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vacuation

Molire

Pour les articles homonymes, voir Molire (homonymie) et Jean-Baptiste.

Molire

Molire dans le rle de Csar dans La Mort de Pompen 1, portrait attribu


Nicolas Mignard (1658)1,n 2. Collection Comdie-Franaise.
Donnes cls
Nom de naissance Jean Poquelin
Alias Molire
Janvier 1622
Naissance
Rue Saint-Honor, Paris
17 fvrier 1673 ( 51 ans)
Dcs
Rue de Richelieu, Paris
Activit principale Comdien et dramaturge
Conjoint Armande Bjart
Auteur
Langue
franais
dcriture
Mouvement classicisme
Genres farce comdie, comdie-ballet
molirien, moliriste, moliresque, molirisant, molirophile, moliromane,
Adjectifs drivs
molirophobe
uvres principales
L'cole des femmes, 1662

Dom Juan ou le Festin de pierre, 1665

Le Misanthrope, 1666

Amphitryon, 1668

L'Avare, 1668

Le Tartuffe, 1669

Les Fourberies de Scapin, 1670

Le Bourgeois gentilhomme, 1670

Les Femmes savantes, 1672

Le Malade imaginaire, 1673

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Jean-Baptiste Poquelin dit Molire est
un comdien et dramaturge franais, baptis le 15 janvier 1622 en l'glise
Saint-Eustache Paris et mort dans la mme ville le 17 fvrier 1673.

Issu d'une famille de marchands parisiens, il s'associe vingt-et-un ans avec


une dizaine de camarades, dont la comdienne Madeleine Bjart, pour former
la troupe de lIllustre Thtre, qui, malgr la collaboration de dramaturges de
renom, ne parvient pas s'imposer Paris. Pendant treize ans, Molire et ses
amis Bjart parcourent les provinces mridionales du royaume au sein d'une
troupe itinrante entretenue par plusieurs protecteurs successifs. C'est au
cours de cette priode que Molire compose quelques-unes de ses farces et
ses deux premires grandes comdies. De retour Paris en 1658, il devient
vite, la tte de sa troupe, le comdien et auteur favori du jeune Louis XIV et
de sa cour, pour lesquels il conoit de nombreux spectacles, en collaboration
avec les meilleurs architectes scniques, chorgraphes et musiciens du temps.
Il meurt lge de cinquante-et-un ans, quelques heures aprs avoir tenu pour
la quatrime fois le rle-titre du Malade imaginaire.

Grand crateur de formes dramatiques, interprte du rle principal de la


plupart de ses pices, Molire a exploit les diverses ressources du comique
verbal, gestuel et visuel, de situation et pratiqu tous les genres de
comdie, de la farce la comdie de caractre. Il a cr des personnages
individualiss, la psychologie complexe, qui sont rapidement devenus
des archtypes. Observateur lucide et pntrant, il peint les murs et les
comportements de ses contemporains, n'pargnant gure que les
ecclsiastiques et les hauts dignitaires de la monarchie, pour le plus grand
plaisir de son public, tant la courqu' la ville. Loin de se limiter des
divertissements anodins, ses grandes comdies remettent en cause des
principes d'organisation sociale bien tablis, suscitant de retentissantes
polmiques et l'hostilit durable des milieux dvots.

L'uvre de Molire, une trentaine de comdies en vers ou en prose,


accompagnes ou non d'entres de ballet et de musique, constitue un des
piliers de l'enseignement littraire en France et continue de remporter un vif
succs au thtre, non seulement en France et la Comdie-Franaise,
surnomme la Maison de Molire , mais aussi l'tranger. Sa vie
mouvemente et sa forte personnalit ont inspir dramaturges et cinastes.

Signe de la place emblmatique qu'il occupe dans la culture nationale,


le franais est couramment dsign comme la langue de Molire , au mme
titre que l'anglais est la langue de Shakespeare .

Sommaire

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1Biographie

1.1La jeunesse de Molire


1.2Des dbuts difficiles
1.3Le dbut de la gloire
1.4Le temps des polmiques
1.5L'apoge de sa carrire
1.6Une mort lgendaire
1.7pilogue
2L'homme Molire

2.1Aspect physique et traits de caractre


2.2L'acteur et le chef de troupe
2.3Ses amis et connaissances
2.4Molire penseur de la socit de son poque ?
3L'uvre

3.1Sources
3.2Liste des pices
3.3Textes thoriques
3.4Pomes de circonstances
4Les formes du comique

4.1Comique verbal
4.2Comique gestuel et visuel
4.3Situations cocasses et renversements de perspective
4.4Manies et traits de caractre ridicules
4.5Comique de rptition
5Les dcors de Molire

6Rception critique et interprtations

6.1Rception et diffusion
6.2Remise en question de la paternit des uvres
6.3Interprtations modernes
7Molire dans les autres arts et la culture

7.1Adaptations de ses pices


7.2La vie de Molire au cinma et la tlvision
7.3Hommages
8Notes et rfrences

8.1Notes
8.2Rfrences
9Voir aussi

9.1Bibliographie
9.2Articles connexes
9.3Liens externes
Biographie

Maisons 94 et 96 Rue St. Honor construites sur l'emplacement o naquit Molire, photographie
d'Eugne Atget en 1907.

Claude-Emmanuel Luillier, dit Chapelle.


La jeunesse de Molire
Famille

Fils de Jean Poquelin (1595-1669) et de Marie Cress (1601-1632), Jean-


Baptiste Poquelinn 3 est n dans les premiers jours de 1622, ce qui fait de lui,
quelques annes prs, le contemporain de Cyrano de Bergerac, de Furetire,
de Tallemant des Raux, de Colbert, de D'Artagnan, de Ninon de Lenclos, de La
Fontaine, du Grand Cond et de Pascal. Le 15 janvier, il est tenu sur les fonts
baptismaux de l'glise Saint-Eustache par son grand-pre Jean Poquelin (
1626) et Denise Lecacheux, son arrire-grand-mre maternellen 4.
Les Poquelin de Paris, nombreux l'poque, sont originaires de Beauvais et du
Beauvaisis3,4. Les parents du futur Molire habitent, dans le quartier trs
populeux des Halles, la maison dite du Pavillon des singes n 5, l'angle
oriental de la rue des Vieilles-tuves (actuelle rue Sauval) et de la rue Saint-
Honorn 6, o son pre, Jean, marchand tapissier, a install son fonds de
commerce deux ans plus tt, avant dpouser Marie Cress5. Les fentres
donnent sur la placette dite Carrefour de la Croix-du-Trahoir, qui depuis le haut
Moyen ge est l'un des principaux lieux patibulaires de la capitalen 7.
Les deux grands-pres de Jean-Baptiste tiennent eux aussi commerce de
meubles et de tapisseries, quelques pas de l, dans la rue de la Lingerien 8.
Poquelin et Cress sont des bourgeois cossus, comme en tmoignent les
inventaires aprs dcs.
En 1631, Jean Poquelin pre rachte son frre cadet un office de tapissier
ordinaire de la maison du roi n 9, dont cinq ans plus tard il obtiendra la
survivance pour son fils an. La mme anne, il perd sa femme, sans doute
puise par six grossesses successives, et se remarie avec Catherine Fleurette,
qui meurt son tour, en 1636, aprs lui avoir donn trois autres enfants.
tudes

Sur les tudes du futur Molire, il nexiste aucun document fiable. Les
tmoignages sont tardifs et contradictoires. Selon les auteurs de la prface
des uvres de Monsieur de Molire (1682)n 10, le jeune Poquelin aurait fait
ses humanits et sa philosophie au prestigieux collge jsuite de Clermont
(l'actuel lyce Louis-le-Grand), o il aurait eu l'avantage de suivre feu M.
le prince de Conti dans toutes ses classes n 11. Dans sa Vie de M. de
Molire publie en 1705, Grimarest lui donne pour condisciples deux
personnages qui seront plus tard ses amis avrs, le philosophe et
voyageur Franois Bernier et le pote libertin Chapellen 12. Ce dernier avait pour
prcepteur occasionnel Pierre Gassendi, redcouvreur d'picure et
du matrialisme antique, lequel, crit Grimarest, ayant remarqu dans
Molire toute la docilit et toute la pntration ncessaires pour prendre les
connaissances de la philosophie , l'aurait admis ses leons avec Chapelle,
Bernier et Cyrano de Bergeracn 13. Toutefois, la prsence mme de Jean-Baptiste
Poquelin au collge de Clermont est sujette caution. Ainsi Franois Rey fait-il
remarquer que ni l'un ni l'autre des deux jsuites, Ren Rapin et Dominique
Bouhours, qui ont fait l'loge de Molire aprs sa mort, n'a suggr qu'il aurait
eu la mme formation qu'eux. Le premier, en particulier, qui tait son exact
contemporain et se disait son ami6, avait t pendant plusieurs annes
professeur au collge de Clermont 7. Certains, notant que son thtre est le
fruit d'une lente maturation, non de l'application respectueuse de rgles
apprises au collge par l'tude des modles classiques , en viennent douter
mme que Molire ait fait des tudes rgulires, sans toutefois exclure la
possibilit qu'il ait t l'lve de Gassendi entre 1641 et 16438.
sa sortie du collge, s'il faut en croire un contemporainn 14, le jeune homme
serait devenu avocat. Les avis sur ce point sont partags, mais quoi qu'il en
soit, Molire ne sest jamais par du titre d'avocat et son nom ne figure ni dans
les registres de l'Universit d'Orlans ni dans ceux du barreau de Paris9.
Des dbuts difficiles
Premire carrire parisienne : l'Illustre Thtre

Article dtaill : Illustre Thtre.

Au tournant de l'anne 1643, Jean-Baptiste Poquelin, d'ores et dj mancip


d'gen 15 et qui a renonc la survivance de la charge de son pre, reoit de
celui-ci un important acompte sur lhritage maternel. Il a quitt la maison de
la rue Saint-Honor et demeure prsent dans le quartier du Marais.
Le 30 juin, par-devant notaire, il sassocie avec neuf camarades, dont les trois
ans de la fratrie Bjart (Joseph, Madeleine et Genevive), pour constituer une
troupe de comdiens sous le titre de l'Illustre Thtre10. Ce sera la troisime
troupe permanente Paris, avec celle des grands comdiens de lHtel de
Bourgogne et celle des petits comdiens du Marais.
Tout, commencer par les termes mmes du contrat d'association, suggre
que le jeune Poquelin s'est engag dans le thtre pour y tenir les rles de
hros tragiques aux cts de Madeleine Bjart, de quatre ans son ane.

Intrieur d'un jeu de paume par Abraham Bosse. L'amnagement de jeux de paume en thtre tait
frquent l'poque11.

la mi-septembre, les nouveaux comdiens louent le jeu de paume dit des


Mtayers12 sur la rive gauche de la Seine, au faubourg Saint-Germain. En
attendant la fin des travaux d'amnagement de la salle, ils se rendent Rouen,
afin de s'y produire pendant la foire de Saint-Romain, qui se tient du 23 octobre
au 12 novembre. Rouen est la ville o rside alors Pierre Corneille, mais aucun
document ne permet d'affirmer, comme le font les pigones de Pierre Lous,
que Molire a mis profit ce sjour pour nouer des relations avec l'auteur
du Cid et du Menteur.
La salle des Mtayers ouvre ses portes le 1er janvier 1644. Pendant les huit
premiers mois de reprsentations, le succs de la nouvelle troupe sera
d'autant plus grand que le jeu de paume du Marais a brl ds le 15 janvier et
que ses locataires ont d partir jouer en province pendant la reconstruction.
En octobre 1644, le thtre du Marais, refait neuf et dot d'une salle quipe
prsent de machines , accueille de nouveau le public, et il semble que la
salle des Mtayers commence alors se vider. Cela pourrait expliquer la
dcision, prise en dcembre, de dmnager sur la rive droite au Jeu de paume
de la Croix-Noire13 (actuel 32, quai des Clestins), plus prs des autres
thtres. Molire est seul signer le dsistement du bail, preuve qu'il en est
bien devenu le chef14. Malheureusement, ce dmnagement vient accrotre
les dettes de la troupe les investissements initiaux de location et
d'amnagement du local, puis d'amnagement d'un nouveau local, ont t
coteux et les engagements financiers psent lourd par rapport aux recettes
et, partir de 1645, les cranciers entament des poursuites.
Au dbut du mois d'aot, Molire est emprisonn pour dettes au Chtelet15, mais
peut se tirer daffaire grce l'aide de son pre. lautomne, il quitte Parisn
16.
Nom de scne Moliere

Madeleine Bjart dans le rle de Magdelon, dite Polyxne, des Prcieuses ridicules (peinture sur
marbre).

C'est au cours du premier semestre de 1644 que Jean-Baptiste Poquelin prend


pour la premire fois ce qui deviendra son nom de scne puis d'auteur. Le 28
juin, il signe De Moliere (sans accent)n 17 un document notari dans lequel
il est dsign sous le nom de Jean-Baptiste Pocquelin, dict Molliere 16.
Selon Grimarest, ce fut alors [qu'il] prit le nom qu'il a toujours port depuis.
Mais lorsqu'on lui a demand ce qui l'avait engag prendre celui-l plutt
qu'un autre, jamais il n'en a voulu dire la raison, mme ses meilleurs
amis.17
Certains auteurs voient dans ce choix un hommage au musicien et danseur
Louis de Mollier (1615?-1688), auteur en 1640 d'un recueil de Chansons pour
danser. Selon Paul Lacroix, par exemple, on peut avancer avec une certaine
apparence de probabilit que Poquelin se regardait comme le fils adoptif du
sieur de Molre 18 ; Elizabeth Maxfield-Miller considre, quant elle, comme
trs plausible l'hypothse que le jeune Poquelin aurait rencontr Louis de
Mollier , [lequel] lui aurait permis d'employer une variante de son nom
comme nom de thtre 19.
D'autres font remarquer que le patronyme Molire avait t illustr, plus tt
dans le sicle, par l'crivain Franois de Molire d'Essertines, proche des
milieux libertins et auteur d'un roman-fleuve dans le got
de L'Astre intitul La Polyxene de Molieren 18, dont une quatrime rdition
vient de paratre en cette anne 1644 o Jean-Baptiste Poquelin adopte son
nom de scnen 19.
Par ailleurs, il tait courant, au XVIIe sicle, que des acteurs choisissent des
noms de scne se rfrant des fiefs imaginaires, tous champtres : le sieur
de Bellerose, le sieur de Montdory, le sieur de Floridor, le sieur de Montfleury20.
Or, des dizaines de lieux-dits ou de villages franais se nomment Meulire ou
Molire, et dsignent, dans le nord des sites o se trouvaient des carrires de
pierres meule, dans le sud des terres marcageuses et incultes. Il n'est donc
pas impensable que Molire ait choisi son tour un fief campagnard
imaginaire, ce qui expliquerait qu'il ait commenc par signer De Molire et
ait t rgulirement dsign comme le sieur de Molire n 20.
Les annes de province (1645-1658)

Article dtaill : Troupe de Molire.

Les sjours en province de la troupe de Dufresne et Molire entre 1645 et 165821.


Armand de Bourbon, prince de Conti.

l'automne 1645, Molire quitte Paris. Il passera les treize annes suivantes
parcourir les provinces du royaume, principalement la Guyenne, le Languedoc,
la valle du Rhne, le Dauphin, la Bourgogne, avec des sjours rguliers
Lyon, parfois longs de plusieurs mois.

cette poque, beaucoup de troupes itinrantes on en compte une petite


quinzaine22 mnent une vie prcaire. Dans bien des villes, petites ou
grandes, lglise pse en faveur de linterdiction des reprsentations
thtrales, malgr la politique de rhabilitation initie par Richelieu. Quelques-
unes cependant jouissent dun statut privilgi parce qu'elles sont sous la
protection d'un grand seigneur amateur de ftes et de spectacles. Cest le cas
de la troupe de Charles Dufresne, qui est protge et entretenue depuis plus
de vingt ans par les puissants ducs dpernon, gouverneurs de Guyenne23.
Au cours de l'anne 1646, Molire est recueilli, avec ses amis Bjart, par cette
troupe et il sera progressivement amen en prendre la direction22. Ds 1647,
la troupe est appele jouer pour le comte dAubijoux, lieutenant-gnral du
roi pour le Haut-Languedoc, grand seigneur clair, libertin et fastueux , qui
lui assure une gratificatication annuelle considrable24 , l'invitant se
produire Pzenas, Bziers, Montpellier.
En 1653, alors qu'elle sjourne Lyon, la troupe cre L'tourdi ou les
Contretemps, premire grande comdie de Molire, largement imite d'une
pice italiennen 21. Au mois de septembre de la mme anne, elle est appele
jouer au chteau de la Grange des Prs, prs de Pzenas, rsidence d'Armand
de Bourbon, prince de Conti, qui, aprs avoir t un des principaux chefs de
la Fronde, vient de se rallier au pouvoir royal et est le troisime personnage du
royaume25 . Un proche de Conti tmoignera plus tard des liens qui se nouent
alors entre le prince et Molire :
Monseigneur le prince de Conti avait eu en sa jeunesse tant de
passion pour la comdie quil entretint longtemps sa suite une
troupe de comdiens, afin de goter avec plus de douceur le plaisir
de ce divertissement ; et ne se contentant pas de voir les
reprsentations du thtre, il confrait souvent avec le chef de leur
troupe, qui est le plus habile comdien de France, de ce que leur art a
de plus excellent et de plus charmant. Et lisant souvent avec lui les
plus beaux endroits et les plus dlicats des comdies tant anciennes
que modernes, il prenait plaisir les lui faire exprimer navement, de
sorte quil y avait peu de personnes qui pussent mieux juger dune
pice de thtre que ce prince26.
Pendant les trois annes suivantes, Molire et ses camarades, qui continuent
de parcourir le Midi de la France, pourront se prvaloir de la protection de Son
Altesse Srnissime le prince de Conti . Au cours de cette priode, le futur
auteur du Tartuffe et du Misanthropecompose un certain nombre de farcesn 22,
qui obtiennent un vif succs, comme en tmoignera plus tard Jean Donneau de
Vis : Molire fit des farces qui russirent un peu plus que des farces et qui
furent plus estimes dans toutes les villes que celles que les autres comdiens
jouaient27.
Le musicien et pote dAssoucy, qui passe plusieurs mois avec les comdiens
en 1655, dcrit une troupe accueillante o lon fait bonne chre et qui jouit
dune large prosprit28.
En 1656, le prince de Conti, converti aux valeurs chrtiennes les plus
rigoureuses29 , retire sa protection la troupe et lui interdit de porter plus
longtemps son nomn 23. Au cours du mois de dcembre 1656, Molire fait
reprsenter sa deuxime comdie, Le Dpit amoureux, Bziers pour les tats
gnraux du Languedoc.
Dans les dernires semaines de l'automne 1657, la troupe sjourne Avignon.
Molire s'y lie d'amiti avec les frres Nicolas et Pierre Mignard, qui peignent
plusieurs portraits de Molire et un tableau le reprsentant en dieu Mars
treignant Vnus-Madeleine Bjart30.
Au dbut de 1658, la troupe, qui est ds lors considre comme la
meilleure troupe de campagne du royaume, dcide de gagner Paris pour
tenter de s'y implanter31. Les comdiens commencent par se rendre Rouen,
d'o Molire et Madeleine Bjart peuvent faire aisment des allers et retours
la capitale, afin de trouver une salle et de s'assurer les appuis ncessaires.
Le dbut de la gloire
Le thtre du Petit-Bourbon

Dessin aux trois crayons de Molire en 1658 par Roland Lefvre32.

Molire par Pierre Mignard(1658)33.


Portrait de Philippe d'Orlans, dit Monsieur , frre unique de Louis XIV, par Henri Gascard (1635-
1701).

