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A etnia como sistema: contato, frico

e identidade no Brasil indgena


JOO DAL POZ*

Resumo: O estudo das relaes entre ndios e sociedade nacional no Brasil, a partir dos
anos 60 e 70, ganhou impulso com a teoria da frico intertnica de Roberto Cardoso de
Oliveira. A sua contribuio terica e etnolgica, cuja trajetria aqui discutida, evidencia
o lugar estratgico que ento emprestou noo de sistema. Contudo, essa contribuio
no encontra acolhida nas reflexes atuais do autor, acerca das possibilidades da tica
discursiva habermasiana no campo das relaes intertnicas.
Palavras-chave: relaes intertnicas; etnia; sistema.

Uma certa inflexo nos estudos das concorreriam as mais diversas formaes
relaes entre as sociedades indgenas e a sociais e tradies culturais, parece-me bastante
sociedade nacional, o que se afirma, haveria para aquilatar o grau de interesse acadmico e
sido deflagrada, basicamente, pela aplicao do poltico que ento suscitou. O conceito de
conceito de sistema a este campo. Tal etnicidade, como se sabe, tambm alhures, foi
deslocamento analtico, que Roberto Cardoso de recebido efusivamente como um sinal de
Oliveira acalentou no mbito da antropologia mudana em direo a novas orientaes te-
brasileira a partir da dcada de 1960, designou- ricas e empricas, bem como uma das caracte-
se ento de teoria da frico intertnica. As rsticas atuais da realidade sociopoltica de muitos
frmulas conceituais que o autor adotou para a pases (Stavenhagen, 1964; Cohen, 1978;
anlise da situao de contato, a sua Oliveira Filho, 1980; Bonfil Batalla, 1988).
caracterizao das reas de frico intertnica A anunciada teoria geral de sistemas, que
e, sobretudo, a discusso que alinhavou sobre o tem em Niklas Luhmann um arauto competente,
tema da identidade tnica constituram-se, na serve-nos de estmulo para uma retrospectiva
poca, ao menos, num excitante arcabouo dessa concepo sistmica que, de um modo
terico-metodolgico de toda uma vivaz gerao ou outro, exerceu ampla influncia na etnologia
de antroplogos brasileiros (Da Matta & Laraia, brasileira durante as dcadas de 1960 e 1970.
1967; Melatti, 1967; Ramos, 1980, 1985).1 Sem Veremos adiante quais outros paradigmas
dvida, a complexidade das tarefas s quais o
tericos, como balizas ao longe, direcionam
autor se disps, uma vez que, nestes eventos,
igualmente nossa ateno a outros pontos
relevantes para estes comentrios.
* Professor do Departamento de Antropologia, Universi-
dade Federal de Mato Grosso (UFMT). Introduzido nas cincias sociais, em varia-
1. Oliveira Filho (1988) anotou, de maneira similar, trs dos contextos metodolgicos, quase sempre por
momentos na trajetria de Cardoso de Oliveira: numa pri- meio de uma analogia ou algum paralelo com
meira etapa, a apresentao e definio da noo de frico
intertnica; em seguida, o seu enquadramento sociolgico; e organismos ou mquinas, sob inspirao portanto
da, ento, a problemtica da identidade tnica. das chamadas cincias naturais, o conceito de

