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mile DURKHEIM (1918)

Le CONTRAT SOCIAL
de Rousseau

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie


Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de
Chicoutimi partir de :

mile Durkheim
Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918)

tude originalement publie aprs la mort de Durkheim par Xavier Lon


dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, tome XXV (1918), pp. 1 23 ; et
129 161.

Une dition lectronique ralise partir du livre dmile Durkheim,


Montesquieu et Rousseau. Prcurseurs de la sociologie, pages 115 198. Note
introductive de Georges Davy. Parie : Librairie Marcel Rivire et Cie, 1966.
Srie B : Les Classiques de la sociologie. Collection : Petite bibliothque de
sociologie internationale. 200 pages.

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Times, 12 points.


Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes


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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 1 juillet 2002 Chicoutimi, Qubec.


mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 3

Tabledesmatires

LeCONTRATSOCIALdeRousseau
ParmileDurkheim(1918)

L'tatdenature
Originedessocits
Lecontratsocialetlaconstitutionducorpspolitique
Dusouverainengnral
Delaloiengnral
Desloispolitiquesenparticulier

Conclusion
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 4

mileDurkheim(1918)

Le Contrat social
de Rousseau 1

Retourlatabledesmatires

Le problme fondamental du Contrat Social, tel qu'il est formul au


chapitreVIdulivre1,peuts'noncerainsi:trouveruneformed'association,
oucommeditaussiRousseau,d'tatcivil,dontlesloissesuperposent,sans
1 Cettetude,rdigeparDurkheimlasuited'uncoursprofessl'Universitde
Bordeaux,atpubliepourlapremirefois,aprssamort,parXavierLon,dansla
RevuedeMtaphysiqueetdeMorale,t.XXV(1918),pp.123et129161.
Nous avons supprim ici les troispremires pages qui ont trait l'histoire du
livreetd'oilrsultequeleContratSocialestunepartiedtached'unouvrageplus
ample,queRousseaumditait,surlesInstitutionsPolitiquesetquin'ajamaisvulejour.
Ontrouveratouteslesindicationsbibliographiquesncessairesdanslesdeuxexcellentes
ditions du Contrat par G. BEAUVALON, Rieder, 1903, 3e d., 1922, et par M.
HALBWACHS,Aubier,1943,etdanslathsedeM.RobertDERATH,JeanJacques
Rousseauetlasciencepolitiquedesontemps,Bibl.delaSciencepolitique,P.U.F.,1950.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 5

lesvioler,auxloisfondamentalesdel'tatdenature.Parconsquent,pour
comprendreladoctrinedeRousseau,ilnousfaut:1dterminerenquoicon
sistecettatdenaturequiestcommelapierredetouched'aprslaquelledoit
semesurerledegrdeperfectiondel'tatcivil;2cherchercommentles
hommes,enfondantlessocits,onttamenssortirdecettecondition
premire;car,silaformeparfaited'associationestdcouvrir,c'estquela
ralitn'enoffrepaslemodle;3alorsseulementnousseronsenmesure
d'examiner les raisons pour lesquelles, suivant Rousseau, cette dviation
n'taitpasncessaireetcommentestpossiblelaconciliationdecesdeuxtats,
certainsgardscontradictoires.

LeContratsocialdeRousseau

L'tatdenature

Retourlatabledesmatires

L'tatdenaturen'estpas,commeonl'aditquelquefois,l'tatosetrouve
l'hommeavantl'institutiondessocits.Unetelleexpressionferaitcroire,en
effet, qu'il s'agit d'une poque historique, par laquelle aurait rellement
commencledveloppementhumain.Tellen'estpaslapensedeRousseau.
C'est,ditil,untatquin'existeplus,quin'apeuttrepointexist,quipro
bablementn'existerajamais(Discourssurl'origine del'ingalit, prface).
L'hommenaturel,c'esttoutsimplementl'homme,abstractionfaitedetoutce
qu'ildoitlaviesociale,rduitcequ'ilseraits'ilavaittoujoursvcuisol.
Leproblmersoudreneressortitdoncpasl'histoire,maislapsycho
logie. Il s'agit de faire le partage entre les lments sociaux de la nature
humaineetceuxquidriventdirectementdelaconstitutionpsychologiquede
lindividu.C'estdecesderniersetd'euxseulsqu'estfaitl'hommel'tatde
nature. Lemoyendeledterminer tel qu'il adsortir desmains dela
natureestdeledpouillerdetouslesdonssurnaturelsqu'ilapurecevoir
et de toutes les facults artificielles qu'il n'a pu acqurir que par un long
progrs(ibid.et1repartie).SipourRousseau,commed'ailleurspourMon
tesquieu et presque tous les penseurs jusqu' Comte (et encore Spencer
retombetildanslaconfusiontraditionnelle)lanaturefinitl'individu,tout
cequiestaudelliepeuttrequ'artificiel.Quantsavoirsil'hommeestrest
untempsdurabledanscettesituation,ous'ilacommencs'encarterds
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 6

qu'ilacommenctre,c'estunequestionqueRousseaun'examinepas,car
ellen'importepassonentreprise.

Danscesconditions,l'histoireluiestinutile.C'estdonclgitimementqu'il
l'carte.Commenonsdoncparcartertouslesfaits,carilsnetouchentpas
laquestion.Ilnefautpasprendrelesrecherchesdanslesquellesonpeut
entrer sur ce sujet pour des vrits historiques, mais seulement pour des
raisonnements hypothtiques et conditionnels, plus propres claircir la
naturedeschosesqu'enmontrerlavritableorigine(ibid.,dbut,infine).
Les sauvages euxmmes ne reprsentent que trs inexactement l'tat de
nature.C'estfauted'avoirsuffisammentremarqucombiencespeuples[les
sauvages]taientdjloindupremiertatdenaturequeplusieurssesont
trompssurlespenchantsprimitifsdel'homme,qu'onluiaprtparexemple
unecruautnative.Sansdoutelesauvageestplusprochedelanature;
traverssontatmentalilestplusfacilecertainsgardsd'apercevoirlefond
originelparcequ'ilestmoinsdissimulparlesacqutsdelacivilisation.Mais
ce n'est dj plus qu'une image altre et qu'on ne doit consulter qu'avec
rserveetprcaution.Maisalors,commentprocder?Rousseaunes'abuse
passurlesdifficultsdesatentative.Unebonnesolutionduproblmesui
vantnemeparatraitpasindignedesAristoteetdesPlinedenotresicle.
Quellesexpriencesseraientncessairespourparvenirconnatrel'homme
naturel, et quels sont les moyens de faire ces expriences au sens de la
socit?(ibid.,prface).Cesexpriencessontimpossibles;parquelspro
cdslesremplacer?Rousseaunelesindiquepasexpressment.Maisles
principauxsontlessuivants:1Observationdesanimauxquisontdesexem
plesdecequepeuttreuneviementale,abstractionfaitedetouteinfluence
sociale;2L'observationdessauvages,souslesrservesfaitesprcdem
ment;3Unesortededialectiquequiapourobjetderattacherdductivement
auxinstitutionssocialesvenir(parexempleaulangage)tousleslments
mentauxquisemblentytrelogiquementimpliqus.

MaispourquoiRousseauprocdetilainsi?Pourquoilathoriedel'tat
denature,ainsidfinie,estellelabasedusystme?C'estque,rpondillui
mme,cetteconditionprimitiveestlaracinedel'tatcivil.Sijemesuis
tendu si longtemps sur la supposition de cette condition primitive, c'est
qu'ayantd'ancienneserreursetdesprjugsinvtrsdtruirej'aicrudevoir
creuserjusqu'laracine(ibid,1repartie).Eneffet,ilparatRousseaude
toutevidencequelasocitn'aputrequelamiseenoeuvredesproprits
caractristiquesdelanatureindividuelle.C'estdoncdecelleciqu'ilfautpartir
etc'estellequ'ilfautrevenir.Pourjugercequiatfait,c'estdireles
formeshistoriquesdel'association,ilfautvoircequ'ellessontparrapport
cetteconstitutionfondamentale,siellesendriventlogiquementousiellesla
faussent;etpourdterminercellequidoitlesremplacer,c'estl'analysede
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l'homme naturelqu'ilfautdemander lesprmisses duraisonnement. Mais,


pouratteindrecethommenaturel,ilestindispensabled'cartertoutcequi,en
nous,estunproduitdelaviesociale.Autrement,ontourneraitdansuncercle
vicieux.Onjustifieraitlasocitavecellemme,c'estdireaveclesides
oulessentimentsqu'ellemmeamisennous.Onprouveraitleprjugparle
prjug. Pour faire une oeuvre critique vraiment efficace, il faut donc
chapperl'actiondelasocit,ladominer,etreprendrenouveaul'encha
nementlogiquedeschosesdeparl'origine.Telestl'objetdel'oprationqui
vientd'tredcrite.LaproccupationconstantedeRousseauestdenepas
commettrelafautedeceuxqui,raisonnantsurl'tatdenature,ytransportent
lesidesprisesdanslasocit(ibid,1repartie).Pourcela,ilfautsedbar
rasserdetouslesprjugs,vraisoufaux,d'originesociale,ou,commeildit,
carterlapoussireetlesablequienvironnentl'difice,pourapercevoir
labaseinbranlablesurlaquelleilestlev(ibid., prface, infine). Cette
baseinbranlable,c'estl'tatdenature.

Onnepeutpasn'trepasfrappdelaressemblancequ'ilyaentrecette
mthodeetcelledeDescartes.L'unetl'autreestimentquelapremireopra
tiondelasciencedoitconsisterenunesortedepurgationintellectuelle,ayant
poureffetdemettreendehorsdel'esprittouslesjugementsmdiatsquin'ont
pas tscientifiquement dmontrs, demanire dgagerles propositions
videntesd'otouteslesautresdoiventtredrives.D'unctcommede
l'autre, il s'agit de dblayer le sol de toute la poussire inconsistante qui
l'encombre afin de mettre nu le roc solide sur lequel doit reposer tout
l'dificedelaconnaissance,icithorique,lpratique.Laconceptiond'untat
denaturen'estdoncpassimplement,commeonl'acruparfois,leproduit
d'unerveriesentimentaliste ,unerestaurationphilosophiquedesanciennes
1

croyances relatives l'ge d'or ; c'est un procd de mthode, quoique


d'ailleurs,enappliquant cettemthode,Rousseauaitpudnaturerlesfaits
pourlesvoirdelamanirelaplusconformesespassionspersonnelles.Elle
estdue,nonunereprsentation,optimistel'excs,decequefutrellement
l'humanit primitive, mais aubesoindedterminer quelssontles attributs
fondamentauxdenotreconstitutionpsychologique.

Leproblmetantposdanscestermes,voyonscommentRousseaul'a
rsolu.Enquoiconsisteselonluil'tatdenature?

1 Lesdernireslettresdumotnesontpasformes.Lemotsentimentalistenefigure
sansdoutepasaudictionnairedeLittr,maisDurkheimn'hsitaitpasforgerdesmots
pourmieuxexprimersapenseetiln'apascritsimplementsentimentale[notede
XavierLON].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 8

Ce qui caractrise l'homme dans cette condition relle ou idale, il


n'importec'estunparfaitquilibreentresesbesoinsetlesressourcesdontil
dispose.Laraisonenestquel'hommenaturelestrduitauxseulessensations.
Plusonmditesurcesujet,plusladistancedespuressensationsauxplus
simples connaissances s'agrandit nos regards ; et il est impossible de
concevoircommentunhommeauraitpu,parsesseulesforces,franchirunsi
grandintervalle(ibid., 1repartie).DeuxconsidrationsontconduitRous
seau cette proposition : 1 l'exemple des animaux qui n'ont que des
sensationsetquipensentpourtantToutanimaladesides,puisqu'ilades
sens2lathoriedeCondillacadmiseparluisurl'originedesconnaissances
gnralesetabstraites;ellessontimpossiblessanslelangage;orlelangage
estunproduitdelaviesociale,Onpeutdoncentoutescuritnierdel'tatde
naturetoutescesidesquisupposentunsystmedesignesarticuls.

Celatant,l'hommenepeutdsirerqueleschosesquisetrouventdans
sonmilieuphysiqueimmdiat,puisquecesontlesseulesqu'ilsereprsente.Il
n'auradoncquedesdsirsphysiquesetdesdsirstrssimples.Sesdsirsne
passentpassesbesoinsphysiques,lesseulsbiensqu'ilconnaissedansl'uni
verssontlanourriture,unefemelle,etdurepos(ibid.).Ilneseproccupe
mmepasd'assurerparavance,dansl'avenir,lasatisfactiondesesapptits.
Saconnaissancepurementsensibleneluipermetpasd'anticiperl'avenir;ilne
penserienaudelduprsent.Sesprojetss'tendentpeinejusqu'lafinde
lajourne.Delsonimprvoyancebienconnue.Ordetelsbesoinssont
aisssatisfaire.Lanatureyapourvu.Ilesttrsexceptionnelqueceschoses
quiluisontncessairesfassentdfaut.L'harmonieseralised'ellemme;
l'hommeatoutcequ'ildsireparcequ'ilnedsirequecequ'ila.Nedsirant
queleschosesqu'ilconnatetneconnaissantquecellesdontlapossessionest
ensonpouvoir...riennedoittresitranquillequesonmeetriensibornque
son esprit . D'ailleurs, quand bien mme les produits de la civilisation
seraientmissaporte,ilslelaisseraientindiffrent;carilsnepeuventavoir
devaleurendehorsdecettecivilisationd'oilsrsultent.Supposezqueles
instrumentsdelabourageetl'artdel'agricultureeussenttmiraculeusement
apportsparquelquedieul'hommeprimitif,qu'enetilfait?Quelintrt
eutileucultiverlaterre,tantqu'iln'yavaitpasdepropritgarantie,tant
quelesproduitsdesontravailneluitaientpasgarantis?Orl'institution
effectived'undroitdepropritsanctionnsupposelasocit.Enrsum,
danscettesituation,l'hommeestenquilibreavecsonmilieu,parcequ'ilest
purementphysiqueetnedpendalorsquedumilieuphysiqueetdeluiseul.
Lanaturequiestenluicorrespondncessairementcellequiestaudehors.
L'uneestl'imagedel'autre.Lesconditionsmmesd'undsaccordmanquent
compltement.
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Danscesconditions,quelsserontlesrapportsdeshommesentreeux?Ce
neserapasl'tatdeguerre.RousseaurejettelathoriedeHobbesqu'ilprend
trssouventpartie,nonsansviolence,toutenvantantsongnie.L'hypo
thsedel'tat deguerrelui paraitinadmissible pourdeuxraisons :1Le
ressortmmedelaguerrefaitdfaut,savoirlebesoinnonsatisfait.Puisque
l'hommeacequ'illuifaut,pourquoiattaqueraitilautrui?Hobbesn'estarriv
son systme qu'en prtant l'homme naturel la sensibilit complexe du
civilis;2Hobbesarefustortl'hommeprimitiftoutsentimentdepiti.
Commeunetellevertuprcdetouterflexion,onn'estpasfondlanier
dansl'tatdenature.Onenretrouved'ailleursdessigneschezlesanimaux.
Toutcequ'impliquelacommisration,c'estuneidentificationdel'animal
spectateur...avecl'animalsouffrant.Orilest videntquecetteidentifi
cationadtreinfinimentplustroitedansl'tatdenaturequedansl'tatde
raisonnement.

Onavoulu,ilestvrai,voirunecontradictionentrecepassageetcetautre,
que,l'ontrouvedans l'Essaisurl'OriginedesLangues (chap.IX):Com
mentnouslaissonsnousmouvoirlapiti?Ennoustransportanthorsde
nousmmes,ennousidentifiantavecl'tresouffrant...Qu'onsongecombien
cetransportsupposedeconnaissancesacquises!Commentimagineraisjedes
mauxdontjen'ainulleide?Commentsouffriraisjeenvoyantsouffrirun
autre...sij'ignorecequ'ilyadecommunentreluietmoi.Celuiquin'ajamais
rflchinepeuttreniclment...nipitoyable...C'estpourquoileshommes
neseconnaissantpascommefrressecroyaient,ditilaummeendroit,
ennemis les uns desautres...Neconnaissant rien,ils craignaient tout;ils
attaquaientpoursedfendre.CommecetEssaiestpostrieurauxdeuxime
Discours,ons'estdemandsilapensedeRousseaun'avaitpasvariets'ilne
s'taitpasrapprochdeHobbesetdelathoriedel'tatdeguerre.Maiscequi
doit faire carter cette interprtation, c'est que, dans le mme chapitre du
mmeouvrage,onlit:Cestempsdebarbarietaientlesicled'or...toutela
terretaitenpaix.ToutcequeveutdireRousseaudanslepassagecontro
vers,c'estquepourvoirunhomme,unsemblable,danstouttrehumain,
quelqu'ilsoit,ilfautdesfacultsd'abstractionetderflexionquen'ontpasles
primitifs.Pourceuxci,l'humanits'arrteleurentourageimmdiat,aupetit
cercled'individusaveclesquelsilssontenrapport.Ilsavaientl'ided'un
pre,d'unfils,d'unfrre,etnonpasd'unhomme.Leurcabanecontenaittous
leurssemblables...horseuxetleurfamillel'universneleurtaitrien(ibid.).
Lapitinepouvaitdoncs'exerceractivementquedanscepetitmilieu.De
l,lescontradictionsapparentesqu'onvoitentrelesfrresdesnations...des
murssifrocesetdescurssitendres;tantd'amourpourleurfamilleet
d'aversionpourleurespce.Ilnerevientdoncaucunementsurcetteaffir
mation que la piti est un sentiment naturel l'homme et antrieur la
rflexion.Ilfaitseulementremarquerquelarflexionestncessairepourque
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lapitis'tendetoutel'humanit.Toutaupluspourraitonvoirdansl'Essai
une dtermination et une correction partielle de l'ide dveloppe dans le
deuximeDiscours.Deplusetentoutcas,ilcontinuerejeterformellement
lepessimismeprsocialdeHobbes.Sirestreintqueftalorslechampd'action
delapiti,iln'enrsultaitpaslaguerre;carleshommesneserencontraient
pas:Leshommes,sil'onveut,s'attaquaientdansleursrencontres;maisils
serencontraientrarement.Partoutrgnaitl'tatdeguerre,etlaterretaiten
paix(mmechapitre).

