre el marco de la comenzar una serie sobre Job abordando su prlogo en prosa, pues
verdadera sabidura humana, y la buena providencia de Dios es objeto es el que presenta el escenario e indica la razn de sus dilogos con
de fe y confianza cuando falla la sabidura humana. sus amigos. Por otro lado, es importante establecer que las vicisitudes
Las inquietudes literarias de Cantar de los Cantares estn asociadas de Job no se debieron a un pecado terrible cometido por l, como
principalmente a la unidad y estructura del libro. Encontramos cierta lo afirmaban sus amigos. Dependiendo de la extensin de la serie
dificultad al tratar de presentarlo como una clase de poema dramtico, de sermones, debera dedicarse algo de atencin a algunos o a todos
pero tratarlo como una simple antologa de poemas de amor no le hace los amigos, para as tratar de definir con precisin sus argumentos
justicia. El predicador se enfrenta ante una disyuntiva con respecto a y la respuesta de Job a ellos. Y aunque el problema propuesto es el
los personajes principales: se trata del rey y su amante o es el rey sufrimiento de Job, el tema es mucho ms amplio: Job trata los lmites
un intruso en el romance de dos de sus sbditos? Una cosa es clara: de la sabidura humana y la necesidad de confiar en un Dios soberano
la perspectiva del libro sobre el amor humano es realista. Exalta los y benigno. 16 Ninguna serie estara completa sin el mensaje de Dios a
misterios y placeres del amor expresado con libertad; sin embargo no Job (Job 38: 1 - 42:6), el cual da la verdadera solucin al problema.
lleva rastro de salacidad. Reconoce tambin los peligros de la pasin Algunos comentaristas han sugerido que el eplogo en prosa, en que
e incluso los peligros que la pecaminosidad humana puede traer al los amigos son reprendidos y Job es vindicado y restaurado, contradice
verdadero amor. No es ni moralista ni lujurioso. la solucin de la seccin potica; sin embargo, es el nico resultado de
la vindicacin posible dentro del contexto de bendicin en esta vida
que da el Antiguo Testamento. El Nuevo Testamento nos conducira a
La planificacin de sermones sobre los textos sapienciales
la esperanza en la vida eterna, pero ello escapa a la visin del Antiguo
Probablemente la trampa ms grande al plantear el tema de la sabidura Testamento.
en un sermn, es la tentacin de aislar una porcin pequea de texto Preparar una serie sobre Eclesiasts es conceptualmente ms
de su contexto literario y cannico y del contexto de la historia de la difcil debido a la aparente falta de estructura del libro. Se abordan
redencin. Hay tanto material prctico en Proverbios y Eclesiasts distintos conceptos bajo el marco general de la vanidad o hevel, por lo
que podramos vernos tentados a recurrir a un dicho sapiencial, o
cual, sin duda, el eplogo cumple un papel importante al transmitir el
a un grupo de ellos, para exponer una cuestin de comportamiento mensaje del libro.
o tica a la que se enfrenta nuestra congregacin. No veo ningun
El predicador cristiano tiene muchas posibilidades al tratar una
problema en tratar un tema a la luz de estos dichos sapienciales
serie de textos, de cualquier libro, siempre que el tratamiento que les
siempre y cuando no utilicemos la oportunidad para dejar a nuestros
oyentes bajo la ley y sin evangelio. Hay que recordar que Proverbios
16
no slo despliega temas sapienciales especficos, sino tambin cmo Un excelente comentario es el de Gerhard von Rad, Wisdom in Israel (Londres:
obtener sabidura. SCM, 1972), cap. 12.
268 1 CAPTULO 13

d a los textos sea fiel a su importancia dentro del marco del libro
completo. La mayor preocupacin del predicador debe ser predicar
CAPTULO 14
el sentido del texto enfocado al objetivo de toda revelacin bblica:
la persona y obra de Cristo. Puedo mantener mi integridad como La predicacin de Los Salmos
predicador cristiano si predico un pasaje de la Biblia como si Jess
no hubiera venido? Puedo cumplir con fidelidad mi llamamiento a
predicar los textos sapienciales del Antiguo Testamento si no dejo en
Los Salmos
claro el hecho de que Jess fue hecho nuestra sabidura, de que sufri
por nosotros y que resucit de los muertos para justificar todo nuestro Periodo intertestamentario

fracaso por no vivir con sabidura y rectitud como deberamos? t


A Moiss e
Creacin Nueva creacin

Abraham David y Exilio Jess


Salomn

Diagrama 14: El salmo 90 es atribuido a Moiss, y no hay razones que


indiquen que los salmos no hubieran surgido en esa poca. La mayora
de los salmos fueron escritos en el periodo entre David y el exilio.

El libro de Los Salmos en el contexto bblico teolgico


La importancia de Los Salmos para la predicacin no suele depender de
su fecha de creacin. Tratar de comprender la perspectiva teolgica de
cada cntico, y hacerlo dentro del contexto de todo el libro cannico,
es ms importante. Los salmos son literatura sapiencial, y nos dan
la mejor evidencia sobre cmo se estimulaba a los fieles israelitas a
relacionar la fe del pacto con los asuntos de la vida diaria. Al leer de
forma somera los relatos bblicos, se puede tener la impresin de que
la vida en Israel era cuestin de ciertos milagros o acontecimientos
espectaculares que ocurran seis veces a la semana y el doble cada da de
reposo. Si bien nunca he tratado de verificarlo, podramos mencionar
que alguien estim que si estableciramos un promedio de todas las
seales, maravillas y sucesos milagrosos registrados en la Biblia en todo
el periodo de la historia de Israel, encontraramos evidencia de un
acontecimiento especial cada treinta aos. Pero debemos apartarnos
de los relatos especficos para apreciar el largo periodo de la historia
270 1 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos [ 271

bblica. Es muy probable que muchos israelitas, aunque tuvieron una Cmo era la vida diaria para el israelita, y cmo la religin de
larga vida, no hayan sido testigos de hechos extraordinarios, y sin Yahv impact la sociedad, la vida familiar y la devocin individual?
embargo, la vida de fe continu. Los salmos y los libros sapienciales proporcionan algunas de las claves
La referencia tradicional ms temprana del salterio sera la necesarias para responder a estas preguntas. Existen varias teoras con
oracin de Moiss, ttulo del salmo 90. De acuerdo a la tradicin respecto al origen y uso de los salmos en Israel, que pueden, o no,
de que Moiss pronunci el Cntico del Mar, en xodo 15, no cabe ayudar al predicador en las fases exegticas de la preparacin de un
sermn. Debemos considerar tambin cmo la iglesia cristiana ha
duda de que los salmos son tan antiguos como Moiss. 1 El hecho
utilizado los salmos dentro del contexto de la adoracin formal. Parece
de que se le atribuya cierto nmero de salmos a David, no debe
asumirse que si el salterio se utilizaba como una especie de himnario
rechazarse, a pesar de las reservas de muchos comentaristas hacia
en la adoracin del templo de Israel, entonces debera funcionar como
esta designacin tradicional. En general, podemos decir que este
un himnario bsico de la adoracin cristiana. Los salmos han sido
gnero se desarroll en la poca del ascenso histrico de Israel y fue
parte importante de la adoracin litrgica cristiana desde los primeros
prominente en tiempos de David. La forma cannica final de Los
tiempos. El salterio incluso le ha dado mpetu al conjunto de himnos
Salmos es relativamente tarda, y seguro corresponde a la poca del
modernos de la actual iglesia cristiana. Muchos de los antiguos himnos
exilio o postexilio, dado el obvio origen babilnico del salmo 137; sin
de la iglesia protestante correspondan a formas mtricas de los salmos
embargo, cada salmo ofrece distintas perspectivas del trato de Yahv
o bien los parafraseaban; pero algunas de estas parfrasis dejan en
hacia su pueblo durante todo el Antiguo Testamento. De hecho, los
evidencia un problema hermenutico cuando se utilizan como
salmos nos dan una enorme cantidad de material til para construir
himnos cristianos. 3 Al utilizarse los salmos en la adoracin anglicana
una teologa bblica del Antiguo Testamento. Los grandes temas de la
se asume que la congregacin puede dar este salto hermenutico desde
creacin, redencin, pacto, ley, la guerra santa de Yahv, la tierra, el
la perspectiva veterotestamentaria a la cristiana.
templo, el rey, el sufrimiento y la persecucin humanos, as como la
La razn de esta cristianizacin de los salmos es su uso bblico.
fidelidad de Dios y la esperanza de la salvacin futura, aparecen con
En primer lugar, hay distintas evaluaciones de la coleccin final
frecuencia.
del salterio. Es comn la idea de que cobr su forma final siendo
As, los salmos reflexionan sobre las obras salvadoras de Dios y himnario del segundo templo, lo cual significa parte integral de la
las fallas humanas. Describen la desintegracin del reino y el anhelo adoracin de la comunidad juda postexlica. El lugar de los salmos en
del da en que el Seor actuar para salvar a su pueblo, al igual que
la historia narrativa y los profetas. Algunos de los salmos reiteran la
La parfrasis de Tate y Brady del salmo 34 es muy conocida como himno:
historia de la salvacin; otros, slo exaltan la grandeza del Seor;
Through ali the changing scenes of life,
algunos claman con angustia y anhelan la restauracin. En el salterio
in trouble and in joy,
aparecen los grandes temas de la escatologa proftica junto a los temas the praises of my God shall still
fundamentales de los libros histricos. 2 my heart and tangue employ.
[En los cambios de la vida
En dificultad y gozo
Mi corazn y boca an proclamarn
Vea William Dumbrell, The Faith o/Israel, (Grand Rapids: Baker, 1988), pg. 208.
Las alabanzas de mi Dios.}
Vea "Athanasius' Letter ro Marcellinus on the Imerpretation of the Psalms"
impreso como apndice de St. Athanasius on the lncarnation: The Treatise de Con el fin de cristianizar la expresin del Antiguo Testamento no modificada, en
Incarnatione Verbi Dei (Londres: Mowbray, 1953). algunas versiones se agreg la doxologa trinitaria al verso final.
272 1 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos 1 273