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sistema tem propiciado, ainda assim, algo alm ambiente, ao mesmo tempo em que incorpora a
de uma sndrome cientificista: nestes emprs- noo de autopoiesis, definida como a
timos conceituais, h tambm anseios legtimos, capacidade de um sistema engendrar suas
notadamente a tentativa de construir objetos de prprias estruturas e os elementos que o
conhecimento com caractersticas de regula- compem. Para o esquema luhmanniano, os
ridade, coerncia e organizao entre as partes sistemas se produzem somente por meio de suas
componentes. No se almeja aqui, obviamente, prprias operaes, forjando fronteiras e gerando
qualquer definio unvoca ou privilegiada do diferenas internas: existem sistemas com a
conceito, mas to-somente destacar o lugar capacidade de estabelecer relaes consigo
estratgico que este veio a ocupar nas diferentes mesmos, e de distinguir entre estas relaes e
teorias sociais. Por exemplo, na antropologia, as relaes com seu entorno, diz Luhmann
as correntes funcionalistas de Malinowski e (1990, p. 44). Afianada como um novo
Radcliffe-Brown ou as variantes culturalistas de paradigma, tal abordagem suscita rupturas
Boas, Ruth Benedict ou Linton, para as quais a epistemolgicas de grande envergadura para as
sociedade, no primeiro caso, e a cultura, no outro, cincias sociais, com efeitos deletrios para os
esto ali conceptualizadas como sistemas conceitos cannicos de que at ento estas se
constitudos por elementos que se relacionam valiam, na justa medida de uma teoria adequada
funcionalmente, de maneira a descrev-las como observao eficaz da sociedade contem-
totalidades coesas e integradas (Durham, 1966). pornea, diferenciada, especializada e de grande
Na sociologia parsoniana, por sua vez, o complexidade (Luhmann, 1982).
conceito de sistema social corresponde a um Embora limitado a umas poucas perspec-
aspecto analtico que pode ser abstrado dos tivas tericas, o quadro terico apresentado
processos totais de ao de seus participantes, parece suficiente para motivar os comentrios
ou seja, da interao de indivduos humanos, acerca do uso de conceitos sistmicos para
simultaneamente como atores e como objetos estudar o contato intertnico, como faz
de orientao, para si e para os outros (Parsons, Roberto Cardoso de Oliveira. A esse quadro,
1969). Desse modo, o sistema social aparece haveria de acrescentar a reao de perplexidade
como um subsistema da ao humana total, em razo de seus artigos mais recentes (Cardoso
voltado ao atendimento de suas exigncias de de Oliveira 1990a, 1990b, 1992, 1994, 1996), nos
integrao. Aos demais subsistemas, a saber, o quais o autor invoca as possibilidades abertas
sistema cultural, a personalidade e o organismo pelo paradigma da tica discursiva para
comportamental, enfim, caberia responder pela elucidar as relaes intertnicas, um passo que
legitimao da ordem normativa, a motivao configuraria, primeira vista, uma negao de
para a ao e a adaptao ao ambiente fsico- posies firmadas anteriormente. E ainda,
orgnico. A preocupao analtica do esquema convm observar, para sustentar os pressupostos
parsoniano, obviamente intrnseca perspectiva da ao comunicativa que caracterizaria a
funcionalista, residiria sobretudo na manuteno racionalidade humana, Jrgen Habermas
da prpria identidade do sistema, j que inteira- defrontou-se justamente, no curso de uma pol-
mente devotada ao tema clssico suscitado por mica acirrada e afinal inconclusa (por exemplo,
Hobbes, o problema da ordem na vida social. Habermas, 1990), com a implacvel teoria de
Na abordagem funcional de Niklas sistemas na verso defendida por Luhmann. O
Luhmann, mais recente, o conceito de sistema que se teria passado, afinal, cabe-nos perguntar,
reaparece sob uma feio original e verda- na seara ps-contatualista? Em que medida
deiramente radical, posicionado como realidade Cardoso de Oliveira haveria concebido uma
axiomtica a partir da qual uma teoria geral de compatibilidade entre o conceito de frico
sistemas lanada. Nesses termos, a noo de intertnica, de carter conflitivo e contraditrio,
sistemas auto-referentes, desenvolvida origi- e a frmula da comunidade de argumentao,
nalmente em contextos cibernticos e biolgicos, cujos princpios e condies deveriam funda-
concentra sua ateno na distino que um mentar compromissos e consensos mais amplia-
sistema produz e mantm com relao ao seu dos?

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Aculturao e situao colonial de classes (1968a). Em ambos, devo notar,


entretanto, o autor no se desvincularia comple-
Desde suas primeiras incurses etnolgicas, tamente das frmulas conceituais usuais,
Roberto Cardoso de Oliveira2 privilegiou um engendradas seja pela teoria da aculturao seja
recorte etnogrfico bem preciso, o da interao por uma perspectiva de modernizao desen-
social entre ndios e outros segmentos da volvimentista. Tendo como ponto de partida, no
sociedade brasileira. O tema constava, sem trabalho publicado em 1960, a elaborao de um
dvida, entre os itens da pauta antropolgica e perfil da cultura tradicional, o autor afirmaria,
poltica daquela poca. No projeto de pesquisa
por exemplo, que a estrutura social rompeu-se
sobre a assimilao dos Terena, grupo indgena
face ao processo de aculturao (RCO, 1976a
que habita o Mato Grosso do Sul, inclusive, o
[1960], p. 46). E quanto s relaes intertnicas,
autor concorda que a sugesto viera mesmo de
observou que a disponibilizao da produo e
Darcy Ribeiro, cujos estudos haviam refutado
da mo-de-obra indgenas, no mercado regional,
as teses at ento aceitas acerca da incorpo-
tinha por resultado um fenmeno de integrao
rao dos grupos indgenas sociedade brasileira
econmica no mais alto grau, embora nem por
(RCO, 1957). Para Ribeiro, tal processo no
isso estivessem os Terena efetivamente na
resultava apenas na miscigenao ou na acultu-
condio de assimilados (p. 88).
rao das populaes indgenas, porm na sua
Por assimilao, segundo o autor, entendia-
transfigurao tnica (Ribeiro, 1970).
se o processo pelo qual um grupo tnico se
De um ponto de vista anlogo, a propsito
incorpora noutro, acarretando mudanas
da interao sistemtica e contnua que ocorria
segundo dois eixos, um cultural (aculturao) e
entre os Terena e a populao regional, Cardoso
outro sociolgico (mobilidade social). A teoria
de Oliveira buscaria esclarecer os mecanismos
da aculturao, fortemente influenciada pela
socioculturais que influiriam no processo de
antropologia norte-americana, com efeito,
assimilao em curso um certo modus
supunha mudanas que decorriam da trans-
vivendi que definiu a direo de sua cultura,
misso cultural direta ou no, mediatizada por
sem que, contudo, aps dois sculos de contacto,
ajustamentos internos ou adaptaes de traos
chegassem [os Terena] a ser assimilados
ou padres aliengenas (Fernandes, 1975;
(RCO, 1957, p. 173). Nesses termos, no se
Schaden, 1969; Galvo, 1979). Embora consi-
poderia escamotear na descrio das situaes
derasse tal definio til para compreender as
de contato intertnico a referncia fronteira
conseqncias da interao social na esfera
pastoril regional, conferindo uma viso
da cultura, RCO criticava-lhe, porm, a
dinmica das fronteiras de expanso da
tendncia a considerar os sistemas culturais em
sociedade brasileira e dos problemas emer-
si mesmos, perdendo de vista, muitas vezes, a
gentes daquele processo de desbravamento (p.
populao ou o grupo social portador (p. 104).
175). Em termos metodolgicos, a investigao
Sugeriu, da, uma maior nfase na observao
comportaria, assim, tanto uma perspectiva
da conduta, que possibilitasse o uso do
diacrnica, mediante a reconstituio histrica
conceito de cultura em termos mais adequados.
dos eventos e dos processos, quanto uma anlise
Por sua vez, a definio de mobilidade social
sincrnica, que revelasse os liames funcionais
remeteria a um plano complementar, pois
e causais do contacto intertnico e intertribal
assinalava o processo pelo qual um indivduo se
(p. 174).
despoja dos costumes de sua prpria classe ou
Os principais resultados da pesquisa foram
grupo tnico, para tornar-se um membro de outra
apresentados em Do ndio ao bugre: o
classe ou grupo tnico. O conceito se ajustaria
processo de assimilao dos Terna (RCO,
exatamente, segundo RCO, s mudanas que
1976a [1960]) e, posteriormente, sob uma tica
ocorriam, ento, entre os Terena localizados no
algo diversa, em Urbanizao e tribalismo: a
meio urbano (p. 113). Em resumo, a anlise
integrao dos ndios Terna numa sociedade
demonstraria que, nas aldeias, os mecanismos
2. Daqui em diante, o autor ser designado pelas iniciais aculturativos no se mostravam suficientes para
RCO. que se extinguisse a coeso tnica, ao passo

