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Educao, qualificao, produtividade e crescimento econmico: a

harmonia colocada em questo


Leonardo Melo Lins Mestrando em Sociologia pela Universidade de So Paulo
(USP)
Email: leonardomelolins@gmail.com
Orientador: Prof. Dr. Glauco Arbix
rea temtica: Educao e Desenvolvimento
Resumo
A relao entre educao e economia, ou sistema educacional e sistema econmico, na
cincia econmica e na sociologia, se d de diversas maneiras: como o primeiro
influencia o segundo; como demandas econmicas devem ser respondidas por
mudanas no sistema educacional; evidncias de retornos financeiros maiores para
indivduos mais escolarizados; investimentos altos em P&D pelos pases desenvolvidos,
que requerem um corpo de mo-de-obra extremamente qualificada; a crescente
demanda por profissionais qualificados nos pases em desenvolvimento; entre outros
exemplos. Evidencia-se que, no que tange a educao e a economia, observamos um
conjunto de correlaes, de modo que mudanas em cada um dos termos levam a
mudanas nos outros. Nosso propsito neste artigo buscar as implicaes que algumas
teorias do crescimento econmico e do capital humano trazem para a educao: o que a
teoria econmica diz sobre a necessria educao para o crescimento econmico,
especificamente o aumento da produtividade do trabalho via aumento da escolarizao
e, assim, movimentar um debate que coloca em questo a retroatividade entre educao
e economia

Abstract
The relationship between education and economy, or educational system and economic
system, takes many views: how the former influence the later; how economic demands
are supplied by changes in the educational system; the evidences of increasing returns
of those with more schooling; high investments in R&D by the developed countries that
demand qualified workers; the demand of qualified workers in the developing countries.
In the relationship between education and economy there is a set of correlations that
indicates that changes in one of the parts takes to changes in the other part. Our aim in
this article is to show the implications that some theories of growth and of human
capital put to education: what the economic theory says about the educational necessity
for economic growth, specifically the increase in labor productivity by the increase in
schooling and therefore start a debate that put in question the retroactivity between
education and economy.
Palavras-chave: educao; crescimento econmico; produtividade; instituies
Key words: education; economic growth; productivity; institutions
1 EDUCAO E ECONOMIA
1.1 Antecedentes: Adam Smith, qualificao e moralidade
A preocupao educacional na economia pode ser abordada pela via da
qualificao: a educao tem papel central para o aumento de produtividade, ou seja,
trabalhadores mais qualificados produzem mais e melhor do que aqueles que no o so.
Preocupao esta que j podemos encontrar em Adam Smith:
Embora, porm, as pessoas comuns no possam, em uma
sociedade civilizada, ser to bem instrudas como as pessoas de
alguma posio e fortuna, podem aprender as matrias mais
essenciais da educao ler, escrever e calcular em idade
to jovem, que a maior parte, mesmo daqueles que precisam
ser formados para as ocupaes mais humildes, tm tempo
para aprend-las antes de empregar-se em tais ocupaes.
(SMITH, [1776] 1985, pg. 215).

interessante notar como Smith pensa a educao: com o aprofundamento do


processo de diviso do trabalho, a maioria da populao se presta a cumprir atividades
rotineiras que no exigem muito de sua capacidade intelectual, legando uma
mediocridade que pode ser prejudicial. O peso da rotina destri a capacidade inventiva
dos indivduos. Sendo assim, o mnimo de educao necessrio para que os
trabalhadores possam exercer atividades outras que no somente aquela pela qual foram
empregados para fazer. Mas trata-se de uma relao um pouco nebulosa: se a maioria da
populao est de fato totalmente inserida na pesada determinao da diviso social do
trabalho, como saber ler, escrever e calcular pode melhorar a atividade destes
trabalhadores, uma vez que suas ocupaes necessitam apenas de fora fsica ou
afazeres rotineiros? H de fato alguma relao positiva? So perguntas que Smith no
responde, mas que pondera mais adiante:
Quanto mais instrudo ele for (o povo), tanto menos estar
sujeito s iluses do entusiasmo e da superstio que, entre
naes ignorantes, muitas vezes do origem s mais temveis
desordens. Alm disso, um povo instrudo e inteligente sempre
mais decente e ordeiro do que um povo ignorante e obtuso. As
pessoas se sentem, cada qual individualmente, mais
respeitveis e com maior possibilidade de ser respeitadas pelos
seus legtimos superiores e, conseqentemente, mais propensas
a respeitar seus superiores (Idem, pg.217).

Nessa passagem observamos como que, para Adam Smith, a educao


benfica para a economia de maneira indireta: pessoas instrudas so mais conscientes
de seu papel na estrutura produtiva, trabalhadores menos instrudos so desordeiros e
atrapalham a hierarquia de posies econmicas. A educao cumpre um papel
civilizador importante, pois acaba com volies tradicionais, impondo um
comportamento mais austero e responsvel, extremamente til para o funcionamento da
diviso do trabalho, pois no cria disposies contra uma hierarquia imposta. Outro
ponto importante o decisivo papel no Estado para a manuteno de uma ordem via
educao: papel deste fornecer um bsico de educao para a formao dos
trabalhadores, atravs da alfabetizao, para buscar um melhor desempenho daqueles
mais pobres, o povo, e diretamente inseridos na estrutura produtiva; aliado isso, com
a educao, o Estado garante cidados mais ordeiros e menos suscetveis
questionamentos sobre seu papel na diviso social do trabalho. Em suma, a educao
cumpre um papel duplo: ela qualifica o trabalhador e garante a economia moral
necessria para o bom desempenho deste na diviso do trabalho.