Maisdecequel'hommenatureln'estpasunlouppoursessemblables,il
nesuitpasqu'ilsoitports'unireuxpardesliensdurablesetformeravec
euxdessocitsproprementdites.Eneffet,iln'enanilesmoyens,niles
besoins.Iln'enapaslesmoyens:car,sonintelligence,rduiteauxsensations
actuelles,ignorantedel'avenir,nepeutmmepassefaireuneidedeceque
seraitunetelleassociationdontiln'aaucunexemplesouslesyeux;elle
seule,l'absencedelangagesuffitrendreimpossibleslesrelationssociales.
Ensecondlieu,pourquoiaspireraitilunetelleexistence?Sesdsirssont
satisfaits;partant,ilnepeutrienambitionneraudeldecequ'ila.Ilest
impossibled'imaginerpourquoi,danscettatprimitif,unhommeauraitplutt
besoind'unautrehomme,qu'unsingeouunloupdesonsemblable(2e
Discours,1repartie).Onditquerienn'ettaussimisrablequel'homme
dansunetellecondition;maisd'abord,qu'importe,silanaturel'afaitdetelle
sortequ'iln'etaucundsird'ensortir.Deplus,lemotdemisren'apasde
senss'ilneveutpasdireprivationdouloureuse.Or,dequoiestprivuntre
quiilnemanquerien,dontlecurestenpaixetlecorpsensant?Estce
quelesauvageseplaintdesonexistenceetcherches'endfaire?Iln'en
auraitsouffertques'ilavaiteul'ided'unautretatetsi,enoutre,cettatlui
taitapparusousunaspectsduisant.Maisgrceuneprovidencetrssage,
les facults qu'il avait enpuissance nedevaient sedvelopper qu'avec les
occasionsdelesexercer.Iln'avaitquel'instinct,etl'instinctluisuffisait,
maisnel'induisaitaucunementlaviesociale.Pourvivreensocit,illui
fallait la raison qui est l'instrument d'adaptation au milieu social comme
l'instinct est l'instrument d'adaptation au milieu physique. Elle vint son
heure;maisellen'taitquevirtuelledansleprincipe . 1

Ilfautdoncsereprsenterl'hommenaturelerrantdanslesforts,sans
industrie, sans parole, sans domicile, sans guerre et sans liaison, sans nul
besoindesessemblablescommesansnuldsirdeleurnuire,peuttremme

1 Liretoutlepassage,trsimportant;carilmontrequelaviesocialen'estpasune
machinationdiabolique,maisqu'elleatvoulueprovidentiellementetquesilanature
primitiven'ymnepasncessairement,ellecontientpourtantenpuissancecequila
rendrapossiblequandelleserancessaire[notedeDurkheim].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 11

sansjamaisenreconnatreaucunindividuellement.Ilnefautdoncpasdire
del'hommeconsidrcettephasedesondveloppementqu'ilestinsociable,
maisqu'ilestasociable.Iln'estpasrfractairelasocit;maisiln'yest
pas enclin. Il a en lui les germes qui, dvelopps, deviendront les vertus
sociales,lesinclinationssociales;maisilsnesontquedespuissances.La
perfectibilit, les vertussociales etlesautres facults quel'hommenaturel
avaitreuesenpuissancenepouvaientjamaissedvelopperd'ellesmmes.
(2eDiscours,1repartie,infine).Demme,l'hommen'est,danscettecondi
tion,nimoral,niimmoral;ilestamoral.Leshommes,danscettat,n'ayant
entreeuxaucunesortederelationmoralenidedevoirsconnusnepouvaient
trenibonsnimchantsetn'avaientnivicesnivertus(ibid.).Lamoralit
n'apunatrequ'aveclasocit.Acettatneutre,Rousseaudonnesouventle
nomd'tatd'innocence.

Unteltatestill'idalleplusparfaitquepuissentseproposerleshom
mes? Il est parfait en son genre, par rapport aux conditions dtermines
auxquelles ilrpond.Tantquecesconditionsnechangentpas, supposer
qu'elles aient jamais t donnes intgralement d'une manire durable et
gnrale,iln'existeriendemieux,puisquel'quilibreentrel'treetcequ'on
appelleraitaujourd'huisonmilieunelaisseriendsirer.Autrementdit,en
tantquel'hommen'aderapportqu'aveclemilieuphysique,l'instinctetla
sensationsuffisenttoussesbesoins.Ilnesauraitdsirerriend'autreetles
aptitudes diffrentes quisommeillent enluinesontaucunement incites
s'veiller.Parsuite,ilestheureux.Maisqueleschoseschangentetlescondi
tionsdesonbonheurnepeuventplusresterlesmmes.Cesontceschange
mentsquiontdonnnaissanceauxsoucis.Ilafalluquel'quilibreexistantse
rompit, ou, s'il n'a jamais exist avec quelque stabilit, il a fallu que ds
l'origine quelques causes l'empchassent d'tre complet. Quelles sont ces
causes?

LeContratsocialdeRousseau

Originedessocits

Retourlatabledesmatires
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 12

Ilarriveunpoint,ditRousseau,dansleContratSocial,olesobstacles
quinuisentleurconservation(deshommes)dansl'tatdenaturel'emportent
parleurrsistancesurlesforcesquechaqueindividupeutemployerpourse
maintenirdanscettat.Alorscettatprimitifnepeutplussubsister;etle
genre humain prirait s'il ne changeait de manire d'tre (I, 6, dbut).
Expliquerlagensedessocits,c'esttrouvercesforcesantagonistesdel'tat
denature.Rousseaureconnatqu'untelproblmenepeuttrersoluquepar
voiedeconjectureslesvnementsquej'aidcrireayantpu,ditil,arriver
deplusieursmanires(2eDiscours,1repartie,infine).Mais,outrequeces
conjectures ont dj une grande vraisemblance parce qu'elles se dduisent
logiquementdeladfinitiondel'tatdenature,ledtaildesvnementsqui
ontpuavoirlieuimportepeuauxconsquencesquiseronttiresdusystme.

Lasocitnepeutnatrequesil'hommeestempchd'tretelqu'ilvient
d'tredit.Maisilnepeut treempchqueparquelquecausequiluiest
extrieure;etpuisqueleseulmilieuextrieurquil'affectealorsestlemilieu
physique,c'estdanslemilieuphysiquequedoitsetrouverlacause.Et,en
effet,silaterreavaittoujoursrpondusesbesoins,onnevoitpascomment
l'tatdenatureauraitpuprendrefin.Supposezunprintempsperptuelsurla
terre;supposezleshommes,sortantdesmainsdelanature,unefoisdisperss
parmitoutcela;jen'imaginepascommentilsauraientjamaisrenoncleur
libertprimitiveetquittlavieisole,siconvenableleurindolencenatu
relle (OriginedesLangues,IX). EtRousseauappuiecettepropositionsur
cetteremarquequelesclimatsdoux,lespaysgrasetfertiles,onttles
premierspeuplsetlesderniersolesnationssesontformes(ibid.).Mais
lesrsistancesqueleshommesrencontrrentdanslanaturestimulrenttoutes
leurs facults. Des annes striles, des hivers longs et rudes, des ts
brlantsquiconsumenttout,exigrentd'euxunenouvelleindustrie.Lefroid
leurdonnal'idedesevtirdespeauxdesbtesqu'ilsavaienttues,letonner
re,unvolcan,jointlancessitdeseprotgerl'hivercontredestempratures
exceptionnelles,leurdonnal'idedeconserverlefeu,etc.Voildoncque
l'intelligencesedveloppeaudeldelasensation,quedesbesoinsnouveaux
s'veillent,l'quilibrecommenceserompre.

Poursatisfairecesbesoinsnouveauxetdjpluscompliqus,leconcours
d'autruipouvaittreutile.Onnetardapass'enapercevoir.Instruitpar
l'expriencequel'amourdubientreestleseulmobiledesactionshumaines,
il se trouva en tat de distinguer les occasions rares o l'intrt commun
devaitlefairecomptersurl'assistancedesessemblables(2eDiscours,IIe
partie).Ainsiseformrentd'unemaniretrsinconsistanteencorelespre
mierstroupeauxd'treshumains.Millecirconstances,quisontindiquesavec
plusdedtailsdansl'Essaisurl'OriginedesLangues,facilitrentlesrappro
chements:
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 13

Lesdlugesparticuliers,lesmersextravases,lesruptionsdesvolcans,
lesgrandstremblementsdeterre,lesincendiesallumsparlafoudreetqui
dtruisaient les forts, tout ce qui dut effrayer et disperser les sauvages
habitantsd'unpays,dutensuitelesrassemblerpourrparerencommunles
pertescommunes.Lessourcesetlesriviresingalementdispensessont
d'autrespointsderuniond'autantplusncessairesqueleshommespeuvent
moinssepasserd'eauquedefeu(Essai,IX).Decepremiercommercesortit
uncommencementdelangage.Onconoitqu'entredeshommesainsirap
prochs et forcs devivre ensemble, il dut se former unidiome commun
pluttqu'entreceuxquierraientlibremententrelesforts(2eDiscours,IIe
partie).

Ainsi,unepremireextensiondesbesoinsphysiquesdtermineunelgre
tendanceauxgroupements;cesgroupements,unefoisconstitus,suscitent
leurtourdespenchantssociaux.Unefoisqu'onaprisl'habitudedeserappro
cher,onabesoindeneplusvivreseuls.Ons'accoutumas'assembler.A
forcedesevoir,onneputplussepasserdesevoirencore.Delnaquirent
desidesnouvelles,relativesauxrapportsdeshommesentreeux,devoirsde
civilit,devoirsconcernantlesengagementscontracts.Dslors,unemorale
embryonnaire existait. Cet tat est peu prs celui o se sont arrts les
sauvages.

Maisleshommesnes'ytinrentpas.Amesurequ'ilstaienttirsdavantage
hors de indolence premire, que leurs facults taient surexcites par un
commerceplusactif,leuresprits'ouvraitdesnotionsnouvelles.C'estainsi
queleprincipedel'agricultureservlaquelquesunsd'entreeux.Lesautres
artsendrivrent.L'ided'utiliserleferpourlestravauxagricolesseprsenta
naturellement;delunepremiredivisiondutravail,lamtallurgied'unct,
lelabourageetl'agriculturedel'autre.Puislaculturedesterresncessitaleur
partage;delapropritunefoisreconnuedcoulrentlespremiresrglesde
justice.Lalicetaitdslorsouvertetouteslesingalits.Al'tatnaturel,les
hommesdiffrentpeulesunsdesautresetsurtout:riennelesincitemettre
ensaillielesdiffrencesquilesdistinguent,lesdvelopperetlesaccen
tuer.Maisdsormaisuneprimetaitofferteceluiquiferaitleplusetle
mieux;laconcurrencemettaittouslesindividusauxprisesparcelaseulque
les convoitises taient allumes. C'est ainsi que l'ingalit naturelle se
dploieinsensiblementaveccelledecombinaisonetquelesdiffrencesdes
hommes,dveloppesparcellesdescirconstances,serendentplussensibles,
pluspermanentes dansleurseffetsetcommencent influerdanslamme
proportionsurlesortdesparticuliers(2eDiscours,Ilepartie).
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 14

Maisdumomentqu'ilyeutdespuissantsetdesmisrables,desricheset
despauvres,lasocitnaissantefitplaceauplushorribletatdeguerre:le
genrehumain,avilietdsol,nepouvantplusretournersursespasnirenon
cerauxacquisitions malheureuses qu'ilavait faites...semitluimmela
veilledesaruine(ibid.). Ainsil'tatdeguerren'estpasl'originedel'tat
social,commelepensaitHobbes,c'enest,aucontrairel'effet.Ilfautqu'une
premire association ait dchan leurs passions, tendu leur intelligence,
rompuenunmot,l'quilibreoriginelpourqu'ilsaienteulapensedechercher
s'assurerunbonheurautrequeceluidontilsjouissaientetcelaaudtriment
lesunsdesautres.Maisunefoisquecettecalamitsefutabattuesurl'huma
nit,leriche,qui,ayantleplusperdre,taitleplusprouv,envintnaturel
lement concevoir le projet le plus rflchi qui soit jamais entr dans
l'esprithumain:cefutd'employerensafaveurlesforcesmmesdeceuxqui
l'attaquaient,defairesesdfenseursdesesadversaires.Danscettevue,il
proposa ses compagnons d'instituer desrglements dejustice etdepaix
auxquelstousfussentobligsdeseconformer,c'estdirederunirtoutesles
forcesparticuliresenunpouvoirsuprmequiprotgetetdfendittousles
membresdel'association.Ainsisefondrentlesloisetlesgouvernements.

Telles sont les origines de l'tat civil. Si l'on songe aux termes dans
lesquelsleproblmeseposaitpourRousseau,onnepeutpasnepasadmirer
l'ingniositdialectiqueaveclaquelleils'entire.Ilpartdel'individuetsans
prter ce dernier la moindre inclination sociale, sans [...] lui attribuer
1

d'inclinationscontraires,denaturetoutaumoinsrendrelasocitncessaire
parlesconflitsetlesmauxqu'ellesengendreraient,ilentreprendd'expliquer
commentuntre,aussifoncirementindiffrenttoutcequiestviecom
mune,atamenformerdessocits.C'estcommesi,enmtaphysique,
aprsavoirposquelesujetsesuffitsoimme,onentreprenaitd'endduire
l'objet.Leproblmeestvidemmentinsolubleet,parconsquent,onpeuttre
assur par avance que la solution propose par Rousseau est grosse de
contradictions.Maisils'enfautqu'ellenesoitpasspcieuse;etc'estcequ'il
importedecomprendre.Pourenbiensaisirlasuite,ilfautd'abordavoirpr
sentl'espritcombienestinstablel'quilibreoriginel.Ilnefautpasoublier,
eneffet,quesilaviesocialen'existepasdansleprincipe,lesgermesensont
dslorsdonns.Ilssontl'tatd'enveloppement;maisquedescirconstances
favorablesserencontrentetilsnepourrontpasnepassedvelopper.L'hom
menesentpasalorslebesoindeseperfectionner,maisilestdslorsperfec
tible.C'estmmel,ditRousseau,laqualitspcifiquequiledistingueleplus
del'animal(2eDiscours,1repartie).Iln'estdoncpas,commelabte,ferm
auchangement;sonintelligenceetsasensibilitnesontpasprisesdansdes
moulesdfinisetimmuables.Maisilyaenluiunecaused'instabilittoujours
latente,qu'unrienpeutfairepasserl'acte.Ilfaudraitquelemilieurestt
1 Motillisible.[X.L.].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 15

perptuellementimmobile,invariable,pourquel'hommenevaritpas;ou
plutt,ilfaudraitquetoutdanslemilieurponditexactementl'organisation
naturelle,sansquerienvntlegner,pourqu'elleresttintacte.Riendoncde
plus prcaire. Or, une fois l'quilibre rompu, c'en est fait ; les dsordres
s'engendrentlesunslesautres.Unefoisquelabornenaturelleestfranchie,il
n'estplusrienquicontiennelanaturedvoye.Lespassionss'engendrentles
unes lesautres ;elles stimulent l'intelligence, cellecivient leuroffrirdes
objectifsnouveauxquilesexcitent,lesexasprent.Lessatisfactionsmmes
quileursontaccordeslesrendentplusexigeantes.Lesuperfluveillela
convoitise;plusonobtient,plusondsire(fragmentintitulDistinction
fondamentale,extraitdesmanuscritsdeNeufchtel,ditionDreyfusBrisach,
312).C'estainsiqueleshommessetrouventavoirdeplusenplusbesoinles
unsdesautres,etparcelamme,tombentdeplusenplusdansuntatde
dpendancemutuelle.C'estainsiquenaturellementonsortdel'tatdenature.

Laformuleparatcontradictoire;elleexprimepourtantbienlapensede
Rousseau.Attachonsnouslacomprendre.

Cesontdescausesnaturellesqui,peupeu,amnentl'hommeformer
dessocits.Maislasocitn'estpaspourcelachosenaturelle,parcequ'elle
n'estpasimpliquelogiquementdanslanaturedel'homme.L'hommen'tait
pasncessitparsaconstitutionprimitivelaviesociale.Lescausesquiont
donnnaissancecettederniresontextrieureslanaturehumaine;elles
sontd'ordreadventice.Rousseauvammejusqu'direqu'ellessontfortuites,
qu'ellesauraientpunepastre.Aprsavoirmontr,ditRousseau,queles
vertus sociales ne pouvaient jamais se dvelopper d'ellesmmes, qu'elles
avaientbesoinpourceladuconcoursfortuitdeplusieurscausestrangresqui
pouvaient nejamais natre, etsanslesquelles ilftdemeurternellement
danssaconditionprimitive,ilmeresteconsidreretrapprocherlesdiff
rentshasardsquiontpuamenerl'hommeetlemondeaupointonousles
voyons2eDiscours,1repartie,infine).Eneffet,lasocitseconstitue
parcequeleshommesontbesoinlesunsdesautres;or,naturellement,cette
mutuelleassistanceneleurestaucunementncessaire.Chacunpeutsesuffire.
Ilfautdoncquedescirconstancesextrieuresviennentaugmenterlesbesoins
etparconsquentchangerlanaturedel'homme.

