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La Msica rabe

Por lvaro Martnez Len

INTRODUCCIN

La corriente principal de influencia del Islam se halla en el territorio comprendido entre el el sur de
la Pennsula Ibrica pasando por la costa mediterrnea de frica hasta el Cercano Oriente, donde se
divide en dos ramas, una hacia Irn ( llegando hasta Indonesia ) y otra hacia Europa Oriental. En los
extremos, las tradiciones musicales estn muy mezcladas y el islmico muy difuminado. Pero entre
Marruecos e Irn hay una unidad cultural muy caracterstica que predomina sobre las existentes en
esos territorios ( cristiana, juda, rabe, turca y persa ) que es el elemento rabe.

En esta cultura la expresin musical est basada en el talento individual. El msico suele ser
compositor, intrprete y libre improvisador, centrndose la valoracin del arte en los detalles ms
que en la estructura. La interpretacin est organizada en torno a los maqamat, una serie de
indicaciones sobre notas preferidas, pequeas clulas rtmico-meldicas, conclusiones y otros
convencionalismos, todo ello alrededor de un modo meldico concreto. Con estos elementos y un
sentimiento general basado en una emocin y una filosofa concretas unidas a cada modo, el solista
compone, interpreta e improvisa. Todo ello se dirige a conseguir el tarab, el punto donde se
encuentran el sentimiento y el intelecto del arte de hacer msica.

La msica culta ha sido, hasta finales del siglo pasado, siempre cortesana. Se ha desarrollado gracias
al mecenazgo de la aristocracia, que la ha utilizado como entretenimiento, como smbolo de
grandeza e incluso como arma poltica. El punto de partida ha sido siempre la poesa, pues la cultura
islmica tiene un gran amor a sta. Prueba de ello es el Corn, obra maestra potica de la historia de
la literatura rabe y fuente absoluta de la lengua rabe. La gigantesca expansin del imperio
islmico la convierte tambin en catalizadora de muchas tradiciones musicales.

La transmisin ha sido mayoritariamente oral, ya que incluso hoy se utiliza la notacin casi
exclusivamente con fines pedaggicos, pues nunca se ha buscado una excesiva precisin. Un
ejemplo de esto es el cuarto de tono, que a pesar de estar registrado en la notacin rabe, su
afinacin vara dependiendo de la escuela o incluso del intrprete. De igual manera, un mismo modo
tiene diferentes nombres y afinaciones segn la ubicacin geogrfica de la escuela.

La msica est muy presente en la vida de cualquier rabe. Existe en cualquier celebracin y en el
sentir popular es un vehculo para compartir sentimientos comunes. Cada pueblo islmico tiene su
propia tradicin musical de carcter colectivo, que siempre tiene en mayor o en menor medida una
parte de lo que llamamos el elemento rabe.

LA HISTORIA

La poca preislmica

Los primeros textos histricos que hacen referencia a este perodo datan de finales del siglo IX, 250
aos despus de la llegada del Islam. Al no haber documentos histricos, muchos de los relatos se
sacaron de la tradicin legendaria de la pennsula arbiga y de los restos de tradiciones indgenas
que los rabes preislmicos haban conservado. As, encontramos la leyenda de Lamak, que hizo el
primer lad de la pierna de su hijo muerto. La primera cancin sali de su lamento.

La sociedad preislmica consista en tribus nmadas agrupadas en clanes que subsistan gracias al
comercio. La msica estaba muy relacionada con la vida diaria, acompaando tanto el viaje, como
las celebraciones o la lucha.

La expresin fundamental de las tribus beduinas era la cancin de caravana o huda, que se cantaba
mientras se iba montado en el camello. Lejos de ser un mero pasatiempo, la huda serva para
distraer al camello de las enormes cargas que se le hacan llevar, ya que segn los rabes, los
camellos son muy sensibles al canto humano. El nacimiento de esta forma de canto, segn la
tradicin, se debe a un beduino que, al caer de su camello y gritar "ya yadi" ( ay, mi mano ), not
cmo ese sonido afect a su camello.

La huda era un canto fuertemente rtmico y repetitivo, pues segua el paso del animal. Tena un
matiz de queja, tal y como lo eran las palabras, pues la vida de los nmadas era harto insegura y
fatigada. Las condiciones climticas, tanto como las continuas luchas por la posesin de las rutas,
hacan de la existencia un hecho pasajero e incierto. De esta expresin musical derivaran las ghina
, las canciones que eran interpretadas por los primeros msicos de la sociedad islmica.

>En las ciudades de la pennsula arbiga se desarrollaba la figura de los poetas-msicos. Se les
atribuan poderes sobrenaturales y eran temidos y respetados. En los mercados rabes, y
especialmente en la ciudad de Ukaz, haba competiciones de este tipo de artistas. Nos queda
constancia de dos tipos de poemas : sinad, de motivos picos y mtrica clsica y hazay, de carcter
lrico y metro corto. Tambin los haba de lamentacin, de stira contra el enemigo, o para ensalzar
el orgullo de una tribu.

La msica de estos personajes, ms elaborada que las huda de los caravaneros, estaba muy
relacionada con la de las qaynat, cantantes y bailarinas profesionales (tambin escanciadoras de vino
y servidoras sexuales) que practicaban su arte en los campamentos caravaneros, en las casas de los
ricos y en las tabernas de las ciudades. stas cantaban a los amores romnticos y platnicos y a los
valores de de generosidad y proteccin al dbil, lo cual no casaba con una sociedad poligmica , en
la que la borrachera y la prostitucin imperaban. La msica de estos personajes, ms elaborada que
las huda de los caravaneros, estaba muy relacionada con la de las qaynat, cantantes y bailarinas
profesionales (tambin escanciadoras de vino y servidoras sexuales) que practicaban su arte en los
campamentos caravaneros, en las casas de los ricos y en las tabernas de las ciudades. stas cantaban
a los amores romnticos y platnicos y a los valores de de generosidad y proteccin al dbil, lo cual
no casaba con una sociedad poligmica , en la que la borrachera y la prostitucin imperaban.

Las qaynat acompaaban tambin a los guerreros en el campo de batalla, cantando ( y


acompandose con panderos ) los rajaz, poemas que les incitaban a luchar con ms violencia. Si
algn guerrero caa en la batalla, le cantaban elegas, que provenan de los cantos caravaneros para
ahuyentar a los malos espritus.

El contacto con las culturas bizantina y persa est constatado. Se sabe que en el S.VII cinco qaynat
bizantinas cantaron sus canciones en una corte real de Arabia. Asimismo, el reino rabe de Al -Hirah
estuvo relacionado muy de cerca con la cultura persa durante el imperio Sasnida. Los Sasnidas
estimaban mucho la msica, tanto religiosa como laica, y la consideraban entre los cuatro poderes

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espirituales. Barbad, un msico cortesano al que se le atribuye la invencin de los modos
preislmicos, fue modelo de logro literario para el mundo rabe hasta el siglo X.

La msica rabe preislmica tena tambin un marcado carcter colectivo. En esta expresin su
utilidad era muchas veces mgica, y siempre para reafirmar la unidad del clan. No necesitaba de un
entrenamiento especfico, sino que era una expresin popular que daba salida a las emociones. Fue
de la evolucin de los msico-poetas y de las qaynat de donde surgiran los primeros msicos
profesionales, coincidiendo con el nacimiento del Islam.

El comienzo del Islam y los califas ortodoxos (632- 660)

No tenemos una visin clara de cul era la postura de Mahoma hacia la msica. Mientras que existe
una prohibicin clara hacia las representaciones de animales y personas, la postura hacia la msica
es siempre ambigua. Hay relatos en el Corn que nos relatan tanto la desaprobacin como la
aceptacin de el profeta, lo cual suele estar ligado a una circunstancia concreta. Pero ste es un tema
que trataremos ms ampliamente en el captulo de la msica religiosa. Lo que s es cierto, es que l
mismo fund la llamada a la oracin (adhan), eligiendo al abisinio Bilal , que se ha convertido en el
patrn del gremio de esta profesin.

Doce aos despus de la muerte de Mahoma, los ejrcitos islmicos comenzaron a formar el futuro
imperio. Se conquistaron Siria, Iraq, Persia, Armenia, Egipto y Libia, y con esto empez el contacto
y la influencia mutua entre las culturas conquistadas y la conquistadora, hecho que se prolongara
durante toda la expansin del imperio islmico. De los territorios conquistados llegaron msicos en
calidad de esclavos (mawali), que seran adoptados por la aristocracia reinante en ese momento y
seran los msicos en activo junto a los nativos mukhannathin.

Los mukhannathin no estaban considerados del todo bien en la sociedad.. Sus instrumentos
musicales estaban prohibidos y eran perseguidos peridicamente por las autoridades religiosas.
Paradjicamente, la mayora de stos msicos trabajaban al servicio de la nobleza Qurais ( al igual
que los mawali ), que se haba convertido al Islam a la muete de Mahoma. Se cree que eran los
religiosos los que promulgaban la mala imagen de estos msicos, pues su arte beba de la tradicin
preislmica.

Parece que las mujeres cantoras gozaban de una mejor posicin que sus colegas masculinos, como la
famosa Azza al Maila, que se hizo muy popular por sus conciertos en Medina y gan as la
proteccin de Ibn Jafar. Su casa fue uno de los salones donde se ofreca mayor calidad potica y
musical de la ciudad y se deca que cautivaba a las audiencias con su interpretacin de las al-ghina
y las ar-raqiq o "canciones dulces".

Es el mismo caso de Jamila, que se hizo conocida por su peregrinaje a la Meca, el cul recordaran
en sus cantos poetas posteriores. Intrpretes masculinos famosos fueron Saib Khatir, hijo de un
esclavo persa, y Tuways, un rabe que imitaba los cantos de los esclavos persas.

Gracias a la nobleza Qurais, la msica rabe pudo desarrollarse ( o al menos mantenerse ) en una
poca en la que la situacin econmica era algo precaria y la conducta moral de los artistas estaba
bastante cuestionada por las autoridades religiosas. Esta situacin se pudo mantener gracias a que la
msica y la poesa no estaban relacionadas directamente con el vino y los placeres de la carne, como
sucedera en tiempos posteriores, sino que la declamacin era apreciada como un arte aisladamente.

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Como ya suceda en el perodo preislmico, la msica era un vehculo para embellecer la poesa,
hacindose hincapi en la influencia fsica que produca sobre el oyente en ciertos momentos. Se
hablaba de su poder mgico y de los gestos violentos y los movimientos de cabeza y miembros que
hacan algunas personas al escucharla. Esto nos ensea que durante este perodo la msica era un
arte todava utilitario y no una forma expresiva independiente.>

Los nobles competan entre ellos para ver quin haca los conciertos ms bellos. En sus casas y en
los sofisticados salones literario-musicales, descubran y recompensaban a los talentos, llegando a
tomar a algunos msicos bajo su tutela, costumbre que se generalizara en pocas posteriores. As,
apareci una nueva generacin de msicos que se aliment de la tradicin ya existente y de los
elementos que fueron introducidos por los mawali extranjeros. Se adopt la afinacin del lad persa
para el ud rabe y las melodas y ritmos fueron regulados por un sistema modal que sera codificado
ms tarde. La tradicin musical islmica estaba tomando forma.

A parte de las expresiones musicales relacionadas con eventos populares habituales en toda la
historia del mundo rabo-islmico tales como las bodas, nacimientos, circuncisiones, festividades, el
trabajo, la salida y llegada de los peregrinos de la Meca, e incluso en la curacin de enfermos,
exista una que se fue perdiendo con el tiempo, pero que en los albores del Islam era muy
practicada : la nawh o cancin funeraria. Este canto estaba igual de arraigado en la tradicin beduna
que la huda y se practicaba por todo el territorio rabe.