1.2 A busca pelo melhor desempenho


A partir da concluso da seo anterior, observamos que o problema da
educao passa pela questo da qualificao e da moralidade: Smith assume que
trabalhadores instrudos so melhores do que aqueles que no o so. Teorias mais
recentes tambm assumem a concluso de Smith, s que restritos ao papel da educao
na qualificao: economias mais eficientes possuem trabalhadores mais qualificados. O
desempenho econmico diretamente relacionado com a produo tecnolgica dos
pases e para a consecuo de processos modernos os trabalhadores devem possuir
alguma qualificao.
Diversos autores tratam da proeminncia da educao para o desempenho
econmico. Podemos pensar que a teoria do capital humano engloba toda esta
preocupao, mas gostaramos de dividir essa discusso em dois momentos: as
implicaes do aspecto educacional em teorias do crescimento econmico e algumas
implicaes da teoria do capital humano para os rendimentos individuais. Fazendo isso,
acreditamos que evidenciaremos bem como tratada a relao entre sistema econmico
e sistema educacional.
Primeiramente, iremos tratar de dois autores: Robert Solow e Paul Romer. Tais
foram os autores escolhidos, pois o primeiro inaugurou uma agenda de pesquisa,
enquanto o segundo a reformulou e se tornou referncia (JONES, 2000). No artigo A
contribution to the theory of economic growth, de 1956, Solow prope uma maneira de
evidenciar como se d o crescimento econmico dos pases. Partindo de uma funo de
produo Cobb-Douglas, Solow chega concluso de que o desempenho de uma
economia deriva, entre outros aspectos, de sua capacidade tecnolgica, isto , de como o
sistema produtivo se aperfeioa. Segundo o modelo de Solow o aumento da tecnologia
gera um aumento do produto do trabalho, isto , a produo de um pas com alto ndice
tecnolgico reflete no valor que o trabalho possui na mesma. Em outras palavras,
aumentos no vetor tecnolgico geram aumentos no retorno de crescimento causados
pelo fator trabalho, sendo o crescimento econmico (Y) uma funo direta da relao
entre tecnologia (A) e trabalho (L):
Y = F(K,L) = A Ka Lb

No nosso propsito discutir matematicamente o modelo de Solow, mas


somente tentar derivar as implicaes que suas idias tm para a o sistema educacional,
entendido aqui de maneira ampla, evolvendo desde a escolarizao e a qualificao
profissional. Pelo modelo de Solow observamos que o crescimento se d por
incrementos em tecnologia: a implicao conferir maior qualidade ao trabalho. Uma
economia sem trabalhadores qualificados no conseguir se adaptar a processos de
produo mais sofisticados. Dessa forma, a educao e qualificao dos trabalhadores
so essenciais para o suporte de processos tecnolgicos que agregam valor e
proporciona o crescimento econmico. Exemplos de outros pases mostram que grandes
mudanas estruturais na economia e aumento do crescimento econmico. Alice Amsden
(1989) evidencia em seu estudo sobre a Coria do Sul, que a qualificao dos
trabalhadores foi importante para a mudana econmica ocorrida, pois o incremento
tecnolgico da produo pode ser atingindo a partir do aprendizado das tecnologias que
so caractersticas dos pases desenvolvidos. A educao dos trabalhadores parte
essencial para a criao e o aprendizado de processos tecnolgicos que, por sua vez, so
essenciais para o aumento do crescimento econmico. Mesmo falando de um contexto
diferente daquele de Solow, pois Amsden se foca em um pas de industrializao tardia,
a concluso pode ser assemelhada: o crescimento econmico dos pases industrializados
e de casos de sucesso daqueles pases em desenvolvimento est vinculado s mudanas
tecnolgicas e qualificao da fora de trabalho. Solow no mostra por onde o
processo tecnolgico comea, seu modelo apenas evidencia que sua presena garante
mudanas positivas no crescimento, sendo assim considerada como uma teoria do
crescimento exgeno, pois a mudana tecnolgica no prevista pelo modelo, somente
uma inferncia da causa do crescimento econmico. A concluso a qual chegamos
que um patamar de crescimento depende de incrementos de mudanas tecnolgicas e,
que este, depende da qualificao e da educao da fora de trabalho.
Nos modelos de crescimento chamados endgenos temos mais viso do como se
d o fator tecnolgico evidenciado por Solow. Um dos expoentes dessa linha de
pensamento Paul Romer e nos atentaremos ao seu artigo Endogenous technological
change, de 1990. Para nossos propsitos, podemos entender a discusso de Romer
como uma melhoria do modelo de Solow no fator A, ou seja, em uma melhor
especificao do que o progresso tecnolgico. Romer diz ser esse fator, derivado das
ideias, ou do estoque de conhecimento que determinada economia possui. Dessa
maneira, A seria o nmero de pessoas que se dedicam a descobrir novas ideias,
incrementar processos que, conseqentemente, aumentam o estoque de conhecimento a
ser usado economicamente. importante notar que Romer discute certa dinmica das
ideias: elas so bens no-rivais, podem ser usadas por todos sem a necessidade de uma
nova produo, ou seja, elas so produzidas somente uma vez. Entretanto, as ideias no
so todas bvias, sendo as ideias simples descobertas primeiro e as mais complexas
exigem mais tempo para serem elaboradas. Da surge uma concluso do modelo de
Romer: os pases desenvolvidos crescem por que possuem mais pessoas qualificadas e
instrudas trabalhando no desenvolvimento de novas ideias. O processo de incremento
tecnolgico das economias diretamente derivado do quanto o estoque de
conhecimento disponvel usado e modificado. Dessa forma, podemos tambm pensar
em pases com baixo crescimento econmico: uma vez da natureza no-rival das ideias,
os pases com baixo crescimento so aqueles que no conseguem ter capacidade de
transformar seu sistema econmico atravs do estoque de conhecimento disponvel. Em
outras palavras, pases com baixas taxas de crescimento no possuem pessoal
escolarizado e qualificado o suficiente para fazer uso das ideias. Comentando as
implicaes de seu modelo, Romer pondera:
The most interesting positive implication of the model is
that an economy with a larger total stock of human capital
will experience faster growth. This finding suggests that
free international trade can act to speed up growth. It also
suggests a way to understand what it is about developed
economies in the twentieth century that permitted rates of
growth of income per capita that are unprecedented in
human history. The model also suggests that low levels of
human capital may help explain why growth is not
observed in underdeveloped economies that are closed and
why a less developed economy with a very large population
can still benefit from economic integration with the rest of
the world (ROMER, pg.S99, 1990).