Maiscen'estpastout,ilestencoreuneautreraisonpourdiredelasocit
qu'ellen'estpasnaturelle.Elleestenquelquesorteartificielleaudeuxime
degr.Nonseulementcetteinterdpendancerciproque,quiestlapremire
cause motrice de l'volution sociale, n'est pas fonde dans la nature de
l'homme,maisencore,unefoisqu'elleexiste,ellenesuffitpaselleseule
fairedessocits.Ilfautqu'cettepremirebase,quiestdjunproduitde
l'arthumain,quelquechosed'autresesurajoutequivientdelammeorigine.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 16

Eneffet,cecommerce,tantqu'iln'estpasrgletorganisd'unemanire
dfinie,neconstituepasunesocit.Illuimanquecetteliaisondesparties
quiconstitueletout(ManuscritdeGenve,chap.II,p.248del'dition
Dreyfus). Une socit, c'est un tre moral qui a des qualits propres et
distinctesdecellesdestresparticuliersquilaconstituent,peuprscomme
les composs chimiques ont des proprits qu'ils ne tiennent d'aucun des
mixtes quilescomposent.Sil'agrgation rsultantdeces vaguesrelations
formaientvraimentuncorpssocial,ilyauraitunesortedesensoriumcom
munquisurvivraitlacorrespondancedetoutescesparties;lebienetlemal
publieneseraientpasseulementlasommedesbiensoudesmauxparticuliers
commedansunesimpleagrgation,maisilrsideraitdanslaraisonquiles
unit;ilseraitplusgrandquecettesommeetloinquelaflicitpubliqueft
tabliesurlebonheurdesparticuliersc'estellequienseraitlasource(ibid.,
p.249).Orleseulfaitqueleshommesontl'idequ'ilspeuventserendredes
services,qu'ilsontprisl'habitudedes'enrendre,jointmmeausentimentqu'il
yaentreeuxtousquelquechosedecommun,qu'ilssonttousmembresdu
genrehumain,toutcelaruninelesgroupepasenuneindividualitmorale,
d'ungenrenouveau,ayantsaphysionomieetsaconstitutionpropre.Cen'est
doncpasunesocit.Ainsiilestcertainquelegenrehumainn'offre
l'espritqu'uneidepurementcollectivequinesupposeaucuneunionrelle
entrelesindividusquileconstituent.

CeremarquablepassageprouvequeRousseauavaitunsentimenttrsvif
delaspcificitdurgnesocial;illeconcevaittrsnettementcommeun
ordredefaitshtrognesparrapportauxfaitspurementindividuels.C'estun
mondenouveauquisesurajouteaumondepurementpsychique.Unetelle
conceptionestbiensuprieure.cellemmedethoriciensrcents,comme
Spencer,quicroientavoirfondennaturelasocitquandilsontfaitvoirque
l'hommeaunevaguesympathiepourl'hommeetqu'ilatoutintrtchan
gerdesservicesavecsessemblables.Detelssentimentspeuventbienassurer
entrelesindividusdescontactspassagers;maiscesrapprochementsintermit
tents et superficiels, auxquels manque, selon le mot de Rousseau, cette
liaisondespartiesquiconstitueletoutnesontpasdessocits.C'estcequ'a
comprisRousseau.Pourlui,lasocitn'estriensiellen'estpasuncorpsunet
dfini,distinctdesesparties.Lecorpspolitique,ditilailleurs,prisindivi
duellementpeuttreconsidrcommeuncorpsorganis,vivantetsemblable
celuidel'homme.Lepouvoirsouverainreprsentelatte...lescitoyenssont
lecorpsetlesmembresquifontmouvoir,vivreettravaillerlamachineet
qu'onnesauraitblesserenaucunepartiequ'aussittl'impressiondouloureuse
nes'enporteaucerveau,sil'animalestdansuntatdesant (conomie
Politique).Seulement,commeiln'yadereletdenaturelquel'individu,ilen
rsultequeletoutnepeuttrequ'untrederaison.Lecorpspolitiquen'est
qu'untrederaison(Fragm. DesDist.fond., ditionDreyfus,p.308).Ce
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 17

sontlesindividusquilecrentdeleurspropresmains,etcommeilsrestent
toutlesubstantieldel'assemblageainsiconstitu,celuicin'atteintjamaisle
mmedegrd'unitetderalitqu'ontlesoeuvresdelanature:Ladiff
rencedel'arthumainl'ouvragedelanaturesefaitsentirdansseseffets.Les
citoyensontbeaus'appelermembresdel'tat,ilsnesauraients'unircomme
devraismembreslesontaucorps;ilestimpossibledefairequechacund'eux
n'aitpasuneexistenceindividuelleetspareparlaquelleilpeutseulsuffire
sapropreconservation(ibid.,p.310).Rousseauignoraitqu'ilyadesorga
nismesnaturelsolespartiesontlammeindividualit.

Cen'estpasseulementlecorpspolitiquequiestuntrederaison,mais
aussilafamille.Elleestbien,sil'onveut,ungroupenaturelencesens,entant
que les enfants sont unis aux parents par le besoin qu'ils ont d'eux pour
pouvoirseconserver.Maiscebesoinnedurequ'untemps.Quandl'enfantest
entatdesesuffire,ilneresteattachsesparentsques'illeveutbien.Iln'y
ariendansl'existencedeschosesquil'oblige demeurerassociavecses
ascendants. S'ils continuent de rester unis,ce n'est plus naturellement
(Contrat,'1,2).Maisilrsultedenombreuxpassagesquecetteassociation
conventionnelle futlapremirequiseforma.Parfoismme ,ilsemblela 1

considrercommecontemporainedel'tatleplusprimitif.

Enrsum,toutesocitestuntreartificiellafoisparcequel'homme
n'enapasnaturellementbesoinetqu'elleestessentiellementuncorpsorga
nis,alorsqu'iln'yapasdecorpssociauxparmilescorpsnaturels.Cesdeux
ides,quenoussommeshabitusopposerl'unel'autre,laconceptiondela
socitcommeuntrederaisonetlaconceptiondelasocitcommeun
organisme,serencontrenttoutesdeuxchezRousseau,et,bienloinqu'ilsoit
passdel'unel'autreparsuited'unevolutionconscienteouinconsciente,
qu'ilauraitcherchdissimuleraupublieetpeuttreluimme,ellessont
troitementsolidairesdanssapense.L'uneluiparatimpliquerl'autre.C'est
parcequelasocitestunorganismequ'elleestuneoeuvred'art.Card'une
part,elleest,decepointdevue,quelquechosedesuprieurauxindividus,
alorsqu'iln'yariendanslanatureaudeladesindividus.Sansdoute,formu
leencestermes,lathoriepeutapparatrecontradictoire.Ilpeutparatreplus
logiquededireque,s'ilyaquelquechoseaudessusdesindividus,ilya
quelque choseendehorsd'eux.Maisc'esttoujours pourl'esprituntravail
laborieuxqueceluiquiapoureffetd'tendrelecercledeschosesnaturelleset
ilrecourttoutesortedesubterfugesetd'chappatoiresavantdesersigner
modifier aussi gravement le systme des ides. La contradiction estelle
moindrechezSpencerqui,d'unct,faitdelasocitunproduitdelanature,
untrevivantaummetitrequelesautrestres,etqui,del'autre,ladpouille
de tout caractre spcifique en la rduisant n'tre qu'une juxtaposition
1 Voirpassagescitsdel'Essaisurl'originedeslangues[notedeDurkheim].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 18

mcanique d'individus ? Rousseau tout au moins s'efforce de rsoudre le


problmesansabandonneraucundesdeuxprincipesenprsence:leprincipe
individualistequiestlabasedesathoriedel'tatdenaturecommela
basedelathoriedudroitnaturelchezSpencer:etleprincipecontraire,que
l'ondevraitpouvoirappelerleprincipesocialiste,silemotn'avaitpasuntout
autresensdanslalanguedespartis,etquiest labasedesaconception
organiquedelasocit.Nousverronsquelacoexistencedecesdeuxprinci
pesexpliqueledoubleaspectqueprsententnonseulementlaphilosophie
socialedeRousseau,cequ'onpourraitnommersasociologie,maisencoreses
doctrinespolitiques.

Maiscelapos,convientild'allerplusloin?tantdonnquelasocit
n'estpasdanslanature,fautilenconclurequ'elleestcontrenature,c'est
dire qu'elle estetne peut tre qu'unecorruption dela nature humaine, le
rsultatd'unesortedechuteetdedgnrescence;enunmot,qu'elleestpar
ellemmeunmal,qu'onpeutrduire,nonfairedisparatre?

Ilfautdistinguer.Tellequ'elleestactuellement,elleestcertainementune
monstruositanormalequines'estconstitueetnesemaintientqueparun
concoursdecirconstancesaccidentellesetdplorables.Eneffet,ledvelop
pementsocialasuscitdesingalitsartificiellesquisonttoutfaitcontraires
cellesquecomportel'tatdenature.L'ingalitnaturelleouphysiqueest
cellequiconsistedansladiffrencedesges,delasant,desforcesdu
corpsetdesqualitsdel'espritoudel'me;l'autre,qu'onpeutappeleringa
litmoraleoupolitique,dpendd'unesortedeconvention...[Elle]consiste
dans les diffrents privilges dont quelquesuns jouissent au prjudice des
autres,commed'treplusriches,plushonors,pluspuissantsqu'eux(2e
Discours, dbut).Cesconventionsontpoureffetdemettreentrelesmains
d'individus, ou de certains groupes d'individus, qui l'tat de nature ne
seraientpassuprieursauxautres,parfoismmeleurseraientinfrieurs,des
forces exceptionnelles qui leur confrent, par consquent, une supriorit
contre nature. Il est manifestement contre la loi de nature, de quelque
manirequ'onladfinisse,qu'unenfantcommandeunvieillard,qu'unimb
cileconduiseunhommesageetqu'unepoignedegensregorgedesuperflui
tstandisquelamultitudeaffamemanqueduncessaire(2e Discours,
dernireslignes).C'estsurtoutl'institutionconventionnelledel'hrditquia
suscitcesingalitsartificielles.D'ailleurs,l'tatdenature,c'estpeinesi
l'ingalitexiste.C'estl'volutionsocialequienstimuleledveloppementet
surtoutelledevientstableetlgitimeparl'tablissementdelapropritet
deslois.

Cettepremireviolationdelaloidenatureenaentranuneautre.Parce
queleshommessontdevenusingaux,ilssonttoustombssousladpen
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 19

dancelesunsdesautres.Lasocit,parsuite,estfaitedematresetd'escla
ves. Et les matres euxmmes sont esclaves en un sens de ceux qu'ils
dominent.Telsecroitmatredesautresquinelaissepasd'treplusesclave
qu'eux(ContratI,1).Ladominationmmeestservile,quandelletient
l'opinion (mile,II). Carondpenddesprjugsdeceuxqu'ongouverne
avec des prjugs. Or cette dpendance mutuelle des hommes est contre
nature.Naturellement,leshommessontindpendantslesunsdesautres.Tel
estlesensdelafameuseproposition:L'hommeestnlibre,etpartoutilest
dans les fers .A l'tat naturel, il nedpend quedela nature, dumilieu
physique,c'estdiredesforcesimpersonnelles,invariables,quinesontentre
lesmainsd'aucunindividuenparticulier,maisquidominenttouslesindividus
galement.

Cetteimpersonnalitdesforcesphysiques,etlaconstancequicaractrise
leurmoded'action,sontcertainement,auxyeuxdeRousseau,undessignes
auxquels on reconnat ce qui est normal, fond, de ce qui est anormal et
accidentel. Dans sa pense, ce qui est bon doit avoir un certain degr de
ncessit.Aussi,unedesraisonsquiluifontregardercommemorbidel'tat
socialactuel,c'estl'extrmeinstabilitqu'ilprsente.Dsqu'uncommercea
commenc entreleshommes,naissent,ditil,desmultitudes derapports
sansmesure,sansrgle,sansconsistance,queleshommesaltrentetchan
gentcontinuellement,centtravaillantlesdtruirepourunquitravailleles
fixer(ManuscritdeGenve,II,dit.Dreyfus,247).Etdansl'mile:Tout
estmldanscettevie,onn'yrestepasdeuxmomentsdanslemmetat.Les
affectionsdenosmesainsiquelesmodificationsdenoscorpsysontdansun
fluxperptuel(II).C'estquelesvolontsparticuliressonttoutescontraires
lesunesauxautres.Chacunesuitsonsenset,parconsquent,ellesseheurtent
toutestumultueusement.Tanttl'unel'emporteettanttl'autre;lamanire
dontellessecombinentetsesubordonnentlesunesauxautresestdonc
chaqueinstantbouleverse .Ilyadeuxsortesdedpendances:celledes
1

chosesquiestdelanature,celledeshommesquiestdelasocit.Ladpen
dancedeschosesnenuitpointlalibertetn'engendrepasdevices;la
dpendancedeshommes, tantdsordonne, lesengendretousetc'estpar
ellequelematreetl'esclavesedpraventmutuellement(mile,II).C'est
qu'en effet, quand l'homme ne dpend que des choses, de la nature par
consquent,commesesbesoinssontenrapportavecsesmoyens,ilvitnces
sairementdansuntatd'quilibrestable;l'ordreseraliseautomatiquement.
L'hommeestalorsvraimentlibre,carilfaittoutcequ'ilveut,parcequ'ilne

1 Commerienn'estmoinsstableparmileshommesquecesrelationsextrieuresque
lehasardproduitplussouventquelasagesseetquel'onappellefaiblesseoupuissance,
richesseoupauvret,lestablissementshumainsparaissent,aupremierabord,fondssur
desmonceauxdesablemouvant.(DeuximeDiscours,prface)[notedeDurkheim].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 20

veutquecequ'ilpeut.L'hommevraimentlibreneveutquecequ'ilpeutet
faitcequiluiplait(mile,II).

La libert telle que la conoit Rousseau rsulte donc d'une sorte de


ncessit.L'hommen'estlibrequequanduneforcesuprieureluis'impose
lui,conditiontoutefoisqu'ilacceptecettesuprioritetquesasoumissionne
soitpasobtenuepardesmensongesetdesprocdsartificiels.Ilestlibres'il
estcontenu;toutcequ'ilfaut,c'estquel'nergiequilecontientsoitrelle,et
nondepurefictioncommecellequ'adveloppelacivilisation.Carc'est
cetteconditionseulequ'ilpeutvouloircettedomination.C'estpourquoiRous
seauajoute:Silesloisdesnationspouvaientavoir,commecellesdela
nature,uneinflexibilitquejamaisaucuneforcehumaineneptvaincre,la
dpendancedeshommesdeviendraitalorscelledeschoses(mile,II).

Maissil'tatcivil,telqu'ilest,violelaloidenature,enestildemmede
tout tat civil ? Le mal actuel estil impliqu ncessairement dans toute
organisationsociale,oubienaucontrairersultetild'uneerreur,susceptible
d'trecorrige?Yatilentrel'tatdenatureetlavieensocituneantithse
irrductible,oubienquelqueconciliationestellepossible?

On a souvent prt Rousseau cette opinion que la perfection n'tait


possiblepourleshommesquedansl'isolement,qu'ilstaientcondamnsse
corrompreetdgnrerdsqu'ilssemettaientvivreensemble.L'ged'or
seraittoutentierderrirenousetnousl'aurionsperdusansretourdujouro
nousaurionsrenonclasaintesimplicitdestempsprimitifs.Nousnousen
carterionstoujoursdavantagemesurequenousnousengageonsdavantage
danslerseaudeslienssociaux.Decepointdevue,leContratSocialdevient
inintelligible.Carsilasocitestparellemmeunmal,iln'ya,sembletil,
s'en occuper que pour tcher de la rduire son moindre dveloppement
possible,etl'onnecomprendplustantdesoinsetd'effortspourluidonner
uneorganisationpositive.Surtoutlapartimportantequiluiestfaite,ainsiqu'
ladisciplinecollective,l'troitesubordinationoestplac,certainsgards,
l'individu,sonttoutfaitinexplicables.

Assurment, entre l'tat civil qu'il a sous les yeux et l'tat de nature,
Rousseaun'hsitepasetprfrelesecond;carc'estuntatdeperfectionen
songenre.Que,parfoismme,ilaitpuselaisserentranerdesexpressions
'violentesproposdesquellesonpeutsedemandersiellesvisentseulement
lessocitsprsentesoutoutesocitengnral,c'estpossible.tantdonn
les difficults de l'entreprise sociale, onconoit qu'il sesoit laiss aller
regretterlescirconstancesquiontrenduimpossiblel'isolementprimitif.Mais
rien n'autorise supposerqu'ses yeuxcet tat deperfection soit leseul
possible,qu'unautre,d'ungenrediffrent,maisdevaleuraumoinsgale,ne
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 21

puissetredfinietinstituparrapportlavieensocit.Unepremire
raisonquinepermetpasdeprterRousseaulepessimismeradicalqu'onlui
aattribu,c'estquelegermedelaviesocialeestdonndansl'tatdenature.
Pour quel'quilibre originel pt semaintenir indfiniment, il faudrait que
l'hommeftrfractairetoutchangement,qu'ilneftpasperfectible.Or,ce
quiledistingueleplusdel'animal,c'estlafacultdeseperfectionner,facul
tqui,l'aidedescirconstances,dveloppesuccessivementtouteslesautres
etrsideparminous,tantdansl'espcequedansl'individu(2e Discours,
1repartie).

Ilestvraiquecetteperfectibilitsommeilledansl'hommenatureltantque
lescirconstancesneviennentpaslasolliciter.Ilrestepourtantqu'elleestla
tentedscemoment;etparconsquentlasriedesvnementsquienrsul
tent,nesauraittreregardecommencessairementcontrenature,puisqu'elle
estdanslanature.Ilspeuventsuivreuncoursanormal,maisilsn'ysontpas
prdterminsparleurscauses.Demmelaraison,quiestaumilieusocialce
quel'instinctestaumilieuphysique,atsusciteenl'hommeparlaProvi
dence(2eDiscours);c'estdoncquelaviesocialen'estpascontrairel'ordre
providentiel.

