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Langages

La morphosyntaxe des expressions figes


Laurence Danlos

Citer ce document / Cite this document :

Danlos Laurence. La morphosyntaxe des expressions figes. In: Langages, 15 anne, n63, 1981. Formes syntaxiques et
prdicats smantiques. pp. 53-74;

doi : 10.3406/lgge.1981.1876

http://www.persee.fr/doc/lgge_0458-726x_1981_num_15_63_1876

Document gnr le 31/05/2016


Laurence Danlos
Laboratoire d'Automatique
Documentaire et Linguistique (C.N.K.S.)*

LA MORPHOSiNTAXJE DES EXPRESSIONS FIGEES

Les expresions figes comme


Luc prend (la tangente + le taureau par les cornes)
Luc fait (le trottoir + la manche)
Luc est parti (au diable + perpte)
sont gnralement considrs comme exceptionnelles et irrgulires ; en consquence,
elles ne constituent pas un domaine dans la littrature linguistique.
Or, il est apparu que le caractre d'exception de ces formes n'tait pas srieux d'un
point de vue statistique : leur nombre avoisine celui des constructions dites
libres l. Ignorer ces constructions revient ignorer une bonne partie du langage.
Seule une tude dtaille de ces formes peut permettre de juger de leur caractre
d'irrgularit : il faut, en effet, examiner dans quelle mesure elles obissent des
rgles de caractre gnral. Elles pourraient avoir un comportement spcial, il
deviendrait alors de la premire importance d examiner si, de ce fait, elles clairent
les cas dits normaux. On sait, en effet, que l'tude des cas pathologiques peut tre
trs rvlatrice.
Dans l'tude qui suit, nous nous intresserons plus particulirement des expressions
figes de la forme Prp X apparaissant aprs le verbe tre :
No tre Prp X 0
= : Luc est sur le qui-vive
= : Luc est dans la lune
= : Ce travail est a la porte de Max
= : Luc est en froid avec Max
Nous prciserons en premier lieu cet ensemble de constructions en tre, ce qui
consiste principalement les distinguer des constructions
No tre Prp N1 fi
= : Luc est pour (Max -f- l'anarchie + ce projet + etc.)
o Prp I\j ne serait pas qualifi de fig. Puis nous dcrirons la composition distri-
butionnelle de X et les proprits de ces phrases en tre.

Nous examinerons ensuite les questions suivantes :


La reprsentation orthographique de ces squences Prp X (sur le qui-vive), qui
permet de reconnatre les constituants Prp (sur), Dt (le), N (qui-vive), est-elle lin-
guistiquement justifie ?

* EKA n 247 du C.JN.K.S., associe aux Universits Paris . et Paris VIII. Cette tude a
t finance en partie par ATP Intelligence Artificielle du C.N.K.S.
1. Il existe en effet (Gross, paratre) 8 000 constructions verbales ne mettant pas en jeu
un emploi spcifique du verbe comme
Luc lche le plat
et 8 000 constructions figes comme
Luc lche les bottes de Max

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Quelle structure peut-on donner une phrase telle que Ce travail est la porte
de Max ?
Aprs avoir trait de ces deux questions, nous voquerons le problme de
l'apprentissage de telles formes.

1. La notion d expression fige.


Cette notion est couramment utilise sans jamais tre formellement dfinie, bien
qu'on en trouve des dfinitions de tous ordres : le Lexis, par exemple, donne :
fig : se dit d'un mot, d'une construction qui cessent de subir dans la langue une
volution . En dehors de cette ide de non-volution, peu retenue et contredite par
de nombreux exemples (Rat 1957), la notion de fig s'appuie en gnral sur la fixit
de la forme ou sur l'imprdictibilit du sens. Ainsi, Le Petit Robert donne :
expression, locution fige : dont on ne peut changer les termes et qu'on analyse
gnralement mal . D'autre part, dans Rey et Chantreau 1979, nous lisons : un lexique ne
se dfinit pas seulement par des mots simples et complexes, mais aussi par des suites
de mots convenues, fixes, dont le sens n'est gure prvisible (...). Ces squences, on
les appelle en gnral des locutions ou des expressions .
JNous utiliserons un critre portant sur la distribution de i\^ pour distinguer
des groupes variables les groupes prpositionnels qualifiables de figs : nous
considrerons qu'une expression Prp X est fige si le nom autour duquel X est construit
n'offre pas de variation distributionnelle. Nous allons tout d'abord prsenter
diffrents exemples de squences Prp Ni pour lesquelles la distribution de Nj est
rgulire. Nous examinerons ensuite par constraste de quelle manire les expressions
figes n'offrent pas de variation distributionnelle. Ayant ainsi ax notre dfinition de
fig sur la fixit de la forme, nous examinerons par la suite la question du calcul
du sens ( 4).

1.1. Constructions productives en tre Prp


Un premier type de constructions productives en tre Prp est illustr par les
exemples suivants :
Luc est pour (Max + ce projet + l'anarchie + etc.)
Luc est sans (femme + argent + travail + piti + etc.)
o la distribution du nom Ni l'intrieur du groupe prpositionnel est large : des
substantifs smantiquement varis peuvent y apparatre. Les contraintes de slection
entre tre Prp et Ni sont donc faibles. Considrons maintenant un exemple comme
Ce gaz est sous cette pression
Les groupes nominaux GN qui peuvent apparatre en position Nj dans la forme
(1) Ce gaz est sous Ni
sont limits : on a soit GN = Dt pression Modif
Sous quelle pression est ce gaz ?
Ce gaz est sous (une pression (dangereuse + qui m 'inquite)
+ la pression (atmosphrique + voulue)
+ cette pression
+ pression (E + constante))
soit GN est construit autour d'un nom qui dsigne une mesure de pression :
Ce gaz est sous trois millibars
Mais il est possible de relier ces deux types de GN en drivant le deuxime partir
du premier : en effet, la phrase
Ce gaz est sous une pression qui est de trois millibars
o la relative est une forme en tre :
(2) La pression est de trois millibars

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donne par effacement de qui est la phrase
Ce gaz est sous une pression de trois millibars
qui, par effacement des termes redondants (Harris 1976), donne
Ce gaz est sous trois millibars
De ce fait, on peut considrer que la distribution de Nj dans (1) est d'une certaine
rgularit.
Considrons, enfin, l'exemple suivant :
(3) Ce remde est contre cette 'maladie
Le nom maladie peut tre accompagn de plusieurs Dt-Modif
Contre quelle maladie est ce remde ?
Ce remde est contre (une maladie (dangereuse + qui m'inquite)
+ la maladie dont tu viens de parler
+ cette maladie)
et il peut tre considr comme un nom classificateur (Nclas) (Harris 1968) autour
duquel sont construites des phrases classificatrices comme
(4) N est Nclas
: La rubole est une maladie
= : La variole est une maladie
En partant des phrases
Ce remde est contre une maladie qui est (la rubole + la variole)
on obtient par effacement de qui est et des termes redondants (Gross, ce volume,
p. XX) :
Ce remde est contre (la rubole + la variole)
Ni =: maladie dans (3) commute donc avec des noms qu'il classifie. De plus, il
commute avec des noms de sens voisin comme infection :
Ce remde est contre cette infection
Le nom infection peut tre accompagn des mmes Dt-Modif que maladie, et il
peut tout aussi bien jouer le rle de classifieur :
La rubole est une infection
La variole est une infection
En premire approximation, on peut donc considrer que tre contre 2 se construit
soit avec des noms classifieurs comme maladie ou infection qui permettent une
certaine varit de Dt-Modift, soit avec des noms comme rubole ou variole qui ne
peuvent tre introduits que par Dt la. Les phrases classificatrices N est Nclas
permettent de relier ces deux distributions de tre contre.
Pour mettre en vidence la rgularit de certaines distributions, nous avons utilis
des phrases en tre comme (2) ou (4). La construction en tre de de (2) :
(2) La pression est de trois millibars
est relier des phrases classificatrices comme
Le millibar est une unit de pression
Sans entrer plus avant dans le problme de la classification smantique des noms,
qui dborde le cadre de cette tude, soulignons cependant que toute classification