la teologa bblica, entonces, debe depender del tema que trata cada 135, 145 y 147. Los ocho que con ms frecuencia se nombran, son:
uno, aunque se debe considerar la forma cannica final de todo el 2, 22, 34, 69, 78, 89, 110 y 118. 8
libro, pues tendremos poca informacin sobre la data de cada salmo. La evidencia de los Evangelios indica que Jess recurri a los
En segundo lugar, la naturaleza potica de los salmos y la prominencia salmos en oracin y como fuente de enseanza con autoridad. l
de los himnos de alabanza dentro de la coleccin hacen atractivo el afirmaba estar dando cumplimiento a ciertas partes de los salmos,
salterio como fuente de alabanza cristiana. en especial en su pasin. Segn el registro, Jess hizo uso de los
Al llegar al Nuevo Testamento descubrimos que Los Salmos salmos ms que de cualquier otro libro del Antiguo Testamento. Los
es uno de los libros con mayor frecuencia citados o aludidos del autores de los Evangelios, adems de indicar que Jess de continuo
Antiguo Testamento. Henry Shires4 afirma que la influencia de Los se refiri a ellos, los utilizaron y aplicaron en su relato sobre Jess
Salmos en el Nuevo Testamento ha sido mayor que la de cualquier y su ministerio. En algunas ocasiones ciertos acontecimientos se
otro libro del Antiguo Testamento (lsaas sera un segundo lugar muy consideraron como el cumplimiento de la profeca escrita en el
cercano). Su conteo registra setenta referencias a Los Salmos en el libro de Los Salmos: por ejemplo, Mateo 13:35 declar cumplido el
Nuevo Testamento sealizadas con una frmula, 5 60 citas sin frmula salmo 78:2; Juan 19:24, el 22: 18 y Juan 19:36, el 34:20. En Hechos
introductoria y otras 220 citas y referencias claras. Aunque toda tambin encontramos muchas referencias a los salmos: por ejemplo,
la coleccin de los salmos ha sido aceptada como parte del canon, en Hechos 2:25-35 Pedro se refiere a los salmos 16:8-11; 132: 11 y
veintinueve salmos no son mencionados en el Nuevo Testamento; sin 11 O: l, lo cual indica la importancia de los salmos para la predicacin
embargo, el silencio no nos permite deducir que fueran considerados apostlica del evangelio.
inapropiados o dudosos.
Ciertamente el libro de Los Salmos se utiliza en el Nuevo
C. H. Dodd sugiere que cierto grupo de textos del Antiguo Testamento en directa referencia a Cristo y al ser humano. Por
Testamento fue utilizado como testimonio primario al establecer ejemplo, Pablo cita Los Salmos en varias oportunidades junto a lsaas,
la teologa del Nuevo Testamento. 6 Algunos de ellos son los lo cual tiene un efecto acumulativo que demuestra la pecaminosidad
salmos 2:7; 8:4-6; 90:1; 118:22-23. Este testimonio conllevaba de toda la raza humana, en Romanos 3:10-18; y Hebreos 1:5-13 cita
un procedimiento de interpretacin que agreg una importancia Los Salmos e lsaas en referencia a Cristo. Pero su uso no cristolgico
cristolgica a los pasajes del Antiguo Testamento. Tanto Dodd como no contradice el principio general de que todos los textos del Antiguo
Shires nos recuerdan que una cita puede llevar implcito todo el
Testamento hacen referencia a Cristo. Aquellos que tratan sobre
pasaje al que pertenece, y en ocasiones esto sucede claramente. 7 Los
el pecado humano, dan testimonio de la naturaleza pecaminosa
salmos ms mencionados en el Nuevo Testamento son: 2, 22, 33,
imputada a Jess en su muerte en la cruz. Y en sentido opuesto, los
34, 35, 39, 50, 69, 78, 89, 102, 105, 106, 107, 110, 116, 118, 119,
horrores de la cruz muestran la verdadera naturaleza del problema,
en el sentido de que fue necesario que Jess muriera para resolverlo.
Henry Shires, Finding the O/,d Testament in the New, (Filadelfia: Westminsrer,
1974), pgs. 126-127. Una vez ms, afirmar que nuestra interpretacin debe pasar por la
Me refiero a las afirmaciones que identifican lo que aparece a continuacin de ellas persona y obra de Jess no implica que no haya nada ms que decir
como texto de la Escritura; por ejemplo "como est escrito", "... David dice de l:". sobre nosotros; porque, si se ha de decir la verdad sobre nosotros esta
6
C. H. Dodd, According to the Scriptures (Londres: Nisbet, 1952). interpretacin debe referirse, en primer lugar a Jess.
7
Durante la conformacin del Nuevo '!estamento no exista, obviamente, ninguna
divisin en caprulos o versculos. Al parecer, al citar un pasaje de las Escrituras era
cosrumbre incluir una seccin prominente de ste, pero coda la unidad iba implcita. Shires, Finding the OU Testament, pg. 131.
274 CAPTULO 14
La p,.,d;cad6n de Le< Salme< 1
1
275 . 11

Entonces, es importante la cuestin de la identidad: Se identifica


en el contexto de la teologa del Antiguo Testamento, tanto individual
con facilidad el cristiano con el salmista (al alabar a Dios o clamar
como colectivamente, ya que predicar sobre el libro de Los Salmos de
por ayuda)? Si nos identificamos con l, en qu medida lo hacemos
manera intuitiva puede parecer edificante, pero no ayudar a entender
y bajo qu fundamentos? Hacer esta ltima pregunta significa buscar
los principios hermenuticos que se aplican al Antiguo Testamento.
el vnculo bblico-teolgico entre el salmo y el creyente cristiano. Para
El hecho de que muchos de los salmos sean alabanzas en respuesta
el predicador, el peligro que tienen los salmos es la gran capacidad
a lo que Dios revel de s mismo por medio de grandiosos actos para
de aplicacin de muchos de ellos al oyente contemporneo; no debe
salvar a Israel, indica que la expresin teolgica del libro de Los Salmos
seducirnos la idea de que los salmos pueden hablarnos a partir de s
est orientada a la salvacin. Y as, podemos comprender la naturaleza
mismos o por s mismos. Si nos hablan de Dios, deben hablarnos del
de Dios a travs de la historia; lo cual nos ayuda a evitar describir
Dios que se revel a s mismo finalmente en Cristo. Si nos hablan de
los atributos de Dios sin una base verdadera. En otras palabras, las
los pecadores, nos hablan de quienes no estn en Cristo. Si hablan del
caractersticas de la alabanza contenida en Los Salmos provienen de la
juicio de Dios, nos hablan de la maldicin de la ley a la que Cristo
revelacin que Dios hace de s mismo por medio de hechos salvadores
estuvo sometido en la cruz por su pueblo. Si nos hablan de los fieles,
a lo largo de la historia de su pueblo. Y si pensamos en el Nuevo
de los piadosos o de los rectos, nos hablan en primer lugar de Cristo,
Testamento, la revelacin de Dios mediante sus actos de salvacin
y slo despus, de quienes han sido redimidos en Cristo. A la luz
en Cristo, nos lleva a afirmar que el evangelio define los atributos de
de lo expresado en el captulo 9, creo que debemos expresarlo con
Dios. La naturaleza histrica de la revelacin bblica presenta a un
suma claridad a nuestros oyentes y no dejarlo al azar. El predicador
Dios que es Seor de la creacin, salvador, hacedor y guardador del
debe estarse preguntando, en relacin a los salmos: cmo dan
pacto, juez de todo, gobernante de las naciones, etc. Es necesario que
testimonio de Cristo?
el predicador procure acercar a sus oyentes a esta perspectiva bblica
Para resumir nuestro estudio del libro de Los Salmos dentro de Dios centrada en el evangelio.
del contexto bblico-teolgico, es importante aadir lo que William
La respuesta de Israel a esta revelacin, entonces, fue adorar
Dumbrell destaca, que "el libro de Los Salmos es un compendio de
a Dios en trminos histricos (p. ej., en los salmos 78, 105, 106,
teologa bblica y trata temas que abarcan cada aspecto de la vida y
107, 114, 136) recordando lo que Dios haba hecho en el pasado, y
pensamiento veterotestamentario". 9 Sugiere que el salmo 1, que habla
que demostraba sus atributos, como ser misericordioso y fiel. El celo
de dos maneras de vivir, fue ubicado al comienzo del corpus para
por la gloria de Yahv no es filosfico o especulativo: se basa en la
brindarle una introduccin formal en la forma de tora (instruccin
manifestacin de la jesed o fidelidad de Dios al pacto (p. ej., Sal 92: 1-2;
de Dios). Y tambin comenta: "El salterio es ... un libro de alabanza
100:4-5). La palabra jesed aparece unas 130 veces en Los Salmos. 11 El
que proclama que Dios, como Creador y Redentor, le dio a Israel
nombre de Dios es otro tema frecuente, abierto a escrutinio de acuerdo
la posibilidad de vivir una nueva vida y la indicacin completa
con el mtodo de la teologa bblica. xodo 6 muestra el elemento de
de cmo debe llevarla, por medio de la Tora y de la revelacin de fidelidad al pacto existente, al conocer el nombre Yahv. Invocar el
s mismo en la historia". JO Y, si son correctas todas las anteriores nombre del SEOR es una respuesta a las obras salvadoras de Dios
observaciones, debemos enfrentarnos a la tarea de ubicar los salmos
11
No existe una sola forma de traducir este trmino tcnico. Las diferentes versiones
Dumbrell, lhe Faith o/Israel, pg. 211. usan trminos como misericordia, bondad, compasin, etc. En la mayora de los
casos, la palabra implica una connotacin de pacto y, por consiguiente las frases:
JO Dumbrell, lhe Faith o/Israel, pg. 212.
"amor de pacto" o "lealtad al pacto" seran apropiadas.
276 1 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos 1 277