Muchos cantantes conocidos del momento estaban especializados en este arte, tales como Saib
Khatir, que ense a otros buenos artistas del momento, y que a su vez lo haba aprendido de las
plaideras. En un principio era realizada por mujeres exclusivamente, pero debi convertirse en un
arte refinado, ya que Ibn Surayj dej de cantar cuando su alumno Al Gharid le super. Al igual que
otras expresiones preislmicas, se mantuvo a lo largo de las siguientes pocas, pero fue
disminuyendo, ya que fue muy perseguida por las autoridades religiosas.

La Dinasta Omeya (661 - 750)

El imperio islmico sigui extendindose, trasladndose la capital a Damasco. La riqueza de los


califas creci, al igual que su gusto por la msica. sta comenz a convertirse en un entretenimiento,
en una etiqueta de elegancia que era imprescindible en la corte. Los msicos empezaron a subir en la
escala social, y dejaron de tener la categora de esclavo o sirviente, para subir un pequeo peldao y
empezar a formar una clase aparte.

Los palacios se llenaron de cantores y cantoras que, gracias a la tradicin que se haba ido formando
anteriormente, daban una calidad cada vez mayor a sus interpretaciones e improvisaciones, que eran
bien remuneradas. Muchos de ellos eran rabes de nacimiento o de aculturacin, pero las influencias
que seguan llegando de los territorios conquistados se hacan notar. Estas influencias eran
mayormente persas, tal y como estaba sucediendo en las costumbres de los califas.

El msico ms importante de la poca de los Omeyas y el ms influyente fue Ibn Misjah. Nacido en
la Meca de una familia persa, viaj a Siria y Persia, donde aprendi la teora y la prctica bizantina y
persa, aadindolas a la formacin rabe que ya posea. Se le recuerda en los escritos como un
cantante, laudista y terico de la msica de su momento con gran autoridad, pues adems de
incorporar nuevos elementos a la msica de la poca, rechaz otros por no considerarlos adecuados
a los criterios de la msica islmica.

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Otro msico famoso del momento fue Ibn Surayj (hijo de un esclavo persa), conocido por su forma
de cantar elegas (nawh) y por ensear ese arte a sus contemporneos, as como por sus
improvisaciones. Al-Gharid, un alumno suyo de ascendencia bereber y Ibn Muhriz, de familia persa,
fueron tambin valorados en su momento. Es el mismo caso del negro Mabad, creador de un estilo
personal que copiaran generaciones sucesivas y que fue acompaado en su carro mortuorio por el
califa Al Walid IbnYazid y sus hijos.

El apoyo a la msica y la apreciacin de sta como arte independiente a la poesa aumentaba, siendo
los califas cada vez ms apasionados en este aspecto. La posicin social y econmica del msico
creca, permitiendo una dedicacin ms profunda a la composicin y al estudio de la interpretacin.
Se estaba creando, pues, el caldo de cultivo para la que sera la poca de apogeo de la msica clsica
islmica.

La Dinasta Abbas y la desintegracin del imperio islmico:


La edad dorada

Durante este periodo finaliz la expansin del imperio, extendindose a la pennsula ibrica por
Occidente y hasta la India por Oriente. La riqueza que acumularon por aquel entonces las
poblaciones dominantes y los nuevos elementos que se incorporaron a la cultura ( griegos e
hindes ) hicieron de esta poca la ms floreciente en cuanto a arte se refiere. Esto hizo que existiese
una visin ms crtica con respecto al arte. Ser msico se convirti en una profesin lucrativa, y se
hizo necesario tener una amplia formacin en campos no musicales, un buen nivel de virtuosismo,
conocimientos de teora esttica y de los poderes teraputicos y msticos de la msica. Era
imprescindible tener un repertorio ms extenso, as como un alto nivel creativo y estar versado en la
especulacin matemtica ligada a la msica, un conocimiento casi enciclopdico dirigido a obtener
la aprobacin de la lite social, que se haca cada vez ms entendida y exigente. La msica se
convirti en una disciplina similar a la filosofa o las matemticas, ya que cualquier hombre que se
preciase de ser culto deba tener buenos conocimientos de esta materia.

La subida al poder de los Abbases coincidi con el fin del centralismo. Aunque la capital se
estabeci en Bagdag, el imperio se dividi en pequeos reinos, tales como Al-Andalus, el Magreb, el
frica subsahariana, Egipto, Siria, Iraq, Irn, Afganistn y la India. En estos nuevos reinos, algunos
completamente independientes y otros con algunos vnculos con el califa, la vida urbana se
desarroll, as como las pequeas aristocracias de cada lugar. stas promovieron las artes locales,
pues vieron en ellas una buena forma de afirmar su independencia cultural. Mientras que
polticamente el perodo abbas estuvo marcado por la desintegracin, supuso un florecimiento del
arte en todo el mundo islmico.

En las fiestas de la vida diaria de la aristocracia, como podemos leer en "Las Mil y Una Noches", la
msica se fue convirtiendo en un entretenimiento, separndose as de la poesa para relacionarse
directamente con los placeres del vino y el harn. Lejos quedaban los tiempos de los Quraises, con
las reservadas reuniones en las que la apreciacin de la palabra cantada era un acto exaltado y casi
mgico.

El mayor elogio que poda hacer un califa o un noble a una nueva cancin era "beber por ella" y de
hecho se deca que el vino acentuaba el placer de escuchar la msica. En la literatura de entonces
abundan relatos de reuniones aristocrticas en las que la msica, el canto, el vino y las mujeres eran
imprescindibles, hecho que se ve constatado tambin en los tratados de telogos del momento , que

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condenaban continuamente la vida disipada de la nobleza. Hubo algunas excepciones, como los
califas Abd Al Malik y Umar ibn Abd al Aziz que an as, compuso algunas melodas despus de
su subida al trono. La msica era un signo de riqueza y prosperidad, con lo que se hizo cada vez ms
popular en toda la sociedad.

A pesar de la frivolidad con la que se relacionaba a la msica del momento, sta segua
evolucionando, pues en la misma aristocracia aument el inters por la msica como arte
independiente. Algunos califas se dedicaron a componer, ya que se consideraba a sta una fuente de
edificacin y placer, dndose as un carcter intelectual y artstico a la apeciacin de la msica
adems del matiz sensual. Aunque las composiciones de estos no estaban ni mucho menos a la altura
de los msicos de su corte, esto nos da una impresin de cul era la implicacin de los nobles en la
msica.

A estas funciones sociales se sum otra, la poltica. Los msicos, junto con los poetas, eran los
periodistas de la poca, tratando los acontecimientos cotidianos y extraordinarios en forma de
apologa o de stira. Muchos iban de pueblo en pueblo y as iban extendiendo las noticias. Un
ejemplo de la capacidad propagandstica que tenan es el del poeta Al Darimi. Un da se le acerc un
mercader que vena de Iraq con un cargamento de velos y que haba conseguido venderlos todos
menos los negros. Esto dio una idea a Al Darimi para hacer un poema sobre una preciosa mujer
tocada con un velo negro. La cancin se hizo tan popular en la ciudad que el cargamento de velos se
acab rpidamente.

Los artistas tenan gran influencia sobre la poblacin, y los nobles no dudaron en sacarle partido a
este hecho. Hasta que la subida al trono de los Abbases se consolid, hubo varias luchas de poder,
en las que se utiliz a los poetas para crear opinin pblica en favor de cada bando. Asimismo, un
artista deba evitar criticar a ciertos personajes en sus canciones, pues ello le poda llegar a costar
incluso la vida.

Otra funcin muy comn de la msica, que provena de pocas preislmicas (de la antigua Persia
incluso) y que seguira utilizndose hasta el siglo XIX por el imperio otomano, era la militar. En su
mximo desarrollo, la banda tena sus funcionarios especializados en tareas administrativas o
tcnicas, que acompaaban a los "comandantes de los tambores", que tocaban ciertos tipos de
tambores y de instrumentos de viento. Se saba muy bien qu tambores eran mejores para la batalla,
pues tenemos escritos de generales tales como Khalid ibn al Walid, que recomendaba los tambores
tubul para hacer a los guerreros combatir ms fieramente y prohiba los tabl al shanin por tener un
sonido enervante y debilitador.

Volviendo a la vida en la corte, cabe destacar hasta qu punto haba evolucionado la posicin del
msico en ella. Al parecer, los msicos tenan rangos, dependiendo de su habilidad musical, pero
tambin de su formacin cultural ( incluso en lo referente a teologa ) y de su apariencia fsica en el
caso de las mujeres. Muchos gastaban tiempo y dinero en aprender todo este tipo de cualidades,
pues la recompensa social y econmica era segura. El mximo puesto al que se poda aspirar era el
de ser una especie de acompaante muy cercano del noble que le contrataba, pero muy pocos
llegaban a ese estatus, quedando el resto como tocadores y cantores de segunda clase.

A la hora de tocar no se podan mezclar los rangos, y un cantante no poda ser acompaado por un
instrumentista de menor rango que l. Sin embargo, los premios recibidos por los artistas de alto
nivel eran repartidos entre todos los rangos. Esta divisin provena de una antigua costumbre de las

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cortes Sasnidas, al igual que la de poner una cortina entre msicos y audiencia. Haba un oficial
encargado de los temas relacionados con la msica y otro encargado de las cortinas y de ser el
intermediario entre los msicos y el califa durante la actuacin.

El mejor ejemplo de hasta dnde lleg el estatus de algunos msicos, es el de Ishaq al Mawsili, el
msico por excelencia de aquella poca. Los califas que le tuvieron como "jefe de msica" en sus
cortes decan tales elogios de l como que tena las cualidades de un juez o, en su vejez, que
desearan imprimirle juventud y salud, ya que era un regalo bendecido por Al. Poda no obedecer
rdenes del monarca y nunca llevaba su ud con l como el resto de sus colegas. Era nombrado
frecuentemente por un apelativo especial que indicaba que era favorito del califa y era de todos
sabida su buena posicin econmica. An as, quedaban retazos de la posicin servil que haba
tenido el msico en la corte, pues la conocida polmica que protagonizaron su padre y l frente a
Ibrahim ibn al Mahdi e Ibn Jami( de sangre qurais ) tuvo este matiz clasista adems de la rivalidad
de estilos entre el modernismo ornamentado de Al Mahdi y el clasicismo sobrio de los Mawsilis.

A este hombre de amplia cultura, cantante, compositor y virtuoso del ud se le atribuye la autora de
cerca de cuarenta trabajos sobre msica ( hoy perdidos ) y, segn el Kitab al-Aghani o "Libro de
canciones", la primera sistematizacin de los modos meldicos de la msica clsica rabe.

Las Fuentes Literarias


El Kitab Al-Aghani de Al-Isfahani

De esta poca tenemos varios tratados y libros tales como el de Yunus al Katib ( el primer
compendio de canciones por orden alfabtico, con indicaciones del modo rtmico y meldico a usar
e informacin histrica y biogrfica ), las cien canciones elegidas para Harun al Rashid del Qurais
Ibn Jami, y los tratados de ibn al Mahdi, de Yahya al Makki y de Ishaq. Pero son los veinte
volmenes del Kitab al-Aghani de Abul Faraj al-Isfahani los que engloban la informacin del resto
de los escritos citados y culminan una tendencia en la escritura de este tipo de tratados que es
exclusivamente rabe, ya que despus vendran tratados como los de Al-Kindi y Al-Farabi, que
incorporaban la teora de la antigua Grecia. En l se ve la evolucin de la msica desde los tiempos
preislmicos, el desarrollo de las distintas corrientes estticas y las diferentes escuelas de canto.

Una de las partes ms valiosas del libro son las cien canciones elegidas para Harun al-Rashid, as
como un compendio de "clsicos" del momento. Al principio de cada cancin se indica el isba
( modo meldico ), el iqa ( modo rtmico ) y el agna ( nota de comienzo ) en los cuales la pieza se
debe interpretar. Estas indicaciones no estn descritas en el libro, pues no exista entonces ningn
tipo de notacin, y stas slo servan para guiar la memoria del intrprete. An as, sabemos que el
autor utilizaba los trminos establecidos por Ishaq al Mawsili, que tenan como caracterstica
principal la distincin de la tercera nota en el modo meldico ( mayor, menor o neutra ).