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que as possibilidades de mobilidade social nas Conflitos e fronteiras


cidades (o processo de urbanizao, enfim)
No projeto de pesquisa que se segue, RCO
explicavam, to-somente, alguns poucos casos
confirma sua inteno de escoimar a anlise de
nos quais houvera uma assimilao individual
qualquer vis culturalista e discutir a trama das
dos emigrados (p. 134).
relaes intertnicas a partir de um prisma
No segundo livro sobre os Terena, uma tese
decisivamente sociolgico (RCO, 1962, 1963,
de doutoramento defendida em 1966, publicado
1972 [1964]). Assim, para especificar os meca-
em 1968, Cardoso de Oliveira aproximou-se mais
nismos de passagem da ordem tribal ordem
decididamente das concepes correntes no
nacional, segundo a proposta do autor, a
funcionalismo britnico: por estrutura social
investigao deveria enfocar as situaes de
compreendiam-se os aspectos mais perma- frico engendradas pelo contato intertnico:
nentes e repetitivos das relaes sociais,
enquanto por organizao social, o compor- Chamamos frico intertnica o contato entre
tamento orientado para fins especficos, ou seja, grupos tribais e segmentos da sociedade
a ao social concreta (RCO, 1968a, p. 18-19). brasileira, caracterizados por seus aspectos
Uma distino de mesma natureza, para o autor, competitivos e, no mais das vezes, conflituais,
observava-se entre as noes de estratificao assumindo esse contato muitas vezes propor-
es totais, i.e., envolvendo toda a conduta
social e de clivagem tnica. De modo que o
tribal e no-tribal que passa a ser moldada pela
exame do processo de integrao, como um situao de frico intertnica. Entretanto,
continuum aldeia-cidade, reafirmaria o que j essa situao pode apresentar as mais
se sabia desde o estudo anterior: a populao variadas configuraes [...]. Desse modo, de
Terena poderia atingir os mais altos nveis do conformidade com a natureza socioeconmica
processo aculturativo, sem que seus membros das frentes de expanso da sociedade brasi-
percam sua identificao tnica, conservando- leira, as situaes de frico apresentaro
se ndios [...] para poderem sobreviver (p. 228). aspectos especficos. (RCO, 1962, p. 86)
Em outras palavras, persistiria entre os Terena
A noo de frico intertnica traduziria,
citadinos formas sociais que, todavia, foram
enfim, as relaes de produo e de explorao
engendradas nas condies antecedentes de
econmicas impostas pelas frentes de expan-
existncia em aldeias (p. 226-227).
so (extrativa, agrcola, pastoril), que se
Oferece-se aqui, salvo melhor juzo, a
singularizavam ao sabor de fatores tanto
justificativa que ultimaria uma redefinio do histricos como estruturais (p. 87). A mudana
esquema analtico, como a que o autor props: metodolgica, destarte, revela-se sobretudo na
sob o risco de sua mera reificao culturalista, nfase posta pela situao de contato, a ser
o carter irredutvel da pertinncia tnica percebida como uma totalidade sincrtica:
demandaria uma explicao, necessariamente, duas populaes dialeticamente unificadas
de ordem mais geral. Assim que, de acordo com atravs de interesses diametralmente opostos,
Cardoso de Oliveira, dever-se-ia compreender ainda que interdependentes, por paradoxal que
a realidade tribal, vista no mais em si, mas em parea (p. 85-86).
relao sociedade envolvente (RCO, 1967a, Num artigo posterior, Cardoso de Oliveira
p. 7). Nesta contribuio que pretende inovar a (1963) realiza um balano crtico das diversas
teoria do contato intertnico, porquanto, encon- orientaes tericas voltadas ao conhecimento
tra-se uma recorrncia que aparenta estar acima do fenmeno do contato, expondo os pontos
de suspeitas: a funo invariante da sociedade fracos e as diferenas com relao ao deslo-
nacional que, tambm aqui, condicionaria o camento analtico a que defendia. Na tradio
significado e a direo das relaes intertnicas. britnica, para ele, os social change studies
Pertinncia sim, porm, ao mesmo tempo, no haviam respondido especificidade das
subordinao analtica... relaes entre populaes tribais e sociedades
coloniais, seja porque se detiveram na anlise
dos mecanismos de mudana inerentes s