(p. ej., Sal 63:4; 79:6; 80:18). Yahv es el Dios viviente, quien por 3. Su significado para el canon del Antiguo Testamento final y
lo tanto es fuente de vida (p. ej., Sal 90:2-6; 102:25-27).Y tambin completo, asociado al segundo templo. 13
demuestra que es el Santo. 4. Su significado dentro del canon completo de la Biblia,
Ntese el problema de definir con exactitud el significado de la incluyendo el Nuevo Testamento.
palabra "santo". Si usamos la nocin popular de que la santidad de
Al aplicar esta visin a los salmos, Waltke considera que el principal
Dios es perfecta bondad, tenemos el problema de que las personas
tema humano es el del rey, tanto en la intencin original de cada
tendern a llenar los vacos con su propia visin de la bondad y la
salmo como en las primeras colecciones cannicas. En el periodo
santidad, en lugar de recurrir a la visin bblica. Pero podemos ver
postexlico, este inters en la dimensin monrquica habra sido
que los salmistas perciben que este atributo se manifiesta en los actos
interpretado como escatologa mesinica, si bien fue incorporado
realizados por Dios para libcar a su pueblo (p. ej., Sal 22:3-5; 30:1-4;
al uso de la sinagoga en el periodo intertestamentario. El verdadero
33:18-22; 71:22-24; 98:1-3; vea Ezq 36:22-23). As que, cualquier
significado de los salmos emerge con el advenimiento de Cristo.
imagen de la santidad est incompleta sin el sentido de la ira de Dios.
Waltke concluye que los salmos representan las oraciones de Jesucristo
Otros temas revelados en este libro son las maravillosas obras de Dios,
quien, en su calidad de cabeza federal de la Iglesia, representa a todos
la gloria de Dios, y el nico Dios.
los creyentes y las oraciones de estos. Es por el hecho de estar en Cristo
Predicar sobre el libro de Los Salmos implica predicar con los que podemos apropiarnos de estas oraciones.
mismos principios hermenuticos bsicos utilizados al predicar
La teora de Waltkie es significativa porque analiza la importancia
cualquier otra seccin del Antiguo Testamento. Y, en el proceso de la
cristolgica de los salmos. Ya sea que aceptemos o no la idea de que el
exgesis, buscar comprender las caractersticas nicas de cada salmo y
salmista es, vez tras vez, el rey, y por lo tanto, el precursor del Mesas,
su significado dentro del contexto cannico e histrico. La exgesis del
el concepto del Antiguo Testamento sobre lo universal y lo particular,
pasaje nos llevar a relacionarlo con el horizonte teolgico inmediato.
y sobre la funcin representativa de rey y sacerdote, es primordial.
Y luego es necesario que relacionemos el texto con el patrn general
La idea de Waltke de que el libro de Los Salmos es palabra de boca
de la historia de la redencin y el proceso mediante el cual sta alcanza del rey, es innecesaria en mi opinin, pues Jess no es slo el Mesas
su cumplimiento en Cristo.
y Rey davdico; l es Israel, y (por imputacin) es el pueblo de Dios.
Bruce Waltke 12 escribe en su calidad de acadmico evanglico y As que no es necesario forzar la inclusin de todos los salmos en la
propone una especie de enfoque cannico para la interpretacin de los categora real, con el fin de entender su importancia mesinica. Si
salmos. Afirma que vemos cuatro puntos claramente definidos dentro admitimos que el libro de Los Salmos es parte de la Escritura que
de la comprensin y revelacin progresiva del texto, ocasionada por la da testimonio de Cristo, la duda radica en conocer el vnculo entre
ampliacin del canon: cualquier salmista, o el tema de cualquier salmo y Cristo, pues slo
1. El significado del salmo para el poeta original. una vez localizado ste podemos dar otro paso e identificarnos con
2. Su significado dentro de las primeras colecciones de salmos el salmista. En principio, ciertamente no hay ninguna dificultad en
asociadas al primer templo. ello; es obvio que la teologa de la monarqua nos dirige a Cristo;

13
Ntese el supuesto aqu implciro de que el salterio cannico era esencialmente
12
el himnario del segundo templo, una apreciacin que algunos acadmicos
Bruce K. Waltke, "A Canonical Process Approach ro the Psalms", en Tradition han cuestionado en base a la naturaleza del salmo 1, lo cual funciona como
and Testament, editado por J. Feinberg y P. Feinberg (Chicago: Moody, 1981). introduccin al salterio.
278 1 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos 1 279

sin embargo, Jess es tambin el israelita fiel y verdadero. Por eso, el juicio y salvacin. Es importante la referencia del versculo 7 al hijo
punto no es saber si cada salmo fue hecho por el rey o trata del rey. As de Dios. El pacto con David llamaba hijo de Dios al hijo de David.
que analicemos los temas hermenuticos en una seleccin de salmos.
El Nuevo Testamento cita y hace referencia al salmo 2 diecisiete
J. Salmo 1: Un salmo ditMctico veces. 14 Bsicamente, estas referencias aplican ese salmo al bautismo y
a la transfiguracin de Jess, a su resurreccin, dominio final y juicio.
Este salmo a menudo es clasificado como didctico o sapiencial. No
Y no se trata de una teologa de adopcionismo, sino de reconocer la
ocupa un lugar especfico en la historia de la salvacin. Su inters
funcin multifactica del Hijo de Dios mesinico. En esencia, l es
teolgico fundamental es contrastar dos formas de vivir. Se expresa en
Israel y a la vez su gobernante. Si bien el tema del hijo de Dios no
la orientacin caracterstica de la Tora, que contrasta la preocupacin
es prominente en el Antiguo Testamento, sus escasas apariciones son
del justo con la del malvado. Tienen aplicabilidad, en este salmo, las
importantes. Israel es hijo de Dios, en xodo 4:22 y Oseas 11: l. Y el
afirmaciones del captulo 11 sobre la relacin entre ley y evangelio.
prncipe davdico es hijo de Dios, en 2 Samuel 7:14 y en el salmo 2:7.
No obstante, en un anlisis final, el justo mencionado ah, la persona
En el bautismo de Jess, cuando Dios dice que l es el Hijo de Dios,
orientada a la Tora que es objeto del cuidado y preservacin de Dios,
est declarando que l es Israel y al mismo tiempo el prncipe davdico
es una prefiguracin del Hombre justo que acta en lugar nuestro,
(Mat 3: 17). Y lo mismo se declara por medio de su resurreccin
Jesucristo. Es necesario que hagamos esta conexin, puesto que es
(Rom 1:4). Es por eso que a travs de la unin con Cristo somos hijos
tpico que los salmos hablen del ideal que es inalcanzable en nuestra
y herederos con l. 15
propia experiencia, excepto al ser justificados en Cristo. Es posible
que la ubicacin cannica de este salmo al comienzo de la coleccin 3. Salmo 19: Un salmo de la creacin
conformada por los cinco libros del salterio sea importante. Algunos Hayan estado, o no, separadas las dos secciones de este salmo en su
autores de Comentarios lo consideran evidencia de que, sin importar
presentacin original, segn se comenta, el hecho es que forman
el uso que se les haya dado a los salmos en el templo, el libro completo
un solo salmo en el canon. Debemos tomar en cuenta dos aspectos
en su forma actual fue compilado en calidad de compendio para
complementarios de la revelacin de Dios: el de la naturaleza y el
instruccin. de la instruccin revelada. Tal como lo sugiriera Artur Weiser, quizs
2. Salmo 2: Un salmo real mesinico el comn denominador en este caso sera la revelacin del orden
divino. 16 Es necesario referirse al tema de la teologa natural, puesto
Varios de los salmos hacen directa referencia al rey, pero su data exacta
que este salmo y el salmo 8 sugieren a primera vista que es posible
no siempre es clara, lo cual ha llevado a mucha especulacin acadmica
hablar de una teologa puramente natural. El hecho de que el carcter
sobre la situacin original de aquellos salmos que son considerados
de Dios impregna su creacin es indisputable. Pablo lo aclara en
como reales, y por eso han gozado de cierta popularidad las teoras
Romanos 1: 18-20, pero adems manifiesta que la raza humana se ha
sobre festivales de entronizacin, inexistentes en otras fuentes. No es
rebelado contra el Dios tan evidente en la naturaleza, y que el ser
tan apremiante identificar si una situacin cltica relacionada con el
humano reprime la verdad por su maldad. Podemos decir, entonces,
templo fue lo que hizo surgir los salmos; lo necesario es ubicarlos dentro
de la teologa de la monarqua y del Mesas. El salmo 2 indica que la 14
Aland et al., editores, 7he Greek New Testament, (Londres: Sociedades Bblicas
forma utilizada por Dios para enfrentar la rebelin de las naciones
Unidas, 1966), pg. 906.
en su contra, fue estableciendo a su rey en Sin. Y es completamente 15
La condicin de hijo tambin lo es de hija para la mujer, pero es importante reconocer
consecuente con la escatologa del Antiguo Testamento, que ve la que ella, como el hombre, es hijo en virtud de su unin con Cristo el Hijo.
restauracin de Sin y la monarqua davdica como un momento de 16
Artur Weiser, 7he Psalms, (Londres: SCM, 1962), pg. 201.
280 1 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos 1 281