A continuacin, estn escritos los versos de la cancin, la biografa del poeta y su ascendencia,
cualquier ancdota o historia relacionada con la cancin o las circunstancias que inspiraron la obra.
Tambin presenta el trasfondo social unido a las actividades musicales del momento, as como
cantidad de referencias histricas. Queda muy claro en estas descripciones el carcter de
acompaamiento de la poesa que tiene la msica hasta el momento de escribirse el libro.

A la hora de componer un poema, los versos se hacan primero ( encontramos poemas con msicas
diferentes ), y se buscaba un modo rtmico con el instrumento que encajara con los versos. Existe

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total certeza de que algunos de los modos rtmicos del perodo qurais fueron creados a partir de
mtricas de versos y tambin sabemos que se consideraba a un compositor por su capacidad de
encajar artsticamente los versos dentro de un ritmo. El conocimiento de la poesa era un factor
fundamental a la hora de valorar a un msico, como nos demuestra el relato en el Ibrahim al Mausili
( padre de Ishaq ) "venci" a Ibn Jami en una demostracin en la corte de Harun al Rashid gracias a
conocer poemas de un autor que el califa les peda. De cualquier manera, el amor por la palabra es
una caracterstica fundamental de la cultura rabe.

Sobre los instrumentos musicales encontramos cmo se evolucion desde utilizar instrumentos de
percusin ( especialmente panderos ) como acompaamiento a la voz en la poca omeya ( Gharid,
Ibn Surayj, Mabad ) hasta la la total aceptacin del ud como instrumento que se utilizara en todos
los pases islmicos, seguido de la surna ( flauta de lengeta ), en segundo grado de importancia. La
funcin de estos instrumentos era la de apoyar la voz del cantante haciendo la misma meloda que
ste. A pesar de ser siempre un acompaamiento a la voz, se nos habla de grandes virtuosos tales
como los laudistas Mulahiz y Zalzal y el tocador de surna Barsauma al Zamir, que eran valorados
por seguir muy de cerca las melodas de sus cantantes.

El grado de precisin en la afinacin se hizo refinado. El ud se afinaba segn el tono de voz del
cantante, as como el tabl (instrumento de percusin) en ausencia del ud. Existen relatos de cmo
Ishaq al Mawsili era capaz de detectar una cuerda desafinada entre veinte lades y de demostrar
cundo un cantante y su percusionista iban desacompasados.

Este libro tiene mucha informacin sobre cmo se cantaba. Describa los diferentes matices de la
voz, las caractersticas de los cantantes famosos, comparando a Ibrahim al Mawsili con Ibn Jami y
a Ishaq al Mawsili con Ibrahim Ibn al Mahdi, as como las escuelas que representaban estos
contrincantes. Ibn al Mahdi, de la escuela moderna y recargada persa, se daba una gran libertad a la
hora de interpretar, llegando incluso a distorsionar las piezas en el nombre de la mejora del estilo.
Ishaq representaba a la escuela conservadora y simplista de la tradicin rabe y se cuenta como, a
pesar de tener una voz mediocre, la explotaba haciendo saltos de las notas ms agudas a las ms
graves y controlando con gracia el pasar de un volumen estridente a la mayor suavidad posible.

Los Tratados tericos

A partir del S. VIII el mundo rabe empez a conocer la influencia del legado cultural de la antigua
Grecia. Con el nacimiento de los Mutazilah, los racionalistas del Islam, comenz un ansia por
conocer los mtodos cientficos de la que haba sido hasta entonces la nica civilizacin marcada
por la lgica. Califas tales como Al Mamun y Al Mutasim patrocinaron la traduccin de multitud de
textos griegos e hindes. Se hicieron multitud de traducciones, tanto de tratados musicales, como
filosficos, sobre medicina, matemticas o astronoma. Podemos decir que la mayor aportacin de
la cultura griega a la msica islmica fue la aparicin de una terminologa, la sistematizacin de la
afinacin, y los primeros intentos de notacin.

Al Kindi

El creador de la flsafa islmica, la escolstica musulmana (de influencia aristotlica y


neoplatnica ), que sera continuada por Al Farabi, los Ikhwan al Safa y Ibn Sina (Avicena ), fue el
primero en sistematizar la msica que se haca en su poca aplicando mtodos griegos. Fue autor de
trece tratados de msica, de los que hoy nos quedan tres y no fue del todo influyente en la msica

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practica de su poca, ya que el Kitab al-ghani fue escrito poco despus de sus libros y no incorpora
sus aportaciones a la sistematizacin de la teora musical.

Contemporneo de Ishaq al Mawsili, da en sus escritos una detallada descripcin de los seis
modos rtmicos que utilizaban los rabes en aquella poca, comparndolos con los persas. Tambin
encontramos el primer intento de notacin de la historia de la msica rabe, con una escala de una
octava con siete notas en la que cada nota est designada por su relacin con la primera ( concepto
de tnica ). El autor sugiere tambin la introduccin de una quinta cuerda en el ud para darle un
registro de dos octavas y poder as aplicar el mtodo perfecto griego. Aparece la clasificacin en los
tres gneros o tetracordos (ajnas ) Talifi, Lawni y Tanini, que adoptaran al Farabi e Ibn Sina en sus
escritos, as como los trminos abad ( intervalo ), intiqal ( mutacin ) y talif para composicin. Es
importante tambin la cuestin matemtica que plantea a la hora de colocar los trastes del ud.

En el apartado de la composicin ( talif ) destaca el estudio de la influencia que ejerce la msica


sobre el ser humano. ste era un concepto muy extendido en Oriente y que equivala al "ethos"
griego, que relacionaba ciertas notas o patrones meldicos con planetas concretos que daban
cualidades ticas y morales especficas a los hombres. As, Al Kindi divide el talif en tres segn su
efecto psicofsico : el extrovertido basti, el intimista qabdi y el moderado mutadil.

Al Farabi

Este pensador nacido en el Uzbekistn, que vivi en Bagdad, Alepo y Damasco, est considerado
por los historiadores rabes con "el segundo maestro", considerando a Aristteles el primero.
Escribi un catlogo de las ciencias, as como tratados de medicina, matemticas, lgica, metafsica,
sicologa, potica, msica y fue considerado uno de los ms finos comentaristas de Aristteles, del
que coment unas catorce obras, adems de algunas de Platn, Porfirio y Tolomeo. Uno de sus
mayores esfuerzos en sus planteamientos filosficos era demostrar que las teoras de Platn y
Aristteles no estaban enfrentadas, sino que se complementaban. Se deca de l que tena gran poder
como msico sobre las audiencias, como la primera vez que lleg a la corte de Damasco, cuando
consigui con un instrumento hacer rer, provocar tristeza y dormir al pblico.

Era un virtuoso en el manejo de varios instrumentos, tanto que se le lleg a llamar "el Orfeo de
Arabia". Estos datos, aunque algo legendarios, nos demuestran su gran autoridad como tratadista
musical, pues combinaba un amplio conocimiento de la prctica con la sistematizacin lgica y
analtica rigurosas de la tradicin griega.

Su obra maestra en este campo es el Kitab al Musiqa al Kabir o Gran Libro de la Msica, piedra
filosofal de los tratados de msica rabe, compuesto por el Libro de Elementos, el Libro de
Instrumentos y el Libro de Composicin. Los dos elementos en los que se apoya el tratado son el
estudio de las notas y la relacin entre ellas y las reglas de la composicin, basndose en la fsica y
en la lgica respectivamente.

En su condicin de filsofo universal, Al Farabi trat de inventar un sistema de pensamiento que


relacionara todas las disciplinas, lo cul se ve en sus tratados de msica. En la introduccin el autor
define la msica como una tendencia natural humana, que utiliza tambin de la razn. Expone los
grados de logros intelectuales en la msica, empezando por Maabad, que necesitaba de un
instrumento para componer, y situando a Ishaq al Mawsili en el punto ms alto, pues se bastaba de
s mismo para componer y no necesitaba ninguna ayuda exterior.

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Al tratar de los efectos de la msica sobre el hombre, los divide en tres : el agradable, el
imaginativo y el apasionado. La msica sirve para olvidar las penas, para hacer sentimientos ms
intensos o para suavizarlos y para exaltar la imaginacin del oyente cuando acompaa al poesa.

El Libro de Elementos es el ms helenizado, pues es casi un tratado de acstica basado en el


sistema pitagrico estructurado por Aristoxeno. En l se define el concepto de nota como un sonido
de una duracin y afinacin concretas. Los gneros se dividen en fuertes, medios y moderados.
Aparece el concepto de disonancia y consonancia , considerndose la octava la consonancia
absoluta, seguida de la quinta y la cuarta. Los intervalos se dividen en grandes ( mayores que la
quinta ), medios ( cuarta y quinta ) y pequeos ( menores que la cuarta ). La octava estaba dividida
en veinticinco intervalos y aparece tambin el concepto de tetracordo, la cuarta dividida en cuatro
intervalos. Los modos rtmicos son los mismos que a los Al Kindi se refiere.

El Libro de Instrumentos es una gran aportacin a la historia de la msica rabe en materia de


instrumentos y escalas puramente rabes, todo basado en la prctica. Se dan las medidas ( razonadas
cientficamente ) y materiales con que hay que construir los instrumentos tales como el ud, el
sahrud ( lad grande ) el rabab ( ante-pasado del violn ), el duff ( pandero ), el tabl ( tambor ) varios
tipos de flauta y surna ( oboe ). Tambin nos ensea cmo se afinan los instrumentos de cuerda y la
manera de distribuir los trastes, que es ms importante, ya que gracias a ello sabemos cmo eran las
escalas que se utilizaban por aquel entonces.

Por ltimo tenemos el Libro de Composicin, en el que se nos explica cmo poner meloda a un
poema. Se escoje un modo determinado y se eligen pequeos grupos de notas ( gneros ) dentro de
ste. Luego, se ajustan los versos a un modo rtmico y se unen esos gneros para formar melodas.
Se prefieren los modos diatnicos a los cromticos por ser ms naturales. Si el modo rtmico es
rpido, la meloda debe ser sencilla, con pocas notas de duracin relativamente larga. Si es lento, se
deben utilizar floreos, apoyaturas y glissandos.

La hermandad de los Ikhwan al Safa

En su enciclopedia, compuesta por cincuenta y dos tratados sobre todas las ciencias, esta hermandad
trataba de reconciliar su visin neopitagrica de la vida ( el hombre deba intentar ser lo ms
parecido a Dios que pudiera ) con los preceptos islmicos. En el quinto tratado, sobre la msica, que
el movimiento rotatorio de las esferas celestiales y la friccin de unas contra otras produce melodas
tan bellas como las de los lades y flautas. La msica est dirigida, pues, a crear un deseo ardiente
en las personas de que sus almas sean elevadas a esas esferas cuando mueran. Tambin ensalzan los
poderes de la msica como vigorizante, relajante, afrodisaco, estimulante de la valenta en la guerra
y fuente de fervor en el rito religioso. El carcter mstico de la apreciacin de la msica y el xtasis
que se experimenta al escucharla se convertira en una de las principales corrientes de la msica
rabe, que hoy est plenamente vigente.

La segunda parte de este tratado es la ms importante, ya que trata de los principios fsicos del
sonido. Explica de forma clara la propagacin esfrica del sonido, distingue entre sonido y ruido,
entre sonidos articulados y no articulados, define y analiza la afinacin, la calidad y la fuerza de un
sonido, todo ello aplicado a la voz humana y los instrumentos. Este apartado de acstica fue un gran
adelanto para su poca, sobrepasando a sus predecesores islmicos y griegos.