Au dbut de l'automne 1658, Molire et ses camarades (Dufresne, Madeleine,


Joseph, Genevive et Louis Bjart, Edme et Catherine De Brie, Marquise du
Parc et son mari Ren, dit Gros-Ren) sont agrs par Philippe d'Orlans, dit
Monsieur , frre unique du roi, qui leur accorde sa protection. Le 24 octobre,
ils se produisent au Louvre devant Louis XIV, Anne d'Autriche, Mazarin et les
comdiens de l'Htel de Bourgogne. Ils jouent successivement Nicomde de
Corneille et une farce de Molire qui n'a pas t conserve, Le Docteur
amoureux34.
la suite de cet examen russi , la salle de thtre du Petit-Bourbon, vaste
et bien quipe, est mise leur disposition. Ils l'occuperont pendant deux ans,
jouant en alternance avec Scaramoucheet ses camarades de la troupe
italienne. C'est sans doute durant cette priode que Molire tudie les
techniques du grand acteur comique qu'tait Tiberio Fiorillin 24.
La Troupe de Monsieur commence reprsenter le 2 novembre. Outre de
vieilles pices, la troupe joue L'tourdi et Le Dpit amoureux, qui sont fort bien
accueillis35. Au cours du relche de Pques 1659, Dufresne prend sa retraite,
laissant Molire l'entire direction de la troupe. Entrent deux acteurs
comiques, le clbre enfarin Jodeletn 25 et son frre LEspy, ainsi
que Philibert Gassot, sieur Du Croisy, et Charles Varlet, sieur de La Grange. Ce
dernier a laiss un registre personnel, conserv la Comdie-Franaise, dans
lequel il notait les pices joues, la recette et ce quil jugeait important de la
vie de la troupe. Ce document permet de suivre dans le dtail le rpertoire jou
par Molire partir de 1659.
Le 18 novembre 1659, Molire fait reprsenter une nouvelle pice, la petite
comdie des Prcieuses ridicules, dans laquelle il joue le rle du
valet Mascarille. Satire froce du snobisme et du jargon de certains salons
parisiens mis en vogue notamment par Madeleine de Scudry36, la pice remporte
un vif succs et cre un effet de mode. Selon le nouvelliste Jean Donneau
de Vis, le succs fut tel qu'on venait Paris de vingt lieues la ronde afin
d'en avoir le divertissement37. Le sujet est copi et repris. Molire fait
imprimer sa pice la hte, parce quon tente de la lui voler, ainsi qu'il s'en
explique dans une prface qui ne manque pas de piquant38. Cest la premire
fois quil publie, il a dsormais le statut dauteurn 26.
Plusieurs hauts personnages ministres, financiers et autres grands
seigneurs , dont le prince de Cond, de retour d'exil invitent la Troupe
venir reprsenter Les Prcieuses dans leurs htels. De retour de Saint-Jean-de-
Luz, o il est all pouser l'Infante Marie-Thrse d'Espagne, Louis XIV voit la
pice le 29 juillet 1660. Deux jours plus tard, il verra Sganarelle ou le Cocu
imaginaire, petite comdie en vingt-trois scnes en vers, qui sera, jusqu'
la mort de Molire, la comdie la plus souvent reprsente par la troupe39.
Cette pice suscite un tel intrt qu'il s'en publie rapidement une dition
pirate, due Neuf-Villenaine, pseudonyme de Donneau de Vis40. Dans l'ptre de
cette dition, intitule un ami , ce dernier crit :
ses pices ont une si extraordinaire russite, puisque l'on n'y voit
rien de forc, que tout y est naturel, que tout y tombe sous le sens, et
qu'enfin les plus spirituels confessent que les passions produiraient en
eux les mmes effets qu'elles produisent en ceux qu'il introduit sur la
scne41.
La nouvelle troupe suscite un vritable engouement dans le public parisien,
qu'elle doit, non pas aux tragdies qu'elle continue de mettre l'affiche sans
rencontrer aucun succsn 27, mais aux comdies de Molire, qui vont
constituer peu peu l'essentiel du rpertoire42.
Le 6 avril 1660, le frre cadet de Molire, Jean III Poquelin, meurt. La charge de
tapissier et valet de chambre du roi revient de nouveau l'an. Il la gardera
jusqu' sa mort. Elle impliquait qu'il se trouve chaque matin au lever du roi, un
trimestre par an. Dans son acte d'inhumation, il sera dit Jean-Baptiste
Poquelin de Molire, tapissier, valet de chambre du roi . Selon la Prface de
son uvre parue en 1682, son exercice de la comdie ne l'empchait pas de
servir le Roi sans sa charge de valet de chambre o il se rendait trs
assidu43.
Le 11 octobre 1660, Antoine de Ratabon, surintendant des btiments du roi,
donne l'ordre d'entamer les travaux de dmolition du Petit-Bourbon, pour faire
place la future colonnade du Louvre. Une nouvelle salle, situe dans le Palais-
Royal, demeure de Philippe d'Orlans et Henriette d'Angleterre, est mise la
disposition de la Troupe de Monsieur, qui la partagera, l encore, avec les
comdiens italiens44.
Le thtre du Palais-Royal

Articles dtaills : Dom Garcie de Navarre ou le Prince jaloux et L'cole des


maris.
Le Palais-Royal vers 1679.
Le thtre est droite de lentre du palais. Molire sinstalle en face dans un appartement au second
tage de la troisime maison de la rue Saint-Thomas-du-Louvre. On aperoit les deux premires maisons
de la rue gauche de la gravure

La salle du Palais-Royal, entirement rnove, ouvre ses portes le 20 janvier


1661. Le 4 fvrier, la troupe y cre une nouvelle pice de Molire, la comdie
hroque Dom Garcie de Navarre, dans laquelle il tient le rle-titre au ct
de Madeleine Bjart. Mais elle n'aura que sept reprsentations conscutives, et
ce fiasco, qui marque la fin des espoirs de l'acteur Molire pour s'imposer dans
le genre tragique alors considr comme le le plus haut genre
thtral45 ramne dfinitivement l'auteur sur le terrain de la comdie46.
Cette uvre aujourd'hui dlaisse n'en reste pas moins un moment charnire
dans la carrire de Molire dramaturge. C'est dans Dom Garcie de Navarre,
crit Jean de Beer, qu'il entend pour la premire fois quel son peut rendre sa
prsence dans ses ouvrages ; cet gard, la pice est importante, importante
comme uvre, importante comme date. [] Dans Dom Garcie, Molire
pressent Alceste et Climne, Amphitryon, et mme Tartuffe et Les Femmes
savantes lui devront quelque chose.47
Contrairement la diction emphatique alors trs apprcie dans la tragdie,
Molire tait partisan d'une diction naturelle , module en fonction du
sens du texte et ce souci du naturel se rvle aussi dans son style, qui
cherche prter chacun sa langue 48. Surtout, Grimarest, qui enseignait
lui-mme la dclamation, fournira dans sa Vie de M. de Molire un autre
lment expliquant l'chec de l'acteur dans des rles tragiques :
Dans les commencements qu'il monta sur le thtre, [Molire]
reconnut qu'il avait une volubilit de langue dont il n'tait pas le
matre et qui rendait son jeu dsagrable ; et des efforts qu'il faisait
pour se retenir dans la conversation, il s'en forma un hoquet qui lui
demeura jusques la fin. Mais il sauvait ce dsagrment par toute la
finesse avec laquelle on peut reprsenter. Il ne manquait aucun des
accents et des gestes ncessaires pour toucher le spectateur [] Il
est vrai qu'il n'tait bon que pour reprsenter le comique. Il ne
pouvait entrer dans le srieuxn 1, et plusieurs personnes assurent
qu'ayant voulu le tenter, il russit si mal la premire fois qu'il parut
sur le thtre qu'on ne le laissa pas achever. Depuis ce temps-l, dit-
on, il ne s'attacha qu'au comique.50
Le 24 juin 1661, la troupe cre L'cole des maris, une petite comdie en trois
actes. Le succs est tel que le surintendant des finances Nicolas Fouquet passe
commande Molire d'un spectacle pour la fte laquelle il a convi le roi et
sa cour pour le 17 aot, dans le cadre somptueux de son chteau de Vaux-le-
Vicomte51.
Cest la premire fois que Molire cre une pice pour la Cour. Connaissant le
got de Louis XIV pour les ballets, il cre un nouveau genre, la comdie-ballet,
intgrant comdie, musique et danse : les entres de ballet ont le mme sujet
que la pice et sont places au dbut et dans les entractes de la comdie52.
Ce seront Les Fcheux, pochade en trois actes et en vers, conue, faite,
apprise et reprsente en quinze jours , s'il faut en croire son auteur. Le roi
ayant observ quun fcheux auquel Molire navait pas pens mritait sa
place dans la galerie, Molire modifie rapidement le contenu de sa pice pour y
ajouter la scne du chasseur importun (II, 6)53. Pour concevoir et mettre au
point le spectacle dans lequel s'insre sa comdie et qui intgre la musique et
la danse, Molire a collabor avec Jean-Baptiste Lully pour la musique, Pierre
Beauchamp pour la danse et Giacomo Torelli pour la scnographie. partir de
septembre, le spectacle, donn au Palais-Royal avec ballets, violons,
musique et en faisant jouer des machines , rencontre un public nombreux
et lui aussi enthousiaste. La saison est une des meilleures de la troupe.
Cette premire comdie-ballet (Molire en composera quatre ou cinq autres)
soulve l'enthousiasme de La Fontaine, qui crit son ami Maucroix : C'est
un ouvrage de Molire : / Cet crivain, par sa manire, / Charme prsent
toute la cour. / De la faon que son nom court, / Il doit tre par-del Rome. / J'en
suis ravi, car c'est mon homme54.
Mariage et paternit

Article dtaill : Armande Bjart.

Mademoiselle Molire : portrait d'Armande Bjart.


Dernire page du contrat de mariage entre Molire et Armande Bjard.

Le 23 janvier 1662, Molire signe un contrat de mariage avec Armande Bjart,


qu'il pouse religieusement le 20 fvrier. Dans les deux occasions, la jeune
femme est dite fille de Joseph Bjart et Marie Herv, et sur de Madeleine
Bjart, son ane de vingt ans ou plus. Toutefois, certains contemporains voient
en elle la fille de Madeleine. C'est ce qu'affirmera Nicolas Boileau en 1702, et
c'est la thse que Grimarest dfendra trois ans plus tard dans sa Vie de M. de
Molire, prcisant mme qu'Armande est une fille que Madeleine a eue avant
de connatre le jeune Poquelin, de Monsieur de Modne, gentilhomme
d'Avignon 55. De fait, il est avr qu'Esprit de Rmond de Modnen 28, et la
jeune Madeleine Bjart ont eu le 3 juillet 1638 une fille qui, huit jours plus tard
l'glise Saint-Eustache, a reu le prnom de Franoise56, et qu'ils seront, en
1665, respectivement parrain et marraine d'Esprit-Madeleine Poquelin, fille de
Molire et d'Armande.
Lacte de baptme d' Armande Grsinde Claire lisabeth Bjart aurait pu
tablir sa vritable filiation, mais il n'a pas t prsent lors de la signature du
contrat de mariage, et il n'a jusqu' prsent pas t retrouv.

L'incertitude ne de la grande diffrence d'ge entre les deux surs Bjart


sera exploite par les ennemis de Molire, qui plusieurs reprises au cours de
la dcennie suivante insinueront qu'Armande serait la propre fille de Molire et
de son ancienne matressen 29. Ainsi dans une requte prsente Louis XIV
au plus fort de la querelle de L'cole des femmes (voir ci-dessous), le
comdien Montfleury, ridiculis par Molire dans L'Impromptu de Versailles,
accusera celui-ci davoir pous la fille et davoir autrefois couch avec la
mre n 30.
Molire et Armande auront un premier fils, Louis, baptis le 24 fvrier 1664
avec pour parrain Louis XIV et pour marraine Henriette d'Angleterre, duchesse
d'Orlans, mais cet enfant meurt huit mois et demi. Ils auront ensuite une
fille, Esprit-Madeleine, baptise le 4 aot 1665, morte en 1723 sans
descendance ; une autre fille, Marie, morte peu aprs sa naissance la fin de
l'anne 1668 et un deuxime fils, Pierre, baptis le 1er octobre 1672 et mort le
mois suivant.
Ce mariage a fait couler beaucoup d'encre. La jeune Armande, au dire de ses
dtracteurs, aimait se faire courtiser par une foule d'admirateurs, au grand
dam d'un Molire fort jaloux et dont les rieurs se moquaient d'autant plus qu'il
avait mis en scne des personnages de mari tromp : si vous voulez savoir
pourquoi presque dans toutes ses pices il raille tant les cocus et dpeint si
naturellement les jaloux, c'est qu'il est du nombre de ces derniers 31. Ce
thme sera exploit dans la pice lomire hypocondre (1670) et, plus encore,
dans la biographie romance La Fameuse Comdienne (1688), qui dresse de
la Molire un portrait extrmement ngatifn 31. Grimarest, qui s'appuie sur
les souvenirs de Baron et de nombreux tmoignages, laisse entendre que le
couple n'tait pas heureux et prsente Armande comme une coquette
outre 57. Dans les moments difficiles, Molire se retirait dans la maison qu'il
louait dans le village d'Auteuil depuis la milieu de la dcennie 1660-1670.
Toujours amoureux de sa femme, il l'aurait dcrite sous les traits de Lucile
dans Le Bourgeois gentilhomme (Acte III, scne 9)58.
Le temps des polmiques
La querelle de L'cole des femmes

Article dtaill : L'cole des femmes.

Dtail du frontispice de l'dition originale de L'cole des femmes par Franois Chauveau, reprsentant
Molire dans le rle d'Arnolphe. Montfleury fils fait dire au Marquis de l'Impromptu de l'Htel de Cond,
propos de ce portrait : Plus je le vois et plus je le trouve bien fait. / Ma foi, je ris encore quand je vois ce
portrait59,60. .

Gravure de ldition de 1734 de L'cole des femmes dessine par Franois Boucher et grave
par Laurent Cars.

Le 26 dcembre 1662, la troupe cre L'cole des femmes, quatrime grande


comdie de Molire, dans laquelle il bouscule les ides reues sur le mariage
et la condition des femmes. Le succs, clatant, consacre Molire comme
grand auteur. C'est de cette priode, en particulier, que les historiens datent le
dbut de ses relations avec Nicolas Boileau, qui fait paratre en septembre
1663 ses clbres Stances Molire dans lesquelles il dfend vigoureusement
la pice :

En vain mille esprits jaloux,


Molire, osent avec mpris
Censurer ton plus bel ouvrage

Cependant, quelques littrateurs en qute de notorit au premier rang


desquels Jean Donneau de Vis et Charles Robinet, rdacteur de la Gazette dite
de Renaudot, soutenus dans l'ombre par les frres Pierre et Thomas Corneille
pointent dans la pice ce qu'ils feignent de considrer comme des indices
dimmoralit, telle la fameuse scne du le (Acte II, scne 5), et dimpit,
telle la prtendue parodie de sermon dans les recommandations dArnolphe
Agns, et des commandements divins dans les Maximes du mariage ou les
devoirs de la femme marie, avec son exercice journalier (Acte III, scne 2)n
32.
cela s'ajoutent des comdies joues par la troupe concurrente de lHtel de
Bourgogne, qui mettent en cause la moralit de Molire et lattaquent sur sa
vie prive. La querelle de Lcole des femmes va durer plus dun an et nourrir
les entretiens des salons parisiensn 33.
Molire, qui semble avoir d'abord bien accueilli la publicit que lui attiraient ces
critiques61, rplique une premire fois en juin 1663 au Palais-Royal par La
Critique de l'cole des femmes, dans laquelle un des personnages revient sur
le scandale provoqu par la scne du le...62. Il enchane en octobre, en
reprsentant devant la cour L'Impromptu de Versailles, sorte de comdie des
comdiens , dans laquelle il met en scne sa propre troupe en train de rpter
et demande solennellement ses ennemis de cesser de l'attaquer sur sa vie
prive63.
En juin, Louis XIV fait dispenser ses premires gratifications aux gens de
lettres . Molire, qui fait partie des bnficiaires, compose et fait paratre
cette occasion, un Remerciement au Roi64 en vers libres. Sa gratification sera
renouvele tous les ans jusqu sa mort.
Linterdiction du Tartuffe

Article dtaill : Le Tartuffe ou l'Imposteur.

Coquelin an dans le rle de Tartuffe, peint par Eduard Charlemont (1848-1906). Ah ! pour tre
dvot, je n'en suis pas moins homme 65.
Ordonnance de Hardouin de Prfixe du 11 aot 1667, portant dfense ses diocsains de lire ou
entendre rciter le comdie de L'Imposteur, soit en public, soit en particulier, sous peine
d'excommunication.

Le 29 janvier 1664, dans le salon de la reine-mre Anne d'Autriche au Louvre,


Molire prsente devant la famille royale une comdie-ballet, Le Mariage forc,
dans laquelle il reprend son personnage de Sganarelle et o Louis XIV danse,
costum en gyptien66,67.
Du 30 avril au 14 mai 1664, la troupe de Monsieur est Versailles pour les
ftes des Plaisirs de l'le enchante, qui sont en quelque sorte linauguration
des jardins de Versailles. Cest un vritable festival Molire et sa troupe
contribue beaucoup aux rjouissances des trois premires journesn 34. Le
deuxime jour, elle cre La Princesse d'lide, comdie galante, mle de
musique et dentres de ballet dont Molire, press par le temps, n'a pu
versifier que le premier acte et une scne du deuxime68.
Le soir du 12, alors qu'une partie des invits du roi a regagn Paris, la troupe
cre une nouvelle comdie de Molire intitule, semble-t-il, Le Tartuffe ou
l'Hypocrite. Cette premire version en trois actes est chaudement applaudie
par le roi et ses invits. Le lendemain pourtant, ou le surlendemain, Louis XIV
se laisse convaincre par son ancien prcepteur, le tout nouvel archevque de
Paris Hardouin de Prfixe, d'interdire les reprsentations publiques de la pice
ce qui ne l'empchera pas de la revoir quatre mois plus tard, en priv, avec
une partie de la Cour, au chteau de Villers-Cotterts, rsidence de son
frre Philippe d'Orlans.

Cette satire de la fausse dvotion, en plaant la religion sous un jour comique


sinon ridicule, scandalise les milieux dvots. La pice de Molire prend en effet
position sur une question minemment politique, qui est celle de la sparation
de l'glise et de l'tat : L'hypocrisie de Tartuffe [...] pose le problme, propre
la socit catholique, depuis la Renaissance et le concile de Trente, du
respect des frontires entre sacerdoce et lacat, entre morale clricale et
morale civile, entre espace sacr et espace public lac69.
Quelques semaines aprs la premire reprsentation, le cur Pierre Roull,
farouche adversaire du jansnisme, publie un opuscule intitul Le Roy glorieux
au monde, ou Louis XIV, le plus glorieux de tous les Roys du monde, dans
lequel il traite Molire de dmon vtu de chair et habill en homme 70.
Molire se dfend par un premier Placet prsent au Roi, l't 1664, dans
lequel il cite les outrances de ce pamphlet comme contraires au jugement
favorable qu'avait d'abord donn le roi et invoque pour sa dfense le but moral
de la comdien 35:
Le devoir de la comdie tant de corriger les hommes en les
divertissant, j'ai cru que, dans l'emploi o je me trouve, je n'avais rien
de mieux faire que d'attaquer par des peintures ridicules les vices
de mon sicle; et comme l'hypocrisie sans doute en est un des plus
en usage, des plus incommodes et des plus dangereux, j'avais eu,
Sire, la pense que je ne rendrais pas un petit service tous les
honntes gens de votre royaume, si je faisais une comdie qui dcrit
les hypocrites et mt en vue comme il faut toutes les grimaces
tudies de ces gens de bien outrance, toutes les friponneries
couvertes de ces faux-monnayeurs en dvotion, qui veulent attraper
les hommes avec un zle contrefait et une charit sophistique71.
Louis XIV ayant confirm l'interdiction de reprsenter la pice en public,
Molire entreprend de la remanier pour la rendre conforme son
argumentation. On sait, par une lettre du duc dEnghien, qu'au dbut de
l'automne 1665 il est en train dajouter un quatrime acte aux trois actes jous
Versailles l'anne prcdente.

la fin de juillet 1667, Molire profite dun passage du roi chez son frre et
sa belle-sur Saint-Cloud pour obtenir lautorisation de reprsenter une
nouvelle version en cinq actes72. La pice sappelle dsormais LImposteur et
Tartuffe y est renomm Panulphe. Cr le 5 aot au Palais-Royal devant une
salle comble, le spectacle est immdiatement interdit sur ordre du premier
prsident du parlement Guillaume de Lamoignon charg de la police en
labsence du roi , interdiction redouble par larchevque de Paris, qui fait
dfense, sous peine dexcommunication, de reprsenter, lire ou entendre la
pice incrimine73. Molire tente d'obtenir l'appui de Louis XIV en crivant
un Second placet74, que La Grange et La Thorillire sont chargs d'aller
prsenter au roi, qui fait alors le sige de Lille. Cette dmarche reste sans
succs.
Pour que la pice soit dfinitivement autorise, sous le titre Le Tartuffe ou
l'Imposteur, il faudra attendre encore un an et demi et la fin de la guerre contre
les jansnistes, ce qui donne Louis XIV les coudes franches en matire de
politique religieuse. Cette autorisation intervient au moment exact de la
conclusion dfinitive de la Paix clmentine, aboutissement de longues
ngociations entre dun ct les reprsentants du roi et le nonce du pape
Clment IX et de lautre les reprsentants des Messieurs de Port-Royal et des
vques jansnistes. La concidence est frappante : laccord tant conclu en
septembre 1668, cest le 1er janvier 1669 quune mdaille commmorant la
Paix de lglise est frappe. Et cest le 3 fvrier, deux jours avant la premire
du Tartuffe, que le nonce du pape remet Louis XIV deux brefs dans
lesquels Clment IX se dclarait entirement satisfait de la soumission et
de lobissance des quatre vques jansnistes75.
Le Tartuffe dfinitif est ainsi cr le 5 fvrier 1669. Cest le triomphe de
Molire, sa pice le plus longtemps joue (72 reprsentations jusqu la fin de
lanne) et son record de recettesn 36.
Triomphe et mise en cause du Festin de Pierre

L'annonce du Festin de Pierre dans la Muze historique du 14 fvrier 1665.

Article dtaill : Dom Juan ou le Festin de Pierre.

Le dimanche 15 fvrier 1665, la troupe de Monsieur cre Le Festin de Pierre ou


l'Athe foudroy, comdie de Molire, qui constitue la troisime adaptation
franaise de la lgende de Don Juan. C'est un triomphe : la recette dpasse
mme celles de L'cole des femmes, et les suivantes s'accrotront encore
durant les deux premires semaines du Carme.

Donn quinze fois jusqu'au 20 mars, le spectacle n'est pas repris aprs le
relche de Pques. Le texte de Molire ne sera dit qu'aprs sa mort et il
faudra attendre cent cinquante ans pour qu'il soit rejou sur une scne
franaise.

Au cours du relche de Pques, un libraire spcialis dans la publication de


pices de thtre, et en particulier celles qui ont t cres l'Htel de
Bourgogne, met en vente un libelle au titre presque anodin : Observations sur
une comdie de Molire intitule Le Festin de Pierre, dans lequel un sieur de
Rochemont , dont on ignore aujourd'hui encore la vritable identit, s'en
prend avec une extrme violence Molire et ses deux dernires pices : Le
Tartuffe et Le Festin de Pierre. Le succs de ce pamphlet est immdiat et
presque aussi important que celui de la comdie qu'il dnonce76.
Deux partisans de Molire prennent sa dfense quelques mois plus tard : le
premier n'a jamais t identifi ; le second serait Jean Donneau de Vis selon
Ren Robert77 et Franois Rey78. Ils seront rejoints en aot par Charles
Robinet, ancien dtracteur de Molire et principal rdacteur de la Gazette dite
de Renaudotn 37.
Le Roi fait taire les adversaires de Molire en prenant la troupe sous sa
protection. Selon Franois Rey79 et les diteurs de la Pliade80, l'vnement
aurait eu lieu le 14 juin, dans le cadre d'une grande fte donne par Louis XIV
Versailles et o la troupe de Molire a t appele jouer Le
Favori de Mlle Desjardins, qu'elle vient de crer au Palais-Royal81. Ce jour-l,
crira plus tard La Grange dans son Registre, en se trompant apparemment de
date et de lieu, le Roi dit au sieur de Molire quil voulait que la troupe
dornavant lui appartnt, et la demanda Monsieur. Sa Majest donna en
mme temps six mille livres de pension la troupe, qui prit cong de Monsieur,
lui demanda la continuation de sa protection et prit ce titre : La Troupe du Roi
au Palais-Royal. Dsormais les trois troupes franaises de Paris sont
directement sous l'autorit royale.
L'apoge de sa carrire

Portrait de Molire en 1668 dans le rle d'Harpagon d'aprs un dessin d' lisabeth-Sophie Chron82.
Contrairement une ide reue depuis le XXe sicle, on ne voit pas que Molire
ait eu souffrir des polmiques occasionnes par ses trois pices rputes les
plus audacieuses. Comdies-ballets cres la cour et comdies unies cres
la villen 38 alternent avec un succs qui se dment rarement jusqu' la mort
de Molire en fvrier 1673. Et les critiques qui ont cru que Le Misanthrope, cr
en juin 1666, manifestait le dsarroi de Molire face aux difficults rencontres
par Le Tartuffe n'ont sans doute pas pris suffisamment en compte le
tmoignage, il est vrai tardif, de Nicolas Boileau, selon lequel Le
Misanthrope aurait t entrepris ds le commencement de 1664, c'est--dire
paralllement au Tartuffen 39.
Certes, Molire dut patienter cinq ans avant que son Tartuffe reoive enfin
l'autorisation d'tre reprsent en public, et il lui fallut transformer sa pice
pour en gommer le ct trop manifeste de satire de la dvotion. L'glise et les
dvots ne furent cependant pas dupes et continurent de juger la pice
dangereuse. Si Molire n'a jamais voulu renoncer cette pice, quoique
interdite, c'est qu'il se savait soutenu par les personnages les plus puissants de
la Cour, commencer par le Roi lui-mme, et qu'il tait certain qu'une comdie
qui ridiculisait les dvots attirerait la foule dans son thtren 40.
Paralllement, Molire put donner l'impression de s'orienter vers des sujets en
apparence inoffensifs : c'est du moins ainsi que l'interprtrent les critiques
du XXe siclen 41. En fait, Molire passa d'une satire une autre, en apparence
plus inoffensive et moins dangereuse : celle de la mdecine et des mdecins
dont plusieurs chercheurs ont montr les liens avec la satire anti-religieuse85.
La troupe

La troupe est dune stabilit exemplaire. Pques 1670, elle compte encore
trois acteurs du temps de lIllustre Thtre : Molire, Madeleine Bjart et sa
sur Genevive. Sept en faisaient partie lors des dbuts Paris (les mmes
plus Louis Bjart et le couple De Brie). Neuf y jouent depuis le remaniement de
1659 (les mmes plus La Grange et Du Croisy).