D'unautrect,sil'tatcivilactuelestimparfait,ilnelaissepasd'avoir
desperfectionsquineseretrouventpasdansl'tatdenature.Ilnefautpas
oublier,eneffet,quesil'hommenatureln'estpasmchant,iln'estpasbon,
.quelamoralitn'existepaspourlui.S'ilestheureux,ilneconnatpasson
bonheur.Leurflicitestinsensibleauxstupideshommesdestempsprimi
tifs(Dreyfus,p.248).DanslesecondDiscours,Rousseau,toutenmettant
en relief les misres qu'engendre la civilisation, telle qu'elle est, n'en
mconnat pas la grandeur; il parait seulement hsiter pour savoir s'il y a
compensation.Ilestproposdesuspendrelejugementquenouspourrions
porter sur une telle situation jusqu' ce que, la balance en mains, on ait
examinsileprogrsdeleursconnaissancesestunddommagementsuffisant
desmauxqu'ilssefontmutuellementmesurequ'ilss'instruisentdavantage
(1re partie). Mais alors, s'il y a quelque moyen de corriger ou de rendre
impossiblescesimperfections,lagrandeurresteraseuleetl'onpourrasede
mandersicetteperfectionnouvelleneserapassuprieurecelledel'origine.
Ilrestera,ilestvrai,quelapremireauratlaborieusementacquise,maisil
ne semble pas que Rousseau se pose la question de savoir si, dans ces
conditions,elleseratropchrementachete.Laquestionestoiseused'ailleurs,
car les circonstances qui rendent la socit ncessaire sont donnes. La
perfectionhypothtiquedel'tatdenatureestdoncdslorsimpossible.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 22

Or,quecesvicesactuelsdel'tatcivilnesoientpasncessaires,c'estce
queRousseauaffirmaitdslesecondDiscours .CommentlaSocitpeut
1

elletreorganisedemanireassurernotreplusgrandbonheuretperfec
tionnement?C'estcequeleContratSocialapourobjetdemontrer.

LeContratsocialdeRousseau

Lecontratsocialetlaconstitution
ducorpspolitique

Retourlatabledesmatires

Voyonsd'abord,comment,d'aprscequiprcde,se'poseleproblme.

Quandlescausesquiempchentlaconservationdel'hommel'tatde
naturesesontdveloppesaudeld'uncertainpoint,ilfaut,pourquenous
puissionsnousmaintenir,qu'ellessoientneutralisespardescausescontrai
res.Ilestdoncncessairequ'unsystmedeforcessoitconstituquiagisse
danscesens;etpuisqu'ellesnesontpasdonnesdanslanature,elles ne
peuventtrequeluvredel'homme.Maiscommeleshommesnepeuvent
engendrer des forces nouvelles, mais seulement unir et diriger celles qui
existent,ilsn'ontplusd'autresmoyenspourseconserverquedeformerpar
agrgationunesommedeforcesquipuissel'emportersurlarsistance,deles
mettreenjeuparunseulmobileetdelesfaireagirdeconcert.Cettesomme
deforcesnepeutnatrequeduconcoursdeplusieurs(Contrat,1,6).D'oil
suitqueleursocitconstitueestleseulmilieuol'hommepuissevivre,une
foisquel'tatdenatureestdevenuimpossible.

Seulement,silasocit,enseformant,violelaconstitutionnaturellede
l'homme,lemalvitseraremplacparunautre,quineserapasmoindre.

1 Quandonexaminedeprslestablissementshumains,ditil,aprsavoircartla
poussire et le sable qui environnent l'difice, on aperoit la base inbranlable sur
laquelleilestfondetonapprendenrespecterlesfondements(DeuximeDiscours,
prface). Et il bnit la Divinit d'avoir, en donnant nos institutions une assiette
inbranlable,prvenulesdsordresquidevraientenrsulteretfaitnatrenotrebonheur
desmoyensquisemblaientdevoircomblernotremisre(ibid.)[notedeDurkheim].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 23

L'hommevivra,maisvivramisrable,puisquesongenred'existencefroissera
sanscessecesdispositionsfondamentales.Ilfautdoncquecettevienouvelle
puisses'organisersansviolerlaloidenature.Commentestcepossible?

Rousseauvatil,parunvagueclectisme,chercherdifier,audessusde
laconditionprimitive,uneconditionnouvellequis'ajoutelapremiresans
lamodifier?Vatilsecontenterdejuxtaposerl'hommecivill'hommenatu
relenlaissantceluiciintact?Unetelleentrepriseluiparaitcontradictoire.
Celuiqui,dansl'ordrecivil,veutconserverlaprimautdessentimentsdela
naturenesaitcequ'ilveut.Toujoursencontradictionavecluimme...ilne
serajamaisnihommenicitoyen(mile,I).Lesbonnesinstitutionsso
ciales,ditilencore,sontcellesquisaventlemieuxdnaturerl'homme,lui
tersonexistenceabsolue...ettransporterlemoidansl'unitcommune.

Laconciliationnepeutdoncsefaireparvoiedejuxtapositionextrieure.
Unerefontedelanatureestncessaire;ilfautquel'hommechangetotale
mentpourpouvoirsemaintenirdanscemilieuqu'ilcredesespropresmains.
Ainsilesattributscaractristiquesdel'tatdenaturedoiventsetransformer,
toutentantmaintenus.Iln'yadoncd'autresolutionquedetrouverunmoyen
qui permette de les ajuster ces nouvelles conditions d'existence sans les
altreressentiellement.Ilfautqu'ilsprennentuneformenouvellesanscesser
dtre.Pourcela,ilsuffitquel'hommecivil,toutendiffrantprofondment
del'hommenaturel,soutienneaveclasocitlemmerapportquel'homme
naturelaveclanaturephysique.Commentestcepossible?

Si,danslessocitsactuelles,lesrelationsconstitutivesdel'tatdenature
sont bouleverses, c'est que l'galit primitive a t remplace par des
ingalitsartificielles,etque,parsuite,leshommessesonttrouvsplacs
sousladpendancelesunsdesautres.Maissilaforcenouvelle,nedela
combinaison des individus en socits, au lieu d'tre accapare par des
particuliersetindividualise,taitimpersonnelleetsi,parsuite,elleplanait
audessusdetouslesparticuliers,ceuxciseraienttousgauxparrapport
elle,puisqueaucund'euxn'endisposeraittitreprivet,dummecoup,ilsne
dpendraient plus les uns des autres,mais d'une forcequi parsonimper
sonnalit,seraitidentique,mutatismutandis,auxforcesnaturelles.Lemilieu
socialaffecteraitl'hommesocialdelammemanirequelemilieunaturel
affecte l'hommenaturel. Siles lois desnations pouvaient avoir,comme
cellesdelanature,uneinflexibilitquejamaisaucunefoicehumainenept
vaincre,ladpendancedeshommesredeviendraitalorscelledeschoses;ou
runiraitdanslarpubliquetouslesavantagesdel'tatnaturelceuxdel'tat
civil ;onjoindrait lalibert quimaintient l'hommeexempt devices,la
moralitquil'lvelavertu(mile,II).Leseulmoyenderemdierau
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 24

mal,ditildanslemmepassage,estdoncd'armerlaloid'uneforcerelle,
suprieurel'actiondetoutevolontparticulire.

EtdansunelettreaumarquisdeMirabeau(26juillet1767),voicicomme
ilformulecequ'ilappellelegrandproblmeenpolitique:Trouverune
formedegouvernementquimettelaloiaudessusdel'homme.

Toutefois ce n'est pas assez que cette force, clef de vote du systme
social,soitsuprieuretouslesindividus.Encorefautilqu'elleSoitfonde
ennature,c'estdirequecettesuprioritnesoitpasfictive,maispuissese
justifierdevantlaraison.Autrement,elleseraprcaireainsiqueseseffets.
L'ordrequienrsulteraserainstable;iln'aurapascetteinvariabilitetcette
ncessitquicaractrisentl'ordrenaturel.Ilnepourrasemaintenirquegrce
unconcoursd'accidents qui,d'uninstantl'autre,peutfairedfaut.Siles
volontsparticuliresnesententpasquecettedpendanceestlgitime,cette
dpendanceneserapasassure.Ilfautdonclasocitdesprincipesqui
driventdelanaturedeschosesetsontfondssurlaraison(Contrat,I,4).
Mme,commelaraisonnepeutmanquerd'examinerl'ordreainsiconstitu
sousledoubleaspectdelamoraleetdel'intrt,ilfautqu'ilyaitharmonie
entrecesdeuxpointsdevue.Caruneantinomierendraitl'ordresocialirra
tionneletincertain.S'ilyavaitconflitentrecesdeuxsortesdemobiles,onne
saitjamais lequell'emporterait.Telestlesensd'unedespremires propo
sitionsdulivre:Jetcheraid'alliertoujoursdanscetterecherche,cequele
droitpermetaveccequel'intrtprescrit,afinquelajusticeetl'utilitnese
trouventpointdivises(Contrat,introd.).Onpeuttretonnaupremier
aborddevoirRousseau,pourquilasocitn'estpasdelanature,direquela
forcesurlaquellelasocitreposedoittrenaturelle,fondedanslanature.
Maisc'estque,ici,naturel estsynonymederationnel. Mmelaconfusion
n'estpassanss'expliquer.Silasocitestoeuvrehumaine,elleestfaiteavec
desforcesnaturelles;or,elleseranaturelle,enunsens,sielleemploieces
forces selon leur nature, sans leur faire violence, si l'action de l'homme
consistecombineretcombineretdvelopperdespropritsqui,sansson
intervention,seraientresteslatentes,maisquinelaissentpasd'tredonnes
dansleschoses.VoilcommentilestpossibleRousseaudeconcevoir,d'une
manire gnrale, que le milieu social, tout en tant autre que le milieu
primitif,n'ensoitpourtantqu'uneformenouvelle.

Ainsileshommespourrontsortirdel'tatdenaturesansviolerlaloide
nature,conditionqu'ilspuissentserunirensocits.sousladpendance
d'uneforceoud'unmmesystmedeforcesquidominetouslesparticuliers
toutentantfondenraison.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 25

Cersultatpeutiltreatteint,etcomment?Suffiraitilqueleplusfortse
soumtlerestedelasocit?Maissonautoritneseradurablequesielleest
reconnuecommeundroit;or,iln'yariendanslapuissancephysiquequi
puissedonnernaissanceniundroitniuneobligation.Deplus,siledroit
suitlaforce,ilchangeavecelle,cessequandelledisparat.Commeellevarie
demillemanires,ilvariedemme.Maisundroitcepointvariablen'estpas
undroit.Ainsi,pourquelaforcefasseledroit,ilfautqu'ellesoitfonde;elle
n'estpasfondeparcelaseulqu'elleest(Contrat,1,3).

Grotiusavaitpourtantessaydefonderlogiquementledroitduplusfort.
Posant en principe qu'unparticulier peut aliner salibert, il en concluait
qu'unpeuplepeutfairedemme.Rousseaurejettecettethoriepourplusieurs
raisons:1Cettealinationn'estrationnellequesiellesefaitenchangede
quelqueavantage.Onditqueledespoteassure sessujets latranquillit.
Maiscettetranquillitestloind'trecomplte:lesguerresqu'entraneledes
potismelatroublent.Deplus,latranquillitensoietparsoin'estpasunbien:
tellelatranquillitdescachots;2Onnepeutalinerlalibertdesgn
rationsvenir;3Renoncersalibert,c'estrenoncersaqualitd'homme,
et cet abandon est sans compensation possible ; 4 Enfin, un contrat qui
stipuleauprofitd'undescontractantsuneautoritabsolueestvain,carilne
peutrienstipulerpourl'autrequiestsansdroits.Grotiusallguequeledroit
deguerreimpliqueledroitd'esclavage.Levainqueurayantledroitdetuerle
vaincu,celuicipeutrachetersavieenchangedelalibert.Mais:1Ce
prtendudroitdetuerlesvaincusresteprouver.Onditqu'ilrsultedel'tat
deguerre.Maisentreparticuliers,iln'yad'tatdeguerrechroniqueetorga
nisenquelquesortenidansl'tatcivil,otoutestsousl'autoritdeslois,ni
dansl'tatdenatureoleshommesnesontpasnaturellementennemis,o
leursrelationsn'ontpasassezdeconstancepourtrenicellesdelaguerreni
cellesdelapaix.Untatquin'apasexistnepeutavoirfondundroit.La
guerreestunerelation,nond'hommehomme,maisd'tattat.Veuton
parlerdelaguerreentrepeuplesetdudroitdeconqute?Maislaguerrene
donnepasauvainqueurledroitdemassacrerlespeuplesvaincus;ellene
saurait donc fonder celui de les asservir. Ds que les dfenseurs de l'tat
ennemiposentlesarmes,onn'aplusdedroitssurleurvie.C'estseulement
quandonnepeutpassoumettrel'ennemiqu'onaledroitdeletuer,cen'est
doncpasledroitdetuerquifondeledroitd'assujettir;2D'ailleurs,lecontrat
d'esclavagenemetpasfinl'tatdeguerre.Enprenantauvaincul'quivalent
delavie,levainqueurneluifaitpasdegrce.Ilyaactedeforce,iln'yapas
autoritlgitime(Contrat,1,4).

Maisilyaplus,etquandmmecedroitduplusfortpourrait trera
tionnellementjustifi,ilnesauraitservirdebaseunesocit.Unesocit,
en effet, est un corps organis o chaque partie est solidaire du tout, et
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 26

rciproquement.Or,unefouleasservieunchefn'apascecaractre.C'est
uneagrgation,maisnonpasuneassociation(Contrat,1,5).Eneffet,les
intrts du chef sont spars de ceux de la masse. C'est pourquoi, que le
premier vienne prir, et la multitude qui n'tait unie qu'en tant qu'elle
dpendaitdeluisedisperse.Pourqu'ilyaitunpeuple,ilfautdoncavanttout
quelesindividus,quiensontlamatire,soientetsesententunisentreeuxde
manire former un tout dont l'unit ne dpende pas de quelque cause
extrieure.Cen'estpaslavolontdugouvernantquipeutfairecetteunit;
elle doit tre interne. La question de la forme du gouvernement est
secondaire;ilfautd'abordquelepeuplesoit,pourqu'ilpuissedterminerde
quellemanireildoittregouvern.Avantdoncqued'examinerl'actepar
lequelunpeuplelitunroi,ilseraitbond'examinerl'acteparlequelunpeuple
estunpeuple.C'estllevraifondementdelasocit(Contrat,1,5).

Cetactenepeutvidemmentconsisterqu'enuneassociation,etparsuite
leproblmersoudres'nonceainsi:Trouveruneformed'associationqui
dfendeetprotgedetoutelaforcecommunelapersonneetlesbiens de
chaqueassoci,etparlaquellechacun,s'unissanttous,n'obissepourtant
qu'luimmeetresteaussilibrequ'auparavant.Cetteassociationnepeut
rsulterqued'uncontratenvertuduquelchaqueassocis'alineluimme
avectoussesdroitslacommunaut.

Parsuitedececontrat,touteslesvolontsindividuellesdisparaissentau
seind'unevolontcommune,lavolontgnrale,quiestlabasedelasocit.
Une force est ainsi constitue, infiniment suprieure toutes celles des
particuliers.Etcetteforceauneunitinterne;carleslmentsd'oellersul
teont,enyentrant,perdu,enquelquesorte,leurindividualitetleurmouve
mentpropre,Eneffet,commel'alinations'estfaitesansrserves,nulassoci
n'a rien rclamer. Ainsi se trouve abolie la tendance antisociale qui est
inhrentechaqueindividu,parcelaseulqu'ilasavolontpersonnelle.Au
lieudelapersonneparticuliredechaquecontractant,cetacted'association
produituncorpsmoraletcollectifcomposd'autantdemembresquel'assem
bleadevoix,lequelreoitdecemmeactesonunit,sonmoicommun,sa
vieetsavolont(Contrat,I,6).Peuimporte,d'ailleurs,quececontrataitt
rellementpass,etdanslesformesounon.Peuttrelesclausesn'enont
ellesjamaistnonces.Maisellessontadmisespartouttacitement,dansla
mesureolasocitestnormalementconstitue(I,6).

Parsuitedececontrat,chaquevolontindividuelleestdoncabsorbedans
la volont collective. Cependant cette absorption n'te rien la libert de
chacun.Carensedonnanttousonnesedonnepersonne.Cettevolont
gnralen'estpasunevolontparticulirequis'assujettitlesautresetlesmet
dansuntatdedpendanceimmorale.Ellealecaractreimpersonneldes
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 27

forcesnaturelles.Onn'estdoncpasmoinslibreparcequ'ons'ysoumet.Non
seulement on ne s'asservit pas en lui obissant. mais elle seule peut nous
garantircontrelavraieservitude.Carsi,pourqu'ellesoitpossible,ilnousfaut
renoncer mettre autrui sous notre dpendance, la mme concession est
exiged'autrui.Voilenquoiconsistecettequivalenceetcettecompensation
quiremetleschosesenl'tat.Sil'alinationquejefaisdemapersonneest
compense, ce n'est pas, comme on l'a dit (Paul JANET, Histoire de la
sciencepolitique,4edition,II,430)parcequejereoisenretourlaperson
nalitd'autrui.Unpareiltrocpourrait,bondroit,paratreincomprhensible.
IlestmmecontrairelaclausefondamentaleduContratSocialenvertude
laquellec'estlecorpspolitique,entantqu'tremoral sui generis, etnonles
individus dont il est fait, qui reoit la personne de ses membres ( nous
recevonsencorpschaquemembrecommepartieindivisibledutout)(1,6).
Cequenousrecevons,c'estl'assurancequenousseronsprotgscoureles
empitementsindividuelsd'autruidetoutelafoiceducorpssocial.D'ailleurs,
mmelaconcessionquenousfaisonsn'estpasunamoindrissementdenotre
libert ; car on nepeut asservir les autres sans s'asservir soimme. La
libertconsistemoinsfairesavolontqu'n'trepassoumiscelled'autrui,
elleconsisteencorenepassoumettrelavolontd'autruilantre.Quicon
queestmatrenepeuttrelibre(8eLettredelaMontagne).Demmepour
l'galit.Elleresteaussientirequ'l'tatdenature,maissousuneforme
nouvelle. Primitivement, elle venait decequechacun formait uneunit
absolue;maintenant,ellevientdecequechacunsedonnantgalement,la
conditionestgalepourtous(1,6).Etdecettegalitnataussiuntatde
paixd'ungenrenouveau.Laconditiontantgalepourtous,nuln'aintrt
delarendreonreuseauxautres(ibid.).