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Ibn Sina (Avicena)

Este filsofo de finales del S. X y principios del XI es una de las mayores figuras de las filosofas
rabe y latina medieval. La cantidad y diversidad de temas que trata en sus libros le convierten en
figura principal de la historia del saber. Su referencia a la msica se halla en uno de sus libros como
conclusin a un trabajo sobre matemticas.

Ibn Sina habla de las consonancias y disonancias, de los intervalos, de los gneros, los modos
rtmicos y meldicos, de la mtrica, de la poesa... Es en realidad una sntesis del trabajo de Al
Farabi. Difiere de ste en la especulacin sobre el origen de la msica: sta se encuentra en los
animales ya que les es necesaria para el cortejo, esto es, para la perpetuacin de la especie. Al Farabi
la relacionaba con la manera que tena el hombre de distraerse del trabajo duro.

La principal aportacin de Ibn Sina al estudio de la msica es la aparicin de el tarkib,


probablemente la primera forma de polifona constatada en la historia. No queda muy claro si el
autor la conceba armnica o meldicamente, pero est incluida como recurso ornamental junto al
glissando y los floreos. Consiste en aadir una nota por debajo, a una distancia de octava, quinta o
cuarta, a algunas notas fundamentales dentro de una meloda. Tambin es destacado su estudio sobre
la relacin entre el ritmo y la prosodia, y por negar la relacin de la msica con los planetas por no
tener un rigor cientfico, as como la relacin de sta con estados mentales.

Safi Al-Din

Fue ste el ltimo de los tericos influyentes de la dinasta Abbas, que codific de manera muy
sofisticada la prctica modal. Su sistema sera el modelo a seguir en todos los tratados que se
escribieron entre los S.S. XIII y XIX en las tradiciones de los distintos territorios del desintegrado
imperio del Islam.

Al-Andalus

Con la llegada de los rabes a la pennsula ibrica en el ao 711 comenz el surgimiento de un


hecho histrico y cultural que se denominara Al Andalus. Su carcter principal se bas en la
conjuncin de culturas que dieron lugar en l. En la capital del emirato, Crdoba, los rabes fueron
creando ese elemento andalus que resultara de la fusin de las culturas hispano-rabe e hispano-
cristiana, con algunos elementos judos y bereberes. La moaxaja y el zjel, por ejemplo, son dos
formas poticas creadas en este perodo que tenan una mtrica ms libre que la qasida, su
precursora oriental.

En la corte del primer omeya, Abd al Rahman I, llegaron los primeros cantores procedentes de las
escuelas clsicas de Oriente, tales como la esclava de Medina Ayfa. Esta tradicin de cantoras-
esclavas, tal y como suceda en el resto del imperio, se intensific tanto que Abd al Rahman II les
dedic uno de sus palacios y se extendi la costumbre de enviarlas a Oriente a estudiar msica.
Muchos msicos musulmanes y cristianos de Al Andalus iran a las escuelas clsicas orientales a
aprender su arte.

Durante el reinado de Harun al Rashid en Bagdad ( S.IX ) apareci la figura de Zyriab, un


msico de origen persa. Este discpulo de Ibrahim al Mawsili demostr su altas cualidades como
laudsta y cantante en la corte, lo que provoc recelo en su maestro. Por ello, decidi emigrar o otra

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corte donde poder ser protegido por algn emir, llegando a la de Al Hakam I en Crdoba. Poco
despues de llegar Zyriab, subi al trono Abd al Rahman II, que sera un gran protector de las artes.
Comenz as la creacin de una msica con carcter propio de la mano del msico bagdad.

Zyriab cre las primeras escuelas de canto, desarrollando un mtodo de educacin vocal que
estableca fases de vocalizacin, frase, declamacin y lrica. Aadi una quinta cuerda al ud
( coincidiendo con las especulaciones de Al kindi ) e introdujo la pluma de ave para taerlo. Sus
enseanzas sobre msica e instrumentos tendran gran influencia sobre sus contemporneos
cristianos.

Pero la mxima aportacin de este personaje a la msica rabe fue la creacin de la nawba, una
especie de suite clsica ( vocal e instrumental ) que englobaba influencias cristianas, judas y
bereberes, con el clasicismo oriental como base. Esta expresin se abri paso hasta Oriente
conservndose hoy como la wasla o suite clsica oriental de origen andalus. De ella hablaremos en
nuestro apartado de msica culta, pues es una expresin que se conserva en nuestros das en el
Magreb.

Con la desintegracin del imperio y la aparicin de los Reinos de Taifas, la msica continu su
esplendor. Las escuelas de msica acogan a mujeres musulmanas y cristianas que, tras una dura
etapa de formacin en filosofa, geometra, astrologa, geografa y msica entre otras disciplinas,
eran vendidas o pasaban a formar parte de las orquestas palaciegas y cortesanas de prncipes
musulmanes y cristianos. Con la cada de Granada en 1492 a manos de los cristianos, esta cultura
vio su fin. Una gran cantidad de musulmanes emigraron al Magreb, donde conservaran su legado
cultural por tradicin oral hasta los cancioneros que se hicieron sucesivamente a partir del S. XVIII.

Los musulmanes que se quedaron en la pennsula fueron discriminados sucesivamente ( los


llamados "moriscos" ) hasta su expulsin en el S.XVIII. Su expresin musical se redujo a lo popular,
compartiendo zambras y lailas con los cristianos y otras comunidades marginadas.

El Imperio Otomano y el Imperio Mongol

Despus de la invasin de Bagdad hecha por los mongoles en 1258 y la cada de Granada a manos
de los cristianos, la magnificencia de la cultura islmica fue disminuyendo. La msica sigui siendo
cultivada sobre todo en el imperio otomano, conservndose la tradicin rabe y persa legada por la
edad dorada de la dinasta Abbas, recibiendo algunas influencias de los mongoles. Se crearon as
nuevos estilos de composicin que tomaban tambin pequeas influencias europeas y que acabaron
por tomar una verdadera identidad local. Algunas de esta formas musicales son el bashraf, la samai
( que hoy se encuentran en la msica clsica tunecina ), la lunga, el duleb y el sirtu. Hombres como
Abdul Qader , que escribi una antologa de melodas, o Dimitrius Qantimirughlu, creador de la
forma pesrev, fueron figuras fundamentales en la historia de la msica turca al servicio de los
monarcas otomanos. Cabe destacar tambin que el repertorio clsico turco se conserva hoy gracias a
los trabajos de notacin de compositores como Abdulaur Meragi. La rama principal de este arte fue
la de la hermandad suf mevlevi ( mawlawiya ), que igual que el resto de la msica clsica turca fue
prohibida por el occidentalizador Attaturk hasta 1946, producindose un xodo casi completo de
intrpretes y compositores que hoy todava no han vuelto. Mientras que Kudsi Erguner vive en
Pars, Needet Yasar trabaja en el Turkish Music Research Center en EE.UU.

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El Cairo floreci como capital cultural durante la hegemona de los mamelucos, hasta que fue
conquistado por el imperio Otomano. Persia disfrut de independencia cultural durante 450 aos,
hasta 1918.

La poca Moderna: de la Nahda a nuestros das.


La Nahda

A partir de el reinado de Ali Pacha en Egipto ( 1805 - 1848 ) el oriente rabe comenz a despertar de
su letargo para abrir sus fronteras econmicas y culturales. La ciudad de El Cairo, que acoga por
aquel entonces a turcos, europeos, sirios, libaneses y judos magrebes, fue enriquecindose poco a
poco y con ello, fue hacindose capital intelectual gracias al jedive Ismail de el mundo rabe. As,
asistimos al renacimiento cultural de este mundo, que se denominara la Nahda. Con la figura mtica
de Abdu al Hamuli, se concret este renacimiento en le campo de la msica, con el precepto
principal de aunar las culturas urbana y rural egipcias, as como adaptar elementos orientales al
gusto egipcio.

En esta poca la aristocracia fue una vez ms la mecenas de la msica. Cada miembro de la familia
jedival traa msicos para tenerlos bajo su proteccin, as como la hermandad de los mawaliya. As,
prestigiosos msicos otomanos y sirios trabajaban en las cortes del Cairo junto a sus colegas nativos.
Cabe destacar la gran influencia de la familia Shawwa, de Alepo, que desarroll el violn occidental
como instrumento fundamental para acompaar a los cantantes, creando tambin tcnicas
virtuossticas para convertirlo en instrumento solista. La influencia europea fue bastante ms
discreta, a pesar de existir escuelas de msica occidental y una pera en la ciudad. Se apreci en la
aparicin de grandes formaciones de msicos y en la copia de los cafs-concierto franceses, pero
nunca en las caractersticas estticas.

Pero la msica no slo se desarroll en la corte. La aparicin del caf-concierto daba la oportunidad
a gran cantidad de msicos a expresar su arte. stos solan rivalizar en el arte del conocimiento de
las muassahas de fondo sirio-egipcio acompandose con panderos duff. Estos msicos tambin
actuaban en la plaza de la mezquita y en la entrada de la medina. Tambin se hacan conciertos en
los quioscos de algunos parques y en grandes tiendas de campaa que se instalaban en la calle. Estos
msicos no podan ejercer sin la autorizacin del shayj, que decida, despus de un examen, quin
estaba lo suficientemente capacitado para el oficio y dnde se le permita actuar. Esta figura
desapareci con la llegada de la industria discogrfica.

Exista tambin la figura de las almeas, mujeres cantantes que eran contratadas para fiestas y que
estaban bastante separadas, artsticamente hablando, de sus colegas masculinos. Solan cantar
canciones cmicas, erticas o enseando a la joven virgen cmo deba valorar su cuerpo a la hora de
pedir la dote a su futuro marido. Algunas cobraban grandes sumas de dinero por cantar y actuaban
alguna vez en ambientes cultos, pero en el extremo opuesto se encontraban la ghaziya, que adems
de cantar, bailaban y se prostituan si era necesario.

La msica culta se sola interpretar en el saln de recepcin de una mansin o en una tienda
montada para tal efecto y comenzaba despus de un gape en el que los msicos participaban,
haciendo relaciones con el dueo de la casa y con los invitados asemejndose su papel al de
acompaante que se recuerda en el Kitab al Aghani. Se contrataba tambin al mutayb, que se
encargaba de cobrar el cach y de lanzar interjecciones de nimo a los artistas y suspiros de gusto
durante la actuacin. La velada constaba de tres waslas de una hora y media de duracin cada una

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con largos entreactos para las relaciones sociales, siendo la ltima wasla ( la del amanecer ) la ms
apreciada, pues en ella los cantantes hacan gala de su mxima agilidad.

La formacin instrumental constaba de entre 7 y 10 msicos: el mutrib o cantante solista; 3 o 4


coristas que acompaaban a ste en las frases comunes y le respondan en los pasajes responsoriales;
el laudista, que haca las mismas melodas que el mutrib; los tocadores de nay ( flauta ), violn y
qanun ( ctara ) que hacan las partes instrumentales y acompaaban al coro en ocasiones; por
ltimo, el percusionista, que tocaba el tiqq ( pandero con sonajas ) en algunos pasajes. Las formas
que ms se utilizaban eran la wasla, la qasida, la muwassaha y el dor, formas de las que hablaremos
en nuestro apartado de msica culta.

Abduh al Hamuli fue la figura principal de la Nahda en el campo musical. Despus de aprender
con los mejores maestros de canto de el Cairo, se hizo famoso rpidamente en los cafs por sus
composiciones y su manera de interpretar, combinando la tradicin culta con algunos elementos
populares. Esto le llev a trabajar en la corte del jedive Ismail, lo cual aprovech para viajar a la
corte turca y aprender el canto clsico otomano. Esto es consecuencia de que en aquel momento los
intelectuales de la Nahda no llegaron a valorar el planteamiento del renacimiento musical, pues
consideraban la improvisacin o el lamento de origen beduno como arcasmos frente al canto
otomano. ste se vea como una expresin ms elevada que favoreca el avance cultural que
pretenda igualarse al Occidente imperial.