Michel Baron vers 1670, par Claude Lefvre.

Les nouveaux sont La Thorillire (1662), Armande Bjart (1663) et Andr


Hubert (1664). Un seul dpart volontaire : celui de Marquise Du Parc, qui
Pques 1667 passe l'Htel de Bourgogne, o elle crera le rle titre de
lAndromaque de Racine. Un seul dpart la retraite : celui de lEspy, frre
de Jodelet. En 1670, Louis Bjart demande son tour quitter le mtier. Il a
quarante ans. Les comdiens sengagent lui verser une pension de 1 000
livres aussi longtemps que la troupe subsiste.

En avril 1670, le jeune Michel Baron, alors g de dix-sept ans, entre dans la
troupe. Molire tenait tellement lavoir dans sa troupe qu'il avait obtenu
une lettre de cachet du roi pour lenlever, malgr son contrat, la troupe de
campagne dont il faisait partien 42. Ce dernier a une part et le couple Beauval,
comdiens chevronns, une part et demie. La compagnie compte dsormais
huit comdiens et cinq comdiennes, pour douze parts et demie.
Madeleine Bjart meurt le 17 fvrier 1672, un an jour pour jour avant Molire.
Elle est inhume sans difficult sous les charniers de l'glise Saint-Paul. Elle a
en effet reu les derniers sacrements, aprs avoir sign (sous la contrainte)
l'acte de renonciation solennelle la profession de comdienne. Elle jouissait
dune large aisance. Son testament favorise grandement sa sur (ou sa fille)
Armande.

Pour les comdiens de Molire, cest laisance. Pour les cinq dernires saisons
(1668-1673), le bnfice total annuel de la troupe revenus du thtre,
gratifications pour les reprsentations prives donnes des particuliers,
gratifications du roi et pension du roi s'lve en moyenne 54 233 livresn
43, contre 39 621 livres les cinq saisons prcdentes, rpartir en 12 parts
environn 44.
Molire est riche. Roger Duchne a calcul que, pour la saison 1671-1672, sa
femme et lui ont reu 8 466 livres eux deux pour leurs parts de comdiens,
plus ce que Molire a eu de la troupe comme auteur et ce que les libraires lui
ont vers pour la publication de ses pices. Il sy ajoute les rentes des prts
quil a consentis et les revenus quArmande tire de lhritage de Madeleine, soit
au total plus de 15 000 livres, lquivalent, ajoute Duchne, du montant de la
pension que verse Louis XIVau comte de Grignan pour exercer sa charge de
lieutenant gnral au gouvernement de la Provence86.
Les sept dernires saisons de Molire

MONSIEUR JOURDAIN : Suivez-moi, que j'aille un peu montrer mon habit par la ville87.

Scaramouche enseignant, lomire tudiant , dtail du frontispiced'lomire hypocondre, une


comdie satirique, reprsentant droite Molire (lomire) en costume de thtre, s'appliquant, une
petite glace dans la main droite, copier les gestes, attitudes et jeux de physionomie 88de Tiberio
Fiorilli, dit Scaramouche89.
Saison 1665-1666 : Le 14 septembre 1665, la Troupe du Roi cre devant la
cour runie Versailles L'Amour mdecin, comdie-ballet en trois actes et en
prose qui a t, si l'on en croit Molire, propose, faite, apprise et
reprsente en cinq jours 90.
Dcembre 1665 : Trs longue interruption des reprsentations de la troupe. Le
bruit court que Molire est malade91.
Saison 1666-1667 : En mars, parat la premire vritable dition de
ses uvres compltes en deux volumes et pagination continue92. Elle
contient neuf pices et est imprime et mise en vente par un cartel de huit
libraires, avec des lettres [de privilge] obtenues par surprise , ce qui
amnera Molire confier la publication de sa comdie suivante, Le
Misanthrope, un libraire, Jean Ribou, qui en 1660 avait pirat Les Prcieuses
ridicules et Sganarelle ou le Cocu imaginaire93.
Le 4 juin 1666, la troupe donne la premire reprsentation publique
du Misanthrope (16e pice de Molire, qui joue Alceste). Molire propose, avec
cette grande comdie , une pice ambige et particulirement riche []
qui reprsente un point d'quilibre entre toutes les expriences
dramaturgiques de Molire 94. Au lieu de montrer un amoureux dont les
desseins sont contraris par un rival ou un pre intransigeant, le protagoniste
de cette pice est lui-mme son propre adversaire. La pice sera joue 299
fois jusqu la fin du rgne de Louis XIV (1715).
Le 6 aot, Molire cre au Palais-Royal une petite comdie , Le Mdecin
malgr lui.

Le 1er dcembre 1666, la troupe part Saint-Germain pour de grandes ftes


donnes par le roi, qui mobilisent toutes les troupes de Paris et dureront
jusquau 27 fvrier 1667. Elle joue dans le Ballet des Muses et donne trois
comdies (Pastorale comique, Mlicerte et Le Sicilien). Le pote de la
cour Benserade crit cette occasion : Le clbre Molire est dans un grand
clat / Son mrite est connu de Paris jusqu Rome. / Il est avantageux partout
dtre honnte homme / Mais il est dangereux avec lui dtre un fat95.
Mars-dcembre 1667 : Maladie de Moliren 45.
Le 10 juin, premire du Sicilien, recette la plus faible jamais ralise par la
cration d'une pice de Molire.

Le 5 aot, cration de L'Imposteur, rcriture du Tartuffe, interdit


immdiatement. Ordonnance de Prfixe qui menace d'excommunication toute
personne qui verrait, lirait ou couterait cette pice. Publication de la Lettre
sur la comdie de L'Imposteur. Molire se retire de la scne pendant plusieurs
mois.

Saison 1667-1668 : Le 13 janvier 1668, Amphitryon, comdie en trois actes


et en vers libres adapte de Plaute, est cr au Palais-Royal96. Le roi et la cour
assistent la 3e reprsentation aux Tuileries.
Outre son appartement parisien, Molire loue une maison Auteuil o il se
retire pour lire et se reposer, et o il invite ses amis, notamment Chapelle97.
Saison 1668-1669 : Cest une saison faste. Pour clbrer la paix dAix-la-
Chapelle (mai 1668), le roi donne sa cour des ftes grandioses. Plus de deux
mille personnes assistent au Grand Divertissement royal, pastorale avec
chants et danse. La musique est de Lully, le texte de Molire. La
comdie George Dandin est enchsse dans la pastorale.

LAvare, comdie en cinq actes et en prose, est cr le 9 septembre au Palais-


Royal. Aprs Amphitryon cr en janvier, cest la deuxime pice adapte de
Plaute en une anne. Molire la jouera 47 fois dans son thtre. Les recettes,
assez modestes, montrent l'vidence que le public ne s'est pas passionn
pour la pice96, alors que celle-ci deviendra lun de ses plus grands
succs. L'Avare est parfois caractris, l'instar du Misanthrope et
des Femmes savantes, comme une comdie srieuse , Harpagon ntant
pas un personnage entirement comique. Le triomphe du Tartuffe, enfin jou
librement le 5 fvrier 1669 va faire oublier le relatif chec de L'Avare.
Saison 1669-1670 : La troupe a suivi la Cour Chambord du 17 septembre au
20 octobre 1669. Cest l quest jou Monsieur de Pourceaugnac, nouvelle
comdie-ballet, o l'action comique s'intgre ce qui devient un spectacle
total, auquel tous les arts sont appels participer98 . La pice est plus dure
pour les mdecins que Le Malade imaginaire, aussi pre que L'Amour mdecin.
Reprise Paris en novembre, elle y obtient un vif succs99.
Pour le carnaval, un spectacle est command Molire: ce seront Les Amants
magnifiques, comdie en cinq actes et en prose, mle de musique et
d'entres de ballet . Le spectacle sera donn Saint-Germain en fvrier 1670.
[Dnonciation de l'astrologie.]

Jean-Baptiste Lully.

Saison 1670-1671 : Louis XIV, qui vient de recevoir lambassadeur ottoman


Versailles, veut donner sa cour une comdie-ballet o des Turcs apparaissent
sur scne leur dsavantage. Molire compose le texte, Lully la musique :
l'ensemble donne Le Bourgeois gentilhomme. Le texte et l'intrigue n'ont ici
qu'une importance secondaire, l'accent tant mis sur le ct spectaculaire
d'une pice qui se termine dans une apothose burlesque 100. Donne sept
fois devant la cour en octobre 1670, puis au Palais-Royal partir du 23
novembre, la pice est un grand succs.
En janvier 1671, dans la grande salle des Tuileriesn 46, la Troupe du roi cre
devant la cour la tragdie-ballet de Psych. Press par le temps, Molire a d
demander l'aide de Pierre Corneille et Philippe Quinault pour la versification. La
musique est de Lully. La jeune Esprit Madeleine Poquelin joue le rle d'une
petite Grce accompagnant Vnus101.
Saison 1671-1672 : Les Fourberies de Scapin, cres le 24 mai 1671, sont un
chec : dix-huit reprsentations seulement, avec des recettes de plus en plus
faibles. croire que le public a partag l'opinion que Boileau exprimera deux
ans plus tard dans son Art potique : Dans ce sac ridicule o Scapin
s'enveloppe, / Je ne reconnais pas l'auteur du Misanthrope. La pice
connaitra le succs aprs la mort de Molire : 197 reprsentations de 1673
1715. En dcembre 1671, le roi commande pour larrive de la nouvelle
pouse de Monsieur un ballet, La Comtesse d'Escarbagnas jou plusieurs fois
devant la cour.

Le 11 mars 1672, Les Femmes savantes, septime et dernire grande comdie


en cinq actes et en vers de Molire, sont cres au Palais-Royal. C'est un franc
succs : 1 735 livres de recette. Bussy-Rabutin estime que c'est un des plus
beaux ouvrages de Molire102 . La pice sera affiche sans discontinuer
jusqu'au 15 mai, en-de et au-del du relche de Pquesn 47. Le roi la verra
deux fois, la premire Saint-Cloud, le 11 aot, la seconde le 17 septembre
1672 Versailles ; ce sera alors la dernire fois que Molire jouera la Cour.

Logis de Molire de 1658 1673103.

Le 1er octobre 1672, Molire et sa famille sinstallent, rue de Richelieu, dans


une vaste maison deux tages avec entresoln 48.
Avec Monsieur de Pourceaugnac (1669), Le Bourgeois gentilhomme (1670)
et Le Malade imaginaire (1673), Molire est parvenu, crit Georges
Forestier, sublimer la fois la formule de la farce et celle de la comdie-
ballet dans un spectacle total o le ballet rythme le droulement de la
comdie, o la farce dborde la comdie pour rendre burlesque le ballet, o le
dguisement, arme ordinaire des habiles contre le personnage ridicule, devient
mascarade laquelle on force celui-ci participer 104. En mme temps,
comme le fait remarquer Ramon Fernandez, Monsieur de
Pourceaugnac prsente un monde cynique, indiffrent au bien et au mal ,
comme c'tait dj le cas dans Amphitryon, George Dandin et LAvare : Molire
s'est dsintress de la leon morale de la comdie105.
Le conflit avec Lully et la rponse de Molire

Le Malade imaginaire Versailles. Par suite du conflit de Molire avec Lully, le roi ne verra la pice de
Molire quen 1674 Versailles, devant la grotte de Thtis. Gravure de Jean Le Pautre.

partir de 1664106, et pendant huit ans, Molire et Lully, surintendant de la


musique royale, collaborent avec succs, Lully composant la musique des
comdies de Molire pour les grandes ftes royales. Comme Molire, il pensait
jusqualors lopra en franais impossible. Le succs de Pomone, premier opra
franais, le fait changer davis. En mars 1672, Lully obtient du roi lexclusivit
des spectacles chants et interdit aux troupes thtrales de faire chanter une
pice entire sans sa permission. La troupe de Molire proteste, une bonne
partie de son rpertoire tant constitue de comdies-ballets. Le 29 mars
1672, le roi lui accorde la permission demployer 6 chanteurs et 12
instrumentistes, peu prs leffectif utilis par son thtre107.
Le 8 juillet 1672, La Comtesse d'Escarbagnas est donne au Palais-Royal avec
une musique nouvelle de Marc-Antoine Charpentier106. En septembre, un nouveau
privilge accorde Lully la proprit des pices dont il fera la musique : le
musicien voulait ainsi viter l'avenir d'tre dpouill de ses droits, comme
c'tait le cas chaque fois que Molire reprenait Psych dans son thtre108.
Le got du roi va lopra, au dtriment de ce que pratique Molire, attach
limportance du texte parl et la primaut de lcrivain sur le musicienn 49.
Mais le roi aime aussi la comdie. Le succs du Bourgeois gentilhomme
pice qui annonce beaucoup d'gards Le Malade imaginaire et le triomphe
de Psych au Palais-Royal lui ont aussi confirm que la troupe peut prosprer
en jouant des pices avec ballets et parties chantes pour le seul public
parisien.
Malade imaginaire et maladie relle

Portrait de Molire peint par Charles Antoine Coypel vers 1730109.

Ds 1665, des rumeurs ont couru sur la sant de Molire, quand la troupe a
cess de donner des reprsentations, entre le 29 dcembre 1665 et le 21
janvier 1666. Le 28 fvrier suivant, le protestant lie Richard crit son cousin
lie Bouhreau, qui habite Dublin : Molire quon a cru mort se porte
bien110. Les rumeurs refont cependant surface un an plus tard et le gazetier
Charles Robinet crit : Le bruit a couru que Molire / Se trouvait
lextrmit / Et proche dentrer dans la bire111. Le thtre reste ferm sept
semaines au lieu de trois pour le relche de Pques.
Molire tait atteint d'une toux dont se moque notamment l'auteur d'lomire
hypocondre (1670) : C'est une grosse toux, avec mille tintouins / Dont l'oreille
me corne112. Selon La Grange, il tait malade en effet d'une fluxion sur la
poitrine qui l'incommodait beaucoup et laquelle il tait sujet depuis quelques
annes113. Inquiet pour la sant de son ami, Boileau lui aurait conseill de
quitter le thtre, du moins comme acteur : Votre sant, lui dit-il, dprit
parce que le mtier de comdien vous puise114 , ce quoi s'tait refus le
comdien. La maladie devait toutefois progresser et se transformer
en bronchite chronique pour finalement dgnrer en pneumonie ou
en pleursie115.
En 1673, Molire cre au Palais-Royal une comdie mle de musique
(de Charpentier) et de danses : Le Malade imaginaire, sa trentime pice, dans
laquelle il joue le personnage d'Argan, qui doit feindre d'tre mort et dont une
des rpliques est prcisment N'y a-t-il point quelque danger contrefaire le
mort ? 116
Le choix d'un tel sujet ne saurait tre attribu une pure concidence. Patrick
Dandrey y voit une forme d'exorcisme, de dngationsymbolique du
mal117 . Selon Grard Defaux, Molire tait certainement conscient qu'il allait
livrer sa dernire pice :
considrer [cette pice] dans une perspective aussi globale que
possible, celle de l'uvre entire, de sa cohrence interne, de son
droulement parfaitement matris, de son dynamisme et de sa
croissance pour ainsi dire organiques, l'impression s'impose trs vite
que Molire a compos sa dernire comdie en sachant qu'elle serait
la dernire, qu'il allait bientt mourir et que ses jours taient
compts. Non seulement parce que la maladie, imaginaire ou non, en
fournit le sujet, et que, mme en apparence surmonte, l'angoisse de
la mort y est bien videmment partout prsente. Mais aussi, et
surtout, parce que cette comdie constitue une vritable somme de
sa pense et de son art, en quelque sort son testament
comique118.
Une mort lgendaire

Article dtaill : Mort de Molire.

Les circonstances

Page du Registre de La Grangerelatant la mort de Molire.

Molire mourant assist de deux surs de la charit, gravure d'Adrien Migneret d'aprs Vaflard (1817).

Le 17 fvrier 1673, un an jour pour jour aprs la mort de Madeleine Bjart,


la Troupe du Roy donne la 4e reprsentation du Malade imaginaire. Molire, qui
y tient le rle d'Argan, se sent plus fatigu qu' l'ordinaire par sa fluxion de
poitrine , mais il refuse d'annuler la reprsentation. Pris d'un malaise sur
scne, il est si fort travaill de sa fluxion qu'il eut de la peine jouer son
rle119 et meurt quelques heures plus tardn 50.
Se fondant sur les souvenirs de l'acteur Michel Baron, Grimarest donne un rcit
circonstanci de cette fin, lequel sera repris sous des formes plus ou moins
pures120 par les historiens du XVIIIe sicle et du XIXe sicle :
Les comdiens tinrent les lustres allums, et la toile leve,
prcisment quatre heures. Molire reprsenta avec beaucoup de
difficult, et la moiti des spectateurs s'aperurent qu'en
prononant juro dans la crmonie du Malade imaginaire, il lui prit
une convulsion. Ayant remarqu lui-mme que l'on s'en tait aperu,
il se fit un effort et cacha par un ris forc ce qui venait de lui arriver.
Quand la pice fut finie, il prit sa robe de chambre et fut dans la loge
de Baron, et il lui demanda ce que lon disait de sa pice. []. Baron
aprs lui avoir touch les mains qu'il trouva glaces les lui mit dans
son manchon pour les rchauffer. Il envoya chercher ses porteurs
pour le porter promptement chez lui. [] Quand il fut dans sa
chambre, Baron voulut lui faire prendre du bouillon, dont la Molire
avait toujours provision pour elle, car on ne pouvait avoir plus de soin
de sa personne qu'elle en avait. "Eh! non, dit-il, les bouillons de ma
femme sont de vraie eau forte pour moi; vous savez tous les
ingrdients qu'elle y fait mettre : donnez-moi plutt un petit morceau
de fromage de Parmesan." La Forest lui en apporta; il en mangea avec
un peu de pain, et il se fit mettre au lit. Il n'y eut pas t un moment
qu'il envoya demander sa femme un oreiller rempli d'une drogue
qu'elle lui avait promis pour dormir. "Tout ce qui n'entre point dans le
corps, dit-il, je l'prouve volontiers ; mais les remdes qu'il faut
prendre me font peur; il ne faut rien pour me faire perdre ce qui me
reste de vie." Un instant aprs, il lui prit une toux extrmement forte,
et aprs avoir crach il demanda de la lumire. "Voici dit-il du
changement !" Baron, ayant vu le sang quil venait de rendre s'cria
avec frayeur. "Ne vous pouvantez point, lui dit Molire, vous m'en
avez vu rendre bien davantage. Cependant, ajouta-t-il, allez dire ma
femme qu'elle monte." Il resta, assist de deux surs religieuses, de
celles qui viennent ordinairement Paris quter durant le carme, et
auxquelles il donnait l'hospitalit. Elles lui donnrent ce dernier
moment de sa vie tout le secours difiant que l'on pouvait attendre
de leur charit [] Enfin il rendit l'esprit entre les bras de ces deux
bonnes surs. Le sang qui sortait par sa bouche en abondance
l'touffa. Ainsi, quand sa femme et Baron remontrent, ils le
trouvrent mort.121
Selon le tmoignage de La Grange (ci-contre)119, la mort serait survenue sur
les dix heures du soir au 40 rue Richelieu, ce que confirme la requte
qu'Armande Bjart, veuve du dfunt, a fait parvenir larchevque de Paris, et
dans laquelle elle fournit divers dtails omis par Grimarest, notamment les
alles et venues qui ont dur plus dune heure et demie pour trouver un
prtre122.
Linhumation

Fauteuil utilis par Molire lors de sa dernire reprsentation, expos la salle Richelieu de
la Comdie-Franaise. Il est de tradition qu'au jour anniversaire de sa naissance, ce fauteuil descende des
cintres au milieu de la troupe au grand complet123.

Tombeau de Molire au cimetire du Pre-Lachaise, gravure de Louis-Marie Normand.

Molire nayant pas sign de renonciation sa profession de comdien, il ne


peut recevoir une spulture religieuse, car le rituel du diocse de Paris
subordonne ladministration des sacrements cette renonciation faite par crit
ou devant un prtre124. Lglise est embarrasse. Le cur de Saint-
Eustache ne peut, sans faire scandale, lenterrer en faisant comme sil navait
pas t comdien. Et, de lautre ct, refuser une spulture chrtienne un
homme aussi connu risquait de choquer le public. La solution tait de
sadresser larchevque de Paris, ce que fait Armande le 18 fvrier dans sa
requte, o elle affirme que des trois prtres de la paroisse de Saint-Eustache
auxquels elle avait fait appel pour porter l'extrme-onction Molire, deux
avaient refus de venir et le troisime tait arriv trop tard122. Pour plus de
sret, elle va se jeter aux pieds du roi, qui la congdie brusquement tout
en faisant crire l'archevque d'aviser quelque moyen terme125 . Ce
dernier, aprs enqute, eu gard aux preuves recueillies, permet au cur de
Saint-Eustache denterrer Molire, condition que cela soit sans aucune
pompe et avec deux prtres seulement, et hors des heures du jour et qu'il ne
sera fait aucun service pour lui, ni dans la dite paroisse, ni ailleurs 126.
Molire est donc enterr de nuit le 21 fvrier dans le cimetire de la chapelle Saint-
Joseph125.
Le rcit de la crmonie est fait par un tmoin anonyme sur un pli adress
un prtre de l'glise Saint-Joseph :

Mardi 21 fvrier 1673, sur les neuf heures du soir, l'on a fait le
convoi de Jean-Baptiste Poquelin Molire, tapissier, valet de chambre,
illustre comdien, sans autre pompe sinon de trois ecclsiastiques;
quatre prtres ont port le corps dans une bire de bois couverte du
pole des tapissiers; six enfants bleusn 51 portant six cierges dans six
chandeliers d'argent; plusieurs laquais portant des flambeaux de cire
blanche allums. Le corps pris rue de Richelieu devant l'htel de
Crussol, a t port au cimetire de Saint-Joseph et enterr au pied
de la croix. Il y avait grande foule de peuple et l'on a fait distribution
de mille douze cents livres aux pauvres qui s'y sont trouvs,
chacun cinq sols. Ledit sieur Molire tait dcd le vendredi au soir
17 fvrier 1673. Monsieur l'Archevque avait ordonn qu'il ft ainsi
enterr sans aucune pompe, et mme dfendu aux curs et religieux
de ce diocse de faire aucun service pour lui. Nanmoins l'on a
ordonn quantit de messes pour le dfunt127.
Le 9 mars suivant, La Gazette d'Amsterdam consacrera un article la mort et
l'enterrement de Molire128. Du 13 au 21 mars suivant, on procde un
inventaire de ses biens129.
La fin brutale d'un comdien aussi clbre et controvers donna lieu une
centaine dpitaphes et de pomes. La plupart exprimaient de l'hostilit
l'gard de Molire, d'autres clbraient ses louanges, comme lpitaphe
compose par La Fontaine :

Sous ce tombeau gisent Plaute et Trence,


Et cependant le seul Molire y gt :
Leurs trois talents ne formaient quun esprit,
Dont le bel art rjouissait la France.
Ils sont partis, et jai peu d'esprance
De les revoir, malgr tous nos efforts ;
Pour un long temps, selon toute apparence,
Trence et Plaute et Molire sont morts.