Ilyaplus:nonseulementlalibertetl'galitsontsainesetsauves,mais
ellesontquelquechosedeplusparfaitqu'l'tatdenature.D'abord,ellessont
plus assures parce qu'elles ont pour garantie non la force particulire de
chacun,maislesforcesdelacitquisontincomparablementplusgrandes
quecelles d'unparticulier (1,9).Enoutre,etsurtout, elles prennentun
caractremoral.Al'tatnaturel,lalibertdechacunn'apourbornesqueles
forcesdel'individu(1,8),c'estdirequeleslimitesopposesceluicipar
lemilieumatriel.C'estdoncunfaitphysique,nonundroit.Al'tatcivil,elle
estlimiteetrgleparlavolontgnrale.Parcelamme,ellesetransfor
me. Caraulieu d'tre considre exclusivement comme unavantage pour
l'individu,elleestrapportedesintrtsquiledpassent.L'trecollectif,
suprieurauxparticuliers,quiladtermine,enmmetempslaconsacreetlui
communiqueparcelammeunenaturenouvelle.Elleestfondedsormais,
nonsurlaquantit d'nergiedontchacundenouspeutdisposer,maissur
l'obligationosetrouvechacunderespecterlavolontgnrale,obligation
quirsultedupactefondamental.Voilpourquoielleestdevenueundroit.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 28

Ilenestainsidel'galit.Al'tatdenature,chacunpossdecequ'ilpeut
possder.Maiscettepossessionn'estqu'uneffetdelaforce(I,8).Le
privilgedupremieroccupant,quoiqueplusfondmoralementqueceluidu
plusfort,nedevientluiaussiunvraidroitqu'aprsl'tablissementdudroit
deproprit,c'estdireaprslaconstitutiondel'tatcivil.Chaquemembre
delacommunautsedonneelleavectouslesbiensdontilalapossession
defait;toutescesterresruniesdeviennentleterritoirepublie.Cequela
socitaainsireu,ellelerestitue,ou,toutaumoins,peutlerestitueraux
citoyens ;mais alorsceuxcidtiennentlesbiensquileurreviennentainsi
dansdesconditionstoutesnouvelles.Cen'estplustitrepriv,c'estcomme
dpositairedubienpublic:cequitransformel'usurpationenunvritable
droit et la jouissance en proprit (I, 9). Car elle est alors fonde sur
l'obligationqu'achaquecitoyendesecontenterdecequiluiestallou.Sa
parttantfaite,ildoits'ybornerpourseconformerlavolontgnrale
(ibid.).Voilpourquoiledroitdupremieroccupant,sifaibledansl'tatde
nature,estrespectabletouthommecivil.Onrespectemoinsdanscedroitce
quiestautruiquecequin'estpassoi.Sansdoute,celanesuffitpaspour
instituerunegalit,dequelquenaturequ'ellesoit.Silasocitconsacraitle
droitdepremieroccupantsanslesubordonneraucunergle,elleneferait,le
plus souvent que consacrer l'ingalit. Cette autorisation doit donc tre
subordonnedecertainesconditions.Ilfaut:1queleterrainsoitlibreau
moment de l'occupation ;2 qu'onn'enoccupe quela quantit dont on a
besoinpoursubsister;3qu'onenaitprispossessionparletravailetnonpar
unevainecrmonie.Cestroisconditions,surtoutlaseconde,sauvegardent
l'galit.Maissicellecidevientundroit,cen'estpasparlavertudecestrois
principes ; c'est essentiellement parce que la communaut lui imprime ce
caractre.Cen'estpasparcequecestroisrglessontcequ'ellessont,mais
parcequ'ellessontvouluesparlavolontgnralequel'galerpartitiondes
biensquiendcouleestjusteetquelesystmeainsitablidoittrerespect.
C'estainsiquelepactefondamentalsubstitueunegalitmoraleetlgitime
cequelanatureavaitpumettred'ingalitphysiqueentreleshommes
(LivreI,dernireslignes).

Lepassagedel'tatdenaturel'tatcivilproduitdoncdansl'hommeun
changementtrsremarquable.Ilapoureffetdetransformerl'ordredefaiten
ordrededroit,dedonnernaissancelamoralit(1,8).Lesmotsdedevoiret
dedroitn'ontdesensqu'unefoisque.lasocitestconstitue.Laraisonen
estque,jusquel,l'hommen'avaitregardqueluimme,etquemain
tenant,ilsevoitobligd'agird'aprsd'autresprincipes.Ilyaaudessusde
luiquelquechoseavecquoiilestobligdecompter(devoir),etavecquoises
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 29

semblablessontobligsdecomptergalement(droit).Lavertun'estquela
conformitdelavolontparticulirelagnrale(conomiepolitique) . 1

MaisceseraitsemprendresingulirementsurlapensedeRousseau,si
l'onentendaitcettethorie,commesi,suivantlui,lamoraleavaitpourfonde
mentlaplusgrandeforcematriellequirsultedelacombinaisondesforces
individuelles.Sansdoute,laconstitutiondecettepuissancecoercitiven'est
pasunfaitsansimportance;carellegarantitlesdroitsquiprennentnaissance
avecl'tatcivil,maiselleneleurdonnepasnaissance.Cen'estpasparceque
lavolontgnraleestmatriellementlaplusfortequ'elledoittrerespecte,
c'estparcequ'elleestgnrale.Pourquelajusticergneentrelesindividus,il
fautqu'ilyaitendehorsd'euxuntresuigenerisquiserved'arbitreetquifixe
ledroit.C'estl'tresocial.Celuicinedoitdoncpassasuprmatiemoralesa
supriorit physique, mais ce fait qu'il est d'une autre nature que les
particuliers.C'estparcequ'ilestendehorsdesintrtsprivsqu'ilal'autorit
ncessaire pour les rgler. Car il n'est pas partie dans la cause. Ainsi, ce
qu'exprimecettethorie,c'estquel'ordremoraldpassel'individu,qu'iln'est
pasralisdanslanaturephysiqueoupsychique;ildoity tresurajout.
Mais,pourqu'ilaitunfondement,ilfautuntreenquiilsefonde,et,comme
iln'yapasd'tredanslanaturequiremplissepourcelalesconditionsnces
saires,ilfautbienencrerun.C'estlecorpssocial.Autrementditencore,la
moralenedcoulepasanalytiquementdudonn.Pourquelesrapportsdefait
deviennentmoraux,ilfautqu'ilssoientconsacrsparuneautoritquin'estpas
danslesfaits.Lecaractremoralleurestajoutsynthtiquement.Maisalorsil
fautuneforcenouvellequioprecetteliaisonsynthtique:c'estla volont
gnrale.

C'estdoncbientortquecertainscritiques(JANET,II,429)ontaccus
Rousseaudes'trecontreditencondamnantd'unepartl'alinationdelalibert
individuelleauprofitd'undespote,etenfaisantdecetteabdicationlabasede
sonsystme,quandellesefaitentrelesmainsdelacommunaut.Sielleest
immoraledansuncas,diton,commentneleseraitellepasdansl'autre?
Maisc'estquelesconditionsmoralesdanslesquellesellealieunesontpasdu
tout les mmes. L, elle est proscrite parce qu'elle place l'homme sous la
dpendanced'unhomme,cequiestlasourcemmedetouteimmoralit.Ici,
elleleplacesousladpendanced'uneforcegnrale,impersonnelle,quile
rgle et le moralise sans diminuer sa libert, la nature de la borne qui le
1 AussiRousseau,comparantl'tatcivil,ainsiconu,avecl'tatdenature,clbretil
lesavantagesdupremierquid'unanimalstupideetbornfituntreintelligentetun
homme(ibid.).Ilrappelle,ilestvrai,danslemmepassageladplorablefacilitavec
laquellecettatsecorrompt,rejetantl'hommedansuneconditioninfrieurecellequ'il
avaitoriginellement.Iln'enestpasmoinsvraiquel'humanitproprementditeestpourlui
contemporaine de la socit et que l'tat social est le plus parfait, quoique malheu
reusementlegenrehumainsoittropexposenmsuser[notedeDurkheim].
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 30

limitaittantseulementchange,etdephysiquedevenuemorale.L'objection
vientuniquementdecequ'onamconnul'abmequ'ilya,aupointdevue
moral,entrelavolontgnraleetunevolontparticulire,quellequ'ellesoit.

LeContratsocialdeRousseau

DuSouverainengnral
Retourlatabledesmatires

Lecorpspolitique,auquelleContratSocialadonnnaissance,entant
qu'ilestlasourcedetouslesdroits,detouslesdevoirs,etdetouslespou
voirs,s'appellele Souverain. Voyonsquelssontlesattributsdelasouverai
netetlanaturedesmanifestationsparlesquelleselles'affirme.

Lasouverainetestl'exercicedelavolontgnrale.C'estlepouvoir
collectifdirigparlavolontcollective.Ilfautdoncd'aborddtermineren
quoiconsistecettedernire.

Lavolontgnraleapourlmentstouteslesvolontsparticulires.
Elledoitpartirdetous(II,4).Maiscettepremireconditionnesuffitpas
laconstituer.Lavolontdetousn'estpas,oudumoinsn'estpasncessai
rement,lavolontgnrale.Lapremiren'estqu'unesommedevolonts
particulires(II,3).Ilfautencorequel'objetauquels'appliquenttoutesles
volontsparticuliressoitluimmegnral.Lavolontgnrale,pourtre
vraimenttelle,doitl'tredanssonobjetainsiquedanssonessence;elledoit
partirdetouspours'appliquertous(Il,4).Autrementdit,c'estleproduit
desvolontsparticuliresdlibrantsurunequestionquiconcernelecorpsde
la nation, sur un intrt commun. Mais ce mot luimme a besoin d'tre
compris.

On conoit parfois l'intrt collectif comme l'intrt propre du corps


social.Onconsidrealorscederniercommeunepersonnalitd'ungenrenou
veau,ayantdesbesoinsspciauxethtrognesceuxquepeuventressentir
lesindividus.Sansdoute,mmeencesens,cequiestutileouncessairela
socitintresselesparticuliersparcequ'ilssententlecontrecoupdestats
sociaux.Maiscetintrtn'estquemdiat.L'utilitcollectiveaquelquechose
despcifique; ellenesedterminepasenfonctiondel'individu,envisag
sousteloutelaspect,maisenfonctiondel'tresocialconsidrdansson
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 31

unitorganique.Tellen'estpaslaconceptionqu'enaRousseau.Pourlui,ce
quiestutiletous,c'estcequiestutilechacun.L'intrtcommun,c'est
l'intrtdel'individumoyen.Lavolontgnraledonc,c'estcelledetousles
particuliersentantqu'ilsveulentcequiconvientlemieux,nonteloutel
d'entreeux,maischaquecitoyenengnral,tantdonnsl'tatciviletles
conditionsdterminesdelasocit.Elleexiste,dslorsquetousveulentle
bonheurdechacund'eux(II,4);etelleasibienl'individupourobjetqu'elle
nevapassansgosme.Cariln'yapersonnequines'appropriecemot
chacun etquinesongeluimmeenvotantpourtous.Cequiprouveque
l'galitdedroit,etlanotiondejusticequ'elleproduit,driventdelaprf
rence quechacun sedonne,et parconsquent dela naturede l'homme
(ibid.).

Aussi,pourquelavolontgnralesedgage,iln'estpasncessaireni
mmeutilequetouteslesvolontsparticuliressoientencontactdansune
dlibrationeffective:cequiseraitindispensable,sielletaitautrechoseque
les lments d'oelle rsulte. Caralors,il faudrait bienque ces lments
fussentmisenrapportetcombinsentreeuxafinqueleurrsultanteptse
dgager.Toutaucontraire,l'idalseraitquechaqueindividuexertsapart
desouverainetisolmentdesautres.Si,quandlepeupleinformdlibre,
lescitoyensn'avaientaucunecommunicationentreeux...ladlibrationserait
toujoursbonne(II,3).Toutgroupementintermdiaireentrelescitoyenset
l'tat ne peut tre que nuisible cet gard. Il importe, pour avoir bien
l'noncdelavolontgnrale,qu'iln'yaitpasdesocitpartielledansl'tat
etquechaquecitoyenn'oprequed'aprslui(II,3).Eneffet,lavolont
gnrale,dfiniecommeellevientdel'tre,nepeuttreobtenuequesiles
caractres diffrentiels des volonts particulires s'lident mutuellement.
Otezdecesvolontslesplusetlesmoinsquis'entredtruisent,restepour
sommedesdiffrenceslavolontgnrale(ibid.).Sidonc,chaqueindividu
voteindpendammentdesonvoisin,ilyauraautantdevotantsqued'indi
vidus,parsuiteuntrsgrandnombredepetitesdiffrencesqui,causede
leurfaiblesse,disparatrontdansl'ensemble.Celaseulsurnageraquinetient
aucuneconstitutionparticulire;lavolontcollectiveiradoncnaturellement
l'objetquiluiestpropre.Mais,s'ilseformedesgroupesparticuliers,chacun
d'euxaurasavolontcollectivequiseragnraleparrapportsesmembres,
maisparticulireparrapportl'tat;etc'estdecesvolontscollectivesque
devrasedgagercelledusouverain.Or,prcismentparcequecesvolonts
lmentaires sont peu nombreuses, leurs caractres diffrentiels s'lident
moinsfacilement.Moinsilyad'lmentspourformeruntype,moinscetype
estgnral.Lavolontpubliquerisqueradoncdavantagededvierversdes
finsparticulires.Si,enfin,ilarrivequ'undecesgroupesdevienneprdo
minant,ilneresteplusqu'unediffrenceunique;etl'avisquil'emporten'est
qu'unavisparticulier(ibid.).Onreconnatdanscettethoriecettehorreurde
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 32

tout particularisme, cette conception unitaire delasocit quiestunedes


caractristiquesdelaRvolution.

Enrsum,lavolontgnrale,c'estlamoyennearithmtiqueentretoutes
les volontsindividuelles entantqu'elles sedonnentcommefinunesorte
d'gosmeabstraitraliserdansl'tatcivil.Rousseaupouvaitdifficilement
s'leveraudessusd'untelidal.Carsilasocitestfondeparlesindividus,
siellen'estentreleursmainsqu'uninstrumentdestinassurerleurconser
vationdansdesconditionsdtermines,ellenepeutavoirqu'unobjetindivi
duel.Mais,d'unautrect,parcequelasocitn'estpasnaturellel'individu,
parce que celuici est conu comme dou minemment d'une tendance
centrifuge,ilfautquelafinsocialesoitdpouilledetoutcaractreindivi
duel. Elle ne peut donc tre que quelque chose de trs abstrait et de trs
impersonnel.Demme,pourlaraliser,onnepeuts'adresserqu'l'individu;
ilestuniqueorganedelasocit,puisqu'ilenestl'uniqueauteur.Mais,d'un
autrect,ilestncessairedelenoyerdanslamassepourlednaturerautant
quepossibleetl'empcherd'agirdansunsensparticulier;toutcequiseraitde
naturefacilitercesactionsparticuliresnepeuttreconsidrquecomme
undanger.Ainsinousretrouvonspartoutlesdeuxtendancesantithtiquesqui
caractrisentladoctrinedeRousseau:d'unepart,lasocitrduiten'tre
qu'unmoyenpourl'individu,del'autre,l'individuplacsousladpendancede
lasocit,levebienaudessusdelamultitudedesparticuliers.