que cada hecho del universo habla con elocuencia de Dios, y que el ser Dentro del contexto de la teologa bblica debemos decir
humano no tiene excusa; la naturaleza del pecado consiste en pervertir que este salmo podra provenir de cualquier punto del periodo
esta clara evidencia e instalar dolos en el lugar de Dios. La revelacin veterotestamentario. Y lleva consigo una expresin individual de lo
natural indica lo que Dios ha revelado de s mismo en la creacin, y el que era una experiencia frecuente en la nacin de Israel: ser liberado
salmo habla de ello, pero la teologa natural es descartada debido a lo de la opresin y volverse en alabanza a Dios. El salmo est lleno de
que el ser humano pecador hace con esta evidencia; por el contrario, en una alabanza que surge del pacto, puesto que incluso en el lamento
este pasaje el salmista habla como creyente, y expresa la mentalidad de inicial se hace referencia a la forma en que Dios cuid a su pueblo de
los creyentes que ven la verdad en la naturaleza debido a la revelacin
antao que clam a l y fue salvo. El uso de imgenes de animales
especial. Para la mente regenerada cada realidad del universo es un
en los versculos 12 al 21 sugiere una reversin al dominio sobre la
testimonio de la gloria de Dios. Cuando Dios se revela a s mismo
naturaleza. Debido al pecado, el dominio de los seres humanos sobre
ante nosotros en la salvacin, de inmediato podemos percibir su gloria
los animales es cuestionado. Como consecuencia, es probable que la
en los cielos y en el mundo de la naturaleza.
impiedad humana est siendo retratada en el pasaje de una forma que
Pero cmo da testimonio de Cristo este salmo? Lo hace al hablar prefigura las imgenes de las bestias de Daniel.
de que Dios se revel sin lugar a dudas por medio de su creacin; y
Por ende, el salmo trata el verdadero problema de la impiedad
aunque esa clara visin se nubl por el pecado, ahora se manifiesta
y el ataque de sta a los justos que ponen su confianza en Dios. Hay
precisamente a travs del primognito de toda creacin (Col 1:15).
Algunos comentaristas se han referido a la perspectiva de Pablo como razones para confiar, cimentadas en la fidelidad de Dios que los salv
la del Cristo csmico. Es importante el hecho de que Pablo mencione en el pasado. El pacto y la salvacin son el fundamento para pasar
en Colosenses 1: 15-17 que todas las cosas fueron creadas en l, por de un clamor de desesperanza a la confianza. Es difcil determinar
medio de l y para l, pues indica que el evangelio no es una ocurrencia si el salmista experiment de hecho la liberacin antes de pasar a la
tarda sino que es, en verdad, la razn primera para la creacin. alabanza o si tan solo asume que sta tendr lugar puesto que Dios es
fiel. Cuando observamos el uso que Jess hizo del salmo en la cruz,
4. Salmo 22: un lamento nos damos cuenta de que en realidad expresa algo de la oscuridad
El salmo 22 es notable debido a que Jess cita su primer versculo del momento. El Hijo de Dios sin pecado se sinti por completo
en el grito de desesperanza que dio desde la cruz (Mat 27:46). Este abandonado al llevar sobre s la ira del Padre por el pecado de otros.
salmo es interesante tambin, porque contiene un cambio de tono Pero la otra cara de la moneda es la posibilidad, muy real, de que Jess
que no tiene explicacin. Comienza como un lamento o llamada en realidad estuviera identificndose con todo el salmo, y aunque esa
pidiendo socorro (vv. 1-21), luego se transforma en accin de gracias oscuridad era real, saba que su Padre celestial era fiel y que en ltima
(vv. 22-26) y finaliza con un himno de alabanza (vv. 27-31). No se instancia sera vindicado, pues en varias ocasiones haba predicho que
especifican ni la ocasin ni la naturaleza de la persecucin que sufre su sufrimiento le llevara a la resurreccin. El salmo es entonces un
este fiel israelita. Algunos han indicado que el cambio de tono indica paradigma del sufrimiento de Israel y su vindicacin final. De este
que el lamento fue pronunciado en el templo, se sera el contexto, modo el salmo prefigura el sufrimiento redentor del verdadero Israel
como una especie de confesin formal y clamor de ayuda; luego, el y su exaltacin final para alabar eternamente al Padre. Este paradigma
sacerdote habra pronunciado una palabra reconfortante, algo como es vital para la comprensin cristiana de los sufrimientos de la vida
una profeca de salvacin que comenzaba con "No temas"; a la cual presente y de la confianza que tenemos en participar de la vindicacin
le seguiran la accin de gracias y la alabanza. No tenemos forma de de Cristo. Este es el mensaje que Pablo afirm con tanta elocuencia
verificar esta teora, pero es claro que algo motiv el cambio de tono. en Romanos 8.
282 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos 1 283

5. Salmo 78: Un salmo sobre la historia de la salvacin sabidura, tiene un propsito distinto al de un salmo de la historia de
Por largo tiempo este relato de la historia de la salvacin en el la salvacin que, de forma ms abierta, es un himno, como el salmo
Antiguo Testamento ha llamado la atencin de los acadmicos 136.
bblicos, en especial la de aquellos interesados en la teologa bblica. Al compararlo con otros relatos de la historia de la salvacin
Al debilitarse el vnculo entre Escritura y revelacin, como resultado (Ex 15; Dt 26:5-9; Jos 24:1-13; Sal 105; 106; 136; Neh 9:6-31) hay
inevitable del pensamiento de la Ilustracin, emergi la idea de que notables diferencias y similitudes. La recapitulacin (en vv. 42,43) del
los acontecimientos histricos constituan revelacin, al tiempo tema de la ingratitud de Israel lleva a un tratamiento ms detallado
que los registros de la Escritura que abordan esta historia sacra de las plagas de Egipto. El movimiento final de Dios cuando rechaza
fueron reducidos a la condicin de reflexin teolgica sobre estos a Efran y establece a Jud, Sin y David es singular dentro de los
acontecimientos. El problema es que se menoscaba el valor histrico y relatos de la historia de la salvacin. Al parecer, la primera seccin
revelador o teolgico de la Escritura misma. La salvacin ciertamente (hasta v. 42) se concentra en la rebelin de Israel, con cinco distintas
es lograda por medio de un acontecimiento histrico, pero este ltimo referencias a ella (vv. 9-11, 17-20,32,35-37,40-42). La segunda
requiere de la interpretacin llena de autoridad de la Palabra de Dios seccin destaca la actividad de Dios y comienza con un detallado
para que conozcamos qu sucede. La salida de Israel de Egipto fue solo registro de las plagas, que demuestra el poder de Dios sobre el
una de miles de migraciones; su valor revelador radica en lo que Dios enemigo. Y termina con el reinado de David. Las similitudes entre
dijo que estaba haciendo en este acontecimiento. La muerte de Jess los versculos 70 y 71 y 2 Samuel 7:8 son sorprendentes. Vale la pena
en la cruz fue solo una de miles de ejecuciones romanas; la Palabra de comparar la ideologa real con lsaas 11 :2-3, que a su vez comparte
Dios interpret para nosotros su significado singular y nico. similitudes con Proverbios 8: 12-15. En el versculo 72, tebunah,
Es posible que los relatos de la historia de la salvacin que se una palabra asociada a la sabidura que significa habilidad o astucia,
encuentran en el libro de Los Salmos cumplan una funcin distinta probablemente se refiere a la forma de ejercer el poder de David (sus
a la de una crnica, pero no implica que los acontecimientos no sean "manos"). Por tanto, se afirma que la cura para la continua apostasa
importantes o que las afirmaciones histricas de los salmos no tengan de Israel es la sabidura mesinica del reinado de David.
importancia. El salmo 78 es similar a otros (p. ej., Sal 105, 106, 114 El tema de la sabidura mesinica en la salvacin de Dios, tiene
y 136) por centrarse en los hechos histricos de la redencin de Israel; claras inferencias cristolgicas. Si estamos en lo cierto con respecto
pero existen importantes diferencias que hacen nico este salmo, a las connotaciones sapienciales del salmo, presenciaramos una
pues analiza los grandes acontecimientos de la redencin dentro del importante fusin de sabidura e historia de la salvacin. Tal como
contexto de la sabidura; comienza con una instruccin relacionada en la historia de Salomn (1 Rey 1-10), el rey ungido es el hombre
con la sabidura; y afirma que lo que figura a continuacin es una sabio. La convergencia de la sabidura emprica (proverbios y cantares
parbola y un enigma. 17 Debemos considerar la posibilidad de que el de Salomn) con la teologa del templo (1 Rey 8) y la luz a los
salmo 78 haya sido construido de manera deliberada como un texto gentiles (1 Rey 10) tiene su antecedente en David, quien tambin es
de literatura sapiencial que, al igual que los textos especficos sobre considerado hombre sabio. Lucas afirma este vnculo al incluir una
17
referencia a la sabidura de Jess (Luc 2:40,52) en su relato sobre
Est formado con caractersticas de la literatura sapiencial: (a) El ttulo masquil, (b) el
el nio Jess y los maestros del templo. De este modo, una de las
llamamiento a escuchar y la afirmacin "abrir mi boca"; ambas sugieren un propsito
didctico; (c) mashal (proverbio o parbola) y hidah (acertijo o cosas escondidas) en vetas teolgicas del salmo 78 es la del fracaso de Israel en ser sabia
el versculo 2; y (d), la frase del versculo 4: "No lo ocultaremos a sus hijos ... ". y temer a Dios, un problema tratado con la misericordiosa obra de
284 1 CAPTULO 14
La predicacin de Los Salmos 1 285