Portanto, ambos os modelos podem ser relacionados: a mudana tecnolgica


diretamente responsvel pelas altas taxas de crescimento dos pases desenvolvidos; tal
processo se d pelo nmero de pessoas qualificadas e escolarizas de uma economia,
trabalhando no intuito de gerar novas ideias e aumentar o estoque de conhecimento.
Deriva tambm uma concluso para as economias em desenvolvimento: as baixas taxas
de crescimento derivam da no capacidade de apreender as ideias, uma vez que elas so
disponveis aprendizagem. A sada, para estas economias, investir na educao e
qualificao da fora de trabalho, ou seja, no capital humano dos trabalhadores. para
este e sua seminal importncia para a relao entre educao e economia que voltamos
nossa ateno agora.

1.3 O Capital Humano e a centralidade da educao


A teoria do capital humano uma das mais ricas e conhecidas abordagens da
economia para a relao entre sistema econmico e sistema educacional. Sua principal
contribuio foi trazer, para a discusso sobre o crescimento, a noo de que o
investimento no ativo humano primordial para as economias. Tal investimento
congrega vrios aspectos, por exemplo, na sade, mas o grande foco da teoria do capital
humano a educao. A escolaridade dos trabalhadores aumenta a produtividade da
economia. Iniciadas por Theodore Schultz (1961), as ideias do capital humano foram
modeladas de forma seminal por Gary Becker (1993). Em ambos, podemos ver uma
caracterstica fundamental do capital humano: o indivduo investindo em si mesmo,
buscando uma melhor colocao no mercado e, conseqentemente, um retorno maior
em rendimentos. Para tais teorias, este aumento dos rendimentos individuais pode ser
relacionado com o aumento do produto total da economia, ou seja, dos maiores salrios
pode-se deduzir a maior produtividade. Analisando o crescimento estadunidense, com o
aumento dos rendimentos no ps-guerra, tais autores chegaram concluso que tal fato,
o aumento da produtividade do trabalho, se deu devido ao aumento da escolaridade
mdia da populao. O clssico trabalho de Schultz desenvolve essa relao:
Laborers have become capitalists not from a diffusion of the
ownership of corporation stocks, as folklore would have it, but
from the acquisition of knowledge and skill that have economic
value. This knowledge and skill are in great part the product of
investment and, combined with other human investment,
predominantly account for the productive superiority of the
technically advanced countries (SCHULTZ, 1961, pg.3).

Assim, o processo de mudana tecnolgica, que se destaca como grande


promotor de crescimento econmico, se vale de um aumento generalizado das
habilidades e dos conhecimentos dos indivduos. Conseqentemente, aqueles com
background educacional economicamente relevante sero mais remunerados. Como
medida mais evidente de capital humano temos a escolaridade da populao e a
evidncia a que se chega a de que os pases com maiores nveis educacionais so
aqueles mais desenvolvidos (BARRO, 1991). Logo, a educao, atravs do capital
humano, se tornou central para as anlises do crescimento econmico e uma evidncia
de sua causa.