Le 6 juillet 1792, dsireuses dhonorer les cendres des grands hommes, les
autorits rvolutionnaires firent exhumer les restes prsums de Molire, et
ceux de La Fontaine qui reposait dans le mme lieu. Lenthousiasme tant
retomb, les dpouilles restrent de nombreuses annes dans les locaux du
cimetire, puis furent transfrs en l'an VII au muse des monuments franais.
Quand ce muse fut supprim, en 1816, on transporta les cercueils au
cimetire de lEst, l'actuel Pre-Lachaise, o ils reurent une place dfinitive
le 2 mai 1817.

pilogue

Une semaine aprs la mort de Molire, les reprsentations reprennent : Le


Misanthrope d'abord, avec Baron dans le rle d'Alceste, puis Le Malade
imaginaire, avec La Thorilliredans celui d'Argan. Au cours de la clture de
Pques, Baron, La Thorillire et le couple Beauval quittent la troupe pour
rejoindre l'Htel de Bourgogne ; un mois plus tard, le roi reprend aux
camarades de Molire la salle qu'il avait accorde en 1660 la "troupe de
Monsieur" et la donne Lully, afin d'y reprsenter ses spectacles d'opra.

Intrieur de la Comdie-Franaiseen 1790.

En 1680, un dcret royal fait obligation la Troupe du Roy l'Htel


Gungaud de fusionner avec la Troupe Royale de l'Htel de Bourgogne : c'est
la naissance de la Comdie-Franaise. La nouvelle compagnie, assez
nombreuse pour se partager entre Paris et les lieux de rsidence de la cour,
joue dsormais tous les jours de la semaine, et non plus seulement les jours
ordinaires de comdie .

En 1682, La Grange130, qui Armande Bjart avait remis tous les papiers de son
dfunt mari131, publie les uvres de Monsieur de Molireen huit tomes, dont
les deux derniers, intituls uvres posthumes, donnent lire pour la premire
fois des pices que Molire n'avait jamais fait paratre. Selon certains132, La
Grange n'aurait pas hsit modifier les dialogues de plusieurs comdies ; ce
faisant, il inaugurait une pratique ditoriale qui s'est prolonge
jusqu'aujourd'huin 52. Le premier volume s'ouvre sur une prface non signe
mais assurment compose par La Grangen 53 et qui constitue la premire
notice biographique consacre Molire.
En 1705, Jean-Lonor Le Gallois de Grimarest publie, sous le titre de La Vie de
M. de Molire, la premire vritable biographie du "Trence franais", dont une
grande partie des lments lui a t fournie par le comdien Michel Baron et
qui, maintes fois rdite en dpit des critiques dont elle a t l'objet ds sa
parution, reste un document incontournable.

En 1723, la postrit de Molire s'teint avec la mort de sa fille, Esprit-


Madeleine Poquelin.

La vie de Molire reste encore mal connue. Nous ne possdons de lui ni lettres,
ni brouillons, ni mmoires. Les maisons dans lesquelles il a vcu ont disparu.
Les seuls restes tangibles de son existence sont un ensemble d'actes notaris
signs de sa main et le fauteuil dans lequel il a eu un malaise lors de sa
dernire reprsentation (reproduit plus haut).

L'homme Molire

Portrait de Molire attribu Pierre Mignard133. tant la fois, acteur, auteur, metteur en scne et
directeur de troupe, Molire est un vritable creuset du thtre, o [] se fondent les diffrentes
activits thtrales134.
Nicolas Boileau (1704) estimait infiniment Molire.

Louis XIV et Molire, par Jean-Lon Grme (1863). Cette fiction picturale dans l'esprit romantique
et sans aucun fondement historique veut illustrer la faveur relle dont le comdien jouissait auprs du
roi.

Molire reu par Louis XIV, scne de fiction peinte par Jean Hgsippe Vetter (1864).

Louis XIV et Molire djeunant Versailles, par Ingres. Esquisse pour le tableau le Djeuner de Molire,
qui fut dtruit en 1871 au palais des Tuileries. (Bibliothque-muse de la Comdie-Franaise, Paris.)
Franois de La Mothe Le Vayertait un de ses amis.

Aspect physique et traits de caractre


On attribue Mademoiselle Poissonn 54 un portrait de Molire assez prcis,
que Jean-Louis Ignace de La Serre a reproduit en 1734 :
Il ntait ni trop gras ni trop maigre ; il avait la taille plus grande que
petite, le port noble, la jambe belle ; il marchait gravement, avait lair
trs srieux, le nez gros, la bouche grande, les lvres paisses, le
teint brun, les sourcils noirs et forts, et les divers mouvements quil
leur donnait lui rendaient la physionomie extrmement comique.
lgard de son caractre, il tait doux, complaisant, gnreux. Il
aimait fort haranguer ; et quand il lisait ses pices aux comdiens, il
voulait quils y amenassent leurs enfants, pour tirer des conjectures
de leurs mouvements naturels135.
Ce jugement est corrobor par de nombreux tmoignages, tous, il est vrai,
postrieurs la mort de Molire. Ds 1674, Samuel Chappuzeaufait un vibrant
loge de Molire :

Outre les grandes qualits ncessaire au pote et l'acteur, il


possdait toutes celles qui font l'honnte homme ; il tait gnreux et
bon ami, civil et honorable en toutes ses actions, modeste recevoir
les loges qu'on lui donnait, savant sans vouloir le paratre, et d'une
conversation si douce et si aise que les premiers de la Cour et de la
Ville taient ravis de l'entretenir136.
La mme anne, dans la comdie L'Ombre de Molire, Brcourt dresse de son
ancien camarade de scne un portrait tout aussi flatteur, le dcrivant
comme le censeur de toutes les choses draisonnables, blmant les sottises,
l'ignorance, et les vices de son sicle [...] honnte, judicieux, humain, franc,
gnreux137.
Dans la Prface de 1682, La Grange, qui a t son camarade durant plus de
treize ans, le dcrit comme
un homme civil et honnte, ne se prvalant point de son mrite et
de son crdit, s'accommodant l'humeur de ceux avec qui il tait
oblig de vivre, ayant l'me belle, librale : en un mot, possdant et
exerant toutes les qualits d'un parfaitement honnte homme. []
Quoi quil ft trs agrable en conversation lorsque les gens lui
plaisaient, il ne parlait gure en compagnie, moins quil ne se
trouvt avec des personnes pour qui il et une estime particulire :
cela faisait dire ceux qui ne le connaissaient pas quil tait rveur et
mlancolique ; mais sil parlait peu, il parlait juste et dailleurs il
observait les manires et les murs de tout le monde138.
Ce ct rveur est galement mentionn par Grimarest : Chapelle reprochait
toujours Molire son humeur rveuse139 . De mme, Nicolas Boileau ne
se lassait point d'admirer Molire, qu'il appelait toujours le Contemplateur. Il
disait que la nature semblait lui avoir rvl tous ses secrets, du moins pour ce
qui regarde les murs et les caractres des hommes140.
En 1663, dans sa comdie Zlinde ou la vritable critique de l'cole des
femmes, Donneau de Vis prsente lomire [Molire] appuy sur un comptoir
et silencieux,

dans la posture d'un homme qui rve. Il avait les yeux colls sur
trois ou quatre personnes de qualit qui marchandaient des
dentelles ; il paraissait attentif leurs discours, et il semblait, par le
mouvement de ses yeux, qu'il regardait jusques au fond de leurs
mes pour y voir ce qu'elles ne disaient pas141.
Et Donneau prcise plus loin que Molire semblait cacher sous son manteau
des tablettes sur lesquelles il notait les propos entendus ou dessinait les
grimaces des gens qu'il observait.

Plusieurs anecdotes attestent qu'il tait aussi d'un temprament impatient et


facile s'indigner 142. Grimarest relve galement qu' il n'aimait point le
jeu , qu' il avait assez de penchant pour le sexe et que c'tait l'homme du
monde qui se faisait le plus servir ; il fallait l'habiller comme un Grand
Seigneur, et il n'aurait pas arrang les plis de sa cravate .
L'acteur et le chef de troupe
En ce qui a trait ses qualits d'acteur, On ne doute plus aujourd'hui que
Molire ait t un grand acteur comique143. Tous [ses contemporains]
s'accordent pour louer les qualits exceptionnelles du metteur en scne et de
l'acteur comique144. Selon Donneau de Vis, il semblait qu'il et plusieurs
voix; tout parlait en lui, et d'un pas, d'un sourire, d'un clin d'il et d'un
remuement de tte, il faisait plus concevoir de choses que le plus grand parleur
n'aurait pu dire en une heure145. propos du jeu de Molire
dans Sganarelle, il crit dans ses commentaires publis sous le pseudonyme de
Neuf-Villenaine : son visage et ses gestes expriment si bien la jalousie, quil
ne serait pas ncessaire quil parlt pour paratre le plus jaloux de tous les
hommes146 , ajoutant que Molire comme acteur avait des gestes qui sont
inimitables, et qui ne se peuvent exprimer sur le papier .
En revanche, Molire tait mdiocre dans le genre srieux et se faisait
rgulirement siffler dans des rles tragiques147. Comme le note Charles
Perrault en 1697 : Il a t si excellent acteur pour le comique, quoique trs
mdiocre pour le srieux, qu'il n'a pu tre imit que trs imparfaitement par
ceux qui ont jou son rle aprs sa mort148.
Ses qualits d'acteur ainsi que son adresse et son esprit l'avaient tout
naturellement port la tte de ses camarades et il a laiss le souvenir
d'un grand chef de troupe149 . Perfectionniste, il prparait la reprsentation
d'une nouvelle pice par des rptitions prcises et minutieuses, qui pouvaient
parfois durer plus de deux mois150. Donneau de Vis en donne ce
tmoignage :
Il a pris le soin de faire si bien jouer ses compagnons que tous les
acteurs qui jouent dans la pice sont des originaux que les plus
habiles matres de ce bel art pourront difficilement imiter [...] chaque
acteur sait combien il doit faire de pas et toutes ses illades sont
comptes150.
Lors de la reprsentation du Tartuffe en fvrier 1669, Charles Robinet note :
Et les caractres, au reste,... / Sont tous si bien distribus / Et naturellement
jous, / Que jamais nulle comdie / Ne fut aussi tant applaudie.151.
Comme le souligne Ren Bray, [son] autorit n'tait point celle d'un tyran,
pas mme d'un matre : elle tait celle d'un camarade estim, respect,
aim152. Ses camarades continurent lui faire confiance car il s'tait acquis
leur loyaut et, mme au cours des pires moments qu'elle eut
traverser, toute la troupe de Monsieur demeura stable153 . Il lui fallut aussi
arbitrer plusieurs reprises les rivalits de prsance entre les trois
comdiennes vedettes de la troupe : Madeleine Bjart, la plus ancienne, la Du
Parc renomme pour sa beaut et la De Brie dont le talent tait
remarquable154.
Excellent improvisateur, il a t jusqu' l'automne 1664 l'orateur de la troupe,
charg de prsenter la pice avant la reprsentation pour obtenir l'attention du
public tout en vantant l'intrt ou le mrite des acteurs. Cette tche, qui
exigeait de l'autorit, du tact et de l'esprit fut ensuite confie La Grange155.
Ses amis et connaissances
Molire ne semble pas avoir eu de vritables liens d'amiti avec les comdiens
de sa troupe, l'exception de Baron, et un historien a pu souligner comme
l'un des paradoxes du personnage, modle de tous les comdiens franais,
[le fait] que sa vie professionnelle ait t entirement voue au thtre, alors
que ses amitis, ses attachements, ses gots, ses intrts intellectuels [] le
portaient vers les salons et les compagnies savantes, vers des potes, des
traducteurs, des philosophes, des mdecins, des physiciens, des
voyageurs 156. On relve ainsi, parmi ses frquentations plus ou moins
proches, le pote libertin Chapelle, le philosophe Franois de La Mothe Le
Vayer, prcepteur de Monsieur, son fils l'abb La Mothe Le Vayer, aumnier
de Madame et passionn de comdien 55, et sa nice Honore de Bussy157. Il
frquentait aussi le mdecin et voyageur Franois Bernier, vulgarisateur de
l'uvre de Gassendin 56, le mathmaticien et physicien Jacques Rohault158, le
secrtaire d'tat Louis-Henri de Lomnie de Brienne, les
peintres Nicolas et Pierre Mignard159,160, les frres Pierre161, Gilles et Nicolas
Boileau, l'avocat Bonaventure de Fourcroy162, le nouvelliste et
dramaturge Jean Donneau de Vis, longtemps son dtracteur, ainsi que son
mdecin Armand-Jean de Mauvillain163,164.
Il a galement compt parmi ses amis Jean-Baptiste Lully, avec qui il collabora
jusqu'en 1672, et un certain M. de Saint-Gilles, intendant de Brienne, qui avait
t l'ami de Cyrano de Bergerac et d'Henry Le Bret, dont on sait peu de
choses, mais qu'au dire de Boileau, Molire aurait peint dans Le
Misanthrope sous le nom de Timante.

Il recevait parfois ses amis dans la maison qu'il louait Auteuil depuis 1667.
Une soire est reste clbre sous le nom de souper d'Auteuil , auquel
participaient entre autres Chapelle, Baron, Lully, Alexis de Sainte-Maure,
marquis de Jonzac, premier cuyer de Monsieur, et Franois du Prat, chevalier
de Nantouilletn 57.
Molire penseur de la socit de son poque ?
La critique est divise sur la faon de juger Molire. On la dcrit comme un
bourgeois qui possde un sens aigu du travail et de la responsabilit envers sa
troupe , un provocateur cach ou un crivain engag165. la suite
de Henry Becque et mile Faguet, certains moliristes, comme Paul
Bnichou et Ren Bray, affirment la primaut chez Molire de lhomme de
thtre et du praticien de la scne sur le penseur et l'homme de lettres, alors
que dautres voient en lui un philosophe et un metteur en scne de la libre-
pense 166.
Selon Cyril Chervet, il importe de dpasser les ambiguts de la tradition
biographique pour se centrer sur les pices et les textes qui les accompagnent,
qui rvlent une activit cratrice, non seulement consciente de lampleur de
ses enjeux et de ses moyens, mais explicitement porte par des intentions et
des mditations autant esthtiques quthiques167. Sans tre libertin au
sens moderne du mot ni porteur d'un systme philosophique prcis, Molire
apparat comme un homme qui s'est affranchi des rgles de la socit et de
la tutelle de l'Eglise168 et dont les pices prsentent des chos de disputes
philosophiques qui servent suggrer, critiquer, sublimer, mettre en rapport,
subvertir, etc., des affects, conflits, situations, processus humains169 .
partir de 1658, anne o sa troupe est agre par le frre du roi, Molire
dispose d'une tribune incomparable, d'o il voit tout, d'o il peut presque tout
dire170 . Loin de sen tenir reprsenter des divertissements anodins, il
sattaque alors des sujets qui touchent au vif certaines institutions ou
pratiques tablies. Ds 1659, il propose dans Les Prcieuses ridicules une
critique du parler prcieux dont leffet est dvastateur sur les tenants de cette
mode. Le grammairien Gilles Mnage se souvient de la premire reprsentation
de la pice : Au sortir de la comdie, prenant M. Chapelain par la main :
Monsieur, lui dis-je, nous approuvions vous et moi toutes les sottises qui
viennent d'tre critiques si finement, et avec tant de bon sens: mais croyez-
moi, [] il nous faudra brler ce que nous avons ador, et adorer ce que nous
avons brl. Cela arriva comme je l'avais prdit, et ds cette premire
reprsentation l'on revint du galimatias et du style forc. n 58
Avec Lcole des maris (1661) et plus encore Lcole des femmes (1662),
Molire se moque des tyrans domestiques et plaide en faveur de lducation
des femmesn 59. Il affiche aussi une audace et une matrise dans le
maniement des sous-entendus qui commencent inquiter les milieux dvots.
Allant encore plus loin dans la critique sociale, il dnonce dans Le Tartuffe les
escroqueries qui se commettent sous le couvert de la dvotion et revendique le
droit pour la comdie de travailler rformer les murs, contestant ainsi la
comptence exclusive que l'glise prtendait avoir en ce domaine. Ainsi que
l'ont not des critiques : La querelle de L'cole des femmes, les avatars
du Tartuffe et les ractions suscites par Dom Juan montrent assez le rle
idologique reconnu Molire par ceux-l mmes qui se sentaient attaqus
travers ses uvres171.
Grce la protection du roi, Molire jouissait assurment d'une position sociale
relativement enviable ; cela n'empche, selon Roger Duchne, que trois de ses
comdies : L'cole des femmes, Le Festin de Pierre et Le Tartuffe, remettent
en cause les principes de la socit : mariage, direction de conscience, mpris
aristocratique des lois, c'est--dire famille, religion, noblesse172 . En faisant
de la comdie un lieu de dbats de socit173, il serait ainsi devenu pour les
milieux dvots l'adversaire combattre. bien des gards, il a jou un rle
dcisif dans l'volution du caractre franais et de la socit franaise174.
L'uvre

Portrait prsum de Paul Scarron(Muse de Tess, Le Mans), auteur, dans les annes 1640-1650, de
comdies inspires du courant espagnol175.
Madeleine de Scudry (1607-1701) avait lanc la mode, dans son salon, d'un langage prcieux dont
Molire se moque dans Les Prcieuses ridicules.

L'uvre de l'crivain Molire est indissociable de son mtier d'acteur : Il


crivit pour lui-mme une trentaine de rles, souvent trs diffrents les uns des
autres, Sganarelle et Alceste, Jourdain et Scapin, Arnolphe et Sosie, diffrences
qui supposent prcisment une extraordinaire plasticit d'acteur176. Au
total, il a tenu vingt-quatre rles importants dans ses pices : quinze sont des
rles de bourgeois, sept des rles de valet, Sganarelle allant de l'un l'autre
type177.
l'exception de quelques prfaces et pomes de circonstancen 60, cette
uvre est entirement dramatique et se compose d'une trentaine de
comdies, accompagnes ou non d'entres de ballet et de musique. Dans ses
dbuts, au cours de ses treize annes de carrire provinciale (voir plus haut), il
a compos des farces, dont deux seulement, La Jalousie du Barbouill et Le
Mdecin volant, ont t conserves.
Sources
Selon Claude Bourqui, la plupart des comdies de Molire avouent l'utilisation
certaine d'au moins un texte allogne178. Accus d'avoir fait plusieurs
emprunts au Pdant jou de Cyrano de Bergerac, Molire aurait rpondu : Il
m'est permis de reprendre mon bien o je le trouve179.
Au cours de ses prgrinations en province, Molire pratique la farce dans le
style italien de la commedia dell'arte dont il assimile les procds et les
structures dramatiques 180, tout en retenant aussi des personnages types,
tels Scapin ou Covielle ou crant de nouveaux noms consonance italienne,
tels Mascarille181 ou Sganarelle182. Dans ce thtre, le rapport au texte est trs
fluide et laisse aux acteurs une marge d'improvisation183. L'une de ses
premires farces, Le Mdecin volant, serait peut-tre adapte du Medico
volante d'un anonyme italien184. L'tourdi est assurment imit
de L'Inavertito de Niccol Barbieri (Turin, 1628), dans lequel apparat Scappino
(Scapin)185. Le Dpit amoureux est bas sur une pice de Nicolo
Secchi, L'Interesse (1581)186. De mme, Le Festin de Pierre reprend la
lgende de Don Juan, que Tirso de Molina avait porte au thtre en 1630
avec El Burlador de Sevilla y convidado de piedra187, mais il est douteux que
Molire ait lu cette premire version, et les historiens s'accordent dire qu'il a
emprunt principalement au Festin de Pierre de Dorimond(1659) et celui que
les Italiens jouaient dans le dbut des annes 1660.
Le Mdecin malgr lui est adapt de la tradition franaise et europenne
du Vilain mire188. Molire adapte aussi des pices du thtre antique.
Son Amphitryon reprend, quelques scnes prs, celui de Plaute, tandis
que L'Avare est une adaptation de l'Aulularia (La Marmite). Psych est tire
d'un passage des Mtamorphoses d'Apule188.
Parfois, les adaptations sont masques. Aux Adelphes de Trence, il emprunte
quelques lments de L'cole des maris et son Phormionla structure
des Fourberies de Scapin189. Dom Garcie de Navarre ou le Prince jaloux est
adapt d'une pice de Cicognini tandis que La Princesse d'lide est adapte
d'une pice d'Agustin Moreto190.
Molire emprunte parfois des lments diverses sources, liant ces
squences entre elles de manire constituer une nouvelle intrigue
complexe : L'cole des maris combine une comdie espagnole d'Antonio
Hurtado de Mendoza avec une farce italienne ; L'cole des femmes contamine
une nouvelle de Scarron avec une farce italienne191 ; Le Tartuffe emprunte
surtout Flaminio Scala, Vital d'Audiguier et Antoine Le Mtel d'Ouville ainsi
que, de faon accessoire, une nouvelle de Scarron, Les Hypocrites, qu'il
contamine avec des scenariitaliens192 et, selon certains, il emprunterait aussi
la pice de Pierre L'Aretin, Lo ipocriton 61.
Dans Les Prcieuses ridicules, Molire exploite titre accessoire un ouvrage
de Charles Sorel sur Les Lois de la galanterie193 tout en reprenant la trame
de L'Hritier ridicule (1649) de Paul Scarron194.
Il construit aussi des intrigues en combinant des ides de personnages qu'il a
trouvs dans le Dcamron de Boccace, les nouvelles de Straparole ou
les fabliaux du Moyen ge. Le personnage du Misanthrope pourrait lui avoir t
suggr par une pice de Mnandre, dont il connaissait des fragments, comme
l'indique une dclaration qu'il aurait faite un ami aprs le succs
des Prcieuses : Je n'ai plus que faire d'tudier Plaute et Trence, ni
d'plucher des fragments de Mnandre : je n'ai plus qu' tudier le
monde195. .
Molire avait des lectures tendues : l'inventaire de sa bibliothque mentionne
quelque 180 volumes d'histoire et de littrature, dont 40 volumes de comdies
franaises, italiennes et espagnoles196.
Liste des pices
Liste des pices de Molire
Nombre de
Cration
reprsentationsn 62
E D
A n e
c v
Titre Genre t v Pr
a Publ
e e Da iv
n ique
s r te e
t s
s s
le
r
oi
Le Mdecin volant Farce 1 Non Inconnue Oui 14 2
La Jalousie du
Farce 1 Non Inconnue 7
barbouill
L'tourdi ou les 1655,
Comdie 5 Oui 63 12
Contretemps Lyon
Le Dpit amoureux Comdie 5 Oui 1656 66 10
Les Prcieuses
Comdie 1 Non 1659 55 15
ridicules
Sganarelle ou le
Comdie 1 Oui 1660 123 20
Cocu imaginaire
Dom Garcie de
Comdie
Navarre ou le Prince 5 Oui 1661 9 4
hroque
jaloux
L'cole des maris Comdie 3 Oui 1661 111 19
Les Fcheux Comdie-ballet 3 Oui 1661 Oui 105 16
L'cole des femmes Comdie 5 Oui 1662 88 17
La Critique de
Comdie 1 Non 1663 36 7
l'cole des femmes
L'Impromptu de
Comdie 1 Non 1663 Oui 20 9
Versailles
Le Mariage forc Comdie-ballet 1 Non 1664 Oui 36 6
Mixten
La Princesse d'lide Comdie galante 5 1664 Oui 25 9
63.
Le Tartuffe ou
Comdie 3 1664 Oui 2
l'Hypocrite
Le Festin de Pierre
Comdie 5 Non 1665 15
(Molire)
L'Amour mdecin Comdie 3 Non 1665 Oui 63 4
Le Misanthrope Comdie 5 Oui 1666 63
Le Mdecin malgr
Comdie 3 Non 1666 61 2
lui
Ballet des Comdie 2 Oui 1666 Oui 1
Muses : Mlicerte pastorale
Nombre de
Cration
reprsentationsn 62
E D
A n e
c v
Titre Genre t v Pr
a Publ
e e Da iv
n ique
s r te e
t s
s s
le
r
oi
hroque
Ballet des
Pastorale
Muses : Pastorale 1667 Oui 1
comique
comique
Ballet des
Muses : Le Sicilien Comdie 1 Non 1667 Oui 20 1
ou l'Amour peintre
Amphitryon Comdie 3 Oui 1668 53 3
George Dandin ou le
Comdie 3 Non 1668 Oui 39 4
Mari confondu
L'Avare Comdie 5 Non 1668 47 3
Le Tartuffe ou
Comdie 5 Oui 1669 Oui 82 13
l'Imposteur
Monsieur de
Comdie-ballet 3 Non 1669 Oui 49 5
Pourceaugnac
Les Amants
Comdie 5 Non 1670 Oui 6
magnifiques
Le Bourgeois
Comdie-ballet 5 Non 1670 Oui 48 4
gentilhomme
Psych Tragdie-ballet 5 Oui 1671 Oui 82 1
Les Fourberies de
Comdie 3 Non 1671 18 1
Scapin
La Comtesse
Comdie 1 Non 1671 Oui 18 1
d'Escarbagnas
Les Femmes
Comdie 5 Oui 1672 24 2
savantes
Comdie avec
Le Malade
musique et 3 Non 1673 4
imaginaire
danses
Textes thoriques
Prface des Prcieuses ridicules, 1660.
Prface de L'cole des femmes, 1662.
Premier Placet , 1664.
Second Placet , 1667.
Troisime Placet , 1669.
Prface de Le Tartuffe ou lImposteur, 1669.
Pomes de circonstances
Remerciement au Roy, 1663197.
A Monsieur de La Mothe Le Vayer sur la mort de monsieur son fils, 1664198.
La Confrrie de l'esclavage de Notre-Dame de la Charit199.
Bouts-rims commands sur le bel air (1667 ?)200.
Au Roi, sur la conqute de la Franche-Comt, 1668201.
La Gloire du Val-de-Grce, 1669n 64.
Les formes du comique