Unedernireremarqueressortdecequiprcde.Puisquelavolontgn
ralesedfinitprincipalementparsonobjet,elleneconsistepasuniquementni
mmeessentiellementdansl'actemmeduvouloircollectif.Ellen'estpas
ellemme par cela seul que tous y participent ; il peut se faire que les
citoyens runis prennent en commun une rsolution qui n'exprime pas la
volontgnrale.Cecisuppose,ditRousseauauchapitreIIdulivreIV,que
touslescaractresdelavolontgnralesontencoredanslapluralit:quand
ilscessentd'ytre,quelquepartiqu'onprenne,iln'yaplusdelibert.La
pluralit n'est donc pas une condition suffisante; il faut en outre que les
particuliersquicollaborentlaformationdelavolontgnrale,seproposent
lafinsanslaquelleellen'estpas, savoirl'intrtgnral.Leprincipede
Rousseau diffre donc de celui par lequel on a voulu parfois justifier le
despotismedesmajorits.Silacommunautdoittreobie,cen'estpasparce
qu'ellecommande,maisparcequ'ellecommandelebiencommun.L'intrt
socialnesedcrtepas;iln'estpasparlefaitdelaloi;ilestendehorsd'elle
etellen'estcequ'elledoit trequesiellel'exprime.Aussilenombredes
suffragesestilquelquechosedesecondaire.Cequignraliselavolontest
moinslenombredesvoixquel'intrtcommunquilesunit(II,4).Les
longsdbats,lesdlibrationspassionnes,loind'trelemilieunaturelausein
duqueldoits'laborerlavolontgnrale,annoncent[plutt]l'ascendantdes
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 33

intrtsparticuliersetledclindel'tat(IV,2).Quandlasocitesten
parfaittatdesant,toutcetappareilcompliquestinutilelaconfectiondes
lois.Lepremierquilesproposenefaitquedirecequetousontdjsenti
(IV,1).End'autrestermes,lavolontgnralen'estpasconstitueparl'tat
oitsetrouvelaconsciencecollectiveaumontentoseprendlarsolution;ce
n'estlquelapartielaplussuperficielleduphnomne.Pourlebiencom
prendre,ilfautdescendreaudessous,danslessphresmoinsconscientes,et
atteindreleshabitudes,lestendances,lesmurs.Cesontlesmursquifont
lavritableconstitutiondestats(Il,12).Lavolontgnraleestdoncune
orientationfixeetconstantedesespritsetdesactivitsdansunsensdter
min,danslesensdel'intrtgnral.C'estune,dispositionchroniquedes
sujetsindividuels.Etconnuecettedirectionellemmedpenddeconditions
objectives(savoirl'intrtgnral),ils'ensuitquelavolontcollectiveelle
mmeaquelquechosed'objectif.VoilpourquoiRousseauenparlesouvent
commed'uneforcequialammencessitquelesfoicesphysiques.Ilva
jusqu'direqu'elleestindestructible(IV,1).

Lasouverainetn'estautrechosequelaforcecollectivetellequelacons
titua le pacte fondamental, mise au service de la volont gnrale (II, 4,
dbut).Maintenantquenousconnaissonslesdeuxlmentsd'oitellersulte,
ilestfacilededterminerlanaturedelarsultante.

1Lasouverainetnepeuttrequ'inalinable.Etparl,ilfautentendre
qu'ellenepeutmmepass'exercerparvoiedereprsentation.Toutesles
foisqu'ilestquestiond'unvritableactedesouverainet,lepeuplenepeut
avoirdereprsentants(Oeuvresindites,publiesparStreckeisenMoultou,
dit.Dreyfus,p.47,n2).

En effet, elle ne pourrait s'aliner que si la volont gnrale pouvait


s'exercerparl'intermdiaired'uneoudeplusieursvolontsparticulires.Or,
c'estimpossible:carcesdeuxsortesdevolontssontdenaturetropdiffrente
etsedirigentdansdessensdivergents.L'unevaaugnral,etparconsquent,
l'galit, l'autre au particulier, et, par consquent, aux prfrences. Sans
doute,unaccordmomentanpeuttrepossibleaccidentellemententreelles;
maisconnuecetaccordnersultepasdeleurnature,rienn'enpeutgarantirla
dure.Lesouverainpeutbiensetrouvervouloircequeveutaujourd'huitel
homme;maisquipeutassurerquecetteharmoniesubsisterademain?

Enunmot,parcequel'trecollectifestsuigeneris,qu'ilestseuldeson
espce,ilnepeut,sanscesserd'treluimme,trereprsentpartitiautre
sujetqueluimme(II,4).
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 34

2Lasouverainetestindivisible.Eneffet,ellenepeutsediviserquesi
unepartiedelasocitveutpourlereste.Maislavolontdugroupeainsi
privilgi n'est pas gnrale, par consquent le pouvoir dont il se trouve
disposern'estpaslasouverainet.Sansdoutelesouverainestcomposde
parties,maislepouvoirsouverainquirsultedecettecomposition,esttiti.Il
nepetitpasn'trepastoutentierdanschacunedesesmanifestations:caril
n'estquesitouteslesvolontsparticuliresyentrentcommelments.

Maiss'ilestindivisibledanssonprincipe,nepourraitiltredivisdans
sonobjet?Enpartantdecetteide,onaquelquefoisditquelapuissance
lgislativetaitunepartiedelasouverainetetlapuissanceexcutiveune
autre,etl'onamissurlemmerangcespouvoirspartiels.Maisc'estcomme
sil'ondisaitquel'hommeestfaitdeplusieurshommes,dontl'unauraitdes
yeuxsansavoirdebras,l'autredesbrassansavoird'yeux,etc.Sichacunde
cespouvoirsestsouverain,touslesattributsdelasouverainets'yretrouvent:
cesontdesmanifestationsdiffrentesdelasouverainet,cen'ensauraienttre
despartiesdistinctes.

Cetteargumentationprouvequel'unitattribueparRousseaulapuis
sancesouverainen'ariend'organique.Cettepuissanceestconstitue,nonpar
unsystmedeforcesdiffrentesetsolidaires,maisparuneforcehomogne,
et son unit rsulte de cette homognit. Elle vient de ce que tous les
citoyens doivent concourir la formation de la volont gnrale, et il est
ncessairequ'ilsyconcourenttouspourquelescaractresdiffrentielssoient
limins.Iln'yapasd'actesouverainquin'manedupeupletoutentier,parce
que,autrement,ceseraitl'acted'uneassociationparticulire.Noussommes
ainsimieuxentatdenousreprsenterdansquelsensRousseauapu,comme
illefaittrssouvent,comparerlasocituncorpsvivant.Cen'estpasqu'il
laconoivecommeuntoutformdepartiesdistincteetsolidaireslesunesdes
autres,prcismentparcequ'ellessontdistinctes.Maisc'estqu'elleestoudoit
treanimed'unemeuneetindivisible,quimeuttouteslespartiesdansle
mmesens,enleurenlevant,danslammemesure,toutmouvementpropre.
Ce qui est au fond de cette comparaison, c'est une conception vitaliste et
substantialistedelavieetdelasocit.Lecorpsdel'animaletlecorpssocial
sontmuschacunparuneforcevitaledontl'actionsynergiqueproduitlecon
coursdesparties.Sansdoute,ilnemconnatpasl'importancedeladivision
desfonctions;et,cetgardencore,sil'onveut,sonanalogiesesoutient.
Seulement ce partage du travail est pour lui un phnomne secondaire et
drivquin'engendrepasl'unitduvivantindividueloucollectif,maisplutt
la suppose.Ainsi,une fois constitue l'autorit souveraine, dans sonunit
indivisible,ellepeutsesusciterdesorganesdivers(lesmagistratures)qu'elle
charge,soussoncontrle,(lelaraliser;maislespouvoirsquiprennentainsi
naissancenesontpasdesparties,maisdesmanationsdupouvoirsouverain,
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 35

etluirestenttoujourssubordonns.C'estenluietparluiqu'ilstrouventleur
unit. En un mot, la solidarit sociale rsulte des lois qui attachent les
individusaugroupe,nonlesindividusentreeux;ilsnesontsolidaireslesuns
desautresqueparcequ'ilssonttoussolidairesdelacommunaut,c'estdire
alinsenelle.L'individualismeniveleurdeRousseau,neluipermettaitpas
unautrepointdevue.

3Lasouverainetestsanscontrle;lesouverainn'anulgarantenversses
sujets(I,7).Qu'ilnepuissepasyenavoir,c'estcequiestl'videncemme,
puisqu'iln'yapasdeforcesuprieurelaforcecollectivequiconstituela
puissancesouveraine.Mais,deplus,toutegarantieestinutile.Carlavolont
gnraleesttoujoursdroiteettendtoujoursl'utilitpublique(II,3).En
effet,pourqu'ilyaitvolontgnrale,ilfautetilsuffitquechacunveuillece
quiparattreutilechacunengnral.Ellevadoncaussisrementsafin,
c'estdirelaconservationetaubientredutout(conomiePolitique),
quelavolontprivedel'hommenaturelvasonbonheuretsaconser
vationpersonnelle.Sansdoute,ilpeutsefairequ'ellesetrompe,quecequi
paratleplusutiletousn'aitpasrellementcetteutilit.Maiscen'estpas
alorslavolontquiestvicie,c'estlejugement.Onveuttoujourssonbien,
mais on ne le voit pas toujours. Jamais on ne corrompt le peuple, mais
souventonletrompe(II,3).Lavolontgnraleesttoujoursdroite,mais
lejugementquilaguiden'estpastoujours clair(II,6).Ceserreursse
produisentsurtoutquanddesgroupesparticuliersseformentauseindel'tat.
Pourpeuqu'ilsprennentd'ascendant,lesmembresquilescomposent,aulieu
desedemandercequiestavantageuxtous,c'estdirechacunengnral,
recherchentcequiestavantageuxtelparti,telleassociation,telindividu.
Les intrts particuliers deviennent ainsi prpondrants ; mais la volont
gnralen'estpasdtruitepourcela,nicorrompue,elleestseulementlide
,c'estdiresubordonnedesvolontsparticulires.Elleresteinaltrable,
vatoujourssafinnaturelle,maiselleestempched'agirpardesforces
contraires(IV,1).

Maisalors,silasouverainetestaffranchiedetoutcontrle,neseraitelle
passansbornes?

Sansdoute,touslesservicesqu'uncitoyenpeutrendrel'tat,illeslui
doitsittquelesouverainlesluidemande.Mais,d'unautrect,lesouverain
nedoitpasdemanderausujetd'autressacrificesqueceuxquipeuventservir
tous.Yatiluncritrequipermettradedistinguerceuxquisontlgitimesdes
autres?

Iln'yaqu'sereporterauxpropositionsprcdentes.Lavolontgnrale
estinfaillible,quandelleestellemme.Elleestellemmequandellepartde
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 36

tousetqu'elleapourobjetlacollectivitengnral.Mais,aucontraire,elle
mentsanatureetn'estplusgnralequedenomlorsqu'elletendquelque
objet individuel et dtermin (II, 4). Elle ne peut prononcer ni sur un
homme, ni sur un fait. En effet, ce qui fait sa comptence quand elle se
prononcesurlecorpsdelanationindistinctement,c'estqu'alorsl'arbitreetla
partienesontquelemmetreconsidrsousdeuxaspects.Lesouverain,
c'estlepeuplel'tatactif;lepeuple,c'estlesouverainl'tatpassif.Mais
quandlavolontsouveraineportesurunequestionindividuelle,ilyahtro
gnitentrelesdeuxtermes;ilyad'unctlepublie(moinsleparticulier
intress),del'autrecedernier.Dslors,l'affairedevientcontentieuse,on
nevoitplusquelestlejugequidoitprononcer(II,4).Mmelavolont
quis'exercedanscecasn'estplus,proprementparler,lavolontsouveraine;
carellen'estpluslavolontdutout.Letout,moinsunepartie,n'estplusle
tout.Iln'yaplusdetout,maisdespartiesingales.Dequeldroitl'uneferait
ellelaloil'autre?(II,6).(Toujourslammeconceptionenvertudelaquelle
Rousseau cherche constituer audessus des individus une force qui les
domineetquipourtantsoitdemmenaturequ'eux.)

Ceprincipepos,unedlimitationdelasouverainetendcoulenaturelle
ment. Un acte de souverainet lgitime est celui o le souverain agit en
connaissantseulementlecorpsdelanation,etsansdistingueraucundeceux
quilacomposent.Cen'estdoncpasuneconventiondusuprieuravecl'inf
rieur.(commel'esclavage),maisducorpsavecsesmembres,c'estdireen
dfinitiveducorpsavecluimme.Touteautremanired'agirestillgitime.
D'oilsuitque,siabsoluquesoitlepouvoirsouverain,iladeslimites.Ilne
passeninepeutpasserlesbornesdesconventionsgnrales(ibid.).Cons
quemment,sicompltequesoitl'alinationquel'individuafaitedeluimme,
il ne laisse pas de conserver des droits. Tout homme peut disposer
pleinement decequilui a t laissdesesbiensetdesalibert parces
conventions[gnrales](ibid.).VoilcequeveutdireRousseauquand,par
une contradiction quin'est qu'apparente, aprs avoir dclar que les parti
culierssedonnenttout l'tat,ilparlenanmoinsdedistinguerlesdroits
respectifsdescitoyensetdusouverain(ibid.).

Mais, diraton, si le souverain empite sur ces droits et dpasse ces


limites?Mais,suivantRousseau,ilnelepeutpasplusqu'ilneledoit.Car
pourcela,ilfaudraitqu'iltendt unefinparticulire,et,parsuite,cesst
d'treluimme.Quanddetellesviolationsseproduisent,ellessontl'uvre
nondusouverain,maisdeparticuliers quiontprissaplaceetusurpson
empire.C'estdirequel'obissancen'estpasexigible.(CompareravecKant.)
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 37

LeContratsocialdeRousseau

Delaloiengnral

Retourlatabledesmatires

LeschapitresIVIdusecondlivreontconsidrlesouverainaurepos;
leschapitresVIXIIleconsidrentl'tatdemouvement.Dupointdevue
statique,Rousseaupasseaupointdevuedynamique.Lecorpspolitiqueest
form;ilvanouslemontrervivant.

L'acteparlequelsemanifestelavolontsouveraine,c'estlaloi.Ellea
pourobjetdefixerlesdroitsdechacun,demanireassurerl'quilibredes
partiesdontestfaitelasocit.C'estl,endfinitive,l'objetmmeetlaraison
d'tredel'organisationsociale.AussiRousseaunecraintilpasdedirequ'elle
estparrapportauxmembresdel'tatlasourcedujusteetdel'injuste
(conomiePolitique).Cen'estpasquelajusticepuissetrecrearbitraire
mentparunactedevolont,commel'entendaitHobbesparexemple.Cequi
estbienetconformel'ordreesttelparlanaturedeschosesetindpendam
mentdesconventionshumaines?ToutejusticevientdeDieu(II,6).Mais
cettejusticeimmanenteauxchosesn'estquevirtuelle;ilfautlafairepasser
l'acte.Laloidivineestsansactiontantqu'ellenedevientpasuneloihumaine.

Telleestlafonctiondelaloi,quiseconfondaveclafonctionmmedu
souverain,arbitresuprieurdesintrtsparticuliers.Maisenquoiconsistet
elle?Ellesedfinitnaturellementenfonctiondelavolontgnrale.Elle
rsultedel'applicationdetouteslesvolontsaucorpsdelanationdansson
ensemble.Quandtoutlepeuplestatuesurtoutlepeuple,ilseformealorsun
rapport,c'estdel'objettoutentier

sousunpointdevuel'objettoutentiersousunautrepointdevue...C'est
cetactequej'appelleuneloi(II,6).Preuvenouvellequ'iln'yaaufond
qu'unediffrencedepointdevueentrel'arbitreetlesparties,lecorpsdela
socit et la masse des individus,quelque effort quefasseRousseau pour
mettrel'unaudessusdel'autre.

De l rsultent plusieurs consquences : 1 La loi, comme la volont


gnralequ'elleexprime,nepeutavoird'objetparticulier.Ellepeutbiencrer
des privilges, non les assigner nommment quelqu'un. Elle ignore les
individusentantqu'individus.C'estlecontrairequesoutenaitHobbes:Les
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 38

loissontfaitespourTitusetpourCaius,etnonpaspourlecorpsdel'tat
(DeCive,XII).Laraisondecettediffrence,c'estqueHobbesadmettaitune
lignededmarcationnettementtrancheentrelesouverainetlamultitudedes
sujets.Lepremiertaitextrieurauxsecondsetdictaitchacund'euxses
volonts.Lepointd'applicationdel'activitsouverainetaitdoncncessaire
mentunindividuoudesindividus,situsendehorsdecetteactivit.Pour
Rousseau,lesouverain,toutendpassantinfinimentlesparticuliers enun
sens,n'enestpourtantqu'unaspect.Quanddoncillgifresureux,c'estsur
lui qu'il lgifre, et c'est en euxque rside cette puissance lgislative qui
s'exerceparlui.2Pourlammeraison,laloidoitmanerdetous.Ellerunit
l'universalitdelavolontcelledel'objet.Cequ'unhommeordonne
n'estjamaisuneloi,maisundcret,unactedemagistrature,nondesouve
rainet.30Enfin,puisquec'estlecorpsdelanationquilgifresurluimme,
laloinepeuttreinjustepuisquenuln'estinjusteenversluimme(ibid.).
Legnralestlecritredujuste;orlavolontgnralevaaugnralpar
nature.Cesontlesmagistratsquifaussentlaloi,parcequ'ilssontpourelledes
intermdiairesindividuels(Voir9eLettredelaMontagne).

Mais le peuple ne se suffit pas luimme pour faire la loi. S'il veut
toujourslebien,ilnelevoitpastoujours.Ilfautquelqu'unpourclairerson
jugement.C'estlerledulgislateur.

On ne peut pas n'tre pas surpris de voir Rousseau accorder une telle
importanceaulgislateur.C'estncessairementunindividu;etilsemblequ'il
yaitunesortedecontradictionfaired'unindividulasourcedelaloi,alors
qu'onaprsentl'individucommelasourcedel'immoralit.Rousseaus'en
rendcompte.Ilreconnatqueparellemmelanaturehumainen'estpasad
quateunetellefonction;carilfaudraitpourcelaunhommequiconnt
fond le cur humain et qui, en mme temps, ft assez impersonnel pour
planeraudessusdespassionshumainesetpourdominerleparticularismedes
intrts.Untelpersonnagenepeutdonctrequ'untreextraordinaire,une
sorte de Dieu que Rousseau postule pour ainsi dire, comme la condition
ncessairedetoutebonnelgislation,sansavoiraucuneassurancequecette
conditionsoittoujoursdonne.Ilfaudraitdesdieuxpourdonnerdeslois
auxhommes.

