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ASPECTOS SEMNTICOS DA

DISCRIMINAO RACIAL NO BRASIL


Para alm da teoria da modernidade
Joo Feres Jnior

Esse artigo pretende contribuir para apro- nejamento etc. A meu ver, apesar de parcialmen-
fundar o entendimento da discriminao racial no te correta, essa leitura deixa de levar em conta
Brasil por meio da anlise de aspectos semnticos aspectos cruciais da discriminao racial em
dessa prtica social, aos quais no foi dada devi- nosso pas, que podem ser mais bem avaliados
da importncia na literatura contempornea das mediante a anlise de contedos semnticos
cincias sociais. Darei destaque tese, corrente envolvidos em sua prtica. Essa correo faz-se
nessa literatura, de que a discriminao dos negros necessria no apenas por motivos estritamente
foi significativamente redefinida aps a abolio da acadmicos, mas tambm para basear interven-
escravido como negao dos atributos ideais do es que possam debelar esse mal social de
indivduo moderno. Segundo essa tese, com o maneira mais eficaz.
Meu argumento ser proposto da seguinte
advento da modernidade no Brasil, negro passou
maneira: na primeira seo apresentarei a tese
a ser um ndice de no moderno, ou, mais espe-
acerca da discriminao racial mais corrente na
cificamente, de pessoa que no plenamente
literatura contempornea, identificando o debate
dotada das aptides necessrias para o bom
que lhe deu origem, assim como seus principais
desempenho como cidado e para as relaes de
defensores no contexto acadmico atual. Na seo
mercado, a saber, racionalidade, disciplina, con- seguinte, usarei da tipologia das formas de des-
trole das paixes e emoes, capacidade de pla- respeito, desenvolvida por mim em outro traba-
lho, para iluminar aspectos da discriminao
Artigo recebido em janeiro/2005 racial pouco explorados pela literatura. Na tercei-
Aprovado em abril/2006 ra, apresento um argumento alternativo para

RBCS Vol. 21 n. 61 junho/2006


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explicar o racismo no Brasil moderno. Por fim, da por Carlos Hasenbalg, talvez o maior respon-
utilizo a teoria das formas de reconhecimento, svel pelo ressurgimento dos estudos de relaes
assim como foi desenvolvida por Charles Taylor e raciais no Brasil aps o Golpe de 1964. J em seu
Axel Honneth, para mostrar que a discriminao primeiro livro, Discriminao e desigualdades
e o preconceito envolvem aspectos mais comple- raciais no Brasil (Hasenbalg, 1979), o autor apre-
xos do que os que foram imaginados at o senta tal argumento em contraposio s idias de
momento. Fernandes.
Para Fernandes a discriminao racial no
Brasil ps-abolio era um resduo, uma sobrevi-
A recepo de Florestan Fernandes vncia de padres arcaicos de relaes sociais
moldadas durante a escravido. O racismo seria a
A tese da redefinio moderna da discrimi- imputao de atributos adscritivos ao negro, os
nao racial pode ser entendida como o produto quais, em ltima anlise, seriam incompatveis
da recepo dos escritos sobre relaes raciais de com a modernizao industrial. Portanto, com a
Florestan Fernandes um dos principais repre- plena realizao do processo de modernizao, o
sentantes da escola paulista de sociologia. Em A racismo estaria fadado a desaparecer (Bastide e
integrao do negro na sociedade de classes Fernandes 1959; Fernandes, 1965, 1972).
(1965), Fernandes explica a existncia do precon- No estudo que fez das relaes raciais na
ceito racial na sociedade capitalista competitiva do sociedade paulista durante o perodo que sucedeu
Brasil por meio de dois argumentos: primeiro, ele a abolio, Fernandes conclui que a libertao dos
seria um resduo cultural da hierarquia racial da escravos, isto , a mudana de sua condio legal,
sociedade escravista, fadado a desaparecer com o no redundou em uma modificao significativa
tempo, ou seja, com o desenvolvimento da prpria de sua posio social. O autor atribui esse fato
sociedade capitalista; e segundo, a discriminao falta de habilidade e preparo dos libertos para o
ocorreria devido inadequao do negro socie- trabalho livre e para a competio por postos no
dade competitiva, dada sua falta de preparo para novo modelo de sociedade que surgia. Em conse-
as profisses que se abriram a partir do fim da qncia disso, sobraram para os negros as ocupa-
escravido e a reproduo de um ethos anmico es mais degradantes e perifricas da economia
por parte da famlia negra. rural e urbana, o que os manteve presos aos estra-
As teses de Fernandes tiveram uma recepo tos sociais mais baixos. Portanto, aos olhos do
diferenciada na literatura sociolgica. Para citar autor, o modelo arcaico de hierarquia racial que
dois exemplos contemporneos significativos, regulava as relaes entre senhores e escravos foi
enquanto Carlos Hasenbalg dedicou-se a refutar a mantido na nova sociedade brasileira que ali se fun-
primeira, Jess Souza preferiu elaborar sobre a dava. Contudo, se antes esse modelo era estrutural
segunda. Devemos notar que, mesmo que para a reproduo daquela sociedade, agora ele se
Fernandes no tenha, ele mesmo, defendido a tese torna uma excrescncia, um resduo histrico den-
da redefinio moderna da discriminao racial tro de uma sociedade aberta, competitiva e demo-
pelo contrrio, as duas justificativas do autor apon- crtica (Fernandes, 1965, p. 192).
tam para o entendimento da discriminao como Uma vez que esse resduo no tem nenhum
herana do passado , esses autores que o suce- vnculo estrutural com a sociedade industrial, ele
deram assim o fizeram. Passemos, ento, a um estaria fadado ao desaparecimento. Nas palavras
rpido exame das contribuies de suas contri- do prprio autor, o preconceito e a discriminao
buies. raciais so um atraso cultural (1969, p. 295),
uma sobrevivncia do passado sem suporte no
presente e sem futuro. Por fim, cabe ressaltar que,
Hasenbalg contra Fernandes para Fernandes, a decadncia desse resduo arcai-
co s viria com o fim da assimetria racial na dis-
A tese da redefinio moderna da discrimi- tribuio social de renda e de status, ou seja,
nao racial no Brasil foi primeiramente formula- quando negros e mulatos ocupassem as mesmas
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posies monopolizadas pelos brancos em nossa criminao racial e do preconceito no Brasil


