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Monsieur Yves Christe

Apocalypses anglaises du XIIIe sicle


In: Journal des savants. 1984, N1-2. pp. 79-91.

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Christe Yves. Apocalypses anglaises du XIIIe sicle. In: Journal des savants. 1984, N1-2. pp. 79-91.

doi : 10.3406/jds.1984.1476

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jds_0021-8103_1984_num_1_1_1476
APOCALYPSES ANGLAISES DU XIII* SICLE*

Cette importante contribution, qui fera date dans l'histoire de ce thme,


constitue le volume de commentaires l'dition en fac-simil du MS Douce
180 de la Bodleian Library d'Oxford parue en 1981 chez le mme diteur
(Codices selecti, t. LXXII). C'est donc le sous-titre qui rend le mieux compte
de la matire de l'ouvrage, le titre principal, que pour ma part je juge un peu
accrocheur , rsumant les rflexions du chap. vi. Avec ce gros volume,
P. Klein achve ainsi le troisime volet d'un immense triptyque consacr
aux illustrations narratives de l'Apocalypse. Aprs une thse de doctorat
centre sur les cycles du commentaire de Beatus : Der altere Beatus-Kodex
Vitr. 14-1 der Biblioteca Nacional zu Madrid. Studien zur Beatus-Illustration
und der spanischen Buchmalerei des 10. Jahrhunderts (2 vol., Hildesheim-
New York, 1976), l'auteur s'tait attach aux cycles archaques d'origine
italienne. La synthse de ses travaux a fait l'objet d'une thse d'habilitation
de l'Universit de Bamberg en voie de parution : Die friihen Apokalypse-Zyklen
und verwandte Denkmler von der Spdtantike bis zum Anbruch der Gotik, et
le voici qui nous livre aujourd'hui son interprtation des cycles anglais.
P. Klein attribue le manuscrit d'Oxford l'cole palatine de Westminster.
Il le date des annes 1270-1274 et le rattache troitement un manuscrit
qui lui a partiellement servi de modle, l'Apocalypse de Paris, Bibl. Nat.,
Ms lat. 10474. Il fut command par le prince hritier Edouard et par sa femme
Elonore de Castille peu de temps avant leur dpart pour la septime croisade.
L'image de ddicace est l'uvre d'un premier peintre qui a subi l'influence
de miniaturistes parisiens que Branner regroupe autour de 1' atelier Grusch .
Quant l'auteur principal du dcor, le matre du cycle de l'Apocalypse,
Klein y reconnat un peintre de l'cole de Westminster influenc par un

* Peter Klein, Endzeiterwartung und Ritterideologie, Die englischen Bilderapoka-


lypsen der Frhgotik und MS Douce 180 (Graz, Akademische Druck- und Verlagsanstalt,
1983, VIII-242 p., 30 ill. en fac-simil et 175 fig. h. t.).
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autre courant stylistique parisien, celui de 1' atelier de Cholet . Le matre


principal a laiss son ouvrage inachev et c'est, semble-t-il, la main d'un
assistant qu'il faut attribuer les miniatures des deux derniers cahiers.
Aprs Delisle, James, Millar, Saunders, et plus rcemment Freyhan,
Brieger, Poesch et Henderson, Klein a tent de reconstituer la gnalogie
de ce groupe. Comme il l'avait fait prcdemment pour les cycles ib iques
et italiens , il a utilis pour cela une mthode comparative assez labore.
Prs de trente images prsentes dans plus de vingt manuscrits choisis parmi
les plus anciens ont t analyses et confrontes dans leur moindre dtail.
La majeure partie du livre p. 65-170 est occupe par cette dmonstrat
ion que je rsumerai brivement.
A l'origine des cycles anglais, l'auteur suppose un prototype unique,
cr vers 1240 et issu, comme celui du Liber Floridus, ou de la Bible Mora-
lise, d'une variante romane des cycles du IIIe groupe de tradition italienne.
J'avais souponn cette solution en publiant il y a quelques annes les fra
gments apocalyptiques de l'glise de Mobecq dans l'Indre l. Je ne peux donc
que me rjouir que P. Klein, par d'autres voies, reprenne cette hypothse.
De l'archtype anglais disparu, l'archtype de 1240, drivent assez direct
ementdeux manuscrits jumeaux encore conservs : M. 524 de la Pierpont
Morgan Library (vers 1250) et le MS Auct. D.4.17 de la Bodlienne (vers
1250-1260), ainsi que le fameux Ms franc. 403 de la Bibliothque Nationale
de Paris (vers 1245). Deux autres manuscrits troitement apparents, l'un
Londres, Lambeth Palace, MS. 434, l'autre Eton College, MS. 177, pr
sentent une version abrge de cette premire famille, dj reconnue par
Delisle et appele groupe ou famille Morgan par P. Klein.
La seconde famille, celle de Metz, drive d'une rvision assez radicale
du prototype anglais disparu. L'auteur en situe la rdaction vers 1245. Elle
est reprsente par une srie de versions dont la plus ancienne, celle de Metz,
Ms. Salis 38 (milieu xine), a disparu durant la dernire guerre. Les princ
ipaux tmoins de cette seconde rdaction sont les suivants : Cambrai, Bibl.
mun., Ms 482 ; Londres, Lambeth Palace, MS. 209, dont drivent direct
ementun manuscrit de la British Library, Add. 42555 et un autre de Lisbonne,
Muse Gulbenkian, LA 139. Appartiennent galement cette seconde famille
trois Apocalypses du xive sicle originaires de Normandie, celle des Cloisters