Dios de escoger a David como ungido, el sabio rey-salvador de Israel. considerar la clasificacin de cada salmo propuesta por los crticos
Es obvia la importancia cristolgica de este punto. El hecho de que de la forma, debido a que sta nos ayuda a descubrir que los salmos
el salmo concluya con el reinado de David, slo puede conducirnos incluyen distintos tipos de situaciones de vida. Incluso mejorar
en una direccin. El tono negativo del salmo nos indica la maldad del nuestra apreciacin de la riqueza del salterio cuando reconozcamos
corazn humano, la cual, a pesar de las maravillas salvadoras de Dios, las distintas formas en que operan los salmos. Los crticos de la forma
an se rebela ante sus actos de gracia. se propusieron clasificar unidades literarias segn sus similitudes
formales, incluyendo el contenido de las unidades y las expresiones
6. Salmo 96: Un himno de alabanza idiomticas literarias utilizadas para expresarlo. La teora era que la
Por razones obvias este salmo es clasificado por muchos comentaristas similitud en la forma indicaba similitud del uso original. Gene Tucker
como un himno de alabanza. No se dirige a Dios directamente, como sugiere que el propsito de la crtica de la forma es "relacionar los textos
muchos otros himnos de alabanza, pero llama a todos a adorarlo. El que se encuentran ante nosotros, con el pueblo y las instituciones
repetido llamamiento a la alabanza se basa en lo que Dios ha hecho y en vivas de la antigua Israel" .18 Muchos Comentarios recientes han
cmo sus acciones revelan su grandeza. La atencin se dirige primero seguido en cierto modo una clasificacin de los salmos segn la crtica
a la salvacin que l con gran esmero llev a cabo, y al santuario. de la forma, siendo las categoras ms comunes himnos, lamentos,
Otro llamamiento a la adoracin se basa en el hecho de la soberana salmos reales, accin de gracias, salmos sapienciales y didcticos, y
de Dios en el mundo y su venida para juzgar. Una vez ms vemos liturgias. Algunos de los primeros crticos de la forma definieron gran
que la salvacin de Dios para su pueblo no puede separarse de sus parte de la distincin entre salmos individuales y salmos colectivos.
obras como juez poderoso. La salvacin y el juicio en la Biblia son dos Se intent tambin determinar la situacin de vida en que se utilizaba
caras de la misma moneda. El salmo hace que el lector se identifique originalmente el salmo. Pero los resultados de estos intentos no
de manera personal con la grandiosa obra de Dios. Contribuye al coinciden.
testimonio conjunto de los textos del Antiguo Testamento sobre la Otro planteamiento del estudio acadmico moderno ha sido
realidad de la salvacin y el juicio. La importancia de esta perspectiva tratar de comprender el significado de la configuracin actual del
bblico-teolgica que avanza por el Antiguo Testamento hasta llegar salterio como parte del canon de las Escrituras. Cmo funcionaba el
al evangelio radica en que vincula los acontecimientos del evangelio salterio en Israel como libro? Esta pregunta difiere de la del origen y
a todo el proceso de la historia de la salvacin. Y no deja duda alguna funcin de cada salmo. El salterio es una coleccin que aparece bajo
sobre la realidad de la ira de Dios experimentada por nuestro Salvador el ttulo vagamente descriptivo de "alabanzas" . 19 Pero no todas las
en la cruz, la cual fue el camino de salvacin para todo el que cree. composiciones se ajustan a esta descripcin, y la definicin de "salmo"
no es obvia; sin embargo, los ttulos de algunos de los salmos pueden
ayudarnos a entender cmo funcionaban. Como seala Peter Craigie,
Consideraciones literarias e histricas
los distintos ttulos contienen cinco tipos distintos de informacin: 2
Han quedado atrs los das de la antigua crtica histrica liberal que
1. Identificacin del salmo con una persona o grupo de
se dedicaba a los asuntos de la autora y la data, y al trasfondo del personas
texto final en lugar de su contenido. La llegada de la crtica de la
forma produjo algunos beneficios para el estudio del libro de Los 18
Gene M. Tucker, Form Criticism ofthe OldTestament, (Filadelfia: Fortress, 1971), xi.
Salmos, pero tuvo como resultado tambin algunas teoras muy 19
Palabra hebrea: tehillim, cantos de alabanza.
extraas sobre los orgenes de cada poema. Puede ser beneficioso 20
Peter C. Craigie, Psalms 1- 50, Word Biblical Commentary (Waco: Word, 1983).
286 CAPTULO 14 La predicacin de Los Salmos 1 287

2. Situacin histrica implcita en el salmo Gerald Wilson investig la edicin del salterio y menciona cinco
3. Informacin musical indicadores de su configuracin: 24
4. Informacin litrgica 1. La divisin en cinco libros. Al parecer las doxologas que
5. Tipo de salmo sirven de conclusin a cada uno de los cinco libros fueron, al
menos en parte, el fundamento de esta divisin interna del
Los autores del Nuevo Testamento conocan y usaban estos ttulos salterio (vea Sal 41:13; 72:18-19; 89:52; 104:48). El salmo
(Mar 12:35-37; Hech 2:29-35). No sabemos cmo llegaron a 150 es considerado como la conclusin del Libro 5 y de todo
establecerse los encabezados de los distintos salmos, pero si indican el salterio. 25
cmo eran percibidos dentro del salterio cannico. 2. Dos segmentos segn una distincin basada en la tcnica
Brevard Childs 21 coment que el estudio crtico de los salmos organizativa. Los salmos 1 al 89 utilizan designaciones
no se dedic a la conformacin cannica del libro. l se refiere al basadas en autor y gnero. No obstante, entre los salmos
trabajo de Claus Westermann y comenta que se agruparon ciertos 90 y 150 las agrupaciones en salmos de accin de gracias y
gneros (p. ej., los lamentos), al tiempo que los salmos sobre la realeza alabanza definen los lmites. Eso sugiere que ambas secciones
fueron distribuidos por todo el salterio. Westermann 22 sugiere que la sufrieron discretos cambios.
coleccin de salmos contenida en el libro de Lamentaciones muestra 3. Introduccin y conclusin. En la actualidad, muchos
que Israel posea una coleccin con tema uniforme. Lo que obviaron acadmicos aceptan la idea de que el objetivo del salmo 1
los antiguos crticos de la forma, tales como Hermann Gunkel, fue era servir de canto introductorio a todo el salterio. Otros
su agrupamiento. En el Libro 1 del salterio predomina el lamento sugieren que el salmo 150 tena un objetivo similar pero
del individuo. Westermann incluso propone que el salmo 1 y el 119 como gran final. Wilson argumenta que los salmos 146 al
formaban un marco para los salmos intermedios, lo que demostrara 150 cumplen esta funcin en calidad de grupo de salmos
que la coleccin ya no tendra una funcin cltica23 sino sera parte de de aleluya. 26
una tradicin dedicada a la ley. 4. Un eje central. Walter Brueggemann menciona el paso del
De este modo, Westermann considera que existen varias salmo 1, con su llamamiento a la obediencia, al salmo 150 y
colecciones en el salterio: los salmos de David (3 - 41), y el salterio su llamamiento a la alabanza. La transicin de la obediencia
elohstico (42-83), que incluye los salmos de Cor (42-49) y los a la alabanza lleva como seal la nica indicacin editorial
de Asaf (73-83). Los salmos de Asaf tienen como marco dos salmos explcita, el post scriptum del salmo 72. Este salmo real
distintos a los salmos de la comunidad que se ubican entre ellos. interrumpe el flujo de los salmos elohsticos (42 - 83), y
Westermann procede a describir con mayor detalle las agrupaciones y al parecer fue aadido con intencin para darle forma y
marcos existentes en el salterio que sugieren un sentido editorial. sentido al salterio.

Wilson procede a sugerir las inferencias de dicha conformacin del


21
salterio:
Brevard S. Childs, "Reflections on the Modern Study of the Psalms", en
Magnolia Dei: The Mighty Acts of God, editores: Frank M. Cross et al (Nueva
24
York: Doubleday, 1976), pg. 380. Gerald H. Wilson, "The Shape of the Book of Psalms", lnterpretation 46.2
22 (1992): 129-142.
Claus Westermann, Praise and Lament in the Psalms (Edimburgo: T. & T. Clark,
25
1981), cap. 6. Wilson, "The Shape of the Book of Psalms'', pg. 131.
26
23
Se refiere a que est asociada a la adoracin formal y organizada de la comunidad. Wilson, "The Shape of the Book of Psalms", pg. 133.