sociedade. articulada por Jess Souza em alguns de seus tex-
Carlos Hasenbalg refuta a teoria da discrimi- tos. O argumento de Souza alterou-se no decorrer
nao racial como resduo histrico argumentan- do tempo, e essa alterao, como veremos, sig-
do que, para sobreviver, uma determinada relao nificativa para o tema deste trabalho.
deve funcionar na estrutura social do presente, ou No artigo Democracia racial e multicultura-
seja, o racismo e a discriminao devem ser rela- lismo: a ambivalente singularidade cultural brasilei-
cionados aos ganhos materiais e simblicos do ra (2000), Souza discute a questo da discrimina-
grupo superior, os brancos. Baseando-se nos tra- o racial no Brasil ao defender Gilberto Freyre
balhos de Robert Blauner e Samuel Bowles sobre contra os ataques um tanto quanto simplificadores
industrializao, oportunidades e relaes raciais, da leitura de Anthony Marx (1998), que atribui ao
Hasenbalg postula que a discriminao racial autor pernambucano a responsabilidade de ter pin-
compatvel com a racionalidade do sistema indus- tado um quadro rseo da sociedade escravista. A
trial capitalista, na medida em que o rompimento sociologia interpretativa de Souza segue Freyre de
com prticas adscritivas em uma sociedade pre- perto. Aps identificar o carter ambguo creditado
conceituosa (por exemplo: contratao de um por este s relaes entre senhor e escravo, per-
negro para um cargo de alto prestgio) incorre em meadas de amor e sadismo, Souza passa a discutir
custos extras para a reproduo do sistema, tais as transformaes sociais que levaram do contexto
como resistncia maior de subordinados, pares e de Casa-grande & senzala (Freyre, 1938) para o de
clientes, sem qualquer garantias de ganho adicio- Sobrados e mucambos (Freyre, 1977 [1961]), ou
nal (Hasenbalg, 1979).1 Ou seja, ao contrrio do seja, o incio do processo de modernizao em
que acredita Fernandes, no h um imperativo nosso pas desencadeado pelo descobrimento de
estrutural no capitalismo industrial que leve eli- ouro em Minas Gerais e o conseqente surgimen-
minao da discriminao racial. to de alguns centros urbanos (Souza, 2000, p. 6). A
Mais importante para o tema desse trabalho isso se seguiu a implantao do Estado monrqui-
a concluso que o autor chega em relao aos co, que veio minar em parte o domnio do senhor
contedos do racismo: A discriminao e o pre- sobre seus filhos. Esses adquiriram mais autonomia
conceito raciais no so mantidos intactos aps a em relao aos negcios paternos, pois agora
abolio mas, pelo contrrio, adquirem novos sig- tinham a possibilidade de ingressar em carreiras
nificados e funes dentro das novas estruturas pblicas abertas com a criao de uma burocracia
[...] (Idem, p. 85). estatal.
Apesar de citar essa mudana de significa- Mais tarde, j durante o Segundo Reinado,
dos, Hasenbalg no entra em detalhes sobre sua comeou o processo da re-europeizao do Brasil,
natureza. Uma anlise mais detida de seu texto que, alm da importao de modismos comporta-
demonstra que o autor centra sua anlise no na mentais, arquitetnicos, culinrios etc., tambm
mudana de significados do preconceito, mas sim proporcionou a entrada de iderio liberal indivi-
na mudana de sua aplicao, ou melhor, de sua dualista no pas e o deslocamento do sistema de
funo social. Na sociedade escravocrata a infe- valores em direo ao novo, substanciado na neo-
riorizao do negro servia para legitimar o regime cracia de D. Pedro II. Com a introduo do maqui-
poltico-legal vigente, ao passo que no contexto nrio e o nascimento da industria ao final do scu-
da sociedade capitalista ela cumpre a funo de lo XIX, os elementos mdios da sociedade, at
alijar os negros da competio por oportunidades ento em uma condio de pria, de sem lugar,
de ascenso social.2 comearam a ser valorizados.3 Trata-se do contin-
gente de agregados, filhos ilegtimos, parentes
etc., muitos mestios, aqueles que, mesmo sem
Souza: no caminho de Freyre funo definida, eram permitidos dentro do siste-
ma tradicional muito por causa daquilo que
Uma verso mais detalhada e recente da teo- Freyre denomina elemento democrtico do
ria da redefinio moderna do contedo da dis- patriarcalismo brasileiro. Ainda segundo Souza,
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exatamente por no terem lugar, funo definida, Diante dessa modernidade estrangeira, como
que esses indivduos estavam mais livres para se explicado, os elementos mais sem lugar na hie-
integrar produo burguesa, aprendendo ofcios rarquia da ordem patriarcal os mestios adqui-
e desenvolvendo habilidades para o mercado: rem uma vantagem no sistema burgus competiti-
eles eram mais livres para viver do prprio mri- vo em relao aos brancos e negros ainda presos
to (Idem, p. 8). Entra em cena, ento, o persona- aos laos tradicionais.
gem que Freyre denominou mulato habilidoso Souza conclui que a segregao de matriz
(Freyre, 1977 [1961]). biolgica, presente na escravido, foi substituda
Apesar de ainda no articulada em termos tay- por um sistema flexvel em que
lorianos, a leitura de Souza j identifica a moderni-
zao como processo de imposio do princpio [...] o empecilho [ ascenso] no era absoluto e
normativo do mrito a partir do avano das rela- sim relativo, supervel pelo talento individual, ou
es capitalistas de mercado. Nesse momento da seja, [isso] mostra que havia espao para formas
histria brasileira, pela primeira vez as qualidades e de reconhecimento social baseadas no desempe-
nho diferencial e no apenas em categorias ads-
os talentos pessoais tomam precedncia parcial
critivas de cor (Idem, ibidem).
sobre os privilgios herdados.
Segundo Souza, contudo, a ascenso dos