1. Le cavalier de Mobecq, dans Bulletin Archologique, n.s., t. XII-XIII, Paris,


1978, p. 7-17.
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New York, celle de la British Library, Add. 17333 et celle de Paris, Bibl.
Nat., Ms. lat. 14410.
L'Apocalypse de Trinity College Cambridge, Ms.R. 16.2 (vers 1250-
1260), reprsente un cas part. Elle combine la tradition des deux premires
familles anglaises Morgan et Metz et celle des Beatus, une adjonction
trangre. Sa somptuosit, son caractre princier ne doivent pas faire illusion.
Il ne s'agit pas d'un prototype ou de quelque chose qui y ressemble, mais
d'un exemple isol au sein des cycles anglais, d'une variante unique de ce
groupe.
A l'origine de la troisime famille la famille de Westminster Klein
suppose un nouveau modle driv de celui qui a donn naissance la famille
de Metz. L'Apocalypse de Trinity College s'y rattacherait partiellement.
De celui-ci serait issu le prototype disparu d'une srie de manuscrits dont
voici les quatre principaux : les Apocalypses du Muse Paul Getty Malibu
et de la British Library Add. 35166 ; l'Apocalypse du roi Edouard Oxford
et celle de Paris, Bibl. Nat., Ms. lat. 10474. Les deux premires sont jumelles,
alors que celle de Paris a partiellement servi de modle celle d'Oxford.
Le stemma fort complexe que nous propose l'auteur (fig. 1) aura sans
doute du mal s'imposer. Les analyses comparatives qui le sous-tendent sont
nanmoins fort strictes et pertinentes. Sur bien des points, les tentatives
plus anciennes de regroupement en familles proposes par Freyhan, Brieger,
Henderson ou Poesch ne rsistent pas la critique de Klein, qui pourtant
a su maintes fois en reconnatre la valeur et le bien-fond. En privilgiant
le groupe Morgan, puis celui de Metz dans son histoire de la gense des Apoc
alypses anglaises, l'auteur suit ainsi la thorie de Freyhan, contre Brieger,
Poesch et Henderson qui l'avaient conteste, chacun leur manire. Pour
l'explication des origines du groupe de Westminster, et partiellement aussi
pour rendre compte de certaines particularits de l'Apocalypse de Trinity
College, on retiendra surtout l'hypothse nouvelle d'une variante amplif
iedu modle prsum de la famille de Metz. Ceci n'avait pas t reconnu
jusqu'alors. De mme, il convient de relever que Klein voit dans l'Apoca
lypsedu roi Edouard, comme dans celle de Trinity College, non pas si l'on
peut dire des ttes de srie, mais une synthse originale de la tradition ant
rieure.
En rsum, trois familles de manuscrits qui drivent toutes d'un proto
type commun !
Dans son chapitre vi, avant de procder une description trs fouille
des 98 enluminures (97 pour l'Apocalypse) conserves du manuscrit Douce
Englischer " Archetyp Beatus
1240 (Morgan-Prototyp)
T T
Metz-
Fr. 403 Prototyp M
E
H
n r
1250 r
Morgan Trinity
Oxford
Lambeth
434 Metz CambraiLambeth
X2'
I Y3
r 1
35166
Add. P
Abingdon Gul-
Eton ben-
kian
Tanner
1300 Afrz. Prosa-
Version
Fenland 1 1
Cloisters
Fig. 1. - Stemma des Apocalypses anglaises du xiii0 sicle selon Klein.
APOCALYPSES ANGLAISES 83

