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mile DURKHEIM (1893)

Dfinition
du fait moral.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 2

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
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mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 3

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1893)


Dfinitiondufaitmoral

Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim (1893),
Dfinition du fait moral. Extrait de l' introduction de l'ouvrage De la division du
travail social, Alcan, 1893, pp. 4 39. Texte reproduit in mile Durkheim, Textes. 2.
Religion, morale, anomie (pp. 257 288). Paris: Les ditions de Minuit, 1975, 508
pages. Collection: Le sens commun.

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dition complte le 8 octobre 2002 Chicoutimi, Qubec.


mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 4

Tabledesmatires

Dfinitiondufaitmoral

SectionI
SectionII
SectionIII
SectionIV
SectionV
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 5

Dfinition du fait
moral
mile Durkheim (1893) *1

Extrait de l' Introduction de l'ouvrage De la division du travail social, Alcan, 1893,


pp. 4 39. Texte reproduit in mile Durkheim. Textes. 2. Religion, morale, anomie (pp.

1*Extraitdel'introductiondel'ouvrageDeladivisiondutravailsocial,Alcan.Cettepartiedu
texteatsupprimepartirdelasecondeditiondulivreen1902.Danslanoteajoutelapagede
cetteditionvoicicommentDurkheimvoquel'liminationdecepassage,oiltraiteentreautresdela
dfinitionabstraitedelavaleurmorale:Danslapremireditiondecelivre,nousavonslonguement
dvelopplesraisonsquiprouvent,selonnous,lastrilitdecettemthode.Nouscroyonsaujourd'hui
pouvoirtreplusbref.Ilyadesdiscussionsqu'ilnefautpasprolongerindfiniment.Ontrouveraci
dessouslepassagequiprcdeletextesupprimetquiattoujoursreproduitdanslesditions
ultrieuresl'exceptiondeladerniredemiphrase:...Notredevoirestildechercherdevenirun
treachevetcomplet,untoutquisesuffitsoimme,oubienaucontraireden'trequelapartied'un
tout,l'organed'unorganisme?Enunmot,ladivisiondutravail,enmmetempsqu'elleestuneloide
lanature,estelleaussiunerglemoraledelaconduitehumaine,et,sielleacecaractre,pourquelles
causesetdansquellemesure?Iln'estpasncessairededmontrerlagravitdeceproblmepratique;
car,quelquejugementqu'onportesurladivisiondutravail,toutlemondesentbienqu'elleestet
qu'elledevientdeplusenplusunedesbasesfondamentalesdel'ordresocial;maispourlersoudre,
commentprocderonsnous?
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 6

257 288). Paris: Les ditions de Minuit, 1975, 508 pages. Collection: Le sens commun.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 7

Retourlatabledesmatires

D'ordinaire, pour savoir si un prcepte de conduite est ou non moral, on le


confronteavecuneformulegnraledelamoralitquel'onaantrieurementtablie;
suivantqu'ilenpeut tredduitouqu'illacontredit,onluireconnatunevaleur
moraleouonlaluirefuse.

Nousnesaurionssuivrecettemthode;car,pourqu'elleptdonnerdesrsultats,
ilfaudraitquecetteformule,quidoitservirdecritre,ftunevritscientifique
indiscutable.Or,nonseulementchaquemoralistealasienne,etcettediversitdes
doctrines suffit dj en rendre suspecte la valeur objective, mais nous allons
montrerquetoutescellesquionttsuccessivementproposessontfautivesetque,
pourentrouveruneplusexacte,touteunescienceestncessairequinesauraittre
improvise.

Eneffet,del'aveuimpliciteouexprsdetouslesmoralistes,unetelleformulene
peuttreacceptequesielleestadquatelaralitqu'elleexprime,c'estdiresi
elle rend compte de tous les faits dont la nature morale est inconteste. Ceuxl
mmesquisepassentoucroientsepasserleplusdel'observationetdel'exprience
sontbienobligs,enfait,desoumettreleurconclusioncecontrle,carilsn'ontpas
d'autremoyenpourendmontrerl'exactitudeetpourrfuterleursadversaires.Si
l'onyregardedeprs,dittrsjustementM.Janet,onverraquedanslathoriedes
devoirsonfaitbienplusappellaconsciencedeshommesetlanotioninneou
acquisequ'ilsontdeleursdevoirsqu'teloutelprincipeabstrait...Cequileprouve,
c'estquedansladiscussioncontrelesfauxsystmesdemoraleonpuisetoujoursses
exemples,etparlsesarguments,danslesdevoirsquel'onsupposeadmisdepartet
d'autre...Enunmot,toutesciencedoitreposersurdesfaits.Or,lesfaitsquiservent
defondementlamorale,cesontlesdevoirsgnralementadmisoutoutaumoins
admisparceuxavecquiondiscute2.

2Manueldephilosophie,p.569.
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Or,detouteslesformulesquionttdonnesdelaloignraledelamoralit,
nousn'enconnaissonspasunequipuissesupportercettevrification.

C'estenvainqueKants'estefforcdedduiredesonimpratifcatgoriquecet
ensemblededevoirs,maidfinissansdoute,maisuniversellementreconnus,qu'on
appellelesdevoirsdecharit.Sonargumentationserduitunjeudeconcepts3;
ellepeutsersumerainsi:nousn'agissonsmoralementquequandlamaximede
notreactionpeuttreuniversalise.Parconsquent,pourqu'ilftmoralderefuser
notre assistance nos semblables quand ils en ont besoin, il faudrait que nous
pussionsfairedelamaximegosteunelois'appliquanttouslescassansexception.
Or,nousnepouvonslagnralisercepointsansnouscontredire;car,enfait,toutes
les fois que, personnellement, nous sommes dans la dtresse, nous dsirons tre
assists.Lacharitestdoncundevoirgnraldel'humanit,puisquel'gosmeest
irrationnel.Mais,rpondronsnous,toutcequifaitcetteprtendueirrationalit,c'est
qu'ilestenconflitaveclebesoinquenousressentonsparfoisd'tresecourusnotre
tour,etilest,eneffet,certainquecesdeuxtendancessecontredisent.Maispourquoi
seraitcelasecondequiprimeraitlapremire?Sansdoute,pourresterd'accordavec
soimme,ilfautchoisir,unefoispourtoutes,entrecesdeuxconduites;maisiln'ya
pasderaisonpourchoisirl'unepluttquel'autre.Ilyaunetoutautremanirede
rsoudre l'antinomie: c'est d'tre un goste consquent et systmatique, de
s'appliquersoimmelarglequ'onappliqueauxautresetdesefaireuneloidene
riendemanderautrui.Lamaximegosten'estdoncpasplusrfractairequ'uneautre
prendreuneformeuniverselle;ilsuffitdelapratiqueravectouteslesconsquences
qu'elleimplique.Cetterigueurlogiqueserasurtoutfacileauxhommesquisesentent
capablesdesesuffireeuxmmesentoutescirconstancesetsonttoutdispossse
passertoujoursd'autruipourvuqu'autruisepassetoujoursd'eux.Diratonquedans
cesconditionslasocithumainedevientimpossible?Ceseraitfaireintervenirdes
considrationstrangresl'impratifkantien.

Ilestvraique,dansunautrepassage4,Kantaessaydedmontrerd'uneautre
manirelesdevoirsdecharitenlesdduisantduconceptdelapersonnehumaine.
Maisladmonstrationn'estpasplusprobante.Traiterlapersonnehumainecomme
unefinensoi,cen'estpasseulement,ditil,larespecterngativement,c'estencorela
dvelopperautantqu'ilestpossible,aussibienchezautruiqu'ensoimme.Maisune
telleexplicationpeuttoutauplusrendrecomptedecettecharitinfrieure,quenous
faisonsavecnotreluxeetnotresuperflu.Toutaucontraire,lacharitvritable,celle
quiconsistedansundondesoimme,impliquencessairementquejesubordonne
mapersonneunefinquiladpasse.jeveuxquecettefinsoitlapersonnehumaine

3MetaphysikderSitten,2epartie,30,etGrundlegungderMetaphysikderSitten,dition
Hartenstein,t.4,p.271.
4Grundlegung,d.Hartenstein,t.4,p.278.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 9

d'autrui;iln'enestpasmoinsvraiquejenepuisexalterainsil'humanitchezles
autresqu'conditiondel'humilierenmoi,larabaissantaurledemoyen.Detels
actesseraientdoncdnusdetoutevaleurmoralepositivepuisque,sid'unctils
sont conformes la loi, ils la violent par un autre. Or il s'en faut qu'ils soient
exceptionnels et rares; toute la vie en est pleine, parce qu'autrement elle serait
impossible. Par exemple, estce que la socit conjugale ne suppose pas que les
pouxsedonnentmutuellementetintgralementl'unl'autre?Aussi,rienn'estil
pluslamentablequedevoirlamaniredontKantdduitlesrglesconstitutivesdu
mariage. A ses yeux, cet acte de sacrifice par lequel l'poux consent d'tre un
instrumentdeplaisirpourl'autrepoux,est,parsoimme,immoral5 etneperdce
caractreques'ilestrachetparunsacrificesemblableetrciproquedusecondau
premier.C'estcetrocdepersonnalitsquiremetleschosesentatetquirtablit
t'quilibremoral!

Lesdifficultsnesontpasmoindrespourlamoraledelaperfection.Ellepermet
biendecomprendrepourquoil'individudoitcherchertendresontreautantqu'il
peut;maispourquoisongeraitilauxautres?Leperfectionnementd'autruin'importe
pas sonperfectionnementpropre.S'ilresteconsquentavecsoimme,ildevra
pratiquerl'gosmemoralleplusintraitable.C'estenvainquel'onferaremarquerque
lasympathie,lesinstinctsdefamille,lessentimentspatriotiquescomptentparminos
penchantsnaturelsetmmeparmilespluslevs,etqu'cetitreilsdoivent tre
cultivs.Lesdevoirsquel'onpourrait,larigueur,dduired'unetelleconsidration,
neressemblentenrienceuxquinouslientrellementnossemblables;carceuxci
consistent dans des obligations de servir autrui et non de le faire servir notre
perfectionnementpersonnel6.