O autor v na possibilidade de ascenso do
elementos mdios da sociedade traz conseqn-
mulato, e na mudana do padro de relaes raciais,
cias para as relaes raciais. Por um lado, tem-se
uma evidncia do imperativo funcional da moderni-
a formao de um estrato mestio de funcion-
dade capitalista. Temos aqui, portanto, ainda que de
rios pblicos e bacharis. Por outro, a ascenso des-
maneira marginal para o argumento principal do
ses mulatos habilidosos causa um aumento de
texto, a tese de que o processo de modernizao
rivalidades e preconceitos por parte dos brancos de
brasileiro provocou, entre outras coisas, uma rede-
ascendncia portuguesa. Ademais, os prprios mu-
finio do preconceito racial. O negro nesse novo
latos, assim como os trabalhadores brancos, marca-
contexto passou a ser associado ao no-moderno.
vam sua posio intermediria na nova sociedade
Segundo o autor, a modernidade trouxe a valori-
pelo reforo de sua distino em relao aos negros,
zao das tarefas de utilidade social em detrimen-
ainda associados condio escrava.
to de distines baseadas na cor da pele:
O processo de incorporao do mestio
nova sociedade foi paralelo ao processo de prole-
O esforo de assimilao de valores e da tecno-
tarizao e demonizao do negro (Souza, 2000).
logia ocidental por brasileiros precisamente o
Retornando narrativa histrico-sociolgica ponto em que diferenas de raa e classe sempre
mais geral, Souza concebe o processo de re-euro- foram e so at hoje relativizadas (Idem, ibidem).
peizao como um encontro entre o patriarcalismo
brasileiro e uma modernizao vinda de fora, que
corresponderia implantao do Estado e do mer- Souza: no-reconhecimento e subcidadania
cado burgueses no pas (Idem, p. 10). Portanto,
conclui que, no Brasil, ao contrrio dos Estados O segundo momento da teoria de Souza no
Unidos, onde os brancos j fundaram uma nao tocante questo do impacto da modernidade na
moderna, a modernidade era estrangeira: conceituao do preconceito racial em nosso pas
corresponde a seus trabalhos mais recentes, espe-
A modernidade chega ao pas de navio, como cialmente (No) Reconhecimento e subcidada-
vimos, e pe de ponta-cabea seja em seu aspecto
nia, ou o que ser gente? (2003b) e A cons-
material, seja em seu aspecto simblico, toda a
truo social da sub-cidadania (2003a). Nesses
sociedade vigente. Com relao a esses novos valo-
res que chegam, no havia diferena de fundo textos, o autor est preocupado em deslindar as
entre brancos, mestios ou negros. Esses valores origens e os suportes normativos da brutal desi-
so estranhos a todos igualmente e pem, portan- gualdade social que assola nosso pas.
to, a questo do status relativo sob novos padres, Com o auxlio da filosofia de Charles Taylor
como havia percebido Freyre (Souza, 2000, p. 146). e da sociologia de Pierre Bourdieu, Souza apre-
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senta a tese de que a modernidade ocidental A esse desajuste profundo em relao aos
composta de um conjunto de valores culturais valores da sociedade capitalista moderna, vem se
que no so explicitados nas prticas sociais coti- somar a falta de estrutura da famlia negra, que
dianas. A essa dimenso no-reflexiva da vida no chega a se constituir como uma unidade
moderna dado o nome de ideologia espont- capaz de exercer as suas virtualidades principais
nea do capitalismo (Souza, 2003a, p. 53). Ainda de modelao da personalidade bsica e controle de
segundo o autor, ao contrrio da Europa, onde o comportamentos egosticos (Idem, p. 55). Ou
processo gradativo de maturao do Estado e do seja, a brutalidade da vida na famlia desarticulada
mercado burgueses proporcionou uma homoge- minava qualquer possibilidade de formao de ati-
neizao do tipo humano, no Brasil essas institui- tudes solidrias e de confiana interpessoais e
es eminentemente modernas foram importadas comunitrias.
e implantadas rapidamente sobre uma popula- Seguindo esse raciocnio, Souza acrescenta:
o ainda dividida pelas hierarquias da sociedade
escravocrata. Como conseqncia dessa situao, Esse aspecto fundamental para meu argumento,
desenvolveu-se aqui uma ideologia espontnea na medida em que o que Florestan est pleiteando
da segregao daqueles que no apresentam em , na realidade, a meus olhos, atribuir constitui-
o e reproduo de um habitus especfico, no
sociedade sinais que indiquem sua capacitao
sentido de Bourdieu a apropriao de esquemas
para a vida moderna.
cognitivos e avaliativos transmitidos e incorporados
Como se pode notar, a despeito do referen- de modo pr-reflexivo e automtico no ambiente
cial terico diverso, o argumento assemelha-se familiar desde a mais tenra idade, permitindo a
em vrios pontos quele articulado no texto ante- constituio de redes sociais, tambm pr-reflexi-
rior. Porm algumas mudanas importantes so vas e automticas, que cimentam solidariedade e
introduzidas, principalmente no tocante ao tema identificao, por um lado, e antipatia e preconcei-
que nos interessa. to, por outro o lugar fundamental na explicao
Souza agora utiliza Florestan Fernandes para da marginalidade do negro (Idem, p. 56).
falar da transio da ordem escravocrata para a
livre. Na nova sociedade, faltava ao negro os Para concluir que:
pressupostos sociais e psicossociais que possi-
bilitam o sucesso no meio ambiente concorren- Este ponto central, posto que, se a reproduo
cial. Souza segue Fernandes ao imputar aos de um habitus precrio a causa ltima da ina-
daptao e marginalizao desses grupos, ento o
negros recm-libertos a falta de disposio para a
problema no meramente a cor da pele, como
poupana, a falta de habilidades laborais e a falta