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sociedades tribais ( o caso de Raymond Firth, Descontada a analogia, todavia, a teoria da


por exemplo), seja porque fracionaram a frico no guarda outras referncias signi-
realidade do contato segundo instituies e ficativas extradas do aparato marxista. Embora
ordens sociais diversas (em particular, Mali- a situao seja caracterizada pela existncia de
nowski). Do outro lado do Atlntico, os accultu- interesses conflitivos entre as partes, no entanto,
ration studies da etnologia norte-americana a constituio do sistema intertnico ser discu-
mostraram-se tambm insatisfatrios, embora tida por intermdio do conceito de integrao
acertadamente houvessem incorporado uns social.3 Ademais, ao assumir como variveis a
tantos aspectos sociolgicos do contato (a rela- ordem tribal e a ordem nacional, os mecanismos
o de sujeio e dominao, o papel intercultural de integrao sero apreendidos em distintos
etc.; Herskovitz, 1937). Teriam sido os pesqui- nveis de operao: econmico, ou o grau de
sadores franceses (Balandier, entre outros) que, dependncia entre ndios e regionais; social, a
afinal, orientaram decididamente as inves- capacidade de organizao e orientao para
tigaes para apreender a situao colonial fins definidos; e poltico, os meios escolhidos
enquanto totalidade, definindo-a pelo exerccio (o poder, a autoridade) pelas partes do sistema
da dominao por uma minoria estrangeira e de dominao em questo.
pelo carter antagnico das relaes que esta As relaes de dependncia mtua, num
mantinha com os segmentos colonizados. dado momento do contato entre as etnias
O primeiro teste de fogo para a noo de envolvidas pois esta a hiptese central do
frico foi a interpretao da situao prota- autor , cristalizar-se-iam ento de maneira
gonizada pelos ndios Tikuna e as empresas irreversvel, em particular no plano econmico.
seringalistas, na regio do alto Solimes (Ama- A partir da, em razo de tal interdependncia,
zonas). O autor ali estudou a integrao do grupo a situao intertnica deveria ser encarada
indgena a um sistema mercantil, no qual os bens forosamente nos termos de um sistema de
que produzia impregnavam-se de um valor de relaes, adverte o autor (RCO, 1974, p. 134).
troca quando postos a circular como mercadoria Os ndios precisariam, agora, de mercadorias
(1972 [1964], p. 78-79). Em suas concluses, industrializadas; os regionais, da mo-de-obra e
no obstante, RCO destacou a persistncia da das terras indgenas. Interesses diametralmente
linha tnica, uma determinao efetiva das opostos que os unem e assim dinamizam
relaes de toda ordem, que se sobrepunha, relaes antagnicas, cuja resultante tomaria a
inclusive, s desigualdades entre as classes forma do que RCO designou de sistema
sociais na sociedade nacional (p. 106). intertnico. No seio deste, para a satisfao
No artigo de 1967, o autor desenvolver de suas novas necessidades, o grupo indgena
mais extensamente a arquitetura conceptual da fica acorrentado sociedade tecnicamente
teoria da frico intertnica (RCO, 1967b). As mais poderosa; ao passo que esta, em vista de
relaes de contato, afirma ento, articulam-se sua reproduo em nvel local, necessita dos
como elementos de um sistema intertnico, territrios indgenas onde investiu seus recursos
pois so relaes entre duas populaes (p. 135).
unificadas mediante interesses opostos, ainda O estudo das reas de frico intertnica,
que interdependentes. Essa oposio ou con- dentre seus objetivos gerais, teria em vista a
tradio ocorreria entre sistemas societrios em construo de modelos que facultassem um
interao que, entretanto, passaram a constituir certo grau de previsibilidade s situaes de
subsistemas de um mais inclusivo (p. 43). Tal
definio, de acordo com o autor, se apresenta 3. Num texto de cunho programtico, direcionado a uma
como equivalente lgico (mas no ontolgico) tipologia dos sistemas intertnicos, Cardoso de Oliveira
(1967, p. 45) prope nos seguintes termos o estudo dos
da noo marxista de luta de classes, j que mecanismos de integrao social: Devo dizer, prelimi-
os subsistemas tribal e nacional teriam entre si narmente, que entendo aqui por integrao social o proces-
e entre o sistema intertnico inclusivo a mesma so responsvel pela constituio desse sistema intertnico;
e por mecanismos os elementos do sistema. A rigor, o pro-
correspondncia lgica que tm entre si as cesso o conjunto desses elementos dinmicos, a partir dos
classes sociais e a sociedade global (p. 43-44). quais poder o investigador desenvolver o seu estudo.