Pour chapper cette consquence, on a voulu concilier le principe de la


perfection avec un autre qui le complte et qu'on a appel le principe de la
communautd'essence.Quel'onvoiedansl'humanit,ditM.Janet,uncorpsdont
lesindividussontlesmembres,ouaucontraireuneassociationd'tressemblableset
idalement identiques, toujours estil qu'il faut reconnatre dans la communaut
humaine autre chose qu'une simple collection ou juxtaposition de parties, une
rencontre d'atomes, un agrgat mcanique et purement extrieur. Il y a entre les
hommesunlieninterne,vinculumsociale,quisemanifesteparlesaffections,parla
sympathie,parlelangage,parlasocitcivile,maisquidoittrequelquechosede
plus profond que tout cela et cach dans la dernire profondeur de l'essence

5IndiesemAktmachtsicheinMenschselbstzurSache;welchesdemRechtederMenscheitan
seinereigenenPersonwiderstreitet.(MetaphysikderSitten,1repartie,25.)
6NousempruntonscetargumentM.Janet,Morale,p.123.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 10

humaine...Leshommestantlisparunecommunautd'essence,nulnepeutdire:ce
quiregardeautruim'estindiffrent7.Mais,quoiqu'ilensoitdecettesolidarit,de
sanatureetdesesorigines,onnepeutlaposerquecommeunfaitetcelanesuffit
pas pour l'riger en devoir. Ce n'est pas assez de remarquer que dans la ralit
l'hommenes'appartientpastoutentierpouravoirledroitd'enconclurequ'ilnedoit
pass'appartenirtoutentier.Sansdoutenoussommessolidairesdenosvoisins,denos
anctres,denotrepass;beaucoupdenoscroyances,denossentiments,denosactes
nesontpasntresmaisnousviennentdudehors.Maisoestlapreuvequecette
dpendancesoitunbien?Qu'estcequienfaitlavaleurmorale?Pourquoineserait
cepas,aucontraire,unjougdontnousdevonschercher nousdbarrasser,etle
devoirneconsisteraitilpasdansuncompletaffranchissement?C'tait,onlesait,la
doctrine des Stociens. On rpond que l'entreprise est irralisable; mais encore
faudraitillatenteretlameneraussiloinquepossible.Sivraimentlesuccsnepeut
tre complet, il nous resterait a subit cette solidarit dans la mesure o nous ne
pouvonsl'empcher.Maisdecequ'elleestpeuttreinvitable,ilnesuitpasqu'elle
soitmorale.Cetteconclusionparatsurtouts'imposerquandonfaitduperfection
nementpersonnelleprincipedudevoir.Diratonquejeparticipetoutcequejefais
pourles autres puisque,pourune raisonquelconque, les autres sont encoremoi
mme?Maisjesuisencorebienpluscompltementmoimmeparcettepartiede
montrequineseconfondpasavecautrui;c'estcettesphreintrieurequi,seule,
m'est propre; je me perfectionnerai donc d'autant mieux que je concentrerai
davantagetousmeseffortssurelle.Onaobjectauxutilitairesqu'onnepouvaitpas
concluredelasolidaritdesintrtsleuridentit;maisilenestdemmedela
solidarit des perfections. Il faut choisit: si mon premier devoir est d'tre une
personne,jedoisrduireauminimumtoutcequ'ilyad'impersonnelenmoi.

L'insuffisance de ces doctrines serait plus apparente encore si nous leur


demandionsd'expliquernondesdevoirstrsgnraux,commeceuxdontilvient
d'trequestion,maisdesrglesplusparticulires,commecellesquiprohibentsoitle
mariageentreprochesparents,soitlesunionslibres,oucellesquidterminentledroit
successoral,oubienencorecellesquiimposentauparentdel'orphelinleschargesde
latutelle,etc.Pluslesmaximesmoralessontspcialesetconcrtes,pluslesrapports
qu'ellesrglentsontdfinis,plusaussiildevientdifficiled'apercevoirlelienquiles
rattachedesconceptsaussiabstraits.Aussicertainspenseurs,poussantlalogique
jusqu'aubout,renoncentilsintgrerdanslasimplicitdeleurformuleledtaildela
viemoraletellequ'ellesemanifestedansl'exprience.Poureux,lamoraleconcrte
n'estpasuneapplicationmaisunedgradationdelamoraleabstraite.Ellersultedes
altrationsqu'ilfautfairesubirlaloimoralepourl'ajusterauxfaits;c'estl'idalque
l'onacorrigetplusoumoinsadultrpourlerconcilieraveclesexigencesdela
pratique.End'autrestermes,ilsadmettentdeux thiquesdansl'thique:l'unequi

7Ibid.,pp.124125.
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seuleestvraie,maisquiestimpossiblepardfinition,l'autrequiestpraticable,mais
qui consiste uniquement dans des arrangements demi conventionnels, dans des
concessionsinvitables maisregrettablesauxncessitsdel'exprience.C'estune
sortedemoraleinfrieureetpervertiedontilfautsecontenterparsuitedenotre
imperfection,maislaquellelesmesunpeuhautesnepeuventsersignersans
tristesse.Decettemanireonadumoinsl'avantagedenepasseposerunproblme
insoluble,puisqueonrenoncefairerentrerdansuneformuletroptroitecesfaits
quiladbordent.Maissilathorieainsirectifieestd'accordavecellemme,elle
n'estpasdavantaged'accordavecleschoses,carelleapoureffetderejeterdans
cettesphreinfrieuredel'thiquedesinstitutionsd'unemoralitinconteste,comme
lemariage,lafamille,ledroitdeproprit,etc.Ilyaplus:lacauseprincipalede
cettecorruptionquesubiraitl'idalmoralendescendantdanslaralitseraitceque
l'onaappellasolidaritdes,hommesetdestemps8.Or,enfait,nonseulementla
solidaritn'estpasundevoirmoinsobligatoirequelesautres,maiselleestpeuttre
bienlasourcedelamoralit.

Infidlesautitrequ'ellesontpris,lesdoctrinesditesempiriquesnesontpasplus
quelesprcdentesadquateslaralitmorale.

Nousnedironsriendelamoralequiprendpourbasel'intrtindividuel,caron
peutlaregardercommeabandonne.Riennevientderien;ceseraitunmiracle
logique si l'on pouvait dduire l'altruisme de l'gosme, l'amour de la socit de
l'amourdesoi,letoutdelapartie9.Lameilleurepreuveenestd'ailleursdansla
forme que M. Spencer a rcemment donne cette doctrine. Il n'a pu rester
consquent avec son principe qu'en faisant son procs la morale la plus
gnralement accepte, qu'en traitant de pratiques superstitieuses les devoirs qui
impliquentunvraidsintressement,unoubliplusoumoinscompletdesoimme.
Aussi atil pu dire luimme de ses propres conclusions que sans doute elles
n'obtiendraientpasbeaucoupd'adhsions,carellesnes'accordentassezniavecles
ides courantes ni avec les sentiments les plus rpandus10. Que diraiton d'un
biologistequi,aulieud'expliquerlesphnomnesbiologiques,contesteraitleurdroit
l'existence?

Uneformule,aujourd'huibeaucoupplusrpandue11,dfinitlamoraleenfonction
nondel'utilitindividuelle,maisdel'intrtsocial.Maissicetteexpressiondela

8V.Renouvier,Sciencedelamorale,t.1,p.349.
9V.Guyau,Moraleanglaise;Wundt,Ethik,p.356etss.
10Basesdelamoralevolutionniste,p.220.
11Wiart,Desprincipesdelamoraleconsidrecommescience.Paris,1862.EnAllemagne,
cettethorieatsouventsoutenueetavecclatdansdestempsrcents.(V.Ihering,DerZweckim
Recht;Post,DieGrundlagedesRechts;Schaeffle,BauundLebendessocialenKoerpers.)
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 12

moralit est certainement plus comprhensive que la prcdente, on ne saurait


cependantlaregardercommeunebonnedfinition.

D'abord,bonnombredechosessontutilesoummencessaireslasocit,qui
pourtantnesontpasmorales.Aujourd'huiunenationnepeutsepassernid'unearme
nombreuseetbienquipenid'unegrandeindustrie,etpourtantonn'ajamaissong
regarder comme le Plus moral le peuple qui possde le plus de canons ou de
machinesvapeur.Ilyammedesactesparfaitementimmorauxetquipourtant
seraientl'occasiontrsprofitableslasocit.