Kamil al Julai el nico compositor de la poca que dej escritas sus reflexiones sobre la msica,
pero en la prctica se form un verdadero renacimiento de la tradicin creada por Ishaq al Mawsili
y Zyriab entorno a la figura de Abduh al Hamuli.

La industria discogrfica

En 1903 la Garamophone-Zonophone lleg a Egipto y comenz a grabar, msica culta


exclusivamente, en discos de 78 revoluciones por minuto. As el gramfono fue sustituyendo al
msico profesional en los cafs y sacando la msica culta de las lites turcfilas para llegar a un
pblico burgus creciente. La aparicin del concepto de los derechos de autor y de la propiedad
artstica dio fin al patrimonio comn que era la msica. En el cambio de siglo una obra no se
consideraba madura hasta que varios maestros no haban hecho una interpretacin propia de la
misma. Cuando las obras pertenecieron a las compaas, estaban ligadas a un slo intrprete. Las
obras entraron en una lgica de consumo, ya que el disco de 78 revoluciones slo duraba seis
minutos con lo que progresivamente se eliminaron las improvisaciones y se acort la duracin de las
obras. Todo esto llev a los msicos que se haban educado en la tradicin clsica a hacer cancin
ligera, con estribillos obligados, siempre apuntando al gran pblico.

Paralelo a esto, los msicos decidieron tomar el control de su arte, naciendo as la primera
musicologa rabe en el Congreso de Msica rabe que se celebr en el Cairo en 1932. En l se
distingui principalmente entre la msica antigua de la escuela de Hamuli y la moderna de los tajt
en plena transformacin hacia las grandes formaciones con cantantes estrella como Oum Kalsoum
o Abd el Wahab. En 1967 Nasser quiso reimpulsar la msica culta de la mano del director Abd el
Halim Nuwira, que reinterpret las piezas clsicas de forma muy distinta a cmo se concibieron,
con grandiosos arreglos orquestales en vez de el tajt, la bsqueda de una expresividad altamente
emotiva en vez del refinado e intelectual tarab y el arrinconamiento del solista y su capacidad
improvisatoria. Actualmente la msica culta se interpreta de esta manera, no existe ningn tajt

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institucional que preserve la tradicin interpretativa y aunque las grandes figuras se forman en en
esta escuela, todos pasan a trabajar en la msica de variedades.

De la cancin de variedades hasta nuestros das

De la mano de Abd el Wahab ( "el supremo renovador" ) y Oum Kalsoum ( "el astro de Oriente" )
surgi un nuevo movimiento en el que estos artistas tomaron algunos de los elementos de la escuela
antigua para dar un toque culto a la msica ligera que venan interpretando. Se reemplazaron la
qasida, la wasla, la muwassaha y el dor por la taqtuqa, que era culturizacin de la cancin popular y
la que hoy se considera la msica clsica egipcia. Este repertorio se desarroll entre los aos
cuarenta y cincuenta con artistas como Abd el Halim Hafez, Nagat y Farid al Atrash, que se
hicieron tremendamente populares gracias a sus numerosas apariciones en el cine.

Hoy, despus de su muerte, son figuras semilegendarias en todo el mundo rabe y el gnero de la
"cancin larga", que se cre durante aquellos aos, ha dado temas clsicos como "Las Mil y Una
Noches de Oum Kalsoum o el "Desaparecido" de Abd el Halim Hafez. Esta tradicin es
continuada hoy por artistas tales como Warda y Fairuz. Egipto es el centro de la industria
cinematogrfica y musical del mundo rabe. Por ello es punto de referencia pera muchos msicos de
esta cultura.

El desarrollo de la industria discogrfica ha propiciado que la msica popular rural haya conocido
una difusin hasta ahora inesperada que la ha lanzado en ocasiones al mercado internacional, como
es el caso de la msica Ra, pero ese es un tema que trataremos en el apartado de msica popular.

LA MUSICA Y LA RELIGION

Prohibiciones y contradicciones

El Corn prohbe expresamente la representacin de figuras humanas y animales para evitar


idolatras, pero no critica ni alaba la msica. Si acaso en algn pasaje simplemente la tolera como
expresin festiva popular, dado el cariz tolerante del Islam con las culturas que lo rodean.
Encontramos un relato en el que el profeta Mahoma incentivaba la poesa al servicio de la religin,
la cual era cantada. Pero tambin vemos como en otro pasaje el profeta y su mujer Aisha
condenaban algunas expresiones musicales concretas o algunos formas de vida poco decorosas
relacionadas con la msica.

Despues de la muerte de Mahoma, la postura de los principales imanes (lderes religiosos) fue la de
condenar en mayor o menor medida el interpretar o escuchar msica. Pero estudios sociolgicos y
biogrficos nos dicen que por ejemplo Malik Ibn Anas ( famoso imn ) cantaba en reuniones de
amigos y en bodas, y que no era demasiado raro que personajes ligados a la religin apreciasen la
msica. Estas posturas se debieron ms bien a que la msica beba directamente de tradiciones
preislmicas, las cuales se ignoraban en la mezquita todo lo posible para evitar cualquier recuerdo
de los antiguos dioses bedunos. Tambin es claro el hecho de que durante toda la historia del Islam,
bastantes msicos han sido relacionados con conductas amorales y en pocas como la del auge de la
dinasta de los Abbasses, la msica era un elemento imprescindible en las fiestas del harn. A su
vez, la figura de la de la mujer cantante y bailarina que viva al borde de la prostitucin se repite

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durante toda la historia de esta cultura. Todo esto ha hecho que el Islam condene la msica en
mltiples ocasiones, aunque paradjicamente la utiliza en algunos rituales.

Respecto a este tema encontramos gran cantidad de referencias en toda la literatura teolgica y
filosfica a lo largo de la historia, ya que la recitacin del Corn y la llamada a la oracin se apoyan
en la voz cantada. La mayora de estos tericos han llegado a la conclusin de que estas expresiones
no se pueden considerar como msica, sino como un apoyo a la enfatizacin de los ritos religiosos.

La Cantilacin del Corn y la Llamada a la Oracin

Esta prctica necesita de una vida entera para ser aprendida correctamente. La escritura del libro
sagrado est concebida con un alto sentido del equilibrio y la simetra, tomando la forma de la
recurrencia de las ideas para formar un "gran refrn" que quede impregnado en el oyente. Los versos
tienen siempre un ritmo musical al servicio de estas ideas principales. La lengua utilizada en el
Corn y la manera de recitarla son la fuente absoluta de la lengua rabe, tanto en retrica como en
entonacin y es para muchos rabes ms importante como corriente esttica que como corriente
intelectual en la historia de la literatura.

Se busca una pronunciacin siempre suave y musical. La organizacin de las palabras se dirige a
conseguir el significado exacto de la frase, al igual que la sonoridad de stas, que se elige para dar
un matiz emocional que resalte an ms este significado. Se ha de evitar la exageracin para que la
palabra sagrada se entienda perfectamente. Hay tres tipos de tajwid (cantilacin ) atendiendo a la
velocidad con que se haga.

Todas estas reglas no dicen nada de las melodas que se utilizan para la recitacin, sino que son
improvisadas a partir de la tradicin oral, al igual que sucede en las Sinagogas o en la recitacin del
Rigveda hind. Algunas veces la cantilacin se hace en grupo, y por ello se llega a algunas
convenciones, tales como un meloda sencilla con unos principios y finales de frase concretos. Pero
al ser una prctica individual generalmente depende siempre del intrprete. El estilo es siempre
libre, y aunque definen muy bien las notas que dan, no siguen melodas ni intervalos concretos, con
lo que tiene siempre un marcado carcter microtonal. No siguen ningn ritmo y tampoco se
acompaan de ningn instrumento.

El estilo se concreta, eso s, cuando comparamos una regin a otra. Mientras que en Egipto se
realiza de forma elaborada y ornamentada, haciendo hincapi en un sentido lrico, en el norte de
frica la monotona y la simplicidad son elementos fundamentales.

En la historia del Islam han surgido muchas teoras de cmo deben ser las melodas de la
cantilacin, para establecer la diferencia entre sta y la msica, ya que incluso se lleg a cantilar con
melodas populares. El objetivo principal ha sido establecer que la cantilacin no es msica.

La misma variedad estilstica encontramos en el adhan ( llamada a la oracin ), dependiendo del


temperamento de la escuela cornica de cada lugar. En Argelia y Marruecos se hace en registro
pequeo y casi montono, correspondiendo a la escuela Malik. En Egipto y Tnez, donde la escuela
Hanafi prevalece, se utiliza un estilo floreado y brillante musicalmente hablando.

Tanto la cantilacin como la llamada a la oracin son ejemplos vivos de la primera msica islmica.

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Otras Expresiones

Los Mawalid.

Esta expresin, popular en todo el mundo musulmn, consiste en poemas cantados sobre la vida del
profeta. Los suele interpretar un cantante masculino al cual le responde un coro de hombres,
repitiendo el mismo verso una octava por debajo. Se suele cantar sobre todo en el mes de Ramadn
en las reuniones nocturnas que se hacen despus de la ruptura del ayuno.

EL Takbir

Es costumbre realizar esta tradicin al final del Ramadn y cada vez que se para en una ciudad a
descansar en la peregrinacin a la Meca. Dirigidos por un maestro de ceremonias, los hombres salen
de sus casas y van hacia la mezquita cantando con inflexin en la voz concreta para ese momento.
Una vez llegados all, el director comienza una serie de cantos que son respondidos por el resto de
los hombres. El fuerte carcter rtmico, marcado por las palabras, as como la entonacin con slo
cuatro notas y el fervor religioso con que desprende este acto, da una fuerza de unidad en la fe nica
en el rito islmico, en el que la masa tiene una sola voz, ni bonita ni correcta, como medio de
compartir unos sentimientos comunes.

La Talbiya

Es utilizada durante la peregrinacin a la Meca y consiste en la enunciacin de una cierta frmula


que introduce a los peregrinos en un estado psicolgico en el que tienen que cumplir ciertas reglas y
ritos, hacindoles conscientes de su transicin de un estado laico a otro religioso. Dice as : lablayk
allahuma lablayk, la la sharika laka lablayk, innal hamda wal ni mata laka wal mulk, la sharika
lak... El ritmo de estas palabras une una vez mas a los creyentes en su fe y les sirve para aguantar las
fatigas durante el largo viaje hasta la Meca.

Existen ms expresiones musicales unidas a la religin, algunas de ellas procedentes de antiguos


ritos paganos de las culturas asimiladas por el Islam. En el mes de Ramadn, el comienzo y el final
se anuncian con tambores y trompetas de mano de pequeos grupos de msicos que recorren la
ciudad. Durante la peregrinacin a la Meca, los movimientos colectivos se dirigen con tambores y
las cinco horas de oracin se anuncian con trompetas. Hay tambin canciones de peregrinos que se
cantan tanto a la ida como a la vuelta, y que se acompaan con instrumentos.

El Sufismo

Ya durante el principio de la dinasta de los Omeyas apareci este movimiento en el Islam. Su razn
principal de ser el misticismo y el origen de la palabra sufismo viene de la raz suf, que quiere decir
lana. Esto hace referencia al atuendo que llevaban los primeros ascetas islmicos, que consista en
un manto de lana.

Como cualquier movimiento mstico, el sufismo dirige sus esfuerzos a la absoluta comunin con
Dios ( tasawwuf ), a travs de sucesivos estadios de abstencin, renuncia, pobreza, hasta llegar a la
satisfaccin total del encuentro con la divinidad.