certas tendncias empiricistas acerca da desigual-
de vontade para ocupar funes consideradas dade brasilera tendem, hoje, a interpretar. Se h
degradantes: preconceito nesse terreno, e certamente h e agin-
do de forma intransparente e virulenta, no ,
Faltava-lhe o aguilho da nsia pela riqueza [...]. antes de tudo, um preconceito de cor, mas sim um
A nsia em libertar-se das condies humilhantes preconceito que se refere a certo tipo de perso-
da vida anterior, tornava-o, inclusive, especial- nalidade, julgada como improdutiva e disruptiva
mente vulnervel a um tipo de comportamento para a sociedade como um todo (Idem, ibidem).4
reativo e ressentido em relao s demandas da
nova ordem. Assim, o liberto tendia a confundir Souza conclui que o preconceito racial no
as obrigaes do contrato de trabalho e no dis-
Brasil se transformou com o advento da moderni-
tinguia a venda da fora de trabalho da venda
dade. Na sociedade escravista, a cor funcionava
dos direitos substantivos noo de pessoa jur-
dica livre. Ademais, a recusa a certo tipo de ser-
com ndice absoluto da condio servil, ao passo
vio, a inconstncia no trabalho, a indisciplina que na sociedade moderna competitiva ela passa
contra a superviso, o fascnio por ocupaes a ser um ndice relativo de primitividade, de
nobilitantes, tudo conspirava para o insucesso no-adaptao aos imperativos valorativos da
nas novas condies de vida e para a confirma- modernidade. Portanto, essa nova modalidade de
o do preconceito (Souza, 2003, pp. 44-45). preconceito racial tem como contedo a negao
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do padro contingente do tipo humano definido como veremos, a modalidade de negao do reco-
como til e produtivo no racionalismo ocidental e nhecimento que opera pela raa tem caractersti-
implementado por suas instituies fundamen- cas peculiares, cuja explicitao crucial para o
tais (Idem, p. 57). O preconceito racial moderno, argumento desse trabalho.
declara Souza, percebe o negro como imprest- No decorrer de meu estudo sobre a hist-
vel para exercer qualquer atividade relevante e ria semntica do conceito de Latin America nos
produtiva. Estados Unidos, notei que a negao do reco-
Souza cita passagens de entrevistas contidas nhecimento, quando articulada pela linguagem
em A integrao do negro na sociedade de classes verbal, escrita ou pictrica, apresenta algumas
(Fernandes, 1965) e trechos da lavra de Fernandes regularidades estruturais. Essas regularidades
para tentar mostrar que os prprios negros perce- foram sistematizadas por mim em uma tipologia
biam que ser gente era ser como branco, o que de oposies semnticas assimtricas, ou seja,
significava exibir os sinais comportamentais exigi- de formas de desrespeito, de negao do reco-
dos do sujeito moderno. nhecimento:6
A ttulo de concluso provisria, devem-se
ressaltar alguns elementos da anlise comparada Oposio assimtrica cultural: o Outro defi-
dos textos de Souza. Primeiro, o desenvolvimen- nido pela falta ou negao dos hbitos, dos
to de uma teoria para explicar a redefinio dos costumes e das instituies do Eu coletivo.
contedos do preconceito racial operados pela Oposio assimtrica temporal: o Outro
modernidade. Segundo, uma viso mais sombria definido pela falta de sincronia com o pre-
do preconceito racial em nosso pas. Nos textos sente histrico do Eu coletivo. Falta de capa-
de 2003 desaparecem o mulato habilidoso e o cidade histrica propriamente dita.
elogio tolerncia e flexibilidade do sistema Oposio assimtrica racial: o Outro defi-
racial brasileiro. Na verdade, nas poucas passa- nido pela falta ou m-formao de atributos
gens em que cita mulatos, o autor os coloca junto fsicos e psicolgicos prprios do Eu coletivo.
com os negros. Por fim, o problema anteriormen-
te identificado da demonizao do negro desapa- Essas oposies assimtricas so necessaria-
rece, ou melhor, redefinido em termos da repro- mente formas de negao de reconhecimento, pois
duo de um habitus precrio pelos prprios ao definir o Outro simplesmente como o inverso
negros. Ou seja, troca-se uma causa exgena por de uma auto-imagem coletiva, est-se negando a
uma endgena. Os negros tornam-se vetores de ele a capacidade de constituir sua prpria identi-
seu prprio desrespeito.5 dade de maneira dialgica. De modo mais analti-
A esquematizao acima serviu para identifi- co, podemos dizer que as oposies assimtricas
car os elementos cruciais da tese da redefinio negam ao Outro autonomia moral (oposies cul-
moderna da discriminao racial no Brasil. Na tural e temporal) e humanidade (oposio racial) e,
seo seguinte, discorrerei brevemente sobre portanto, a capacidade de, como diz Nancy Fraser,
minha teoria das formas de preconceito para participar de interaes sociais como um igual
depois mostrar como que ela pode apontar cami- (Fraser e Honneth, 2001).
nhos novos, assim como identificar deficincias Para entendermos o funcionamento das opo-
da tese supracitada. sies assimtricas como forma de negao do
reconhecimento, devemos captar tambm o efeito
potencial de seu emprego, isto , atentar no
somente para o espao de experincia que as
Formas de negao do constituem as narrativas histricas e sociais que
reconhecimento definem o Outro em relao ao Eu coletivo , mas
tambm para seus respectivos horizontes de
Antes de examinar os significados do pre- expectativas as perspectivas futuras que se pro-
conceito racial, devemos atentar para a estrutura jetam sobre o Outro a partir dessas narrativas. A
semntica da negao do reconhecimento, pois, pergunta que cabe aqui : qual o horizonte futu-
ASPECTOS SEMNTICOS DA DISCRIMINAO RACIAL NO BRASIL 169