,,'
288 CAPTULO 14
La predicacin de Los Salmos 1 289

1. El salmo 1 nos invita a meditar sobre todo el salterio en


La planificacin de sermones sobre Los Salmos
calidad de Tora, la cual es una gua que lleva a la vida y no
a la muerte. El libro de Los Salmos se presta ya sea para una serie de sermones
2. La idea de que el salmo 1 sea la introduccin al salterio resta o para un sermn ocasional sobre un salmo en particular. Una vez
validez a la frecuente percepcin de que el salterio era el finalizada la exgesis preparatoria, lo importante es identificar el
himnario del segundo templo. Cualquiera que haya sido su mensaje central y la teologa del salmo en su propio horizonte
propsito original, los salmos ya no son entonados como teolgico. En otras palabras, debemos preguntarnos cmo funciona
respuesta humana a Dios; son objeto de meditacin como teolgicamente este salmo en su propio contexto histrico. Nunca
fuente de la palabra divina de vida para nosotros.27 Si Wilson debemos dejar al azar la aplicacin de un salmo, pues la congregacin
est en lo cierto, ello restara nfasis a la idea de los salmos cristiana no est conformada por israelitas de la antigedad que viven
como respuesta y recalcara el sentido cannico de revelacin en la esperanza de una salvacin futura prometida por los profetas.
de la Palabra de Dios. La perspectiva bblico-teolgica es necesaria para vincular el salmo
3. Una dinmica que va del lamento a la alabanza. al amplio campo de la revelacin bblica y mostrar cmo habla de
Brueggemann 28 describi una dinmica de los salmos que va nuestra vida en Cristo.
de la orientacin (creacin) a la desorientacin (pecado, etc.) Hay muchas posibilidades creativas en caso de planificar una
y llega a la reorientacin (salvacin). Se menciona que en la serie. Puede resultar atractivo y de gran inters dar algunos ejemplos
primera mitad del salterio predominan las lamentaciones y de las distintas clases de salmos y cmo funcionan. No es necesario
en la segunda mitad, la alabanza. usar muchos tecnicismos; sera til un breve resumen de los distintos
4. Un cambio asociado del individuo a la comunidad. El tipos. El predicador deber determinar si realza la serie mencionando
lamento predominante en la primera mitad es frecuentemente algo de la conformacin general del salterio. 30 Una ventaja de
individual. La alabanza que predomina en la segunda parte introducir a nuestra prdica la estructura general, es que se puede
es a menudo de la comunidad. dar un testimonio de lo que produce la vida espiritual del israelita
5. Yahv es entronizado en la alabanza de su pueblo. El ttulo fiel y la manera en que prefigura la vida abundante caracterstica de la
del salterio de tehillim (alabanzas) no refleja la naturaleza vida cristiana. Vuelvo a recalcar que esta ltima es un efecto colateral
de cada uno de los salmos, pero s refleja esta dinmica de que deriva de comprender cmo todas las Escrituras prefiguran para
movimiento hacia la alabanza triunfante. Wilson 29 afirma nosotros la riqueza que caracteriza a la persona y obra de Cristo.
que el mensaje central del cuarto libro (90- 106) lo confirma.
Esta seccin ocupa el lmite entre los dos grandes segmentos
e indica la respuesta interpretativa al clamor de desaliento
que aparece al final del salmo 89. Wilson lo considera una
crisis de fe que genera la respuesta de los libros 4 y 5.

27
Wilson, "The Shape of the Book of Psalms", pg. 138.
30
28
Walter Brueggemann, The Message ofthe Psa!ms (Minepolis: Augsburg, 1984). Si predica ante una congregacin que an utiliza el himnario en lugar de seguir
29 las palabras de las canciones desde un proyector, la forma en que la mayora de los
Brueggemann, The Message of the Psa!ms, pg. 139.
himnarios agrupa sus himnos de acuerdo al tipo de himno o tema es una analoga til.
La predicacin de los textos apocalpticos j 291

CAPTULO 15 con la escatologa de los profetas. En consecuencia se ha producido una


tendencia a identificar elementos de apocalptica primitiva en algunas
de las profecas que comparten un nfasis teolgico en particular. Las
La predicacin de los teoras que vinculan la apocalptica con la literatura sapiencial dejaron
textos apocalpticos de tener aceptacin, y los intentos de describir el gnero en trminos
de influencias extranjeras no explican su perspectiva teolgica.
Por supuesto, ser de utilidad para el predicador estar consciente
Textos apocalpticos de los problemas que se producen al tratar de designar con precisin el
Apocalptica del Antiguo Testamento
gnero de la apocalptica y de explicar sus caractersticas. El predicador
eriodo intertestamentario debe ser capaz de reaccionar ante la naturaleza del texto, evaluando
correctamente su intencin, sin importar cmo rotulemos su gnero
Antecedentes de la apoca!ptica
presentes en la escatolog1a
_ proftica posterior ............... \
+
1

/
Apocalptica del
Nuevo Testamento literario. Los textos que he designado como apocalpticos comparten
ciertas caractersticas. La principal es una perspectiva escatolgica que
supera el nfasis general de la escatologa proftica. El problema de
Creacin
A B e Nueva creacin designar la apocalptica como gnero es que mientras ms tratamos
de reunir sus caractersticas particulares, ms descubrimos que
Abraham David y Exilio Jess ninguno de los textos candidatos a ser incluidos comparten todas
Salomn sus caractersticas. Es mejor reconocer que algunos textos contienen
idiomas literarios que requieren de una comprensin especial y no
Diagrama 15: La apocalptica bblica deriva de la profeca. En el
ahondar en lo dems.
Antiguo Testamento aparece fundamentalmente en el libro de Daniel y
en algunas profecas, manifestacin que coincide parcialmente con un El libro de Daniel presenta toda clase de problemas de inters
brote ms extenso dentro de la literatura religiosa juda, que abarca para el predicador, uno de los cuales es su unidad. Los primeros seis
hasta los siglos I y II d.C. En el Nuevo Testamento se encuentra en el captulos y sus relatos sobre las vicisitudes de ciertos exiliados judos
discurso apocalptico de Jess y en el libro de Apocalipsis. que vivan bajo presin en Babilonia y Persia parecen diferir en gran
medida de la ltima parte del libro, el cual contiene una serie de visiones
Los libros apocalpticos en el contexto bblico-teolgico que son bastante extraas, por decir lo menos. En apariencia, el libro
Algunos pasajes de la Biblia comparten ciertas caractersticas bien se origin en el siglo VI a.C. en el exilio. 1 Su importancia teolgica
definidas asociadas al lenguaje literario y la perspectiva teolgica, y
merecen ser considerados por separado. A menudo se hace referencia La opinin contraria por lo general favorece como fecha el siglo II porque as
a ellos como pasajes apocalpticos. Ms tarde comentaremos la razn se evita aceptar la idea de que una profeca realmente predijo acontecimientos
para esta denominacin. Como base de trabajo mencionar en este futuros, y porque se considera que las vicisitudes de los judos durante el tiempo
momento ciertas secciones de Daniel, en especial la segunda mitad del del rey selucidaAntoco Epifanes son la explicacin del nfasis del libro. Rechazo
libro, algo del material de las visiones de Zacaras, el llamado discurso esta actitud escptica hacia la profeca y sugiero que la data del siglo VI explica en
mejor forma el tono de todo el libro que la data del siglo II. Vea Joyce Baldwin,
del monte de los Olivos de Jess, y gran parte del libro de Apocalipsis.
Daniel, Tyndale Old Testament Commentaries (Leicester: IVP, 1978); D. W
Mucha de la discusin acadmica se ha centrado en el origen de este Gooding, "The Literary Structure of the Book of Daniel and Its Implications"
gnero apocalptico y bsicamente en los vnculos literarios y teolgicos Tyndale Bul!etin 32 (1981).
292 1 CAPTULO 15 La predicacin de los textos apocalpticos 1 293

radica, en primer lugar, en la clara enseanza de que el Dios de Israel no bblica general sobre la tierra prometida y el templo, que no encuentra ,1'