Ladifficultnevientpasseulementdecequ'ungnieextraordinaireest
indispensablepourcettemission,maisencoredel'espced'antinomiequ'elle
implique.Ils'agitdednaturerlanaturehumaine,detransformerletouten
partie,l'individuencitoyen(II,7).Or,dequelpouvoirdisposelelgislateur
pouraccompliruneuvreaussilaborieuse?D'aucun.Ilnesaurait,eneffet,
avoir entre les mains aucune force effective pour raliser ses ides ; car,
autrement,ilsemettraitlaplacedusouverain.Ceseraitunparticulierqui
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 39

commanderaitauxhommes;sisagequepuissetreunevolontindividuelle,
ellenesauraitsesubstituerlavolontgnrale.Celuiquicommandeaux
loisnedoitpascommanderauxhommes.Ilnepeutqueproposer.Lepeuple
seuldcide...Ainsil'ontrouvelafois,dansl'ouvragedelalgislation,
deuxchosesquisemblentincompatibles:uneentrepriseaudessusdelaforce
humaineet,pourl'excuter,uneautoritquin'estrien(ibid.). Comment
doncseferatilobir?Qu'onsongesurtoutque,aumomentoilentreprend
cettetche,iln'yapasencoredemurssocialesconstituesquilaluifacili
tent.Quedechancesilapourn'trepascompris.Pourqu'unpeuplenaissant
ptgoterlessainesmaximesdelapolitique,ilfaudraitquel'effetptdevenir
lacauseetqueleshommesfussentavantlesloiscequ'ilsdoiventdevenirpar
elles(ibid.).

Historiquement, les lgislateurs n'ont triomph de ces difficults qu'en


revtantuncaractrereligieux.Decettefaon,lesloisdel'tatprenaientaux
regardsdespeupleslammeautoritquecellesdelanature,puisquelesunes
etlesautresavaientlammeorigine.Leshommess'inclinaientplusvolontiers
enreconnaissantlemmepouvoirdanslaformationdel'hommeetdans
celledelacit(II,7).Ilestdontncessaireque,l'originedesnations,la
religionserved'instrumentlapolitique(II,7,dernireslignes).Rous
seau,toutefois,n'entendpasdireparlque,pourfonderunesocit,ilsuffise
de faire habilement parler les oracles. Ce qui doit imposer ce respect
religieux,c'estavanttoutlapersonnemmedulgislateur,legniequiparle
enlui.Lagrandemedulgislateurestleseulmiraclequidoitprouversa
mission.C'estpeuttrecequipermetdeconcevoircomment,mmedans
l'avenir,cessortesd'apothosesneluiparaissentpastoutfaitimpossibles.

Maiscesconditionsncessairesd'unebonnelgislationnesontpasencore
puises.Cen'estpasassezqu'unlgislateurguidel'activitcollectiveappli
queaucorpsdelanation.Ilfautencorequelepeuplesoitluimmedansdes
conditionsdtermines.

1Quandlanaturehumaineestfixe,elleneselaisseplusdnaturer.La
transformationsiprofondequedoitoprerlelgislateursupposequel'homme
estencoremallable.Ellen'estdoncpossiblequechezdespeuplesquinesont
pasencoretropavancsenge,tropdominsparlesprjugs.Maisceserait
uneautreerreurquedelatenterprmaturment.Unpeupletropjeunen'est
pasencoremrpourladiscipline:onnepourraitluiimposerqu'unordre
extrieur.Ilyadoncuninstantradicalqu'ilfautchoisiretqu'onneretrouve
plus.Sansdoute,desrvolutionspeuventparfoisremettrelamatiresociale
l'tat plastique, en brisant compltement les vieux cadres. Mais ces crises
salutairessontrares,et,pourtreefficaces,ilfautqu'ellesnesoientpastrop
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 40

loignesdesorigines.Carunefoisquelesforcessocialessontmousses,
queleressortcivilestus,lestroublespeuventdtruirecequiexistait
sansrienrestaurerlaplace.

2Ilfautquelesdimensionsdupeuplesoientnormales.Ilfautqu'ilnesoit
pastropgrand;car,alors,ilnesauraitavoirl'homognitsanslaquellela
volontgnraleestimpossible.Ilfautaussiqu'ilnesoitpastellementpetit
qu'ilnepuissesemaintenir.Maissicesdeuxconditionssontimportantes,
ellesnelesontpasgalement.Lapremireprimelaseconde;car,avanttout,
cequiimporte,c'estunebonneconstitutionintrieure,etelleestimpossiblesi
l'tat est trop tendu. Rien de moins tonnant que cette remarque de
Rousseau.ToutleContratSocialtendl'tablissementd'unepetitesocit,
surlemodledelaCitAntiqueoudelaRpubliquedeGenve.

3Ilfautquelepeuple,aumomentoilestinstitu,jouissedel'abon
danceetdelapaix.Carc'estunmomentdecriseolecorpspolitiqueest
moinscapabledersistanceetplusfaciledtruire(II,10).

Onvoitcombien,d'aprsRousseau,l'institutiond'unelgislationestune
oeuvredlicate,complique,laborieuseetd'unesuccsincertain.Ilfautque,
parunheureuxmaisimprvisibleaccident, unlgislateurserencontrequi
guidelepeupleetonavuqu'iln'yenavaitquedeloinenloinetcommepar
miracle.Ilfautquelepeupleaitjusteledegrdematuritncessaire,les
dimensionsnormales,soitdansuntatintrieurconvenable.Sil'uneoul'autre
decesconditionsfontdfaut,l'entrepriseestmanque.Unetelleconception
rsulte logiquement des prmisses poses par Rousseau, en mme temps
qu'elleexpliquesonpessimismehistorique.Silasocitn'estpasncessaire
mentcontrairelanature,ellen'endcoulepasnaturellement.C'estdoncune
oprationforcmentdifficile quecellequiapourobjetdedvelopperdes
germesqui,sansdoute,existenteneuxmmes,maissontinfinimentloigns
del'acteetdetrouveruneformededveloppementquileurconviennesans
contredirelestendanceslesplusfondamentalesdel'hommenaturel.Mettreen
quilibre stable des forces qui ne sont pas constitues naturellement pour
formeruntoutsystmatique,lefairesansviolence,changerl'hommetouten
respectantsanature,esteneffetunetchequipeutpasserpourexcderles
forceshumaines.Etl'oncomprendqueRousseaunesoitpassurprisdupetit
nombredecashistoriqueso,suivantlui,l'humanits'estunpeurapproche
decetidal.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 41

LeContratsocialdeRousseau

Desloispolitiquesenparticulier

Retourlatabledesmatires

Lesloispeuventavoirpourobjetd'exprimerlerapportdutoutautout,
c'estdiredel'ensembledescitoyensconsidrscommesouverainl'ensem
bledescitoyensconsidrscommesujets;cesontlesloispolitiques.Elles
noncentlamaniredontlasocitseconstitue.Lesloiscivilessontcelles
quidterminentlesrapportsdusouverainaveclessujetsoudessujetslesuns
aveclesautres;lesloispnales,cellesquidictentlessanctionsdesautres
lois(cequiramnelasanctioncivilelasanctionpnale).Endehorsdeces
troissortesdelois,Rousseauendistingueunequatrime:cesontlesmurs,
lescoutumesetsurtoutl'opinionqui,ditil,sontlaclefdevotedusystme
social(II,12,infine).Parl,ilentendcesmanirescollectivesdepenseret
d'agirqui,sansprendreuneformeexpliciteetconsacre,dterminentl'intelli
genceetlaconduitedeshommestoutcommeferaientdesloisproprement
dites.Cen'estpasunevuesansintrtqued'avoirrapprochaussitroitement
laloicritedelacoutumediffuse.

Entrecesdiffrentessortesdelois,Rousseaunes'occupequedespremi
resquisontseulesrelativeslaconstitutiondel'ordresocial.

Demmequelavolontindividuellenepeutseraliseraudehorsqu'
l'aided'unenergiephysique,lavolontgnralenepeuts'actualiserquepar
l'intermdiaired'uneforcecollective.Cetteforce,c'estlapuissanceexcutive
oulegouvernement.Legouvernementestdoncunesortedemdiateurplasti
que entre la volont souveraine et la masse des sujets auxquels elle doit
s'appliquer;c'estl'intermdiaireentrelecorpspolitiqueconucommesouve
rainetlecorpspolitiquecommetat.Sonrlen'estpasdefairedeslois,mais
deveillerleurexcution.Leprinceestl'ensembledesindividuschargsde
cesfonctions.

Laforcegouvernementalepeutdonctreconsidrecommeunemoyenne
proportionnelledontlesextrmessontlesouverainetl'tat;c'estdireque
lesouverainestaugouvernementcommelegouvernementest l'tat.Le
premierdonnedesordresausecondquilestransmetautroisime.Lelien
entrecestroistermesesttellementtroitquel'und'euximpliquelesautreset
nepeutvariersansquelesautresvarient.Parexemple,dedeuxtats,dont
l'uncomptedixfoisplusdesujetsquel'autre,lepremierestceluiochaque
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 42

citoyenauraunemoindrepartd'autoritsouveraine;elleseradixfoisplus
petite. L'cartentrelavolontgnraleetchaquevolontparticulire sera
doncdixfoisplusconsidrable.Or,moinslesvolontsparticuliresserappor
tentlavolontgnrale,plusilfautquelegouvernementaitdeforcepour
contenirlesdivergencesindividuelles.Maispluslegouvernementadeforce,
pluslesouveraindoitenavoir.Aussi,tantdonnlasrieS(souverain),G
(gouvernement),P(peuple),sil'onfaitP=1,sil'onconstatequeS(raison
double)estdevenuplusfort,onpeuttrecertainqu'ilenestdemmedeG.
D'oilsuitquelaconstitutiondugouvernementestrelativeladimensionde
l'tatetqu'iln'yapasuneformeuniqueetabsolued'organisationgouverne
mentale(III,1).

Laquestionessentiellequesoulventlesfoispolitiquesseramnedonc
celleci:quelles sontles diffrentes formes degouvernement etquelles
conditionsdiffrentesrpondentelles?

Onatoujoursclasslesgouvernementsd'aprslenombredeceuxquiy
participent:etc'estainsiquel'ondistingueladmocratie,l'aristocratieetla
monarchie. Rousseau ne se contente pas de reproduire cette classification
traditionnelle:ilcherchelafonderdanslanaturedessocitsetfaitvoir
quecesdiffrencesnesontpassuperficielles,maistiennentcequ'ilyade
plusessentieldansl'ordresocial.

Enpremierlieu,cequifaitl'importancedunombredesgouvernants,c'est
quel'intensitdelaforcegouvernementaleendpendimmdiatementetcela
pourdeuxraisons:1Legouvernementn'adeforcequecellequ'iltientdu
souverain,ellen'augmenteparconsquentpassilasocitresteaumme
niveau.Maisalors,plusilestnombreux,plusilestobligd'userdelaforce
dontildisposesursesmembres,moinsilluienrestepouragirsurlepeuple.
Doncsafaiblessecrotaveclenombredesmagistrats.2Selonl'ordrenaturel,
cesontlesvolontsparticuliresquisontlesplusactives;lavolontlaplus
gnraleatoujoursquelquechosedeplusfacileetdeplusindcis,prcis
mentparcequ'elleestartificielle;lesautresvolontscollectivesseclassent
entre ces deux extrmes selon leur degr de gnralit. L'ordre social, au
contraire, supposecet ordrerenvers et que la volont gnrale prime les
autres.Sidonctoutlegouvernementestentrelesmainsd'unseul,lavolont
gnraleducorpsgouvernemental,seconfondantaveclavolontparticulire
d'unseul,participeral'intensitdecellecietaurasonmaximumd'nergie;
et,commec'estdudegrdevolontquedpendnonlagrandeurmaisl'usage
de la force, le gouvernant aura la plus grande activit possible. Ce sera
l'inverse s'il y a autant de gouvernants que de sujets, c'estdire si la
puissanceexcutiveestunielalgislative(dmocratie),caralorsiln'yaura
plusquelavolontgnraleavecsafaiblessenaturelle(III,2).
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 43

D'unautrect,nousavonsvuquelaforcedugouvernementdoitcrotre
aveclagrandeurdel'tat.D'oilsuitquelenombredesgouvernantsdpend
desdimensionsdelasocitet,parsuite,plusgnralement,lenombredes
magistratsdoittreenraisoninversedeceluidescitoyens(III,3).Laforce
dugouvernement,dfinieparlesdimensionsdel'organegouvernemental,se
trouveainsirattacheauxdimensionsdel'tat.

Cesprincipesposs,ilsemblequ'iln'yaitplusrienendduire,sicen'est
quelegouvernementdmocratiqueconvientauxpetitstats,l'aristocratique
auxmdiocresetlemonarchiqueauxgrandsC'estbien,eneffet,cequ'ildit
(III,3),maisilnes'entientpascetteconclusion:ilentreprenddecomparer
lesdiversgouvernementsenvuededterminerlemeilleur.Iln'yad'ailleurs,
aucunecontradictioncequ'ilseposeceproblme.Sansdoute,chaquegou
vernement peut tre le meilleur relativement telle condition dtermine
d'existence. Rousseau est aussi loin que possible d'admettre qu'une mme
formepuisseconveniratouslespays:iltablitexpressmentlecontraireau
chapitreVIIIdulivreIII(Quetouteformedegouvernementn'estpaspropre
tout pays). Mais d'un autre ct, ces diffrentes sortes de gouvernement
satisfontingalementauxconditions idales del'ordresocial.Celuicisera
d'autantplusparfaitquelergnecollectifreproduirapluscompltement,mais
sous des espces entirement nouvelles, les caractres essentiels du rgne
naturel. Or,les divers gouvernements rpondent diffremment cette exi
gencefondamentale.tantdonnlesloisquiunissentlanaturedugouve
rnementlanaturedelasocit,laquestionpeutseformulerainsi:Quelles
sont les limites normales de la socit pour qu'elle soit une image trans
forme,maisaussiadquatequepossibledel'tatdenature?

IlsemblequelesprincipesadmisparRousseauimposentlasolution.C'est
dans la dmocratie que la volont gnrale domine le mieux les volonts
particulires.Elleestdoncl'idal.C'estbienaussilesentimentdeRousseau,
seulement cet idal lui parat humainement irralisable. S'il y avait un
peuplededieux,ilsegouverneraitdmocratiquement.Ungouvernementsi
parfaitneconvientpasdeshommes(III,4).1Iln'estpasbonquela
volontgnrales'appliqued'unemanirerguliredescasindividuels:il
peutenrsulterdesconfusionsanormalesetdangereuses.2L'exercicedela
puissanceexcutiveestcontinuetlepeuplenepeutpastrecontinuellement
assembl pour vaquer aux affaires publiques. 3 D'ailleurs, la dmocratie
supposedesconditionspresqueimpossibles,untatpetit,otoutlemondese
connat,ol'galitestpresqueabsolue,lesmursexcellentes,parcequela
faibleactivitdelavolontgnralerendfacileslestroubles.Reprenantle
motdeMontesquieu,Rousseauditqu'ellealavertupourprincipe,maisc'est
prcismentcequi,sonsens,larendpeupraticable(III,4).Pourdesraisons
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 44

contraires,lamonarchieluiparatlepiredesrgimes,parceque,nullepart,la
volontparticuliren'aplusd'empire.Legouvernementyesttrsfortparce
qu'ilyasonminimumdedimensions;ilpeutdoncfacilementfairechecla
volont gnrale. Entre ces deux extrmes se trouve l'aristocratie qui se
rapprochedel'idaldmocratique,maisestplusfacileraliser.Pararisto
cratie,ilentendunesocitolegouvernementestconstituparuneminorit
decitoyensdsignssoitparl'geetlaplusgrandeexprience,soitparl'lec
tion.Ildistingue,ilestvrai,unetroisimesorted'aristocratie,olesfonctions
directricesseraienthrditaires;maisiln'yvoitqu'uneformeanormalequ'il
metmmeaudessousdelamonarchie.

Danscettecomparaison,Rousseau,quoiqu'ilnesoitpassanss'treinspir
de Montesquieu, arrive donc des conclusions distinctes de celles de ce
dernier dont les prfrences taient videmment pour ce qu'il appelle la
monarchie.Laraisondecettediffrencesetrouvedanslamanirediffrente
dontRousseauetMontesquieusereprsententlasocit.Montesquieutait
parvenuconcevoirunesocitol'unitsociale,loind'exclureleparticu
larismedesintrtsindividuels,lesupposaitetenrsultait.L'harmonienais
saitdupartagedesfonctionsetdelarciprocitdesservices.Lesindividus
taientdirectementlislesunsauxautresetlacohsiontotalen'taitqu'une
rsultantedetoutescesaffinitsparticulires.Etcettesocit,ilcroyaitla
trouverralisedanslasocitfranaisedumoyenge,compltel'aidedes
institutionsanglaises.PourRousseau,aucontraire,lavolontindividuelleest
antagonistedelavolontcommune.Dansunelgislationparfaite,lavolont
particulireouindividuelledoittrenulle(III,2).Lesliensd'individus
individus doivent tre rduits au minimum. La seconde relation [dont
traitentleslois]estcelledesmembresentreeuxouaveclecorpsentier;etce
rapportdoittreaupremiergardaussipetit,etausecondaussigrandqu'ilest
possible,ensortequechaquecitoyensoitdansuneparfaiteindpendancede
touslesautresetdansuneexcessivedpendancedelacit(II,12).Carc'est
ainsiquelasocitimiteralemieuxl'tatdenatureolesindividussontsans
liensentreeuxetnedpendentqued'uneforcegnrale,lanature.Maisune
tellecohsionn'estpossiblequedansunecitmdiocrementtendueola
socitestpartoutprsente,otoutlemondeestplacdansdesconditions
d'existence peu prs semblables et vit de la mme vie. Dans un grand
peuple,aucontraire,ladiversitdesmilieuxmultiplielestendancescentri
fuges.Chaqueindividutenddavantagesuivresonsenspropre;etparsuite
l'unitpolitiquenepeutsemaintenirquegrcelaconstitutiond'ungouve
rnementtellementfortqu'ilestncessitsesubstituerlavolontcollective
etdgnrerendespotisme(II,9).Etdemmepourl'exclusiondesgroupes
secondaires.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 45

Toutecettethoriedesgouvernementssemeut,d'ailleursauseind'une
contradiction.Envertudesonprincipefondamental,Rousseaunepeutadmet
trequ'unesocitolavolontgnralesoitmatresseabsolue.Or,lavolont
gouvernementaleestparticulire,etpourtantellejoueunrleessentieldans
l'tat.Sansdoute,legouvernementn'existequeparlesouverain(III,1);
saforcen'estquelaforcepubliqueconcentreenlui(ibid.).Enprincipe,il
nedoitqu'obir.Iln'enestpasmoinsvraiqu'unefoisconstitu,ilestcapable
d'uneactionpropre.Illuifautunmoiparticulier,unesensibilitcommune
sesmembres, uneforce,unevolont proprequitende saconservation
(ibid.).Ilestdoncunemenaceperptuelle,etpourtantilestindispensable.De
l,unetendancelerduireauminimumenmmetempsquelesentimentde
sancessit.C'estcequiexpliquelasolutionmoyenneparlaquelleRousseau
metl'aristocratieaudessusdetouteslesautresespcesdegouvernements.