180 qui lui a servi de point de dpart, Klein nous propose un essai d'inter
prtation historique et culturelle du succs extraordinaire dont ont joui ces
cycles anglais, en particulier autour des annes 1240-1275. Comme on le sait,
Klingender y percevait un cho positif de l'exgse historique nouvelle de
l'Apocalypse telle que la propageaient les spirituels franciscains dans le si
llage de Joachim de Flore. Freyhan, en revanche, croyait y reconnatre une
raction orthodoxe, d'inspiration aristocratique, une volont de s'opposer,
par le texte et par l'image, la diffusion de dviations doctrinales qui fa
isaient scandale au milieu du xine sicle, la suite notamment de la publi
cation Paris, en 1254, Par Gerardo di Borgo San Donnino, un dissident
franciscain, de son Liber Introductorius in Evangelium Aeternum, condamn
solennellement par l'glise en 1255 dj.
Se fondant sur une nouvelle rpartition des manuscrits, Klein insiste
d'abord sur la prcocit de l'apparition de l'archtype commun, vers 1240,
soit bien avant le scandale de Paris et la date prsume de l'apparition de
l'Antchrist, en 1260, qui dans l'optique des spirituels les plus actifs devait
inaugurer l'ge de l'Esprit. Il fait aussi remarquer que les Apocalypses anglaises
de la premire gnration taient dans leur majorit destines non pas des
lacs, mais des clercs, et surtout des moines, et que rien, ni dans le texte,
ni dans l'image, ne reflte directement les ides de Joachim de Flore ou de
ses disciples franciscains. Les cycles anglais, ds leur origine, accordent tou
tefois une importance inhabituelle la figuration de l'Antchrist, ce qui laisse
supposer, comme le pensait Klingender, que le bouillonnement des ides
provoqu par la diffusion de l'exgse inspire par Joachim n'est pas tota
lement tranger la constitution vers 1240 d'une nouvelle rdaction illustre
de la vision de Patmos. Les manuscrits destins la cour l'Apocalypse
de Trinity College, Douce 180 et l'ensemble de la production de l'cole de
Westminster sont relativement tardifs. Tls appartiennent une seconde
gnration et se situent aprs 1250-1260. Alors que les exemplaires les plus
proches de l'archtype commun les manuscrits du groupe Morgan et ceux
du groupe de Metz garderont longtemps, jusqu'au xive sicle, une grande
fidlit leur modle initial, les produits de haut luxe destins la cour pr
sentent toutes sortes de variantes et beaucoup de fantaisies. Parmi les tmoins
ou les acteurs des visions apocalyptiques, on y reconnat ainsi des moines
franciscains ou dominicains (Apocalypse de Trinity College, Douce 180),
des dames de la cour et des chevaliers. Leur style lgant, gracieux et manir,
les lments exotiques qui se glissent dans l'illustration les apparentent
selon Klein des transpositions de gestes chevaleresques la mode du moment
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dans le roman courtois. Les Apocalypses de la seconde gnration, tout par