Inversement, il y a bon nombre de pratiques morales qui ne sont pas moins


obligatoiresqued'autressansquepourtantilsoitpossibled'apercevoirquelsservices
ellesrendentlacommunaut.Quelleestl'utilitsocialedececultedesmortsdontla
violationcependantnousestparticulirementodieuse?delapudeurraffinequeles
classes cultives observent comme un devoir impratif? M. Spencer a fort bien
dmontrquelalargephilanthropiequiestmaintenantentredansnosmursestnon
seulementinutile,maisnuisiblelasocit.Elleapourrsultatdeconserverlavie
etdemettrelachargecommuneunemultituded'incapablesquinonseulementne
servent rien, mais encore gnent par leur prsence le libre dveloppement des
autres. Il est incontestable que nous entretenons dans nos hpitaux toute une
population de crtins, d'idiots, d'alins, d'incurables de toute sorte qui ne sont
utilisables d'aucune manire et dont l'existence est ainsi prolonge grce aux
privationsques'imposentlestravailleurssainsetnormaux;iln'yapasdesubtilit
dialectique qui puisse prvaloir contre l'vidence des faits12. On objecte que ces
infirmitsirrmdiablessontl'exception13;maisquedetempramentssimplement
dbiles sont mis en tat de durer grce cette mme philanthropie, et cela au
dtrimentdelasantmoyenneetdubientrecollectif!Sansparlerdesscrofuleux,
des phtisiques, des rachitiques qui ne peuvent jamais tre que de mdiocres
travailleursetquinepeuventgurerapporterlasocitautantqu'ilsluicotent,ily
adanslesnationscontemporainesunefouletoujourscroissantedecesdgnrs,
candidats perptuels au suicide et au crime, ouvriers de dsordre et de
dsorganisation,auxquelsnousprodiguonsdessoinsmaternels,dontnousfavorisons
pour ainsi dire l'essor, quoiqu'ils soient pour l'avenir une menace toujours plus
redoutable.SansadmettreavecM.Spencerquecettegnrosittenduefaitplusde
malquedebien,encorefautilreconnatrequ'elleestpourlemoinsgratuite,queles
avantagesqu'elleprsentesontbienproblmatiques.Cependantplusnousavanons
etpluscettevertusipeuconomiquesedveloppe.C'estenvainqueM.Spenceret
lesderniersdisciplesdeBastiatessaientd'arrterlemouvement:ildevienttoujours
plusfort.

12V.Spencer,Introductionlasciencesociale,p.360.
13V.Fouille,Propritsociale,p.83.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 13

Atouscesexemplesbiend'autrespourraienttreajouts,telsquelarglequi
nous commande le respect de l'ge, celle qui nous dfend de faire souffrir les
animaux,etcesinnombrablespratiquesreligieusesquis'imposentlaconsciencedu
croyantavecuneautoritproprementmorale,sansquepourtantellesprsententla
moindreutilitsociale.PourleJuif,autrefois,mangerdelaviandedeporcconstituait
unevritableabominationmorale;cependantonnesauraitsoutenirquecetusageft
indispensablelasocitjuive.D'ailleurs,onpeuts'assurerd'unemaniregnrale
quecesexceptionsdoiventtrenombreuses.Quelespratiquesmoralessoientutiles
ounonlasocit,ilestcertainqueleplusgnralementcen'estpasenvuedecette
fin qu'elles se sont tablies; car, pour que l'utilit collective ft le ressort de
l'volutionmorale,ilfaudraitque,danslaplupartdescas,ellepttrel'objetd'une
reprsentation assez nette pour dterminer la conduite. Or, ces calculs utilitaires,
fussentilsexacts,sontdetropsavantescombinaisonsd'idespouragirbeaucoupsur
lavolont;leslmentsensonttropnombreuxetlesrapportsquilesunissenttrop
enchevtrs.Pourlestenirtousrunissousleregarddelaconscienceetdansl'ordre
voulu,toutel'nergiedontnousdisposonsestncessaireetilnenousenresteplus
pouragir.C'estpourquoi,dsquel'intrtn'estpasimmdiatetsensible,ilesttrop
faiblementpenspourmettreenbranlel'activit.Deplus,rienn'estobscurcomme
cesquestionsd'utilit.Pourpeuquelasituationsoitcomplexe,l'individunevoitplus
clairementoestsonpropreintrt.Ilfauttenircomptedetantdecirconstancesetde
conditions diverses, il faut avoir des choses une notion si parfaitement adquate,
qu'enpareillematirelacertitudeestimpossible.Quelquepartiqu'onprenne,onsent
bien que la rsolution laquelle on s'arrte garde quelque chose de conjectural,
qu'unelargeplaceresteouverteauxrisques.Maisl'videnceestencorebienplus
difficileobtenirquandc'estl'intrt,nond'unindividu,maisd'unesocitquiesten
jeu;carilnesuffitplusd'apercevoirlesconsquencesrelativementprochesquepeut
produire une action dans notre petit milieu personnel, mais il faut mesurer les
contrecoupsquipeuventenrsulterdanstouteslesdirectionsdel'organismesocial.
Pour cela, des facults de prvision et de combinaison sont ncessaires, que la
moyennedeshommesestloindepossder.Simmeonexaminecellesdecesrgles
dontl'utilitsocialeestlemieuxdmontre,onobservequeles services qu'elles
rendentnepouvaientpastreconnusl'avance.Ainsi,lastatistiquearcemment
dmontrequelaviedomestiqueestunpuissantprservatifcontrelatendanceau
suicide et au crime; estil admissible que la constitution de la famille ait t
dtermineparuneconnaissanceanticipedecesbienfaisantsrsultats?

Ilestdoncbiencertainquelescommandementsdelamorale,pourpeuqu'ils
soient complexes,n'ontpas euprimitivement pourfinl'intrt delasocit. Des
aspirationsesthtiques,religieuses,despassionsdetoutesorte,maissansobjectif
utilitaire,ontpugalementleurdonnernaissance.Sansdoute,unefoisqu'ilsexistent,
uneslections'tablitentreeux.Ceuxquignentsensiblementlaviecollectivesont
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 14

limins;car,autrement,lasocitoilsseproduisentnepourraitpasdureret,de
toutemanire,ilsdisparatraientavecelle.Maisbeaucoupdoiventncessairement
persister,quoiqu'ilsnesoientpasdirectementutiles,maintenusqu'ilssontparles
causesquilesontsuscits.Carlaslectionnaturelleest,endfinitive,unemthode
deperfectionnementassezgrossire.Ellepeutbiendbarrasserleterraindestresles
plusdfectueuxetassurerainsiletriomphedeceuxquisontrelativementlemieux
dous.Maiselleserduitunsimpleprocddetriage;parellemmeellenecre
rien,n'ajouterien.Ellepeutbienretrancherdelamoralelespratiquesquisontleplus
nuisiblesetquicrentpourlessocitsuntatmarqud'infriorit;maisellenepeut
pas faire que celles qui survivent soient toutes utiles si, originellement, elles ne
l'taientpas.

II
Retourlatabledesmatires

Ilestvraiquecetexamennesauraitguretrecomplet.Lesdoctrinesmorales
sonttropnombreusespourqu'onpuissetrecertainden'enomettreaucune.Maisla
maniredontellessontconstruitessuffitpournousassurerqu'ellesnepeuventtre
quedesvuessubjectivesetplusoumoinsapproches.

Eneffet,puisquelaloignraledelamoralen'adevaleurscientifiquequesielle
peutrendrecomptedeladiversitdefaitsmoraux,ilfautcommencerpartudierces
dernierspourarriverladcouvrir.Avantdesavoirquelleestlaformulequiles
rsume,ilfaudraitlesavoiranalyss,enavoirdcritlescaractres,dterminles
fonctions,recherchlescauses,etc'estseulementencomparantlesrsultatsdetoutes
cestudesspcialesquel'onpourradgagerlespropritscommunestoutesles
rglesmorales,c'estdirelescaractresconstitutifsdelamoralit.Comment,alors
quenousnesommespasfixssurlanaturedesdevoirsparticuliersetdesdroits
particuliers, pourrionsnous nous entendre sur la nature de leur principe? Cette
mthodes'imposealorsmmequelasourcedelamoraleconsisteraitdansquelque
donneapriori,commeonl'atantdefoissuppos.Car,sivraimentcegermeinitial
delamoralitexiste,lapeinequel'onapourledfinir,lesmanirestrsdiffrentes
dont on l'exprime prouvent assez qu'en tout cas il est bien confus et cach.
videmment,pourledgageretleformulerilnesuffitpasderegarderattentivement
audedansdesoimme;maisoqu'ilexiste,quecesoitennousouendehorsde
nous,onnepeutparvenirjusqu'luiqu'enpartantdesfaitsoils'incarneetquiseuls
lemanifestent.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 15

Oncomprendramieuxencorelancessitdecettemarchesil'onsereprsente
bientoutelacomplexitdelamorale.Ellen'estpasfaite,eneffet,dedeuxoutrois
rglestrsgnralesquinousserventdefilsconducteursdanslavieetquenous
n'avonsqu'diversifiersuivantlescas,maisd'untrsgrandnombredeprceptes
spciaux.Iln'yapasundevoir,maisdesdevoirs.Icicommeailleurs,cequiexiste
c'estleparticulieretl'individuel,etlegnraln'enestqu'uneexpressionschmatique.
S'agitildemoraledomestique?Ils'enfautqu'onaittoutditquandonatablid'une
manire abstraite que les enfants doivent obir aux parents, que ceuxci doivent
protgerceuxl,quelemarietlafemmesedoiventfidlitetmutuelleassistance.
Maisenfait,lesrelationsrellesquiunissententreeuxlesdiffrentsmembresdela
famillesontbienplusnombreusesetplusdfinies.Iln'yapasentrelesparentsetles
enfantscerapportabstraitfaitdeprotectiond'unepartetderespectdel'autre;mais
ce qui existe dans la ralit, c'est une foule de droits particuliers, de devoirs
particuliers,lesunsrels,lesautrespersonnels,droitsetdevoirsenchevtrsdansune
multituded'autresdontilssontsolidairesetinsparables.Ilyanotammentledroitde
correctiontelquelaloietlesmursledlimitent,ledroitdupresurlafortunede
sesenfantsmineurs,lesdroitsetlesdevoirsquisontrelatifslatutelle,ceuxqui
concernentl'hrdit;ilyalesformesdiffrentesqueprennentlesunsetlesautres
suivantquel'enfantestnaturel,lgitimeouadoptif,suivantqu'ilssontexercsparle
pre ou par la mre, etc. Si nous soumettions le mariage l'analyse, nous n'y
trouverions pas une moins grande diversit de relations. S'agitil du droit de
proprit?Ils'enfautquelanotionensoitsimpleetpuissetredfinied'unmot.Le
jusutendietabutendiettouteslesautresdfinitionsqu'onenaproposesn'ensont
quedesexpressionstrsimparfaites.Cequ'onappelleledroitdepropritesten
ralituncomplexusdedroitsdterminsparuntrsgrandnombrederglesquise
compltentouselimitentlesuneslesautres:rglessurledroitd'accession,surles
servitudeslgales,surl'expropriationpourraisonsd'utilitpublique,surlalimitation
dudroitderserve,surledroitdeshritierslgitimesrclamerlamiseeninterdit
duprodigue,surlaprescription,etc.Bienloinquecesrglesparticuliresnesoient
que des corollaires de prceptes plus gnraux, sans existence propre par elles
mmes;bienloinqu'ellestirenttouteleurautoritdemaximesplusleves,cesont
elles,aucontraire,qui,directementetsansintermdiaire,obligentchaqueinstantla
volont.Danstouteslesrencontresimportantes,quandnousvoulonssavoirceque
doittrenotreconduite,nousn'avonspasbesoinderemonterauxprincipespour
chercherensuitecommentilss'appliquentaucasparticulier.Maisilyadesmanires
d'agirdfiniesetspcialesquis'imposentnous.Estceque,quandnousobissons
la loi de la pudeur, nous savons le rapport qu'elle soutient avec les axiomes
fondamentaux de la morale et comment elle en drive? Estce que, quand nous
prouvonsunerpulsioninstinctivepourl'inceste,nousendcouvronslesraisonsque
lessavantsn'ontpasencoredcouvertes?Sommesnouspre?Poursavoircequ'il
fautfairedansunesituationdonne,nousn'avonspasbesoindedduiredelanotion
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 16

