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LES FORMES DE LETAT

(1ERE PARTIE)
- LEtat peut prendre plusieurs formes. Certaines sont relativement classiques, comme la
forme de lEtat unitaire et de lEtat fdral mais il existe aussi des distinctions moins nettes,
comme les Etats rgionaux.

I. LETAT UNITAIRE

- La dfinition de lEtat unitaire : Il sagit dun Etat au sein duquel il nexiste quun seul
appareil tatique, et cet appareil dEtat est le seul dot de la plnitude de sa souverainet.
- Dans un Etat unitaire, les normes locales ne peuvent tre dictes quen application et en
conformit de normes nationales pralables. Dans lexpression pure de lunit de lEtat, les
citoyens sont soumis aux mmes pouvoirs (on parle dunit de constitution) et aux mmes
lois (unit de lgislation), au mme gouvernement, aux mmes tribunaux. Aucune
organisation politique ne peut le concurrencer et, par hypothse, les gouvernants sont en
contact direct avec les gouverns et avec les autres Etats.
- Il sagit de la forme la plus rpandue dEtat : France, Irlande, Pologne, Algrie, Thalande
etc
- Lexemple avec la France : En France lart. 1er de la Constitution de 1958 prcise que la
France est une Rpublique indivisible (). Son organisation est dcentralise .
- Dj lAssemble constituante de 1792 avait proclam que La France est une et
indivisible (pour contrer linfluence de lorganisation fdraliste amricaine, on avait mme
institu la peine de mort pour tous ceux qui voquaient lide dun fdralisme en France).
En ralit, la forme pure de lEtat unitaire nest pas en phase avec les contraintes du pouvoir.
Historiquement, on a eu des Etats unitaires centraliss (tous les pouvoirs et toutes les

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comptences taient dtenus au niveau central, et il ny avait pas du tout dautonomie
locale).
- Mais, on saperoit rapidement que ladministration de proximit tait ncessaire (ne
serait-ce que parce quune dcision prise Paris mettait plusieurs semaines arriver
Marseille).

- Etat unitaire ne signifie pas absence de subdivisions : bien videmment, ds lors que lEtat
excde une certaine taille, il est ncessaire dorganiser des relais entre le pouvoir central et
la population, permettant ladministration dtre au plus prs du citoyen.
On peut soit procder une dconcentration soit une dcentralisation, soit, le plus
souvent, aux deux en mme temps :
- La Dconcentration : lEtat va nommer des entits pour le reprsenter lchelle locale
(Prfet, service des impts, Direction dpartementale de lEquipement,) : ces structures
sont des dmembrements locaux de lEtat central, vont agir sous ses ordres, pour son
compte, avec des agents de lEtat, en cas de prjudice caus du fait de leur fonctionnement,
cest la responsabilit de lEtat que lon engage,
- La Dcentralisation : on confie des attributions propres des autorits locales, lues par
les citoyens locaux. En France, les collectivits territoriales bnficient dune libre
administration garantie non pas par la Constitution, mais par la loi : art. 72 de la
Constitution : Dans les conditions prvues par la loi, ces collectivits s'administrent
librement par des conseils lus et disposent d'un pouvoir rglementaire pour l'exercice de
leurs comptences .

II. A mi-chemin du fdralisme : LA


CONFDRATION DETATS
- La Confdration dEtats peut tre dfinie comme une Association dEtats au sein de
laquelle ceux-ci dcident de cooprer dans certains domaines tout en conservant leur
souverainet.

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- La confdration, contrairement la fdration, ne repose pas sur une Constitution, mais
sur un trait. Les dcisions importantes sont prises lunanimit. Une confdration na pas
lambition de crer un Etat.
- Mais, souvent, cest une confdration qui prfigure une fdration : ainsi, les USA sont
issus de la Confdration des Etats-Unis dAmrique du Nord (entre 1778 et 1787) ;
confdration helvtique cre au 14me sicle, jusqu devenir un Etat fdral en 1848 ;
confdration germanique entre 1815 et 1866 (contenant lAutriche), remplace par la
Confdration dAllemagne du Nord, puis en Empire fdral allemand en 1871 (Reich),

III. LETAT FDRAL


- Un Etat fdral peut tre dfini comme un Etat compos dun certain nombre dentits
(Etats fdrs, cantons, provinces, ) qui ont lapparence dun Etat (Constitution, Parlement,
Gouvernement, Tribunaux, ...), mais qui ne disposent pas de tous les attributs de lEtat : pas
de souverainet externe (pas de relation directe avec ltranger), souverainet interne
limite (par la Constitution de lEtat fdral). Les Etats fdrs ne sont pas rellement des
Etats.
- La structure fdrale apparat en 1787 aux Etats Unis : Etats prexistants qui dcident de
sunir (hypothse classique de formation dun Etat fdral : Allemagne et Suisse par
exemple).
- LEtat fdral permet de bnficier des avantages de lEtat unitaire sans les inconvnients ;
Etat unique permet une simplification de lorganisation administrative pour des secteurs
cls (et couteux) arms, diplomatie, voies de communication, Il permet de mettre en place
un march commun, facilite les changes, permet le dveloppement conomique. En mme
temps, les entits fdres ont, en sassociant, plus de poids sur la scne internationale. Elles
ne perdent pas, pour autant, leur spcificit.
- Problme : risque de tensions entre Etat fdral (qui va parfois sestimer plus mme de
grer certaines problmatiques, ce qui impliquera de rduire lautonomie des Etats fdrs)
et Etats fdrs (qui souhaitent conforter leur autonomie). Ainsi, en Allemagne et en Suisse,
la Constitution a t plusieurs fois rvise pour faire passer des comptences au niveau
fdral.