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Desde su aparicin en el siglo VIII en forma de ascetismo, el sufismo cobr gran protagonismo en la
cultura islmica. Despus de aparecer el misticismo, que aada al ascetismo la total entrega a Dios
y la bsqueda de su amor, este movimiento cristaliz en la creacin de hermandades por todo el
imperio, cada una de ellas ligada a la figura de algn lder espiritual. Todos estos lderes dejaron
gran cantidad de literatura potica de loa a Dios, al igual que detalladas explicaciones de cuales eran
los pasos a seguir en la bsqueda del tasawwuf. El ms conocido de ellos es Jalal ad-Din ar-Rumi,
autor del poema didctico Masnavi ( compuesto de unas 26.000 coplas ), que est considerado por
los pensadores msticos como el libro religioso ms importante despus del Corn.

A partir del surgimiento de estas hermandades, la msica se convirti en un elemento fundamental


de el rito suf. Definida por los escritores msticos como "la comida del espritu" o "influencia
divina", la msica ha sido objeto de interminables especulaciones teolgicas para evitar el continuo
choque que sta ocasionaba con los jueces cornicos. An as se considera fundamental para
conseguir el xtasis religioso junto con la danza, justificndose con ejemplos como la teora de las
esferas de Pitgoras o el reconocido valor de la msica en los ritos religiosos del Antiguo
Testamento. As, han surgido multitud de expresiones musicales y coreogrficas ligadas a esta
prctica religiosa.

Existen cientos de hermandades sufes y su distribucin geogrfica se extiende desde el norte de


frica hasta Indonesia. An as los ritos practicados por estos grupos tienen caractersticas
principales. El rito suf o sama es colectivo y suele estar dirigido por un maestro de ceremonias.
Consta de tres partes principales:

-el dhikr, en el que se repite cientos de veces, rosario en mano, el nombre de Al o alguna pequea
frmula ligada a su nombre, acentundose algunas slabas para dar una sensacin de ritmo
constante. Suele comenzar de manera pausada, pero el tempo va aumentando de manera estable, a
veces apoyado por tambores. Esto se complementa con movimientos de cabeza y de cuello, lo que
va creando poco a poco un estado de tensin en el que los participantes han de concentrarse
profundamente en el significado de las palabras que repiten sin cesar, entrando as en un estado
hipntico hasta llegar al xtasis religioso.

-el sama, en el que se cantan los poemas de loa a Al escritos por los autores msticos. Las
caractersticas musicales de estos cantos varan mucho de una hermandad a otra debido que suelen
basarse en su propia tradicin musical para cantar estos poemas. Un ejemplo es el de la hermandad
egipcia Laythiyya, en la que se canta con los mismos modos meldicos que se utilizan en la msica
profana y se modula de unos a otros segn los cnones de sta. En todas las sama suele haber un
solista que va haciendo melismas por encima de las voces de sus compaeros, o que canta las partes
de solo en los pasajes responsoriales. En algunas rdenes se utilizan instrumentos tales como
tambores, panderos, gaitas, flautas o incluso instrumentos de cuerda tales como el saz. La ms
completa es la formacin de la orden Mawlawiya de Turqua, en la se utilizan cuerda, viento y
percusin.

-las danzas extticas propias de algunas hermandades concretas, tales como son las de los
derviches girvagos turcos o las acrobticas de los gnawas marroques.

Debido a la cantidad de hermandades que existen, nos vamos a dedicar a la expresin musical de la
de los gnawas de Marruecos para ver un ejemplo.

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Los Gnagwa

De la relacin del imperio marroqu con los pases subsaharianos durante el siglo XVI lleg el arte
gnawa a Marruecos. Hoy, los descendientes de los esclavos negros son en su mayora los integrantes
de esta hermandad y tienen como patrn a Bilal, el negro sudans que fue el primer hombre en hacer
la llamada a la oracin.

El instrumento principal de esrta msica es el guimbri, de origen sudans. Consta de una caja hueca
enforma de medio tronco y un mstil cilndrico. Tiene tres cuerdas, una de acompaamiento y dos
para hacer melodas, que se mueven siempre en una escala pentatnica, de carcter totalmente
africano.

El rito de los gnawa es de curacin, sobre todo de enfermedades psquicas, dura una noche y se le
llama lila (noche en rabe dialectal). Consta de tres partes:

-la ada, una procesin callejera en la que los participantes llevan atuendos de gran colorido, bailan
de forma acrobtica e interpretan ritmos muy rpidos a un gran volumen. La formacin musical
consta de tres o ms hombres tocando los qraqeb (crotalos) y dos ms, cada uno con un tbel (tambor
grande), tambin, mientras uno de los tocadores de tambor toca, el otro improvisa con claves que
navegan continuamente entre la subdivisin ternaria y la binaria.

-los kuyu, que son los bailes que se hacen en esta fase al son de los mismos ritmos que en el
pasacalle. Dejan de tener el tono carnavalesco que los anteriores, para ser un prembulo a la parte
ms seria.

-los mlouk, la parte en la que se procede a conseguir el trance mstico y as,transmitindolo a los
oyentes, curar a los enfermos. El malem (maestro de ceremonias) toma el guimbri y comienza a
interpretar alguna meloda, enseguida le cogen los qraqeb, que mantendrn el mismo patrn todo el
tiempo, el malem comienza a cantar, siempre con una letra dedicada a Al, luego vienen una serie de
responsorios entre el malem y el resto de la congregacin, y el ritmo se va haciendo cada vez ms
rpido, con la misma monotona. Los oyentes bailan cada vez ms violentamente, moviendo la
cabeza de arriba a abajo hasta caer desfallecidos por la fuerza del trance. Esta misma ltima fase se
repite durante toda la noche hasta el amanecer.

Adems de para fines teraputicos, estos msicos suelen ser contratados para fiestas, bodas o
cualquier tipo de celebracin, debido a la gran fuerza rtmica que tiene su msica. Su procedencia
totalmente africana (escala pentatnica y contnua combinacin de elementos binarios con ternarios
en el ritmo) es testigo una vez ms del crisol de culturas que es la civilizacin islmica.

LOS INSTRUMENTOS

El 'ud

Considerado el "sultn de los instrumentos", es el instrumento pedaggico por excelencia,


imprescindible en el aprendizaje del canto. Este lad de madera tiene el mstil corto, la caja en
forma de media pera y la tapa perforada con rosetas a veces y con un agujero elptico otras. Lleva
cinco cuerdas dobles de nylon ( anteriormente de tripa ) afinadas por cuartas. El diapasn suele

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llevar trastes de tripa, pero los verdaderos virtuosos lo tocan sin trastes, para poder hacer cuartos de
tono y aumentar la expresividad del instrumento.Es imprescincible en muchas agrupaciones
musicales y su funcin principal es traducir y acompaar la voz del solista.

El Nay

Esta de flauta oblcua de caa es muy utilizada tanto en la msica popular como en la culta y es, por
su sonido suave y areo,el instrumento principal de la hermandad Mawalawiya. Tiene seis agujeros
delante y uno detrs y no tiene boquilla, de ah que se toque de forma oblcua. La tcnica de este
instrumento est muy desarrollada, pudindose ejecutar en ella cuartos de tono y con unas
posibilidades de registro de casi tres octavas.

El Qanun

Esta ctara, de tamao variable, es una caja en forma trapezoidal, cuya resonancia est extendida por
pieles de pescado. Suele tener vienticuaro rdenes de tres cuerdas, a excepcin de los extremos, que
tienen una o dos ; se taen con plectros que se enganchan a los dedos. El registro grave ( mano
izquierda ) es el del ud y el agudo el del violn. Se afina segn el modo en el que se vaya a tocar y
las melodas se suelen ejecutar octavadas.A principios de siglo, este instrumento se desarroll
enormemente gracias a los avances tcnicos en las clavijas de afinacin, surgiendo as verdaderos
virtuosos. Su pariente ms cercano es el santoor en la msica persa, que se toca con dos pequeos
martillos.

Percusin

El instrumento de percusin ms comn es el pandero, que recibe el nombre de duff, taar o bendir.
Existe en gran cantidad de tamaos ( de hasta casi un metro de dimetro ) y, aunque suele ser de
forma circular, tambin los hay cuadrados y romboidales. Algunos son afinables y muchos suelen
llevar sonajas metlicas. Otro instrumento muy comn es el tabl o tabla, utilizado sobre todo en
fiestas. Suele ser de madera, tener un metro de dimetro aproximadamente y produce un sonido muy
grave. Por ltimo, tenemos la darbuka, que es tan utilizada como los panderos y con la que se han
desarrollado tcnicas muy expresivas y elaboradas durante este siglo. Esto se debe a la evolucin del
instrumento, pues ha pasado de ser de cermica a ser de metal y afinable.

LA MUSICA FOLCLRICA

Caractersticas Generales

Con la extensin del Imperio islmico, la coversin paulatina de los habitantes de todo el territorio a
la nueva religin trajo consigo la adaptacin por parte de estas culturas de algunos elementos de la
msica que se haca en la pennsula arbiga, al igual que en las costumbres sociales. Esto hace que
hoy encontremos que la mayora de estas msicas tienen, en mayor o menor medida, elementos
rabes a la vez que los elementos autctonos. Gran parte de esta msica es vocal y suele ser
acompaada por percusin y algn instrumento meldico. Veremos algunos ejemplos de los que
conservan en mayor o menor medida ese elemento comn.

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Los tuaregs

Con la llegada del Islam, los tuarges, adoptaron el sistema social islmico, pero manteniendo la
monogamia y el matriarcado. Este mismo matriarcado se corresponde con la msica. Cuando cantan
las mujeres, faltan los adornos caractersticos de la msica rabe y el acompaamiento se limita a
percusin o palmas, aunque frecuentemente se intercala el tpico grito gutural femenino rabe. Los
dos instrumentos de percusin son tocados por las mujeres ( el timbal de una sola piel tendi y el
tambor de agua, media calabaza colocada boca abajo spbre un cuenco de agua ). Esta msica deriva
de la vieja cultura bereber y de la msica de sus esclavos negros.

Los hombres cantan canciones muy ornamentadas con el acompaamiento del violn monocorde
amzhad. Estas piezas suelen hablar de amor y se tocan en las reuniones nocturnas de esparcimiento,
o las cantan los hombres a la mujer con la que quieren casarse. Los adornos y giros de la voz y el
amzhad son de tradicin claramente rabe.

Los Bereberes

Esta etnia mantiene gran parte de su legado musical, ya que su tradicin oral es sumamente antigua
y su situacin geogrfica ( la cordillera del Atlas ) les ha hecho algo impermeables a otras culturas.
aunque an as contiene elementos rabes.
Hay tres tipos de msica :

la ritual, que se suele utilizar para expulsar a los malos espritus o yinn, o para estimular la
lluvia. Tambien se hace en bodas y otras celebraciones ligadas al calendadrio agrcola. El
acompaamiento a las voces suele ser de flautas y panderos o palmadas, aunque a veces se
contrata a msicos profesionales.
la individual e itinerante, hecha por pequeos grupos de msicos profesionales o rowais,
dirigida por un cantante-poeta. Estos grupos suelen ir por los pueblos y catan en las plazas de
los pueblos, improvisando letras sobre noticias nacionales o del mundo. Los instrumentos
utilizados suelen ser un rebab, un bendir y un yarul. Este ltimo intrprete suele hacer a su
vez de cmico. Una vez que el cantante coge el tono del rabab y el ritmo de la percusin, va
cantando e improvisanndo hasta llegar al final, que se hace acelerando el ritmo hasta
terminar todos en un mismo golpe.
la popular, en la que hombres y mujeres de todo el pueblo se reunen para bailar y cantar,
acompandose de tambores y gaitas. Algunas de las danzas (ahouach y ahidus) son tan
complicadas que los msicos tienen que reunirse antes para ensayar todo el
acompaamiento. Los ritmos son muy rpidos y las melodas, al igual que en la msica
profesional no exceden del intervalo de quinta y suelen son bastante repetitivas.