Farceurs franais et italiens (1670). De gauche droite : Molire dans le costume


d'Arnolphe, Jodelet, Poisson, Turlupin, Le Capitan Matamore, Arlequin, Guillot Gorju, Gros Guillaume, Le
Dottor Grazian Balourd, Gaultier Garguille, Polichinelle, Pantalon, Philippin, Scaramouche, Briguelle et
Trivelin.

Molire a pratiqu la plupart des genres dramatiques de


comique : farce, comdie d'intrigue, comdie de murs, comdie de
caractre, comdie-ballet. Comme le note Forestier : se voulant le dpositaire
de toutes les traditions comiques, il a refus toute discrimination. Il ny a pas
ses yeux un comique haut et un comique bas : toutes les formes de comique
existantes ont galement droit de cit dans son thtre202. Tous ses
procds se ressemblent par l'effet qu'ils provoquent : ils introduisent
brusquement en nous une vue de l'vnement diffrente de celle que
l'vnement nous suggre, et mme contraire203 .
Il intgre dans sa cration, tout comme dans son jeu d'acteur, des personnages
fort diffrents : [Molire] ne cessera jamais d'tre Mascarille ou Scapin, quand
bien mme il sera Harpagon ou Alceste, et [...] fondera son gnie sur la fusion
inoue entre ces masques si dissemblables en apparence204 .
Il ne se rpte jamais et nenferme pas ses personnages dans des strotypes :
ses mdecins se comportent tantt comme des avocats, tantt comme des
prtres. Chacune de ses pices est une entit organique (an organic whole)
avec son type de comique et son propre rythme205.
Chez Molire, le comique, loin d'tre gratuit, vise attirer l'attention sur des
dfauts courants ou stigmatiser des ralits sociales : comique visuel,
comique verbal, comique de situation ne sont chez Molire que le langage du
ridicule [] le ridicule est un sentiment de l'me qui s'exprime toutes les fois
que s'observe quelque disconvenance, quelque dfaut de raison qui fait
manquer la convenance dans les relations aux hommes et aux
choses206. En un sens, c'est la fonction classique du rire, dont Bergson a dit
qu'il est vritablement une espce de brimade sociale207. Ainsi que
l'observe Patrick Dandrey, le spectacle comique nous runit dans la
connivence de ce rejet manifest par le rire : par l, il est agent de
rconciliation, d'euphorie208.
Il ne s'attaque pas des pratiques rputes malhonntes, mais aux
comportements non rflchis et aux multiples illusions par lesquelles les
humains s'aveuglent sur eux-mmes209. Et sa critique n'pargne pratiquement
personne : le comique de Molire porte sur toutes les catgories qui
constituent son public. Il n'gratigne ni le roi ni le clerg, ce qui et t
impossible, ni mme, ce qui et t dlicat, les financiers. Mais toutes les
autres couches de la socit franaise, valets et bourgeois, paysans et
marquis, dfilent sous la sanction du rire210.
Molire a pour ambition de fournir ses contemporains un miroir de leurs
ridicules, comme il l'affirme dans La Critique de l'cole des femmes : lorsque
vous peignez les hommes, il faut peindre daprs nature. On veut que ces
portraits ressemblent ; et vous navez rien fait, si vous ny faites reconnatre les
gens de votre sicle211. Le public tait mme de se reconnatre dans les
ridicules mis en scne. Or, faire rire aux dpens de grands personnages ne va
pas sans risques, comme Il s'en explique notamment dans L'Impromptu de
Versailles :
MOLIRE : Et pensez-vous que ce soit une petite affaire que dexposer
quelque chose de comique devant une assemble comme celle-ci,
que dentreprendre de faire rire des personnes qui nous impriment le
respect et ne rient que quand ils veulent ? Est-il auteur qui ne doive
trembler lorsquil en vient cette preuve212 ?
Comique verbal
Molire a recours Baragouin loge paradoxal
SGANARELLE se levant avec tonnement : Vous SBRIGANI : Je suis confus des louanges dont
toutes les formes du nentendez point le latin ! vous mhonorez, et je pourrais vous en donner,
comique GRONTE : Non. avec plus de justice, sur les merveilles de votre
verbal : quivoque, SGANARELLE en faisant diverses plaisantes vie ; et principalement sur la gloire que vous
postures : Cabricias arci thuram, catalamus, acqutes, lorsque, avec tant dhonntet, vous
rptition, apart, qui singulariter, nominativo hc Musa, la piptes au jeu, pour douze mille cus, ce jeune
proquo, dialogue de Muse , bonus, bona, bonum, Deus sanctus, seigneur tranger que lon mena chez vous ;
sourds, loge estne oratio latinas ? Etiam, oui , Quare, lorsque vous ftes galamment ce faux contrat
pourquoi ? Quia substantivo et adjectivum qui ruina toute une famille ; lorsque, avec tant
paradoxal ou parodie215 concordat in generi, numerum, et casus. de grandeur dme, vous stes nier le dpt
. Il russit [] quon vous avait confi ; et que si
gnreusement on vous vit prter votre
harmoniser des styles SGANARELLE : Or ces vapeurs dont je vous tmoignage faire pendre ces deux
parle venant passer du ct gauche, o est le personnages qui ne lavaient pas mrit.
foie, au ct droit, o est le cur, il se trouve NRINE : Ce sont petites bagatelles qui ne
que le poumon, que nous appelons en valent pas quon en parle, et vos loges me font
latin armyan, ayant communication avec le rougir213.
cerveau, que nous nommons en grec nasmus,
par le moyen de la veine cave, que nous
appelons en hbreu cubile, rencontre en son
chemin lesdites vapeurs, qui remplissent les
ventricules de lomoplate214.
diffrents chez un mme personnage en jouant sur l'exagration, la rptition
et la symtrie216.
Il ne rpugne pas au calembour, pourvu que celui-ci s'accorde son
personnage :

BLISE la bonne : Veux-tu toute ta vie offenser la grammaire ?


MARTINE : Qui parle doffenser grand-mre ni grand-pre217.
L'loge paradoxal apparat notamment dans Le Festin de Pierre, o le valet
Sganarelle fait l'loge du tabac218, tandis que le hros, Dom Juan, fait l'loge
de l'infidlit amoureuse219 et de l'hypocrisie220. Ce mme procd peut
prendre la forme de l'antiphrase, comme dans le passage o Sbrigani flicite
Nrine de ses exploits, en ralit des mfaits qu'il prsente comme des actions
louables (voir encadr ci-contre).
Le comique inhrent un loge paradoxal peut n'tre pas saisi par celui qui en
est l'objet. Ainsi, dans Monsieur de Pourceaugnac, l'Apothicaire fait un loge
outr dun mdecin sans que celui-ci y trouve redire :

Jaimerais mieux mourir de ses remdes que de gurir de ceux dun


autre [] ; et quand on meurt sous sa conduite, vos hritiers nont
rien vous reprocher [] Au reste, il nest pas de ces mdecins qui
marchandent les maladies : cest un homme expditif, qui aime
dpcher ses malades ; et quand on a mourir, cela se fait avec lui le
plus vite du monde213.
L'amphigouri est une autre figure propre susciter le rire. En prsence dun
homme bien portant, ce mme mdecin pose son diagnostic au moyen dun
long discours maill de jargon professionnel :

Premirement, pour remdier cette plthore obturante, et cette


cacochymie luxuriante par tout le corps, je suis davis quil soit
phlbotomis libralement, cest--dire que les saignes soient
frquentes et plantureuses : en premier lieu de la basilique, puis de la
cphalique ; et mme, si le mal est opinitre, de lui ouvrir la veine du
front, et que louverture soit large, afin que le gros sang puisse sortir ;
et en mme temps, de le purger, dsopiler, et vacuer par purgatifs
propres et convenables, cest--dire par cholagogues, mlanogogues,
et caetera221.
Dans Le Mdecin malgr lui, Sganarelle feint d'tre mdecin et recourt du
pseudo-latin ainsi qu' des termes techniques mdicaux auxquels il mle des
absurdits (encadr). Il termine par une conclusion devenue proverbiale : il
arrive que ces vapeurs Ossabandus, nequeys, nequer, potarinum, quipsa
milus. Voil justement ce qui fait que votre fille est muette 214.
Molire recourt volontiers des dformations du franais par un parler
tranger ou rgional, tels les propos en pseudo-turc dans Le Bourgeois
gentilhomme222. Dans Monsieur de Pourceaugnac, un personnage camoufle
son origine en affectant d'tre un marchand flamand : Montsir, avec le vostre
permissione, je suisse un trancher marchand Flamane, qui voudrait bienne
vous temantair un petit nouvel223. Plus loin, Lucette feint d'tre
une Gasconne qu'aurait pouse jadis M. de Pourceaugnac:
Que te boli, infame ! Tu fas semblan de nou me pas counouysse, et
nou rougisses pas, impudent que tu sios, tu ne rougisses pas de me
beyre ? Nou sabi pas, Moussur, saquos bous dont man dit que bouillo
espousa la fillo ; may yeu bous declari que yeu soun sa fenno, et que
y a set ans, Moussur, quen passan Pezenas el auguet ladresse
damb sas mignardisos, commo sap tapla fayre, de me gaigna lou
cor, et moubligel pra quel mouyen ly douna la ma per
lespousa224
Dans la scne suivante, Nrine feint d'tre une autre pouse de M. de
Pourceaugnac et ses dclarations, en picard, font cho de faon parodique aux
affirmations de la pseudo Gasconne dans une rptition symtrique qui
s'tire tout au long de la scne225 :
LUCETTE : Tout Pezenas a bist notre mariatge.
NRINE : Tout Chin-Quentin a assist no noce226.
Molire recourt videmment l'exagration, qui est un ressort comique
d'autant plus efficace qu'elle s'accorde avec le personnage dont elle caricature
le caractre. Ainsi, dans L'Avare, Harpagon, ayant perdu la cassette contenant
sa fortune, fait venir la police. Il sensuit cet change :

LE COMMISSAIRE : Qui souponnez-vous de ce vol ?


HARPAGON : Tout le monde, et je veux que vous arrtiez prisonniers la
ville et les faubourgs227.
Comme l'a not Ramon Fernandez, ces divers procds sont renforcs par le
dcoupage des scnes et le rythme des dialogues, qui ressemblent des
mouvements de danse228 : les rpliques se partagent les ides comme les
pas se partagent le thme d'un ballet229 .
Comique gestuel et visuel

Illustration des Prcieuses ridicules. Le marquis de Mascarille entre les deux prcieuses.

ARGAN : Ah ! chienne ! ah ! carogne ! (Le Malade imaginaire, I, 2. Gravure de Moreau le jeune).

Molire exploite toutes les ressources du comique visuel hrit de la farce :


poursuites, coups de bton, gesticulations, grimaces. Les contemporains ont
laiss de nombreux tmoignages de son extraordinaire plasticit
corporelle : Ceux qui l'ont vu [jouer] nous disent qu'il court, fait des
rvrences, bouscule ou est bouscul, souffle, cume, grimace, se
contorsionne, fait mouvoir avec furie les burlesques ressorts de son corps ou
avec humour ses gros sourcils ou ses yeux ronds230. Mme ses adversaires
reconnaissaient son talent de comdien. Selon Donneau de Vis, alias
Villenaine : Jamais personne ne sut si bien dmonter son visage, et l'on peut
dire que dans cette pice il en change plus de vingt fois231.
Ainsi que nous en prvient Molire dans la prface des Prcieuses ridicules, la
seule lecture du texte de ses pices ne saurait donc rendre justice aux
multiples lments dclencheurs du comique que la mise en scne fait
apparatre : comme une grande partie des grces quon y a trouves
dpendent de laction et du ton de voix, il mimportait quon ne les dpouillt
pas de ces ornements232.
Il choisit pour ses personnages des costumes trs colorsn 65, auxquels il
ajoute parfois des accoutrements extravagants. Par exemple, Mascarille, le
petit marquis des Prcieuses ridicules, jou par Molire lui-mme, est ainsi
dcrit par une spectatrice de l'poque :
Sa perruque tait si grande quelle balayait la place chaque fois
quil faisait la rvrence et le chapeau si petit qu'il tait ais de juger
que le marquis le portait bien plus souvent dans la main que sur la
tte [] ses souliers taient si couverts de rubans qu'il ne m'est pas
possible de vous dire s'ils taient de roussi, de vache d'Angleterre ou
de maroquin ; du moins sais-je bien qu'ils avaient un demi-pied de
haut, et que j'tais fort en peine de savoir comment des talons si
hauts et si dlicats pouvaient porter le corps du marquis, ses rubans,
ses canons [partie de la culotte] et la poudre233.
Dans L'cole des femmes, Arnolphe, impuissant se faire aimer d'Agns, en
vient la supplier en des termes ridiculement dramatiques :

Quelle preuve veux-tu que je ten donne, ingrate ?


Me veux-tu voir pleurer ? Veux-tu que je me batte ?
Veux-tu que je marrache un ct de cheveux ?
Veux-tu que je me tue ? Oui, dis si tu le veux :
Je suis tout prt, cruelle, te prouver ma flammen 66.
Cette dclaration tait accompagne de roulements dyeux extravagants,
[de] soupirs ridicules, et [de] larmes niaises qui font rire tout le monde ,
comme nous l'apprend un personnage de La Critique de l'cole des femmesn
67.
Molire fait volontiers apparatre ses personnages sous des dguisements pour
tromper ou mystifier. Dans Le Malade imaginaire, la jeune servante Toinette se
dguise en vieux mdecin pour mettre un diagnostic qui se termine par la
fameuse rplique du poumon (Acte III, scnes 8 et 10). Dans Dom Juan,
c'est Sganarelle qui se dguise en mdecin et prescrit des mtiques aux effets
funestes (Acte III, scne 1). Dans Amphitryon, Mercure prend la figure du
valet dAmphitryon , Sosie, afin de servir les desseins amoureux de
Jupiter234. Le garon amoureux se dguise en intendant dans L'Avare, en fils
du Grand Turc dans Le Bourgeois gentilhomme, en matre de musique dans Le
Malade imaginaire, ce qui lui permet dans chacun de ces cas de donner une
rplique au pre-obstacle oppos ses vux qui est sans commune mesure
avec le discours ordinaire des jeunes premiers 235.
Jusqu'en 1661, il a recours un masque quand il interprte le personnage
de Mascarille. Par la suite, il jouera Sganarelle sans masque, mais se noircit les
sourcils et la moustache au charbon ou l'encre236. Il continue cependant
utiliser des masques faits sur mesure pour certains personnages, tout
particulirement les mdecins dans plusieurs pices, dont L'Amour
mdecin et Le Malade imaginaire237.
Il imagine des situations proprement burlesques, telles les scnes de Monsieur
de Pourceaugnac o, afin de faire chouer un projet de mariage entre un
provincial un peu pais et Julie, le prtendant de cette dernire persuade le
provincial de se travestir en femme pour chapper ses poursuivants ; il lui
fait mme rpter son rle de femme et ses rpliques238. La bouffonnerie des
dguisements relve donc aussi du comique de situation.
Situations cocasses et renversements de perspective

Deux mdecins prennent le pouls de Monsieur de Pourceaugnac.

Le comique de situation abonde dans les pices de Molire : un personnage


tient voix haute des propos quil dment en apart ; le mari sort de sa maison
sans voir l'amant qui y entre ; un personnage que lon sait attach la ruine
dun autre personnage accable ce dernier de compliments outrs dont il ne
croit pas un seul mot. Ou encore, comme le signale Bergson : le matre de
philosophie de M. Jourdains'emportant aprs avoir prch contre la
colre, Vadius tirant des vers de sa poche aprs avoir raill les liseurs de vers,
etc239.
Un dclencheur courant est un renversement radical de situation ou de
perspective. Ainsi, dans L'Avare, le courtier Simon prsente Harpagon un
emprunteur potentiel qui n'est nul autre que Clante, son fils. Le pre
dcouvre que son fils Clante est dpensier, en mme temps que le fils
dcouvre que son pre est un usurier:

MATRE SIMON montrant Clante Harpagon : Monsieur est la personne


qui veut vous emprunter les quinze mille livres dont je vous ai parl.
HARPAGON : Comment, pendard ! cest toi qui tabandonnes ces
coupables extrmits !
CLANTE : Comment ! mon pre, cest vous qui vous portez ces
honteuses actions240 !
La mise en scne de deux personnages contrasts produit aussi un effet
comique, comme le note Bergson parce que cela a pour effet d'attirer
l'attention sur la forme et le physique des personnages plutt que sur le
contenu241 :
Quand Molire nous prsente les deux docteurs ridicules
de L'Amour mdecin, Bahis et Macroton, il fait parler lun deux trs
lentement, scandant son discours syllabe par syllabe, tandis que
lautre bredouille. Mme contraste entre les deux avocats de M. de
Pourceaugnac. Dordinaire, cest dans le rythme de la parole que
rside la singularit physique destine complter le ridicule
professionnel242.
Manies et traits de caractre ridicules

Grandmesnil dans le rle d'Harpagon par Desoria (1817).

Dans une tude sur le gnie de Molire parue en 1736, l'crivain et


comdien Luigi Riccoboni oppose la comdie de caractre la comdie
d'intrigue : alors que, dans cette dernire, l'action et ses rebondissements sont
essentiels, la premire se consacre d'abord peindre des caractres d'o
dcoulera une action. cet gard, Le Misanthrope est souvent considr
comme la premire manifestation de la comdie dite de caractre 243.
Une source importante du comique moliresque rside en effet dans la
conception des personnages principaux, souvent affligs d'une manie pousse
jusqu' l'invraisemblance244. C'est cette manie qui suscite le comique, selon la
thse du philosophe Henri Bergson, qui dans son tude sur le rire, s'appuie sur
les pices de Molire pour montrer que le rire est suscit par le spectacle du
mcanique plaqu sur du vivant245 . Le rire est une espce de geste
social par lequel l'individu et la socit tendent se prserver :
Toute raideur du caractre, de lesprit et mme du corps, sera donc
suspecte la socit, parce quelle est le signe possible dune activit
qui sendort et aussi dune activit qui sisole, qui tend scarter du
centre commun autour duquel la socit gravite, dune excentricit
enfin246.
Comme le note Jacques Scherer, Le personnage comique de Molire est un
inconscient [] Il ne comprend jamais qu'il est comique. Le public, qui le
comprend, se sent suprieur lui, et rit de cette supriorit. Tous les ridicules
peints par Molire sont inconscients: tourderie, prciosit, peur du
cocuage , ds les premires uvres; puis, de plus en plus, opinitret dans
des attitudes impermables l'exprience. Le personnage vit dans un univers
chimrique qu'il s'est cr et o il est seul: cocus imaginaires, malades
imaginaires, chrtiens illusoires, faux nobles, faux savants247.
Cette manie pousse les personnages un tel niveau d'aveuglement qu'ils
deviennent leurs pires ennemis. Ainsi, dans L'Avare, Harpagon, rendu fou par le
vol de sa cassette, s'crie : Je veux aller qurir la justice, et faire donner la
question toute ma maison ; servantes, valets, fils, fille, et moi
aussi248.
Les contemporains ont reconnu en Molire un crivain capable de proposer
des peintures exactes des caractres et des murs de son temps , au point
de le surnommer le peintre et de le considrer comme un nouveau Trence,
auteur comique latin considr comme le parangon de la vraie
comdie 249.
L'ensemble de ses pices compte quelque 150 personnages250. Poussant les
portraits des personnages principaux jusqu' la caricature, Molire a russi
en faire des types : Tartuffe reste le modle de la dvotion feinte, Harpagon est
l'avarice personnifie, Argan est le malade imaginaire par excellence, M.
Jourdain est le type du bourgeois sot et vaniteux qui croit pouvoir s'acheter une
apparence de noblesse.
Les noms propres sont souvent rvlateurs : Trissotin est le modle du pdant
triplement sot dans Les Femmes savantes, le mdecin Diafoirus dans Le
Malade imaginairevoque quelque lavement foireux 251, le
bourgeois Gorgibus est le pre des prcieuses ridicules, Arnolphe dans L'cole
des femmes s'appelle de La Souche , patronyme fort adquat pour un
individu obsd par la hantise du cocuage et attach transmettre une ligne
nobiliaire252, etc.
Comique de rptition

Trissotin entour des femmes savantes. Dessin de Charles Antoine Coypel, gravure de Franois
Joullain(1726).
Illustration d'une scne du Malade imaginaire. gauche, un apothicaire apporte un norme clystre.