ticulirement celle du futur roi Edouard, le prince chevalier de la septime
croisade, refltent un nouvel tat d'esprit, celui du dveloppement de l'idal
courtois au sein de la noblesse anglaise. Cette Verhofung des Ritteradels ,
selon l'heureuse formule de Norbert Elias, trouverait ainsi comme un cho
dans la production des Apocalypses de luxe de l'cole palatine de Westminster.
A la veille de son dpart pour la croisade, le prince Edouard aurait donc
favoris dans un cycle apocalyptique destin son propre usage le dvelop
pement des tendances eschatologiques du roman arturien contemporain.
L'idal courtois de 1' aventure chevaleresque qui inspirait sa participation
la croisade se reflte dans cette uvre.
Comme on le voit, le problme de la polmique franciscaine est au cur
du dbat. On doit pourtant se demander dans quelle mesure il n'a pas t
survalu par la critique moderne, et par Klein lui-mme, que ce soit dans
un sens ou dans un autre. L'cho des ides de Joachim de Flore et de ses
mules franciscains a certes t profond au xine sicle Klein en cite quel
ques exemples suggestifs mais avant de rsoudre une question aussi pi
neuse, ne conviendrait-il pas d'abord de rsoudre le problme de Brengaud,
dont le commentaire, en franais ou en latin, accompagne rgulirement
les cycles anglais ? Klein a su dmontrer qu' l'origine de leur modle commun
se trouvait une variante romane d'un cycle archaque, comparable celui du
Liber Floridus. L'illustration existait ainsi avant le texte, le commentaire
de Brengaud, dont le rle ne semble pas important dans la transformation
d'une tradition figure dj fermement constitue. Est-ce au xne sicle dj
ou seulement au xine, au moment de la fixation du prototype des Apocalypses
anglaises, que ce commentaire a t associ au cycle narratif ? Freyhan, qui
voyait en Brengaud un auteur du IXe sicle, estime pour sa part que c'est
en raison de son anciennet, du prestige de son orthodoxie, qu'il fut choisi
au milieu du xine sicle pour faire pice au dveloppement dangereux des
ides des spirituels radicaux. Klein marque quelques hsitations. Pour lui
et je partage entirement son point de vue Brengaud est un auteur du
xne sicle, un contemporain d'Anselme de Havelberg ou de Richard de Saint-
Victor, et on ne doit pas exclure la possibilit que son commentaire ait accom
pagn ds le xne sicle la rdaction illustre qui servit de base au modle
commun des cycles anglais. Brengaud n'est pas un novateur. Il feint d'inno
ver et s'il n'est pas aussi isol qu'on le dit dans l'histoire de l'exgse mdi
valelatine, il se situe plutt, comme l'a rcemment montr Guy Lobrichon,
en marge du mouvement de rvision de l'interprtation apocalyptique qui
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parcourt tout le XIIe sicle. La thse de M. Lobrichon : L' Apocalypse des


thologiens au XIIe sicle, Paris, 1979, est malheureusement reste indite.
On ne peut que le regretter, car elle touche de trs prs aux problmes que
rencontre un historien de l'art ou de l'iconographie de l'poque romane et
gothique. Elle nous apprend ainsi que s'il existe une interprtation cano
nique de l'Apocalypse au dbut du xine sicle, c'est bien la Glose ordinaire,
dans sa dernire version, aprs ces trois phases prliminaires que sont la
glose prime des annes 1100, la glose prparatoire et la glose moyenne
qui, elle, ne se fixe gure avant la fin du xne sicle. Si on avait voulu s'appuyer
sur une tradition sculaire pour s'opposer aux innovations hasardeuses des
spirituels, selon l'hypothse de Freyhan, c'est la Glose ordinaire, texte
rcent encore, qu'on aurait fait appel, et non pas un marginal dj dpass
comme Brengaud. Pour expliquer sa prsence erratique dans les cycles anglais,
je serais donc enclin supposer que son texte accompagnait dj le cycle
roman que Klein restitue l'arrire plan du prototype commun de 1240.
Mais s'il a subsist, alors qu'il n'tait plus d'actualit, l'hypothse de Freyhan
est rejeter dfinitivement. Le commentaire de Brengaud devait toutefois
jouir d'un assez grand prestige. Sans cela, pourquoi l'aurait-on maintenu ?
Pourquoi l'aurait-on prfr un autre, un commentaire de type classique,
une variante de la Glose ordinaire, comme cela semble tre le cas dans la
Bible Moralise, dont le cycle illustr est antrieur d'une vingtaine d'annes
peine au prototype commun des Apocalypses anglaises ? Dans le travail
de Klein, on signalera enfin un rapprochement heureux et indit. Certains
dtails de ces Apocalypses apparaissent dj dans deux manuscrits tro
itement apparents, provenant de la rgion de Vrone et aujourd'hui la
Bibliothque Vaticane : Vat. lat. 39 et Chigi A.IV.74. Ces deux Nouveaux
Testaments datent semble-t-il du premier quart du xme sicle et la prsence
Hans leurs marges d'illustrations qui prfigurent certaines images des Apoc
alypses anglaises confirme l'existence d'un cycle pr-gothique aux origines
de celles-ci. Dans le mme ordre d'ides, on retiendra spcialement l'illu
stration de la mort des tmoins au fol. 162 r du Vat. lat. 39 (Klein, fig. 68a).
Comme dans l'exemplaire Morgan et quelques autres manuscrits qui dpen
dentde ce groupe, les deux tmoins sont dcapits en prsence d'un roi,
l'Antchrist, et non pas par la bte de l'abme, comme le voudrait le texte
de l'Apocalypse. Ce dtail apparat galement dans la Bible Moralise (Klein,
fig. 62 a), propos toutefois de la prdication des deux tmoins, comme
on le voit aussi dans l'exemplaire Morgan, et en guise de commentaire au
Livre des Macchabes (fig. 68). Ceci a donc amen l'auteur supposer que
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ces contaminations en rapport avec la lgende de l'Antchrist taient dj