gnraledepaternitlesdevoirsparticuliersqu'elleimplique,maisnoustrouvons
toutesfaitesuncertainnombrederglesquinoustracentnotreconduitepourles
circonstancesordinairesdelavie.Onseferauneideassezjustedelanotionetdu
rledecespratiquesenlescomparantauxrflexesdelavieorganique;ellessont,en
effet,commeautantdemoulesdanslesquelsnoussommes tenusdecoulernotre
action. Seulement ce sont des rflexes qui sont inscrits non l'intrieur de
l'organisme,maisdansledroitetdanslesmurs;cesontdesphnomnessociauxet
nondesphnomnesbiologiques,ilsnedterminentpasl'activitdudedans,maisla
sollicitentdudehorsetpardesmoyensquileursontpropres.

Ilestvidemmentimpossiblequ'onpuissejamaistrouverlaloiquidomineun
mondeaussivasteetaussivari,sil'onnecommenceparl'observerdanstouteson
tendue. Estce ainsi que procdent les moralistes? Tout aucontraire, ils croient
pouvoir s'lever cette loi suprieure d'un seul bond et sans intermdiaire. Ils
commencentparraisonnercommesilamoraletaittoutentirecrer,commes'ils
setrouvaientenprsenced'unetablerasesurlaquelleilspeuventleurgrdifier
leursystme,commes'ils'agissaitdetrouver,nonuneloiquirsumeetquiexplique
unsystmedefaitsactuellementraliss,maisleprinciped'unelgislationmorale
instituerdetoutespices.Acepointdevueiln'yapasdistinguerentrelescoles.
L'argumentationdesempiristesn'estnimoinshtivenimoinssommairequecelledes
rationalistes;lamaximedel'utilen'apastobtenueplusquelesautresl'aided'une
mthodevraimentinductive.Maisleprocddesunsetdesautresestlesuivant:ils
partentduconceptdel'homme,endduisentl'idalquileurparatconveniruntre
ainsidfini,puisilsfontdel'obligationderalisercetidallarglesuprmedela
conduite, la loi morale. Les diffrences qui distinguent les doctrines viennent
uniquementdecequel'hommen'estpaspartoutconudelammemanire.Icionen
faitunevolontpure,ailleursonaccordeplusoumoinsdeplacelasensibilit;
ceuxci y voient un tre autonome fait pour la solitude, ceuxl un tre
essentiellementsocial.Pourlesunsilestfaitdetellesortequ'ilnepeutvivresansune
loiquiledpasseetledomine,quis'imposeluiavecuneautoritimprative.Les
autres, au contraire, sont plus frapps de ce fait qu'il fait spontanment et sans
contraintetoutcequ'ilfaitnaturellement;ilsenconcluentquel'idalmoraldoitavoir
unattraitquistimuleledsir.Mais,sil'inspirationvarie,lamthodeestpartoutla
mme.Tousfontabstractiondelaralitexistante,ou,siquelquesunstententaprs
coupquelqueeffortpourlaretrouver,cecontrletardifnesefaitjamaisqued'une
maniretrsexpditive.Onpasseenrevuerapidementlesdevoirslesplusgnraux;
maisonnesortpasdesgnralits,etd'ailleursils'agitbeaucoupmoinsdeprocder
une vrification en rgle que d'illustrer par quelques exemples la proposition
abstraitequel'onacommencpartablir14.
14Anotreconnaissance,M.Janetestleseulmoralistefranaisquiaitplaclamoralequel'on
appellesiimproprementpratiqueavantcellequ'onnommethorique.Cetteinnovationest,croyons
nous,importante.Maispourqu'elleptproduiretoussesfruits,ilseraitncessairequecettetudedes
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 17

Ilestdoncimpossiblequ'avecunetellemthodeonaboutisseuneconclusion
vraimentobjective.Toutd'abord,ceconceptdel'hommequisertdebasetoutesces
dductions,nesauraittreleproduitd'unelaborationscientifique,mthodiquement
conduite; car la science n'est pas en tat de nous renseigner sur ce point avec
prcision. Nous commenons connatre quelquesuns des lments dont est
composl'homme,maisilenestbeaucoupquenousignoronsetnousn'avonsde
l'ensemblequ'ilsformentqu'unenotiontrsconfuse.Ilyadonctoutlieudecraindre
que le moraliste ne la dtermine au gr de ses croyances et de ses aspirations
personnelles.Deplus,quandmmeelleseraitparfaitementexacte,lesconclusions
qu'onentireparvoiededductionnepeuvent,entoutcas,trequeconjecturales.
Quand un ingnieur dduit de principes thoriques, mme incontests, des
consquencespratiques,ilnepeuttrecertaindesrsultatsdesonraisonnementque
quandl'expriencelesavrifis.Ladduction,elleseule,neconstituepasune
dmonstrationsuffisante.Pourquoienseraitilautrementdumoraliste?Lesrgles
qu'iltablitdelamanirequenousavonsditenesontquedeshypothsestantqu'elles
n'ontpassubil'preuvedesfaits.L'exprienceseulepeutdcidersic'estbiencelles
quiconviennentl'homme.

Mais, ce qui est plus grave encore, c'est que toutes ces oprations logiques
reposentsurunsimplepostulat.Ellessupposent,eneffet,quel'uniqueraisond'trede
lamoraleestd'assurerledveloppementdel'homme;oriln'yaaucunepreuveque
telsoiteneffetsonrle.Quinousditqu'ellenesertpasdesfinsexclusivement
socialesauxquellesl'individuesttenudesesubordonner?Alors,diraton,nous
dduironsnotreformuleduconceptdelasocit!Mais,outrequecetteproposition
ellemmen'estpasdmontre,encorefaudraitilsavoirquellessontcesfins.Ilne
sertderiendedirequ'elleapourobjetdesauvegarderlesgrandsintrtssociaux;
nousavonsvuquecetteexpressiondelamoralittaitlafoistroplcheettrop
troite.Enunmot,supposermmequelamthodedductiveftapplicablece
problme,pourpouvoirtirerlaloignraledelamoralitd'unenotionquelconque,il
faudraittoutaumoinssavoirquelleestlafonctiondelamorale,et,pourcela,leseul
moyen est d'observer les faits moraux, c'estdire cette multitude de rgles
particuliresquigouvernenteffectivementlaconduite.Ilfaudraitdonccommencer
par instituer toute une science qui, aprs avoir class les phnomnes moraux,
rechercherait les conditions dont dpend chacun des types ainsi forms et en
dtermineraitlerle,c'estdireunesciencepositivedelamoralequineseraitune
application ni de la sociologie ni de la psychologie, mais une science purement

devoirsneserduistpasuneanalysepurementdescriptiveetd'ailleurstrsgnrale.Ilfaudraitque
chacund'euxftconstitudanstoutesacomplexit,qu'ondtermintleslmentsqu'ilcomprend,les
conditionsdontdpendsondveloppement,sonrle,soitparrapportl'individu,soitparrapportla
socit,etc.C'estseulementdecesrecherchesparticuliresquepourraientpeupeusedgagerdes
vuesd'ensembleetunegnralisationphilosophique.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 18

spculativeetautonome,quoique,commenousleverronsplusloin,elleappartienne
aucycledessciencessociales15.

Ilestvraiquesi,commeonl'asouventadmis,lesrglesmoralessontdesvrits
ternellesquitirentleurvaleurd'ellesmmesoud'unesourcetranscendante,detelles
recherchespourraienttresensiblementabrges.Danscettehypothse,eneffet,les
circonstancesdetempsetdelieun'ontsurledveloppementdelamoralequ'une
influencetoutfaitsecondaire.Cesontellesquifontquecesvritsservlentaux
hommesouplusttouplustard;maiscen'estpasellesquisontcausequelesrgles
deconduiteontoun'ontpasunenaturemorale.Ilpeutdoncbienyavoirintrt
suivredansl'histoireledveloppementdesnotionsmorales,afindepouvoirretrouver
traverslesfaitsl'idequ'ilsincarnentetralisentprogressivement;mais,comme
pourcelailsuffitd'apercevoirlesensgnraldanslequelvalecourant,iln'estpas
ncessaired'tudierendtaillesmilieuxqu'iltraverse,puisqu'ilsnel'affectentque
superficiellementetpeuventtoutauplusenfaciliterouenentraverlamarche.Ainsi,
pourquecettetudedefaitsrendttouslesservicesqu'ellecomporte,ilsuffirait
qu'elleftunerevuerapideetsommairedesprincipalestapesparlesquellesapass
ledveloppementhistoriquedelamorale16.