2 Para onde vai a educao?


Evidenciamos acima a importncia que diversos autores do para a educao em
dois aspectos: aumento de produtividade, via mudana tecnolgica, com o conseqente
aumento das taxas de crescimento econmico e elevao dos rendimentos individuais.
Alm disso, podemos entrever um efeito spillover educacional: uma economia com
maiores ndices educacionais pode aproveitar do conhecimento gerado, tornando-o um
input para sua produo total, isto , incrementos tecnolgicos. Acreditamos que,
mesmo no abordando especificamente o fator educao, h uma implicao para o
mesmo nos modelos de crescimento, uma vez que, como o mostramos, o aprendizado e
gerao de tecnologias necessitam de um determinado background educacional. Pelo
lado das evidncias individuais a relao mais clara: quanto maior a escolaridade
maior a renda de uma pessoa.
Talvez sejam essas evidncias sobre a relao entre educao e economia uma
das maiores verdades que observamos, seja no meio cientfico, na poltica, etc.
impensvel um governo dizer que no vai mais investir em educao, da mesma forma
que inadmissvel, pais recusarem a matricular seus filhos na escola. A educao
permeada de expectativa, como uma forma para alavancar o crescimento econmico dos
pases e como a forma mais exata de ascenso social dos indivduos. Portanto, a relao
entre educao e economia se d de forma harmnica e recproca: quanto mais educao
melhor ser a economia.
Entretanto, cabe salientar que essa relao funcional entre o sistema educacional
e o sistema econmico pode ser questionada. Alguns estudos buscam entender melhor o
que a educao que os modelos de crescimento sugerem e, pelo lado da evidncia
individual, questionam o quanto a educao melhora a produtividade do trabalho e
observam que tal relacionamento no possui tantas similaridades, como as teorias
discutidas acima nos sugerem.
Hage e Garnier (1988) analisam uma funo de produo como a de Solow para
a economia francesa de 1825-1975. Os autores chegam concluso que o impacto da
educao na economia se d apenas se o currculo escolar for padronizado e se o
governo assume o controle de qualidade dos cursos oferecidos. Os autores dividem o
impacto da educao na economia em trs momentos: a alfabetizao possui efeitos em
uma estrutura econmica que est saindo de uma forma agrcola para uma mais
industrial, o ensino mais tcnico est ligado a aspectos da segunda revoluo industrial
e o ensino superior mais valorizado no que chamado sociedades ps-industriais.
Sendo assim, os autores identificam quando a educao impacta positivamente na
economia: quando o tipo de expanso educacional congruente com as demandas
econmicas, devendo haver a o controle do Estado para suprir essas necessidades, por
exemplo, a criao de cursos especficos para uma determinada funo na indstria.
Seguindo na mesma linha, Fuller, Edward e Gorman (1986) observam que, para os
dados da economia mexicana, o impacto da educao tambm depende de mudanas
estruturais na economia, ou seja, passagens de uma estrutura produtiva agrria para uma
mais moderna e que a mera expanso do sistema de ensino no mostra relaes diretas
com crescimento econmico. Os autores assumem que esses achados so consistentes
com a teoria do capital humano, mas deixam claro que s foram atingidos pelo uso de
controles que no possuem a devida ateno daqueles que buscam caracterizar o estoque
de capital humano das economias. A esses controles os autores chamam arranjos
institucionais, so eles: a qualidade da educao, medida por proxies como nmero de
alfabetizados por setor; diferenciao de uma estrutura agrria para uma mais industrial;
e, por fim, as aes do governo ps-revolucionrio (1927-1940), no sentido de
nacionalizao da produo e aumento do comrcio, levando a impactos nos dois
arranjos citados. Concluindo, as instituies que moldam o Estado e a economia podem
levar a diferentes formas de relao entre sistema educacional e sistema econmico.
O artigo de Walters e Rubison (1983) nos fornece interessantes informaes
sobre uma melhor especificao dos modelos de crescimento no que tange as
implicaes para o sistema educacional que ele veladamente prope. Analisando dados
da economia estadunidense, entre os anos de 1890 e 1969, os autores chegam
concluso que o impacto da educao sobre a economia s positivo nos nveis mdio e
doutoral e, alm disso, apenas a partir de 1933. Sendo assim, os autores concluem que o
fato de os mais escolarizados ganharem mais derivado do processo pelo qual os
salrios so distribudos, dependendo assim, de especificidades locais. O impacto da
escolarizao na economia como um todo, segundo os autores, s pode ser explicado
como um efeito da forma e do tamanho da estrutura econmica e ocupacional, ou seja,
no h uma exatido sobre o retorno positivo da educao na economia como algo
homogneo.
Seguindo na mesma linha, o economista Lant Pritchett descreve o que seria o
paradoxo macro-micro na cincia econmica, atravs da relao entre educao e
economia: se de um lado observamos que no h efeitos diretos da escolarizao no
crescimento econmico, de outro, observa-se que os rendimentos individuais crescem
na medida em que a escolarizao aumenta. O problema posto da seguinte forma:
The microeconomic evidence is commonly (if naivelly) taken to
mean that substantial wage increments from additional
schooling are nearly universal and that additional schooling
will lead to growth. The macroeconomic data in an entirely
standard growth accounting model suggest that education has
not uniformly had the growth impact the microeconomic data
would suggest (PRITCHETT, 2001, pg.381).