insres dans le cycle du XIIe sicle, qui a servi de base la rdaction du pro
totype de 1240. Voil donc repose la question d'une relation directe entre
la diffusion des ides des spirituels franciscains et les cycles anglais ! Les
plus radicaux d'entre deux, en s'inspirant du commentaire sur l'Apocalypse
de Joachim de Flore, commentaire rdig l'extrme fin du xne sicle, s'atten
daient l'arrive de l'Antchrist en 1260. L'cho de ces proccupations pourr
ait tre responsable de l'introduction des images de l'Antchrist dans les
cycles anglais de la premire gnration, mais s'il apparat maintenant que
ces insertions remontent au xne sicle dj et qu'elles sont peut-tre ant
rieures la composition ou la diffusion des crits de Joachim, les donnes
du problme ne sont plus les mmes. Peut-tre conviendrait-il de se repor
ter nouveau l'enqute de Guy Lobrichon sur la formation dfinitive de
l'interprtation de l'Apocalypse dans la Glose ordinaire. Lobrichon la situe,
on l'a vu, vers le milieu de la premire moiti du xine sicle, en raction
une pousse eschatologique qui avait marqu les annes 1170-1210, priode
qui correspond aux rdactions de la glose moyenne. C'est donc peut-tre
ce moment dj que des cycles du IIIe groupe qui allaient donner naissance
aux prototypes de la Bible Moralise et des cycles anglais ont t contamins
par ces adjonctions (cf. par exemple le modle des deux manuscrits de Vrone).
Que ces lments aient t ractualiss et dvelopps vers 1240, lors de la
cration de l'archtype anglais reste plausible, mais il ne s'agirait plus que
d'un phnomne secondaire.
L'ouvrage trs dense de P. Klein susciterait bien d'autres remarques.
La brillante synthse qu'il nous propose n'est pas seulement le bilan cr
itique de prs d'un sicle de recherches, mais aussi le point de dpart d'inves
tigations nouvelles que ses propositions originales ne manqueront pas de
stimuler.
Il me reste pourtant exprimer un vu, celui que l'auteur, qui achve
avec ce livre un grand triptyque apocalyptique commenc il y a vingt ans,
le complte d'une predelle : l'tude, qui reste faire, des cycles narratifs de
la Bible Moralise. P. Klein est un habitu de ce genre d'ouvrages. Il nous
avait dj donn, en 1975, un commentaire l'dition en fac-simil de Y Apoc
alypse de Trves : Trierer Apokalypse, Der Kodex und sein Bildschmuck.
Pourquoi donc ne pas entreprendre la publication du cycle indit que recle
l'exemplaire latin de la Bibliothque Nationale d'Autriche Vienne, Cod.
1179 ? Une note furtive en forme de regret n. 323, la p. 69 de son livre
nous incite lui faire cette suggestion.
APOCALYPSES ANGLAISES 87

Note complmentaire : L'image de l'Antchrist en Ap 11.