ha abandonado a su pueblo, si bien ha permitido que sean expulsados una resolucin real en el Antiguo Testamento. Por lo tanto, debemos
de la tierra prometida. En segundo lugar, se enfatiza el triunfo del ser cuidadosos y ubicar estos pasajes profticos; primero, en su propio
reino de Dios sobre todos los poderes del mundo que no reverencian contexto histrico del desilusionante periodo de reconstruccin; y
a Dios. La perseverancia de los judos en la fidelidad al pacto tiene su luego, en el contexto ms amplio de la solucin a aquella desilusin,
contraparte en la demostracin de que Dios es poderoso y fiel para que surge con la llegada del templo verdadero.
salvar. Aunque aparecen como narrativa, los primeros captulos de Y llegamos al discurso de Jess en el monte de los Olivos,
Daniel anticipan las visiones apocalpticas de los captulos posteriores. tambin llamado "el pequeo apocalipsis", observemos sus temas. 2
La humillacin de los reyes paganos del mundo, de mano del Rey de Estn asociados a la destruccin del templo, al fin venidero de la
reyes al revelar l su presencia y dominio, conduce a las visiones del poca donde habr persecucin, desolacin y sacrilegio, y luego la
advenimiento del dominio universal de Dios y la eliminacin de todo venida del Hijo del Hombre. Hice referencia a estos tpicos en el
poder impo en el mundo. A este respecto, independientemente de captulo sobre los profetas. 3 Es importante ubicar slidamente estos
su singularidad literaria, el libro de Daniel muestra continuidad con textos escatolgicos dentro del esquema general de la venida del reino.
respecto a la escatologa de los profetas posteriores. La seccin sobre "El evangelio y el fin del mundo" del captulo 7
Al reflexionar sobre el lugar de Daniel dentro de la teologa bblica, tambin es pertinente para situarlos. Es lamentable que estos y otros
se debe tener en cuenta la visin central del captulo 7, no tan solo por pasajes de la literatura apocalptica hayan sido mal utilizados en un
su funcin en el libro, sino tambin por su prominencia en el Nuevo intento de predecir el regreso de Jess, a pesar de su afirmacin, que l
Testamento. Los pasajes ms difciles, los que incluyen las visiones del mismo hizo, en Mateo 24:36, que es imposible precisar una fecha para
captulo 8 y los captulos 1O- 12, junto con la numerologa del captulo su regreso, algunos persisten y tratan de predecir la segunda venida
9, cobran mayor sentido si consideramos las visiones de los captulos en base a seales de los tiempos que afirman observar en la historia
2 y 7 como elementos que brindan una amplia visin de la historia contempornea. Mi postulado es que la estructura de la escatologa
de la salvacin desde el exilio babilnico hasta el establecimiento del del Nuevo Testamento y su perspectiva cristolgica implican que
reino de Dios. Parte fundamental de esta historia es la llegada a Dios debemos considerar cumplidos estos acontecimientos escatolgicos
del Hijo del Hombre en las nubes del cielo, y el hecho de que recibe con la primera venida de Jess. Las opiniones a este respecto difieren,
el reino en nombre de los santos del Altsimo. Casi no hay duda de pero me parece que es el enfoque que mejor explica la informacin.
que esta visin es el fundamento del ttulo de Hijo del Hombre que Como mencionramos, eso no implica que no se haga referencia
Jess us en referencia a s mismo. Y revela que Jess entenda su a la segunda venida; es simplemente que no puede tratarse de una
encarnacin, su primera venida y el acontecimiento escatolgico del referencia exclusiva a ella.
advenimiento del reino de Dios. Y al pasar al libro de Apocalipsis, como hay distintos enfoques
Las v1s10nes de Zacaras corresponden al periodo de de interpretacin del libro, el planteamiento del predicador se ver
reconstruccin postexlica de Jud. El principal tema de las visiones determinado, en menor o mayor medida, por la postura escatolgica
es la reconstruccin del templo. Como sabemos, se reconstruy el que adopte, pues un dispensacionalista har un tipo de exposicin;
templo en Jerusaln, pero incluso en su apogeo, en el tiempo de un premilenarista histrico, otra; un postmilenarista, una distinta; y
Herodes, nunca alcanz la gloria anticipada por los profetas de ser
el centro del reino de Dios, que llegara para salvacin final de su Mateo 24; Marcos 13; Lucas 21.
pueblo. Por eso las visiones de Zacaras forman parte de la teologa Vea los comentarios sobre Isaas 2: 1-4 en el captulo 12 de esta obra.
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un amilenarista, otra ms. Tambin hay varios factores metodolgicos fuerza, sino por mi Espritu, dice el SEOR de los ejrcitos" (Zac 4:6).
en juego, y es probable que cada predicador ya haya decidido utilizar En consecuencia, este pasaje es parte integral de la teologa bblica
uno desde hace mucho. Mi postura sobre Apocalipsis ya la expuse en del templo. Esta construccin sobrenatural hecha por un prncipe
otra de mis obras. 4 Creo que Apocalipsis es, en esencia, un libro sobre davdico nunca se concret, hasta que el nuevo templo fue resucitado
el evangelio, y en cuanto a cmo describe la llegada del fin, veo que al tercer da por el Espritu de Dios.7
lo hace en las tres formas que coment aqu en el captulo 7. El libro
fue escrito para los contemporneos de Juan que, como l, estaban 2. Daniel9
sufriendo infortunios y persecucin por su fe. Juan escribi utilizando Luego de la visin central de Daniel 7, del Hijo del Hombre que
11,I
un idioma apocalptico que ya era familiar para los judos, y lo utiliz establece el reino de Dios, Daniel 8 presenta otra visin de las bestias
en la misma forma en que aparece en el Antiguo Testamento, es decir, en combate. Cierta interpretacin lo considera una referencia al 'll1
1

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bajo la perspectiva de la venida del Seor en el fin de los tiempos. conflicto entre Medopersia y Grecia; parecera ser entonces que esta
Las visiones apocalpticas que presentan esta visin homognea de la visin se refiere a un aspecto de todo lo que abarca Daniel 7. En el
venida del Seor son luego puestas dentro del contexto de los pasajes captulo 9 tenemos la oracin penitente de Daniel y su confesin, 111:11111
1

hmnicos que presentan una perspectiva centrada en el evangelio. Y eso cuya esencia figura en los versculos 15-16. Daniel reflexiona sobre 11

significa esencialmente que el fin ha llegado con los acontecimientos la profeca de Jeremas 29: 1O, que dice que luego de setenta aos
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11 ;'

del evangelio, sigue llegando ahora en la vida de la Iglesia, y vendr Dios restaurara a los exiliados. En ese momento Daniel recuerda la 'I
con el regreso de Cristo. La confusin cristiana sobre la referencia de gracia de Dios hacia Israel en el xodo de Egipto y pide que la misma
las visiones se produce por no ver esta orientacin al evangelio. No gracia se muestre para restaurar Jerusaln y el templo. La respuesta a la 111 !
hay duda de que Apocalipsis es un libro escatolgico, pero la primera oracin de Daniel es una visita en visiones del ngel Gabriel, en la cual 11

!
venida de Cristo debe ser considerada el acontecimiento escatolgico los setenta aos de Jeremas son proyectados como setenta semanas, lo . '

del que depende todo lo dems. cual comnmente se interpreta como setenta veces siete aos (=490). l.'
1
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Una forma de darle sentido a esto es ver en primer lugar que los setenta
1. Zacaras 4 aos de Jeremas simbolizan el periodo desde el 597, o 586, el edicto
No es el momento para tratar de explicar toda la imaginera presente de retorno del ao 538. 8 Por tanto, esta visin sirve para preparar el
en esta visin, pero es claro que est orientada al templo y su camino para el hecho de que el regreso de Babilonia no sera motivo
reconstruccin. Sabemos que Zacaras fue un profeta del periodo de la revelacin completa del reino de Dios. Estas visiones de Daniel
postexlico en el cual los judos se esforzaron para restablecer su se insertan en la escatologa de los profetas postexlicos. Si asumimos
comunidad enfrentando cierta oposicin. 5 La figura central de esta que las abominaciones que trae el desolador (Dan 9:27) tienen su
visin pareciera ser Zorobabel, descendiente de David6 , pues la cumplimiento en la profanacin del templo efectuada por Antoco
oposicin a la construccin del templo, de acuerdo con esta visin, Epfanes, slo si se tiene una actitud escptica acerca del seoro de
sera superada por los logros del descendiente de David, pero ah Dios sobre la historia y sobre la escritura de su palabra, nos hara datar
especifica que sera un logro sobrenatural: "No por el poder ni por la el libro de Daniel como posterior a este acontecimiento. Por otro lado,