2. Une mme squence tre Prp peut avoir des emplois diffrents : ainsi pour tre contre,
en plus de l'emploi dont nous discutons (Ce remde est contre cette maladie), nous avons les
emplois suivants :
Luc est contre (que Max parte aux U.S.A. + ce dpart)
Le bton est contre le mur (question )
Mon briquet est contre ton couteau (= en change de)

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dpend troitement de la connaissance de l'univers du locuteur. Ainsi, la description
de la distribution de Ni aprs tre contre que nous avons donne ne peut tre valable
que pour un locuteur sans connaissances mdicales. Par contre, pour un mdecin, il
y a plusieurs sortes de varioles : la variole noire, l'alastrim, etc. ; variole est donc un
nom classifieur :
(La variole noire + l'alastrim) est une variole
et sa dtermination aprs tre contre est celle de maladie ou infection.
Ajoutons que certaines contraintes distributionnelles peuvent dpendre de conditions
extra-linguistiques. Ainsi considrons la construction en tre en suivie d'une note de
la gamme tempre comme
(5) Ce concerto est en do (E + majeur)
Cette forme en tre en ne peut se construire qu'avec un petit nombre de noms, et,
ce titre, elle n'est gure productive. Mais l'extension limite de cet ensemble
d'exemples ne semble tre due qu' une raison technique : les notes de la gamme tempre
sont un sous-ensemble de (do (ut) + r + mi + fa + sol + la + si) (E + majeur
+ mineur) (E + bmol + dise). Doit -on alors considrer les complments
prpositionnels de (5) comme des locutions figes ?

1.2. Constructions figes en tre Prp X


Un premier type de constructions en tre Prp X telles que X ne permette pas de
variation distributionnelle est illustr par l'exemple suivant :
Luc est toujours dans les jupes de sa mre
o le nom jupes n'est pas employ avec son sens ordinaire. Pour cet emploi, jupes
n'est donc pas smantiquement voisin des N =; mini-jupes + robes + pantalons +
etc. avec lesquels il n'y a pas de commutation :
*Luc est toujours dans les (mini-jupes + robes + pantalons) de sa mre
De mme, eaux dans
(1) Luc est entre deux eaux (= Luc est hsitant)
n'est pas employ avec le sens de liquide. Si la substitution de eau par vin dans (1)
est acceptable :
(2) Luc est entre deux vins (= Luc est ivre)
il ne s'agit pas pour autant de commutation distributionnelle puisque la diffrence de
sens entre (1) et (2) n'est pas imputable celle que l'on observe entre eau et vin.
Citons encore le cas suivant : les phrases
Luc est genoux devant Max
Luc est plat-ventre devant Max
ne sont synonymes que dans l'interprtation abstraite : Luc est en adoration devant
Max. On ne peut donc gure parler de commutation entre genoux et plat-ventre.
Un exemple du deuxime type de constructions figes en tre Prp X est la
phrase
(3) Luc est au dsespoir
o le nom dsespoir est employ avec son sens ordinaire sans qu'il y ait commutation
avec aucun autre nom de sentiment :
*Luc est (le dcouragement + la dsolation + le mcontentement)
L'existence d'exemples comme (3) empche de corrler le sens ordinaire d'un nom
avec la rgularit de sa distribution, et ceci alors qu'on aurait pu penser, a priori,
qu'un nom employ avec son sens ordinaire commute avec d'autres noms de sens
voisin.

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Enfin, un troisime type de locution fige Prp X est constitu par des exemples
comme
Luc est califourchon sur la branche
Cette table est de guingois
Luc est sur le qui-vive
o les mots califourchon, guingois, qui-vive ne s'emploient pas autrement que
prcds de , de, et sur respectivement. Ils n'entrent donc dans aucune phrase classifica-
trice et ne permettent aucune commutation.
Nous avons recuilli quelques 1 600 expressions Prp X (Danlos 1980), ce qui ne
constitue certainement pas une liste complte. Mais on peut remarquer que cette liste
comporte dj un nombre d'lments plus lev que celui des adverbes en -ment
(1 400 adverbes en -ment, Juilland 1965). Considrer ces expressions comme
exceptionnelles d'un point de vue statistique amnerait donc traiter de la mme faon les
adverbes en -ment.

2. Composition distributionnelles de A

Prcisons d'abord que certaines locutions se construisent avec un complment


prpositionnel variable not N2 dans la forme :
No tre Prp X Prp2 N2
= : Luc est en
laproie
merci de
(des(Max
angoisses
+ un+accident
des cauchemars
+ etc.) + etc.)

Les proprits des complments Prp2 N2 et les problmes qu'ils soulvent seront
discuts au 6.
Avant de dcrire X, signalons que les alternances de Prp sont rares :
Faire ceci est (de + dans) le pouvoir de Max
Faire ceci est ( + de) le got de Max

2.1. Les dterminants


Dans Prp X, la prposition peut tre suivie ou non d'un dterminant.
Considrons la liste des dterminants principaux : le (la, les), un (une, des), ce (cette, ces),
son (ma, tes, etc.) ; nous y incorporons Dt =: E {E pour dterminant zro) et
Dt =: quel 3.
Nos expressions sont telles que les variations de dterminant sont limites. La
principale variation observe est la formation du possessif tudie au 6.1 :
Luc est la botte de Max
= Luc est sa botte
En dehors de ces exemples, les locutions sont, en gnral, dterminant fixe ; en
particulier Dt : quel est toujours interdit, ce qui est souvent une faon de vrifier
que les Modif sont interdits :
Luc est dans les nuages
*Dans quels nuages est Luc ?
*Luc est dans (ces + des + ses + E) nuages (E + bleus + noirs + Modif)
Cette voiture est d'occasion
*De quelle occasion est cette voiture ?
*Cette voiture est de (une + la + cette + sa) occasion (E + formidable +
Modif)

3. Nous tudierons quel dans les formes interrogatives comme


A quelle temprature est-ce liquide ?
Dans ces interrogations quel occupe une position de Dt-Modif. Nous simplifions donc en
prsentant quel comme un Dt.

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Les cas Dt =: E et Dt : le recouvrent la quasi -totalit des expressions, mais
quelques unes ont des dterminants indfinis :
Marie est (sur une voie de garage + dans un bon jour)
Luc est (cent + mille) lieues de divorcer
(*Luc est (quatre + douze + etc.) lieues de divorcer)
et quelques autres des possessifs obligatoirement corfrents au sujet, c'est--dire sans
relation avec un complment de N2 :
Luc est (sur ses gardes + dans son lment + hors de ses gonds)
*Luc est sur (mes + tes + etc.) gardes
*Luc est sur les gardes de Max
Donc, les formes Prp X, dlimites par des contraintes sur la distribution du
nom, prsentent aussi des contraintes sur sa dtermination.