Maiscettethsenousparatactuellementinsoutenable,carl'histoireadmontr
quecequitaitmoralpourunpeuplepouvaittreimmoralpourunautre,etnonpas
seulement en fait, mais en droit. Il est, en effet, impossible de regarder comme
moralesdespratiquesquiseraientsubversivesdessocitsquilesobserveraient;car
c'estpartoutundevoirfondamentalqued'assurerl'existencedelapatrie.Or,iln'est
pas douteux que si les peuples qui nous ont prcds avaient eu pour la dignit
individuellelerespectquenousprofessonsaujourd'hui,ilsn'auraientpaspuvivre.
Pour qu'ils pussent se maintenir, tant donn leurs conditions d'existence, il tait
absolumentncessairequel'individuftmoinsjalouxdesonindpendance.Sidonc
lamoraledelacitoucelledelatribusontsidiffrentesdelantreparcertains
points,cen'estpasquecessocitssesoienttrompessurladestinedel'homme;
maisc'estqueleurdestine,tellequ'elletaitdtermineparlesconditionsoellesse
trouvaient places, n'en comportait pas d'autre. Ainsi, les rgles morales ne sont
moralesqueparrapportcertainesconditionsexprimentaleset,parconsquent,on
nesauraitriencomprendrelanaturedesphnomnesmoraux,sil'onnedtermine
avecleplusgrandsoincesconditionsdontilsdpendent.Ilestpossiblequ'ilyaitune
morale ternelle, crite dans quelque esprit transcendant, ou bien immanente aux
chosesetdontlesmoraleshistoriquesnesontquedesapproximationssuccessives:
c'estunehypothsemtaphysiquequenousn'avonspasdiscuter.Mais,entoutcas,
15NousnouspermettonsderenvoyernosarticlessurlaSciencepositivedelamoraleinRevue
philosophique,juillet,aot,septembre1887.
16C'estpeuprslamthodedeM.WundtdanssonEthik,eineUntersuchungderThatsachen
undGesetzedessittlichenLebens,Stuttgart,1886.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 19

cettemoraleestrelativeuncertaintatdel'humanitet,tantquecettatn'estpas
ralis,nonseulementellenesauraittreobligatoirepourlesconsciencessaines,
maisencoreilpeutsefairequ'ilsoitdenotredevoirdelacombattre.

Cette science des faits moraux est donc trs laborieuse et trs complexe. On
comprendmaintenantpourquoilestentativesdesmoralistes,envuededterminerle
principedelamorale,devaientncessairementchouer.C'estqu'unetellequestionne
sauraittreabordeaudbutdelascience;onnepeutlarsoudrequ'aufuret
mesurequelascienceavance.

III
Retourlatabledesmatires

Maisalors,commentreconnatrelesfaitsquisontl'objetdecettescience,c'est
dire les faits moraux? A quelque signe extrieur et visible et non d'aprs une
formulequiessaied'enexprimerl'essence.C'estainsiquelebiologistereconnatun
faitbiologiquecertainscaractresapparentsetsansqu'ilaitbesoinpourceladese
faireunenotionphilosophiqueduphnomne.

Toutd'abord,ilestbienvidentqu'ilsconsistentdansdesrglesdeconduite;
maisilenestainsidebiendesfaitsquin'ontriendemoral.Parexemple,ilyades
rglesquitracentaumdecinlaconduitequ'ildoittenirdansletraitementdetelleou
tellemaladie,d'autresquiprescriventl'industriel,aucommerant,l'artistelafaon
dontildoitprocderpourrussir;ellesnesauraientcependanttreconfonduesavec
lesrglesmoralesquis'endistinguentparlesdeuxtraitssuivants:

1Quandunactequi,envertudesanature,estastreintseconformerunergle
morales'encarte,lasocit,sielleestinforme,intervientpourmettreobstacle
cettedviation.Elleragitd'unemanireactivecontresonauteur.Celuiquiacommis
unmeurtreouunvol,parexemple,estpunid'unepeinematrielle;celuiquidroge
auxloisdel'honneurencourtlemprispublic;celuiquiamanquauxengagements
librementcontracts,estobligderparerledommagequ'ilacaus,etc.Lemme
phnomneneseproduitpasquandlesautresprceptesdeconduitesontviols.Sije
neconduispasmesaffairesd'aprslesrglesdel'art,jerisquedenepasrussir;
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 20

maislasocitnes'opposepascequej'agisseainsi.Ellelaissemonacteseproduire
entoutelibert.Ilpeutnepasaboutirauxfinsoiltend,maisiln'estpaspourcela
refoul.

2 Cetteractionsocialesuitl'infractionavecunevritablencessit;elleest
prdtermine parfois mme jusque dans ses modalits. Tout le monde sait par
avancecequisepasserasil'acteestreconnucommecontrairelarglesoitparles
tribunaux comptents, soit par l'opinion publique. Une contrainte matrielle ou
morale,selonlescas,seraexercesurl'agentsoitpourlepunir,soitpourl'obliger
remettre les choses en l'tat, soit pour produire tous ces rsultats la fois. Au
contraire,l'insuccsquisuitl'oublidesprincipesdelatechniquetraditionnelleestdes
plus contingents. Tout ce qu'on en peut dire, c'est qu'il est plus ou moins
vraisemblable;maisilpeutsefaireaussiquecettedrogationauxrgles,mmesi
elleestfaiteausuetauvudetoutlemonde,soitaccueillieavecfaveur.Onnepeut
doncriensavoirdecertaintantquel'vnementn'estpasconsomm.C'estcetteplace
laisseauxchancesfavorablesquifaitque,danscechampdel'activitsociale,les
changements sont beaucoup plus faciles et plus rapides; c'est que les variations
individuellespeuvents'yproduirenonseulemententoutelibert,maisencoreavec
succs.Aucontraire,quandl'infractionestdecellesauxquelleslasocits'oppose
formellement, l'individu ne peut innover, puisque toute innovation est combattue
comme une faute. Les seuls progrs possibles sont ceux que la socit fait
collectivement.

Cetteractionprdtermine,exerceparlasocitsurl'agentquiaenfreintla
rgle,constituecequ'onappelleunesanction;dumoinsnouslimitonsainsilesensde
cemotquel'onasouventemploydansuneacceptionplustendue.Nouspossdons
maintenantlecritriumquenouscherchons:nouspouvonsdirequetoutfaitmoral
consistedansunergledeconduitesanctionne.

Cettedfinition,d'ailleurs,nediffrepasdecellequiestgnralementadmise;
elleenestseulementunetraductionplusprciseetplusscientifique.Ons'entend,en
effet, pour dire que ce qui distingue les rgles morales, c'est qu'elles sont
obligatoires;mais dequellemanire pouvonsnous reconnatre laprsence dece
caractre?Estceeninterrogeantnotreconscienceetenconstatantparuneintuition
directequecetteobligationesteffectivementressentie?Maisnoussavonsquetoutes
lesconsciencesneseressemblentpas,mmeauseind'unemmesocit.Ilenestde
plus dlicates, d'autres qui sont plus grossires, d'autres mme qui sont atteintes
commed'uneinversiondusensmoral.Alaquellefaudratils'adresser?Acellede
l'homme cultiv, celle du laboureur, celle du dlinquant? videmment on
n'entendparlerquedelaconsciencenormale,decellequiestlaplusgnraledansla
socit.Mais,commeilestimpossibledevoirdirectementcequis'ypasse,pour
savoirdequellemanirelesrglesdeconduiteysontreprsentes,ilfautbienque
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 21

nousnousrfrionsquelquefaitexternequirefltecettatintrieur.Oriln'enest
pasquipuissemieuxjouercerlequelasanction.Ilestimpossibleeneffetqueles
membresd'unesocitreconnaissentunergledeconduitecommeobligatoiresans
ragircontretoutactequilaviole;cetteractionestmmetellementncessaireque
touteconsciencesainel'prouveidalementlaseulepensed'untelacte.Sidonc
nousdfinissonslarglemoraleparlasanctionquiyestattache,cen'estpasque
nousconsidrionslesentimentdel'obligationcommeunproduitdelasanction.Au
contraire,c'estparcequecellecidrivedeceluilqu'ellepeutservirlesymboliser,
etcommecesymbolealegrandavantaged'treobjectif,accessiblel'observationet
mmelamesure,ilestdebonnemthodedeleprfrerlachosequ'ilreprsente.
Pourdevenirscientifiquel'tudedesfaitsmorauxdoitsuivrel'exempledesautres
sciences.Cellescis'efforcentpartouslesmoyenspossiblesd'carterlessensations
personnellesdel'observateurpouratteindrelesfaitseneuxmmes.Demme,ilfaut
quelemoralisteprocdedemanireneprendrepourobligatoirequece quiest
obligatoireetnoncequiluiparat tel;qu'ilprennepourmatiredesesrecherches
desralitsetnondesapparencessubjectives.Or,laralitd'uneobligationn'est
certainequesiellesemanifesteparquelquesanction.