Depuis L. Delisle, les scnes de l'Antchrist insres en Ap 11 dans le
rcit de la prdication des deux tmoins ont jou un trs grand rle dans
la discussion. Comme on l'a dit, ces additions n'apparaissent que dans la
famille Morgan et dans trois autres manuscrits de celle de Metz : Londres,
Lambeth Palace Library, MS. 209 ; Londres, British Library, Add. 4255 et
Lisbonne, Museu Gulbenkian, LA 139. Ceci avait amen Delisle classer les
Apocalypses anglaises en deux familles distinctes et rcemment encore Poesch
et Henderson avaient t conduits supposer que deux prototypes se parta
geaient leur paternit. Klein a justement montr que la disparition des scnes
de l'Antchrist reprsentait une simple volution dans la tradition figure.
Dans l'exemplaire de Metz, Salis 38, la bte qui monte de l'abme n'est plus
reprsente sous les traits de l'Antchrist, mais comme l'une des locustes
libres du puits de l'abme en Ap 9, 7-9. Elle est monte par un roi, Abadd
on,le prince de l'abme, qui donne l'ordre une autre locuste place devant
lui de mettre mort Hnoch et lie. L'Antchrist rapparat pourtant dans
les deux manuscrits de Londres et de Lisbonne cits plus haut, en corrla
tion avec une variante de la formule de Metz. Leur modle immdiat, l'Apo
calypse de Lambeth Palace, MS. 209, ne possdait que la formule de Metz,
mais avec en bas de pages, au fol. nv-i3r, les scnes rajoutes aprs coup
de la version primitive. Au moment o s'est constitu le prototype du groupe
de Metz, Abaddon se serait ainsi substitu l'Antchrist de la premire rdact
ion. Il en aurait alors repris les attributs royaux.
La reprsentation de la bte qui monte de l'abme en Antchrist corre
spond parfaitement l'interprtation symbolique qu'en donne Brengaud :
bestia haec Antichristum significai (PL 17, 870 A). Et Brengaud n'innove
pas. Victcrin de Pcttau, la fin du 111e sicle disait dj la mme chose :
hos (les tmoins) ergo oportet interfici ab Antichristo et Jrme qui dita
son commentaire n'a pas modifi ce passage (d. Haussleiter, CSEL 49, p. 101
et 102). Cette mme interprtation est ensuite partage par l'ensemble de
la tradition exgtique : Primase (PL 68, 867 D), Bde (PL 93, 164 A et C),
Ambroise Autpert (d. Weber, CC, cont. med. 27, p. 420 : bestiae enim voca-
bulo Antichristus exprimitur), Haymon d'Auxerre (PL 117, 1070 C et 1074 B),
etc. Elle apparat galement chez Bruno de Segni (PL 165, 663 C) et dans le
commentaire de PL 162, 1540 B, faussement attribu Anselme de Laon.
Elle sera reprise enfin dans la Glose ordinaire.
Il en est de mme du texte de saint Paul, 2. Thess. 2, ajout en compi-
88 YVES CHRISTE

ment d'un extrait du commentaire de Brengaud dans l'exemplaire Morgan.