Portanto, a relao entre educao e crescimento econmico, no possui um


tratamento adequado pela cincia econmica. Pritchett busca uma melhor especificao
do que se mede por educao e impacto no crescimento. Sua concluso sobre os efeitos
da educao na economia segue, em alguma medida, a discusso do incio desta seo, e
o interessante notar que o autor chega a ela a partir de mtodos e dados mais
avanados: as qualificaes geradas no so necessariamente fruto de demandas da
economia; a demanda por trabalhadores educados varia entre pases atravs de
mudanas em setores da estrutura produtiva, polticas especficas para setores e
diferenas entre progresso tecnolgico; deve-se levar em conta a prpria falha dos
sistemas educacionais em transmitir a educao necessria para as demandas
econmicas.
Portanto, a discusso aqui feita nos leva a seguinte concluso: o pensamento
econmico, que liga a educao a uma melhora na produtividade e, conseqentemente a
taxas maiores de crescimento econmico, deve ser reavaliado a luz de outras evidncias,
tais como a qualidade da educao ou a estrutura econmica e ocupacional. Nos termos
da teoria do crescimento econmico, h de se avaliar como os inputs, aqui educao e
tecnologia, so pensados para alavancar o crescimento econmico ou produtividade.
Discutindo as teorias de crescimento econmico, principalmente o que eles dizem sobre
a relao entre inputs e aumento de produtividade (que leva ao crescimento), Elhanan
Helpman pondera:
How can we measure the extent to which inputs have
become more productive? The answer depends on how
narrowly we define inputs and on how carefully we specify the
production relationships. As an example, consider labor. Some
workers have only a primary school education, others have a
secondary school education, and still others have college
degrees. An hour of work of a college graduate is, of course,
not identical to an hour of high school dropout. And the
contribution to output of each one of them depends on her job.
Experience may also be important (). The correction of
employment for education and experience creates a measure of
human capital. But these corrections may not be enough to fully
reflect changes in labor productivity, because changes in
technology or in workplace organizations can further improve
the productivity of workers (HELPMAN, pg.20-1).

A discusso anterior serviu para mostrarmos problemas na relao direta entre


educao e economia que, como vimos, pode ser atribuda a Adam Smith. Teorias do
crescimento econmico mostram como se d essa relao de maneira ideal, mas a falta
de uma melhor especificao da influncia entre sistema educacional e sistema
econmico cria resultados que no so totalmente confiveis. A relao entre os dois
sistemas se mostra mais complexa e mais latente, cabendo buscar uma forma diferente
de teorizar sobre a mesma.

3 Caracterizando a relao entre educao e produtividade


Com toda a discusso feita at agora, podemos entender que a relao entre
educao e economia, sendo a primeira a conjuno entre qualificaes e disposies, se
d no intuito de aumentar a produtividade dos trabalhadores e, consequentemente, o
produto total de uma economia. Se voltarmos nossa ateno at Adam Smith,
observaremos que alm da qualificao mnima alfabetizao para o no atrofiamento
mental dos trabalhadores a educao cumpre um papel moralizante, criando algo
como uma mo de obra apta ao seu lugar na diviso do trabalho. Portanto, para Smith, a
produtividade tambm est relacionada com as disposies dos trabalhadores diante sua
ocupao: aqueles mais letrados so mais ordeiros do que aqueles sem nenhuma
qualificao. As teorias de crescimento econmico e capital humano apontam a
produtividade pela ideia do quanto esta aumentada por incrementos de tecnologia na
funo de produo. A tecnologia dada como a causa do aumento de produtividade de
uma economia e do trabalho, e um patamar de crescimento econmico s alcanado
com uma fora de trabalho apta a entender e transformar ideias em produtos,
tecnologias em processos. Da deriva a necessidade educacional para o crescimento
econmico.
No entanto, observamos tambm que a relao entre educao e economia no
to simples como as teorias econmicas em questo nos mostram. Como observamos,
difcil qualificar como se d, de fato, a relao entre economia e educao e mostramos
um debate que se alonga. Os primeiros artigos que evidenciamos apontam a dificuldade
de se medir o impacto da educao, usando o modelo de Solow aumentado,
principalmente com indicadores padres de capital humano, tais como anos de
escolaridade mdia da populao. Com Pritchett, temos uma exposio nova do
problema evidenciando o que este autor chamou de Paradoxo Micro-Macro: a educao
s possui benefcios para o indivduo, para o todo da economia difcil mensurar seu
impacto. Fechamos a seo mostrando uma reflexo de Helpmann sobre tal fato e agora
a abordamos nossa maneira: como a educao impacta na economia, isto , existe de
fato um aumento de produtividade econmica e do trabalho devido a quesitos
educacionais?