Maisalors,sil'ons'entientcettedfinition,toutledroitentredanslamorale?
Nouscroyonseneffetcesdeuxdomainestropintimementunispourpouvoir tre
radicalementspars.Ilseproduitentreeuxdeschangescontinuels;tanttcesont
des rgles morales qui deviennent juridiques et tantt des rgles juridiques qui
deviennentmorales.Trssouventledroitnesauraittredtachdesmursquien
sontlesubstrat,nilesmursdudroitquilesraliseetlesdtermine.Aussin'estil
guredemoralistesquiaientpousslalogiquejusqu'mettretoutledroitendehors
delamorale.Laplupartreconnaissentuncaractremoralauxprescriptionsjuridiques
lesplusgnralesetlesplusessentielles.Maisilestdifficilequ'unetelleslectionne
soitpasarbitraire;caronn'aaucuncritrequipermettedelafairemthodiquement.
Comment graduer les rgles du droit d'aprs leur importance et leur gnralit
relatives, de manire pouvoir fixer le moment partir duquel toute moralit
s'vanouit?

On ne peut d'ailleurs faire cette distinction sans tomber dans d'inextricables


difficults;carcesprincipesgnrauxnepeuventpasserdanslesfaitsqu'endevenant
solidairesdecesrglesjuridiquesauxquellessontsoumislescasparticuliers.Sidonc
cetterglementationspcialeesttrangrelamorale,cettesolidaritcompromet
invitablementlamoralitdesprincipesetceuxcinepeuventplussansdchoir,sans
cesser d'tre euxmmes, descendre dans la ralit. Sois juste, dit le moraliste,
respecte la proprit d'autrui. Mais cette proprit ne peut avoir t acquise que
conformment aux rgles particulires du droit; par exemple, elle provient d'un
hritageoud'uneusucapionoud'uneaccession.Sidonclesdiffrentessourcesd'o
driveenfaitledroitdepropritnesontpasmoralesousontsimplementamorales,
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 22

commentlapropritellemmepourraitelleavoirquelquevaleurmorale?Ilfaut
respecterl'autoritlgale,voilencoreunergledontlamoralitn'estpasconteste.
Maiscetteautoritatinstitued'aprslesprescriptionsdudroitconstitutionnel;si
celuicin'ariendemoral,commentlespouvoirsqu'ilacrspourraientilsavoirdroit
notre respect? Les exemples pourraient tre multiplis. Si on laisse la morale
pntrerdansledroit,ellel'envahitet,siellen'ypntrepas,ellerestel'tatde
lettremorte,depureabstraction,aulieud'treunedisciplineeffectivedesvolonts.

Cesdeuxordresdephnomnessontdoncinsparablesetrelventd'uneseuleet
mmescience.Cependantlasanctionquiestattacheauxrglesquel'onappelleplus
spcialementmoralesprsentedescaractresparticuliersquel'onpeutdterminer.
Onrserveeneffetgnralementcenomcellesquinepeuventtreviolessansque
l'auteurdel'infractionencouredelapartdel'opinionpubliqueunblmequipeutaller
delafltrissureinfamantejusqu'lasimpledsapprobation,enpassantpartoutesles
nuancesdumpris.Ceblmeconstitueunerpression;carc'estunedouleurimpose
l'agentetdontlaperspectivepeutparfoissuffireledtournerdel'acterprouv.
Onl'asouventdistinguedecellequ'appliquentlestribunauxendisantqu'elleest
toute morale. Mais la distinction n'est pas exacte; car toute peine morale prend
ncessairementuneformematrielle.Pourqueleblmesoitefficace,ilfautqu'ilse
traduiseaudehorspardesmouvementsdansl'espace;parexemple,lecoupablesera
excludelasocitoilesthabituvivre,onletiendradistance.Orcetexiln'est
pasd'uneautrenaturequeceluiqueprononcentlestribunauxrguliers.D'ailleurs,ily
aetilyatoujourseudespeineslgalesquisontpurementmorales;tellessontcelles
qui consistent dans la privation de certains droits comme l'infamie des Romains,
l'atimiedesGrecs,ladgradationcivique,etc.Ladiffrencequispareces deux
sortesdepeinesnetientdoncpasleurscaractresintrinsques,maislamanire
dontellessontadministres.L'uneestappliqueparchacunetpartoutlemonde,
J'autrepardescorpsdfinisetconstitus;l'uneestdiffuse,l'autreestorganise.La
premirepeutd'ailleurstredoubled'uneautre;leblmedel'opinionpubliquepeut
treaccompagnd'unepeinelgaleproprementdite.Maistoutergledeconduite
laquelleestattacheunesanctionrpressivediffuse,quecellecisoitseuleounon,est
morale,ausensordinairedumot.

Cette dfinition suffit prouver que la science positive de la morale est une
branchedelasociologie;cartoutesanctionestchosesocialeaupremierchef.Les
devoirsquecomprendcettepartiedel'thiquequel'onappellelamoraleindividuelle
sont sanctionns de la mme manire que les autres. C'est dire qu'ils ne sont
individuels qu'en apparence et ne peuvent dpendre eux aussi que de conditions
sociales.D'ailleurs,ilsonttconusdemaniresdiffrentessuivantlespoques.Or,
detouslesmilieuxdanslesquelsvitl'homme,iln'yaquelemilieusocialquiait
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 23

pass par des changements assez profonds pour pouvoir rendre compte de ces
transformations.

Maistouslesfaitsmorauxsontilscomprisdanscettedfinition?Consistentils
tousendesrglesimprativesoubien,aucontraire,n'yauraitilpasenmoraleune
sphrepluslevequidpasseledevoir?L'expriencesembledmontrerqu'ilya
desactesquisontlouablessanstreobligatoires,qu'ilyaunlibreidalqu'onn'est
pas tenu d'atteindre. Par exemple, un homme opulent sera lou d'employer sa
fortunefavoriserledveloppementdesartsetdessciences;celaestvidemment
bonetlouable;etcependantonnepeutpasdirequecesoitundevoirpourtout
hommerichedefaireunpareilemploidesafortune.Onlouera,onadmireraun
hommequidansuneaisancemdiocreprendralachargedesecouriretd'leverune
famillequin'estpaslasienne;cependantceluiquin'agitpasainsin'estpascoupable,
etcommentpourraitilnepastrecoupablesicegenred'actiontaitrigoureusement
obligatoire17?

Ilya,ilestvrai,desmoralistesquin'admettentpascettedistinction.SuivantM.
Janet,sicertainsactesquenousadmironsnenousparaissentpasobligatoires,c'est
qu'ilsnesonteffectivementpasobligatoirespourlamoyennedeshommesquin'est
pascapabledes'leverunesihauteperfection.Maissicen'estpasundevoirpour
toutlemonde,ilnes'ensuitpasquecenesoitundevoirpourpersonne.Toutau
contraire,ceuxquisontentatdeparvenircedegrd'hrosmeoudesaintetysont
strictementtenus,moinsbienentenduqu'ilneleursoitpossibledefaireaussibien
d'uneautremanire;inversement,s'ilsnesontpastenusdetelsactes,c'estque
ceuxcinesontpaslesmeilleursqu'ilspuissentaccompliretparconsquentnesont
pasmoraux.Ilseraitabsurdedesoutenirqu'uncertaindegrdeperfectiontant
possiblepourmoi,j'ailedroitdemecontenterd'unmoindre;etdemmeilserait
absurde d'exiger de moi un degr de perfection auquel ne m'appelle pas ma
nature18.

Mais la distinction subsiste tout entire. Il reste vrai qu'il y a des actes que
l'opinion publique impose, d'autres qu'elle abandonne aux initiatives prives. Ces
dernierssontdoncgratuitsetlibres.Maisl'agents'obligesoimmelesaccomplir.
Jeleveux;maisiln'yestpasoblig,cequiestbiendiffrent.S'ilneralisepasson
idalilseblmera;maisilneserapasblm.Encorenefautilpasconfondrece
blmequel'ons'infligesoimmepouravoirngligdefaireunebelleactionavec
leremordsquedtermineunefauteproprementdite.Cesdeuxsentimentsn'ontniles

17Janet,laMorale,p.223.
18Loc.cit.,p.234.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 24

mmescaractresnilammeintensit.L'unetl'autresontdespeines;maislesecond
estunedouleurcuisanteduelablessurequenousavonsfaitedenospropresmains
auxpartiesvivesdenotreconsciencemorale;l'autreserduitunregretd'avoir
laisschapperunejoiedlicieuse.L'unvientdecequ'uneperteirrparableat
faite; l'autre, de ce que nous avons manque une occasion de nous enrichir. La
ractioninternequisuitl'actenediffrepassensiblementdelaractionexterneetla
consciencemoraledel'agentfaitlesmmesdistinctionsquelaconsciencepublique.
Iratonplusloinetdiratonquec'esttortqu'ellefaitcesdistinctions?Danscecas
ladiscussiondevientimpossible;carnouscherchonsseulementobserverlaralit
moraletellequ'elleexiste,neconnaissantpaspourlemomentdecritrequinous
permettedelaredresser.Aureste,M.Janetfinitparreconnatreimplicitementces
diffrencesetparadmettrequ'ilexistetoutaumoinsdeuxformesbiendistinctesdela
vertu. La vertu, ditil, est... dans ce qu'elle a de plus sublime, un acte libre et
individuel, qui donne naissance des formes inattendues de grandeur et de
gnrosit. La forme infrieure de la vertu est la forme lgale qui, sans aucune
spontanit,suitfidlementunergledonne...Maislavraievertu,commelegnie,
chappelargleoupluttcrelargle19.