2.2. Les modii'ieurs


En dehors du Dt, X peut tre compos soit d'un seul item lexical :
Ce prisonnier est sous les verrous
Luc est poil
soit d'une suite d'lments, laquelle peut comporter :
une conjonction de coordination
Cette ville est feu et sang
Luc est comme cul et chemise avec Marie
Cette histoire est sans queue ni tte
Les deux membres de la coordination sont alors indissociables, contrairement aux
conjonctions habituelles :
*Cette ville est feu
- un modifieur obligatoire, le plus souvent un adjectif, lui-mme variable ou non :
Cette tenue est de (*E + bon + mauvais) got
Cette tenue est de (*E + bon + *mauvais) ton
mais aussi dans certains cas un groupe prpositionnel fixe 4 :
Luc est l'article (*E + de la mort)
*Luc est l'article de (la vie + une catastrophe)
Certaines expressions permettent des modifieurs facultatifs :
Cette lettre est V (E + aimable) attention de Max
Boire du whisky est dans les habitudes (E + matinales + du matin) de Max
Luc est sous (l'emprise (E + nfaste + dplorable) de Max + l'emprise de Max
(qui est nfaste + que je trouve dplorable))
Ce dernier exemple -est acceptable avec une pause avant la relative, ce qui signalerait
une interprtation explicative.
On observe en particulier des adjectifs facultatifs qui permettent une relation avec
une phrase comportant l'adverbe en -ment morphologiquement associ :
Luc est en dficit (E + perptuel)
Luc est perptuellement en dficit
Luc est ton (E + entire) disposition
Luc est entirement ta disposition
Luc est sous la responsabilit (E + civile) de Max
Luc est civilement sous la responsabilit de Max

4. Nous n'avons qu'un exemple de relative obligatoire :


Luc est du bois (*E + dont on fait les fltes)

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On voit donc que les formes Prp X permettent peu de variations au niveau de la
distribution et de la dtermination du nom principal, mais que souvent elles oiirent
plus de libert au niveau de sa modification.
Le phnomne suivant ressort de la description de X : toutes les formes Prp X
tudies apparaissent dans l'crit comme des groupes prpositionnels bien forms.
Cette notion de groupe prpositionnel bien form, qui est dfinie indpendamment de
notre problme, correspond en gnral aux squences
Prp Dt (E + Adj) N (E + Modif)
En effet, il n'existe pas, par exemple, d'expression s'crivant comme dans lune la, o
l'article suivrait le nom ou dans une la lune o deux articles se suivraient.
Rappelons, ce propos, qu'une expression, comme Ventour, s'est vue transformer en un
seul mot alentour, lequel, assorti du -s du pluriel des noms, a permis de crer alors le
groupe bien form aux alentours et non pas la squence aux l'entour qui ne l'est
pas.
Ajoutons que les rgles d'accord en genre et en nombre entre dterminants, noms
et modif ieurs sont toujours respectes : il n'existe pas de squence comme *sur un
mauvais pente.
Nos locutions ne permettent pas de variation de nombre : on a soit le singulier (dans
(la + *les) lune), soit le pluriel (dans (*le + les) nuages) ; lorsque pour un nom
donn, le singulier et le pluriel sont autoriss, on a affaire deux expressions
distinctes. On observe en effet des diffrences qui ne peuvent tre mises au compte de la
variation de nombre :
Cette voiture est ( l'arrt + *aux arrts)
Ce prisonnier est ( l'arrt -f- aux arrts)
Ce travail est (la + *les) dimension(s) de sa btise
Le rideau est (? la -+ les) dimension(s) de cette fentre
Luc est l'coute de cette mission radiophonique
journaliste est aux coutes de l'actualit

3. Proprit syntaxique des phrases Nq tre Prp X Q


II importe en premier lieu de comparer nos constructions en tre d'autres plus
connues : les structures adjectivales JMq tre Adj II.
Remarquons d'abord qu'il est possible de coordonner un adjectif et une squence
Prp X :
Luc est malade et sur les nerfs
Cette possibilit de conjonction suggre que Adj et Prp X sont deux complments
de tre de mme nature. De plus, les squences Prp X partagent avec les adjectifs
la possibilit d'tre pronominalises en Ppv =: le et ceci quelle que soit Prp :
Luc est en qute d'un appartement et Marie l'est aussi
Luc est sous la tutelle de Max et Marie l'est aussi
En particulier, les expressions introduites par Prp =: ou par Prp = : de ne se
pronominalisent pas en Ppv =: y ou en Ppv =: en 5 :
Luc est (la merci de Max + la trane + cran) et Marie (V + *y) est aussi
Cette histoire est de (l'invention de Max + premire qualit) et ce conte (V
+ *en) est aussi

5. Il existe cependant quelques cas o Ppv : le est concurrenc par Ppv =: y ou par
Ppv : en :
Cet exploit n'est pas encore l'actif de Max mais il (le + y) sera bientt
Luc est de la (partie + fte + boutique + pdale) et Max (le + en) est aussi

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Enfin, la possibilit d'avoir des degrs d'intensit et de comparaison affecte certaines
squences Prp X dans les mmes conditions qu'elles affectent certains Adj, c'est--
dire que les interdictions semblent relever plus de la smantique ou de conditions
extra-linguistiques que de la syntaxe :
Faire ceci est trs au dessus de mes moyens
Luc est trs cheval sur les principes
Luc est plus en beaut que (Max + gentil + l'aise + hier)
Luc est trs en dficit (E + *de 100 millions)
(Le puits est trs profond (E + *de 30 mtres))
Au vu de ces observations, on tiendra ces groupes Prp X pour struct ureilement
quivalents des adjectifs et on les qualifiera ce titre de locutions adjectivales .
Prcisons que" les constructions productives Nq tre Prp Nj non locatives prsentent
les mmes proprits d'attribut :
Luc est anarchiste et pour l'anarchie
Luc est pour l'anarchie et Max l'est aussi
Luc est trs pour l'anarchie
Lors de l'tude des proprits syntaxiques des phrases Nq tre Prp X
(dveloppe dans Danlos 1980), on constate que ces constructions prsentent de nombreux
points communs avec les constructions verbales. En particulier, la classification des
squences Prp X, base sur les types de phrases en tre dans lesquelles elles
apparaissent, recoupe la classification des verbes tablie au L.A.D.L. (Gross 1975 ;
Boons, Guillet, Leclre 1976, a, b) : ainsi, on observe pour certaines expressions une
compltive sujet extraposable :
Que Luc parte est du got de Max
[extrap] = // est du got de Max que Luc parte
Ces squences prolongent la table 5 des verbes (Que Luc parte plat Max = //
plat Max que Luc parte). De mme, on peut avoir une infinitive sans compltive
correspondante en position complment :
Luc est sur le point de partir
(*Luc est sur le point qu 'il parte)
ce qui constitue un prolongement de la table 1 (Luc commence travailler).
Lorsqu'une compltive est autorise en position complment
Luc est de taille ce qu'on le craigne
Luc est au courant de ce que Max est parti
on peut considrer que l'on a un prolongement de la table 7 (Luc tient ce que Max
parte) et de la table 8 (Luc se moque de ce que Max parte).
Les expressions symtriques
Luc est galit avec Marie
Luc et Marie sont galit
prolongent la table 35S (Luc flirte avec Marie = Luc et Marie flirtent).
Enfin les expressions qui se construisent sans complment :
Luc est jeun
prolongent les tables 31 (Luc jene).
Certains oprateurs (Gross, ce volume p. XX) s'appliquent ces phrases en tre.
On rencontre :
des oprateurs causatifs comme mettre, porter :
Luc est aux abois
Cette histoire a mis Luc aux abois
Cette attitude est au crdit de Max
Luc a port cette attitude au crdit de Max

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des oprateurs dont le sujet est li par corfrence au complment N2 comme
avoir, prendre :
Luc est au rang des invits de Max
Max a Luc au rang de ses invits
Luc est sous l'aile de Max
Max prend Luc sous son aile
des variantes aspectuelles par rapport la phrase en tre, ce sont en particulier
des verbes de mouvement :
Ce projet (est + tombe) l'eau
Luc (est + part) la retraite
Luc ((est + entre) dans + sort de) l'ge ingrat
On observe un cas diffrent avec vivre qui ne semble pas avoir d'apport smantique
sensible dans les deux paires :
Luc (est + vit) (aux crochets de Max + en marge de la socit)