El Mawwal egipcio

Esta es una de las expresiones tradicionales ms comn a todo Egipto. El trmino hace referencia a
diferentes tipos de poemas en lengua dialectal que pueden ser cantados o declamados. La tcnica
vocal asociada a este arte y la costumbre de Hacer preceder una meloda en forma de queja que dice
"Oh noche, oh ojo !", hace del mawwal, un fenmeno tpicamente egipcio ( hay referencias
histricas del S. XIII ), a pesar del origen iraqu del modelo potico. Los temas tratan tanto del amor
feliz como de los golpes de la vida, del culto a la figura femenina o del erotismo, y se encuentran
tanto en la msica popular como en la culta.

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Existen multitud de formas de este arte. Los ms cortos no suelen llevar ritmo, su letra se improvisa
sobre un modelo potico y el modo meldico es el mismo durante toda la pieza. En las piezas ms
largas el cantante se hace acompaar por instrumentos tales como el mizmar ( un tipo de zurna ),
procediendo a hacer largas frases ornamentadas siguiendo un movimiento ascendente y luego
descendente. Esta lnea meldica luego se reformula con algunas variaciones y no se suele cuadrar
con ningn ritmo de percsin, sino que este suele ser un acompaamiento ( si se utiliza )
secundario. El mawwal narrativo tiene las mismas caractersticas que los otros, solo que ste cuenta
largas historias.

Otras corrientes folklricas de gran influencia en Egipto son la saidi, del alto Nilo (a la que se debe
uno de los ritmos principales de la actual msica clsica egipcia), y la nubia, en el sur del pas. stas
estn representadas respectivamente por Los Msicos del Nilo y Omar Gharzawi en la msica del
Alto Nilo y Ali Hassan Kuban y Mohamed Mounir como conservadores de la tradicin nubia.

Turqua

La msica folklrica turca se tiene Algunas expresiones diferenciadas aparte de la msica rural, que
es parecida a la de el resto de estas expresiones del mundo rabe. Una de ellas es la Ozan, que es
realizada por cantantes-poetas de Anatolia. Existe desde el S. X y sus actuales exponentes son Ashik
Veisel y el grupo Muhabbet.

Es importante tambin la msica kurda, pues es uno de los vehculos ms fuertes que tiene esta
poblacin, en contnuo conflicto con el gobierno turco, para mantener su identidad cultural viva. Los
denbej son los poetas-cantores, que aprenden de memoria cientos de canciones de la tradicin kurda,
pues no existe una notacin que las registre. Muchos viven en el exilio ( tales como Sivan Perwar y
Temo ), pero otros se mantienen en Turqua recordando que la identidad kurda se mantiene, como es
el caso de Ibrahim Tatlises.

LA MUSICA POPULAR

Caractersticas Generales

Consideramos a esta msica la que hoy en da se produce en el mundo rabe y que tiene un pblico
ms numeroso, independintemente de su orientacin estilstica. En su mayora ha introducido
elementos occidentales, tales como la armonizacin de las melodas ( por la adaptacin de la
guitarra y los teclados ), o la utilizacin de ritmos populares occidentales, como puede ser el funky.
En otras simplemenete se utilizan instrumentos occidentales, adaptndolos a las exigencias de cada
msica, pero sin tomar la esttica musical de Occidente.

El Shaab

Este trmino quiere decir popular y hace referencia a una msica que surgi en las plazas y los zocos
de Argelia y Marruecos. Hoy se oye en los cafs, en los festivales y en las bodas. En los aos 70
surgi una versin moderna de esta msica, que pretenda competir con la egipcia, que copaba los

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medios de comunicacin y el mercado. A la formacin original de un guimbri, un ud, un bendir y
una darbuka, se aadieron congas, buzuki ( lad griego de cuerdas metlicas ), banjo, batera,
guitarra elctrica ( a veces con los trastes recolocados ), teclados ( con escalas rabes sampleadas ) e
incluso bajo elctrico. La base de su msica procede de la bereber, con algunos elementos rabes,
gnawa y africanos, todo ello con la imagen occidental. Todo el grupo canta, bien los estribillos, bien
respondiendo al cantante solista. Las letras suelen hablar de amor o con temas sociales.

Algunos grupos, como Nass el Ghiwane, centran sus letras en la protesta social. Jil Jilala, que surgi
de un grupo de teatro, se centra ms en la poesa y en desarrollar ritmos gnawa. El ms conocido
fuera del Magreb es Lem Chaheb, por sus colaboraciones con grupos europeos como Dissidenten, y
que han evolucionado musicalmente ms que sus compaeros.

El Ra

Nacido en Argelia, esta es la msica rabe que actualmente tiene ms proyeccin en Occidente y
norte de frica. El trmino significa opinin, y tiene una orientacin reivindicativa contra la
represin moral de la dictadura de y las injusticias sociales de este pas. Algunos de estos artistas
han sido encarcelados e incluso asesinados, como Cheb Hasni, y otros viven en el exilio como Cheb
Khaled o Cheb Mami.

El origen del ra se encuentra en la msica que realizaban los cheikhs en el cambio del siglo XIX al
XX en las reas costeras de Argelia, mezclando la tradicin clsica rabe con los potentes ritmos
bereberes. En un principio esta msica slo buscaba divertir al pblico y era apoltica, a excepcin
de Hamada, que fue ejecutada por las crticas que haca a los gobernantes franceses del momento.
Durante las primeras dcadas del S. XX, buena parte de la poblacin de Argelia emigr a las
ciudades, crendose suburbios pobres que pronto comenzaron a reivindicar mejoras sociales. En los
alrededores del puerto de la ciudad de Orn surgieron las cheikhas, mujeres ( prostitutas en su
mayora ) que tomaban la tradicion musical de los cheikhs para ponerles letras que criticaban
abiertamente a la clase social dominadora, empleando el argot propio de la ciudad en vez de la
elaborada poesa de sus colegas.

La ms conocida de estas mujeres, extica y sensual en su juventud, era Cheikha Rimiti, que realiz
su primera grabacin en 1936. Esta mujer es una leyenda viva que todava hoy sigue actuando en
pblico y que ha hecho colaboraciones con msicos occidentales tales como Flea, de Red Hot Chili
Peppers.

Con la independencia argelina en 1962 y la subida al poder del rgimen marxista de Boumedienne,
el ra se consider casi fuera de la ley e incluso fue oficialmente prohibido, aunque se mantuvo en
los ambientes clandestinos. Ahmed Saber, satiriz en sus canciones a la administracin
Boumedienne, lo que le cost varios encarcelamientos y morir pobre.

La llegada del cassette en los aos 70 y la introduccin de instrumentos y ritmos occidentales a


finales de los 60 de la mano de Bellemou Messaoud y Belkacem Boutedja, esta msica conoci un
nuevo auge. Artistas como los hermanos Rachid y Fethi Baba Ahmed se convirtieron en la voz de la
juventud, preparando el camino para la etapa contempornea del ra. sta comenzo con el gran xito
de Chaba Fadela "Ana Mahali Noum", un disco que mezclaba el realismo social de las cheikhas con
el sonido moderno del ra. En el primer festival de esta msica que se hizo ( en Orn ), Cheb Khaled,
fue proclamado "rey del ra", ttulo que mantiene hasta hoy, pues desde entonces sus discos se han

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vendido en todo el mundo sobrepasando la cifra del milln en varias ocasiones. Tanto l como Cheb
Mami, Cheb Hasni o Abdel Ali Slimani, son hoy la voz de la juventud argelina oprimida y de los
inmigrantes magreb en Europa.

La "msica clsica" contempornea egipcia

Incluimos en esta seccin este arte, ya que es la expresin artstica que ms extensin ha tenido en el
mundo rabe. Por otro lado, acuamos el trmino entre comillas, ya que a pesar de que los
intrpretes de esta msica se formaron en la escuela que beba de las formas creadas por toda la
tradicin culta rabe, la composicin de sus canciones se orient en la mayora de los casos a una
conseguir un pblico lo ms amplio posible, siempre con vistas comerciales y en ocasiones polticas.

Los fundadores de este estilo fueron Abd el Wahab y Oum Kalsoum. Se les consideraba al uno
modernista y a la otra tradicionalista, pero en realidad eran simples posturas estticas, pues ambos
demostraron que continuar la tradicin de la Nahda no satisfaca la sed de novedades de una nacin
en expansin. Ambos tuvieron una formacin similar, siendo los dos nios prodigio en la
interpretacin del repertorio clsico. Adoptaron el nuevo concepto de composicin, una sntesis de la
wasla y de las taqtuqas de los aos treinta. Con ellos el tajt se convirti en la orquesta oriental, con
la introduccin de una seccin ampila de violines, otra de violloncellos y el contrabajo. A Abd el
Wahab se le atribuye introducir numerosas frases meldicas de la msica clsica europea ( Verdi,
Bizet, Beethoven ) y ser el primer cantante carismtico que conoci Egipto. Oum Kalsoum fue una
mujer smbolo de su siglo por su perfecta conducta moral, su saber hacer de mujer de mundo y por
el apoyo que demostr, al igual que su colega, al gobierno de Nasser. Nunca reneg de sus races
rurales y fue indestronable desde 1930 hasta su muerte en 1975, en cuyo entierro hubieron escenas
de desbordamiento de la histeria colectiva.

Ambos fueron actores en multitud de pelculas, pero fue Farid el Atrash quien encontr su fama
gracias a este medio. l introdujo novedades en la msica, tales como la de estribillos levantinos o
frmulas rtmicas y meldicas de la msica popular de principio de siglo. Caracterstico suyo era
tambin aadir una seccin semiimprovi-sada en el curso de la cancin, as como la composicin de
tangos y sambas al estilo egipcio, que continuaban el sueo de Abd el Wahab del encuentro entre
Oriente y Occidente. Deesta misma hornada sali el apuesto Abd el Halim Hafez de voz gravey
aterciopelada qe adapt el mito Sinatra al mundo rabe y dej grabaciones legendarias.

Para compensar la msica de gnero ligero que se estaba haciendo en el cine surgi la cancin larga,
creada casi exclusivamente para la figura de Oum Kalsoum, y aprovechndola a la vez. Se pretenda
englobar todas las formas de la wasla en un slo gnero, de lo que result esta "cancin larga", que
duraba una hora o ms. Surgieron entonces dos parejas de poeta-compositor, que compondran estas
canciones para la cantante. Estas fueron la primera tendencia de Bayram al Tunisi con Zakkariya
Ahmad hasta 1947, que retomaba el tarab con un toque popular en la letra, y la de Ahmad Rami con
Riyad al Sunbati, que fueron compositores de Kalsoum hasta su muerte.

Con Sunbati surgi una nueva tendencia, en la que los arraglos orquestales estaban cada vez ms
trabajados y se volvan a conceder partes de solo a los virtuosos del instrumento. La tcnica vocal
evolucion a una mayor sencillez para hacerla ms entendible, siendo esto ms marcado en los
hombres, con una intencin de austeridad. As, durante los aos cincuenta y sesenta se fue creando
una forma que constaba de una introduccin instrumental para cada una de las tres o cuatro estrofas
que se fundan en un estribillo. Tena tambien "zonas de variacin" en las que la cantante poda

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expalyarse o no segn el momento de inspiracin. Las melodas fueron evolucionando con el
concepto de collage modal, en el que se iban intercambiando de la forma ms natural posible unos
modos con otros, frente a la explotacin de las posibilidades de un slo modo, que era la tcnica
compositiva de la Nahda. Tambien se ampli a finales de los sesenta la orquesta, con la intoduccin
de la guitarra elctrica, el teclado elctrico, un acorden que pudiera dar las notas de cuarto de tono,
metales y percusiones como la darbuka y el duff. Con estas ltimas se introdujeron tambin, de la
mano de Abd el Wahab, pasajes sincopoados de percusin y partes reservadas a la danza.