Maisalors,ilsemblequenotredfinitionnecomprennepastoutledfini.Iln'en
estriencependant;cars'ilestvraiqu'ilyadesactesquisontl'objetdel'admirationet
quipourtantnesontpasobligatoires,iln'estpasexactqu'ilssoientmoraux.Pourles
mettreainsiendehorsdelamorale,iln'estpasncessairedenousrfrerune
notionabstraitedelamoralitetdefairevoirqu'ilsn'enpeuventtredduits.Nous
affirmonsseulementqu'ilseraitcontrairetoutemthodederunirsousunemme
rubriquedesactesquisontastreintsseconformerunergleprtablieetd'autres
qui sont libres de toute rglementation. Si donc, pour rester fidle l'usage, on
rserveauxpremierslaqualificationdemoraux,onnesauraitladonnergalement
aux seconds. Mais qui nous dit qu'ils ne jouent pas le mme rle? C'est une
hypothsequenousn'avonspasdiscuterpourlemoment;carnousn'enavonspas
les moyens. Nous cherchons seulement classer les phnomnes d'aprs leurs
caractresexterneslesplusimportantsetilnousparatimpossibledeconfondredes
faitsquiprsententdespropritsaussiopposes.

Le contraste qui existe entre eux paratra bien plus frappant encore si l'on
remarquequelefaitmoralproprementditneconsistepasdansl'acteconformela
rgle mais dans la rgle ellemme. Or, il n'y a pas de rgle l o il n'y a pas
d'obligation. Libres crations de l'initiative prive, de tels actes ne gardent leurs
caractres spcifiques qu' condition de n'avoir t sollicits d'aucune manire.
Parfoismme,ilsprennentlaconsciencemoraletellementl'improvistequecelleci,
n'ayantpasleurappliquerdejugementstoutfaits,restehsitanteetdconcerte.

19Loc.cit.,p.239.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 25

Sansdoute,ilyaunprceptetrsgnralquiprometl'logeoulareconnaissance
publiquequiconquefaitplusquesondevoir;maisoutrequecettemaximen'arien
d'impratif,larcompensequ'elleannoncen'estattacheaucuneactiondtermine;
ellenefaitqu'ouvriruneimmensecarrirel'imaginationdel'individuquipeuts'y
mouvoirentoutelibert.Lesdiffrentesmaniresdefaireplusquesondevoirne
peuventpastreplusdfiniesquelesdiffrentesmaniresdefairemoins.

D'ailleurs,ilestaisd'apercevoirquecesdissemblancesexternescorrespondent
desdiffrencesinternesetprofondes.Carcequ'indiquecettecontingence,cetteplace
faitel'imagination,c'estquecesactesnesontpasncessaires,nesontajusts
aucunefinvitale,enunmotsontunluxe;c'estdirequ'ilssontdudomainedel'art.
Aprsquenousavonsastreintunepartiedenotrenergiephysiqueetintellectuelle
s'acquitterdesatchejournalire,nousaimonslalaissersejouerenlibert,labride
surlecou,ladpenserpourleplaisirdeladpenser,sansquecelaserverien,sans
quenousnousproposionsaucunbutdfini.C'estencelaqueconsisteleplaisirdujeu
dont le plaisir esthtique n'est qu'une forme suprieure. De mme, quand notre
nergie morale s'est acquitte de ses obligations quotidiennes, de ses devoirs
rguliers,elleprouvelebesoindeserpandrepourserpandre,desejouerendes
combinaisonsnouvellesqu'aucunerglenedterminenin'impose,pourleplaisirde
lefaire,pourlajoied'trelibre.C'estcebesoinquiinspiretouslesactesgratuitsque
nousaccomplissons,depuislesraffinementsdel'urbanitmondaine,lesingniosits
delapolitesse,lesdtentesdelasympathieauseindelafamille,lesprvenances,les
prsents,lesparolesaffectueusesoulescaresseschangesentreamisouparents,
jusqu'auxsacrificeshroquesquen'exigeaucundevoir.Carc'estuneerreurdecroire
quecesbellesinventions,commelesappelletrsjustementM.Janet,neserencon
trentquedansdescirconstancesextraordinaires.Ilyenadetouteimportance;lavie
enestpleine;elleenfontlecharme20.Lesentimentqu'ellesnousinspirentestde
mmenatureetdpenddelammecause.Sinouslesadmironscen'estpascause
deleursconsquencesdontl'utilitestsouventdouteuse.Unpredefamilleexpose
saviepouruninconnu;quioseraitdirequeceftutile?Cequenousaimons,c'estle
libredploiementdeforcemorale,quellesqu'ensoientd'ailleurslessuiteseffectives.

Seulement,sidetellesmanifestationssontdudomainedel'esthtique,ellesen
sontunesphretrsspciale.Ellesonteneffetquelquechosedemoral;carelles
driventd'habitudesetdetendancesquionttacquisesdanslapratiquedelavie
morale proprement dite, telles que le besoin de se donner, de sortir de soi, de
s'occuperd'autrui,etc.Maiscesdispositions,moralesparleursorigines,nesontplus
employesmoralementparcequ'avecl'obligationdisparatlamoralit21.Demme

20Cen'estdoncpasladifficultdecesactionsquilessparedesautres.Ilenestdetrsaises.
Cettedistinctionnepeutparconsquentpasvenirdecequenousregardonsvolontierscomme
facultatiftoutcequiestunpeudifficile.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 26

quelejeuestl'esthtiquedelaviephysique,l'art,l'esthtiquedelavieintellectuelle,
cetteactivitsuigenerisestl'esthtiquedelaviemorale22.

IV

Retourlatabledesmatires

Cependantnotredfinitionestencoredfectueuse.Eneffet,laconsciencemorale
des socits est sujette se tromper. Elle peut attacher le signe extrieur de la
moralitdesrglesdeconduitequinesontpasparellesmmesmoraleset,au
contraire,laissersanssanctionsdesrglesquidevraienttresanctionnes.Ilnous
fautdonccomplternotrecritre,afinquenousnesoyonspasexpossprendrepour
morauxdesfaitsquinelesontpas,oubienaucontraireexcluredelamoraledes
faitsquiparleurnaturesontmoraux.

La question ne diffre pas essentiellement de celle que se pose le biologiste,


quand il cherche sparer le domaine de la physiologie normale de celui de la
physiologiepathologique;carc'estunfaitdepathologiemoralequ'unergleprsente
indmentlecaractredel'obligationouensoitindmentPrive.Nousn'avonsdonc
qu' imiter la mthode que suivent en pareil cas les naturalistes. Ils disent d'un
phnomne biologique qu'il est normal pour une espce dtermine quand il se
produitdanslamoyennedesindividusdecetteespce,quandilfaitpartiedutype
moyen;estpathologiqueaucontrairetoutcequiestendehorsdelamoyenne,soiten
dessus,soitendessous.D'ailleurs,partypemoyen,ilnefautpasentendreuntre
individueldonttouslescaractressontdfinis,quantitativementetqualitativement,
avecuneprcisionmathmatique.Ilsn'ontaucontraireriend'absolunidefixe,mais
comportenttoujoursdesvariationsquisontcomprisesentrecertaineslimites,etc'est
seulement en de et audel de ces limites que commence le domaine de la

21Ceseraitdoncmaiinterprternotrepensequedenousconfondreavecceuxquiadmettent
l'existencededevoirsfacultatifs;lesdeuxmotsjurentensemble.
22Nousnevoulonspasmlerdeconsidrationspratiquesunetudescientifique.Cependantil
nousparatqueladistinctiondecesdeuxdomainesesttrsncessairemmeaupointdevuepratique.
Caronnepeutlesconfondresanslesmettresurlemmeplan;trssouventmmeonsembleattribuer
unecertainesuprioritl'activitesthticomorale.Oronrisqued'affaiblirlesentimentde
l'obligation.c'estdirel'existencedudevoir,enadmettantqu'ilyaunemoralit,etpeuttrelaplus
leve,quiconsisteendelibrescrationsdel'individu,qu'aucunerglenedtermine,quiest
essentiellementanomique.Nouscroyonsaucontrairequel'anomieestlangationdetoutemorale.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 27

pathologie.Siparexemple,pourunesocitdonne,onrelvelatailledetousles
individusetsil'ondisposeencolonneslesmesuresainsiobtenuesencommenant
parlesplusleves,onconstatequeleschiffreslesplusnombreuxetlesplusvoisins
lesunsdesautressontmasssaucentre.Audel,soitenhaut,soitenbas,ilssont
nonseulementplusrares,maisaussiplusespacs.C'estcettemassecentraleetdense
quiconstituelamoyenneet,sisouventonexprimecelleciparunseulchiffre,c'est
qu'onreprsentetousceuxdelargionmoyenneparceluiautourduquelilsgravitent.

C'estd'aprslammemthodequ'ilfautprocderenmorale.Unfaitmoralest
normal pour un type social dtermin, quand on l'observe dans la moyenne des
socitsdecetteespce;ilestpathologiquedanslecascontraire.Voilcequifait
quelecaractremoraldesrglesparticuliresdeconduiteestvariable;c'estqu'il
dpenddelanaturedestypessociaux.Parexemple,danstouteslessocitstotems,
clansetagrgatsdeclans,ilyaunerglequidfenddetueretdemangerl'animalqui
sertd'emblmeaugroupe;nous dironsquecettergleestnormalepourcetype
social.Danstoutesnossocitseuropennesl'infanticide,quitaitautrefoisimpuni,
estsvrementinterdit;nousdironsquecettergleestnormalepourletypesocial
auquelappartiennentnossocits.Onpeutmmemesurerdecettemanireledegr
deforcecoercitivequedoitnormalementavoirchaquerglemorale;iln'yaqu'
dterminerl'intensitnormaledelaractionsocialequisuitlaviolationdelargle.
Ainsi,noussavonsqu'enItalielesmursjugentparfoisavecindulgencedesactesde
brigandagequelaconsciencepubliquerprouvebeaucoupplusnergiquementdans
lesautrespaysd'Europe;untelfaitestdoncanormal.