4. Calcul du sens

Au cours de l'tude des variations distributionnelles du complment de tre, nous


avons rencontr diffrents types de phrases (1). Nous allons examiner le
comportement de ces diffrents types par rapport au problme du calcul du sens.
A. Dans les constructions en tre Prp productives et telles que les contraintes de
slection entre tre Prp et Ni sont faibles, comme :
Luc est pour (Max + ce projet + l'anarchie + etc.)
on peut considrer que la squence tre Prp est quivalente un verbe et on peut
lui attribuer un sens. Il est alors possible de calculer le sens de ces phrases iV^ tre
Prp Ni partir du sens de Nq, de tre Prp et de Nj.
B. Dans les expressions figes Prp X telles que le nom n'est pas employ avec son
sens ordinaire comme paille, dans l'interprtation abstraite de
(1) Luc est sur la paille (= Luc est dans la misre)
le sens de Prp X ne peut pas se calculer partir du sens des lments composants,
sauf dans l'ventualit o l'on considre que le nom principal possde, en plus de son
(ou ses) sens ordinaire, un sens appropri celui de Prp X ; en l'occurrence pour
paille dans (1), le sens appropri serait misre. Cette ventualit sera discute au
5.1.
Nous allons maintenant examiner des cas intermdiaires entre A et B.
C. Lorsque le nom principal de Prp X est employ avec son sens ordinaire, comme
dite et garde--vous dans
(2) a. Luc est la dite
b. Luc est au garde--vous
dont les sens sont ceux observs dans
Le mdecin lui a prescrit une dite trs stricte
Luc tait fig dans un garde--vous impeccable
il n'y a pas de raison de considrer que la relation tablie par tre entre Luc et
dite a un rapport avec celle qui s'tablit entre Luc et garde--vous. Il n'y a donc
aucun intrt attribuer un ou plusieurs sens tre , d'autant plus que le nombre
de telles significations prolifrerait avec l'examen des formes tre X. On ne peut
donc pas calculer entirement le sens de (2) partir du sens de ses lments.
Remarquons cependant que tre joue un rle analogue celui d'un verbe support de
nominalisation : en effet, tre la dite peut tre considr comme smantiquement

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quivalent au verbe *diter (i.e. to diet). De plus, on observe des paires de phrases
synonymes comme
Luc est au dsespoir
= Luc est dsespr
Cette maison est l'abandon
= Cette maison est abandonne
Lorsque des oprateurs causatifs s'appliquent ces phrases en tre, nous avons alors
des relations comme
Cette affaire a mis Luc au dsespoir
= Cette affaire a dsespr Luc
Luc a laiss cette maison l'abandon
Luc a abandonn cette maison
Dans ces constructions Nq tre Prp X o le nom principal de X est pris dans une
acceptation ordinaire, il semble donc que l'apport smantique de tre Prp n'est pas
prdictible, mais qu'il est minimal.
Notons que pour le calcul du sens de ces phrases, on peut rencontrer, de plus,
des problmes lis au choix des modifieurs : ainsi, dans les phrases
(3) a. Cet individu est en bas ge
b. Cet individu est d'un ge avanc
ge est employ avec son sens ordinaire, mais ceci n'est pas le cas pour les adjectifs
(obligatoires) bas et avanc ; les phrases suivantes sont, en effet, inacceptables :
*Son ge est (bas + avanc)
*Luc est (en haut ge + d'un ge retard)
Le sens de (3) chappe donc, au moins en partie, des rgles simples et gnrales de
combinaison du sens des constituants.
D. Les exemples comme
(4) a. Ce gaz est sous Dt pression Modif
b. Ce gaz est sous trois millibars
constituent un cas intermdiaire entre A et
La diffrence de sens entre (4a) et (4b) tant uniquement due la diffrence de
sens entre Dt pression Modif et trois millibars, on pourrait attribuer un sens tre
sous, comme en A, ce qui permettrait de calculer de la mme manire les sens de
(4a) et de (4b). Mais comme nous avons vu que (4b) pouvait tre drive de (4a) par
l'intermdiaire de la phrase en tre
{b) La pression est de trois millibars
l'attribution d'un sens particulier tre sous dans (4) n'est peut-tre pas utile : on
pourrait calculer le sens de (4b) partir de celui de (4a) et de (5).

5. Validit de la reprsentation orthographique de Prp X


Nous allons maintenant traiter de la question suivante : tant donn une phrase
comme :
Luc est sur la paille
dont l'attribut a la transcription phontique simplifie 5 = /syrlapaj/ l'orthographe
de cette expression est-elle justifie ? Autrement dit, l'orthographe de /syrlapaj/ qui
dcompose cette squence en trois sous-squences /syr/ /la/ /paj/ correspond-elle
une ralit linguistique synchronique qui reconnatrait la prposition sur, l'article la
et le nom paille, ou plutt une convention dont les seuls fondements seraient diach-
roniques ? Un exemple comme sur le qui-vive o qui-vive ne s emploie pas autrement
que prcd de sur le montre bien la pertinence de cette question : dans quelle
mesure est-il ncessaire de considrer qui-vive comme un nom ?

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Examinons d'abord quelles attitudes on peut avoir face une transcription
phontique.
Une premire attitude consiste faire une analyse purement formelle de S, ce qui
revient prendre en considration toutes les analyses possibles de S pour lesquelles
on a :
S G L, L ensemble des transcriptions des lments du lexique
(S = a\ 4 ... m = a/ 4 ... ain ; aj, * G L)
On devrait alors au moins envisager pour S = /salcer/ les segmentations
/S/ /salr/ (en chaleur) et /a/ /sa/ /loer/ (en chat leur). Nous liminons cette
dernire solution en posant qu'une ventuelle dcomposition des expressions doit les
faire apparatre comme des groupes prpositionnels bien forms. Cette hypothse se
justifie, d'une part, par le fait qu'on ne trouve pas dans l'crit de traces d'analyses
telles que Prp N Poss = : en chat leur ; rappelons en effet que l'orthographe fait
toujours apparatre les locutions comme des groupes prpositionnels bien forms.
D'autre part, si l'on admet le principe de squences de mots composes de faon
quelconque, on devrait s'attendre observer des squences comme /asalrlr/ qui
ne peuvent d'aucune manire tre dcomposes sous forme de groupes
prpositionnels bien forms. Or de telles squences n'existent pas. Il n'y a que de trs rares
exemples pouvoir s'analyser en groupes prpositionnels bien forms de deux
manires diffrentes (une seule analyse correspond alors l'orthographe) b. Nous
considrons donc qu'une ventuelle dcomposition de Prp X doit se faire selon les units de
l'crit.
L'autre attitude possible consiste ne pas dcomposer S : ceci revient
considrer Prp X comme un adjectif. On peut alors crire Prp X en un seul mot :
Luc est (surlapaille + misreux)
ou avec des traits d'union : sur-la-paille, ce qui revient au mme. Nous allons
examiner quels sont les arguments smantiques, syntaxiques et phonologiques qui
permettent de trancher entre la dcomposition selon l'crit et la non dcomposition de S.
Nous ne traiterons pour le moment que le cas des expressions sans complment ; le
cas des expressions avec complment, soulevant des problmes plus complexes, sera
examin au 6.

5.1. Arguments smantiques


Lorsque le nom principal de X est employ avec son sens ordinaire (Luc est au
dsespoir) il est prfrable de dcomposer l'expression, puisque son sens est alors en
partie calculable (4). Lorsque le nom principal de X n'est pas employ avec son
sens ordinaire (Luc est sur la paille), si l'on dcompose Prp X, c'est en vue de
dduire, au moins partiellement, le sens de l'expression du sens de ses constituants.
Pour ce faire, il faudrait considrer que paille a en plus de son sens ordinaire un sens
proche de misre. Un dictionnaire comporterait alors deux entres distinctes pour le
mot paille et devrait prciser que ce mot n'est employ dans le sens de misre que
dans le contexte sur la pour former une locution adjectivale. Ces prcisions sont de

6. Citons, par exemple, /dlalun/ qui peut s'analyser en dans la lune ou en d'en la lune.
En effet, la squence de en (d'en) ne semble pas tre interdite :
(1) Luc revient d'en (haut + bas -\-face)
Toutefois, les phrases comportant d'en sont trs limites : ainsi, on ne trouve pas :
*Luc revient d'en (Iran + Espagne + etc.)
Dans de telles formes, l'effacement du en pourrait tre obligatoire, ce qui nous amnerait donc
penser que en haut, en bas, en face dans (1) doivent tre pels en un seul mot : enhaut,
enbas, enface. De plus, l'intuition, la phrase
Luc est /dlalun/
ne met pas en jeu un complment d'origine comme c'est le cas en (1). Il semble donc que la
dcomposition dans la lune soit prfrable d'en la lune.