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contato entre ndios e frentes de expanso. antropolgica, enfim, seno observar as formas
para esta finalidade que RCO elaborou a noo empricas remanescentes de um ndio agora
de potencial de integrao: genrico, uma minoria dominada e integrada,
por meio dos mecanismos singulares do contato
Sendo o sistema intertnico a unidade intertnico, na dinmica da sociedade nacional.
substantiva de conhecimento, nada mais Em outras palavras, o dito sistema intertnico
natural do que considerar a integrao social corresponderia, essencialmente e ao cabo, ao
em termos dos elementos que o compem. E prprio sistema global do colonizador...
como os elementos mais dinmicos e mais A bem dizer, no que toca a este ponto, as
impositivos do sistema tendem a ser os que
expresses empregadas pelo autor so por vezes
fazem parte do subsistema mais poderoso (ex.:
imprecisas, alm de variarem bastante. No texto
sociedade brasileira), pode-se dizer que o
processo em questo significa integrao do em co-autoria com Luiz Castro de Faria, por
ndio na sociedade nacional. (p. 45) exemplo, afirma-se que sistema intertnico
corresponderia a uma zona de interseo, na
Conquanto o autor propugne por um qual a sociedade indgena e a sociedade nacional
afastamento analtico da orientao aculturativa, se articulam intimamente (RCO, 1978d). Nesse
verifica-se que na teoria da frico um arraigado, caso, ento, a frico intertnica no mais se
mas nem sempre explcito, vetor teleolgico: um projetaria em propores totais ou envolveria
destino inevitvel que subtrai as sociedades toda a conduta tribal e no-tribal, tal como
indgenas do seu isolamento e condiciona sua requeria a definio original (RCO, 1962, p. 86).
acomodao a uma identidade genrica e Este carter ora parcial, no obstante, no
produz alteraes sensveis na sua visada quanto
generalizante, ndios (Ribeiro, 1970). Assim, por
aos rumos do processo:
exemplo, diz a certa altura Cardoso de Oliveira:
considerando a assimetria das relaes
Contudo, pode-se dizer, preliminarmente, que
intertnicas (representada pela dominao dos
o destino das sociedades indgenas, enquanto
ndios pelos regionais), ser uma mudana do
sociedades, o de sua descaracterizao
sistema indgena mais do que uma mudana
progressiva, na medida em que vo sendo
perceptvel e relevante nos sistemas sociocul-
integradas s economias regionais. (RCO, 1962,
turais dos regionais. (RCO, 1974, p. 149)
p. 87; grifos meus)
Retoma-se aqui, com efeito, o problema
E mais conclusivamente adiante: Em
inicial de aferir a conexo entre dois sistemas
ltima anlise, so os membros dessas socie-
socioculturais de magnitudes to diversas.
dades [sociedades indgenas] que se acomodam
Recorrente, nesta e em outras passagens, o
num sistema social que os aliena (RCO, 1963,
pressuposto da existncia de um sistema
p. 43). intertnico inclusivo, uma totalidade sincrtica
O trajeto metodolgico, neste ponto, parece que expressaria as relaes contraditrias entre
fechar-se sobre si mesmo, pois retoma tauto- ndios e regionais. O que nos lembra, embora
logicamente nas concluses as suas prprias de maneira vaga, o dispositivo malinowskiano
premissas epistemolgicas. A abduo da das trs realidades culturais (a indgena, a
sociedade indgena e a sua transformao em nacional e a intertnica). Na soluo admitida
subsistema da sociedade dominante, como se por RCO (1978e, p. 14), todavia, o sistema nativo
v, encontram-se inscritas na prpria frmula restaria terica e empiricamente submetido s
analtica, que postula a interpretao dos determinaes provocadas pela sociedade mais
fenmenos do contato a partir de fora, de acordo poderosa, nacional. H de se interrogar, ento,
com as determinaes do contexto envolvente. os termos em que se d essa subordinao, a
Diludas as particularidades culturais (uma vez lgica de dominao que lhe inerente.
que estas nada poderiam explicar acerca dos A noo de sistema que Cardoso de
fatos exteriores ao mundo indgena; RCO, Oliveira manipula, devo insistir, no oferece
1978e, p. 14), no restaria investigao semelhanas com a abordagem luhmanniana,

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qual importa, to-somente, a manuteno das A posio de Cardoso de Oliveira diante