Molire exploite les effets comiques produits par la rptition, tant sur le plan
verbal des dialogues253, que dans les grandes structures de laction254.
Un exemple clbre de rptition verbale est la scne du Malade imaginaire o
la servante Toinette dguise en mdecin met le mme diagnostic ( le
poumon ) chacun des symptmes numrs par Argan255. De mme, la
rplique rcurrente Sans dot ! que fait Harpagon aux arguments opposs
son projet de marier sa fille au vieil Anselme256.
Parfois, les rptitions s'enchanent en sries, montrant chez Molire une
volont de symtrie formelle257. , comme lorsque l'apothicaire offre
un clystre M. de Pourceaugnac :
LAPOTHICAIRE : Cest un petit clystre, un petit clystre, benin, benin ;
il est benin, benin, l, prenez, prenez, prenez, Monsieur : cest pour
dterger, pour dterger, dterger258
Cette mme squence rapparat quelques scnes plus loin, lorsque M. de
Pourceaugnac fait le rcit de ses msaventures celui-l mme qui les a
machines, mlant le comique de rptition au comique de situation :

MONSIEUR DE POURCEAUGNAC : [] Apothicaire. Lavement. Prenez,


Monsieur, prenez, prenez. Il est benin, benin, benin. Cest pour
dterger, pour dterger, dterger258.
On trouve aussi nombre de cas de rptition structurelle. cet gard, la
rptition dun quiproquo est doublement comique. Dans George Dandin ou le
Mari confondu, Lubin, qui est au service de lamant, se trompe par trois fois
sur lidentit de Dandin, le prend pour confident et lui donne une information
quil ne devrait pas lui donner sur les amours adultres dAnglique259.
La rptition est comique parce qu'elle suggre, comme l'a not Bergson,
l'ide d'un automatisme non matris :

Quand Dorine raconte Orgon la maladie de sa femme, et que


celui-ci linterrompt sans cesse pour senqurir de la sant de Tartuffe,
la question qui revient toujours : Et Tartuffe ? nous donne la
sensation trs nette dun ressort qui part. Cest ce ressort que Dorine
samuse repousser en reprenant chaque fois le rcit de la maladie
dElmire. Et lorsque Scapin vient annoncer au vieux Gronte que son
fils a t emmen prisonnier sur la fameuse galre, quil faut le
racheter bien vite, il joue avec lavarice de Gronte absolument
comme Dorine avec laveuglement dOrgon. Lavarice, peine
comprime, repart automatiquement, et cest cet automatisme que
Molire a voulu marquer par la rptition machinale dune phrase o
sexprime le regret de largent quil va falloir donner : Que diable
allait-il faire dans cette galre ? Mme observation pour la scne o
Valre reprsente Harpagon quil aurait tort de marier sa fille un
homme quelle naime pas. Sans dot ! interrompt toujours
lavarice dHarpagon. Et nous entrevoyons, derrire ce mot qui revient
automatiquement, un mcanisme rptition mont par lide
fixe260.
Les dcors de Molire

La Princesse d'lide (1664) cre dans les jardins de Versailles et dont les dcors reprsentent aussi
des jardins. On voit, peint sur la toile de fond, le palais d'Alcine dont l'embrasement, le lendemain, sera le
bouquet final des Plaisirs de l'le enchante.

Molire prenait grand soin non seulement des costumes, mais aussi des dcors,
mme pour des reprsentations en plein air, comme celle qu'il donna
de George Dandin ou le Mari confondu Versailles en 1668 : quoi de plus
fastueux et de plus blouissant que le thtre dress par Carlo Vigarani dans
l'alle du Roi Versailles, couvert de feuilles pour le dehors, et l'intrieur
par de riches tapisseries261.
De nouvelles possibilits scniques staient mises en place ds le dbut
du XVIIe sicle dans les grandes salles parisiennes : lHtel de Bourgogne,
le thtre du Marais, la salle du Petit-Bourbon et tout particulirement
le thtre du Palais-Royal, dont Philippe Cornuaille a reconstitu l'architecture
scnique un moment cl de son histoire grce lobservation de plans et de
documents jusquici peu ou pas exploits262.
Pour la plupart des comdies de Molire cres la villen 38, il n'existe que
peu de commentaires ou de documents contemporains touchant la
scnographie, hormis un manuscrit exceptionnel concernant Le Festin de
Pierre[rf. ncessaire]et quelques mmoires prsents par des fournisseurs,
notamment pour la cration du Malade imaginaire263. La plupart du temps,
cest la fonction mme du dcor induite par laction qui aide visualiser celui-
ci. Il est en effet possible de cadastrer des primtres o le dcor prend toute
son importance, tant il est li laction. Les exemples de L'cole des maris et
de L'cole des femmes sont frappants avec le dplacement parfois progressif,
parfois brutal, dun endroit un autre, dun dcor de maison vers un autre
dcor. Le regroupement des comdies par thme carrefours de rues,
intrieurs, changements de lieux aide mieux discerner une volution dans
tel ou tel type de scnographie et souligne limportance que pouvait accorder
Molire la fonction dramaturgique dun dcor262,n 68.
Les copieuses relations faites par La Fontaine[rf. ncessaire], Flibien ou
la Gazette donnent un luxe de dtails sur les dcorations de la plupart
des comdies-mles de Molire. En plus dune fonction inscrite dans laction,
les dcors et la scnographie prennent alors une forte valeur ornementale et
spectaculaire. Quelques gravures publies grands frais loccasion de
divertissements royaux restent les uniques reprsentations visuelles crdibles
de certaines mises en scne, comme ces illustrations de George Dandin ou
de La Princesse dlide262.
Rception critique et interprtations

L'Avare, acte IV, scne 7. Lithographie d'Auguste Desperet.

Maquette de dcor pour Le Malade imaginaire de Pier Luigi Pizzi.

Le Misanthrope, acte III, scne 4. Lu par Ccile Sorel. MENU


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Rception et diffusion
En France

De son vivant, les dtracteurs de Molire lui reprochaient de recourir la farce,


considre comme un genre bas et vulgaire267 attaques amplifies par le
parti religieux qui se sentait vis par certaines de ses pices , mais il avait
pour lui l'lite intellectuelle de l'poque268. Ds 1663, l'influent critique Jean
Chapelain louait Molire pour la qualit de son invention et les morales de ses
pices, tout en le mettant en garde contre un excs de bouffonnerien 69. La
mme anne, Donneau de Vis crit dans ses Nouvelles nouvelles : jamais
homme n'a su si naturellement dcrire, ni reprsenter les actions
humaines31.
Quant Boileau, il assistait ses picesn 70 et y riait de bon curn 71, mme
s'il dnonce dans L'Art potique les disparits de ton et ce qu'il juge tre des
faiblesses dans l'uvre de Moliren 72. Selon un de ses interlocuteurs, il ne
se lassait point dadmirer Molire, quil appelait toujours le
Contemplateur 269. Louis XIV qui lui demandait quel tait le plus rare des
grands crivains qui avaient honor la France pendant son rgne , Boileau lui
aurait rpondu que c'tait Molire270.
La Fontaine voque dans Les Amours de Psych (1669) la petite socit
littraire o il retrouvait Molire, Racine et Boileau vers 1660271. Tout comme
Molire, il assigne l'uvre la ncessit de plairen 73. Il lui consacre un petit
pome dans une lettren 74 et a crit son pitaphe en 1673 (voir plus haut).
La mme anne, Brcourt publie une comdie intitule L'Ombre de
Molire dans laquelle le dramaturge est confront dans l'au-del une poigne
de ses personnages dsireux de se venger de lui pour les avoir trains en
ridicule272. Molire a donc bien donn lieu un phnomne
de mythologisation spontane comme le note un critique moderne
et compte parmi le petit nombre des artistes suscitant une lgende
spontane presque de leur vivant273.
Bossuet fustige Molire pour l'immoralit qu'il trouve dans ses pices et
conclut : [il] passa des plaisanteries du thtre parmi lesquelles il rendit
presque le dernier soupir au tribunal de celui qui dit : Malheur vous qui riez,
car vous pleurerez 274.
Dans son Dictionnaire historique et critique (1697), Pierre Bayle emprunte une
bonne partie de son article sur Molire l'dition des uvres
compltes (1682), ajoutant : ce livre est plus connu et plus mani que ne le
sera jamais mon Dictionnaire275.
Au sicle suivant, Molire est admir pour avoir apport les lumires en une
poque de prjugs et est considr comme un gnie universel 276. Ds
1705, Grimarest, son premier biographe, estime que Ses Pices reprsentes
sur tant de Thtres, traduites en tant de langues, le feront admirer autant de
sicles que la Scne durera . Voltaire crit une Vie de
Molire (1739), Chamfort produit un loge de Molire et Diderot souligne son
gnie crateur277.
En revanche, Jean-Jacques Rousseau reprend contre Molire les griefs qui lui
ont t adresss au sicle prcdent:

Prenons [le thtre comique] dans sa perfection, cest--dire, sa


naissance. On convient, et on le sentira chaque jour davantage, que
Molire est le plus parfait auteur comique dont les ouvrages nous
soient connus ; mais qui peut disconvenir aussi que le thtre de ce
mme Molire, des talents duquel je suis plus ladmirateur que
personne, ne soit une cole de vices de de mauvaises murs, plus
dangereuse que les livres mmes o lon fait profession de les
enseigner ? Son plus grand soin est de tourner la bont et la
simplicit en ridicule, et de mettre la ruse et le mensonge du parti
pour lequel on prend intrt ; ses honntes gens ne sont que des
gens qui parlent, ses vicieux sont des gens qui agissent et que les
plus brillants succs favorisent le plus souvent ; enfin lhonneur des
applaudissements, rarement pour le plus estimable, est presque
toujours pour le plus adroit278.
Cette critique morale de Rousseau vaudra Molire d'tre quelque peu exclu
du rpertoire pendant les annes les plus austres de la Rvolution
franaise279.
Le XIXe sicle redcouvre son thtre, qui est clbr
par Hugo, Gautier, Stendhal, Balzac et le critique Sainte-Beuve280. Dans Une
soire perdue (1840), Musset expose ses impressions aprs une reprsentation
du Misanthrope : Cette mle gaiet, si triste et si profonde / Que lorsqu'on
vient d'en rire, on devrait en pleurer. .
Au XXe sicle, l'intrt ne tarit pas. Sa vie et des pisodes qui y sont rattachs
sont mis en scne dans des pices de thtre, tels L'Impromptu du Palais-
Royal de Jean Cocteau(1962) ou La Petite Molire de Jean Anouilh et Roland
Laudenbach281; Mikhal Boulgakov consacre l'affaire Tartuffe un drame
intitul La Cabale des dvots, dont il tire ensuite Le Roman de monsieur de
Molire (1933).
Molire est de loin l'auteur le plus souvent mis en scne la Comdie-
Franaise depuis sa fondation il y a plus de trois sicles : en 2008, cette
institution totalisait 33 400 reprsentations de ses pices contre 9 408
pour Racine et 7 418 pour Corneille. Ses comdies les plus souvent joues
sont Le Tartuffe, L'Avare et Le Malade imaginaire282.
l'tranger

Trs vite, la renomme de Molire dpasse les frontires et des traductions de


ses pices commencent apparatre, la premire tant celle de L'Amour
mdecin en nerlandais, en 1666283, bientt suivie par une adaptation
de L'tourdi en anglais, par Dryden (1667)284. Avant la fin du XVIIe sicle, son
uvre est traduite en italien par Nicolo Castelli285. Elle est traduite en anglais,
d'abord partiellement par John Ozell (1714)286, puis intgralement par Baker
et Miller (1739)287. La personne de Molire inspire une tude Luigi
Riccoboni(Observations sur la Comdie et le gnie de Molire, 1736) et la
pice Il Moliere Carlo Goldoni (1751). Son uvre est introduite au Japon
partir de 1868 par Koyo Osaki, o elle est immdiatement mise en scne par
des troupes de kabuki 288. Elle est maintenant disponible, au moins
partiellement, dans plus d'une cinquantaine de langues289. Selon Simone
Bertire, Molire apparat aujourd'hui, aprs Shakespeare, comme l'auteur le
plus traduit, le plus lu et le plus reprsent travers le monde290. Son sens
aigu de l'observation le rend universel : Le Japon et le Maroc, aussi bien que
le Brsil ou l'Allemagne, peuvent jouer Molire dans leur langue, et regardent
ses types comme bien observs.170
Au terme d'une tude sur son uvre qu'il dcrit comme une comdie de
l'intelligence , un critique amricain concluait : Molire est de loin le plus
grand crateur de formes dramatiques dans toute lhistoire de la littrature
franaise et est comparable cet gard Shakespeare en Angleterren 75.
Remise en question de la paternit des uvres

Article dtaill : Paternit des uvres de Molire.

Une collaboration (Molire et Corneille) de Jean-Lon Grme(1873).

La paternit des uvres de Molire est quelquefois lobjet de contestations


depuis quen 1919 le pote et romancier Pierre Lous annona, dans la revue
littraire Comdia291, avoir mis au jour une supercherie littraire. Selon lui,
Molire n'aurait pas crit lui-mme ses pices et aurait eu Pierre
Corneille pour ngre , ou, plus prcisment, Molire aurait t le prte-nom
de Corneille.
Cette remise en question, quasiment oublie aprs l'clat de Pierre Lous, s'est
renouvele et un peu intensifie depuis les annes 2000, notamment avec la
publication dans une revue scientifique anglo-saxonne de deux articles292,
dont le plus rcent est le rsum d'une thse de doctorat russe. Par des
mthodes statistiques diffrentes, ces deux articles constatent la proximit
entre le vocabulaire et la syntaxe des deux auteurs et en dduisent que la
thorie de Pierre Lous est valide. L'un repose sur le calcul de la distance
intertextuelle du point de vue lexical ; l'autre repose sur l'analyse de donnes
syntaxiques. Dans les deux cas, l'enqute n'a toutefois pas t largie aux
autres auteurs de comdies du XVIIe sicle pour vrifier si la proximit entre le
vocabulaire et la syntaxe de Corneille et de Molire ne se retrouverait pas aussi
chez leurs confrres. Or, justement, une tude plus rcente a montr que, si
l'on largit le corpus d'autres auteurs, la proximit observe entre certaines
comdies de Corneille et de Molire n'a rien d'exceptionnel293.
Un site internet, ouvert en 2011 sous la direction de Georges Forestier, dploie
un ensemble darguments historiques, philologiques, stylistiques et
lexicologiques, ainsi que des tmoignages dpoque et des travaux rcents qui
rfutent la thse de Lous294 et recense les soi-disant anomalies dans les vies
et les relations de Molire et de Corneille qui ont pu donner du crdit cette
thse295.
Interprtations modernes
La critique moderne est divise sur l'interprtation faire de cette uvre,
car [elle] a pendant si longtemps t considre comme une confidence
personnelle peine voile, ou comme l'expos volontiers didactique d'une
thse ou d'une philosophie libertine, naturaliste, ou de sens commun qu'il
est encore difficile aujourd'hui d'adopter un point de vue totalement libr de
ces perspectives296. Au contraire de Ren Bray, qui crit, non sans
provocation, que Molire ne pense qu' nous faire rire297 , Grard Defaux
estime que Molire est un artiste qui pense et que son thtre consiste
essentiellement en une mditation sur la nature et sur les mcanismes de la
comdie, qui mne peu peu Molire prendre conscience de soi, se
remettre en question, pour parvenir en dfinitive une vision comique du
monde et de notre condition totalement diffrente de celle dont il tait
parti298 .
Les pices se prtent en effet des lectures et interprtations parfois trs
divergentes comme le montrent les mises en scne :

Jouvet, qui n'a cess de souligner le caractre totalement mallable


de chaque pice de Molire, faisait au milieu de notre sicle ce
constat : successivement romantique, symbolique ou raliste, une
pice de Molire peut s'adapter encore au freudisme, au surralisme,
l'existentialisme ; les stars de la mise en scne de la priode
1960-80, les Planchon, Chreau, Bourseiller, Roussillon, ont
incontestablement retenu la leon299
Pour sa part, Bernard Sobel donne du Dom Juan une lecture sociologique,
montrant un monde aristocratique en dclin, dont les valeurs fodales
gloire, honneur, vertu ne peuvent tre que des faades aprs
la Fronde 300. De mme, dans sa mise en scne du Tartuffe en 1990,
il reste fidle sa conception d'un Molire anti-monarchiste et anti-
bourgeois et prsente cette pice comme la crise de conscience de la
bourgeoisie naissante qui a engendr le totalitarisme 300. Ds lors, le
comique est vacu au profit du message politique.
l'tranger, Molire a parfois aussi t replac dans un contexte actuel. Ainsi,
Bill Dexter transporte Le Misanthrope de la Cour de Louis XIV la Cour
autocratique de Charles de Gaulle en 1966 , en utilisant une traduction-
adaptation crite l'occasion du tricentenaire de la pice par Tony
Harrison301. Le Tartuffe a souvent aussi t transpos dans un cadre moderne,
que ce soit dans la version anglaise de Ranjit Bolt en 2002302 ou dans
l'adaptation qubcoise de Denis Marleau en 2016303.
Molire dans les autres arts et la culture

L'Avare de Georges Mlis (1908).


La fontaine Molire, entre les rues de Richelieu et Molire Paris.

Adaptations de ses pices


Plusieurs pices de Molire ont donn lieu des adaptations au cinma, la
tlvision ou l'opra304 :
Le Bourgeois gentilhomme a fait l'objet de huit adaptations pour le petit ou le
grand cran (1958, 1968, 1981, 1982, 1982, 2001, 2005, 2009 et 2012). Il a
t repris l'opra dans la version de Lully en 2016305.
Le Misanthrope compte sept adaptations l'cran (1971, 1974, 1974, 1994,
2001, 2007 et 2013).
L'Avare a connu une premire adaptation de Georges Mlis en 1908 (voir ci-
contre), suivie de quatre autres (1973, 1980, 1990, 2006).
Tartuffe est un film muet ralis en 1926 par F.W. Murnau, avec Emil
Jannings, Lil Dagover et Werner Krauss. La mise en scne de la pice
par Jacques Lassalle, avec Franois Perrier et Grard Depardieu, a t filme
par ce dernier en 1984. Tartuffe est galement un opra bouffe en trois actes
du compositeur amricain Kirke Mechem cr en 1980 l'opra de San
Francisco.
Monsieur de Pourceaugnac a connu plusieurs adaptations en opra
bouffe (1792, 1827 et 1897) et une adaptation au cinma (1930, 1985).
Dom Juan ou le Festin de Pierre compte deux adaptations : Dom Juan ou le
Festin de Pierre, tlfilm franais (1965) de Marcel Bluwal, avec Michel
Piccoli et Claude Brasseur et Don Juan, film franais (1998) de Jacques Weber,
avec Jacques Weber, Emmanuelle Bart et Michel Boujenah.
Le Mdecin malgr lui a t adapt au cinma par mile Chautard en 1910 et
par Carlo Campogalliani en 1931. La pice a aussi t adapte l'opra
par Charles Gounod (1858) et reprise par Erik Satie (1923) puis par Laurent
Pelly (2016).
Les Fourberies de Scapin ont t adaptes pour la tlvision en 1665 par Jean
Kerchbron, puis pour le cinma en 1980 par Roger Coggio, avec le
ralisateur, Michel Galabru et Jean-Pierre Darras.
L'cole des femmes est un film inachev de Max Ophls, avec Louis
Jouvet et Madeleine Ozeray. La pice a t adapte une nouvelle fois pour le
cinma en 1973, par Raymond Rouleau, avec Isabelle Adjani et Bernard Blier.
La mme anne, la pice a t mise en scne en sudois par Ingmar Bergman,
qui en a tir un tlfilm.
George Dandin a fait l'objet, en 1988, sous le titre de Dandin, d'une adaptation
cinmatographique par Roger Planchon, avec Claude Brasseur, Zabou
Breitman, Daniel Glin et Nelly Borgeaud.

Les dtails et rfrences se trouvent dans les pages consacres chacune des
pices.

La vie de Molire au cinma et la tlvision


En 1910, Lonce Perret, Louis Feuillade et Abel Gance ralisent le
film Molire306. Ce film accrdite l'image mythique d'un Molire imprial,
statufi comme un Csar307.
En 1922, Jacques de Fraudy ralise le film Molire, sa vie, son uvre.
En 1978, Ariane Mnouchkine ralise le film Molire, qui est centr sur la vie de
comdien et restitue latmosphre de l'poque, avec Philippe Caubre dans le
rle-titre. Comme le prcise Mnouchkine, C'est en fait un voyage d'une vie
d'artiste travers les contradictions, les responsabilits d'un artiste, de surcrot
dans une priode historique fascinante307.
En 1994, Robert Wilson ralise La Mort de Molire308.
En 2007, Laurent Tirard ralise le film Molire, avec Romain Duris en Molire
jeune, et aussi Fabrice Luchini, Laura Morante, douard Baer et Ludivine
Sagnier. Ce film se limite quelques mois d'existence au cours desquels le
jeune Molire g de 22 ans aurait disparu et aurait vcu des expriences qui
auraient dtermin sa carrire dramatique309.
En 2008, Jan-Hinrik Drevs et Henrike Sandner ralisent l'pisode Molire de la
srie Les Grands Dramaturges, avec Michel Galabru310.
Moilre apparat aussi comme personnage secondaire dans des films
historiques, tels que Si Versailles m'tait cont (1953) et Si Paris m'tait
cont (1955) de Sacha Guitry, Marquise (1997) de Vra Belmont, Le Roi
danse (2000) de Grard Corbiau et Jean de La Fontaine : le dfi (2007) de Daniel
Vigne307. Au total, le manque de biographies filmes authentiques explique le
statut quelque peu problmatique de Molire dans le panthon
cinmatographique franais307.
Hommages

Depuis 1987, La Crmonie des Molires rcompense chaque anne par une
vingtaine de prix les meilleurs artistes et productions du thtre franais.