63
mme nature que celles qui concernent dsespoir : un dictionnaire peut n'avoir
qu'une entre dsespoir mais il doit prciser que dans le. contexte le on a une
locution adjectivale (et il y ura d'autres emplois : en dsespoir de cause). Lors du
calcul du sens, les expressions sur la paille et au dsespoir se comporteraient de la
mme faon. La diffrence entre sur la paille et au dsespoir rsiderait alors dans le
fait que paille (dans le sens de misre) ne s'emploierait que dans le contexte sur la ,
moins qu'il ne se cre un jour des phrases comme
(la) La paille de Luc n'empche pas Marie de dormir
o paille aurait le sens de misre.
Ce processus de formation de nouveaux noms obtenus en dfigeant une
construction semble avoir t utilis ; ainsi, c'est probablement partir de l'expression
sur le marbre
Ces articles sont sur le marbre
que l'on a cre le nom marbre (= articles qui restent sur le marbre). Ajoutons
qu'une telle solution peut dans certains cas paratre tout fait naturelle du point de
vue diachronique : ainsi, en synchronie, la cration de (la) obtenue en dfigeant
Luc est sur la paille n'est pas plus aberrante que celle de (lb) :
(lb) Ce drglement acheva de le faire sortir de son assiette
partir de
Luc n'est pas dans son assiette
Or en ancien franais, un des sens de assiette tait tat normal et (lb) est une phrase
de Sand (Le Petit Robert).
Dans le cas de paille, il n'existe qu'une seule locution construite autour de ce
mot, mais il peut arriver qu'il y ait plusieurs expressions figes construites autour du
mme item et prsentant une parent de sens. L'attribution d'un sens particulier ce
mot peut paratre de ce fait plus justifie, d'ailleurs les lexicographes ne s'en privent
pas : ainsi Le Petit Robert donne un sens particulier connaissance pour son emploi
dans les constructions figes :
Luc est sans connaissance
Luc a (perdu + repris) connaissance
Notons que si on veut dcomposer une expression comme sur le qui-vive, qui-vive
apparatrait alors comme un nom pourvu de sens.
Si on ne dcompose pas Prp X (sur-la-paille), on fait correspondre cette unit
un lment de sens unique. Avec cette solution, il devrait tre possible d'obtenir
(2a):
(2a) Les sur-la-paille n'empchent pas Max de dormir
partir de
Les gens qui sont sur-la-paille n'empchent pas Max de dormir
par effacement de qui tre de la mme faon que l'on obtient
Les misreux n'empchent pas Max de dormir
partir de
Les gens qui sont misreux n'empchent pas Max de dormir
De mme, la non -dcomposition de Prp X pourrait aussi mener la cration de
nominalisations comme
(2b) Le 7 sur-la-paille de Luc n'empche pas Max de dormir

7. La forme avec un dterminant au masculin nous semble prfrable celle avec un


dterminant au fminin
Le sur-la-paille de Luc n'empche pas Max de dormir
La sur-la paille de Luc n'empche pas Max de dormir
mais, a priori, le masculin et le fminin sont tous deux envisageables.

64
o sur-la-paille aurait le sens de misre. Quelques exemples de ces deux sortes de
nominalisations sont attests dans la langue : hors-concours, hors-jeu, hors-la-loi,
entre-deux-guerres, contre-temps, sans-le-sou, sans-abri, sans-gne, etc. On notera
que les transcriptions phontiques sont alors crites avec trait d'union lorsqu'elles
sont employes substantivement mais, en gnral, sans trait d'union lorsqu'elles sont
employes adjectivalement, ce qui ne semble pas linguistiquement justifi.
En conclusion, il semble que du point de vue smantique le problme de la
dcomposition ou de la non -dcomposition des squences Prp X dont le nom n'est
pas employ avec un sens ordinaire revient principalement dterminer si la
formation des nouveaux noms s'oriente vers des phrases comme 11) ou vers des phrases
comme (2).

5.2. Arguments syntaxiques et distributionnels


II est bien entendu que la non-dcomposition de Prp X n'est envisageable que
dans la mesure o les lments qui composent ces squences n'offrent que trs peu de
variations.
Lorsqu'on peut observer des variations de Prp :
Ce prisonnier est ( + dans) les fers
de Dt :
Luc est sur (une + la) mauvaise pente
ou de Modif obligatoire :
Luc est de (bon + mauvais) poil
ces commutations permettent d'isoler les constituants concerns. Il semble alors
ncessaire de dcomposer Prp X. De mme lorsqu on peut avoir un modif ieur
facultatif
Le temps est /obo/ (au beau)
Le temps est /obofix/ (au beau fixe)
le modif ieur fixe tant identifiable, /obofix/ doit tre dcompos selon 1
orthographe ; il semble donc plus conomique et plus naturel de dcomposer aussi /obo/ que
de considrer qu'on a deux expressions : aubeau et au beau fixe.
Toute possibilit de variation dans Prp X justifierait donc la reprsentation
orthographique. Cependant, les conditions de commutation sont difficilement formalisa-
bles, car les variations sont propres chaque expression. De ce fait, la dcomposition
de ces expressions ne peut se faire qu'au coup par coup.
Les proprits syntaxiques des phrases Nq tre Prp X mentionnes au 3 ne
permettent pas de dcider entre la dcomposition ou la non -dcomposition : ainsi, les
proprits d'attribut de Prp X ne sont d aucun secours puisqu'elles affectent de la
mme faon les adjectifs :
Luc est (misreux + surlapaille) et Marie l'est aussi
et les groupes prpositionnels productifs :
Luc est (pour l'anarchie + sur la paille) et Marie Vest aussi
II en est de mme pour les oprateurs aspectuels :
Luc tombe (malade + danslespommes)
Luc tombe (dans la dcadence + dans les pommes)
L'oprateur mettre ne s'applique pas, en principe, aux adjectifs :
*Ces moules ont mis Luc malade
(Ces moules ont rendu Luc malade)
cependant, il existe des exemples sans prposition :
Max a mis Luc (knock-out + debout + pieds-nus)

65
5.3. Argument phonologique
Si l'on crit une locution en un seul mot, on doit s'attendre ce que les rgles
phonologiques soient respectes aux jonctures et ce qu'il n'existe pas de squences
de phonmes interdites l'intrieur d'un mot. Or, si on ne dcompose pas, par
exemple :
S = /ai4>easa/ ( feu et sang)
on observe l'intrieur du mot unique S la squence // de trois voyelles qui
n'existe dans aucun mot du franais. Par contre, ces interdictions sont leves si ces
diffrents phonmes sont spars par des frontires de mots.
En conclusion, il apparat que la dcomposition de Prp X selon les units de
l'crit est prfrable dans certains cas, sans pour autant s'imposer. Nous examinerons
au 7 si cette dcomposition est sous-jacente l'apprentissage de ces locutions.

6. Problmes de structure

Les grammaires traditionnelles et les dictionnaires prsentent de faon diffrente


des phrases comme (1) et (2) :
(Luc est court d'argent
(lKSa beaut est l'avenant de son intelligence
{.Le bnfice est au prorata de la mise de fonds
{Luc est aux crochets de Max
La police est sur la piste de Max
Ceci est dans les cordes de Max
Ainsi, dans le Lexis, les squences court de, l'avenant de, au prorata de sont
prsentes comme des locutions prpositionnelles (sous les entres court, avenant et
prorata). Le terme de locution que ce soit prpositionnelle ou adjectivale n'est pas
employ pour dfinir les Prp X de dans (2). La distinction sous-jacente cette
diffrence de reprsentation apparat comme intuitive. Nous allons examiner s'il y a lieu
de faire une distinction entre (1) et (2), c'est--dire s'il existe des raisons syntaxiques
de leur attribuer des structures diffrentes.
Dans le cadre d'une grammaire generative, les phrases sont dcoupes en syntag-
mes. Les phrases 8
(3) No tre Prp X de N2
= : Luc est au rang de mes amis
peuvent recevoir les diffrentes analyses suivantes :
(a) la squence X de N2 est domine par un nud SN
Luc est [stv Ie rang [de mes amis]]^