fronteiras e as operaes internas auto- disto, defendida nos artigos reunidos no livro de
referentes. Antes, ao enfocar a causa da inte- 1976, entretanto, orienta-se para a compreenso
grao social no mbito do sistema mais de uma outra faceta das diferenas tnicas, ao
inclusivo, a teoria da frico evidenciaria uma perceb-las como um operador classificatrio
maior proximidade com a arquitetura parsoniana que, ativado em contextos e situaes espe-
(Parsons, 1961, 1993): ao incorporar as coleti- cficas, seria capaz de orientar os agentes
vidades como subsistemas, ao forjar as formas respectivos. Produto das representaes cole-
de controle da conduta dos seus componentes, tivas que so polarizadas pelos grupos sociais
ao rotinizar as motivaes para suas atividades (RCO, 1976b, p. xvii-xviii), tal cdigo (ou
etc. gramtica) articularia um conjunto de identi-
Tal quadro analtico, no sem ironia, poderia dades relacionadas que se afirmariam por
ser visto, ento, como uma frmula de compro- oposio umas s outras. A identificao tnica,
misso, entre a teoria da ao social parsoniana, portanto, consistiria numa expresso de tais
de um lado, e uma estrutura segmentar la identidades contrastivas e daria margem, ao
Nuer, de outro. De maneira anloga a Max mesmo tempo, a uma conscincia que, de acordo
Gluckman, acerca da situao social na com o autor, pauta-se em valores e se admite
Zululndia, que enxergou na cooperao even- como ideologia (p. 5-6). E por isso que os
modos de identificao tnica pertenceriam
tual entre zulus e europeus uma evidncia de
ordem do discurso, particularmente do discur-
que formavam uma nica comunidade com
so ideolgico, e o nexo da ideologia tnica, acres-
modos especficos de comportamento (Gluck-
centa o autor, encontrar-se-ia no interior de um
man, 1987), a teoria da frico parece certificar
sistema de valores (p. 20-21). Seu contedo,
uma realidade emprica moldada de acordo com
evidentemente etnocntrico, corresponderia
uma dinmica de conflitos regulamentares,
negao de outras identidades em contraste: a
lealmente conduzidos pelos grupos tnicos em
concepo nativa, diz RCO, estaria imbuda de
oposio.
valores e de atributos decorrentes da expe-
rincia vivida no cenrio intertnico (p. 45).
Etnia e identidade A argumentao, de feio cada vez mais
parsoniana, encaminha-se todavia para uma
Pouca ateno teria sido prestada, na inusitada reabilitao do conceito de cultura, to
anlise sistmica das relaes intertnicas, at fortemente recusado a princpio. Ao reconhecer
ento, segundo o autor, s representaes a identidade tnica como valor, Cardoso de
ideolgicas ali engendradas. coletnea Oliveira no encontra alternativa outra que no
organizada por Fredrik Barth (1969), com isto, seja sua referncia tcita a um certo sistema de
coube impulsionar um reexame da questo significados, ao qual denominou cultura de
tnica por RCO, tendo em vista suas afinidades contato:
com a teoria da frico: em particular, a crtica
a todo e qualquer culturalismo (RCO, 1976b, no interior de uma determinada cultura de
p. xvi). De maneira muito similar, Barth tambm contato que poderemos nos propor a buscar
privilegiara, na sua abordagem do problema, o solues para problemas de carter geral, como
nvel das relaes sociais: aps definir os grupos o grau de sistematizao e consistncia entre
tnicos como tipos organizacionais e destacar diferentes valores que coexistem numa cultura,
tanto quanto questes mais especficas como
os processos sociais que ocorrem nas fron-
o padro de coerncia entre o sistema de
teiras, sujeita-lhes da, taxativamente, os fen- valores [...] e os mecanismos de identificao
menos de diferenciao cultural. No esquema tnica. (p. 21)
barthiano, os traos culturais funcionariam,
sobretudo, como sinais diacrticos que orientam Explica o autor adiante que, mais que um
a interao intertnica, mas que de fato no a sistema de valores, a cultura de contato
constituem. consistiria no conjunto de representaes [...]

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DAL POZ, JOO . A etnia como sistema: contato, frico e identidade...

que um grupo tnico faz da situao de contato imprecisa da vida social, onde referenciais,
em que est inserido e nos termos da qual significados e papis se confundem de variadas
classifica (identifica) a si prprio e aos outros maneiras. O que requer, primordialmente, um
(p. 23). Ou seja, a situao intertnica estaria adequado enquadramento analtico de fen-
informada pelo sistema cultural que orienta os menos objetivamente complexos. Se num primei-
agentes, no sentido da rotinizao de suas ro momento, ao deslocar a ateno dos aspectos
relaes e identidades (p. 47). Para fins de culturais em direo s determinaes sociol-
comparao, poderamos aferir o que diz RCO gicas da situao de contato intertnico, o autor
a respeito dessa cultura adventcia com o que visualizou as relaes regionais de dominao
Parsons, repetidas vezes, em termos muito dos grupos indgenas, na etapa seguinte, trataria
semelhantes, designou de sistema cultural ou de complementar tal abordagem por meio da
de latncia, o cdigo simblico culturalmente descrio da identidade tnica enquanto
ordenado que controla o comportamento ideologia (as identidades contrastivas e os valores
humano. Outros aspectos metodolgicos culturais). Para o autor, os resultados a se
poderiam ser tambm adicionados, e assim esperar de uma abordagem dessa natureza
comprovariam, em mincias, as suspeitas aqui seriam:
apenas sugeridas. Mas o que se disse at agora, a) as ideologias tnicas oferecem a via
como espero, dever bastar-nos para a consta- estratgica para conhecer as relaes inte-
tao de que a teoria da frico intertnica, rtnicas;
afastadas as dissimulaes, significou a
b) a identidade tnica corresponde, propria-
entronizao de conceitos funcionalistas, de
mente, ao ncleo das concepes ideolgicas;
cunho parsoniano, no campo da interao entre
ndios e segmentos da sociedade nacional. c) os sistemas intertnicos mostram-se
Concluso que, no mnimo, deve causar contaminados pela histria da sociedade
estranheza a muitos. Pois Cardoso de Oliveira, majoritria, de maneira que, ao fim, as
de maneira expressa, refutou mais de uma vez sociedades indgenas cedem lugar s novas
a incluso de seu projeto no rol da teoria da ao sociedades constitudas pela histria do
social, para situ-lo na confluncia entre o colonizador (p. 262).
marxismo contemporneo, no dogmtico, e o
estruturalismo (RCO, 1980, p. 254). Como se Etnicidade e tica, ou o retorno da cultura
deveria entender tal assertiva? A meu ver,
Mais e mais, enfim, observamos que a idia
menos como um alinhamento ou uma acomo-
dao aos mtodos analticos referidos, antes de cultura, enquanto um cdigo simblico
para demonstrar sua afinidade estreita com as ordenado, ressurge nos argumentos que o autor
temticas correspondentes. Do lado do marxis- arrolou nos textos mais recentes. Em um
mo, a preocupao pela situao de dominao pequeno volume de artigos, nos quais tematiza
e sujeio dos grupos indgenas, tomada como o movimento indgena e os ndios como atores
objeto de investigao. Do lado do estrutu- polticos, Cardoso de Oliveira (1988) aparente-
ralismo, a ateno gramtica ou ao mapa mente admitir, inclusive, a irredutibilidade dos
cognitivo das identidades contrastivas, dispostas significados culturais em confronto:
em grades classificatrias binrias, que orienta
Ensinam-nos [os casos e as obras comentadas]
a interao intertnica de indivduos e grupos.
que os campos semnticos subjacentes a cada
Pois que, de fato, a trajetria de RCO horizonte so praticamente intraduzveis. Em
revela, sobretudo, a sua invejvel persistncia outras palavras, que o dilogo entre interlo-
quanto ao foco investigativo, direcionado aos cutores inseridos em horizontes culturais
mecanismos de transio entre duas ordens de distintos sempre deixa um resduo de incom-
diferentes magnitudes, a fugaz e sempre preenso dificilmente resgatvel. (p. 71)
incompleta passagem do sistema indgena ao
nacional. Os fatos a que sempre se dirigiu, faz- Contudo, preciso deixar bem claro, RCO
se notar, estariam situados em uma zona preservar ainda uma distncia segura da