Legouvernementestsibienunlmentadventicedansl'ordresocialque
lessocitsnemeurentqueparcequ'ellessontgouvernes.Ilestcequ'ilya
decorruptibleenellesetcequidtermineleurcorruption.Eneffet,envertu
desanature,ilfaituneffortcontinuelcontrelasouverainet(III,10);et,
commeiln'yapasd'autrevolontparticulirequisoitassezfortepourcontre
balancercelleduprince,quelavolontgnraleestaffected'unefaiblesse
constitutionnelle,ilenrsulteque,ttoutard,lapuissancegouvernementale
doitprimercelledupeuple:cequiestlaruinedel'tatsocial.C'estlle
viceinhrentetinvitablequi,dslanaissanceducorpspolitique,tendsans
relcheledtruire(III,10).Voillacauseuniquedel'usurelentequin
cessairementenentranelamort.Cettatmorbidepeutseraliserdedeux
maniresdiffrentes.Oubien,sansquelesconditionsgnralesdel'tataient
chang,legouvernementseresserreetprendainsiuneforcequin'estpasen
rapportaveclesdimensionsdelasocit.Oubien,ilarrivequelegouverne
mentencorpsusurpelepouvoirsouverainouquelesmagistratsenparticulier
usurpentindividuellementlepouvoirqu'ilsnedoiventexercerqu'encorps.
Dans le premier cas, le lien organique qui rattachait le gouvernement au
peupleestrompu;l'associationtombeenpoussire,dumoinsiln'ensurvit
plusquelepetitnoyauformparlesmembresdugouvernement.Ilsconsti
tuentalors,euxseuls,unesorted'tat,maisquinepeutplusavoiravecla
grandemassedesparticuliersd'autrerapportqueceluidematreesclave.
Car,lepactetantrompu,laforceseulepeutmaintenirlessujetsdansl'tat
d'obissance.Danslesecondcas,l'tatsedissoutparcequ'ilaautantdechefs
quedegouvernantsetqueladivisiondugouvernementsecommuniquen
cessairementl'tat.Cesecondmodededissolutionvientdoncdecequela
volontpersonnelledechaquemagistratsesubstituelavolontgnraledu
corps,demmequelepremierestdcequelavolontgnraleducorps
gouvernementalsesubstituelavolontgnraleducorpspolitique(III,10).
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 46

L'existenced'ungouvernementestsibienencontradictionaveclesprinci
pesgnrauxdelaphilosophiesocialedeRousseauquesagensemmeest
difficilementexplicable.Eneffet,lavolontgnrale,sourcedetouteauto
rit,nepeutstatuerquesurdesquestionsgnrales,sinonellecessed'tre
ellemme.Ellepourradoncbiendciderquelleseralaformegnraledu
gouvernement,maisquidsigneraleschefs?

Unetelleoprationestdjunacteparticulier,parconsquentduressort
dugouvernementqu'ils'agitprcismentdeconstituer.EtRousseaureconnat
luimmeladifficult.Ladifficultestd'entendrecommentonpeutavoir
unactedegouvernementavantquelegouvernementexiste(III,17).Illa
tourneplusqu'ilnelarsout.C'est,ditil,que,paruneconversionsubite,
lecorpspolitique,desouverainqu'iltait,setransformeengouvernementet
passeainsidesactes gnrauxauxactes particuliers.Cedoubleaspectdu
corps des citoyens, qui est tantt puissance lgislative et tantt puissance
excutive,estcaractristiquedeladmocratie.C'estdireque,logiquement,la
dmocratieatunmomentncessairedelagensedetoutgouvernement.
Malgrquelquesexemplesempruntsauparlementd'AngleterreetoRous
seaucroitretrouverdestransmutationsdecegenre,ilestdifficiledenepas
regarderuntelprocdcommeartificiel.Etl'objectionpeuttregnralise.
Nous disions prcdemment que tout gouvernement, tant particulier, est
contradictoire avec l'ordre social ; que, par suite, la seule forme politique
exemptedetoutecontradictionestladmocratie,parcequ'icilavolontgou
vernementaleestrduiterienetquelavolontgnraleesttoutepuissante.
Mais,d'unautrect,onpourraittoutaussibiendireque,danslesystmede
Rousseau,ladmocratieestcontradictoire:carlavolontgnralenepetitse
raliserqu'ens'appliquantauxcasparticuliers.Cequisupposequ'ellen'est
pas le gouvernement. On ne voit pas comment l'incomptence qui lui est
attribueenprincipepourtouteslesquestionsspciales,disparatraitparcela
seulquelecorpspolitiquechangeraitdenomet,aulieudesouverain,s'appel
leraitgouvernement.Etcetteantinomietientcetteconceptiongnralequi
faitdusouverainunautreaspectdupeuple.Ilestclairqu'entredeuxaspects
d'unemmeralitiln'yapasplacepourunintermdiaire.Maisd'autrepart,
fauted'intermdiaire,lavolontgnraleresteenfermeenellemme;c'est
direqu'ellenepeutsemouvoirquedansunesphred'universauxsansse
raliserd'unemanireconcrte.Etcetteconceptionmmevientdeceque
Rousseaun'aperoitquedeuxpleslaralithumaine,l'individuabstrait,
gnral, quiestl'agent etl'objectif dela viesociale, etl'individu concret,
empirique,quiestl'antagonistedetouteexistencecollective;qu'enunsens
cesdeuxplesserepoussentetquepourtantlepremiersanslesecondn'est
qu'uneentitlogique.
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 47

Quoiqu'ilensoit,puisqueleseuldangerdemortpourlasocitvientdes
usurpationspossiblesdugouvernement,leprincipalobjetdelalgislationdoit
tredelesprvenir.Pourcela,leprincipeestderendreaussifrquentesque
possibleslesassemblesdupeuple,etdefairemmequ'ellesaientlieuparfois
d'office,sansquelegouvernementaitlesprovoquer(chap.XIIXVet
XVIII).Ilfautquecesassemblessoientfaitesdupeupleluimmeetn'aient
paslieuparl'intermdiairedereprsentants.Lapuissancelgislativenepeut
pasplustredlguequ'aline.Lesloisnesontloisquesiellessontexpres
smentvouluesparlasocitrunie(III,15).Maiscesmesuresnesontpas
lesseulesqueRousseaujugencessaires;ilenindiqued'autresrelativement
lamanirededgagerlavolontgnraledessuffrages(IV,2),auxlections
qui ont pour objet de constituer le gouvernement (IV, 3), la faon de
recueillirlesvoixdansl'assembledupeuple(IV,4),certainesinstitutions
commeletribunalchargdeprotgerlasouverainetcontrelesempitements
gouvernementaux(IV,5),commelacensurechargedeveilleraumaintiende
ces murs qui sontla condition essentielle de la stabilit sociale (IV,7),
commeladictatureenfin,destinefairefaceauxcasimprvus(IV,6).Ilest
inutile d'entrer dans ces dtails d'organisation, qui sont pour la plupart
emprunts.l'exempledeRome.Cequiprouveanouveauquelergimedela
citestbienceluiqueRousseauasouslesyeuxetdontilentreprenddefaire
lathorie.

Cependantunhabilemcanismeconstitutionnelnesauraitsuffireassurer
lacohsionsociale.Commecellecirsulteavanttoutdel'ententespontane
desvolonts,ellen'estpaspossiblesansunecertainecommunionintellec
tuelle. Autrefois, cette communion rsultait tout naturellement de ce que
chaquesocitavaitsareligionetdecequelareligiontaitlabasedel'ordre
social.Lesidesetlessentimentsncessairesaufonctionnementdelasocit
taientainsiplacssouslasauvegardedesDieux.Lesystmepolitiquetait,
enmmetemps,thologique.C'estpourquoichaquetatavaitsareligion,et
l'onnepouvaitapparteniruntatsil'onn'enpratiquaitlareligion.

Lechristianismeaintroduitunedualitloiln'yavaitetoilnedoity
avoirqu'unit.Ilasparletemporelduspirituel,lethologiquedupolitique.
Ilenestrsultundmembrement(lel'autoritsouveraineet,entrelesdeux
puissances ainsi constitues en face l'une (le l'autre, se sont levs de
perptuelsconflitsrendantimpossibletoutebonneadministration(lel'tat.
RousseaurejetteladoctrinedeBayled'aprslaquellelareligionseraitinutile
l'tat(PensesdiversescritesundocteurdeSorbonnel'occasiondela
comtequiparutaumoisdedcembre1680).Laseuleforcequeleslois
tirentd'ellesmmesneluiparatpassuffisante(IV,8).Ilfautquechaque
citoyenaitunereligionquiluifasseaimersesdevoirs(ibid.).Maisd'un
autrect,iln'admetpasdavantagelathorieexposeparWarburtondansses
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 48

Dissertations sur l'Union de la religion, de la morale et de la politique


(Londres,1742),etsuivantlaquellelechristianismeseraitleplusfermeappui
ducorpspolitique.Eneffet,ils'endsintresse.Lareligionchrtienne,loin
d'attacherlescursdescitoyensl'tat,lesendtachecommedetoutesles
choses delaterre (ibid). Ilfautdonc,d'unepart, tablir unsystmede
croyancescollectivesdontl'tataitlagarde,etluiseul,etd'unautrect,ce
systmenesauraitreproduireceluiquitaitlabasedescitsancienneset
auquel il ne saurait tre question de revenir. Car il tait mensonger. Non
seulement,ceretourenarriren'estpaspossible,maisiln'estpasncessaire.
Tout ce qu'il faut en effet, c'est que chaque sujet ait une raison d'ordre
religieuxdefairesondevoir.Parconsquent,lesseulsdogmesqu'ilsoitutile
d'imposeraunomdel'tatsontceuxquiserapportentlamorale.Pourtout
lereste,chacundoittrelibredeprofesserlesopinionsqu'ilveut.Lecorps
politiquen'apass'enoccuper,parcequ'iln'apasensouffrir.Lesraisons
mmesquifontqu'ildoitintervenirdanslespirituel,marquentleslimitesde
cetteintervention.End'autrestermes,S'ilfautunereligioncivile,dansdes
intrtscivils,sonempirenedoits'tendrequedanslamesurerclamepar
cesintrts.

Ainsi,renoncerlaSparationillogiqueetantisocialeduspiritueletdu
temporel, mais rduire la religion d'tat au petit nombre de principes
ncessairespourrenforcerl'autoritdelamorale,telleestlaconclusionde
Rousseau.Cesprincipes sontlessuivants:l'existencedeDieuetlavie
venir,lasaintetduContratSocialetdeslois,laproscriptionabsoluedetoute
intolrancepourtoutcequipasselesarticlesduCredosocial.Onnedoit
tolrerdansl'tataucunereligionquinetolrepasles.autres.l'tatpeutseul
rejeterdesonseinlesmembresqu'iljugeindignes.Nullegliseparticulire
nepeutdirequehorsd'ellemmeiln'yapasdesalut.

LeContratsocialdeRousseau

Conclusion

Retourlatabledesmatires

On peut juger maintenant de la parfaite continuit que prsentent les


pensesdeRousseaudepuisledeuximeDiscoursjusqu'auContrat.L'tatde
nature,telqu'ilestdcritdanslepremierdecesouvrages,consistedansune
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 49

sorted'anarchiepacifiqueolesindividus,indpendantslesunsdesautres,
sansrelationsentreeux,nedpendentquedelaforceabstraitedelanature.A
l'tatcivil, telqueleconoit Rousseau,lasituationestlammesousune
formenouvelle.Lesindividussontendehorslesunsdesautres,soutenant
entreeuxaussipeuderelationspersonnellesquepossible,maisdpendent
d'une force nouvelle, surajoute aux forces naturelles, qui a cependant la
mmegnralitetlammencessit:c'estlavolontgnrale.Demme
encore,l'tatdenature,l'hommesesoumetdeluimmel'actiondesforces
naturellesetsuitspontanmentladirectionqu'ellesluiimpriment,parcequ'il
sentinstinctivementqu'iln'ariendemieuxfaireetquesonintrtluidicte
sa conduite. Il veut ce qu'il fait. A l'tat civil, il se soumet la volont
gnralenonmoinslibrement,parcequecettevolontgnraleestsonuvre
etqu'enluiobissantiln'obitqu'luimme.

ParlsemarquentlesrapportsetlesdiffrencesentreRousseauetses
deuxprdcesseursHobbesetMontesquieu.Pourtouslestrois,lasocitest
quelquechosequisesurajoutelanatureproprementdite.PourMontesquieu
luimme,lesloisdel'tatdenaturesontdistinctesdecellesdeJ'tatsocial.
Lespremiressontsuperposesauxsecondesparunacteexprsdulgisla
teur.Maiss'ilyaconcordancesurcepointfondamental,ilyadesdiffrences
trs profondes dans lamanire dontcespenseursconoivent lergneque
l'hommeajouteainsiaurestedel'Univers.

PourHobbes,c'estunactedevolontquidonnenaissancel'ordresocial
etc'estunactedevolontperptuellementrenouvelquienestlesupport.Les
socitsseformentparcequeleshommesveulent,pourchapperauxhor
reurs de l'tat de guerre, se soumettre un souverain absolu, et elles se
maintiennentparcequecesouverainlesempchedesedissoudre.C'estluiqui
faitlaloietc'estlasoumissiondeshommessavolontsouverainequifait
toutleliensocial.Ilfautluiobirparcequ'ilcommande.Sansdoute,s'ils
consententcettedpendance,c'estqu'ilsytrouventleurintrt,maiscet
intrtn'estpaslabasedetoitslesdtailsdel'organisationsociale.Unefois
quel'tatestconstitu,c'estlechefdel'tatquifaitlaloisansaccepterde
contrle.ToutautretaitdjlapensedeMontesquieu.Silaloicivilene
petittreconstituequeparunlgislateur,lelgislateurnepeutpaslafaire
songr;pourqu'ellesoitcequ'elledoittre,ilfautqu'ellesoitconformela
naturedeschoses.Entantquepossible,ellenedpendpas(lel'arbitraire;les
conditionsosetrouvelasocitladterminentncessairement.Iln'estpas
impossiblequ'elleydroge;maisalors,elleestanormale.Rousseauest
peuttre encore plus formel sur ce point. Ce qui fait la base du systme
social,c'estl'accordobjectifdesintrts,c'estl'tatdel'opinion,desmurs,
descoutumesetlesloisnepeuventqu'exprimercettatdechoses.Etc'est
justementlcequifaitquelavolontgnralenepeutpastrereprsente
mile Durkheim , Le CONTRAT SOCIAL de Rousseau (1918) 50

parunparticulier.C'estqu'elleexcdelesbornesd'unevolontparticulire.
Cesdeuxsortesdechosessonthtrogne,,etJ'unenepetitservirdesubstitut
l'autre.L'opinionasonsubstratnatureldansletoutetnondansunepartie.
Aussi la proccupation (le Rousseau estelle beaucoup moins d'armer le
souveraind'unpouvoircoercitifassezgrandpontfaireplierlesrsistances
quedeformerlesespritsdemanirequelesrsistancesneseproduisentpas.

Donc, en mme temps que ces penseurs s'entendent pour affirmer


l'htrognitdusocialetdel'individuel,onconstateuneffortcroissantpour
fonderennaturel'tresocial.Seulement,c'esticiquesetrouvelepointfaible
dusystme.Si,commenousl'avonsmontr,laviecollectiven'estpas,d'aprs
Rousseau,contrairel'ordrenaturel,elleyatellementpeudepointsd'attache
qu'onnevoitpasclairementcommentelleestpossible.Rousseauditquelque
partquel'autoritdulgislateur,pourtrerespecte,supposedjuncertain
espritsocial;maislaconstitutiondelasocitlesupposeplusencore.Si
pourtantelleseformeavecdesindividusisols,l'tatatomique,onnevoit
d'o il peut provenir. Si encore Rousseau admettait l'tat de guerre la
maniredeHobbes,onconoitquepourymettrefinleshommesfassentun
toutetaillentjusqu'refondreleurnaturepremire.Maiscetteraisonmme
luifaitdfautpuisque,selonlui,l'tatdeguerreliaitdelavieencommun.Et
de mme qu'il n'explique gure comment elle a pu natre, mme sous les
formesimparfaitesqu'ellearevtuesdansl'histoire,ilagrandmalmontrer
commentilluiestpossibledesedbarrasserdesesimperfectionsetdese
constituerlogiquement.Elleadesassisessipeusolidesdansledonn,qu'elle
apparat comme un difice toujours chancelant, dont l'quilibre, dlicat
l'excs,nepeutentouscass'tabliretsemaintenirquegrceunconcours
presquemiraculeuxdecirconstances.

FIN(1918)