8. Nous ne traiterons que des cas o le complment est introduit par de. Mais les
complments Prp N2 avec Prp de comme ceux de
Cette chambre est avec vue sur mer
Luc est en froid avec Max (= Luc et Max sont en froid)
Luc est en odeur de saintet auprs de Max
posent des problmes analogues ceux que nous allons soulever.
9. Nous ne cherchons pas donner la structure complte des phrases
No tre Prp X de N2
(l) : Luc est au rang de mes amis
car ceci nous amnerait discuter de problmes non spcifiques aux constructions tudies.
Ainsi, si on considre que la squence X de N2 est domine par un nud SN, nous avons au
moins le choix entre les deux possibilits suivantes :
Luc [y est ] [gpj le rang de mes amis]
Luc [y est] [sprp [sn le rang de mes amis]]
66
Cette analyse, o de N2 apparat comme un complment de nom serait analogue la
structure
Luc est pour [ fe projet [de mes amis]]
(b) la squence Prp X est domine par un nud attribut A :
Luc est [j au rang] [de mes amis]
Cette analyse serait analogue la structure
Luc est [a fier] [de mes amis]
(c) la squence Prp X de est domine par un nud Prp :
Luc est [prp au rang de] mes amis
Cette analyse, qui permet de considrer Prp X de comme une locution
prpositionnelle, serait analogue la structure
Luc est [prp pour] mes amis
Avant d'examiner si les proprits de de N2 permettent de dcider entre (a), (b), ou
(c), nous allons examiner dans quelle mesure ces analyses justifient la reprsentation
orthographique de Prp X. L'analyse (a) implique que X soit considr comme un
nom et de N2 comme un complment de nom. Elle ncessite donc la dcomposition
de Prp X selon les units de l'crit. Par contre, l'analyse (b) prsente deux
variantes, puisqu'elle laisse le choix d'crire Prp X en un seul mot ou non. Il en est de
mme pour l'analyse (c), Prp X de pouvant tre dcompos ou crit en un mot.
Lors de l'tude de la validit de la reprsentation orthographique des locutions
sans complment (5), nous avons vu que toute variation de Prp, de Dt ou de
Modif dans Prp X justifiait la reprsentation orthographique. Il en est de mme
pour les locutions avec complment, mais ces variations, internes Prp X,
n'apportent aucun renseignement sur le statut de de N2.
En ce qui concerne les questions de sens des phrases (3), prcisons qu'on ne peut
considrer que le nom principal de X est employ avec son sens ordinaire que si la
squence X de N2 se retrouve, avec le mme sens, dans d'autres positions occupes
par des substantifs :
Cette gifle est l'origine de ce conflit
Cette gifle est l'origine de ce conflit
Luc est de corve d'pluchage
Luc apprcie la corve d'pluchage
En effet, prenons un exemple tel que
(4) Luc est la dvotion de Max (= Luc est dvou Max)

Ces deux possibilits soulvent donc le problme du rattachement de la prposition qui se pose
d'une faon analogue pour les verbes se construisent avec un complment prpositionnel : doit-
on parler du verbe obir ou du verbe obir ? La situation est la mme pour l'analyse (c), o
la squence Prp X de est domine par un nud Prp, puisque nous avons le choix entre les
deux possibilits suivantes :
Luc [y est [ au rang de]] mes amis
Luc [v est] [Sprp[prp au ran8 de] mes amis]
Quant l'analyse (b), o Prp X est domin par un nud attribut, elle soulve les problmes
de la dcomposition en syntagmes des structures adjectivales comme
Luc est fier de mes amis
Notre objectif n'est pas de discuter des problmes gnraux de la description des phrases en
arbres syntagmatiques. De plus, nous verrons que pour une phrase comme (1) aucun critre
syntaxique ne permet de dcider entre les fragments d'analyse (a), (b) ou (c) que nous
proposons. Il est donc prmatur, et peut-tre sans espoir, de donner une description complte et
satisfaisante de (1) en arbre syntagmatique.

67
On peut considrer que dvotion dans (4) et (5) ont des lments de sens en
commun :
(5) Luc a de la dvotion pour Max
Mais lorsque dvotion est suivi d'un complment de N, celui-ci est interprt comme
le sujet de dvotion, l'objet de dvotion tant introduit par ime prposition diffrente
de de :
La dvotion de Luc pour Max est sans limite
Or, dans (4), Max est objet de dvotion. De ce fait, on est amen considrer que
(4) met en jeu un emploi de dvotion tel que le sens de (4) ne se calcule pas comme
celui de (5) 10. Citons des cas simples comme
Luc est la botte de Max
Luc est dans les jupes de Marie
o le sens des mots bottes et jupes est limit ces formes.
Le fait que X de N2 puisse se trouver avec le mme sens dans d'autres positions
syntaxiques est en faveur de l'analyse (a). Quand X de N2 n'offre pas cette proprit,
les analyses (a), (b), et (c) restent toutes envisageables.
Nous allons maintenant passer en revue les diffrentes proprits de de N2.

6.1 Formation du possessif


Pour certaines expressions, on observe un possessif en relation avec de N2 :
II ) a Luc est a la botte de Max
b Luc est sa botte

La relation entre (la) et (lb) (dans l'interprtation o sa est corfrent Max) est
incontestable : toute thorie linguistique doit en rendre compte, soit dans la
composante smantique (par une rgle d'interprtation), soit dans la composante syntaxique
(par une rgle de pronominalisation).
Lorsque les diffrents lments constituant un GN peuvent varier librement
comme dans
Luc a mang (un + le + ce + son + des + plusieurs + etc.) gteau (E + au
chocolat + que Marie avait prpar pour lui)
on peut envisager de ne pas relier syntaxiquement (par une rgle de
pronominalisation) des paires telles que
(2) a Luc a mang le gteau de Max
b Luc a mang son gteau
Du fait qu'un grand nombre de Dt-Modif peuvent accompagner gteau dans le
contexte Luc a mang , Dt =: son peut tre considr comme un lment
quelconque de la liste des dterminants : le complment d'objet direct de manger peut
tre engendr par une rgle de rcriture (R) :
(K) : GJ\ =: Dt I\ Modif avec Dt =: le + ce + Poss + un + du + etc.
Des rgles d interprtation smantique se chargeront de relier (2a( et (2b|. Mais
une telle solution ne semble pas satisfaisante pour (la) et (lb) : en effet, botte
permettant uniquement Dt =: le, Modif =: de 1\ et Dt =: Poss
*Luc est (une + cette + plusieurs + etc.) botte (E + Modif)

H). Ce type de problme se rencontre souvent avec les nominalisations, en particulier avec
les formes tre en Vn (de Ngroni-Peyre 1978) :
Luc admire Max
Luc est en admiration devant Max
Luc merveille Max
Max est en merveillement devant Luc
Prcisons que ces nominalisations, relevant de phnomnes productifs, ne font pas partie de
cette tude.
considrer le possessif comme un dterminant autoris au mme titre que Dt = : le
perd tout son intrt, puisque la rgle (R) ne peut pas s'appliquer. Ceci aurait de
plus pour consquence que le lexique contiendrait deux formes indpendantes : la
botte de N, Poss botte. Nous ne doutons pas un instant qu'il est possible de doter"
le lexique d'une procdure permettant d'obtenir ces deux expressions partir d'une
unique formule, mais la lourdeur d'un tel appareillage formel serait peut-tre
disproportionne par rapport au but recherch : rendre compte de la faon la plus
conomique possible de la relation entre (la) et (lb). Il semble donc raisonnable de mettre
(la) et (lb) en relation par une rgle de pronominalisation, et nous ne voyons pas de
raison de traiter diffremment les exemples (1) et (2).
De ce fait, la squence la botte de Max dans (la) doit tre domine par une
structure /S/Y.1 La formation du possessif est une condition suffisante pour l'analyse
(a).
Notons que les conditions d'application de cette rgle de pronominalisation sont
difficiles dterminer :
Luc est du nombre de mes amis
= Luc est de leur nombre
Luc est au nombre de mes amis
= * Luc est leur nombre
Considrer que la formation du possessif est aussi une condition ncessaire pour
l'analyse (a) ne serait pas satisfaisant, puisqu'il est bien connu que de nombreux
complments de nom surtout des complments non humains ne donnent pas
lieu Poss ; on comparera les paires
Luc est pass par la rue de cette ptisserie
= ?*Luc est pass par sa rue
Luc est pass par la rue de ce ptissier
= Luc est pass par sa rue