ro projetado sobre o Outro por intermdio do uso O advento da oposio assimtrica temporal,
das oposies assimtricas em sua conceituao? ou seja, da negao da contemporaneidade do
De maneira geral, a oposio assimtrica Outro, descortina um rico horizonte de expectati-
cultural corresponde a imputar ao Outro hbitos vas. Agora, a Mission Civilizatrice pode ser justifi-
e costumes que so em tudo diferentes daqueles cada como um meio de se resgatar o Outro de sua
do Eu coletivo. No campo semntico dessa forma condio, curar-lhe de sua incapacidade cultural e
de desrespeito encontramos referncias a modos temporal. Ou melhor, os altos custos da coloniza-
de vestir, comportamentos, valores morais, gos- o, externa ou interna, podem ser justificados
tos, maneiras de falar, prticas religiosas, institui- autruisticamente pelo bem feito ao inferior.
es polticas e sociais, gosto musical e artstico A oposio assimtrica racial, por sua vez,
etc. Em sua forma pura, a oposio assimtrica tambm introduz um elemento novo na negao
cultural demarca uma diferena radical e inamo- do reconhecimento do Outro. Ao deslocar o con-
vvel entre o Outro e o Eu. Ou seja, o horizonte tedo semntico da discriminao para o biolgi-
futuro a continuao da hierarquia estabelecida co, esse tipo de oposio assimtrica avana para
pelas narrativas que articulam a experincia. alm da cultura e do tempo. claro que, do ponto
Pode-se dizer que o par conceitual histrico de vista do observador, o racismo, e mesmo a idia
Grego/brbaro representa um tipo puro de opo- de raa, uma construo cultural. Contudo, em
sio assimtrica cultural. Mais recentemente, sua performance, ou seja, como prtica social, o
argumentos multiculturalistas baseados no relati- discurso racial sempre produz verdades que se
vismo cultural total tambm se aproximam dessa apresentam alm, ou aqum, da cultura e do
forma pura de oposio ao postularem a inco- tempo. Isso altera drasticamente o horizonte de
mensurabilidade de valores e modos de vida. expectativas projetado sobre o Outro. Sua inferio-
A introduo do cristianismo veio adicionar ridade torna-se um problema do qual ele no pode
um aspecto temporal definio do Outro. se livrar. A redeno temporal no opera aqui.
Primeiro, no paradigma Paulino, o pago, por defi- Portanto, esse tipo de oposio assimtrica aponta
nio aquele que no cristo, torna-se um obje- para solues como o controle do corpo do Outro,
to de converso e conquista. Contudo, o horizon- inclusive de suas atividades reprodutivas, sua segre-
te futuro somente apontava para uma resoluo o gao, eugenia e at extermnio. Essa forma de
juzo final que estava fora de narrativas seculares. oposio assimtrica no ocorre em estado puro,
A criao de esquemas de etnologia comparada, a mas antes misturada a oposies de ordem cultu-
partir dos encontros do Novo Mundo, possibilitou a ral e temporal. Em suma, o Outro racial tambm
hierarquizao de usos e costumes segundo uma exibe sinais de inadequao cultural e de primi-
escala temporal. O Outro passou a ser no somen- tivismo.
te o culturalmente negativo, mas tambm o atrasa- Desde j devemos notar que o preconceito
do, o primitivo. Com a secularizao das narrativas racial, da maneira como foi proposto por Souza,
histricas, a partir da Ilustrao, o progresso tcni- encaixa-se na categoria de oposio assimtrica
co e moral passou a ser critrio de mensurao da cultural, pois ao Outro negro so imputados,
primitividade do Outro, de seu desenvolvimento segundo o autor, significados que correspondem
no curso da histria universal. Como produto da exatamente ao oposto de um ideal de indivduo
acumulao semntica dessas experincias hist- moderno: racionalidade, disciplina, interesse e
ricas, nos dias de hoje difcil encontrarmos for- controle das paixes. Esses sinais, que Souza
mas puras de oposio assimtrica cultural. chama de primitivismo, so tambm prenhes de
Como atestam os discursos colonialistas do scu- significados temporais, como o termo escolhido
lo XVI ao presente, as teorias da modernizao e pelo autor indica. Ora, a prpria autoconscincia
as muitas justificativas de interveno internacio- moderna j est imbuda de temporalidade, da
nal, a inferioridade cultural do Outro comu- criao de um passado feudal, de uma antigida-
mente acompanhada da imputao de primitivi- de clssica, e de um futuro aberto. As descries
dade, retardo ou subdesenvolvimento das roupas, os hbitos e o comportamento dos
marcadores temporais. no-brancos esto repletos dessas conotaes.
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Mas h tambm um componente de assimetria depois pela anlise dos significados de alguns
racial, cujas conseqncias no parecem ter sido ditos e expresses populares que exprimem pre-
plenamente capturadas por Hasenbalg ou Souza: conceito racial.
o mais significativo do preconceito racial no Do ponto de vista histrico, a tese da rede-
seu contedo cultural (os hbitos e as disposies finio moderna do preconceito parece basear-se
do indivduo moderno), mas sim as conseqncias em uma concepo assaz seletiva do que signifi-
que a inscrio do argumento biolgico traz para cou a recepo de idias e instituies europias
o horizonte de expectativas do Outro, o negro, no Brasil. Certamente que os fundamentos da
nesse caso. Pois o estigma, as marcas da inferiori- doutrina liberal, assim como o mercado capitalis-
dade so inscritas no corpo da pessoa, e, portan- ta, o Estado moderno e os valores que definem o
to, no podem ser eliminados por suas aes e indivduo moderno fazem parte dessa recepo.
escolhas. O futuro est fechado para qualquer tipo Mas, essa no toda a histria. Ora, o processo de
de redeno.7 re-europeizao do Brasil acentua-se na segunda
O padro de desigualdades raciais em nosso metade do sculo XIX, quando na Europa as teo-
pas deve ser interpretado como evidncia empri- rias raciais estavam se impregnando do evolucio-
ca forte da operao de um tipo de estigma que se nismo biolgico. No perodo que vai de 1870 a
aproxima muito da oposio assimtrica racial des- 1930, paralelamente abolio da escravido,
crita acima. De fato, as estatsticas do IBGE, dos proclamao da repblica, primeira industriali-
Censos e das PNADs e os diversos trabalhos aca- zao, imigrao em larga escala, ou seja, a
dmicos que se dedicam sua anlise mostram todos os processos que marcam a fundao do
consistentemente que pretos e pardos tm um per- Brasil contemporneo, temos tambm a recepo
fil socioeconmico muito semelhante, e, ao mesmo intensa de teorias raciais vindas da Europa
tempo, muito inferior ao dos brancos (Hasenbalg, (Schwarcz, 1993). Em outras palavras, o que vem
1979; Silva, 1981; Hasenbalg e Silva, 1988; Hasen- da Europa no so s os valores do reconheci-
balg et al., 1999; Henriques, 2001). Ademais, e isto mento do mrito e da igualdade legal, mas tam-
de suma importncia, essa diferena tambm se bm esquemas de valores que atestam, com a
reproduz nos nveis de mobilidade social e se con- fora de verdade cientfica, a inferioridade dos
serva no tempo. Isto , a desigualdade do presente negros e dos mestios. Frenologia, poligenia,
no pode ser explicada simplesmente como conse- eugenia, darwinismo social, catolicismo evolucio-
qncia de uma diferena de posies iniciais do nista, todas essas teorias foram recebidas nesse
passado. Ou seja, pelo menos no mundo das opor- perodo por intelectuais, polticos e fazedores
tunidades de ascenso social, de emprego, educa- de polticas pblicas.
o e renda fatores umbilicalmente ligados aos Ora, no seriam a biologia, o evolucionismo
aspectos da modernidade enumerados por Souza e as teorias raciais tambm produtos da Europa?
nossa sociedade est cindida entre brancos e no- Ser que podemos explicar essas concepes de
brancos. mundo e de homem como resduos pr-moder-
nos do passado? Parece-me que no, pois elas
tambm so produtos do mesmo processo hist-
Algumas anotaes sobre a rico europeu que produziu o Estado e o mercado
genealogia do preconceito racial modernos (Hannaford, 1996).
presente Ademais, a inferiorizao dos negros no foi
inventada durante a segunda metade do sculo
Nesta seo mostrarei, ainda que de modo XIX. A escravizao de africanos no Brasil e nas
muito preliminar, como que o contedo semnti- Amricas em geral j usava o status inferior do
co do preconceito racial em nosso pas muito negro como justificativa muito antes do racismo
mais extenso e complexo do que o conjunto de ser relido pela biologia evolucionista. A histria da
atributos que definiriam uma oposio perfeita ao cultura europia est prenhe de exemplos que
tipo-ideal moderno de indivduo. Isso ser feito atestam esse fato, como a representao do negro
primeiro por meio de um argumento histrico e nos autores da Legenda Negra (Gibson, 1971;
ASPECTOS SEMNTICOS DA DISCRIMINAO RACIAL NO BRASIL 171