De nombreux lieux et tablissements scolaires portent son nom, tels la rue


Molire dans le 1er arrondissement de Paris ; la fontaine Molire, situe dans la
mme rue Paris ; la rue Molire Nantes ; le lyce Molire, dans
le 16e arrondissement de Paris ; le monument en hommage Molire, square
Molire, Pzenas; le lyce Molire de Rio de Janeiro(Brsil).
En 1960, son nom a t donn l'astrode 3046 Molire.

Notes et rfrences

Notes
1. a et b Montfleury, dans L'Impromptu de l'Htel de Cond, ironise sur la prestation de Molire dans le rle de
Csar de la Mort de Pompe : [] il vient le nez au vent, / Les pieds en parenthse, et l'paule en avant, Sa
perruque qui suit le ct qu'il avance, / Plus pleine de laurier qu'un jambon de Mayence, / Ses mains sur le ct
d'un air peu nglig, / Sa tte sur le dos comme un mulet charg, / Ses yeux fort gars, puis dbitant ses rles, /
D'un hoquet ternel spare ses paroles, / Et lorsqu'on lui dit : Et commandez ici/ Il rpond/ Con-nai-sez-vous-C-sar-
de-lui-par-ler-ain-si? 49.
2. Ce fut Molire lui-mme qui se fit peindre ainsi [] Mignard, son ami, aprs avoir bauch son portrait, lui
demanda sous quel habillement il dsirait d'tre reprsent. Molire, qui se piquait de jouer suprieurement dans le
tragique, voulut tre peint en Csar, avec la couronne de laurier sur la tte et le bton de commandement la
main Anecdote invrifiable et d'autant plus sujette caution que l'auteur attribue Pierre Mignard ce portrait
dont on sait aujourd'hui qu'il a t peint par son frre Nicolas2.
3. D'abord prnomm Jean, il ne sera dit Jean-Baptiste qu'aprs la naissance de son premier frre, n en 1624 et
galement prnomm Jean. L'acte de baptme de Molire, transcrit par Edmond Rvrend du Mesnil (Mesnil
1879, p. 66), indique : Du samedy 15ejanvier 1622, fut baptis Jean, fils de Jean Pouquelin, marchant tapissier, et
de Marie Cres [sic], sa femme, demeurant rue Sainct-Honor. Le parin [sic] Jean-Louis Pouquelin, porteur de
grains, la marine [sic] Denise Lescacheux, veuve de Sebastien Asselin, vivant maistre tapissier (Jurgens
1963, p. 212).
4. Les registres paroissiaux de Saint-Eustache ont t dtruits dans l'incendie de l'Htel de ville de Paris en 1871.
Mais l'acte de baptme de Molire avait t transcrit et publi cinquante ans plus tt par l'ex-commissaire L.-F.
Beffara dans sa Dissertation sur J.-B. Poquelin-Molire (p. 6). La date de naissance de l'enfant n'y tait pas prcise.

5. Elle s'orne en effet d'un magnifique poteau cornier reprsentant un oranger le long duquel grimpe une troupe de
jeunes singes.

6. L'inscription que l'on peut lire aujourd'hui sur une faade au 31 rue du Pont-Neuf sous un buste de Molire
(voir photo) est errone. Molire n'est pas n dans cette maison. Wagner, qui a habit cette maison en 1839, le
croyait et en tait fier.

7. Plusieurs fois l'an, voire le mois, devant des foules rassembles pour un rituel qui tenait du spectacle, de la fte
et du crmonial, on y pendait, on y rouait, on y dcapitait, on y essorillait les valets indlicats, on y livrait aux
flammes, aprs les avoir lacrs, les livres condamns par les autorits civiles ou religieuses. Jusqu'en 1535, on y
avait galement brl des hommes. (Rey 2010, p. 29)

8. La famille de Molire ne compte pas que des tapissiers : un de ses oncles, Michel Mazuel, collabore la musique
des ballets de cour et est nomm en 1654 compositeur de la musique des vingt-quatre violons du Roi.
9. Il y avait huit tapissiers ordinaires qui servaient deux par deux un trimestre par an. La fonction est plus
honorifique que lucrative (sans anoblir, elle permet de prendre le titre dcuyer), mais un tapissier du roi doit tre
un habile homme daffaires, disposant dune bonne trsorerie ou dun solide crdit.

10. Voir Thierry-Barbin 1682. La seule source qui nous fasse connatre le nom de ces auteurs est Jean-Nicolas de
Tralage, neveu du lieutenant de police Gabriel Nicolas de La Reynie, qui, dans une note manuscrite qu'on peut dater
de 1696, crit : Ceux qui ont eu soin de la nouvelle dition des uvres de Molire faite Paris chez Thierry, l'an
1682, en huit volumes in-12, sont M. Vivot et M. de La Grange. Le premier tait un des amis intimes de l'auteur, et
qui savait presque tous ses ouvrages par cur. L'autre tait un des meilleurs acteurs de la troupe []. La prface
qui est au commencement de ce livre est de leur composition. [Notes et documents sur l'histoire des thtres de
Paris au XVIIe sicle, par Jean Nicolas Du Tralage ; extraits mis en ordre et publis d'aprs le manuscrit original par
le bibliophile Jacob, avec une notice sur le recueil du sieur Du Tralage, Paris, 1880, p. 30-31, consultable sur

Gallica [archive].]. Les historiens ont ignor pendant longtemps qui tait le sieur Vivot, que certains nommaient
mme Vinot, jusqu' ce que Jean Mesnard le fasse connatre dans un article trs document : Jean Vivot (1613-
1690), ami, diteur et biographe de Molire , dans L'Art du thtre. Mlanges en hommage Robert Garapon,
Paris, P.U.F., 1992, p. 159-176.

11. Le prince tant de sept ans le cadet du fils du tapissier, ce dtail semble douteux aux historiens modernes.
12. Grimarest 1705, p. 9. Aucun document ne permet toutefois d'affirmer que Bernier et Chapelle ont t lves des
Jsuites Clermont.

13. Molire s'est intress plus tard l'picurisme dans la version radicale qu'en donne le De rerum
natura de Lucrce, dont il a traduit des fragments du deuxime livre dans un mlange de vers et de prose, dont
rien ne subsiste aujourd'hui. Pas moins de six tmoignages contemporains font tat de cette traduction . Voir le

texte de ces tmoignages sur le site Molire-Corneille [archive] et la date du 26 fvrier 1659 dans
les phmrides de Franois Rey, accessibles en ligne [archive]. Mais s'il faut en croire Michel de Marolles, cette
traduction, qui tait plutt une adaptation comme d'autres avant lui s'y taient exercs (en particulier Charles
Cotin dans son Thocle de 1646), avait t faite d'aprs la traduction en prose que Marolles lui-mme avait fait
paratre en 1650, puis en 1659. Celui-ci crit dans la prface des Six livres de Lucrce. De la nature des choses,
troisime dition, 1677 : Plusieurs ont ou parler de quelques vers [d']aprs la traduction en prose qui fut faite de
Lucrce ds lanne 1649 [sic], dont il y a eu deux ditions. Ces vers nont vu le jour que par la bouche du
comdien Molire, qui les avait faits [comprendre: ils n'ont pas t imprims] [] Il les avait composs, non pas de
suite, mais selon les divers sujets tirs des livres de ce pote, lesquels lui avaient plu davantage, et les avait faits
de diverses mesures. Je ne sais sil se ft donn la peine de travailler sur les points de doctrine et sur les
raisonnements philosophiques de cet auteur, qui sont si difficiles, mais il ny a pas grande apparence de le croire,
parce quen cela mme il lui et fallu donner une application extraordinaire, o je ne pense pas que son loisir, ou
peut-tre quelque chose de plus, le lui et pu permettre, quelque secours quil et pu avoir dailleurs, comme lui-
mme ne lavait pas ni ceux qui voulurent savoir de lui de quelle sorte il en avait us pour y russir aussi bien
quil faisait, leur ayant dit plus dune fois quil stait servi de la version en prose ddie [par Marolles, en 1650] la
Srnissime reine Christine de Sude.

14. Charles Boullanger de Challuset (ou Le Boulanger de Chalussay), auteur d'une comdie satirique
intitule lomire hypocondre, ou Les Mdecins vengs (lomire est un anagramme de Molire). Sur ce personnage,
qui parat bien inform de certains faits de la jeunesse de Molire, voir Madeleine Jurgens, Qui tait Boullanger de
Challuset? , Revue d'histoire du thtre, avril 1972, p. 428-440.) Sa comdie, qui n'a probablement jamais t
reprsente, est considre par les historiens comme un texte de premire importance . L'dition originale de
1670, supprime la suite des poursuites intentes par Molire (dont fait tat un Avis au lecteur que l'on trouve
dans les rimpressions), est accessible en ligne sur Gallica [archive]. On peut lire sur le mme
site [archive] l'dition critique procure par Louis Moland au XIXe sicle.

15. L'ge de la majorit civile Paris est alors fix vingt-cinq ans.
16. On peut suivre sur transcription de documents authentiques les tapes de la courte vie de l'Illustre
Thtre dans Jurgens 1963, p. 90-108.

17. L'accent grave n'tait pas encore en usage au XVIIe sicle (sauf sur les mots , l, o), comme on peut le vrifier
dans toutes les publications de l'poque, et en particulier dans le premier Dictionnaire de l'Acadmie

franaise [archive] paru en 1694, trente ans aprs la mort de Molire (voir par exemple les entres : amere,
amerement, barriere, carriere, pithete, guere, premiere, premirement, derniere, dernierement, etc.).

18. La Polyxene de Moliere, 1er janvier 1632 (lire en ligne [archive])


19. Rey & Lacouture 2007, p. 21-22. On a observ depuis longtemps que Magdelon, la jeune prcieuse
que Madeleine Bjart incarnera en 1659 dans Les Prcieuses ridicules, a choisi le nom de Polixne pour se faire
valoir dans le monde. Il est vrai que ce nom tait dj celui d'un personnage de La Comdie sans

comdie [archive] de Philippe Quinault, que les comdiens du Marais avaient cre au milieu des annes 1650.

20. Pour une consultation des actes notaris dans lesquels signent les comdiens avec leurs noms de fief , voir les
ouvrages de Sophie-Wilma Deierkauf-Holsboer sur Le Thtre de l'Htel de Bourgogne (Paris, Nizet, 1968) et sur Le
Thtre du Marais (Paris, Nizet, 1954) et de Alan Howe sur Le Thtre professionnel Paris, 1600-1649 (Paris,

Archives nationales, 2000). La plus rcente mise au point sur ce sujet se trouve cette adresse [archive].

21. La date exacte de cration de cette pice est incertaine, car les deux sources principales de datation se
contredisent. Le registre de La Grange donne la date de 1655, alors que la prface de l'dition Thierry-Barbin
1682, p. 6 donne la date de 1653. Georges Forestier estime que la pice a t cre sans doute en
1653 ou peut-tre en 1654 (Forestier 1990, p. 13 et 178).

22. Les titres sont incertains, car les uvres ne nous sont pas parvenues. Le registre de La Grange mentionne des
reprises de ces farces sous les titres suivants : Le Docteur amoureux, Gros-Ren colier, Gorgibus dans le sac, Le
Fagoteux, La Jalousie du Gros-Ren (cette farce est probablement celle qui, depuis 1919, est publie sous le titre La
Jalousie du Barbouill, Le Mdecin volant. (Voir Michaut 1922, p. 212-219).

23. Il y a des comdiens ici qui portaient mon nom autrefois ; je leur ai fait dire de le quitter et vous croyez bien
que je n'ai eu garde de les aller voir. Lettre adresse de Lyon, le 15 avril 1657, par le prince de Conti son

directeur spirituel Gabriel de Ciron. Cite dans un discours de Wladimir d'Ormesson [archive]

24. Par exemple, Elomire/ Veut se rendre parfait dans l'art de faire rire ; / Que fait-il, le matois, dans ce hardi
dessein ? / Chez le grand Scaramouche il va soir et matin. (Boullanger 1670, p. 13). Voir Lacour 1928, p. 13 et 58.

25. Dans la farce franaise, les personnages n'taient pas masqus mais avaient le visage enfarin, voir Baschera
1998, p. 24.

26. Voir Simon 1957, p. 8. Ses uvres seront dsormais publies, avec ou sans son accord, par les libraires Jean
Ribou, Guillaume de Luyne, Claude Barbin, Gabriel Quinet, Thomas Jolly, Jean Guignard, tienne Loyson, Louis
Billaine, Pierre Trabouillet, Nicolas Le Gras, Thodore Girard et quelques autres. Sur les rapports complexes et
difficiles de Molire avec ses diteurs, voir Caldicott 1998, p. 121-157.

27. Ds le dbut de 1660, Thomas Corneille lui reprochait de mal jouer la tragdie et de ne russir que dans des
genres infrieurs, reproche que l'on retrouvera ds lors et pendant des annes sous la plume de tous les
dtracteurs de Molire.

28. Sur ce personnage, voir Henri Chardon, Nouveaux documents sur les comdiens de campagne et la vie de
Molire [archive], Tome premier : M. de Modne, ses deux femmes et Madeleine Bjart, Paris, 1886, p. 468.
29. S'interrogeant sur les raisons qui auraient incit Molire et Madeleine favoriser une union qui risquait de faire
scandale, Roger Duchne fait l' hypothse qu'il s'agit d' un mariage bourgeois [] dans lequel ont prim,
envers et contre tout [] des considrations de famille et d'argent et de conclure que Madeleine a d convaincre
Molire d'pouser Armande, afin que les biens des deux familles passent leurs hritiers (Duchne 1998, p. 302-
303). Cette conception d'un Molire bourgeois ne convainc pas Jrgen Grimm : le lecteur sent immdiatement le
caractre hypothtique, voire la part du romanesque, dans l'argumentation de Duchne. (Grimm 2000, p. 244).
Selon le rcit de Grimarest, Madeleine Bjart, loin de favoriser ce mariage, aurait donn des marques de fureur et
de dsespoir en apprenant que Molire allait pouser Armande (p. 36).

30. Lettre de Racine l'abb Le Vasseur [archive], 23 novembre 1663, dans uvres de J. Racine, nouvelle dition,
tome VI, Paris, Hachette, 1865, p. 506. L'accusation sera formule plusieurs reprises au cours des dcennies
suivantes, notamment par un certain Henry Guichard, au cours du procs qui l'opposera en 1675 Lully.

31. Voir notamment La Fameuse Comdienne, p. 10-12. Pierre Bayle accorde beaucoup de crdit cet ouvrage et en
cite de larges extraits dans l'article Poquelin de son Dictionnaire historique et critique [archive]

32. Ces accusations seront reprises par le prince de Conti dans son Trait de la comdie et des spectacles selon la
tradition de l'glise (1666, page 24 [archive]) et par Bossuet dans ses Maximes et rflexions sur la
comdie (1694, p. 18-19 [archive]).

33. La plupart des pices de la querelle ont t publies dans La Querelle de l'cole des femmes, comdies
de Jean Donneau de Vis, Edme Boursault, Charles Robinet, A. J. Montfleury, Jean Chevalier, Philippe de La Croix,
dition critique par Georges Mongrdien, 2 tomes, Paris, Socit des textes franais modernes, Librairie Marcel
Didier, 1971.

34. Le dtail de ces ftes figure dans une relation contemporaine, parue sous le titre Les Plaisirs de l'Isle
enchante [archive].

35. Par cette dclaration, Molire assigne la comdie une fonction sociale qui tait en fait la prrogative de l'glise
et que celle-ci refusait au thtre : pour tout ce qui touche aux murs, il y a une instance reconnue, l'glise.
C'est l'emploi de ses prdicateurs, de ses confesseurs, de ses directeurs, de les corriger. (Duchne 1998, p. 385).

36. Une somme de 2 860 livres le premier jour, six recettes de plus de 2 000 livres, 16 de plus de 1 000, une
moyenne de 1 337 livres contre 940 pour Lcole des femmes.

37. Les trois rponses sont : Anonyme, Rponse aux Observations, 1665 ; Anonyme, Lettre sur les Observations,
1665 ; Charles Robinet, Apostille [archive], 1665.

38. a et b Sur la distinction qui apparat au XVIIe sicle entre la cour et la ville et sur le sens donn ce dernier terme,
voir l'tude d'Erich Auerbach83. Sur la manire dont le got de la cour en matire thtrale se distingue de celui
de la ville, voir W. G. Moore84.
39. Dans sa premire remarque sur la IIe Satire de Boileau, ddie Molire, Claude Brossettecrit : Elle fut faite
en 1664. La mme anne, l'auteur tant chez M. Du Broussin avec M. le duc de Vitry et Molire, ce dernier y devait
lire une traduction de Lucrce en vers franais qu'il avait faite dans sa jeunesse. En attendant le dner, on pria M.
Despraux [= Boileau] de rciter la satire adresse Molire, et Molire ne voulut plus lire sa traduction, craignant
qu'elle ne ft pas assez belle pour soutenir les louanges qu'il venait de recevoir. Il se contenta de lire le premier
acte du Misanthrope, auquel il travaillait en ce temps-l (uvres de Mr. Boileau Despraux, tome I, Genve,
1716, p. 21, en ligne [archive])
40. Voir la lettre du ministre des Affaires trangres, Hugues de Lionne, au secrtaire de la reine Christine de
Sude qui demandait voir une copie du Tartuffe : Molire ne voudrait pas hasarder de laisser rendre sa pice
publique, pour ne pas se priver de lavantage quil se peut promettre, et qui nirait pas moins de 20 000 cus pour
toute sa troupe, si jamais il obtenait la permission de la reprsenter (Lettre cite in extenso dans les uvres de

Molire, Paris, Hachette, 1878, t. IV, p. 310, accessible en ligne [archive]).


41. Ses ennemis ont eu le dernier mot. Ils l'ont oblig la forme la plus efficace, et la plus pnible sans doute, de la
censure, l'autocensure. , crivait Couton 1971, t. 1, p. XXXIV.

42. Selon le rcit qu'en fait Grimarest (p. 51 et suiv.), Molire avait dj rencontr Baron en 1666 quand celui-ci
n'avait que douze ans ; il avait entrepris de le former, mais une dispute du jeune garon avec Armande
Bjart aurait caus son dpart. De cet attachement de Molire pour le jeune Baron, certains auteurs modernes ont
conclu l'existence entre eux de relations homosexuelles. Mais ce n'est qu'une hypothse, qui n'est taye par
aucun document probant.

43. Une livre de l'poque correspond approximativement onze euros de 2010. Le salaire annuel d'un valet
excdait rarement cent vingt livres. (Forestier-Bourqui, t. 1, p. LI)

44. Duchne 1998, p. 750. Les moyennes sont calcules partir du tableau des bnfices de la troupe par saison.
Celle-ci commence aprs Pques.

45. Le bruit a couru que Molire / Se trouvait l'extrmit / Et proche d'entrer dans la bire. (Charles
Robinet, Lettre en vers Madame du 16 avril [archive])

46. Cette salle construite par Le Vau et reconstruite par l'ingnieur et architecte Gaspare Vigarani, intendant des
Plaisirs, des machines, thtres, ballets et ftes royales, tait le plus grand thtre jamais construit cette date,
pouvant accueillir 6 000 spectateurs. (Peacock 2012, p. 22) Mais elle avait une trs mauvaise acoustique.

47. Malgr cela, Grimarest voquera (1705, p. 270) un accueil pour le moins mitig : Ce divertissement, disait-on,
tait sec, peu intressant, et ne convenait qu' des gens de lecture.

48. On connat lameublement et la disposition des lieux par linventaire aprs dcs dress sa mort. Le loyer est
de 1 300 livres, au lieu de 550 pour la rue Saint-Thomas-du-Louvre.

49. Voir Mazouer 1989, p. 146-148. ce titre, le musicologue Philippe Beaussant suggre que le dsaccord entre le
musicien royal et Molire aurait une origine esthtique. Selon lui, Molire, que l'on fait trop la lgre l'anctre de
l'opra-comique, tenait justement au clivage, dans ses comdies-ballets, entre la comdie parle et vraisemblable,
d'une part, et d'autre part, le chant et la musique ressortissant au monde de l'irrel ; en particulier avec le rcitatif,
l'opra de Lully mlera les deux registres de la parole et de la musique, que Molire tient distinguer. (Philippe
Beaussant, Molire et l'opra, 1972, p. 155-168).

50. Pierre Bayle rend compte, dans son Dictionnaire historique et critique, de la lgende alors rpandue selon
laquelle Molire serait mort sur scne : Une infinit de gens ont dit qu'il expira dans cette partie de la pice []
Cette singularit parut tenir quelque chose du merveilleux, et fournit aux potes une ample matire de pointes et
d'allusions ingnieuses: c'est apparemment ce qui fit que l'on ajouta beaucoup foi ce conte. Il y eut mme des
gens qui le tournrent du ct de la rflexion et qui moralisrent beaucoup sur cet incident. (Dictionnaire

historique et critique [archive], p. 870).

51. lhospice des Enfants-Rouges, fond au Marais par Franois 1er, aussi bien qu lhpital du Saint-Esprit, prs
la Grve, on recevait et lon levait les enfants de pauvres. Ceux de lhospice du Saint-Esprit sappelaient les
enfants bleus. lhospice de la Trinit, o les enfants portaient aussi un habit de cette mme couleur, on leur
faisait apprendre gratuitement un mtier. (douard Fournier, Les Caquets de lAccouche, Paris, 1855, p. 255)

52. C'est ainsi que tous les diteurs du Festin de Pierre jusqu' la plus rcente dition de la Pliade, ont prsent
comme tant celui de Molire un texte "btard", qui rsultait d'un montage des ditions parisienne et hollandaise
de 1682 et 1683, et dont le titre avait t modifi au dernier moment par La Grange.

53. Le texte est rdig la premire personne du singulier : Cette troupe, dont M. de Molire tait le chef et qui,
comme je l'ai dj dit, prit le titre de la Troupe de Monsieur, commena reprsenter en public le 3 novembre
1658
54. Marie-Anglique de Lcole (1657-1756), fille d'un premier mariage de Marie Claveau, la femme Du Croisy, joua
des rles d'enfant en 1671 au Palais-Royal (elle avait alors 14 ans) et n'entra dans la troupe qu'aprs la mort de
Molire. Elle pousa Paul Poisson, fils de Raymond. Le moliriste Georges Monval a montr en 1887 que le portrait
de Molire qu'on lui attribue tait plus vraisemblablement l'uvre d'Antoine-Gaspard Boucher d'Argis.