6.2. Pronominalisation de de N2 en Ppv =: en


Certaines expressions autorisent la pronominalisation de de N2 en Ppv =: en :
Je suis encore sous le charme de ce concert
= J'en suis encore sous le charme
Luc est l'initiative de cette manif
= Luc en est l'initiative
La pronominalisation de de N2 selon le Ppv =: enne permet pas de considrer Prp
X de comme une locution prpositionnelle ; elle est donc incompatible avec l'analyse
(c).
Si on tient compte du principe A/A (Chomsky 1968, 1973 ; Kayne 1977 : 116,
129), on ne peut pas considrer qu'un groupe de N2, pronominalisable en Ppv =:
en, soit un complment de nom de X : en effet, on aurait alors une opration de
dplacement de de N2 l'intrieur du groupe prpositionnel Prp X de N2, opra -
.tion interdite par le principe A/A, que nous rappelons H :
Aucune transformation ne peut dplacer Y dans la position X de la structure
...X... U ... Y...] ...
si Y est un A contenu dans A
Donc, si l'on veut conserver le principe A/A, la pronominalisation selon le
Ppv =: en, incompatible avec l'analyse (a), est une condition suffisante pour
l'analyse (b) que nous rappelons :
Luc est \ sous le charme] [de ce concert]

1 1. Nous avons donn le principe A/A dans sa formulation absolue : en effet, la


formulation dsambigusante ne permet pas d'interdire l'extraction de en contenu dans un
syntagme prpositionnel (Kayne 1977 : 117).

69
Certaines phrases Ng tre Prp X de N2 sont telles que de N2 peut la fois tre
source du Poss et du Ppv : en :
(1) Cette gifle est l'origine de ce conflit
= Cette gifle est son origine
= Cette gifle en est l'origine
(2) Luc est a la direction de cette entreprise
= Luc est sa direction
= Luc en est la direction
Nous avons vu que la formation du possessif est une condition suffisante pour
l'analyse (a) et, de par la contrainte du principe A/A, la pronominalisation en
Ppv =: en est une condition suffisante pour l'analyse (b). Les exemples (1) et (2)
nous conduisent choisir entre les deux solutions suivantes :
A. On tient compte du principe A/A, les phrases Q) et (2) ont alors les deux
analyses (a) et (b).
B. On abandonne le principe A/A, les phrases (1) et (2) n'ont alors que l'analyse
(a).
La premire solution met en jeu une double analyse pour des phrases non
ambigus. Gross 1976 et Giry-Schneider 1978b ont montr que des phrases non ambigus
comme
Luc a commis une agression contre Max
avaient une double analyse. Les phrases (1) et (2) constitueraient un nouveau cas de
double analyse. Cette solution affaiblit cependant le principe A/A. Celui-ci fait en
effet partie d'un cadre thorique tel que l'intgration des phnomnes de double
analyse alourdirait l'appareil formel (La Fauci 1980).
Avec la deuxime solution, les exemples (1) et (2) se prsentent comme des
exceptions au principe A/ A. Il en existe d'autres :
(3) Luc l'a rempli d'un grand nombre de billes
= Luc l'en a rempli d'un grand nombre (J.P. Boons)
(4) // suffit d'un (E + petit nombre ) imbciles
= II en suffit d'un (E + petit nombre) (M. Gross)
(5) Luc veut pour preuve de sa faute qu'il s'est enfui
= Luc en veut pour preuve qu'il s'est enfui (M. Gross)
et on peut s'interroger sur le caractre exceptionnel des exemples (l)-(5).

6.3. Extractions (extractions dans C'est... que, question, relativation) et antpo-


sition de de N2
Pour une expression donne, l'extraction dans C'est... que, l'interrogation et la
relativation de de N2 donnent les phrases prsentant le mme degr d'acceptabilit :
Le concert tait l'avenant du dn er
*C'est du dner que le concert tait l'avenant
De quoi le concert tait-il l'avenant ?
Du dner
*Le dner dont le concert tait l'avenant n'tait pas prvu
Luc est la merci de cette maladie
? C'est de cette maladie que Luc est la merci
(1) { ? l ^e 1 Luc est-il la merci ?
De cette maladie
?La maladie dont Luc est la merci est incurable
Luc est en deuil de cet homme
C'est de cet homme que Luc est en deuil
De qui Luc est-il en deuil ?
De cet homme
L'homme dont Luc est en deuil tait gentil

70
De mme que pour la pronominalisation selon le Ppv =: en, la possibilit
d'effectuer l'une de ces oprations d'extraction de de i\^ l'extrieur de Prp X de TV^ l-
est une condition suffisante pour (b) si l'on observe le principe A/ A.
Si on accepte les phrases (1) construites autour d'une expression permettant la
formation du Pose :
Luc est la merci de cette maladie
= Luc est sa merci
on a les mmes problmes par rapport au principe A/A que ceux poss par les
phrases (1) et (2) du paragraphe prcdent.
L'antposition des complments de N2 pose un problme qui n'est pas spcifique
aux constructions tudies. En effet, cette opration donne gnralement des
acceptabilits douteuses, qui dpendent d'interprtations contrastives ou exclamatives :
?De cet homme, Luc est en deuil

6.4. Omission de de N2
Lorsqu'on peut omettre de N2, comme dans :
Luc est en deuil de Max
Luc est en deuil
on ne peut pas considrer Prp X de comme une locution prpositionnelle, l'analyse
(c) est donc interdite. Lorsqu'on ne peut pas omettre de N2
Luc est a la botte de Max
*Luc est la botte
l'analyse (a) amnerait avoir un complment de nom obligatoire, ce qui est
inhabituel mais non interdit.

6.5. Substitution d'un Adj de N2


II est possible dans certains cas de substituer de N2 un adjectif qui joue le
mme rle de rgime obligatoire :
Ce papillon est l'tat (*E + de larve)
Ce papillon est l'tat (*E + larvaire)
Luc est en compagnie (*E + d'une femme)
Luc est en (*E + galante) compagnie
On voit que l'adjectif peut tre ou non morphologiquement associ un nom et que
la substitution peut s'accompagner d'un changement de dterminant :
II est de (V + *E) intrt du public que l'on construise un hpital
II est de (?V + E) intrt (public + gnral) que l'on construise un hpital
Cette proprit, qui met en jeu des variations de Dt-Modif, amne considrer de
N2 comme un complment de nom ; elle est donc en faveur de l'analyse (a).

12. L'inacceptabilit des questions est due l'extraction en tte de phrase de de (qui +
quoi) puisqu'on a :
Le concert tait l'avenant de quoi ?
X Du dner.
( Luc est la merci de quoi ?
X De cette maladie.
( Luc est en deuil de qui ?
X De cet homme.