3.1 As bases institucionais da produtividade


importante salientar que as ideias que movimentaremos abaixo so
desenvolvidas, em certa medida, contra o arcabouo terico daquelas teorias que
abordamos na seo 1, ou seja, as bases epistemolgicas neoclssicas. A economia
institucional evidencia a existncia de aspectos cognitivos, no totalmente racionais,
organizacionais e histricos que impactam na eficincia (WILLIAMSON, 1985) ou no
desempenho econmico (NORTH, 1991). A ideia mostrar que as instituies
importam e tentaremos evidenciar como os dois principais autores desta vertente
abordam a questo que nos colocamos na seo anterior.
Williamson evidencia que difcil uma correta mensurao da produtividade
devido s especificidades das qualificaes: da produtividade individual no se deriva a
produtividade total, sendo necessrio entender como se organiza institucionalmente o
trabalho. Este moldado pela relao entre empregador e empregado, e tal
relacionamento mediado por estruturas de governana que resguardam a
produtividade:
Thus whereas neoclassical reasoning links skills to productivity
and compensation, transaction cost reasoning introduces
organizational considerations. Specifically, skills that are
acquired in a learning-by-doing fashion and that are
imperfectly transferable across employers have to be embedded
in a protective governance structure lest productive values be
sacrificed if the employment relation is unwittingly severed
(WILLIAMSON, 1985, pg.243).
O argumento de Williamson nos coloca uma interessante viso: a produtividade
est ligada a dois fatores: um tipo de qualificao especfica e ao interesse de manter
com tal pessoa qualificada uma relao de emprego, ou seja, a produtividade no sentido
neoclssico s existe em determinas qualificaes que so ativos humanos especficos.
Nesse sentido, interessante para a relao empregador e empregado manterem um
contrato que os salvaguardem. Demais organizaes do trabalho no contam com tal
contrato: empregos de baixa qualificao possuem um exrcito de reserva; pessoas
altamente qualificadas possuem abertura em vrios mercados. Sendo assim, para
ocupaes dessa natureza, impossvel medir a produtividade, seno de uma maneira
individual, o que no interessante e impraticvel. A produtividade uma caracterstica
de um ativo humano especfico e uma ocupao especfica. Tal relao mantida, pois
os custos de transao sejam para o empregador encontrar ou gerar determinada
qualificao, ou para a pessoa qualificada em uma atividade especfica passar para a
concorrncia ou se reciclar, so altos. Portanto, se uma pessoa sem qualificao muda
de emprego a outro, isso demonstra que a queda de produtividade mnima, o ativo
humano de fcil reposio. Entretanto, se o ativo humano especfico, a perda de um
posto de trabalho corresponde a uma queda na produtividade, devendo haver estruturas
de governana para mediar a relao entre empregador e empregado e garantir, assim, a
produo.
Douglass North debate o papel das organizaes, entendendo as firmas como
uma forma especfica de organizar a atividade econmica, que buscam o aumento de
seus rendimentos. As firmas atuam em um arranjo institucional que colocam
possibilidades e freios sua atuao, buscando a qualificao e educao necessrias
para a consecuo de seus objetivos. North usa uma metfora para explicar sua ideia:
existem habilidades necessrias para ser um bom pirata e para ser um bom qumico, as
instituies que moldam a sociedade que fornecem os incentivos que evidenciam qual
das ocupaes mais rentvel investir. Sendo assim:
The kinds of knowledge, skills, and learning that the members
of an organization will acquire will reflect the payoff the
incentives imbedded in the institutional constraints. () The
demand for knowledge and skills will in turn create a demand
for increases in the stock and distribution of knowledge, and the
nature of that demand will reflect current perceptions about the
payoffs to acquiring different kinds of knowledge. Thus, the
demand for investments in knowledge is radically different
today in the United States than in Iran or, to go back to history,
Europe in the Middle Ages (NORTH, 1990, pgs.74-5).

A aquisio de conhecimentos depende de fatores institucionais que a incentive


e a mostre como algo rentvel. Alm disso, tal aquisio se d pelo movimento das
organizaes, no caso as firmas, no sentido de aumentar sua produtividade, balizada
pelos arranjos institucionais que moldam a sociedade. Cabe s instituies dizerem se a
maneira mais rentvel a pirataria ou a indstria qumica. Para North, a movimentao
das firmas, no sentido da maximizao de seus lucros deve levar em conta as restries
institucionais, tais como os direitos de propriedade, a cultura e, at mesmo, a
composio de qualificaes disponvel. Dessa forma, a produtividade, no sendo
apenas uma forma de investimento em tecnologia e educao, depende de uma srie de
arranjos institucionais que mostram caminhos que podem ser seguidos:
If the firm or other economic organization invests in knowledge
that increases productivity of the physical or human capital
inputs or improves the tacit knowledge of the entrepreneurs,
then the resultant productivity increase is also consistent with
the growth of the economy. But what if maximizing behavior by
the firm consists of burning down or sabotaging competitors, or
of labor organizations engaging in slowdowns or makework, or
of farmers getting the government to restrict farm output and
raise prices? The institutional framework dictates the
maximizing opportunities for the organization an even in the
most productive economies in the modern world the signals
generated by the institutional framework are mixed (). We
have institutions that reward restrictions on output, makework,
and crime, just as we have institutions that reward productive
economic activities (Idem, pg.78)

A produtividade, portanto, fruto de uma percepo sobre as possibilidade e


restries que as instituies colocam vista para as firmas. No possvel falar em
aumento de produtividade sem levar em conta os aspectos institucionais que moldam a
sociedade: em economias basicamente agrcolas, no h o incentivo para se investir em
educao; se h o investimento, deve haver a correspondente capacidade produtiva para
absorver indivduos letrados. A produtividade, no sentido das teorias de crescimento e
capital humano, antes uma possibilidade institucional, seja no nvel do arranjo que
estas proporcionam para coordenao da atividade econmica, seja no nvel mais
organizacional do trabalho, do que o simples aumento dos inputs: estes, s se tornam
fomentadores de crescimento econmico na medida em que as instituies esto em
simetria com suas prerrogativas. Portanto, pela economia institucional, observamos que
a educao e qualificao sero de fato importantes, mas de forma especfica e situada,
e dependente dos requisitos das firmas e do arranjo institucional no qual elas esto
inseridas. O aumento generalizado de educao e medir a produtividade como derivada
desse fato, se mostra um exerccio sem foco.
Como exemplo, podemos observar o artigo de Gerald Davis (2009). O autor
argumenta que o setor financeiro mudou toda a estrutura econmica dos Estados
Unidos. De uma economia baseada na produo de bens manufaturados, passou-se para
uma economia baseado no setor de servios. Para Davis, chegou-se ao fim da era das
grandes organizaes que determinava a empregabilidade da economia estadunidense e
atingiu-se uma economia ps-industrial, baseada em servios gerais e no setor
financeiro. De uma estrutura de empregos que se baseava na aquisio daqueles ativos
humanos especficos de cada empresa, passa-se para uma necessidade de qualificao e
educacional voltil, sem especificidade e de relaes empregatcias flexveis:
And if corporate employers have abandoned the vestiges of
long-term employment as anachronistic, so too have employees.
Contemporary workers are too sophisticated to invest in
developing firm-specific skills for a company that might go from
good to great to liquidation, as Circuit City did. In a service
economy, its best to keep ones skills sufficiently generic so
that one is mobile to go other places to do other things say,
selling sweaters instead of cell phones (DAVIS, 2009, pg.5)