Maltby, 1971; Powell, 1971), em Montesquieu Preconceito racial e negao


(1989), na Encyclopedie (Diderot e Gillispie, 1959), do reconhecimento
em Kant (Kant e Beck, 1963) e Hegel (1956) etc.8
Em suma, o que chega ao Brasil no s Os estudos sobre desigualdade racial no
uma estrutura normativa da modernidade, mas Brasil feitos a partir da dcada de 1970 foram os
um complexo de ideologias, instituies e teorias primeiros a tratar o problema da discriminao
cientificas, muitas delas contraditrias, que vieram com dados empricos de mbito verdadeiramente
se somar as j existentes no Brasil imperial. nacional (Hasenbalg, 1979; Silva, 1978, 1981). At
desse encontro, e de desenvolvimentos histricos ento o tema fora estudado ou pela sociologia
posteriores, que se desenvolve a semntica do meramente hermenutica ou pelos estudos de
preconceito racial no Brasil de hoje. E o pre- caso (Fernandes, 1965; Nogueira, 1998; Cardoso,
conceito racial o material bruto privilegiado para 1962). Essas contribuies mostram no s uma
estudarmos a negao do reconhecimento dos brutal desigualdade de mobilidade social, ocupa-
no-brancos em nossa sociedade. o, educao e renda entre brancos e no-bran-
claro que no podemos deixar de consi- cos, mas tambm apontam para sua persistncia
derar o impacto da noo de harmonia racial histrica. Trabalhos que utilizam esse tipo de meto-
como fundadora de uma identidade nacional dis- dologia quantitativa demonstram a desigualdade,
tinta, principalmente a partir do governo Vargas. mas no conseguem mostrar diretamente a exis-
Infelizmente, por falta de espao, uma discusso tncia de discriminao e de preconceito. Mesmo
detalhada desse tpico tem que ser deixada para assim, alguns autores usam o mtodo indireto de
outra oportunidade. Vale ressaltar, contudo, que controlar todas as variveis intervenientes que
essa noo, muitas vezes cognominada um tanto poderiam explicar a desigualdade para mostrar
pejorativamente de ideologia da democracia racial, que h um resduo significativo que deve ser atri-
apesar de ter sido aceita por amplos setores popu- budo discriminao racial (Andrews, 1992).
lares e mesmo pela intelectualidade tupiniquim, Optarei aqui, contudo, por seguir um cami-
no suprimiu a inferiorizao do negro, que nela nho diferente daquele escolhido nesses trabalhos.
continuou a ser o plo negativo do continuum Voltarei hermenutica para examinar os conte-
racial brasileiro. Quando muito, festejou o mulato dos semnticos da negao do reconhecimento dos
como smbolo da miscigenao e do convvio har- negros em nosso pas, utilizando tambm, mas no
monioso das raas, sem ao mesmo tempo ter pro- s, a anlise de algumas frases e chamamentos
duzido, como mostram os tristes nmeros da desi- pejorativos dirigidos a essas pessoas.9 Faz-se neces-
gualdade em nossa sociedade, um impacto srio, portanto, uma breve incurso introdutria
expressivo na mobilidade social dos no-brancos. teoria do reconhecimento.
Por fim, pode-se at identificar, como muitos O primeiro autor de fora da Alemanha a recon-
fazem, no bojo da ideologia da democracia racial duzir o conceito de reconhecimento (Anerkennung)
uma valorizao do branqueamento. O que no da filosofia de Hegel para o debate acadmico con-
podemos fazer, contudo, supor que ela tenha temporneo foi Charles Taylor (1992). Taylor exa-
adicionado aspectos semnticos significativos ao mina a pertinncia do uso da noo de reconhe-
preconceito contra negros, anteriormente inexis- cimento da diversidade cultural em sociedades
tentes. Pois, quando muito, o que ela faz negar a democrticas modernas. Apesar de pontualidade
existncia desse preconceito, ou suprimir sua de sua contribuio, restrita a um s texto, a teo-
tematizao (Guimares, 1999). Em suma, em larga ria do reconhecimento apresentada por ele em
medida, a semntica do preconceito racial no vrios pontos similar quela desenvolvida por
um produto direto da democracia racial, mas Axel Honneth filosofo alemo que deu um tra-
sobrevive mais ou menos explicitamente ao seu tamento muito mais sistemtico ao tema (1992,
lado, de maneira s vezes complementar, s vezes 1995, 2001, 2003). Escolherei, portanto, esse autor
contraditria. como guia de minha breve exposio.
Honneth elabora uma tipologia tripartite do
reconhecimento. O primeiro tipo corresponde ao
172 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 21 N. 61

amor e ao afeto dispensados pessoa por aqueles que cultural e tambm no prope a segunda verso
lhe so prximos parentes, amigos e amantes , honnethiana da terceira forma de reconhecimento.
aqueles que George Herbert Mead chamou de sig- Uma vez apresentada a tipologia tripartite do
nificant others. Para o autor, esse um tipo de reconhecimento, passemos interpretao do pre-
reconhecimento emocional e funciona como pr- conceito racial no Brasil. Comecemos pelo afeto e
requisito psicolgico para o desenvolvimento do amor dedicado por aqueles que so prximos
respeito prprio (Honneth, 1992). Encontramos pessoa a primeira forma. De cara, encontramos
em Taylor uma descrio quase idntica dessa uma faceta que no explorada pela teoria da
modalidade de reconhecimento, inclusive com o modernidade. No Brasil h uma esttica dominan-
recurso psicologia de Mead (Taylor, 1992). te do ser branco. Apesar do prosaico elogio da
O segundo tipo ocorre por meio do igual usu- sensualidade da mulata, a mdia brasileira nove-
fruto de direitos legalmente constitudos em uma las, comerciais, programas televisivos, propaganda
comunidade poltica. Nesse plano, as pessoas se impressa, entre outros glorifica a beleza branca.
reconhecem umas s outras como sujeitos morais Xuxa e suas paquitas louras, Eliana e Anglica so
autnomos, portadores dos mesmos direitos e res- s um exemplo triste de um passado recente que
ponsabilidades. Para Honneth, tal relao de igual- ainda nos assombra. No-brancos s aparecem, na
dade proporciona o florescimento do respeito pr- fico ou no jornalismo, em papis sociais estereo-
prio. Temos, portanto, um tipo de reconhecimento tipados como criminosos, bufes ou indivduos
que est ligado dinmica poltica e histrica das hipersexualizados. Mesmo a tal mulata no um sig-
sociedades, ou seja, ao contrrio da primeira forma, nificant other em potencial, mas apenas um objeto
essa se d fora do mbito das relaes pessoais. O sexual imprprio para relaes de reconhecimento
meio para se reconhecer direitos a lei, tanto quan- mtuo. A essa imagtica de glorificao do branco
to forma de garantir sua realizao como objeto de vem se somar evidncias da linguagem comum, por
transformao e luta por sua expanso. Primeiro exemplo, improprios como tizil, neguinho, asfalto,
por meio da juridificao das relaes sociais (as homem de outra cor, criolo, tio, cabelo ruim etc.,
relaes sociais so juridificadas, aumentando o rol que denotam claramente uma suposta fealdade dos
de situaes onde as pessoas podem apelar para a negros e sua inadequao para tornarem-se parceiros
lei para garantir seus direitos concretos) e segundo de relaes recprocas de amor e afeto.
por meio da incluso de novos setores sociais den- Esse estado de coisas leva a pessoa a se tor-
tro do Estado de direito (Honneth, 1992). Mais uma nar insegura em relao a seu prprio corpo e
vez, Taylor chega a um resultado muito semelhante maneira como ele aparece, ou se parece, para os
a partir de um estudo breve da decadncia do valor outros em sociedade, inclusive para aqueles que
da honra e do privilgio estamental no Ancien lhes so prximos. Ou seja, essas prticas sociais
Rgime e sua substituio pelo valor da igualdade produzem uma deficincia de amor prprio, de
do reconhecimento de direitos. autoconfiana. Ademais, essa condio leva
Por fim, temos a terceira forma de reconheci- limitao da capacidade de se estabelecer relacio-
mento, que nos primeiros textos de Honneth era namentos afetivos, de se constituir outros signifi-
definida como a aprovao coletiva de estilos de cantes. Isso particularmente problemtico se
vida particulares alcanada por meio da solidarie- levarmos em conta a auto-imagem nacional de
dade social (1992). Em sua formulao mais atual, mistura de raas, pois se cria a uma disjuno
o autor redefine essa forma de reconhecimento entre a expectativa de tolerncia, alimentada por
como sendo a estima social pela contribuio de tal imagem, e a rejeio de fato, reiterada nas rela-
cada um na forma de trabalho, o que na prtica es sociais do cotidiano. Na prtica, o nmero
corresponde distribuio de recompensas mate- pequeno de casamentos inter-raciais em nossa
riais (salrio e renda) e prestgio mediante meca- sociedade confirma essa avaliao (Silva, 1987;
nismos institucionalizados que determinam a divi- Sansone, 1992).
so de trabalho: mercado e aparelho regulador do A segunda forma de reconhecimento o
Estado (2003). Taylor rejeita formulaes similares usufruto dos direitos legalmente constitudos em
primeira de Honneth como formas de relativismo uma comunidade poltica tambm seriamente
ASPECTOS SEMNTICOS DA DISCRIMINAO RACIAL NO BRASIL 173

