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Torre de marfil

(... Donde Anif se parapeta para escudriar la Agenda de Investigaciones Econmicas)

La carga del hombre-blanco:


sobre por qu los esfuerzos de Occidente
han hecho tanto dao y tan poco bien*
Libro escrito por William Easterly

Comentado por: Sergio Clavijo

Y a habamos tenido el deleite de


comentar el libro de Easterly
(2002) sobre sus aventuras y desventu-
compleja realidad de tener que luchar
contra la pobreza, la ineficiencia y la
corrupcin en mundos culturales tan
ras con el Banco Mundial (ver revista dismiles. Ha sido esta diversidad
Carta Financiera de junio-agosto de cultural la que impide, como finalmente
2006). Lo habamos catalogado como l lo reconoce, hacer transplantes de
un agradable paseo aleatorio por los semillas-del-desarrollo desde su Was-
principales debates sobre el crecimiento hington D.C. a Kenia, India o Colombia.
y el desarrollo econmico y social de Era entonces difcil esperar que el desa-
los ltimos cuarenta aos. Ahora, y rrollo acelerado floreciera con la misma
como se los habamos anticipado, nos prontitud y belleza con que ocurre en
corresponde comentar el segundo pa- esos invernaderos artificiales que se
seo aleatorio de Easterly (2006), donde construyen con frecuencia entre las
incluye numerosos mea culpas sobre las calles 18 y 19 de D.C.
erradas ejecutorias que ha terminado por A diferencia de su libro anterior, en
impulsar el Banco Mundial, especial- ste Easterly se focaliza no tanto en
mente en frica y Amrica Latina. las teoras del desarrollo y sus fallas
Tal vez nada resume tan bien el tericas, sino en las luchas concretas
contenido de este apasionante libro que han intentado adelantar las multila-
sobre La carga del hombre-blanco terales para derrotar la pobreza. Como
(en materia de desarrollo econmico y veremos, all se ilustran las deficiencias
social) como el comentario aparecido ms protuberantes de dichos planes de
en el Washington Post sobre el propio desarrollo, como los que ha insinuado
Easterly: Easterly ha terminado por recientemente Sachs (2005).
usar su bien-humorado estilo (con mu- Cabe entonces elogiar la primera
cho de sarcasmo, aadimos nosotros) parte del libro de Easterly (2006),
a manera de resignacin, tras toda una donde explica por qu los esquemas de
vida de vivir bajo idealismos sociales planificacin central son incapaces de
que terminaron siendo derrotados por impulsar la prosperidad. All Easterly
la cruda realidad..... retoma dos conceptos bsicos: 1) la
En efecto, si Easterly no hubiera importancia de desarrollar mecanis-
bebido por tantos aos (casi dos d- mos de mercado, tanto para distribuir
cadas) de la misma fuente burocrtica
del Banco Mundial (Mallaby, 2004), se *
William Easterly (2006), The White-Mans
hubiera despertado ms temprano a la Burden, (The Penguin Press, Nueva York).

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mosquiteros que prevengan la malaria, como inversiones editoriales en material didctico


para instituir prcticas sexuales seguras para que rpidamente quedan desactualizadas.
prevenir el Sida; y 2) las polticas econmi- En muchas ocasiones, esos materiales
cas democrticas, a travs de las cuales se han quedado sin estrenar, debido al errado
construye bienestar solucionando problemas entendimiento de los maestros sobre lo que
paso a paso y partiendo de las realidades y quiere decir cuidar el material didctico
culturas existentes, no intentando planear (mantenerlo bajo llave en el anaquel?).
una solucin global que desconoce el llama- La experiencia educativa en los niveles
do problema de la dependencia histrica ms bsicos del mundo desarrollado ya nos
(path-dependence), que tanto ha resaltado debera haber enseado lo siguiente: una
Douglas North (1990). buena cartilla, un buen libro, puede llegar
La gran conclusin en este frente es que a salvar hasta un nio de las manos de edu-
si bien los ambiciosos planes de gobierno cadores pblicos que a veces no pueden leer
(tipo Visin 2019 en Colombia) ayudan a de corrido; afortunadamente, en Colombia,
motivar la lucha contra la pobreza, no se en este frente de renovacin de los educado-
puede caer en el error de creer que all mismo res tambin se ha
est la clave para su exitosa implementacin. venido progresan- Acerca de la leyenda del
El mejor ejemplo lo tenemos a mano en do en los ltimos
Colombia: el plan Familias en Accin, que aos. Gran Impulso Econmico,
busca promover la asistencia de los nios ms Acerca de la
pobres a la escuela (a travs de remunerarle leyenda del Gran debemos resaltar el
directamente a las familias ese compromiso), Impulso Econ- recuento que hace Easterly
no implic una gran revolucin educativa mico, debemos
del Estado, sino en las formas de acceso a resaltar el recuento sobre el papel de las
la escuela pblica. que hace Easter-
Pero acaso esto significa haber solucio- ly sobre el papel pequeas y medianas
nado los grandes problemas de la educacin de las pequeas empresas (Pymes) en la
pblica? Pues no, y de hecho persisten graves y medianas em-
problemas de calidad y de acceso a material presas (Pymes) en lucha contra la pobreza.
didctico; pero es indudable que se ha dado la lucha contra la
un primer gran paso en la direccin correcta, pobreza, tal vez el
tal como tambin ha venido ocurriendo en mejor ejemplo de las polticas tipo ... Ens-
Brasil y Mxico, entre otros. ales a pescar. Por ejemplo, all se describe
El siguiente paso tampoco requiere fa- el papel del conocido Grameen Bank ideado
ranicos programas del Gobierno Central; por Mohammad Yunus en Bangladesh, quien
por ejemplo, que tal si en la siguiente fase es catalogado como un verdadero buscador de
se implementa la idea de que las familias de oportunidades, en vez del burocrtico plani-
los nios pobres no tengan que pensar en ficador central (ya no desde el Kremlin, sino
adquirir el material didctico, sino que se ms recientemente desde Washington D.C.).
establezca, de una vez por todas, los mate- No en vano Yunus le gan el pulso histrico
riales rotativos que pertenecen a la escuela de lo prctico y lo efectivo a Hernando de
(no a las familias). Con el creciente acceso Soto (2000), quien con una idea terica sobre
a Internet en las escuelas pblicas, dichos derechos de propiedad no ha logrado nada
materiales ahora se podrn actualizar ao a significativo en ms de dos dcadas de vanas
ao, sin esperar a que se hagan las grandes discusiones. Yunus, en cambio, no slo ha