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- Comme lexplique Georges Scelle : une construction fdrale repose sur deux principes
principaux : le principe de participation et le principe dautonomie. (On trouve aussi un
troisime principe, le principe de superposition. Le principe de superposition implique que
lordre juridique dun Etat de forme fdrale est caractris par la superposition de deux
ordres juridiques, impliquant un exercice partag des comptences.

1. Le principe dautonomie

- Les Etats fdrs disposent dune libert dorganisation : ils laborent leur propre
constitution, organisent leurs pouvoirs publics (parlement, gouvernement), dans le respect
de la Constitution fdrale.
- Le plus souvent, la Constitution fixe limitativement les comptences de lEtat fdral,
toutes les autres matires sont laisses aux Etats fdrs (comme aux Etats Unis par
exemple) : cest pourquoi on trouve de grandes disparits entre les droits des Etats fdrs
(33 des 50 Etats appliquent la peine de mort ; lEtat de lOhio considre que lnergie
nuclaire est une nergie renouvelable, ).
- Parfois, cest linverse : la Constitution fixe les comptences des Etats fdrs et le reste
incombe lEtat fdral, cest le cas au Canada o les provinces ont des comptences
rsiduelles (do la permanence du problme qubcois).

- La Loi fondamentale allemande, quant elle, prvoit un systme mixte : systme de


comptence exclusives de lEtat fdral, comme aux USA, tout le reste relve des Lnder :
(article 70 de la loi fondamentale : les Lnder ont le droit de lgifrer dans tous les domaines
pour lesquels la loi fondamentale na pas prvu de comptence exclusive de lEtat. Sauf loi
contraire, dans les domaines exclusifs, les Lnder ne peuvent pas lgifrer : art. 71).
- On retrouve dans le cas de lAllemagne un systme de comptences concurrentes : Dans les
comptences concurrentes : principe de subsidiarit : ils peuvent intervenir aussi longtemps
que le pouvoir fdral nintervient pas : art. 72. On autorise mme, dans certaines matires
limitativement numres (environnement, amnagement du territoire, ), les Lnder
adopter des lgislations qui scartent du droit fdral. (Mme logique de comptences
exclusives, comptences concurrentes en Suisse, en Inde et en Autriche)

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- En gnral, lEtat fdral est comptent pour : larme, la souverainet externe,
comptence pour signer les traits (exception, notamment, pour le Canada : le Qubec qui
possde une dlgation gnrale en France). Les Etats fdrs ont un pouvoir de lever
limpt, comptence en matire de droit de la famille, commerce,
- Les conflits de comptences entre ces deux niveaux sont rgls par une Cour suprme.

2. Le principe de participation

- Les Etats fdrs participent lorganisation de lEtat fdral ainsi qu la rvision de la


Constitution fdrale. Dans la Loi fondamentale allemande, ce principe est mme
constitutionnellement protg : art. 79.3 : Toute modification de la prsente Loi
fondamentale qui toucherait lorganisation de la Fdration en Lnder, au principe du
concours des Lnder la lgislation () est interdite .
- LEtat fdral a sa propre Constitution (Cf. doc. Loi fondamentale Allemande).
Sa constitution peut tre modifie, en gnral, selon laccord dune majorit des Etats
fdrs. Donc, a signifie que si la Constitution initiale a t approuve par tous (puisque ce
sont les Etats fdrs qui lont rdige), elle peut tre modifie contre lavis de certains.
Nanmoins, en vertu du principe de participation, chaque Etat fdr doit faire connatre son
point de vue avant toute modification de la Constitution.

- En ce qui concerne la participation lorganisation de lEtat :


- En gnral, chaque Etat fdral comprend un Parlement compos de deux
chambres : lune reprsente les Etats fdrs (Snat pour les USA, Bundesrat pour
lAllemagne, Rajya Sabha pour lInde), selon un principe dgalit (cest--dire que le nombre
de reprsentants ne dpend pas du nombre dhabitants : ainsi, au Snat amricain, chaque
Etat fdr est reprsent par 2 snateurs) ; lautre reprsente le peuple (Chambre des
reprsentants, Bundestag, Lok Sabha), selon une reprsentation proportionnelle la
population des Etats fdrs.

- Ainsi, en All., art. 50 de la loi fondamentale : Reprsentation des Etats fdrs dans
le Bundesrat : participation la lgislation, ladministration de lEtat fdral et aux affaires

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de lUnion europenne. Nanmoins, contrairement aux USA, la reprsentation de chaque
Land au Bundesrat nest pas galitaire, mais proportionnelle au nombre dhabitants (art. 51 :
tous les Lnder ont au moins 3 voix ; 4 voix pour les Lnder de plus de 2 millions dhts ; 5
pour + de 6 millions ; 6 pour + de 7 millions).