Sendo assim, a mudana nos padres da estrutura produtiva muda os requisitos


necessrios para a educao e qualificao dos trabalhadores, tais como observamos
tambm com Douglass North. A ideia de uma economia ps-industrial reverte a
necessidade de produtividade que havamos discutido com Williamson: se com ele
observamos que a produtividade se dava pela especificidade do ativo humano, com
Davis conclumos que esta se d sem nenhuma singularidade. Os incentivos
econmicos para a educao e qualificao so os de seguir as mais variadas educaes
e qualificaes, dada a diversidade de atividades que so caractersticas de uma
estrutura produtiva baseada nos servios.

3.2 Questionando a gnese da produtividade: educao e trabalho


Uma das crticas mais robustas ao debate at aqui colocado, a relao entre
educao e crescimento econmico, no sentido do aumento da produtividade do
trabalhador e do aumento do rendimento individual como proxie para o aumento desta
foi feito por Randall Collins em um artigo de 1971 e no livro de 1979, The Credential
Society. Nestes, Collins busca desenvolver como a educao impacta na economia,
argumentando contra o que ele chama a tese tecnolgico-funcionalista, que encontra
abrigo tanto na economia como na sociologia: a escolaridade aumenta porque os
sistemas produtivos, via aumento da tecnologia na produo, demandam trabalhadores
com maior qualificao. Para contrapor tal assertiva, Collins elabora o que ele chama a
tese credencialista: o aumento da escolaridade no tem relao com o aumento do
padro tecnolgico da economia, mas sim por uma luta entre status, que se d por uma
estratificao das credenciais educacionais, sendo a educao uma das mais importantes
fontes de legitimidade de uma sociedade. Segundo Collins, a escolaridade sempre
esteve ligada a indicadores de status e que seu aumento se d mais por ao estatal, no
sentido de construo nacional. No sentido econmico, a educao necessria para o
aumento da produtividade em algumas ocupaes e o aumento generalizado da
demanda educacional por parte dos empregadores repousa mais na condio de
aumentar o nvel de escolarizao diante outros empregadores do que o aumento da
qualificao. De acordo com Collins:
The increasing supply of educated persons has made education
a rising requirement of jobs. Led by the biggest and most
prestigious organizations, employers have raised their
educational requirements to maintain both the relative
prestige of their own managerial ranks and the relative
respectability of middle ranks. Education has become a
legitimate standard in terms of which employers select
employees, and employees compete with each other for
promotion opportunities or for raised prestige in their
continuing positions (COLLINS, 1971, pg.1015).

Dessa forma, o aumento do pessoal escolarizado gera uma demanda por parte
dos empregadores por trabalhadores qualificados. A educao no uma exigncia
econmica para o aumento da produtividade: a pesquisa de Collins sugere que o
aumento da escolarizao anterior e est ligada a como grupos de status se definem e
se reconhecem. A educao uma forma de competio entre empregadores e
empregados: estes buscam na escolarizao uma forma de competir com outros
trabalhadores nas mais diversas ocupaes; aqueles buscam uma melhor composio de
seus empregados, usando as credenciais educacionais como referncia. Portanto, o que
se observa que a educao cumpre um papel de aumentar o status dos dois grupos em
questo: empregadores com trabalhadores altamente qualificados e empregados
buscando distinguir-se dos demais atravs da qualificao. Concluindo, se nos
atentarmos evidncia do capital humano, veremos que a resposta de Collins se d pela
distino de status que a educao confere: aqueles com as credenciais educacionais
mais elevadas sero aqueles que recebero mais.
A relao entre educao e tecnologia tambm abordada. Collins argumenta
que no h uma relao direta entre aumento da escolarizao em funo da
diferenciao tecnolgica da produo. Os dados conferem, de fato, uma correlao: os
pases mais escolarizados so aqueles nos quais a produo intensa de tecnologia mais
aguda. Porm, assumir nessa correlao uma relao de causalidade um exerccio
falho. Segundo Collins, deve-se olhar para a tecnologia sob o prisma da estrutura
organizacional na qual ela empregada, isto , processos tecnolgicos tero diferentes
impactos dependendo do arranjo organizacional da produo no qual sero aplicados.
Podemos encontrar quatro formas organizacionais: produo nica (unit production), na
qual poucos produtos so produzidos; produo em massa (mass production), como as
manufaturas; produo de processos (process production), consistindo em um contnuo
fluxo de materiais de um estgio para outro, tpico de indstrias qumicas; produo
conjunta (pooled production), na qual h independentes unidades realizando operaes
similares e coordenadas por uma estrutural central. Se aceitarmos essas tipologias,
observaremos que o impacto da tecnologia ser diferente, dependendo da estrutura
organizacional na qual est organizada a produo:
Each technology is associated with distinctive type of
organizational structure. It is relatively flat and unbureaucratic
in unit production. Mass production organizations are the
archetypal organization pyramid, highly bureaucratic, with
many specialized staff and line divisions, and with considerable
divergence of informal and formal networks. Process
production is organized as relatively smoothly operating
bureaucracy, with few lower-level workers and relatively
administrative divisions above. Pooled production has a large
base and a relatively small administrative component and tends
to be bureaucratically rigid and static (COLLINS, 1981,
pg.23).