71
6.6. Source de de N2 dans une relative
Les complments de nom peuvent souvent tre mis en relation avec des relatives :
La maison de Max est confortable
= La maison (qu a Max + o Max habite + qui fascine Max) est confortable
L'avantage de ce radiateur par rapport l'autre est qu'il est petit
= L'avantage que prsente ce radiateur par rapport l'autre est qu'il est petit
Pour les constructions tudies, il n'est jamais possible de mettre de N2 en relation
avec une relative :
Luc est la solde de Max
*Luc est la solde que Max (prsente + a + etc.)
mme si cela est possible lorsque la squence X de N2 est employe dans d'autres
positions syntaxiques :
(1) Qu'il soit petit est l'avantage de ce radiateur
*Qu'il soit petit est l'avantage que prsente ce radiateur
Si l'on prend comme hypothse que les contraintes existant dans une squence
domine par un nud SN ne dpendent pas de la position syntaxique dans laquelle ce SN
est employ (hypothse sous-jacente aux rgles de rcriture), on a alors une
incompatibilit avec l'analyse (a) pour une phrase comme (1). Or, la formation du possessif
tant autorise (Qu'il soit petit est son avantage), cette hypothse ne semble pas
tre retenir.
L'impossibilit de paraphraser de N2 par une relative n'est donc pas incompatible
avec l'analyse (a) ; prcisons que c'est une condition ncessaire pour (b) et (c).
6.7. Pronom dmonstratif et pronom possessif
II est parfois possible de pronominaliser le nom principal de X en pronom
dmonstratif ou la squence X de N2 en pronom possessif :
Le bnfice est au prorata de la mise de fonds et non pas celui du chiffre
d'affaires
Comprendre ce problme est la porte de Max mais pas la mienne
Ces pronominalisations supposent probablement que X de N2 soit domine par un
nud 57V. Soulignons que lorsque ces pronominalisations sont autorises, les
squences concernes ne constituent pas des lots anaphoriques (Postal 1969). Les faits
sont donc d'un ordre de complexit plus grand que ce que semble supposer Chomsky
1972a : 169 : the correct generalization seems to be that items that have a lexical
entry are anaphorics islands . Thus nouns, verbs, adjectives, and idioms are ana-
phorics islands (nous avons soulign idioms ) . Ajoutons avec lui : No doubt
refinements are needed .
6.8. Conclusion
Ayant examin les divers arguments qui pouvaient permettre de dcider entre les
analyses (a), (b) ou (c) des phrases
(1) No tre Prp X de N2
nous n'avons trouv que des conditions suffisantes justifiant la structure (a), c'est--
dire o la squence X de N2 est domine par un nud SN, ou bien des
incompatibilits avec la structure (c) dont la squence Prp X de est domine par un nud
Prp. Les 260 expressions tudies ^ se divisent donc en trois catgories :

13. Nous ne sommes pas en mesure de donner des chiffres pour les constructions I\o tre
Prp X de N2 telles que tre alterne avec un verbe de mouvement ( 3) :
Luc (est + tombe) sous le joug de Max
La police (est + court) aux trousses de Max
Cette prime (est + vient) en supplment de ta paye
mais ces expressions, nombreuses, posent les mmes problmes que les 260 formes examines
qui ne s'emploient pas aprs un Vint.

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lre catgorie : expressions telles que (1) s'analyse selon (a). Cette catgorie recouvre
prs de 200 exemples.
2e catgorie : expressions telles que (1) peut s'analyser selon (a) ou (b). Cette
catgorie contient une trentaine d'exemples :
Cette pice est l'affiche de ce thtre
Luc est court d'argent
Marie est en cloque de Max
3 catgorie : expressions telles que (1) peut s'analyser selon (a), (b) ou (c). Cette
catgorie contient galement une trentaine d exemples :
Luc est au rang de mes amis
II est au dessus de mes forces de soulever ce poids
ce qui inclut des locutions ne se construisant qu'avec des infinitives :
(2) a Luc est mme de (faire ce travail +? cela +* ce travail)
b Luc est (sur le point + en passe) de (devenir fou + ? cela + * la folie)
Dans le cadre d'une grammaire generative, il faut attribuer chaque phrase (1)
une analyse et une seule : la combinatoire des possibilits pour les expressions de la
2e et la 3e catgorie offrent 6 solutions, lesquelles sont toutes alatoires puisque le
choix d'une d'entre elles ne peut se fonder sur aucun critre syntaxique. A titre
d'exemples, nous en citerons quelques-unes :
A. On analyse les expressions de la 2e et de la 3e catgorie selon (a). Ceci peut
tre fait dans un but d'uniformisation : toutes les phrases (1) ont alors la mme
structure.
B. On analyse les expressions de la 2e et de la 3e catgorie selon (b). Ceci peut
tre fait pour rejeter la notion de locution prpositionnelle : aucune phrase (1) n'a
l'analyse (c).
C. On analyse les expressions de la 3e catgorie selon (c). Que l'on analyse les
expressions de la 2e catgorie selon (a) ou selon (b), on a alors des exemples de
locution prpositionnelle. (Doit-on garder ce terme pour les expressions de (2) qui
n'introduisent pas de noms communs ?)
Quant aux expressions de la lre catgorie ( la botte), rappelons que les squences
X de N2 prsentent des proprits qui les distinguent des groupes nominaux
ordinaires :
contraintes de dterminant et de nombre :
*Luc est (une + cette + plusieurs) botte de Max
inexistence d'une relation entre de N2 et une relative :
*Luc est la botte que Max (a + prsente)
De plus, le complment de N2 est presque toujours obligatoire :
*Luc est la botte
et souvent X de N2 ne peut pas tre employ avec le mme sens dans d'autres
positions syntaxiques :
Luc apprcie la botte de Max
De telles particularits n'ont pas t dcrites. Nous pouvons dire avec (jross 1976 :
117 que ces diffrents phnomnes indiquent que la notion simpliste de groupe
nominal qui figure dans les grammaires gnratives risque de n'tre qu'un cas
particulier et peut rvlateur de l'organisation syntaxique que l'on a l'habitude de centrer
autour du nom .

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7. Apprentissage des locutions

Au cours de l'tude, nous avons trouv certains critres qui justifiaient la


dcomposition des locutions selon les units de l'crit, par exemple, la prsence d'un modi-
fieur facultatif :
Le temps est /obo/ (au beau)
Le temps est /obofix/ (au beau fixe)
Mais examinons le problme du point de vue de l'apprentissage ; deux stratgies sont
plausibles :
les deux squences /obo/ et /obofix/ sont apprises indpendamment l'une de
l'autre (simultanment ou non). L'acquisition de ces deux formes peut tre suivie ou
non d'une mise en relation, sous forme de mise en facteur de /obo/
l'acquisition d'une de ces squences se fait partir l'une de l'autre : l'acquisition
peut se faire en partant de la forme la plus courte /obo/ vers la forme la plus longue
/obofix/, mais l'ordre d'acquisition inverse est tout aussi vraisemblable.
Il semble donc que la dcomposition selon les units de l'crit de ces squences
n'est pas ncessairement sous-jacente leur apprentissage. Cette dcomposition
permet de cataloguer d'une faon compacte les expressions et leurs variantes, mais il
n'est pas sr qu'elle soit d'une aide quelconque pour leur acquisition.
Soulignons cependant le point suivant : il est envisageable qu'on puisse acqurir
une expression comme /syrlapaj/ (sur la paille) sans pour autant identifier le nom
paille (et mme sans le connatre). Seule la dcomposition de cette squence selon
l'criture permet de reconnatre une mtaphore . La reconnaissance d'une
mtaphore peut alors faciliter la mmorisation d'une telle locution dans la mesure o les
hsitations sur le dterminant par exemple, sont limites, au minimum, aux
dterminants fminins : les squences comportant un article masculin (sur le paille, sur un
paille, sur du paille) ne viennent probablement jamais l'esprit d'un locuteur ayant
identifi la mtaphore ; celui-ci peut par contre formuler sur la paille, sur une paille
ou sur de la paille. Il serait intressant de faire des investigations dans ce domaine,
ne serait-ce que pour dterminer si un locuteur ayant reconnu la mtaphore peut
dformer sur la paille en sous la paille ou sur le foin ?
Il faudrait aussi dterminer si l'hypothse que nous avons faite, savoir qu'une
ventuelle dcomposition d'une expression devait la faire apparatre comme bien
forme, est prsente l'esprit d'un locuteur en situation d'apprentissage ou s'il peut
mmoriser, par exemple, en chaleur sous la forme en chat leur. Il est probable, en
tout cas, qu'une dcomposition n'est faite que si elle offre des points de repre
permettant de l'assimiler par mtaphore, analogie ou etymologie populaire ; la
dcomposition selon l'orthographe serait alors une dcomposition privilgie, car s inscrivant
dans le prolongement des constructions libres du franais, elle permet de se
ramener facilement des situations connues par ailleurs.

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