Graeme Goldsworthy, El Cordero y el Len, (Torrentes de Vida, 2007). Juan 2: 19-21; Romanos 1:4; 8:11
Es necesario leer a los profetas postexlicos y a Esdrs y Nehemas. Se sugiere que setenta es simplemente un nmero aproximado; o que representa
Vea Esdrs 3-6; Hageo 1-2; Mateo l. dos generaciones.
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la referencia a este mismo suceso en el discurso de Jess, en el monte estas iglesias; lo cual demuestra que la idea es que estas cartas no estn
de los Olivos, sugiere que la cruz de Cristo deba ser considerada su aisladas y separadas del libro. Significa tambin, en mi opinin, que la
principal cumplimiento. seccin restante de Apocalipsis fue concebida como palabra relevante
para estas iglesias cuando pasaron por una situacin difcil. Por muy
3. Mateo24 interesantes que sean las especulaciones que hacen algunos sobre el
En vista de lo mencionado sobre la escatologa, no resta mucho ms fin del mundo, lo ms probable es que Juan haya escrito todo el libro
que agregar sobre el discurso del monte de los Olivos o "el pequeo para animar a los cristianos del siglo 1 en sus esfuerzos. En s mismo,
apocalipsis". El nfasis del lenguaje apocalptico radica en la venida del es un libro sobre el evangelio y los triunfos de Cristo. Y, por supuesto
reino de Dios en el fin de los tiempos, y su cumplimiento fundamental tiene ramificaciones que se extienden hasta el fin de esta era, pero
se produce en la primera venida de Cristo. Los intentos de dividir las no es necesario que esperemos hasta entonces para aplicar a nosotros
profecas de la primera venida, de las de la segunda obvian el continuo las verdades descritas en este libro. Por eso podemos afirmar que las
nfasis del Nuevo Testamento en que todas las promesas de Dios son grandes batallas csmicas relatadas en las visiones, son la realidad que
S en Cristo (2 Cor 1:20). Tal como en el caso del libro de Apocalipsis subyace en las luchas contingentes de las congregaciones locales, y
y en los elementos apocalpticos de la enseanza de Jess, estas venidas seguirn sindolo hasta que Cristo regrese.
son presentadas con la perspectiva bsicamente veterotestamentaria
de uno y slo un acontecimiento final. Y, sin embargo, existe esta 5. Apocalipsis 7
diferencia: en el Nuevo Testamento comienza a hablarse del fin como En un estudio anterior sobre esta gran visin suger que las dos partes
presente y futuro al mismo tiempo. Mateo 24 no debe ser desplazado son visiones distintas de la misma realidad. 9 Me pareci que Juan estaba
y ubicado de manera irresponsable en un futuro distante. Nada describiendo la compaa de los redimidos como un nmero perfecto
suceder en la segunda venida que no haya sucedido ya en la primera. (ninguno de los elegidos falta) y como una multitud innumerable (la
La distincin radica en la forma consumada y total en que sucedern eleccin no restringe la gracia de Dios). Si bien pienso que se trata
las cosas cuando Jess regrese. Sin restarle importancia al lenguaje de observaciones vlidas, al reflexionar un poco ms me inclino a
apocalptico, es necesario sealar que Mateo 24 no describe algo que pensar que existe otro nfasis bblico-teolgico. La primera parte de
no se haya cumplido ya en su muerte, resurreccin y ascensin. la visin indica cuidadosamente que se incluyen los redimidos de las
doce tribus de Israel; la segunda parte seala la reunin de una vasta
4. Apocalipsis 3:14-22 compaa de personas de las naciones. Incluso cuando el evangelio
Mi razn para incluir aqu una de las cartas a las siete iglesias, no es no hace distinciones con respecto a ser aceptados por Dios (no hay
que est escrita en lenguaje apocalptico; no es el caso. Pero quisiera judo ni griego) ello no descarta todas las distinciones. La escatologa
protestar contra la tendencia a usar estas cartas fuera de su contexto del Antiguo Testamento es tan clara en decir que por medio de la
apocalptico y tratarlas como si existieran de manera independiente. descendencia de Abraham sern benditas todas las naciones, que sin
Conforman una buena serie de sermones y brindan abundante buen lugar a dudas es la salvacin de Israel la que lleva a la reunin de
material acerca de la vida en la iglesia local, pero a menudo se ignora los gentiles. Parecera ser que, al usar el lenguaje apocalptico, Juan
su verdadera importancia dentro del libro de Apocalipsis. Juan se retom esta perspectiva de la teologa bblica para describir la gloriosa
dirigi a siete congregaciones distintas en Asia Menor, basndose en escena de la salvacin de Dios en accin.
lo que saba sobre su progreso, o no progreso, en el evangelio; sin
embargo, Apocalipsis 1:4 nos indica que todo el libro est dirigido a 9
Vea Goldswonhy, El Cordero y el Len, pgs. 43-48.
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Consideraciones literarias e histricas obras que no llevan el nombre de apocalipsis pero que comparten
Para algunos predicadores, dar un sermn sobre los textos apocalpticos las caractersticas del gnero; otras llevan este nombre pero no las
es un caso donde la ignoracia es osada. Para otros, es mejor evitar una caractersticas del gnero.
tarea desalentadora, debido a las dificultades que surgen al dar sentido Entonces, qu se quiere decir cuando se hace referencia a un
a los textos. Y la mayora de los predicadores asumira que los textos texto como apocalptico, y cmo contribuye esta definicin a la tarea
apocalpticos fundamentales son los que se encuentran en la segunda de predicar? La dificultad radica en decidir qu elementos conforman
parte del libro de Daniel y en la mayor parte del libro de Apocalipsis. el gnero. Si comenzamos por una definicin que incluya ciertas
He incluido en esta exposicin el discurso de Jess en el Monte de los caractersticas literarias o teolgicas observadas en un documento,
Olivos, registrado en los Evangelios Sinpticos, porque a menudo es todo documento que agreguemos a la lista amenazar la definicin
clasificado como apocalptico. La idea comn es que la apocalptica por su singularidad. William J. Dumbrell comenta: "El problema
corresponde a cierta clase de escritos judos que en su mayora no surge de una forma circular de definir" . 12 Un problema similar surge
pertenecen al canon de la Escritura. El hecho de que la mayor parte de cuando decidimos qu libros de la Biblia pueden ser considerados
lo que clasificamos usualmente como apocalptica no se incluye en la literatura sapiencial. Dumbrell, siguiendo la huella de Paul Hanson y
Biblia hace surgir la pregunta de cunta energa necesitamos invertir, John Collins, distingue tres aplicaciones de la palabra:
como predicadores de la Biblia, para investigar la literatura general, y a. Apocalipsis (tipo de literatura)
esto a su vez nos muestra la dificultad de definir la apocalptica como b. Apocalptica (la perspectiva escatolgica de cierto grupo de
gnero. escritos) y
Qu es apocalipsis? Parece ser que se refiere a lo que los acadmicos c. Apocalipticismo (la ideologa sociolgica que revela la
y otros expertos deciden llamar como tal. No es un trmino bblico singularidad de la literatura)
atribuido a un gnero. Su nombre deriva del uso de la palabra en
Apocalipsis 1: 1, donde se traduce como revelacin. 10 Este trmino Collins propone una definicin del gnero:
sugiere que el uso de la palabra presupone que el libro del Apocalipsis Apocalipsis es un gnero de literatura de revelacin inserta en
es en cierto modo la norma para determinar las caractersticas del un marco narrativo, en el cual una revelacin es mediada por
gnero. Algunos de las obras posteriores que forman parte del Nuevo un ser sobrenatural para un receptor humano, y revela una
Testamento apcrifo llevan el nombre de Apocalipsis. 11 Puesto que la realidad trascendental temporal, en el sentido de que visualiza
palabra significa simplemente "revelacin'', reconocemos que su uso la salvacin escatolgica, y al mismo tiempo espacial, en la
en referencia a un gnero implica un tipo especfico de revelacin. medida en que conlleva otro mundo, uno sobrenatural. 13
Por ende un apocalipsis es una obra literaria que tiene cierta afinidad
con el libro de Apocalipsis. Esta es una designacin moderna. Hay Collins considera que la palabra clave de su definicin del gnero es
"trascendencia" . 14 La forma de revelacin necesita la mediacin de
un ser de otro mundo e implica la existencia de otr~ mundo superior
10
'.<\noKAmjn~ 'Iraoi Xpwwi
11
Por ejemplo, el Apocalipsis de Santiago (descubierto en Nag Hammadi en Egipto, 12
una obra gnstica traducida del griego al copto); el Apocalipsis de Pablo (en latn, William J. Dumbrell, lhe Search far Order: Bblica! Eschatology in Focus (Grand
probablemente traducido del griego) y el libro gnstico el Apocalipsis de Pablo Rapids: Baker, 1994), pg. 131.
13
(tambin de Nag Hammadi). Vea M.G. Reddish, editor, Apocalyptic Literature: A J. J. Collins, ''Towards the Morphology of a Genre", Semeia 14 (1979): 9.
14
Reader (Nashville: Abingdon, 1990). Collins, "Towards the Morphology of a Genre", pg. 10.
300 1 CAPTULO 15 La predicacin de los textos apocalpticos 1 301

al nuestro. Un apocalipsis mira ms all de nuestro mundo para deben brindar interpretaciones seguras para cada detalle, pero stas
encontrar otro. a menudo se amoldan a sus sistemas preconcebidos. No hay razn
a priori por la cual cada detalle de una visin deba significar algo, tal
En todo apocalipsis la expectativa de la salvacin se basa en una
como no todos los detalles de una parbola requieren interpretacin.
revelacin ms all del mundo. El nfasis en lo trascendente
El principio de analoga de la Escritura sugiere que las visiones
en estas obras sugiere una prdida de significado y un sentido
deben proporcionar lo que permita el contexto inmediato, y deben
de aislamiento en el presente que concuerda con las opiniones
estar reguladas por su cumplimiento en el evangelio. Debemos ser
actuales del mbito social del apocalipticismo. 15
cuidadosos con algunos detalles, o bien atribuirlos a las caractersticas
esenciales de la imagen verbal.
El mtodo de Collins para llegar a una definicin del gnero es
comenzar por los escritos llamados apocalipsis y los designados como La planificacin de sermones sobre los textos apocalpticos
apocalpticos por los estudiosos modernos. El campo, entonces, se
Lo importante para muchos de estos textos es predicarlos en una forma
reduce a los escritos del periodo que va desde aproximadamente el
que disipa el misterio ante los ojos de quienes no conocen la apocalptica
250 a.C. {lo cual incluira a Daniel, considerado un documento del
o que se han alejado atemorizados ante la aparente dificultad de darles
siglo 11) hasta alrededor del 250 d.C.
sentido. Muchas personas quedan cautivadas, o sienten rechazo, por
Como conclusin final diremos que, poder precisar las
el carcter extrao del lenguaje. Afortunadamente, todos los textos
caractersticas del gnero apocalptico no es lo importante para el
bblicos que pueden ser clasificados como apocalpticos aparecen en
predicador. La principal ventaja de conocer este tema es que estaremos
un contexto ms amplio que nos permite relacionar estos textos con
menos dispuestos a forzar la forma literaria de un texto para incluirla
todo el conjunto de la teologa bblica y la historia de la salvacin, si le
en un molde al que no pertenece. El tener cierta idea de la naturaleza
brindamos atencin. Ante todo, el predicador debe resistir la tentacin
general de la apocalptica juda nos permitir un mejor contacto con
siempre presente de convertirse en un gur de la "segunda venida".
el texto apocalptico y sus peculiaridades. Para tratar bien un texto
No se debe permitir que la importante doctrina del regreso de Cristo
al predicar, lo importante es responder a la naturaleza del texto y a
pase a ser el paraso de oportunidades para los autodeclarados profetas
su contenido. Es as como, por ejemplo, reconocer la perspectiva del
e intrpretes de los acontecimientos del mundo contemporneo.
Antiguo Testamento de que estos textos hablan de slo una venida
Vincular la escatologa con el evangelio contribuye en gran manera a
del Seor, nos permitir evitar aplicarlos exclusiv