A finales de los aos setenta asistimos a un pequeo renacimiento e imitacin de esta msica,
representado por cantantes como Nagat, Fayza Ahmad o Warda, que incorporan una mayor variedad
y fuerza rtmica a las canciones , pero tambin una simplificacin de la meloda en muchos casos
para conseguir un buen mercado. Tambien existen algunos alardes experimentales que no llegan a
cuajar del todo, dando paso en las ltimas dcadas a producciones que utlizan ritmos programados y
sintetizadores, eso s, siempre con algunos aciertos. Cabe sealar al ahora en voga intrprete de
darbuka Hossam Ramzy, que ha hecho buenas grabaciones de msica instrumental para danza del
vientre.

El Arabesco y el rock turco

Apareciendo en los aos 60 en Turqua, muy influenciada por los ritmos y melodas rabes, el
arabesco fue bastante popular ya desde su nacimiento y prohibida oficialmente por los gobiernos
occidentalizantes del pas.

Durante los 70 y los 80 surgi como el mayor movimiento cultural alternativo de Turqua, surgiendo
figuras como la de Orhan Gencebay, Coskum Sabah y Kucuk Emrah. La fuerza de este movimiento
era tal en los 80 que el gobierno hizo campaa activa contra l, pero la aparicin de la radio y la
televisin independientes a principios de los noventa ha hecho de esta msica la principal corriente
cultural del pas.

El rock turco surgi a finales de los cincuenta, con un sonido suave y ligero caracterstico de Adja
Pekkan, que evolucionara en los sesenta y setenta de la mano de grupos como Apaslar o Kurtalan
Express, que fusionaban ritmos y melodas tradicionales de Turqua con un potente sonido elctrico,
siendo los mximos representantes de la cancin protesta del pas. Algunos de los exponentes
actuales de esta corriente llamada hoy ozgun muzik (msica genuna), son Kizlirmka o Ezginin
Gunlugu.

LA MUSICA CULTA

Caractersticas Generales

Como dijimos en la intoduccin, la msica culta rabe es interpretada mayoritariamente por solistas
y cuando se hace en grupo es a servicio del cantante y siendo l quien suele liderar el grupo. La voz
es considerada el instrumento supremo, estudindose la tcnica vocal en trminos de color de la voz,
guturalidad, vibrato, nasalidad... Asmismo, cada cantate basa su estilo propio de improvisacin en
tcnicas como los trinos o los glissandos.

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La msica rabe es monofnica. Esto quiere decir que toda sutileza y refinamiento se dirigen a la
meloda y al ritmo. La nocin de armona ( ms de una nota a la vez ) no existe, aunque a veces
aparecen intervalos de cuarta, quinta y octava, siempre como adorno accidental.
La microtonalidad es un elemento importante. El intervalo de 3/4 de tono es el ms comn, pero hay
ms por encima y por debajo. La afinacin tiene muchos matices, varindose incluso nfimamente
los intervalos justos ( de quinta y cuarta ).

El tetracordo es la unidad meldica fundamental ( tambien llamado gnero o gins ), y de la


combinacin de varios tetracordos han ido surgiendo los maqamat. Algunos ejemplos de gneros,
medidos en fracciones aproximadas de tono:

Tsahar-Gah : 4/4, 4/4, 2/4 + 4/4.


Busah-Lik : 4/4, 2/4, 4/4 + 4/4.
Rast : 4/4, 3/4, 3/4, +4/4.
Rakb : 3/4, 3/4, 3/4, 5/4.

La combinacin de los gneros se puede hacer compartiendo uno su primera nota con la ltima del
otro ( construccin conjuntiva ) o con la penltima ( construccin por imbricacin por imbricacin )
o bien separados por un tono ( cons. disjuntiva ). De ah surgen los modos, que puden tener una
amplitud entre una y dos octavas.

Los modos meldicos o maqamat ( plural de maqam ) son un conjunto de reglas de cmo se ha de
utilizar la escala o modo. Esto incluye el registro, el comps, las notas predominantes y fmulas
rtmico-meldicas concretas. Cada maqam tiene un nombre que puede ser un lugar, un personaje
famoso, un objeto, una cualidad, un sentimiento o un acontecimiento especial y siempre estn
vinculados a un significado filosfico y/o emocional, con un trasfondo cosmolgico ( tathir ).

Cada regin y cada escuela denomina el maqam de una manera. Mientras que en Irn se denomina
dastagh, en Egipto se conoce por nagmah, en Turqua makam y cbat o taha en el norte de frica. En
la denominacin de cada modo existe una gran confusin. En un estudio hecho en el Congreso de
Msica rabe en 1932 en el Cairo, se comprob que en Egipto haba 52 escalas. En el norte de
frica haba 18 maqam, de los cuales 15 eran egipcios con otro nombre ; en Siria haba 32, que eran
igual que los egpcios pero con pequeas variaciones ; en Iraq se reconocieron 37, 15 de ellos
egpicios con otro nombre ; en Irn haba 7, que segn los msicos nativos se podn permutar para
crear los dems.

Lo mismo sucede con los modos rtmicos. stos estn codificados por velocidad, carcter, golpes
fuertes, golpes dbiles y pausas. Para la tradicin oral quedan las tcnicas concretas de cada
instrumento y las florituras, pero teniendo como mxima mantener el patrn rtmico.
Las definiciones tericas suele ser confusas y no se relacionan exactamente con la prctica en
muchos casos, ya que sta se basa en la tradicin auditiva y la mayora de los tratados clsicos hacen
ms referencia a la acstica que a cualquier otro campo terico. Dos msicos pueden dar una
definicin diferente de un mismo modo, pues se concentran en el virtuosismo interpretativo ms que
en la exactitud de las abstracciones intelectuales.

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La msica andalus

Como ya hemos visto en la historia, la msica andalus se desarroll gracias a la llegada a la corte de
Abd el Rahmn II y su voluntad de apoyar las artes. Zyriab, msico de la corte de Bagdad, se
encarg del resto. A parte de la creacin de escuelas de canto en Al Andalus, la adicin de una quinta
cuerda al ud y otra serie de cosas, debemos sobre todo a Zyriab el haber dado los pasos ms
importantes en la creacin de la nuba o nawba, o suite clsica oriental. Sabemos que esta forma
potico-musical nombrada como tal exista ya en la poca abbas, con lo cual la labor del msico
bagdad consisti en hacerla evolucionar introduciendo nuevas formas de la msica y la poesa que
se haca en Al Andalus por aquel entonces, sin saber que esa forma volvera a Oriente.

Las nawba que se interpretan hoy en el Magreb no conservan absolutamente pura la forma que se
cre durante la estancia de los rabes en la Pennsula Ibrica. Hay canciones que se han perdido y
que se han sustitudo por otras de la tradicin clsica magreb, pero an as la fuerza de la tradicin
oral que ha mantenido este repertorio vivo ( hoy todava como reivindicacin cultural por la
expulsin de los rabes de la pennsula ), conserva en buena medida el tarab con que esta msica se
interpreta.

Una caracterstica principal de esta msica es su sencillez meldica frente a la escuela oriental.
Encontramos muy pocas florituras en las melodas y la tcnica vocal se orienta a conseguir un color
brillante y sobrio. Los instrumentos utilizados ms comunes son el ud, el rebab y el violn entre los
cordfonos, el tar y la darbuka en la percusin y el nay como aerfono. El director se coloca en el
centro ( con un ud o un rebab ) y a sus lados, cada uno en su sitio predeterminado y formando un
semicrculo, el resto de los msicos. La escuela de origen granadino garnati incluyen una espcie de
mandolina en la formacin, mientras que en las tradiciones libia y tunecina se incluyen el qanun y
los timbalillos naggarat. La tradicin libia es nica por la utilizacin de la gaita. Asmismo, con la
influencia occidental de este ltimo siglo, encontramos a veces el violoncello, el contrabajo o
incluso el piano.

La nuba es un compendio de canciones y pasajes instrumentales. Las canciones estn compuestas a


parteir de varias formas poticas :
-la muwassaha, que consta de un preludio de uno o dos versos, una estofa de cuatro o cinco y una
vuelta de uno o dos versos. Est escrita en un lenguaje semiculto.
-el zjel, igual en medida, pero escrito en dialecto andalus.
estos dos se utilizan en las sanat o canciones corales.
-la qasida, que es un poema breve de entre dos y cuatro versos. sta se suele utilizar en el insad, la
primera introduccin vocal la nawba de uno de los solistas vocales.
-el mawwal, que suelen ser cortos y hechos de juegos de palabras lo que les da un carcter muy
rtmico. Se utilizan para el final, en el que el solista vocal improvisa melodas sobre l en dilogo
con cada uno de los instrumentos

La temtica suele ser de amor, de loa a la naturaleza o a Al. Este amor divino y profano hace de la
nuba una expresin que puede ser interpretada tanto en el mbito profano como en el religioso.

La msica andalus usa cinco modos meldicos, de los cuales se derivan otros diecinueve, dando un
total de veinticuatro modos. A stos se les atribuyen efectos teraputicos y tienen una hora idnea
durante el da para ser interpretados. Veamos como ejemplo el modo Ussaq, que debe ser
interpretado al alba.

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Adems de los modos meldicos, estn los rtmicos, que se utilizan progresivamente de lentos a
rpidos en el desarrollo de la nuba.

Existen cuatro escuelas de msica andalus : la marroqu o andalus-magreb, la argelina o garnat


( de tradicin granadina ), y el maluf de Tnez y Libia. Cada una conserva un nmero determinado
de nawba-s, siendo el maluf de tradicin ms oriental que los otros dos. La estructura de la nuba es
distinta en cada escuela. Tomaremos como ejemplo la de la escuela marroqu :

1. La mesaliya o preludio instrumental en ritmo libre que se hace sobre los modos que se van a
utilizar durante la pieza.
2. El insad o canto salmodiado de dos versos clsicos, presentando el primer modo de la obra. El
munsid improvisa sobre el modo, acompaado por el ud o el rabab, que va haciendo las notas
principales sobre las que cae la voz.
3. La bugya o pequea pieza instrumental sin ritmo en que se muestran las principales
caractersticas del primer modo.
4. La tusiya, u overtura instrumnetal a cargo de la orquesta, interpretada sobre el primer ritmo, el
basit, lento, que consta de el muwassa en 6/4, el qantara en 3/4 y el insiraf en 3/4.
5. A continuacin se comienzan a cantar las sanat, sobre los distintos modos meldicos y rtmicos,
utilizndose los qantara e insiraf ( cantos cortos y acelerados ) para cambiar de un modo a otro y de
un ritmo a otro. Del basit pasaremos al qaim wa nisf, andante, compuesto por el muwassa en 8/4, el
qantara en 4/4 y el insiraf en 4/4. Entonces llega el bithayi, allegro, cuyas partes estn en 8/4, 4/4 y
4/4, adems de una cuarta llamada dary, vivace, en 4/4, que de paso al quddam, presto, que se
compone del muwassa en 3/4, el qantara en 6/8 y termina con un insiraf en 6/8, que se va acelerando
hasta llegar al qafla, el ms rpido, en 6/8, y con el que se termina el movimiento del canto coral. En
cada ritmo se canta una sana diferente.
6. El mawwal, en el que el solista especial para esta parte. Es un momento muy esperado por la
audiencia, pues el cntor hace gala de sus mejores dotes improvisatorias, siendo acompaado
sucesivamente por el ud, el rabab, el violn y el nay.
7. Por ltimo, se interpreta una tussiya en el ritmo qaddam, que se acelera hasta llegar al final.

En los repertorios del maluf y el garnati encontramos diferencias en los ritmos ( de 5/8 y 10/8 en
Argelia y de 2/4 en Tnez y Libia ), y en los modos ( con algunos de la tradicin turca en el garnat
y el maluf tunecino, y con matices ms orientales en Libia ), pero la estructura suele seguir la misma
dinmica.

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