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(... Donde Anif se parapeta para escudriar la Agenda de Investigaciones Econmicas)

logrado replicar a escala mundial su idea del sustitucin de importaciones, pero no va


banco de los pobres, sino que recientemente bien con el discurso de Easterly. Afortuna-
fue galardonado con el Premio Nbel de Paz damente, el mensaje es precisamente sobre
en su versin de 2006. la importancia de encontrar nichos en el
Las experiencias recientes de Brasil y mercado internacional, combinando el cre-
Mxico sobre Corresponsales No Bancarios, cimiento del mercado local con las grandes
programa que en Colombia se ha denominado posibilidades de renovacin-innovacin
Banca de las Oportunidades, es otra faceta de que provee la verdadera globalizacin.
innovaciones que difcilmente habran salido Esta fue la experiencia que a la postre han
de un programa de desarrollo gubernamen- experimentado Japn, el sureste asitico y,
tal. Como bien lo enfatiza Easterly, stas ms recientemente, Chile, China e India.
constituyen exitosas experiencias de mentes A este respecto bien vale complementar
creadoras no planificadoras. todas estas experiencias con el agudo an-
Una segunda conclusin que se puede lisis que adelantaron Haussman y Rodrik
extraer de estas observaciones bsicas, pero (2002). No nos equivoquemos, una cosa
por ello mismo agudas, es que los programas es concluir que existe la posibilidad del
de ayuda a los pases pobres deben foca- desarrollo construido en casa, explotando
lizarse en todo aquello que los gobiernos nichos para el mercado internacional (los
desdean: par excellence, los programas vinos de Chile, las flores de Colombia,
de mantenimiento. Dado que los gobiernos, los celulares de Finlandia), y otra cosa es
especialmente en los pases ms pobres, gus- continuar postulando el desarrollo para
tan de corta cintas de inauguracin y de la la casa. Esta ltima y autrquica idea
fanfarria que va con todo ello, entonces los debemos dejarla reposar en el anaquel de
dineros responsables deberan dedicarse los fallidos recuerdos.
a mantener el bienestar operativo: a) pro-
veyendo el material didctico, en el caso de
la educacin; y b) reparando las vas, con el Referencias Bibliogrficas
fin de evitar que estropeen los vehculos y
las mercancas (Easterly, 2006, ver pg.189 De Soto, H. (2000), The Mistery of Capital: Why Ca-
pitalism Thiumps in the West and Fails Everywhere
ss).Esto tambin lo ilustraba recientemente Else, Basic Books, New York.
el ex presidente Ricardo Lagos de Chile, en
los casos de productos de exportacin. Easterly, W. (2002), The Elusive Quest for Growth:
Economists Adventures and Misadventures in the
Infortunadamente, la ltima parte de Tropics, MIT Press, Paperback edition.
este extenso libro (436 pginas, que bien
Hausmann, R. and D. Rodrik (2002) Economic Develo-
hubieran podido reducirse a la mitad) es pment as Self-Discovery, Working Paper, Harvard
menos afortunada. Es entendible que Eas- University-Kennedy School of Government.
terly, en sus conclusiones, hubiera cedido a Mallaby, S. (2004), The Worlds Banker: A Story of Failed
la tentacin de recabar sobre la importancia States, Financial Crises, and the Wealth and Poverty
de tener en cuenta las diferencias culturales, of Nations, New York, The Penguin Press.
pero probablemente termin traicionndolo North, D. (1990), Institutions, Institutional Change,
el subconsciente al titularlo: Desarrollo and Economic Performance, Cambridge University
construido en casa. Press.
Ese ttulo bien podra venir de la obra Sachs, J. (2005), The End of Poverty: Economic Possi-
de Ral Prebish, padre de la teora de la bilities for Our Time, The Penguin Press.

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