La phrase est dj cite par Victorin de Pettau, et par Jrme, en relation
avec le martyre des deux tmoins (p. loi et 102).
Quant l'assimilation des tmoins Hnoch et lie, elle est tout
fait traditionnelle, elle aussi.
De prime abord, il n'y aurait donc pas lieu de s'tonner de la prsence
de l'Antchrist dans l'illustration d'Ap 11. Une tradition millnaire et le
texte mme de Brengaud la justifient. Ce qui tonne, en revanche, c'est
d'une part l'extension de ces scnes dans les cycles anglais et le recours
au trait d'Adson de ortu et tempore Antichristi et d'autre part aussi leur
viction dlibre partir de la rvision messine (en ce sens, voir dans la
rdaction Morgan l'allusion l'Antchrist comme septime tte du dragon,
allusion qui disparat aussi par la suite).
Le trait pistolaire d'Adson de Montier-en-Der, crit vers 950 la requte
de Gerberge, pouse de Louis IV d'Outremer, assimile galement la bte
de l'abme l'Antchrist et les deux tmoins d'Ap 11 Hnoch et lie
(d. Verhelst, CC cont. med. 45, p. 28). Le texte de Paul, 2 Thess 2, est lui-
mme largement cit et comment {ibid., p. 23, 25, 26, 27, 28), presque
chaque page de cette uvre, qui ds la fin du XIe sicle dj eut le plus grand
succs et une immense diffusion. Plusieurs versions en furent composes,
sous diffrents noms, de l'an mil au dbut du xive sicle. L'une d'entre elles,
Y Epistola Methodii de Antichristo est insre dans le Liber Floridus de Lamb
ert de Lige et il n'est pas impossible que Lambert lui-mme en soit l'auteur.
Or, on s'en souvient, c'est d'un cycle apocalyptique du genre de celui du Liber
Floridus que Klein fait driver le prototype commun des cycles anglais.
Son utilisation dans les Apocalypses anglaises de la premire gnra
tion ne devrait donc pas poser de problmes. Au dbut du vine sicle dj,
dans le prototype northumbrien des Apocalypses jumelles de Valenciennes
et de Saint-Amand (Valenciennes, Bibl. mun., Ms 99, ixe s. ; Paris, Bibl.
Nat., Ms nouv. acq. lat. 1132, Xe s.), il est fait allusion la lgende de
l'Antchrist propos de la prdication des deux tmoins. Aux fol. 22 r du
manuscrit de Valenciennes et 15V de celui de Paris, une Crucifixion accom
pagne les tmoins dsigns comme Hnoch et lie. Reprise du texte de l'Apo
calypse, la lgende de l'image bestia que ascendit de abyso faciet adversus
illos bellum et occidit (sic) ubi et dominus eorum crucifixus est se rfre de
toute vidence au combat d'Hnoch et d'lie Jrusalem o l'Antchrist
qui tait n Babylone s'est transport pour usurper le pouvoir : deinde
Hierosalimam veniens omnes christianos quos ad se convertere non poterit per
APOCALYPSES ANGLAISES 89

varia tormenta jugulabit et suam sedem in tempio sancto parabit (d. Verhelst,
p. 24).
Comme l'a montr le dernier diteur de ce texte, c'est surtout le lien
entre la survivance de l'Empire romain dans l'Empire franc et le retarde
mentde la venue de l'Antchrist qui assura l'uvre d'Adson un succs
durable. Cette vision prophtique se devait pourtant de maintenir des liens
historiques solides avec l'actualit et la tentation de l'adapter toujours
nouveau des situations changeantes s'est avre irrsistible {ibid., p. 31).
Mais ainsi entendu, l'opuscule d'Adson ou de ses continuateurs reste un
texte parfaitement orthodoxe. Son utilisation partielle dans les Apocalypses
anglaises ne saurait tre interprt comme l'indice d'une adhsion aux tho
ries des spirituels franciscains. Tout au contraire, elle suppose une oppos
ition, religieuse et politique, des ides sur un retour imminent du prince
de l'abme.
Dans diffrents travaux mens parfois conjointement 2, nous avons
pu constater P. Klein et moi que l'interprtation allgorique n'a gure exerc
d'influences sur les illustrations narratives de l'Apocalypse avant la fin du
xie sicle. C'est partir du xne sicle surtout qu'elle se fait plus pressante
et que les cycles illustrs cessent d'tre simplement littraux. Il est donc
plausible, comme le dfend l'auteur, que ce soit au xne sicle dj, dans le
cycle archaque qui a servi de support au prototype commun des cycles anglais,
que la bte qui monte de l'abme, id est Antichristus , a t transforme en
figure de souverain diabolique. Le manuscrit de Vrone cit plus haut et
la Bible Moralise montrent en tout cas qu'il ne s'agit pas d'une invention
anglaise.
A ce stade, je ne vois donc pas de relations directes entre la reprsen
tationde la bte d'Ap 11 en Antchrist et la diffusion des ides de Joachim
dp Flore. Il se pourrait toutefois, comme le dit Klein, que le dveloppement
des scnes de l'Antchrist dans le prototype commun de 1240 soit tributaire
d'une manire ou d'une autre du retentissement de sa pense dans les milieux
franciscains les plus radicaux. Une raction orthodoxe, dans le sens que
souponnait Freyhan, se serait alors produite vers 1245-1250, au moment