55. Nicolas Boileau confiera plus tard son ami Pierre Le Verrier : Tout abb qu'il tait, jamais homme ne fut plus
passionn pour la comdie. Il tait ami de Molire, qui [] souffrit que cet abb allt dans leurs loges, et c'tait lui
qui mettait la paix entre elles. Car coup sr elles sont toujours brouilles ensemble. (Les Satires de Boileau

commentes par lui-mme [archive], p. 41.)

56. Sur Bernier, voir Bernier et les gassendistes , Corpus, revue de philosophie, n 20/21 (mis en uvre par Sylvia
Murr), Paris, 1992.

57. Ce mmorable souper, dont Grimarest fait une longue relation dans sa Vie de M. de Molire(1705, p. 152-164), a
inspir le vaudeville Le Souper de Molire ou La Soire d'Auteuil de Charles-Louis Cadet de Gassicourt (1795), sa
radaptation intitule Molire avec ses amis ou Le Souper d'Auteuil de Rigaud et Jacquelin (1801) ainsi qu'une
pice rcente : Le Banquet d'Auteuil (2011)

58. Menagiana ou bons mots, rencontres agrables, penses judicieuses et observations curieuses de M. Mnage, I,
Paris, 1694, p. 233, accessible sur Google Livres [archive].
Quoi qu'en dise cet auteur, le langage prcieux n'a pas disparu, comme le souligneront Voltaire et divers
commentateurs (voir Notice des Prcieuses ridicules, p. 196-198).

59. Certains critiques ont soutenu que cette position nettement fministe sera contredite par Les Femmes
savantes (1672) : en fait, ce qui est critiqu dans cette dernire pice nest pas lducation des jeunes filles, mais le
snobisme pseudo-savant et les affectations de prcieuses attardes , selon Rossat-Mignod 1964, p. 39.

60. Sur l'uvre non dramatique de Molire, voir Georges Mongrdien, Les Posies de Molire et celles qui lui ont
t attribues , Revue d'histoire littraire de la France, janvier-mars 1927,p. 1-37 [archive], et octobre-dcembre
1927, p. 481-516 [archive], consultable sur Gallica.

61. Claude Bourqui, qui s'en tient aux seules sources avres , rejette cette source (p. 266-267), mais ses critres
en matire de source sont jugs trop restrictifs car ils ne tiennent pas compte de tout ce que vhiculait la tradition
orale ou manuscrite qui n'a t imprime qu'au sicle suivant, selon Andrews 2005, p. 454-455.

62. Du vivant de Molire, selon le registre de La Grange pour le nombre de reprsentations39.


63. Acte 1 et dbut de l'acte 2, l'auteur ayant ensuite renonc aux vers pour des raisons de dlais.
64. Pome de quelque 360 vers crit pour clbrer les peintures dont Mignard vient d'orner le dme de l'glise
Notre-Dame du Val-de-Grce (Chevalley 1973, p. 285). Selon Boileau, ce pome peut tenir lieu d'un trait
complet de peinture, et l'auteur y a fait entrer toutes les rgles de cet art admirable. Il y montre particulirement la
diffrence qu'il y a entre la peinture fresque et la peinture l'huile. (Forestier-Bourqui, t. 2, p. 1350. Lire La

Gloire du Val-de-Grce [archive].

65. Sur vingt-cinq costumes connus, dix comportent expressment du vert, qui est avec le jaune la couleur
de Sganarelle. Les bourgeois de la maturit, Orgon, Harpagon, Chrysale sont en noir. [] Par son dguisement le
personnage concentre sur lui l'attention, se livrant la merci du spectateur. (Simon 1957, p. 56)

66. L'cole des femmes, Acte V, scne 4.


67. Scne 5, p. 532. Le personnage d'Arnolphe a toutefois fait l'objet d'interprtations contradictoires. Ridicule pour
les uns et dans les reprsentations scniques habituelles, il reprsente pour Simone Weil l'extrme misre d'une
me souffrant d'une passion non partage. Aussi, un critique voit-il dans cette pice une tragdie burlesque , qui
fait disparatre les oppositions tranches entre tragdie et comdie (Hubert 1962, p. 66-67).
68. Les frontispices dessins par Pierre Brissart et gravs par Jean Sauv pour l'dition de 1682, souvent inspirs de
ceux de Franois Chauveau pour les ditions originales, donnent galement de prcieuses indications sur la
manire dont les pices taient reprsentes du vivant de Molire264,265, Philippe Cornuaille estimant toutefois
que ces frontispices ne doivent pas tre ncessairement considrs comme des reprsentations vridiques de
dcors relsrels262 et Anne Surgers suggrant qu'ils ont plutt une valeur allgorique266.
69. Il a connu le caractre du comique et lexcute naturellement. Linvention de ses meilleures pices est invente
[sic], mais judicieusement. Sa morale est bonne et il na qu se garder de la scurrilit [bouffonnerie]. Jugement
extrait de la Liste de quelques gens de lettres vivant en 1662 (manuscrit conserv la BNF, cote Ms. fr. 23045),
reproduite dans Desmolets, Mmoires de littrature et d'histoire, Paris, 1749, II, 1, p. 24, consultable en
ligne sur Google Livres.

70. Son ami Le Verrier ayant crit que Boileau tait fort assidu aux comdies de Molire , Boileau corrige : Je
n'tais point assidu aux comdies de Molire. Les Satires de Boileau commentes par lui-mme,

1906, p. 41, consultable sur Gallica [archive].

71. Racine [] lui ayant dit un jour, comme pour lui adresser un reproche : Je vous ai vu la pice de Molire, et
vous riiez tout seul sur le thtre. Je vous estime trop, lui rpondit Boileau, pour croire que vous ny ayez pas ri,
du moins intrieurement. (Notice de L'Avare en ligne, p. 2)

72. Dans ce sac ridicule o Scapin s'enveloppe, / Je ne reconnais plus l'auteur du Misanthrope. (L'Art potique,
chant III)

73. Collinet relve des citations convergentes entre Molire et La Fontaine, rvle la nature de leur relation : Je
voudrais bien savoir, si la grande rgle de toutes les rgles n'est pas de plaire. (Molire, La Critique de l'cole des
femmes, p. 528), quoi le fabuliste rpond en cho : [...] plaire est son principal but. Voir Collinet 1974, p. 181.

74. Il s'agit d'une lettre envoye au pote Franois de Maucroix et dont voici les six premiers vers :
Cest un ouvrage de Molire,
Cet crivain par sa manire,
Charme prsent toute la Cour.
De la faon que son nom court,
Il doit tre par del Rome :
Jen suis ravi, car cest mon homme. (Jean de La Fontaine, lettre Franois de Maucroix, 22 aot
1661.
Sur les rapports entre les deux crivains, voir Labb 2009, p. 166

75. Molire stands out by far the greatest creator of dramatic forms in the entire history of French literature,
comparable in this respect to Shakespeare in England. (Hubert 1962, p. 268.)

Rfrences
1. Lacroix 1876, p. 1-2 [lire en ligne [archive]].
2. lie Frron, Un portrait de Molire , L'Anne littraire, vol. 7, 1769, p. 31.
3. Jurgens 1972, p. 333-339.
4. Goubert 1954.
5. Souli 1863, p. 123. Texte du contrat de mariage entre Jean Poquelin et Marie Cress, 22 fvrier 1621.
6. Correspondance de Roger de Rabutin, comte de Bussy avec sa famille et ses amis, Paris, 1858, tome
II, p. 147, accessible sur Internet Archive [archive], et Mmoires du P. Ren Rapin, Paris, 1865, t. 1, p.
iv, accessible sur Gallica [archive].

7. Rey & Lacouture 2007, p. 18.


8. Duchne 1998, p. 41.
9. Soyer 1919.
10. Jurgens 1963, p. 224-226.
11. Mazouer 2006.
12. Jurgens 1963, p. 93-98.
13. Jurgens 1963, p. 103.
14. Jurgens 1963, p. 255-56
15. Jurgens 1963, p. 105-106.
16. Acte d'engagement du danseur Daniel Mallet, reproduit dans Jurgens 1963, p. 241.
17. Grimarest 1705, p. 16.
18. Paul Lacroix, La Jeunesse de Molire [archive], Bruxelles, 1856, p. 58.
19. Maxfield-Miller 1959, p. 619-620.
20. Molire 21 [archive]
21. Duchne 1998, p. 106.
22. a et b Simon 1957, p. 7.
23. Baluffe 1887, p. 170-186.
24. Forestier 1990, p. 13.
25. Couton 1971, t. 2, p. 1295.
26. Joseph de Voisin, La Dfense du traitt de Monseigneur le prince de Conti touchant la comdie et les spectacles,
Paris, 1671 (lire en ligne [archive]), p. 419.

27. Cit dans Michaut 1922, p. 219. en ligne [archive]


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34. Forestier 1990, p. 15-16.
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38. Prface aux Prcieuses Ridicules
39. a et b Duchne 1998, p. 745.
40. P.-L. Jacob, La veuve la mode [archive].
41. Cit par Despois-Mesnard, Le Cocu imaginaire [archive].
42. Duchne 1998, p. 246.
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47. De Beer 1961, p. 78-79.
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61. Forestier-Bourqui 2012.
62. La Critique de Lcole des femmes, p. 511.
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64. Remerciement au Roi [archive]
65. Le Tartuffe, acte III, scne 3, vers 966.
66. La Grange, p. 62.
67. Forestier 1990, p. 28.
68. Forestier 1990, p. 28-29.
69. Fumaroli 1996, p. 459-460.
70. Louis XIV, le plus glorieux de tous les Roys [archive], p. 282-283.
71. Premier Placet.
72. Rey & Lacouture 2007, p. 273-278.
73. Forestier 1990, p. 24.
74. Second Placet.
75. Pour plus de dtail sur cette concidence, voir Rey & Lacouture 2007, p. 352-354.
76. Simon 1957, p. 10.
77. Ren Robert, Des commentaires de premire main sur les chefs-d'uvre les plus discuts de Molire , Revue
des sciences humaines, no 81, janvier-mars 1956, p. 19-49
78. Rey & Lacouture 2007, p. 215-218.
79. Rey & Lacouture 2007, p. 208.
80. Forestier-Bourqui, t. 1, p. XCVIII.
81. Dans le long article qu'il consacrera cette fte dans l'ordinaire de la Gazette du 20 juin, Charles Robinet crira
que [Leurs Majest] se rendirent dans ce charmant jardin o, toute la cour stant place, la Troupe du Roi
reprsenta Le Favori, comdie entremle dintermdes et dentres de ballet des mieux concerts . Le syntagme
"Troupe du Roi" (et non "Troupe de Monsieur") n'tant jamais venu sous la plume de quiconque avant cette date,
son emploi tablit de manire certaine que c'est bien la mi-juin 1665, et non la mi-aot, que Louis XIV a pris la
troupe de Molire sous sa protection directe. La parution dans les semaines suivantes des deux dfenses du Festin
de Pierre ne contredit en rien cette datation ; elle ne ferait que confirmer qu'il n'y avait aucun risque, et peut-tre
mme tout gagner, prendre parti pour un auteur que le sieur de Rochemont vouait aux pires chtiments.

82. Lacroix 1876, p. 2-3 [lire en ligne [archive]].


83. (en) Erich Auerbach, La cour et la ville , dans Scenes from the Drama of European Literature, Manchester
University Press, 1984 (lire en ligne [archive]).

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85. McKenna 2005.
86. Duchne 1998, p. 645.
87. Acte III, scne 1.
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89. Lacroix 1876, p. 18 [lire en ligne [archive]].
90. LAmour mdecin, Au lecteur.
91. Voir Robinet, Lettre en vers Madame du 21 fvrier 1666 [archive], p. 712.
92. Les uvres de Monsieur Molire [archive]
93. Guibert 1961, p. 564-565.
94. Forestier 1990, p. 80.
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98. Dandrey 1998, p. 6.
99. Defaux 1980, p. 251.
100. Defaux 1980, p. 267.
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109. Lacroix 1876, p. 12 [lire en ligne [archive]].
110. Mongrdien1965 tome 1, p. 257.
111. Robinet, Lettre en vers Madame, 16 avril 1667, Mongrdien 1965 tome 1, p. 282.
112. Voir Bray 1954, p. 186 et Boullanger 1670, p. 2 et 19.
113. La Grange & Vivot, p. XVII.
114. Mmoires sur la vie de Jean Racine [archive], p. 262.
115. D'aprs Duchne 1998, p. 659 et la Notice du Malade imaginaire dans Forestier-Bourqui, t. 2, p. 1543-1545.
116. Le Malade imaginaire, Acte III, scne 11.
117. Dandrey 1998, p. 573.
118. Defaux 1980, p. 283.
119. a et b La Grange, p. 140.
120. Filippi 2012, p. 181.
121. Grimarest 1705, p. 287-292.
122. a et b Jurgens 1963, p. 550-551.
123. Jean-Marie Galey, Comdie-franaise, Ecriture, 2002, p. 53.
124. Mongrdien 1950, p. 225.
125. a et b Sainte-Beuve, Portraits littraires, p. 60.
126. Jurgens 1963, p. 552.
127. Loiseleur 1877, p. 350.
128. Cit dans Mongrdien1965, p. II. 478.
129. Transcription intgrale dans Jurgens 1963, p. 554-584.
130. Aid, s'il faut en croire Jean Nicolas du Tralage (Notes et documents sur l'histoire des thtres de Paris,p. 30-
31 [archive]), d'un certain Vivot. Voir la note 10 ci-dessus.

131. Grimarest, La Vie de M. de Molire, p. 168.


132. Mmoires 1822, p. 103, note 1.
133. Lacroix 1876, p. 4-5 [lire en ligne [archive]].
134. Baschera 1998, p. 22.
135. Mmoires sur la vie et les ouvrages de Molire , premier tome de son dition des uvres de
Molire [archive]

136. Chappuzeau 1674, p. 126.


137. Brcourt, L'Ombre de Molire [archive], p. 9-10.
138. La Grange & Vivot 1682.
139. Grimarest 1705, p. 222.
140. Jacques de Losme de Montchesnay, Bolana ou Bons mots de M. Boileau, 1742, p. 31, Gallica [archive].
141. Donneau de Vis, Zlinde [archive], p. 26-27.
142. Voir La Vie de M. de Molire, p. 138 et 169.
143. Bray 1954, p. 182.
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145. Bray 1954, p. 186.
146. Sganarelle, ou Le cocu imaginaire [archive], Librairie de la bibliothque nationale, 1889, p. 50.
147. Boullanger 1670, p. 85.
148. Bray 1954, p. 183.
149. Bray 1954, p. 68.
150. a et b Bray 1954, p. 77.
151. Despois-Mesnard, Notice du Tartuffe [archive], p. 334.
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156. Rey & Lacouture, p. 22.
157. Voir mile Magne, Une amie inconnue de Molire, Paris, mile-Paul, 1922, consultable sur Internet Archive.
158. Voir Pierre Clair, Jacques Rohault (1618-1672), bio-bibliographie, avec l'dition critique des Entretiens sur la
philosophie, Paris, CNRS, 1978.

159. Voir Elizabeth Maxfield-Miller, Molire and the court painters, especially Pierre Mignard , in Molire and the
Commonwealth of Letters : Patrimony and Posterity, Jackson (USA), University Press of Mississippi, 1975, p. 5-30.

160. Voir Ren-Thomas Cole, Madeleine Bjart et Molire, modles des peintre Nicolas Mignard et Pierre Mignard,
Avignon 1657 , Revue d'histoire du thtre, 1957, IV, p. 276-290.

161. Pierre Boileau de Puymorin, frre du satiriste, fut en octobre 1672 le parrain du second fils de Molire et
Armande Bjart. La marraine tait Catherine Mignard, fille du peintre.

162. Voir J.-E. Gueullette, Un Avocat ami de Molire et de Boileau: Bonaventure de Fourcroy , dans Comptes
rendus et mmoires lus aux sances de la Socit archologique historique et scientifique de Noyon, Tome XXXII,
1952.

163. Voir Jurgens 1963, p. 432 et 143.


164. Voir Christian Warolin, Armand-Jean de Mauvillain (1620-1685), ami et conseiller de Molire, doyen de la
Facult de mdecine de Paris (1666-1668) , Histoire des sciences mdicales, t. XXXIX, no 2, 2005, p. 113-
129, accessible en ligne [archive].
165. Grimm 2000, p. 244.
166. Chervet 2012, p. 257.
167. Chervet 2012, p. 252.
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172. Duchne 1998, p. 469.
173. Voir le chapitre Sacerdos sive rhetor, orator sive histrio : rhtorique, thologie, et "moralit du thtre"
dans Fumaroli 1990.

174. De Beer 1961, p. 79.


175. Scherer 1958, p. 302.
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199. Despois-Mesnard 1873, p. 580, tome IX.
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202. Forestier 1990, p. 112-113.
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209. Hubert 1962, p. xii.
210. Scherer 1958, p. 322-323.
211. La Critique de l'cole des femmes, p. 526.
212. LImpromptu de Versailles, scne 1.
213. a et b Monsieur de Pourceaugnac, Acte I, scne 2.
214. a et b Le Mdecin malgr lui, Acte II, scne 4.
215. Forestier 1990, p. 115.
216. Sayce 1964, p. 233.
217. Les Femmes savantes, Acte II, scne 6.
218. Dom Juan ou le Festin de pierre, Acte I, scne 1.
219. Dom Juan ou le Festin de Pierre, Acte I, scne 2.
220. Dom Juan ou le Festin de Pierre, Acte V, scne 2.
221. Monsieur de Pourceaugnac, Acte I, scne 8.
222. Le Bourgeois gentilhomme, Acte IV, scne 3.
223. Monsieur de Pourceaugnac, Acte II, scne 3.
224. Monsieur de Pourceaugnac, Acte II, scne 7.
225. Sayce 1964, p. 224.
226. Monsieur de Pourceaugnac, Acte II, scne 8.
227. L'Avare, Acte V, scne 2.
228. Fernandez 1979, p. 38.
229. Fernandez 1979, p. 229.
230. Scherer 1958, p. 316.
231. Bray 1954, p. 191.
232. Les Prcieuses ridicules, p. 200.
233. Marie-Catherine de Villedieu, Rcit en vers et en prose de la farce des Prcieuses, p. 299.
234. Forestier 1990, p. 117.
235. Forestier 1990, p. 125.
236. Bray 1954, p. 94-95.
237. Bray 1954, p. 96.
238. Monsieur de Pourceaugnac, Acte III, scne 1-4.
239. Bergson, Le Rire, p. 149.
240. L'Avare, Acte II, scne 2.
241. Bergson, Le Rire, p. 52.
242. Bergson, Le Rire, p. 57.
243. Forestier 1990, p. 79.
244. Forestier 1990, p. 134.
245. Bergson, Le Rire, p. 39.
246. Bergson, Le Rire, p. 20.
247. Scherer 1958, p. 321.
248. L'Avare, Acte IV, scne 7.
249. Forestier 1990, p. 54-55.
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254. Guardia 2007.
255. Le Malade imaginaire, Acte III, scne 10.
256. L'Avare, Acte I, scne 7.
257. Sayce 1964, p. 222.
258. a et b Monsieur de Pourceaugnac, Acte I, scne 11.
259. Guardia 2007, p. 20. Voir George Dandin, Acte I, scne 2 ; Acte II, scne 5 ; Acte III, scne 3.
260. Bergson, Le Rire, p. 74.
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266. Surgers 2012.
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269. Molire de A Z [archive].
270. Mmoires sur la Vie de Jean Racine [archive], p. 263.
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309. Peacock 2012b, p. 480.
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Voir aussi

Bibliographie
ditions de rfrence

Eugne Despois et Paul Mesnard, uvres de Molire, t. 1-13,


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ligne [archive]) Cette dition critique, qui a fait autorit pendant un sicle, reproduit
les textes des diffrentes polmiques autour des crations de Molire. Elle est
la seule tre accessible en ligne.
Georges Couton, Molire : uvres compltes, t. 1,
Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade (no 8), 1971, 1414 p.
Georges Couton, Molire : uvres compltes, t. 2,
Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade (no 9), 1971, 1565 p.
Georges Forestier et Claude Bourqui, Molire : uvres compltes, t. 1,
Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade (no 8), 2010,
1728 p. (ISBN 9782070117413, prsentation en ligne [archive])
Georges Forestier et Claude Bourqui, Molire : uvres compltes, t. 2,
Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade (no 9), 2010,
1792 p. (ISBN 9782070117420, prsentation en ligne [archive])
Molire, uvres de Monsieur de Molire, Paris, Denys Thierry, Claude Barbin,
Pierre Trabouillet, 1682 (lire en ligne [archive]). Seul le premier volume est accessible
en ligne [archive].
tudes et ouvrages cits

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Mmoires sur Baron et sur Mlle Lecouvreur par l'abb d'Allainval, auteur de
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(en) Richard Andrews, Molire, Commedia dell'arte, and the Question of
Influence in Early Modern European Theatre , The Modern Language
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Troupe de Molire
Comdie-Franaise
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Armand-Jean de Mauvillain (mdecin et amis de Molire)
Le Mois Molire
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ve].

Molire [archive] sur le site de la Comdie-Franaise.


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Molire (Site associ l'Universit Paris-Sorbonne.)
Molire, auteur des uvres de Molire [archive] : autour des controverses sur
l'attribution des uvres de Molire Pierre Corneille. (Site associ l'universit
de Paris-Sorbonne.)
Archives nationales : Cent ans de recherches sur Molire, sa famille et les
comdiens de sa troupe, par M. Jurgens et E. Maxfield-Miller. 1963 [archive]
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Barbouill (1660) L'tourdi (1653) Le Dpit amoureux (1656) Le Docteur
amoureux (1658) Les Prcieuses ridicules (1659) Sganarelle (1660) Dom
Garcie de Navarre (1661) L'cole des maris (1661) Les
Fcheux (1661) L'cole des femmes (1662) La Jalousie du Gros-
Ren (1660) La Critique de l'cole des femmes (1663) L'Impromptu de
Versailles (1663) Le Mariage forc (1664) Gros-Ren, petit enfant (1664) La
Princesse d'lide (1664) Tartuffe (1664) Dom Juan ou le Festin de
pierre (1665) L'Amour mdecin (1665) Le Misanthrope (1666) Le Mdecin
malgr lui (1666) Mlicerte (1666) Pastorale comique (1667) Le
Sicilien (1667) Amphitryon (1668) George
Dandin (1668) L'Avare (1668) Monsieur de Pourceaugnac (1669) Les
Amants magnifiques (1670) Le Bourgeois
gentilhomme (1670) Psych (1671) Les Fourberies de Scapin (1671) La
Comtesse d'Escarbagnas (1671) Les Femmes savantes (1672) Le Malade
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Naissance Paris
crivain franais du XVIIe sicle
Dramaturge franais du XVIIe sicle
Acteur franais
Metteur en scne franais
Acteur du XVIIe sicle
tudiant de l'ancienne universit d'Orlans
lve du lyce Louis-le-Grand
Nom de scne
Nom de plume
Molire
Louis XIV
Personnalit enterre au cimetire du Pre-Lachaise (division 25)
Naissance en janvier 1622
Dcs en fvrier 1673
Dcs Paris
Dcs 51 ans
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