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ideologia relativista que, segundo ele, esto presentes tanto no dilogo entre pares
contamina a antropologia moderna por sua de uma comunidade profissional, quanto no
preocupao excessiva com o problema do dilogo entre membros de uma comunidade
cultural qualquer. A viabilidade desse dilogo
etnocentrismo. E sob esta tica, a discusso
e, por conseguinte, a inteligibilidade do mesmo
adentrar o campo das normas e dos valores, entre interlocutores, est na observncia de um
significa dizer, a uma reflexo sobre o lugar da acordo intersubjetivo em torno de normas e de
tica na investigao antropolgica (RCO, regras explcitas ou implcitas, repito e aonde
1990a). Com efeito, o autor considera conve- se incluem tambm valores. Em suma, a
niente, bem como indispensvel, um acordo observncia de uma tica. (p. 11-12)
entre os agentes tnicos em contato, que em
seus termos prprios corresponderia a uma Uma comunidade de argumentao de
comunidade de argumentao. A tese apia- natureza intertnica, entretanto, ao contrrio
se, como se sabe, nas formulaes de Karl-Otto de um grupo profissional, como nos casos
Apel, para quem a construo do conhecimento examinados por Apel, teria como particularidade
pressupe um acordo entre pares e, portanto, o fato de ser formada por grupos e indivduos
envolve inevitavelmente uma dimenso tica. portadores de culturas distintas (p. 15). Nesta
Cardoso de Oliveira, de maneira anloga, passagem, ao que parece, o autor efetua uma
sustenta a necessidade de a tica ser referida aguda reduo analtica do problema, ao
j a partir da construo do quadro terico da caracterizar a situao de contato intertnico
pesquisa, desde o momento em que o pesqui- apenas por meio das diferenas culturais em jogo
sador funciona qua sujeito epistmico (p. 11). uma posio que, sem dvida, afasta-se
E to-somente aqui, ento, o autor expressa sobremaneira tanto da teoria da frico quanto
alguma empatia pelas crticas ps-modernistas da orientao barthiana. Ao cotejar a teoria de
que reivindicam maior espao para a compreen- etnodesenvolvimento proposta por Rodolfo
so da lgica do nativo atravs de relaes Stavenhagen, RCO enxerga nesta a possibi-
dialgicas simtricas (p. 13). Uma verdadeira lidade de uma comunidade intercultural a ser
comunidade de argumentao, dessa feita, constituda por antroplogos, tcnicos, adminis-
seria favorecida pelo encontro etnogrfico, tradores e lderes indgenas, com o objetivo de
desde que este estivesse submetido a princpios elaborar um modelo alternativo de desenvol-
democrticos de conduta, para atender a uma vimento, mediante um processo de negociao
antropologia polifnica na qual a tica estivesse e de fuso de horizontes entre as partes. Tendo
como pressuposto tico as relaes simtricas,
como pr-condio necessria (p. 13-14).
livres e democrticas, que favoream a enuncia-
No que o autor tenha se olvidado, ao
o de regras consensuais claras, RCO consi-
contrrio, da desproporo entre os mundos em
dera que, sob tais condies, em lugar de uma
interao. A expanso planetria da civilizao
confrontao tnica deveria esperar-se um
cientfica e tecnolgica, diz ele, representaria
encontro entre interlocutores imbudos menos
uma ameaa aos princpios particularistas que,
de verdades que de pontos de vista (p. 15-16).
embasados na cultura local, no encontrariam
Nos artigos seguintes, o autor aprofunda-
aplicao para alm da microesfera da vida
se nessa perspectiva, no sentido de discutir a
social (p. 16). Em outro artigo, acerca dos
possibilidade de uma tica vlida em escala
requisitos mnimos de uma tica reguladora
planetria diante do desafio da etnicidade
das relaes entre os povos indgenas e os
(RCO, 1994, p. 110). A pedra angular de sua
Estados nacionais, ocorre-lhe apontar a exis- argumentao, convm enfatizar, a idia da
tncia no campo intertnico de um espao social competncia comunicativa do gnero humano
marcado por relaes dialgicas (RCO, 1990b) que o expe, de forma inexorvel, relao
isto , uma comunidade de comunicao e de dialgica, de acordo com a teoria habermasiana
argumentao. Tais relaes dialgicas, segundo (p. 113). Para RCO, contudo, a noo de cultura
RCO, no seria suficiente para permitir uma correta
colocao do problema da moralidade, havendo