2. Voir par exemple P. Klein, Rupert de Deutz et son commentaire illustr de l'Apo
calypse, dans Journal des Savants, Paris, 1980, p. 119-139; du mme, Les Apocalypses
romanes et la tradition exgtique, dans Les Cahiers de Saint-Michel-de-Cuxa, t. XII,
Prades, 1981, p. 123-140 ; Y. Christe, Traditions littraires et iconographiques dans
l'laboration du programme de Civaie, dans Texte et Image. Actes du colloque intern, de
Chantilly, Paris, 1984, p. 1 17-134.
go YVES CHRISTE

de la rdaction de la version messine, mais sans que cela puisse tre li au


scandale de 1254 ou aux effets de la condamnation de Gerardo di Borgo San
Donnino Anagni, en 1255. ce propos, il serait utile de connatre la date
exacte du cycle apocalyptique de la crypte de Saint-Magne Anagni. Ces
peintures sont du milieu du xme sicle ; elles appartiennent encore la tra
dition des cycles romans et leur programme iconographique est peu prs
le mme que celui de l'glise de Pedret en Catalogne, la fin du XIe sicle.
En gnral, on s'accorde les situer dans le second quart du xine sicle,
avant la ddicace de la crypte en 1255, soit peu prs dans les annes o
selon Klein fut compos le prototype commun des Apocalypses anglaises.
Elles prsentent on l'a vu d'troites analogies avec le cycle de Pedret 3, quel
ques points de contact avec celui du Liber Floridus, mais on n'y peroit
apparemment aucun cho des ides exprimes par Joachim de Flore et pro
pages par les spirituels franciscains. Il en est de mme du vitrail de l'Apo
calypse, au dbut du xine sicle, dans le dambulatoire de la cathdrale de
Bourges. L'apparition du Christ entre les candlabres est associe une Pen
tecte et une Ascension contamines par des rfrences la vision de saint
Jean. Le ton est triomphal, et ce n'est pas au retour du Christ la fin des
temps que s'est intress Guillaume de Bourges, le concepteur prsum du
programme, mais au mystre de l'expansion de l'glise, le thme dominant
de l'exgse apocalyptique latine depuis la fin du IVe sicle 4. Le programme
du portail de l'Apocalypse de la faade occidentale de la cathdrale de Reims
(vers 1245), tudi rcemment par P. Kurmann et par Klein, n'a pas encore
trouv d'explication 5. L'un des modles utiliss, la principale source d'inspi
ration, est une copie gothique du Liber Floridus aujourd'hui la Bibliothque
Nationale de Paris, ms lat. 8865, mais l encore on serait bien en peine de
dceler la marque d'une rsistance ou d'une adhsion aux spculations modern
istes de certains franciscains. Ce qui subsiste dans la vitrerie de la cath
drale d'Auxerre d'un cycle apocalyptique rduit sept mdaillons nous
amne rpter les mmes remarques, et la fin du xine sicle encore, dans

3. Y. Christe, L'ange l'encensoir debout devant l'autel des martyrs, dans Les Cahiers
de Saint-Michel-de-Cuxa, t. XIII, Prades, 1982, p. 187-200.
4. Voir en dernier lieu C. Brissac, La verrire de l' Apocalypse la cathdrale de
Bourges, dans Texte et Image, Paris, 1984, p. 109-115.
5. P. Kurmann, Le portail apocalyptique de la cathdrale de Reims, dans Y. Christe
(d.), L' Apocalypse de Jean, Traditions littraires et iconographiques, Genve, 1979,
p. 245-317. P. Klein, dans l'ouvrage recens ici apporte l'article de Kurmann d'utiles
prcisions et quelques corrections.
APOCALYPSES ANGLAISES 91

le transept sud de l'glise haute d'Assise, le cycle de Cimabue ne reflte rien


d'autre qu'une interprtation classique et orthodoxe de la vision de Patmos 6.
Quel qu'ait t le retentissement des ides rvolutionnaires propages par
la dissidence franciscaine (Gerardo di Borgo San Donnino, puis Pietro Olivi),
je ne vois donc pas de ncessits majeures d'expliquer le renouvellement des
images de l'Apocalypse l'poque gothique par l'intrusion de ce courant
de pense dans les coles et les milieux artistiques.

Y. Christe.

6. J'ai tent de le dmontrer dans L' Apocalypse de Cimabue Assise, publi dans
Cahiers Archologiques, t. XXIX, Paris, 1980-1981, p. 157-173.