Toutefois,ilnefautpasoublierqueletypenormaln'estpasquelquechosede
stabledontlestraitspeuventtrefixsdansuninstantindivisible;aucontraireil
volue,commelessocitsellesmmesettouslesorganismes.Onest,ilestvrai,
disposcroirequ'ilseconfondavecletypemoyendel'espcependantlapriodede
maturit;carc'estseulementcemomentquel'organismeestvraimentluimme,
parcequ'ilestalorstoutcequ'ilpeuttre.Maissil'onapprciaitl'tatnormalou
pathologiqued'unanimalsoitpendantl'enfance,soitpendantlavieillesse,d'aprsle
typenormaldecetanimaladulte,oncommettraitlammefautequesil'onjugeaitde
l'tat de sant d'un insecte d'aptes celui d'un mammifre. Il faudrait voir dans le
vieillardetdansl'enfantdevritablesmalades.Or,toutaucontraire,laprsencechez
l'unoul'autredecaractrespropresl'adulteestl'indiced'untatpathologique.Un
veil trop prcoce chez celuici, une persistance trop prolonge chez celuil des
instinctsgnsiquessontdesphnomnesproprementmorbides23.Ilyadoncuntype
normaldel'enfance,unautredel'gemr,unautredelavieillesseetilenestdes
socitscommedesorganismesindividuels.

23Celaneveutpasdirequelamaladiefaitpartiedutypenormaldelavieillesse.Aucontraire,
lesmaladiesduvieillardsontdesfaitsanormauxcommecellesdel'adulte.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 28

Parconsquent,poursavoirsiunfaitmoralestnormalpourunesocit,ilfaut
tenircomptedel'gedecettedernireetdterminerenconsquenceletypenormal
qui doit servir de point de repre. Ainsi, pendant l'enfance de nos socits
europennes,certainesrglesrestrictivesdelalibertdepensertaientnormalesqui
ontperducecaractreungeplusavanc.Ilestvraiqu'iln'estpastoujoursfacilede
prciserquelmomentdesonvolutionsetrouvesoitunesocit,soitunorganisme.
Carilnesuffitpaspourceladenombrerlesannes;onpeuttreplusvieuxouplus
jeunequesonge.C'estseulementd'aprscertainscaractresdelastructureetdes
fonctionsqu'ilestpossiblededistinguerscientifiquementlavieillessedel'enfanceou
delamaturit24 etcescaractresnesontpasencoredterminsavecunerigueur
suffisante.Pourtant,outrequ'iln'yapasd'autremaniredeprocder,ladifficultn'a
riend'insoluble.Certainsdecessignesobjectifssontdjconnus25,d'autrepart,sile
nombredesannesn'estpastoujoursuncritresatisfaisant,cependantilpeuttre
utilementemploy,pourvuquecesoitavecmesureetprcaution;enfinlesprogrs
mmesdelasciencerendrontcettedterminationplusexacte.

Ilyapourtantdescaso,pourdistinguerl'tatsaindel'tatmaladif,ilnesuffit
pasdeserfrerautypenormal,c'estquandtouslestraitsn'ensontpasforms;
quand,branlsurcertainspointsparunecrisepassagre,ilestluimmeenvoiede
devenir.C'estcequiarrivequandlaconsciencemoraledesnationsn'estpasencore
adapteauxchangementsquisesontproduitsdanslemilieuetque,partageentrele
passquilaretientenarrireetlesncessitsduprsent,ellehsitesefixer.Alors
onvoitapparatredesrglesdeconduitedontlecaractremoralestindcis,parce
qu'ellessontentraindel'acquriroudeleperdresansl'avoirdfinitivementniacquis
niperdu.Cesontdesvellitsmaldterminesetquipourtantsontgnrales,etle
casseprsented'autantplussouventdanslaviesocialequ'elleestperptuellementen
voiedetransformation.Cependantlamthoderestelamme.Ilfautcommencerpar
fixerletypenormaletpourcelaleseulmoyenestdelecompareravecluimme.
Nousnepouvonsdterminerlesconditionsnouvellesdel'tatdesantqu'enfonction
desanciennes,carnousn'avonspasd'autrepointderepre.Poursavoirsitelprcepte
aunevaleurmorale,ilfautlecomparerd'autresdontlamoralitintrinsqueest
tablie,S'iljouelemmerle,c'estdires'ilsertauxmmesfins,si,d'autrepart,il
rsulte de causes dont rsultent galement d'autres faits moraux, si par suite ces
derniersl'impliquentaupointdenepouvoirexisters'iln'existeenmmetemps,ona
ledroitdeconcluredecetteidentitfonctionnelleetdecettesolidaritqu'ildoittre

24Ainsilefaitqu'unhommegprsenteletypecompletdel'adulten'ariendemorbide;cequi
estpathologique,c'estque.toutenprsentantdansseslignesessentiellesletypeanatomiqueet
physiologiqueduvieillard,ilaitenmmetempscertainscaractresdel'adulte.
25Parexemple,pourunesocit,l'affaiblissementrgulierdelanatalitpeutservirprouverque
leslimitesdelamaturitsontatteintesoudpasses.
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 29

vouluaummetitreetdelammemanirequelesautresrglesobligatoiresde
conduite,parconsquentqu'ilestmoral.

Iln'estpascertain,ilestvrai,que,mmeaveccettecorrection,letypenormal
raliseledernierdegrdelaperfection.Sansdoute,pourqu'ilaitpusemaintenir
d'une manire aussi gnrale, il faut que dans ses caractres essentiels il soit
suffisammentbienadaptsesconditionsd'existence;maisiln'estpasprouvque
rienn'ysoitreprendre,Seulementautrechoseestlasant,autrechoselaperfection.
Or,pourlemoment,nouscherchonsuniquementquelssontlessignescaractristiques
del'tatdesantmorale;car,siladivisiondutravaillesprsente,celadoitnous
suffire.Ajoutonsd'ailleursquecetteperfectionplushautenepeuttredtermine
qu'enfonctiondel'tatnormal;carilestluimmeleseulmodled'aprslequelil
puissetrecorrig.Onnepeutavoirqu'uneraisonintelligibled'entrouverdfectueux
certainslments;c'estqu'ilsdiffrentdelamoyennedesautresetconstituentdes
anomaliesdansletypemoyen.C'estdonctoujourscedernierqu'onestramen;ce
n'estqueparrapportluimmequ'ilpeuttrejuginsuffisant.Leperfectionner,
c'estlerendreplussemblablesoi.Procderautrement,ceseraitadmettreunidal
qui,venantonnesaitd'o,s'imposeauxchosesdudehors,uneperfectionquinetire
passavaleurdelanaturedestresetdesconditionsdontilsdpendent,maissollicite
ledsirparjenesaisquellevertutranscendanteetmystique;thoriesentimentalequi
nerelvepasdeladiscussionscientifique.Leseulidalquepuisseseproposerla
raisonhumaineestd'amliorercequiest;or,c'estdelaralitseulequ'onpeut
apprendrelesamliorationsqu'ellerclame.

Nousarrivonsdoncladfinitionsuivante:onappellefaitmoralnormalpour
une espce sociale donne, considre une phase dtermine de son
dveloppement,toutergledeconduitelaquelleunesanctionrpressivediffuseest
attache dans la moyenne des socits de cette espce, considres la mme
priodedeleurvolution;secondairement,lammequalificationconvienttoute
rglequi,sansprsenternettementcecritre,estpourtantanaloguecertainesdes
rglesprcdentes,c'estdiresertauxmmesfinsetdpenddesmmescauses.

Trouveratoncecritretropempirique?Maisenfaitlesmoralistesdetoutesles
coles l'emploient plus ou moins explicitement. Nous savons en effet qu'ils sont
obligsdeprendrepourpointdedpartdeleursspculationsunemoralereconnueet
inconteste,quinepeuttrequecellequiestleplusgnralementsuiviedeleur
tempsetdansleurmilieu.C'estd'uneobservationsommairedecettemoralequ'ils
s'lventcetteloiquiestcensel'expliquer.C'estellequileurfournitlamatirede
leursinfrences;c'estelleaussiqu'ilsretrouventautermedeleursdductions.Pour
qu'ilenftautrement,ilfaudraitque,danslesilenceducabinet,lemoralistept
construireparlaseuleforcedelapenselesystmecompletdesrelationssociales
puisquelamoralelespntretoutes,entreprisevidemmentimpossible.Mmequand
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 30

il parat innover, il ne fait que traduire des tendances rformatrices qui s'agitent
autourdelui.Ilyajoutequelquechoseparcequ'illesclaircit,parcequ'ilenfaitune
thorie;maiscettethorieserduitmontrerqu'ellesvontaummebutquetelleou
tellepratiquemoraledontl'autoritestindiscute.Puisquecettemthodes'impose,le
mieuxn'estilpasdelapratiquerouvertement,enabordantrsolumentlesdifficults
quisontgrandesetens'entourantdetouteslesgarantiespossiblescontrel'erreur?
mile Durkheim (1893), Dfinition du fait moral. 31

V
Retourlatabledesmatires

Munis de cette dfinition, nous pouvons revenir la question que nous nous
sommespose:ladivisiondutravailatelleunevaleurmorale?

Ilneparatgurecontestablequedanslesgrandessocitsdel'Europeactuelle,
quiappartiennenttoutesaummetypesocialetsontapeuprsarriveslamme
phasedeleurdveloppement,l'opinionpublique,danssatrsgrandegnralit,tend
deplusenplusl'imposerimprativement.[...]* 26

Findelarticle.

26*Lerestantdutextedel'Introductionestrepris,avecdeschangementsmineurs,dansles
ditionsultrieuresdeDeladivisiondutravailsocial.