Portanto, o impacto da tecnologia dependente da estrutura organizacional da


produo. Cada uma dessas estruturas gera uma estratificao de ocupaes e de poder,
entre as quais a mudana tecnolgica deve-se adaptar. A implicao que se coloca que
a tecnologia pode mudar tais padres, rearranjado toda a estrutura organizacional: o
impacto de uma mudana tecnolgica pode ser benfico ou malfico para aqueles que
controlam o poder da organizao, sendo a adoo de novas tecnologias apoiada ou no
dependendo das modificaes que elas causam ou de pessoas aptas a dominarem os
processos que moldam as tecnologias. Portanto, segundo Collins, extremamente difcil
captar qual vai ser o impacto de uma mudana tecnolgica nos resultados do trabalho.
De acordo com o autor:
In other words, technology feeds resources and problems into
an ongoing social struggle for control and autonomy and for
the goods and rewards one may get from organizations. The
correlation between technologies and types of organizational
structure is explainable only because different kinds of
problems and material resources lead to different sorts of
distributions of power in these struggles. A complex technology
does not necessarily result in increased skill demands of the
workers; its effects can go in either direction. The greatest
power within organizations does not necessarily go to those
with the higher technical skills nor to those working directly
with the most advanced machinery. Rather, technology merely
sets part of the stage for the whole environment of
organizational power struggles. The crucial variable is the ease
or difficulty of control. If highly productive machinery or highly
technical skills are easy planned, their outcomes easily
predictable and observable, then the power of their
practitioners is low, since it can be routinely controlled by
others (Idem, pg.24).
Sendo assim, tomar a tecnologia como algo que simplesmente transforma o
sistema econmico, no sentido de uma demanda de mo de obra qualificada, nos leva a
no compreender os processos que ocorrem nas organizaes sob o impacto da mudana
tecnolgica. A tecnologia adentra na produo pela via das organizaes e a estrutura
burocrtica destas que vai determinar quem far uso e como. Dentro das organizaes
uma luta se instaura, pois o domnio de uma tecnologia e o status que ela confere
depende da possibilidade do controle da mesma. Pessoas com a capacidade de
desenvolver tecnologias mais raras tero mais poder e, podemos inferir, maiores
rendimentos. O ponto interessante do argumento de Collins para nossa discusso :
tomar o aumento da escolaridade como causa do aumento da intensidade tecnolgica da
produo um argumento circular que no nos evidencia como, de fato, sistema
educacional e sistema econmico se relacionam.

4 Concluso
Aps evidenciar a bem aceita tese de que a educao impacta positivamente nas
economias, via aumento da produtividade, discutir autores que buscam rebater tal ideia
e trazer para dilogo autores que nos ajudam a pensar nos problemas vindos do debate
que, juntamente com Pritchett, chamamos de paradoxo micro-macro, a que concluso
podemos chegar?
Primeiramente, nenhum autor aqui citado, muito menos esta nossa opinio,
acredita que as evidncias aqui relatadas sugerem que os investimentos em educao,
sejam eles pblicos ou individuais, devem ser realocados ou diminudos. Qualquer
educao melhor do que nenhuma. Nosso propsito foi to somente mostrar
problemas que surgem dentro da teoria, e que por esta deve ser resolvido.
Sendo assim, observamos que muito da nossa discusso girou em torno das
ideias de educao, qualificao, produtividade e crescimento econmico. Muito do que
est em debate vem de como os economistas tratam a relao entre estas variveis e
como as tomaram como relaes causais evidentes. Com a economia institucional
observamos como o conceito de produtividade amplo o que o torna difcil de fixar em
parmetros e com Collins observamos mais de perto como funciona os efeitos da
educao nos rendimentos individuais e no que foi chamado de processos tecnolgicos,
tomado como a causa do aumento da produtividade. Em um famoso artigo, Arthur
Stinchcombe (1997) diz: A narrow conception is easier to mathematize. Talvez
repouse nessa passagem o objetivo maior de nosso artigo: evidenciar que conceitos que
nos parecem to bvios podem no ser to claros e distintos. Assim, consideramos de
extrema necessidade o exerccio feito at agora no sentido de orientar pesquisas futuras,
uma vez que se trata de um tema que possui ampla repercusso na vida das pessoas.
Buscar entender melhor como se relacionam educao, qualificao, produtividade e
crescimento econmico vai alm de um mero exerccio terico: entender como melhor
funciona tal relao nos munir de melhores instrumentos para intervir melhor na
mesma.
Os argumentos de Williamson, North e Collins nos orientam para buscar um
melhor entendimento do que queremos mensurar por educao, qualificao,
produtividade e crescimento econmico. No estamos dizendo que toda a pesquisa feita
at agora deve ser descartadas. As implicaes dos modelos aqui estudados devem ser
abordadas por novas formas de conceituar e buscar, assim, novas interpretaes aos
fatos.

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