afetada pelo preconceito. Entramos em um terre- pensa material e honorfica pela contribuio do
no mais explorado pela teoria da modernidade de trabalho social de cada um, tambm afetada
Souza, pois o autor corretamente identifica prti- pelo preconceito. claro que, por um lado, a cor-
cas sociais no-reflexivas (habitus) por meio das relao relativamente baixa entre cultura e raa no
quais a igualdade formal legal , na prtica, nega- Brasil contribui para a existncia de um nmero
da queles portadores de estigma, o que ele deno- pequeno de ocupaes realmente etnicizadas.
mina habitus precrio (Souza, 2003b). Talvez no Mais importante, portanto, notar, como Honneth
seja correto, contudo, identificar a somente a o faz, que os dois tipos anteriores de reconheci-
imputao de expectativas de comportamento pr- mento, principalmente aquele que diz respeito
moderno. Frases como servio de preto, quando fruio de direitos iguais, funcionam como pr-
no faz na entrada, faz na sada, por exemplo, requisitos para o terceiro. Dado que em qualquer
podem de fato ser lidas como uma expectativa de democracia moderna, operando segundo os par-
performance pr-moderna: falta de aplicao no metros normativos do Estado de Bem-estar social,
trabalho, falta de capacidade de planejamento etc. esses direitos vo alm das meras liberdades civis
Por outro lado, elas tambm denotam falta de e polticas para abarcar educao, sade e outros
capacidade racional tout court, incapacidade servios sociais, a negao dessa segunda moda-
moral, infantilismo e primitivismo que so, por sua lidade de reconhecimento redunda na provvel
vez, e isso digno de destaque, atribudos a cau- negao da terceira, ou seja, na incapacidade de
sas raciais, ou seja, de matriz biolgica. Em lingua- se obter recompensa material satisfatria pelo tra-
gem kantiana, o indivduo irracional no tem balho social desempenhado. Estudos sobre desi-
autonomia moral para se constituir em sujeito gualdades raciais segundo a varivel da ocupao
legal, portador de direitos iguais. Mas a inferiori- mostram claramente as conseqncias dessa
zao dos que so tidos como irracionais muito forma de discriminao em nossa sociedade
mais antiga que Kant ou que qualquer modernida- (Hasenbalg et al., 1999; Martins, 2004). Mesmo se
de. Ela est em Aristteles, na sua teoria da escra- ignorarmos a problemtica da negao dos direi-
vido natural dos brbaros, na defesa do argumen- tos iguais, e tomarmos novamente as frases servi-
to aristotlico feita por Gins de Seplveda quando o de preto e quando no faz na entrada, faz na
da Disputa de Valladolid (1550-1551), que teve por sada, considerando suas conseqncias para
tema a condio dos indgenas da Amrica etc. competio entre brancos e no-brancos pelos
Portanto, o problema da negao do reconheci- mesmos postos, vemos que a projeo de falta de
mento dos direitos iguais aos negros no se limita capacidade racional, de integridade moral e de
projeo de expectativas pr-modernas, pois se subhumanidade j constituem em si uma forte
assenta na prtica mais bsica de consider-los desvantagem: uma maneira de se negar a terceira
como seres subhumanos, seres que, como forma de reconhecimento.
Koselleck brilhantemente notou em seu estudo de
ideologia nazista, esto fora da humanidade
(1985). Em suma, o problema do preconceito Concluso
racial, como notamos na anlise do horizonte de
expectativas da oposio assimtrica racial, no Como vimos, no se pode reduzir a negao
somente o de produzir subcidadania, mas sim o de qualquer uma das formas de reconhecimento
de produzir subhumanidade. operadas pelo racismo desestruturao da fam-
Anlises que no atentam para essa faceta lia negra, ou formao de um habitus secund-
cruel de nossa sociedade correm o risco de refor- rio com capacidade de autoperpetuao. Mais
ar o bordo de que no Brasil a discriminao importante identificar as variveis sociais exge-
de natureza social e no racial, isto , produzida nas que interferem no reconhecimento pleno do
a partir de percepes de ethos de classe social e no-branco no presente. Ora, o reconhecimento
no de adscries raciais. uma relao dialgica e recproca, e sua negao
Previsivelmente, a terceira forma de reco- deve ser entendida pela identificao dos mecanis-
nhecimento, redefinida por Honneth como recom- mos que impedem essa reciprocidade, de ambos
174 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 21 N. 61

os lados da relao social mediada pela percepo do modelo hegeliano-republicano. Dados


racial. Caso contrrio, corremos o risco de culpar Revista de Cincias Sociais, 45: 555-675.
a vtima, como diz a expresso em ingls.
_________. (2005), A Histria do conceito de Latin
A anlise dos aspectos sociolgicos da
America nos Estados Unidos. Bauru (SP),
semntica, ou seja, de como significados lin-
Edusc.
gsticos pautam prticas sociais, e vice-versa,
um tema pouco explorado no estudo do pre- FERNANDES, Florestan. (1965), A integrao do
conceito racial em nosso pas. Nesse artigo apre- negro na sociedade de classes. So Paulo,
sento somente uma explorao preliminar dos Dominus.
vrios aspectos segundo os quais o uso de for-
_________. (1969), The weight of the past, in J.
mas lingsticas, smbolos e imagens pode per-
H. Franklin (ed.), Color and race, Boston,
petrar a negao do reconhecimento daqueles
Beacon, pp. 282-301.
percebidos como no-brancos em nossa socie-
dade. Um trabalho mais detalhado desse tpico _________. (1972), O negro no mundo dos bran-
no deve dispensar a pesquisa emprica, alm cos. So Paulo, Difuso Europia do Livro.
de tambm demandar uma crtica mais sistem-
FOLHA DE SO PAULO/DATA. (1995), Racismo
tica ao uso da tipologia tripartite de Honneth
cordial. So Paulo, tica.
como ferramenta analtica, o que pode levar
inclusive sua reformulao, ou mesmo supera- FRASER, Nancy & HONNETH, Axel. (2001),
o. Mas esse esforo, ainda que extremamente Redistribution or recognition? A philosop-
necessrio por se tratar de assunto to relevan- hical exchange. Londres, Verso.
te e urgente, deve ser deixado para uma prxi-
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176 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 21 N. 61