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DAL POZ, JOO . A etnia como sistema: contato, frico e identidade...

a necessidade de uma distino entre cultura e Luhmann tratou desta questo, sistema e
norma: aquilo que j est na tradio ou no ambiente aqui estivessem desempenhando suas
costume no pode ser tomado necessariamente funes ao inverso. E neste caso, portanto, o
como normativo (p. 114). A moralidade eviden- entorno representaria, para um ente alienado de
ciaria, neste caso, a presena da razo como si, a instncia ilusria que o define e mantm
um operador essencial, guiada por normas em desacordo consigo mesmo.
sujeitas argumentao e negociao. As
justificativas que sempre acompanham os juzos
morais, desde que as partes ou etnias envolvidas
assumam a relao dialgica com a disposio Abstract: Brazilian anthropologist Cardoso de Oliveiras
paradigm of interethnic friction propelled theorizing about
de aceitarem o melhor argumento, por sua vez,
relations between indigenous peoples and national society
segundo o autor, demonstrariam que os in Brazil from the 1960s and 70s onward. Although the
horizontes em confronto no so absolutamente notion of system has been central to his theoretical and
invulnerveis racionalidade. E, conforme o ethnological contributions, the present paper traces the
postulado habermasiano, na medida em que as way its configuration has changed over time. Significantly,
the concept of system is not highlighted in Cardoso de
etnias em questo admitam dialogar, elas j Oliveiras current writings regarding the potential for a
estariam na prtica comprometidas com a Habermasian discursive ethic within the field of interthnic
possibilidade de um acordo (p. 119). relations.
Cardoso de Oliveira se interroga, por fim, Key-words: ethnic group; interethnic relations; system.
acerca das probabilidades reais de uma tica
discursiva nos contextos intertnicos. Asso-
ciado a um forte componente poltico e marcado
Referncias
pela hegemonia da etnia dominante, no acabaria
o dilogo intertnico fatalmente comprometido BARTH, Fredrik (Org.). Ethnic groups and boun-
pelas regras do discurso hegemnico (RCO, daries: the social organization of culture difference.
1996, p. 12)? A resposta do autor, to-somente, Boston: Little Brown, 1969.
assinala aquelas esferas nas quais transcorreria BONFIL BATALLA, Guillermo. La teoria del control
uma mediao local de interesses particularistas cultural en el estudio de procesos tnicos. Anurio
ainda que sob as circunstncias atuais de um Antropolgico/86, p. 13-53, 1988.
inexorvel processo de globalizao, que integra CARDOSO DE OLIVEIRA, Roberto. Preliminares de
todos os povos no horizonte de uma tica que uma pesquisa sobre a assimilao dos Terna.
se pretende planetria (fundamentada na noo Revista de Antropologia, v. 5 , n. 2, p. 201-204, 1957.
de indivduo, nos direitos humanos etc.). _____. The role of indians posts in the process of
Em resumo, e guisa de concluso, nesta assimilation: two case studies. America Indgena,
ltima etapa de sua obra etnolgica Cardoso de v. 20, n. 2, p. 89-95, 1960.
Oliveira demonstra um evidente desinteresse pela _____. Estudo de reas de frico intertnica do
noo de sistema, destituda do lugar de destaque Brasil (Projeto de Pesquisa). Amrica Latina, v. 5, n.
de outrora no quadro analtico. Da mesma 3, p. 85-90, 1962.
maneira, os conceitos de cultura, de frico e _____. Aculturao e frico intertnica. Amrica
at de sociedade, que agora aparecem decom- Latina, v. 6, n. 3, p. 33-46, 1963.
postos ortogonalmente, segundo princpios de _____. Prefcio. In: LARAIA, Roque de Barros; DA
outra natureza (tica, moralidade, comunicao). MATTA, Roberto. ndios e castanheiros. So Paulo:
Se a realidade que RCO nos apresenta, em Difel, 1967a. p. 5-15.
alguma medida, continua sendo argida como _____. Problemas e hipteses relativos frico
uma totalidade, deve-se porm quela mesma e intertnica: sugestes para uma metodologia. Revista
invarivel estratgia que orientou anteriormente do Instituto de Cincias Sociais, v. 4, n. 1, p. 41-91,
os dispositivos analticos acionados pelo autor, 1967b.
ao buscar a sua explicao para alm dela _____. Urbanizao e tribalismo: a integrao dos
mesma, ao perscrutar as suas determinaes ndios Terna numa sociedade de classes. Rio de
desde o exterior. como se, nos termos em que Janeiro: Zahar, 1968a.

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