da modernidade perifrica. Belo Fernandes quanto ao preconceito de raa, ambos


Horizonte, Editora da UFMG/Iuperj. presentes em sua obra. O primeiro d maior
importncia tese do resduo, ainda que para cri-
_________. (2003b), (No) Reconhecimento e tic-lo, ao passo que Souza foca a questo da desa-
subcidadania ou o que , afinal, ser daptao do negro sociedade capitalista o que
gente?. Lua Nova Revista de Cultura e Fernandes chamou de escravido interna.
Poltica, 59: 51-74.
5 Tese que faz lembrar a teoria de Elkins sobre o
TAYLOR, Charles. (1992), The politics of recogni- zambo, ou seja, a formao de uma mentalidade
tion, in C. Taylor e A. Gutmann (eds.), marginal, aptica e infantil nos negros libertos dos
Multiculturalism: examining the politics Estados Unidos (ver Elkins, 1963; Lane, 1971;
of recognition, Princeton, N.J., Princeton Hasenbalg, 1979).
University Press, pp. Xi-112. 6 O desenvolvimento dessa tipologia encontra-se em
Feres Jnior (2002). Para sua aplicao ao estudo
WEBER, Max; PARSONS, Talcott & TAWNEY, R. H.
do conceito de Latin America nos Estados
(1950), The protestant ethic and the spirit Uniodos, ver Feres Jnior (2005).
of capitalism. Nova York, Scribners.
7 A acumulao histrica do uso de oposies assi-
mtricas contribui para o aumento da polissemia
dos conceitos que definem o Outro. Um dos meca-
Notas nismos desse alargamento semntico a tradutibili-
dade das formas de negao. Assim que uma forma
1 Blumer mostrou que em casos empricos de indus-
de oposio adicionada ao discurso, as palavras
trializao, as hierarquias raciais foram mantidas.
no campo semntico que define o Outro adquirem
Ademais, as mudanas na ordem racial no advm
imediatamente a capacidade de serem traduzidas de
de consideraes de eficincia industrial, mas de
uma oposio para outra, ou mesmo sugerirem mais
presses geralmente de movimentos polticos. A
de um tipo de oposio ao mesmo tempo. Por
produo funciona melhor quando o sistema de
exemplo, atrasado um marcador temporal que
hierarquias adscritivas sociais (raa, sexo, idade)
pode ter significados culturais e tambm sugerir
replicado na hierarquia funcional da produo.
alteridade racial. Para maiores detalhes, ver Feres
2 Fernando Henrique Cardoso havia assumido posio Jnior (2005).
similar em Capitalismo e escravido no Brasil meri-
8 Como atesta George Fredrickson, em seu estudo
dional (1962). Segundo o autor, as relaes raciais e
do debate sobre o destino dos negros nos Estados
os contedos da discriminao foram reelaborados
Unidos, antes da ascenso das teorias biolgicas da
depois da abolio. Havia preconceito na fase escra-
raa, a partir de meados do sculo XIX, essa infe-
vista, mas a coero fsica e as garantias legais do sis-
rioridade era entendida como um produto do meio
tema eram suficientes para garantir a submisso dos
ambiente e dos hbitos (1987). A entrada da biolo-
escravos, ou seja, para que o escravismo pudesse
gia foi fundamental para a alterao do horizonte
funcionar sem muita necessidade do suporte cultural
de expectativas do racismo, pois ela veio apagar de
forte. Aps a abolio, os negros, dotados de igual-
vez a possibilidade futura de reeducao, de ele-
dade formal, tornam-se competidores potenciais dos
vao dos inferiores.
brancos. A o preconceito alterado para imputar
aos negros a incapacidade da competio e, portan- 9 Poderia apelar tambm para o senso comum do
to, garantir que eles fiquem relegados margem da leitor, seja ele preto, branco, mulato etc., para exa-
sociedade e preservar o monoplio branco sobre as minar rapidamente sua experincia de vida e se
situaes de maior privilgio. perguntar se j foi testemunha da prtica de pre-
conceito racial. Uma pesquisa feita h alguns anos
3 Souza argumenta que a absoro rpida e eficaz atrs mostrou que mais de 90% dos respondentes
das mudanas modernizantes s foi possvel por- reconheciam a existncia de preconceito racial na
que o patriarcalismo brasileiro tambm continha sociedade brasileira (Folha de So Paulo, 1995).
aquilo que Freyre chamou de elemento democrti-
co (Souza, 2000).
4 interessante notar que as leituras de Hasenbalg e
Souza privilegiam argumentos diferentes de
226 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 21 N. 60

ASPECTOS SEMNTICOS DA SEMANTIC ELEMENTS OF ASPECTS SEMANTIQUES DE LA


DISCRIMINAO RACIAL NO RACIAL DISCRIMINATION IN DISCRIMINATION RACIALE AU
BRASIL: PARA ALM DA TEORIA BRAZIL: GOING BEYOND THE BRSIL : AU-DELA DE LA THEO-
DA MODERNIDADE SOCIOLOGY OF MODERNITY RIE DE LA MODERNIT

Joo Feres Jnior Joo Feres Jnior Joo Feres Jnior

Palavras-chave: Relaes raciais; Keywords: Racial relations; Mots-cls: Relations raciales;


Discriminao; Preconceito; Discrimination; Prejudice; Discrimination; Prjug;
Reconhecimento; Modernidade. Recognition; Modernity. Reconnaissance; Modernit.

Este artigo pretende ser uma This article intends to be a Cet article se veut une contri-
contribuio para o entendimento da contribution to the understanding of bution la comprhension de la dis-
discriminao racial no Brasil. Para racial discrimination in Brazil. It crimination raciale au Brsil. Pour
tanto, o autor analisa os aspectos begins diagnosing the lack of subs- cela, lauteur analyse les aspects
semnticos dessa prtica social, aos tantive studies about the semantic smantiques de cette pratique socia-
quais no foi dada devida importn- contents of such social practice in le, auxquels la littrature contempo-
cia na literatura contempornea das the current Brazilian social sciences raine des sciences sociales na jamais
cincias sociais. Em um primeiro literature. The author exposes the accord limportance due. Dans un
momento, o texto explora as lacunas pitfalls of the argument that the con- premier temps, le texte aborde les
da tese, corrente nessa literatura, de tent of prejudice against blacks was lacunes de la thse, courante dans
que o contedo do preconceito con- redefined, after the abolition of sla- cette littrature, selon laquelle le con-
tra os negros foi significativamente very, with the advent of modernity tenu du prjug contre les noirs a t
redefinido, aps a abolio da escra- in Brazil. With the help of a typolo- significativement redfinit suite
vido, com o advento da moderni- gy of misrecognition forms, he high- labolition de lesclavage, grce las-
dade no Brasil. Com o auxlio de lights some aspects of racial discri- cension de la modernit au Brsil.
uma tipologia das formas de desres- mination and prejudice that have not laide dune typologie de formes de
peito, o autor ilumina aspectos da been dealt with in the literature, pre- manque de respect, lauteur met
discriminao racial pouco explora- senting an alternative argument to jour des aspects de la discrimination
dos pela literatura e apresenta um explain these social phenomena in raciale peu exploits par la littratu-
argumento alternativo para explicar modern Brazil. re et prsente un argument alternatif
o racismo no Brasil moderno. pour expliquer le racisme au Brsil
moderne.